Vous êtes sur la page 1sur 307

FACULT DE DROIT ET DES SCIENCES CONOMIQUES DE LIMOGES

OBSERVATOIRE DES MUTATIONS INSTITUTIONNELLES ET JURIDIQUES

Sous la direction de :

JEAN-PIERRE M ARGUNAUD
ET

FLORENCE BURGAT
JACQUES LEROY
2/2011

FACULT DE DROIT ET DES SCIENCES CONOMIQUES DE LIMOGES


OBSERVATOIRE DES MUTATIONS INSTITUTIONNELLES ET JURIDIQUES

DOSSIER THMATIQUE :
LABEILLE

DIRECTEUR
Jean-Pierre MARGUNAUD Professeur de Droit priv la Facult de
Droit et des Sciences conomiques de LIMOGES
RDACTEURS EN CHEF
Jacques LEROY Professeur de Droit priv lUniversit dOrlans Doyen
honoraire
Florence BURGAT Philosophe Directeur de recherche en philosophie, InraRitme/Centre de recherche Sens, Ethique, Socit (CERSES - UMR CNRS
8137), Universit Paris Descartes, Sorbonne Paris Cit
SECRTAIRES GNRAUX
Olivier DUBOS Professeur de Droit public lUniversit Montesquieu
Bordeaux I
Clotilde DEFFIGIER Professeur de Droit public lUniversit de Limoges
COMIT SCIENTIFIQUE
Suzanne ANTOINE Docteur en Droit Prsident de chambre honoraire de la
Cour dappel de Paris
Elisabeth de FONTENAY Philosophe Matre de Confrences Honoraire
Genevive GIUDICELLI-DELAGE Professeur de Droit priv
lUniversit Paris I. Prsidente de lAssociation de recherches pnales
europennes
Xavier LABBE Professeur de Droit priv lUniversit Lille 2
Jean-Franois LACHAUME Professeur mrite de Droit public
lUniversit de Poitiers
Marie-Angle HERMITTE Directeur de recherche au CNRS
Jean-Claude NOUT Professeur la Facult de Mdecine de Paris
Franois PASQUALINI Professeur de Droit priv lUniversit Paris
Dauphine
Catherine PRAUBERT Docteur en Droit, Avocat Mayotte
Michel PRIEUR Professeur mrite de Droit public lUniversit de
Limoges Doyen honoraire
Thierry REVET Professeur de Droit priv lUniversit Paris I
COMIT DE RDACTION
Florence BURGAT Philosophe Directeur de recherche INRA/Universit
Paris I
Clotilde DEFFIGIER Professeur de Droit public lUniversit de Limoges

Olivier DUBOS Professeur de Droit public lUniversit Montesquieu


Bordeaux IV
Genevive GIUDICELLI-DELAGE Professeur de Droit priv
lUniversit Paris I Prsidente de lAssociation de recherches pnales
europennes
Jacques LEROY Professeur de Droit priv lUniversit dOrlans Doyen
honoraire
Hlne PAULIAT Professeur de Droit public Doyen Honoraire de la Facult
de Droit et des Sciences conomiques de Limoges
Damien ROETS Matre de confrences de Droit priv la Facult de Droit
et des sciences conomiques de Limoges
SECRTAIRE DE RDACTION
Franois PLISSON Ingnieur dtudes lUniversit de Limoges

***

Direction, administration :
OMIJ / 5 Rue Flix bou - 87031 LIMOGES CEDEX 1
Tl :+33 5 55 34 97 36
Fax : +33 5 55 34 97 01
Courriel : francois.pelisson@unilim.fr
Site Internet : http://www.unilim.fr/omij
Mode de parution :
2 numros par an

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
SOMMAIRE

AVANT-PROPOS ......................................................................................... 7
I. ACTUALIT JURIDIQUE ..................................................................... 9
DOCTRINE
ARTICLE DE FOND
Brves rflexions sur l'usage de l'expression tre sensible applique
l'animal
JACQUES LEROY ..............................................................................................11
SLECTION DU SEMESTRE
Les propositions de lois POVINELLI relatives au statut de lanimal
JEAN-PIERRE MARGUNAUD ............................................................................17
CHRONIQUES DE JURISPRUDENCE
DROIT CIVIL DES PERSONNES ET DE LA FAMILLE
FABIEN MARCHADIER ......................................................................................31
RESPONSABILIT CIVILE
JEAN MOULY ...................................................................................................51
CONTRATS SPCIAUX
CHRISTINE HUGON ..........................................................................................57
DROIT CRIMINEL
DAMIEN ROETS ................................................................................................63
DROIT ADMINISTRATIF
CLOTILDE DEFFIGIER, HLNE PAULIAT ET CAROLINE BOYER-CAPELLE ..........69
DROIT SANITAIRE
SONIA DESMOULIN-CANSELIER ........................................................................83
DROIT DE LENVIRONNEMENT
SVERINE NADAUD ..........................................................................................87
DROIT COMMUNAUTAIRE ET EUROPEN (sous la coordination dOlivier
Dubos)
OLIVIER DUBOS, HUBERT DELZANGLES, OLIVIER CLERC, CLMENT BENELBAZ ET
SARAH TEWEILET ...........................................................................................103

Sommaire

CHRONIQUE LGISLATIVE
JORDANE SEGURA-CARISSIMI .........................................................................123
BIBLIOGRAPHIE
REVUE DES PUBLICATIONS
PIERRE-JRME DELAGE...............................................................................135
SOMMAIRES DE JURISPRUDENCE (sous la coordination dAnne-Blandine
Caire)
ANNE-BLANDINE CAIRE, LALIA ANDASMAS, CORINNE ANDR, MARION BOURGINE
ET DAVID CHAUVET .......................................................................................145

II. DOSSIER THMATIQUE :


LABEILLE ..........................................................................................161
TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Rapport du Programme des Nations Unies sur la mortalit des abeilles et sur
les menaces qui psent sur les insectes pollinisateurs
GRALDINE BOEZIO ET PASCAL PEDUZZI .......................................................163
Lpidmiologie des maladies de labeille
MARIE-PIERRE CHAUZAT ...............................................................................179
LAbeille domestique et sauvage
GUY RODET ...................................................................................................189
Regard sur la crise sanitaire apicole
GIL RIVIRE-WEKSTEIN .................................................................................199
POINTS DE VUE CROISS
PHILOSOPHIE
Le savoir grec sur labeille : un modle politique et moral
JEAN-FRANOIS LHERMITTE ..........................................................................205
PSYCHANALYSE
De la ruche lessaim
GHILAINE JEANNOT-PAGS ............................................................................219
HISTOIRE DES CULTURES ET DES CIVILISATIONS
Cire dabeille, religion et religiosit
LISABETH HARDOUIN FUGIER ......................................................................227
ANTHROPOLOGIE ET HISTOIRE DU DROIT
Lessaim infidle, le matre des ruches et le seigneur justicier. La proprit
des abeilles dans lancien droit
XAVIER PERROT .............................................................................................247

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
DROITS RELIGIEUX
Science et mythe autour de labeille, prototype divin de la perfection
NINON MAILLARD ET NATHALIE GOEDERT ......................................................265
CONOMIE
La valeur, labeille et le systme
JEAN-JACQUES GOUGUET ..............................................................................283

Sommaire

LISTE DES AUTEURS AYANT PARTICIP CE NUMRO

Lalia ANDASMAS
Corinne ANDR
Clment BENELBAZ
Graldine BOEZIO
Marion BOURGINE
Caroline BOYER-CAPELLE
Florence BURGAT
Anne-Blandine CAIRE
David CHAUVET
Marie-Pierre CHAUZAT
Olivier CLERC
Clotilde DEFFIGIER
Pierre-Jrme DELAGE
Hubert DELZANGLES
Sonia DESMOULINCANSELIER
Olivier DUBOS
Nathalie GOEDERT
Jean-Jacques GOUGUET

lisabeth HARDOUIN FUGIER


Christine HUGON
Ghilaine JEANNOT-PAGS
Jean-Franois LHERMITTE
Jacques LEROY
Ninon MAILLARD
Fabien MARCHADIER
Jean-Pierre MARGUNAUD
Jean MOULY
Sverine NADAUD
Hlne PAULIAT
Pascal PEDUZZI
Xavier PERROT
Gil RIVIRE-WEKSTEIN
Guy RODET
Damien ROETS
Jordane SEGURA-CARISSIMI
Sarah TEWEILET

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
AVANT-PROPOS

Associs depuis toujours la survie conomique de lHomme, devenus en


quelques dcennies indispensables son quilibre affectif, placs au cur des
crises sanitaires les plus aigues et des dfis cologiques les plus graves, les
animaux sarrangent toujours pour renvoyer aux questions cruciales : la vie et
la mort, la douleur et le bonheur, la nature et la culture, ltre et le paratre, la
servitude et la libert Aussi suscitent-ils des dbats particulirement vifs et
passionns auxquels le Droit ne reste pas indiffrent mme si le poids des
traditions et le cloisonnement des catgories juridiques lempche souvent
dy participer efficacement. Or, il nexiste pas, il nexiste plus, en France tout
au moins, de Revue juridique qui prendrait en compte la gravit, loriginalit,
la complexit des questions animalires et qui contribuerait faire merger
ou voluer les rponses qui leur conviennent.
La Revue Semestrielle de Droit Animalier a pour ambition de combler ce
vide ressenti par un certain nombre de chercheurs et beaucoup dacteurs de la
vie conomique ou associative. Elle sefforcera dy parvenir en regroupant
les forces de juristes de toutes les spcialits acadmiques mais aussi de
philosophes et de scientifiques sans le soutien desquels la rflexion juridique
sessoufflerait vite sur un pareil sujet. Cest dans le mme esprit douverture
doubl dun esprit de tolrance quelle ne sappellera pas Revue semestrielle
de droit des animaux mais Revue semestrielle de droit animalier. Ainsi
pourront sy exprimer aussi bien des auteurs qui sont galement des militants
actifs de la cause animale que des chercheurs davantage intresss par la
question que par la cause.
Diffuse principalement sous forme lectronique la Revue Semestrielle de
Droit Animalier se subdivise en deux parties : une partie Actualit juridique
rpondant aux structures classiques des revues juridiques et une partie
Dossier thmatique, permettant de mettre en exergue un sujet
particulirement sensible sur lequel se croiseraient les points de vue de
juristes et de non juristes (lexprimentation, la corrida, les animaux
compagnons de solitude, llevage en batterie).

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

I. ACTUALIT JURIDIQUE

Sous la rdaction en chef de :

Jacques LEROY
Professeur la Facult de Droit, dconomie et Gestion dOrlans (CRJP)

10

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

DOCTRINE
ARTICLE DE FOND
Brves rflexions sur l'usage de l'expression tre sensible applique
l'animal

Jacques LEROY
Professeur
Facult de droit, dconomie et gestion dOrlans (CRJP)

En 1955, Paul Morand faisait paratre une nouvelle intitule Un chat


nomm Gaston 1, variante du clbre conte de Charles Perrault, le chat
bott, dans laquelle ce dernier, devenu vieux, tente de sauver de la faillite son
matre le duc de Carabas, descendant du marquis de mme nom, contraint de
rgler des droits de succession exorbitants sur la fortune qu'il vient d'hriter.
Le Roi chez lequel il se rend pour lui demander de l'aide refuse de le croire
quand il dcrit la situation financire dplorable du duc. L'invitant dans son
carrosse afin de faire le tour des proprits du duc de Carabas, le Roi
s'adresse au chat en ces termes:

Sieds-toi ma droite et causons srieusement. Tu es trop humain

Ah! Sire, quel horrible mot! De mme que le plus sec des sicles, le
XVIIIme, inventa le mot de sensibilit , de mme le plus
concentrationnaire des ges, le ntre, met toutes les sauces ce mot
humain .
Ce qu'crit avec raison Paul Morand du mot humain vaut aussi pour le
terme sensibilit ou l'adjectif sensible dont la signification
polysmique est exploite souhait par le lgislateur. Il existe des espaces
naturels sensibles 2, des donnes sensibles 3, des questions sensibles, des

Le prisonnier de Cintra, Nouvelles compltes, t. II, Gallimard, Bibliothque de la


Pliade , 1992, p.881
2
C.urbanisme, art.L.142-1 et s.
3
Cf. Mesure de la diversit et protection des donnes personnelles, rapport prsent
par Mme A. Debet en sance plnire de la CNIL, le 15 mai 2007.

11

Doctrine

affaires sensibles 4, des zones urbaines sensibles 5 et bien entendu, ce qui


nous amne au sujet qui est le ntre, des tres sensibles au rang desquels il
convient de compter depuis plus dune trentaine d'annes les animaux : selon
l'article L.214-1 du Code rural et de la pche maritime Tout animal tant un
tre sensible doit tre plac par son propritaire dans des conditions
compatibles avec les impratifs biologiques de son espce .
Le droit franais, l'vidence, s'exprime d'abord dans la langue franaise en
se conformant ses rgles. Pour reprendre le propos du professeur JeanLouis Sourioux 6, il n'y a pas de langue du droit. G. Mounin, de son ct,
relve qu' il y aurait certainement danger vouloir faire d'une prtendue
langue du droit une essence sui generis extrieure linguistiquement la
langue de tout le monde 7. Ceci n'exclut pas videmment un usage
particulier de certains termes du langage commun. Prcisment, la polysmie
de certains mots sert la formation du langage juridique. Il est piquant
d'observer que le lgislateur, si attentif d'ordinaire la smantique afin de
traduire la rgle qu'il met en place toute en nuances, n'a pas vu que le mot
sensible recle un sens, oubli, qui, si on se plat s'en rclamer, pourrait
bien rgler une fois pour toute la question de la personnalit juridique de
lanimal et de ses ventuels droits. Et tant pis si les lignes qui suivent sont
interprtes comme une illustration de ce qu'un auteur appelle le
psittacisme contemporain 8. Il s'agit de ne pas oublier l'tymologie et le sens
historique de certains mots, dont on sait l'importance dans le langage du droit,
afin de les utiliser bon escient. Avant de voir le sens historique de l'adjectif
sensible (II), voyons ce qu'il en est de son sens actuel (I).

I. Le sens actuel du qualificatif sensible appliqu l'animal


La signification que l'on donne aujourd'hui au mot sensible remonte au
XVIIIme sicle, l'poque o la socit s'ouvre la Nature et exalte les
passions ainsi qu'on peut en juger avec la publication de Julie ou La Nouvelle

Sur l'utilisation de ce terme dans ce contexte, G. Koubi, L'pithte sensible ,


anicroche juridique, in Questions sensibles, PUF, 1998, p.17 et s.
5
Loi n96-987,14 nov.1996 relative la mise en uvre du pacte de relance pour la
ville, art.1
6
Pour l'apprentissage du langage du droit, Rev. trim. dr. civ. 1999, p.343 et s.
7
La linguistique comme science auxiliaire dans les disciplines juridiques, Archives de
philosophie du droit, t.19, Le langage du droit, Sirey, 1974, p.72
8
J. Dupichot, piphnomne de l'anne Darwin: Quid de l'volution des statuts
juridiques de l'homme et de l'animal? Qui descend de qui? In Leons du droit civil,
Mlanges en l'honneur de F. Chabas, Bruylant, 2011, p.285 et s. spc. p. 303.

12

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Hlose de Jean-Jacques Rousseau 9 ou de l'Histoire naturelle de Buffon ;
quel contraste avec le propos de Diderot qui dans Le Rve de d'Alembert
assimile l'homme sensible un tre mdiocre! 10 L'Encyclopdie consacre
d'ailleurs de nombreux dveloppements la question de la sensibilit. Dj
au XVIIme sicle Furetire, dans son Dictionnaire universel, y rservait un
article.
Rattache l'tre vivant, la sensibilit se dfinit au regard de la physiologie et
de la morale. Dans Le Rve de d'Alembert, le mdecin Bordeu s'entretenant
avec Mademoiselle de l'Espinasse s'interroge sur ce qu'est un tre sensible :
un tre abandonn la discrtion du diaphragme. Un mot touchant a-t-il
frapp l'oreille, un phnomne singulier a-t-il frapp l'il, et voil tout coup
le tumulte intrieur qui s'lve, tous les brins du faisceau qui s'agitent, le
frisson qui se rpand, l'horreur qui saisit, les larmes qui coulent, les soupirs
qui suffoquent, la voix qui s'interrompt, l'origine du faisceau qui ne sait ce
qu'il devient ; plus de sang-froid, plus de raison, plus de jugement, plus
d'instinct, plus de ressource. () Les tres sensibles ou les fous sont en
scne, il (le grand homme) est au parterre ; c'est lui qui le sage 11. Malgr ce
regard critique, Diderot est sduit par les travaux de Buffon et de Maupertuis
qui tous deux mettent en avant l'ide d'un premier animal, prototype de tous
les autres. On retrouve cela avec Le Rve. Certes il s'agit d'un volutionnisme
sommaire mais Diderot aime s'enflammer pour des ides nouvelles : Qui
sait quel instant de la succession de ces gnrations animales nous en
sommes? Qui sait si ce bipde dform, qui n'a que quatre pieds de hauteur,
qu'on appelle encore dans le voisinage du ple un homme, et qui ne tarderait
pas perdre ce nom en se dformant un peu davantage, n'est pas l'image
d'une espce qui passe? () Qui sait quelle race nouvelle peut rsulter
derechef d'un amas aussi grand de points sensibles et vivants? Pourquoi pas
un seul animal? 12 se demande Mademoiselle de l'Espinasse avant de
conclure: Le prodige, c'est la vie, c'est la sensibilit .
Au sens physiologique, tre sensible est tre capable de sensation et de
perception 13. Dans De l'ingalit des hommes, Rousseau crit : il semble en
effet que si je suis oblig de ne faire aucun mal mon semblable, c'est moins
parce qu'il est un tre raisonnable, que parce qu'il est un tre sensible, qualit
qui, tant commune la bte et l'homme, doit au moins donner l'une le
droit de n'tre point maltraite inutilement par l'autre 14.
9

Julie! Que c'est un fatal prsent du ciel qu'une me sensible , I, XXVI


Diderot, uvres, Gallimard, La Pliade, 1951, p.925
11
Ibid.
12
Ibid. p.895.
13
Dictionnaire Le Robert.
14
Prface
10

13

Doctrine

Au sens moral, tre sensible, c'est tre capable de sentiment, de ressentir des
impressions. Cette qualit est attribue aux tres humains. Doit-elle tre
refuse l'animal? On peut se contenter de dire, comme l'crit Buffon, que
juger de la nature de l'homme et de l'animal suppose de connatre les qualits
intrieures de l'animal aussi bien que nous connaissons les ntres, ce qu'il est
impossible faire : ... Nous ne saurons jamais de quel ordre, de quelle
espce peuvent tre ses sensations relativement celles de l'homme 15.
Cependant, cette ignorance force dans laquelle nous sommes ne nous
autorise pas nier de manire premptoire l'existence d'une telle sensibilit
de l'animal. Mais de quelle sensibilit s'agit-il? Du respect de cette sensibilit
dpend le bien-tre de l'animal et tout dpend de ce qu'on entend par ces deux
mots bien-tre. L'approche philosophique dcle deux conceptions du bientre. Ainsi, dans son rcent ouvrage lments pour une thique de la
vulnrabilit 16, Mme Corinne Pelluchon rappelle les deux dfinitions : l'une,
adopte par les zootechniciens, voit dans le bien -tre l'absence de douleur ou
de stress qui empcherait l'animal de s'adapter aux conditions d'levage ou de
dtention. Comme le relve l'auteur, Il n'y a pas, dans ce cas, de dimension
psychique. Avec cette conception, la protection de l'animal est minimale 17.
C'est une dfinition qui ne peut satisfaire les associations de dfense des
animaux qui ont une approche du problme plus globale. Pourquoi distinguer
l'animal d'levage et l'animal de compagnie, mieux protg 18 ? La seconde
dfinition du bien-tre met l'accent sur la complexit de l'animal. Celui-ci
n'obit pas seulement son instinct. Il a un comportement qui s'inscrit dans
un environnement donn. Il a des besoins que l'homme doit s'efforcer de
comprendre. S'agissant d'un animal de compagnie il peut mme manifester
son affection 19. Dans un arrt trs rcent, rappel par notre collgue Fabien
Marchadier dans ce numro de la Revue, la Cour d'appel de Paris n'hsite pas
admettre que la restitution d'un cheval, conscutive au prononc de la
nullit d'une donation, est possible partir du moment o il n'est pas tabli
que sa remise Mme C... (son propritaire-donateur) compromettrait
tellement sa sant tant physique que psychique que cela ferait obstacle
une restitution 20. On ne peut pas tre plus clair : assurer le bien -tre d'un
animal c'est donc non seulement ne pas faire souffrir l'animal mais aussi
15

uvres compltes de Buffon, par A. Richard, Paris, 1856, t.3-4, p.512


ditions CERF, 2011, p. 105 et s.
17
D'o la directive CE 1999/74, cite par Mme Pelluchon, qui prvoit
l'agrandissement des cages d'levages des poules, passant ainsi de 550 cm2 950
cm2.Quel progrs!
18
Cf. sur cette question notamment, F. Marchadier, Droit civil des personnes et de la
famille, cette Revue, 2/ 2010, p.43 et s.
19
Orlans, 29 nov.2010, n09/02405, obs. F. Marchadier, prc.
20
Paris, 24 nov. 2011, n10/ 03426, Droit civil des personnes et de la famille, cette
Revue, 2/ 2011, infra.
16

14

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
satisfaire ses besoins propres, tenir compte de la complexit de son tre, de
son psychisme . Sans le dire expressment, l'article L.214-1 du Code rural
et de la pche maritime s'inscrit dans cette conception. Le texte reprsente
une avance d'autant plus remarquable qu'avec l'aide du linguiste, on peut
tre tent de lire autrement le qualificatif sensible et d'y dcouvrir un sens
oubli.

II. Le sens premier du qualificatif sensible appliqu lanimal


Ouvrons quelques dictionnaires expliquant la langue franaise en usage avant
le XVIIIme sicle. Ainsi, lit-on dans le Dictionnaire historique de l'ancien
langage franois rdig par La Curne de Saint-Palaye (1697-1781) l'entre
sensible :1 Qui tient la sensibilit : vertuz morel, qui appartient l'me
sensible ; vertuz intellectuel qui appartient l'ame raisonnable; 2 Sens, qui
a son bon sens : Chintrel qui lors estoit jeune varlet de l'aage de dix huit ans
et peu sensible...demande grce, attendu le jeune age et petit sens qu'il avoit,
lors que les faiz dssudiz furent commis . Le roi Charles VI dont on sait
qu'il n'avait pas toute sa tte est prsent comme n'toit pas bien sensible.
Compte tenu de la racine sens dans sensible , cette acception n'a pas
lieu de surprendre. Le Dictionnaire de l'ancienne langue franaise et de tous
ses dialectes du IX au XV sicle de Frdric Godefroy confirme cette
dfinition. L'adjectif sensible est dfini comme intelligent , en
possession de ses facults . Rsumant ces dfinitions, Alain Rey, dans le
Dictionnaire historique de la langue franaise, est plus radical : l'tre
sensible est dou de la capacit juridique, crit-il. Ds lors, anim d'un sens
de la provocation, nous pourrions en dduire que le lgislateur a rgl sans le
savoir la question de la personnalit juridique de l'animal et de l'existence
ventuelle de ses droits! Pourquoi lorsqu'il s'agit de dfinir des notions
juridiques, le juriste invoque-t-il toujours l'tymologie des termes employs
et qu'ici, parce qu'il s'agit d'admettre l'impensable, faudrait-il lcarter? Mais
il y a encore plus remarquable : dans la langue anglaise, le terme sensible
['sensbl] a gard le sens qui tait le sien dans l'ancienne France: sens,
raisonnable. Une sensible person est une personne pleine de bon sens 21. Il
n'y a l, en vrit, rien dtonnant parce que la langue anglaise emprunte au
latin et au vieux franais nombre d'expressions et termes abstraits, ces
derniers toujours utiliss de nos jours dans leur sens premier alors que le
franais moderne a abandonn l'ancienne signification 22. une poque o la
langue anglaise domine le monde, la rappropriation par la langue franaise
de la signification de l'pithte sensible ne serait gure difficile. Faut-il

21
22

Cf. Dictionnaire Harrap's.


Cf. Cl. Hagge, Contre la pense unique, Odile Jacob, 2012, p.24 et s.

15

Doctrine

sauter le pas? La capacit juridique est une technique, sans plus, de mme
que la personnalit juridique. Reconnatre une capacit juridique l'animal
(ici de jouissance- les droits dont serait titulaire l'animal tant exercs par un
reprsentant, comme une association) ne conduit pas assimiler l'animal
l'Homme. Tout anthropomorphisme est cart. La question d'ailleurs ne se
pose plus. cet gard, le professeur Margunaud a magistralement montr,
d'un ct, les limites d'une personnification de l'animal et, de l'autre,
l'avantage qu'il est possible d'en retirer grce la valorisation de la
personne animale 23. La comparaison avec la personnalit juridique des
personnes morales est troublante et nous savons que Ren Demogue, ds
1909, ne rejetait pas l'ide que l'animal ft un sujet de droit ayant comme
nous des ractions psychiques douloureuses ou agrables 24, ce qui
correspond au sens moderne de la sensibilit.
Il est assurment encore trop tt pour que notre socit accepte l'ide que des
animaux aient des droits. Ren Demogue, s'il revenait parmi nous, serait
probablement du de notre frilosit. Cependant, le droit franais, en utilisant
dessein l'expression tre sensible propos de l'animal, n'a jamais t
aussi proche de la reconnaissance de la personnalit juridique des animaux.
moins qu'au prix d'une factie linguistique le lgislateur ne l'ait dj fait ! 25

23

Outre sa thse, L'animal en droit priv, Prface de Cl. Lombois, PUF, 1992, cf : La
personnalit juridique des animaux, D.1998, chron., p.205.
24
La notion de sujet de droit, Rev.trim.civ. 1909, p.630.
25
Contra, J. Dupichot, art. prc. Pour qui la personnalit juridique des animaux n'est
pas prs d'tre consacre non plus que son corollaire, de vritables subjectifs attribus
un animal autre qu'un homo sapiens... . Qu'il nous soit accord d'observer
simplement que la liste est longue des innovations juridiques qu'au dbut du XXme
sicle, on considrait comme n'tant pas prtes d'tre consacres!

16

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

SLECTION DU SEMESTRE
Les propositions de lois POVINELLI relatives au statut de lanimal

Jean-Pierre MARGUNAUD
Professeur de Droit priv et de Sciences criminelles
FDSE - OMIJ
Universit de Limoges

La poigne de hauts fonctionnaires rpartis entre trois ou quatre ministres


qui verrouillent les sources nationales du droit animalier ne se soucient gure
des propositions damlioration du sort des animaux diffuses ici o l. Rien
ne peut en effet les dtourner de leur noble mission de perptuer la tradition
cartsienne solidement arrime aux intrts de puissants groupes de pression
scientifiques, agricoles, cyngtiques ou culturels. Mme les propositions de
lois dposes par les lus du peuple les laissent indiffrents, sinon
goguenards, car ils sont assurs que le ministre du moment saura, aussi bien
que ses prdcesseurs, trouver les moyens politiques dempcher quelles ne
soient discutes devant le Parlement. On ne se souvient que trop bien, par
exemple, du triste destin parlementaire quont connu les propositions de loi
dposes par Mme les dputes Genevive GAILLARD et Muriel
MARLAND-MILITELLO 1 tendant supprimer lexception la rpression
des svices graves grce laquelle les corridas et les combats de coqs
peuvent se maintenir dans les localits de tradition locale ininterrompue 2.
Elles nen prsentent pas moins limmense mrite de tmoigner de
limportance, pour une partie significative de la population, des questions de
droit animalier et, accessoirement, de la vitalit de cette discipline que lon
souhaiterait voir merger. Il importe donc de mettre en lumire les plus
rcentes et de sassurer que les nouvelles rgles quelles prconisent seraient
utiles et cohrentes. Ainsi convient-il de commenter dans cette revue deux
propositions de lois que M. Roland POVINELLI, snateur des Bouches-duRhne, et quelques-uns de ses collgues socialistes, ont dpos sur le bureau
du Prsident du Snat les 7 et 24 juin 2011. La premire, qui porte le numro
575, est une proposition de loi reconnaissant lanimal le caractre dtre
vivant et sensible dans le code civil ; la seconde, qui a t enregistre sous
le n 670, est une proposition de loi reconnaissant lanimal sauvage le
1

Par ordre alphabtique


Cf. les propositions de loi n 1652 du 8 juin 2004 ; 2735 du 13 juillet 2010 et n
3695 du 13 juillet 2011.

17

Doctrine

caractre dtre vivant et sensible dans le code civil et le code de


lenvironnement . Les propositions POVINELLI ont donc le mrite indit
de ne laisser aucun animal en dehors du champ de la protection juridique en
constituant un ensemble cohrent soutenu par la double ambition de modifier
en profondeur le statut de lanimal domestique (I) et dbaucher le statut de
lanimal sauvage (II).

I. La modification du statut de lanimal domestique


Le 10 mai 2005, Madame Suzanne ANTOINE, quil nest videmment plus
ncessaire de prsenter dans ces colonnes, avait remis au garde des Sceaux
un rapport sur le rgime juridique de lanimal qui proposait de modifier le
statut de lanimal, devenu une nouvelle proccupation sociale, en
redfinissant sa place au sein du Code civil, soumis de fortes influences
extrieures, notamment europennes. Comme on pouvait le redouter, la
poigne de hauts fonctionnaires rpartis entre trois ou quatre ministres qui
verrouillent les sources du droit animalier, nont eu dployer que trs peu
defforts pour empcher de donner au rapport ANTOINE la moindre suite
juridique. Or, la proposition de loi n575 prsente le 7 juin 2011 par M. le
Snateur Roland POVINELLI 3 a le courage dengager une difficile mission
de dverrouillage du dbat juridique en prenant son compte parlementaire
les plus importantes des suggestions officiellement formules par Mme
Suzanne ANTOINE. Elle tend, en effet, faire reconnatre, pour la premire
fois par le Code civil, le caractre dtre vivant et sensible de lanimal (A) et
lextraire enfin de la catgorie des biens (B).

A. Laffirmation par le Code civil du caractre dtre vivant et sensible


de lanimal
Si la proposition de loi POVINELLI tait adopte, le Code civil serait enrichi
dun article 515-14 qui disposerait :
Les animaux sont des tres vivants dous de sensibilit en ce quils
sont dots dun systme nerveux suprieur les rendant
scientifiquement aptes ressentir la douleur et prouver dautres
motions.
Ils sont placs dans des conditions conformes aux impratifs
biologiques de leur espce et au respect de leur bien-tre.
3

Auquel se sont associs ses collgues Didier BOULAUD, Nicole BONNEFOY et


Ren-Pierre SIGN

18

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
On pourrait sans doute se demander sil nest pas un peu incongru dutiliser
ladverbe scientifiquement dans un texte destin dfinir les animaux
juridiquement. On pourrait mme aller jusqu dnoncer le danger quil y a
faire dpendre une qualification juridique protectrice dun critre
exclusivement scientifique soumis lapprciation des seuls scientifiques
parmi lesquels il se trouvera toujours des volontaires pour mobiliser des
concepts tels que celui de nociception destins faire accroire que, au fond,
mme les animaux dots dun systme nerveux suprieur, ne sont pas
scientifiquement aptes ressentir une vritable douleur ou prouver des
motions proprement parler. Ces observations critiques, mettant en garde
contre le risque de faire entrer le loup dans la bergerie, ne devraient pourtant
pas occulter lessentiel : ce serait la premire fois que le Code civil admettrait
que les animaux sont des tres sensibles ; ce serait la premire fois que le
Code civil se proccuperait de leur bien-tre et des impratifs biologiques de
leur espce. Certes, ce ne serait pas la premire fois quun texte juridique
reconnatrait ces donnes animalires essentielles. Comme on le sait, il y a,
en effet, presque 40 ans que la loi 4 a affirm : Tout animal tant un tre
sensible doit tre plac par son propritaire dans des conditions compatibles
avec les impratifs biologiques de son espce . Nanmoins, cette
reconnaissance capitale de lanimal en tant qutre sensible, laquelle fait
aujourdhui cho de droit de lUnion europenne 5, ne figure encore, en droit
interne que dans un article du Code rural et de la pche maritime 6. Or cette
migration de la rgle du code rural et de la pche maritime vers le Code civil
quivaudrait une autre promotion des animaux en tant qutres sensibles. Il
nest pas question de dnigrer les mrites du Code rural et forestier, mais,
beaucoup plus technique et rglementaire, il ne saurait prtendre tre lev
au rang de vritable constitution civile des franais que, dans une formule
lgue la postrit, lillustre Doyen Jean CARBONNIER a attribu au Code
civil 7. La prsence des animaux en tant qutres sensibles au sein de ce lieu
de mmoire hautement symbolique quest le Code civil 8 serait donc de
nature permettre de donner toute sa mesure la nouvelle proccupation
sociale quils sont devenus. Enfin, la protection des tres sensibles que sont
les animaux serait-elle considre comme une question intressant
lensemble de la socit au lieu dtre traite subsidiairement dans un code
destin rglementer lactivit dun ou deux groupes socio professionnels
4

n 76-629 du 10 juillet 1976, en son article 9


Cf. La promotion des animaux au rang dtres sensibles dans le Trait de
Lisbonne RSDA n 2/2009 p. 13
6
Article L214-1 du Code rural et de la pche maritime
7
J. CARBONNIER Le Code civil in Les lieux de mmoire Tome 2 La Nation
direction Pierre NORA Gallimard 1986 p.309
8
Cf. Muriel FABRE-MAGNAN (citant lhistorien Pierre NORA) Introduction au
droit Que sais-je PUF 2008 p. 30
5

19

Doctrine

trop bien habitus rpondre entre eux des questions qui ne concernent pas
queux. La premire proposition POVINELLI ajouterait dailleurs un second
volet cette petite rvolution juridique et culturelle.

B. Lextraction des animaux de la catgorie des biens


Comme tout le monde le sait, un lourd hritage philosophique, culturel et
religieux pousse le droit en gnral et le droit civil en particulier cadenasser
les animaux dans la catgorie juridique qui permet de les soumettre le plus
efficacement possible aux recherches, aux divertissements et lexploitation
conomique, prioritairement alimentaire ou vestimentaire, auxquels les
hommes les destinent : la catgorie des biens qui, selon la formule dsormais
classique du Doyen CARBONNIER, sont les choses vues par le droit. Cest
ainsi que, aprs avoir proclam, en son article 516, que tous les biens sont
meubles ou immeubles, le Code civil les range, par ses articles 524 et 528,
dans les sous-catgories des immeubles par destination aux cts des objets
ou dans celle des meubles au beau milieu des corps qui peuvent se transporter
dun lieu un autre. En voulant mieux distinguer les animaux des autres
immeubles par destination que sont les objets et des autres meubles que sont
les corps pouvant se transporter dun lieu un autre, la loi du 6 janvier 1999,
qui a modifi les articles 524 et 528 dans un louable objectif damlioration
de leur statut, a dailleurs russi le tour de force de faire dire par le Code civil
de manire plus explicite quen 1804 quils sont des immeubles ou des
meubles, donc des biens. Or, il devient de plus en plus difficile concevoir
que des tres dont la sensibilit est de plus en plus mthodiquement reconnue
par le droit puisse figurer encore dans la catgorie des biens. Cest ce dont
avait heureusement pris conscience le lgislateur lorsque, au dbut de la
dernire dcennie du XXme sicle, il avait entrepris de btir un nouveau
Code pnal. Alors quil tait occup rpartir les infractions les plus graves
entre les trois catgories traditionnelles que sont les crimes et dlits contre la
Nation, lEtat et la Paix publique, les crimes et dlits contre les biens et les
crimes et dlits contre les personnes, il fut soudain saisi dun doute quant au
point de savoir sil tait toujours cohrent de classer le dlit dactes de
cruaut envers les animaux domestiques, apprivoiss ou tenus en captivit
dans la catgorie des dlits contre les biens o des sicles de tradition
juridique invitaient le faire tomber. Les progrs significatifs de la protection
de lanimal domestique en raison de sa propre sensibilit, raliss depuis
lhistorique dcret du 7 septembre 1959 portant la signature dEdmond
MICHELET qui avait abrog la loi GRAMMONT pour mieux supprimer la
condition de publicit de latteinte lanimal, lavaient fait fortement hsiter,
en effet, cder la tentation de retenir cette qualification. Aussi, grce
deux amendements prsents par un agriculteur champenois devenu snateur,
20

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Bernard LAURENT, dont lhistoire du droit animalier devra galement
retenir le nom, fut cre une catgorie intermdiaire consacre aux autres
crimes et dlits qui ne comprenait lorigine que le dlit dactes de cruaut
envers les animaux domestiques et assimils. Ainsi, depuis lentre en
vigueur du nouveau Code pnal le 1er mars 1994, ces animaux privilgis ne
sont plus des biens en droit pnal franais. Le droit civil est donc encore en
complet dcalage par rapport au droit pnal. Lextraction des animaux de la
catgorie civiliste des biens rpondrait donc une exigence de mise en
cohrence de notre systme juridique dont le droit civil est le pivot. Elle
aurait aussi une forte porte symbolique. Elle aurait surtout une porte
juridique dcisive pour rendre concrte et effective lapplication des rgles
que le jurislateur a effectivement consacres la protection des animaux. Il
convient cet gard de dire une nouvelle fois que lefficacit concrte des
rgles de droit dpend, dans une trs large mesure, de linterprtation qui en
est donne par le juge. Or, il nest pas douteux que la mme rgle protectrice
ne sera pas interprte avec la mme audace, avec la mme ampleur, avec la
mme rigueur, selon quelle sinscrira dans un systme qui a maintenu les
animaux dans la catgorie des biens ou dans un systme qui les en a dj
extraits. Cest bien ce que la Suisse a parfaitement admis depuis une dizaine
dannes puisque, depuis le 1er avril 2003, larticle 641 a de son Code civil
proclame que Les animaux ne sont pas des choses 9. Dans ce contexte
logique, symbolique, technique et gographique, Madame Suzanne
ANTOINE, avec une lgance et une rigueur intellectuelle dautant plus
clatantes quelle avait elle-mme commenc par dfendre une solution
consistant verser les animaux dans une nouvelle catgorie de biens distincte
de celles des meubles et des immeubles 10, a donn la priorit, dans son
rapport sur le rgime juridique de lanimal, la proposition dextraction de
lanimal de la catgorie des biens conformment sa vritable nature dtre
sensible qui doit prvaloir sur son aspect de valeur marchande et parce qu
elle rpond aux dsirs exprims par lopinion publique au travers des
Fondations et Associations consultes .
Le rapport ANTOINE tait tomb en lthargie sur ce point galement. La
premire proposition de loi POVINELLI a galement le mrite de le sortir de
loubli sur ce point aussi. Il prconise en effet une modification radicale du
Livre Deuxime du Code Civil qui ne sintitulerait plus : Des biens et des
diffrentes modifications de la proprit mais : Des animaux, des biens et
des diffrentes modifications de la proprit comprenant un nouveau Titre I
9

Cf. Les animaux sont-ils encore des biens ? Prendre au srieux la sage rponse du
droit suisse in Les animaux et les droits europens. Au-del de la distinction entre
les hommes et les choses. Direction J-P MARGUNAUD et O. DUBOS ditions
Pdone 2009 p.49
10
Suzanne ANTOINE Lanimal et le droit des biens D.2003. 2651

21

Doctrine

A sobrement appel Des animaux qui, pour la premire fois en droit civil
franais, seraient explicitement distingus des biens. En bonne logique
juridique, la proposition POVINELLI prvoit dexpurger les Titres suivants,
qui continueraient rgir les biens et les diffrentes modifications du droit de
proprit, de toutes rfrences aux animaux qui disparatraient notamment,
des dfinitions des immeubles et des meubles fournies par les articles 524 et
528.
Tout, dans cette proposition de loi novatrice et courageuse, nest pourtant pas
en parfaite cohrence avec le principe dextraction de lanimal de la catgorie
des biens ou des choses. Dans la mesure, en effet, ou le droit de proprit est
dfini par larticle 544 du Code civil comme le droit de jouir et de disposer
des choses de la manire la plus absolue pourvu quon nen fasse pas un
usage prohib par les lois ou par les rglements , les animaux, en sortant de
la catgorie des choses, cesseront imparablement de pouvoir tre soumis au
droit de proprit proprement parler. Il a dailleurs t dj t dmontr
que, depuis que les animaux sont protgs pour eux-mmes dans leur propre
intrt, il nest plus possible daffirmer quils sont vritablement soumis au
droit de proprit 11. Pourtant, dans le souci de ne pas trop effaroucher le
monde rural et le milieu de llevage, le snateur POVINELLI et ses trois
collgues ont explicitement prcis dans lexpos des motifs de leur
proposition de loi quil ntait pas question pour eux de modifier le rgime
actuel de lappropriation des animaux. Aussi ont-ils prvu dinsrer dans le
nouveau titre du Code civil relatif aux animaux, un article prcisant que
lappropriation des animaux seffectue conformment aux dispositions du
code civil sur la vente et par les textes spcifiques du code rural et que les
dispositions relatives au contrat de louage sont applicables aux animaux . Ils
ont galement tenu raffirmer la soumission des animaux larticle 544 du
Code civil en lui ajoutant un alina avertissant que la proprit des animaux
est limite par les dispositions lgales qui leur sont propres . Or, ces
dispositions lgales, qui, pour mieux protger leur sensibilit et leur propre
intrt, frappent mme ceux, que lon continue appeler machinalement leurs
propritaires, dont ils ont subi sans publicit des mauvais traitements, des
actes de cruaut ou des svices graves, sont des rgles tellement propres aux
animaux quelles les empchent dtres encore soumis au droit de proprit
proprement parler. Cela ne revient bien videmment pas dire que plus
aucun leveur ne devrait plus pouvoir exercer la moindre prrogative
conomique sur aucun animal. Seulement, ces prrogatives conomiques
devraient tre organises sur de nouvelles bases juridiques, dtaches du droit
de proprit, qui ont dj t poses, notamment, par M. le Professeur Grard
11

Cf. Lucille BOISSEAU-SOWINSKI La dsappropriation de lanimal Thse


Limoges 2008

22

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
FARJAT 12, et, plus prcisment encore, par Mme Lucille BOISSEAUSOWINSKI 13. En attendant de les dcouvrir, il et donc t plus cohrent et
plus sage de sinspirer de la Suisse dont larticle 641 a du Code civil nonce,
aussitt aprs avoir affirm que les animaux ne sont pas des choses, que,
sauf disposition contraire, les dispositions sappliquant aux choses sont
galement valables pour les animaux . Cette mthode, premire vue
dconcertante, permet en effet dlaborer au fil du temps toute les rgles
ncessaires pour que les animaux ne soient plus traits comme des choses
sans prendre le risque de les enchaner par principe et pour toujours au droit
de proprit.
Ce dfaut de fabrication ne doit pourtant pas conduire recommander
dabandonner en rase campagne lectorale la premire proposition de loi
POVINELLI. La reconnaissance dans le Code civil lui-mme du caractre
dtres vivants et sensibles des animaux et leur extraction de la catgorie des
biens constitueraient, en effet, deux avances majeures vers la conscration
dun statut moderne des animaux. Pour lui donner une relle petite chance
daboutir, il y a donc lieu dappeler toutes les organisations de protection des
animaux taire leurs divergences et leurs susceptibilits pour se regrouper
derrire elle afin quelle devienne rapidement une loi modifiant le Livre
Deuxime du Code civil.
La premire proposition POVINELLI fait galement une place indite
lanimal sauvage qui, quelques jours plus tard, a bnfici pour lui tout seul
dune seconde proposition de loi n 670 prsente au Snat par M. Roland
POVINELLI et sept de ses collgues 14.

II. Lbauche dun statut de lanimal sauvage


Les animaux sauvages sont trs loin dtre dpourvus de toute protection
juridique, mais il sagit dune protection plurielle qui, dans le prolongement
de textes aussi clbres que, ple-mle, la Convention de Washington du 3
mars 1973 sur le commerce international des espces de faune et de flore
sauvages menaces dextinction 15, la Convention de Berne du 19 novembre
1979 relative la conservation de la vie sauvage et du milieu naturel en
12
G. FARJAT Entre les personnes et les choses, les centres dintrts :
prolgomnes pour une recherche RTDCiv.2002 p. 2211
13
Thse prcite
14
Il sagit des snateurs et snatrices Alima BOUEDIENNE-THIERRY, Claude
JEANNEROT, Ren-Pierre SIGN, Bernard PIRAS, Serge ANDREONI, MarieChristine BLANDIN, Jean-Pierre MASSERET
15
La clbre CITES

23

Doctrine

Europe, la directive 79/409 /CEE du Conseil du 2 avril 1979 concernant la


conservation des oiseaux sauvages 16, la directive 92/43 CEE du Conseil du
21 mai 1992 concernant la conservation des habitats naturels ainsi que la
faune et la flore sauvage, la Convention de Ramsar du 2 fvrier 1971 relative
aux zones humides ou du Protocole de Nagoya ouvert la signature le 1er
fvrier 2011 17, prend en compte la chance quils reprsentent pour la survie
de lespce laquelle ils appartiennent mais ne se soucie gure de les
dfendre individuellement pour eux-mmes. Le droit de lenvironnement
sintresse en effet davantage la sanctuarisation du territoire sur lequel
vivent les reprsentants despces menaces dextinction qu la sensibilit
des animaux sauvages en gnral, la brutale radication desquels il nhsite
dailleurs pas prter main forte quand ils appartiennent des espces
envahissantes 18. En dpit de quelques rcents signes dvolution remarqus
par Sverine NADAUD 19, lanimal sauvage nest pratiquement pas protg
en tant qutre sensible. Sur le plan international et europen, on peut juste
faire tat du Rglement CEE 3254/91 du Conseil du 4 novembre 1991
interdisant lutilisation du pige mchoires et limportation de fourrures et
de produits manufacturs de certains animaux venant de pays qui ne
pratiquent pas le pigeage sans cruaut et faire valoir que, en ajoutant la
pche aux domaines dans lesquels lUnion et les Etats membres doivent tenir
pleinement compte des exigences du bien-tre des animaux en tant qutres
sensibles lorsquils mettent en uvre la politique de lUnion, larticle 6 ter
TFUE entre en vigueur le 1er dcembre 2009 a ouvert de nouvelles
perspectives de protection de la sensibilit danimaux sauvages vivant dans
leau. Sur le plan national, ctait peu prs le vide complet. Or, la seconde
proposition de loi POVINELLI a encore le grand mrite dessayer de le
combler. Il y a quand mme un contraste saisissant entre laudace de
laffirmation de principe (A) et la timidit des consquences pratiques qui en
sont tires (B).

A. Une affirmation de principe audacieuse


La seconde proposition de loi POVINELLI, qui tend explicitement
reconnatre lanimal sauvage, au singulier, un statut dtre vivant et
sensible se traduirait par ladjonction au Code de lenvironnement dun
article 411-1-1 qui sappliquerait directement aux animaux sauvages dots

16

La fameuse directive oiseaux .


Cf . S. NADAUD RSDA 2011/1 p.104
18
Cf. O. DUBOS et JP MARGUNAUD La protection internationale et europenne
des animaux in Les animaux , n131 de la Revue Pouvoirs, Seuil, 2009, p. 113
19
Infra p. 87 et suiv.
17

24

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
de sensibilit vivant ltat de libert 20. Ce serait la premire fois que la loi
franaise organiserait un statut de lanimal sauvage en fonction de sa qualit
dtre sensible. Plus fondamentalement encore, ce serait la premire fois que
le droit franais reconnatrait la sensibilit des animaux sauvages. En effet, la
loi pionnire du 10 juillet 1976, qui a affirm que tout animal est un tre
sensible, a bien pris soin de ne viser que lanimal ayant un propritaire qui
doit le placer dans des conditions compatibles avec les impratifs biologiques
de son espce. Lanimal vivant ltat de nature, qui na pas de propritaire,
est donc exclu du champ dapplication de cette loi et de larticle L 214-1 du
Code rural et de la pche maritime qui lhberge actuellement. Cest bien
pourquoi le dput Roland NUNGESSER avait dj dpos au cours des
sessions ordinaires de lAssemble nationale 1984-1985 et 1986-1987 des
propositions de lois 21 tendant ajouter larticle 9 de la loi du 10 juillet 1976
un alina qui aurait t rdig de la manire suivante : Les animaux
sauvages vivant en ltat de libert naturelle tant galement des tres
sensibles, ne peuvent faire lobjet, mme lorsquils sont chasss ou traqus,
de svices graves ou dactes de cruaut . Malheureusement, ces deux
propositions de lois labores par un parlementaire dit de droite, alors
Prsident de la SPA, taient tombes dans les oubliettes de lHistoire. Il est
particulirement encourageant de relever quelles viennent den tre retires
par un autre parlementaire dit de gauche. Il est trs loin dtre assur,
nanmoins, que la proposition du snateur POVINELLI connatra meilleure
fortune parlementaire que celle du dput NUNGESSER. Ce qui pourrait
aider lui prparer un avenir plus prometteur, cest quelle est beaucoup plus
timide quant aux consquences pratiques quelle voudrait produire.

B. Des consquences pratiques timides


Comme on vient de le voir, les propositions NUNGESSER nentendaient pas
sen tenir aux affirmations de principe. Pour en tirer des consquences
concrtes, elles navaient pas hsit braver le lobby des chasseurs en faisant
planer sur eux la menace de peines correctionnelles dans le cas o leurs
techniques de traque et de mise mort seraient gnratrices de svices graves
ou dactes de cruaut pour les animaux sauvages sensibles qui sont leurs
cibles. Ils nauront pas sinquiter beaucoup de la proposition POVINELLI
qui ne se risque qu de trs modestes avances concrtes vers le droit civil et
vers le droit de lenvironnement.

20
21

Nous avons tout soulign


Portant respectivement le n 2553 et le n 667

25

Doctrine

Du point de vue du droit civil, la proposition du 24 juin 2011 considre,


comme celle du 7 juin 2011 mais en des termes plus laconiques, que la
reconnaissance lanimal sauvage dun statut dtre vivant et sensible devrait
se traduire par ladjonction larticle 713 du Code civil dun nouvel alina
prcisant que le prsent article nest pas applicable lanimal sauvage
vivant ltat de libert, lequel relve du Code de lenvironnement . Cette
modification est destine extraire lanimal sauvage du statut de res nullius,
cest--dire du statut de choses qui nont pas de propritaires mais qui sont
appropriables par le premier occupant. Le diagnostic est exact car nul
nenseigne que les animaux sauvages ne sont pas res nullius 22. En revanche,
le remde semble pire que le mal car la technique propose pour arracher
lanimal sauvage ce statut est inadapte. En effet, larticle 713 du Code
civil suivant lequel les biens qui nont pas de matre appartiennent la
commune sur le territoire de laquelle ils sont situs. Toutefois, la proprit est
transfre de plein droit lEtat si la commune renonce exercer ses droits ,
est dj inapplicable aux animaux. En effet, malgr sa gnralit, cet article
ne sapplique quaux immeubles qui, ne se dplaant pas, sont dailleurs les
seuls pouvoir tre vritablement situs sur le territoire dune commune, et
sil organise, en dfinitive, leur retour lEtat, cest pour cette raison
compltement trangre lide de protection animale, quils sont une
portion du territoire national 23. Dans ces conditions, larticle 713 du Code
civil a prcisment pour vocation dempcher les immeubles dtre
considrs comme res nullius 24. Il est donc particulirement paradoxal et
probablement trs maladroit de soustraire les animaux sauvages, qui de toute
faon nen relevaient pas, du champ dapplication dun article qui a
prcisment pour objet dempcher la qualification de res nullius. On se
trouve donc face au mme danger que celui que la loi du 6 janvier 1999
navait pas su viter : en modifiant les articles 524 et 528 du Code civil dans
un objectif de protection de lanimal domestique on lavait alors plus
solidement arrim la catgorie des biens ; en modifiant larticle 713 dans un
souci de protection de lanimal sauvage, on lenfoncerait encore plus
profondment dans la catgorie des res nullius. Manifestement, M. le
snateur POVINELLI na pas su sentourer des conseils des juristes du droit
de lenvironnement qui avaient dj rflchi des moyens techniques mieux
adapts lobjectif dextraction des animaux sauvages de la catgorie des res
nullius. Sil les avait consults, peut-tre aurait-il compris que larticle 714
du Code civil, suivant lequel il est des choses qui nappartiennent
personne et dont lusage est commun tous , ne se rapporte pas aux res
22

Cf . Yves STRICKLER Les biens PUF collection Thmis Droit 2006 n 76 p. 123
V. sur ce point J. CARBONNIER Droit civil Tome 3 Les biens PUF 16me
1995 p. 414
24
Cf. G. CORNU Droit civil. Introduction. Les personnes. Les biens. 8me dition
Montchrestien 1997 n 1057
23

26

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
nullius, contrairement ce que lexpos des motifs semble croire, mais aux
res communis, choses qui ne sont pas appropriables par le premier occupant.
Il aurait peut-tre alors admis, que comme beaucoup lont dj suggr 25,
cest vers la catgorie des res communis quil faut diriger les animaux
sauvages, du moins si lon refuse de sinscrire dans une logique
personnificatrice. Ce nest pas exclure les animaux sauvages du domaine de
larticle 713 quil faudrait faire, mais les faire entrer explicitement dans celui
de larticle 714.
Il est vrai que les propositions de lois POVINELLI prconisent lexclusion
redondante des animaux sauvages du domaine de larticle 713 pour les placer
sous linfluence du droit de lenvironnement que lon peut supposer plus
soucieux de leur protection. Or, cest sur ce point que la seconde proposition
de loi POVINELLI fait montre de la plus dcevante timidit.
Larticle 411-1-1 du Code de lenvironnement quelle invite voter
indiquerait, en effet, que les animaux sauvages vivant ltat de nature, dont
il reconnatrait pour la premire fois la sensibilit, il faut encore le souligner,
et nappartenant pas aux espces protges vises par le premier alina de
larticle 411-1 ne peuvent tre intentionnellement blesss, tus, ou capturs
ou, quils soient vivants ou morts, transports, colports, vendus ou achets,
sauf lors des activits rgies par les rglements propres la chasse, aux
pches, la recherche scientifique, ainsi qu la protection de la sant
publique ou vtrinaire et la scurit publique. Cette proposition de
rdaction prsente au moins trois graves dfauts :
- elle naccorde la protection du nouvel article qu une catgorie
rsiduelle danimaux sauvages sensibles puisque ceux dont la vie est protge
en raison de leur appartenance une espce protge et ceux dont la mise
mort est dj permise par le droit de la chasse, les droits de la pche, le droit
de la recherche scientifique et le droit administratif en sont exclus. Or, on
aurait pu au moins concevoir que des animaux sauvages protgs en raison de
leur raret peuvent aussi avoir intrt tre protgs en raison de leur
sensibilit.
- la notable diffrence des propositions NUNGESSER, elle se
dsintresse du point de savoir si les mthodes de chasse, de traque ou de
25

Cf. Marie-Pierre CAMPROUX-DUFFRENE, prolongeant les pistes de rflexion


ouvertes par C. DE KLEMM, M. PRIEUR, J. UNTERMAIER, G. MARTIN, M.
RMOND-GOUILLOUD Plaidoyer civiliste pour une meilleure protection de la
diversit ; la reconnaissance dun statut juridique protecteur du rgne animal Revue
interdisciplinaire dtudes juridiques 2008.60 p.1 et La protection de la diversit via
le statut de res communis Revue Lamy Droit civil Perspectives janvier 2009 p. 6874

27

Doctrine

pche peuvent constituer des svices graves ou des actes de cruaut envers le
gibier et le poisson. Il y a l un signe inquitant dune ferme volont de ne
pas contraindre les pcheurs, et surtout les chasseurs, remettre en question
leurs pratiques traditionnelles les plus discutables.
- elle ne brandit pas lombre de la menace de la moindre sanction
spcifique lencontre de ceux qui auraient tu, bless, captur, transport,
colport des animaux sauvages sensibles en violation du nouveau texte.

Conclusion
Les dfauts de fabrication de la seconde proposition de loi POVINELLI sont
donc encore plus flagrants que ceux dont la premire est affecte. Ce constat
appelle deux conclusions.
La premire, cest que, pour amliorer la condition et le statut juridiques de
lanimal par une loi dinitiative parlementaire, il faut une volont et un
courage politiques hors du commun, dune part, et, dautre part, une matrise
de la technique juridique irrprochable. Sans volont et sans courage
politiques exceptionnels, la proposition na, videmment, aucune chance
dtre un jour vote. Sans matrise irrprochable de la technique juridique, il
nest pas tout fait impossible que la loi soit vote quand mme mais alors le
jour viendra vite o la technique juridique se vengera et retournera le texte
contre les intentions de ses auteurs. Lambition de la RSDA est dailleurs de
rendre le plus vite possible irrprochable la matrise de la technique juridique
de toutes celles et de tous ceux qui sempareront un titre ou un autre de
questions de droit animalier.
La seconde cest quil faut louer M. le snateur Roland PONIVELLI de ses
initiatives parlementaires 26 qui sont de nature donner lanimal
domestique, reconnu par le Code civil comme un tre vivant et sensible et
extrait de la catgorie des biens, comme lanimal sauvage enfin reconnu
comme un tre sensible, un statut moderne prenant vritablement en compte
la proccupation quils sont devenus pour lensemble de la socit. Il est
donc hautement souhaitable que, la veille et au lendemain des chances
lectorales qui marqueront lanne 2012, les parlementaires de toutes
tendances politiques, qui, comme lui travaillent lamlioration du statut de
lanimal, fassent bloc pour soutenir les propositions quil a exprimes et qui

26
Il a galement dpos au Snat le 5 mai 2011 une autre proposition de loi n493 en
soutien de la proposition de loi n 2735, prcite dpose lAssemble nationale par
Mmes les dputes GAILLARD et MARLAND-MILITELLO qui tend supprimer
lexception lgale permettant aux corridas de survivre.

28

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
nauraient besoin que de quelques retouches techniques pour recueillir le
soutien actif et solidaire de tous les membres du mouvement associatif
gagns par la conviction inlassablement proclame par la RSDA que le sort
des animaux peut tre durablement et efficacement amlior par le Droit.
Cest cette condition que la poigne de hauts fonctionnaires rpartis entre
trois ou quatre ministres qui cadenassent les sources nationales du droit
animalier seront obligs de partager les cls

29

Doctrine

30

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

CHRONIQUES DE JURISPRUDENCE
DROIT CIVIL DES PERSONNES ET DE LA FAMILLE

Fabien MARCHADIER
Professeur
Universit de Poitiers
ERDP (quipe de recherches en droit priv)

1. Lorsque lanimal trouble la tranquillit des poux durant la procdure


de divorce (Dijon, ch. civ. C, 7 juillet 2011, n 10/02115, indit).
Durant linstance de divorce, le juge est frquemment invit dterminer, au
titre des mesures provisoires de larticle 254 du Code civil, qui, du mari ou de
la femme, profitera de la compagnie de lanimal avant que le propritaire de
lanimal naffirme son droit au terme de la procdure. Et, classiquement,
chacun des poux revendique lanimal. Laffaire porte devant la cour
dappel de Dijon ne rpond quimparfaitement ce schma. Lpouse, qui
bnficiait, aux termes de lordonnance de conciliation, de la jouissance du
domicile conjugal, ne dispute pas la garde du chien son poux. Bien au
contraire, elle souhaite se dbarrasser dun chien devenu manifestement
encombrant. Elle demande ainsi la cour dordonner son mari de rcuprer
lanimal dont elle nie catgoriquement tre la propritaire. Laffaire se
prsente dans des termes tels quelle permettait desprer une clarification
des critres devant guider le juge pour statuer sur le sort de lanimal. Dans
une prcdente chronique 1, nous avions cru dceler la hirarchie suivante :
lintrt de lenfant, lintrt caractris des poux, lintrt de lanimal.
Ainsi, en lespce, ds lors que lintrt de lenfant nest pas mentionn et
que lun des poux seulement se dsintresse de lanimal 2, celui-ci devrait
logiquement tre attribu lautre poux. En loccurrence, le mari passait
chaque jour au domicile conjugal pour voir ou sortir le chien. Un intrt aussi
vif explique sans doute en grande partie la dmarche de lpouse. Lenjeu de
laffaire nest pas tant lattribution de lanimal que la tranquillit de lun des
poux.

RSDA 2011/1. 43, spc. p. 46-47 obs. F. M.


Selon les termes mmes de la dcision, lpouse soutenait que la prsence de
lanimal reprsentait pour elle une contrainte.

31

Chroniques de jurisprudence

Seulement, ce nest pas la tranquillit de lpouse, mais lanimal qui forme


lobjet principal de la demande. Est-ce important ? En toute logique, non.
Pourtant, assez souvent, et plus ou moins clairement, les juges se montrent
sarcastiques et rservs ds quil sagit de statuer sur la garde de lanimal
pendant linstance en divorce 3. Le sujet est futile et manque de srieux, il
encombre et rabaisse la justice. Un tel a priori, lorsquil sexprime, conduit
rgulirement de trs mauvaises dcisions, mprisantes pour le justiciable,
souponn, en outre, de confondre animaux et enfants. La dcision rendue
par la cour dappel de Dijon le 7 juillet 2011 perptue cette tradition
dtestable. Lhostilit lgard de la question animalire est peine
dissimule ce qui produit une dcision o lincohrence rivalise avec les
erreurs de droit.
Lhostilit affleure de la prsentation que la cour dappel livre des mesures
provisoires de larticle 254 du Code civil. Elle prcise quelles participent du
souci dassurer lexistence des poux et des enfants, ce qui est lexacte
reprise du texte. Cependant, en ajoutant que le juge doit surtout veiller leurs
intrts matriels et moraux majeurs , elle en exprime une conception bien
spcifique 4. Car cette prcision ne figure pas dans le Code civil.
Littralement, les mesures provisoires simposent ds lors quelles sont
ncessaires lexistence des poux et des enfants. Le juge na pas se
demander si la mesure demande est en lien avec un intrt matriel ou moral
majeur. Il lui appartient uniquement dapprcier son utilit pour le quotidien
de la famille qui se dsagrge. Au demeurant, selon quels critres valuer
limportance des intrts en jeu ? Le seul fait quun poux forme une
demande ne tmoigne-t-il pas dj que la mesure sollicite touche un intrt
important, de son point de vue tout au moins. Quoi quil en soit, cet lment
ne sera nullement voqu. La cour se contente daffirmer que la juridiction
qui statue au titre des mesures provisoires () na pas statuer sur le sort
dun animal domestique qui apparat commun aux poux . On ne saurait
mieux indiquer que le sort de lanimal ne met en cause aucun intrt matriel
ou moral majeur puisque tel semble tre le seuil dintervention du juge
conciliateur sur le fondement de larticle 254 du Code civil. Cette seule
remarque montre que la cour dappel de Dijon renoue avec une attitude que
lon croyait dpasse 5.
3

Dijon, 15 juin 2006, Gaz. Pal. 2006 n 234 p. 13 obs. P. Gerbay


La formule nest pas indite ; voy. Paris, 11 janvier 1983, Gaz. Pal. 1983 n 205-207
p. 412 note A. Dorsner-Dolivet et A. Scemama
5
Comp. Dijon, 15 juin 2006, prc., dans une tonalit beaucoup plus tranchante :
cependant, malgr, on limagine, les invitations la conciliation de leurs conseils,
alors que lencombrement de la justice est connu de tous, les parties ne craignent pas
doccuper les instants de la cour en se disputant encore devant elle la possession du
chien Tessy, le mari nhsitant pas rclamer une contribution son entretien .
4

32

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Et, dans le mme temps, elle procde un malheureux revirement de sa
jurisprudence. Car, mme lpoque o elle affichait ostensiblement sa
rserve lgard dune telle demande, elle ne se drobait pas son office. De
mauvais 6 ou de bon 7 gr, elle tranchait. En lespce, elle opre le plus
mauvais choix qui soit. En excluant la comptence du juge et en renvoyant la
question larbitrage des poux eux-mmes 8, elle ne consomme rien moins
quun dni de justice. Certes, il est plus habilement amen que dautres
dcisions statuant dans le mme sens 9. La cour ne prtend pas que
lattribution de lanimal ne saurait, dans labsolu, faire lobjet dune mesure
provisoire parce que la loi nattribue pas explicitement un tel pouvoir au juge
conciliateur. Cette argumentation, dune rare faiblesse, nest pas reprise 10. La
justification avance par la cour est plus subtile et donne corps une
ventualit quelle avait entrevue quelques annes auparavant 11. Elle
considre quune demande de cette nature soulve des enjeux de trop peu
dimportance pour que la justice puisse raisonnablement sen saisir. Sans
lexprimer aussi franchement, elle semble faire application de ladage de
minimis non curat praetor. Pour autant, cette explication ne convainc pas
plus que la prcdente. Dune part, la porte attribue ici ladage
implicitement mis en uvre est trs discutable 12. Dautre part, larticle 254
du Code civil noppose pas les intrts majeurs, dont il confierait lexamen
au juge, aux intrts mineurs, dont il abandonnerait le rglement laccord
des poux. Enfin, quand bien mme il serait concevable de fixer un seuil
lintervention du juge, encore faudrait-il sentendre sur sa dfinition et sa
consistance. Limportance doit-elle tre objectivement ou subjectivement
entendue ? Dans quelle mesure le ressenti des poux peut-il influencer la
qualification ? Lattribution de lanimal domestique est-elle ncessairement
une question mineure ? La cour a certes choisi dcarter le problme, mais
selon un procd qui ne rgle rien et qui pose de nombreuses questions. taitil vraiment ncessaire dajouter larticle 254 du Code civil alors quil fixe
dj le seuil dintervention du juge. Il doit ordonner une mesure provisoire
ds lors quelle est ncessaire pour assurer lexistence des poux. La

Dijon, 15 juin 2006, prc.


Dijon, ch. civ. C, 29 janvier 2010, Pascale S. c/ Arnaud P., RSDA 2010/1. 41 obs. F.
M.
8
Dj en ce sens, Riom, 2me ch., 2 octobre 2001, jurisdata n 2001-155043
9
Voy., entre autres, Bordeaux, 6me chambre civile, 27 janvier 2009, Alain G. c/
Annick P., RSDA 2009/1. 29 obs. F. M. ; Paris, 24me ch., sect. A, 22 mars 2006,
jurisdata n 2006-327188
10
Voy. RSDA 2009/1. 29 obs. F. M. et RSDA 2010/1. 41, spc. p. 43 et s. obs. F. M.
11
Dijon, 15 juin 2006, prc.
12
Voy., cet gard, J. Carbonnier, Vers le degr zro du droit : de minimis , in
Flexible droit, LGDJ, 9me dition, 1998, p. 71
7

33

Chroniques de jurisprudence

ncessit ne rvle-t-elle pas dj suffisamment limportance de lintrt en


jeu ?
En dissociant ces deux lments, la ncessit et limportance, la cour ne
parvient mme pas offrir limage de la cohrence. Contrairement dautres
affaires, qui se seraient peut-tre mieux prtes au raisonnement dvelopp
en lespce, lattribution de la jouissance de lanimal ntait pas lenjeu
exclusif et principal de la demande. Lpouse rclamait surtout leffectivit
pleine et entire de lordonnance de non-conciliation qui lui attribuait la
jouissance du domicile conjugal et qui faisait dfense chacun des poux de
venir troubler lautre sa rsidence. Or, manifestement, cet impratif se
rvlait inconciliable avec la prsence du chien au domicile conjugal. Que ce
dernier ait constitu un profond objet daffection ou uniquement un prtexte
commode, il permettait au mari de venir chaque jour son ancien domicile.
Rgler le sort de lanimal dans le sens voulu par lpouse, ctait lui offrir la
tranquillit laquelle elle aspirait et, surtout, assurer leffectivit dune
dcision de justice. Au demeurant, la cour ne manque pas de relever que la
recherche de la tranquillit et de la srnit est plus que lgitime. Selon ses
termes, [elle] ne peut que confirmer les termes de lordonnance de nonconciliation en ce qui concerne la tranquillit que chacun des poux doit
son conjoint . Par cette affirmation, ne dmontre-t-elle pas qutait en cause
lexistence mme des poux et quune mesure tait ncessaire pour quelle se
droule paisiblement ? Les conditions dapplication de larticle 254 du Code
civil paraissent ainsi amplement satisfaites. Une fois cette prcision faite,
comment la cour peut-elle rabaisser lattribution de lanimal au rang des
intrts mineurs ? Cela na aucun sens ! Il est dj singulier de renoncer la
ralisation dun objectif dont limportance et la lgitimit ont t soulignes
parce que lune des voies permettant de latteindre ne serait pas suffisamment
digne dintrt. Est-il seulement concevable que la fin et le moyen naient pas
le mme degr dimportance ? Le moyen nest-il pas ordonn la fin et
nemprunte-il pas cette dernire sa nature ? Sans doute peut-il parfois tre
disqualifi parce quil est excessif. Peut-on cependant imaginer linverse, la
disqualification dun moyen qui serait trop modr ?
Ds lors quune mesure provisoire apparat ncessaire, le juge serait bien
inspir de ladopter sans chercher artificiellement luder son office. Statuer
sur lattribution de la jouissance dun animal est susceptible de prsenter ce
caractre. cette fin, les articles 254 et 255 du Code civil offrent au juge une
marge de manuvre lautorisant choisir la mesure la plus adapte la
situation et sans que sa dcision napparaisse particulirement audacieuse.

34

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
2. Lindemnisation du prjudice daffection : la banalisation dune
action attitre !? (Aix en Provence, ch. 10, 30 novembre 2011, n
2011/474, indit ; Aix-en-Provence, ch. 1A, 6 septembre 2011, n
10/14901, indit ; Nmes, ch. civ. 2A, 27 octobre 2011, n 10/03389, indit).
Lindemnisation du prjudice daffection donne lieu une jurisprudence
assez confuse et parfois dconcertante. Pourtant, les principes gouvernant la
matire paraissent bien tablis. Soulignant la spcificit de lanimal parmi les
biens meubles corporels, aux cts desquels le place dfinitivement larticle
528 du Code civil, les dommages qui lui sont causs sont susceptibles de
gnrer un prjudice matriel et un prjudice moral. Le premier indemnise la
perte de lanimal en tant quil reprsente une valeur patrimoniale. Cet aspect
lancre dans le monde des choses. Le second len extrait inexorablement en
tenant compte de sa sensibilit, de son aptitude ressentir la souffrance. Il est
destin compenser laltration des sentiments daffection quinspire
lanimal lhomme. Cette double dimension est essentielle, car, bien
souvent, la valeur affective de lanimal est suprieure sa valeur de
remplacement 13.
Cest ainsi que la cour dappel de Nmes du 27 octobre 2011 nonce, dans
une formule doctrinale empreinte de lautorit du clbre arrt Lunus 14,
quindpendamment du prjudice matriel quelle entrane, la mort dun
animal peut tre pour son propritaire la cause dun prjudice dordre
subjectif et affectif susceptible de donner lieu rparation . Dans le mme
ordre dides, la cour dappel dAix-en-Provence affirme quant elle, dans
larrt du 6 septembre 2011, que le demandeur la rparation a
incontestablement subi un prjudice aussi bien financier en raison de la
perte des chiens abusivement cds des tiers, que moral, en raison de son
attachement ces animaux . Le prjudice moral apparat donc
consubstantiel au lien daffection unissant lhomme la bte. Le premier
arrt fait certes rfrence la mort de lanimal 15, mais sans que lon puisse en
dduire une limite lindemnisation. Une analyse densemble de la
jurisprudence rvle au contraire que la perte de lanimal nest pas une
condition ncessaire la rparation du dommage moral. Les souffrances quil
endure 16, sa disparition 17, la privation temporaire 18 ou dfinitive de sa
13

J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, PULIM, 1992, p. 490 et s.


Cass., civ. 1re, 16 janvier 1962, Sirey 1962. 281 note C.-I. Foulon-Piganiol, Dalloz
1962. 199 note R. Rodire, JCP 1962.II.12557 note P. Esmein, RTDC 1962. 316 obs.
A. Tunc
15
Sans doute abusivement, car, en lespce, lanimal stait simplement chapp si
bien que son dcs pouvait tout au plus tre prsum.
16
Douai, 25 fvrier 2010, n 09/01234, indit - les magistrats estiment que le
demandeur a subi un prjudice moral indniable aprs avoir vu son animal de
14

35

Chroniques de jurisprudence

compagnie justifient loctroi dune rparation. Lexistence de sentiments


daffection et leur altration par le fait dun tiers permettent de relier ces
diffrentes hypothses. Par consquent, lessentiel du dbat judiciaire devrait
logiquement porter sur ces deux lments. Que lun deux vienne manquer
et lindemnisation sera logiquement refuse 19.
Les arrts rendus par la cour dappel dAix-en-Provence le 30 novembre
2011 et le 6 septembre 2011 sinscrivent pleinement dans cette perspective.
Dans la premire affaire, le civilement responsable des dommages causs la
victime et son animal est condamn supporter une dette de rparation plus
importante. Le chien ne parvenant pas gurir de ses brlures, son matre a
d se rsoudre faire pratiquer une euthanasie. Les magistrats relvent quun
tel vnement est incontestablement venu accrotre la souffrance morale
endure par la victime. Et ce surcrot dindemnisation est motiv par le fait
que la victime tait trs attache lanimal. La formule employe suggre
que le propritaire de lanimal a apport la preuve de son affection qui na
donc nullement t dduite du fait que le chien est un animal de compagnie.
La rparation du prjudice daffection na sans doute pas encore
lautomaticit quelle semblait avoir acquise la lumire de la jurisprudence
rcente 20. La seconde affaire illustre tout particulirement limportance des
sentiments daffection et lide selon laquelle ils peuvent se dvelopper
lgard de nimporte quel animal. En lespce, le demandeur en rparation,
Madame Bertrand, tait leveur de Chihuahuas. Pendant son hospitalisation,
il avait sollicit un ami pour soccuper des chiens de son levage. Constatant
le dcs de plusieurs dentre eux, ce dernier alerta les services vtrinaires.
Sur les 28 chiens, 15 succomberont. Les 13 autres seront ultrieurement
placs auprs de tiers. sa sortie de lhpital, le propritaire se trouva dans
limpossibilit de rcuprer ses animaux qui avaient t placs sans son
accord. Le prjudice matriel ne faisait aucun doute, mais tait-il concevable
compagnie se faire craser et lavoir accompagn dans les soins alors quil est
dsormais atteint de squelles irrversibles.
17
Rouen, 26 fvrier 2009, n 08/03410, indit : indemnisation du prjudice moral la
suite du dcs dun pur-sang, sagissant dun cheval qui a t acquis par un couple
18
Paris, Ple 4, ch. 9, 5 mai 2011, n 09/14710, Mme Anne G. c/ association socit
protectrice des animaux et Mme Florence S., RSDA 2011/1. 52 obs. F. M.
19
Voy. par exemple, Amiens, 8 septembre 1998, Gaz. Pal. 2002 n 311 p. 7, refusant
la rparation du dommage moral, faute pour le propritaire dapporter la preuve
dun attachement affectif lgard de la pouliche ; Rouen, 16 septembre 1992,
Dalloz 1993. 393 note J.-P. Margunaud ; Versailles, ch. 3, 17 fvrier 2011,
n 09/06731, SARL les haras de la porte Saint-Leu c/ Philippe Bousseton, RSDA
2011/1. 55 obs. F. M., refusant la rparation ds lors quil ntait tabli que lanimal
eut t en condition de souffrance en ayant pass deux heures attach devant la
maison de son ancien matre
20
RSDA 2010/2. 43, spc. p. 47 et s. obs. F. M.

36

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
de retenir un prjudice daffection sagissant danimaux dlevage ? Larrt
rpond par laffirmative en raison de lattachement du propritaire ces
animaux. Ainsi, les sentiments daffection ne sont pas exclusivement rservs
aux animaux de compagnie. Ils peuvent galement natre lgard danimaux
destins lagrment dautrui. Ces derniers ont sans doute une dimension
conomique marque, mais leur valeur vnale ne doit pas masquer leur valeur
affective. Celle-ci est sans doute moins vidente au premier abord, mais il ny
aucune raison de ne pas lenvisager. Au demeurant, larrt inaugural en ce
domaine concernait un cheval de course (laffaire Lunus), soit un animal qui,
pour son propritaire, reprsente plus volontiers une valeur patrimoniale
quun objet (sujet ?) daffection. Lindemnisation du prjudice moral nest
donc pas en lui-mme critiquable. Pourtant, larrt prsente une certaine
faiblesse dans la caractrisation du lien daffection. La cour dappel prcise
en effet quil ny a pas lieu de condamner les appelantes restituer
Madame Bertrand les documents se rapportant aux chiens ds lors quelle ne
sollicite plus la restitution de ces animaux . Cet lment introduit un
lment dincohrence dans le raisonnement. Comment comprendre le
profond attachement du propritaire envers ces animaux alors quil renonce
en solliciter la restitution ? Quils aient t destins la vente nest pas une
explication suffisante cette attitude rsigne. Car laffection que lleveur
nourrit pour ses animaux sera alors de nature imprimer un fort intuitus
personae au contrat de vente. La situation est dautant plus curieuse et
paradoxale quune demande tendant rcuprer son animal a de grandes
chances daboutir, y compris entre les mains du sous-acqureur de bonne
foi 21.
Larrt rendu par la cour dappel de Nmes le 27 octobre 2011 suscite
galement ltonnement. Le rappel de la jurisprudence Lunus dissimule une
tentative de coup darrt dans lindemnisation du prjudice daffection.
Contrairement une tendance lourde de la jurisprudence, que confirment les
deux arrts voqus prcdemment, la cour renforce les conditions
permettant daccorder une indemnisation. Lexistence des sentiments
daffection et leur lsion sont toujours des lments ncessaires, mais ils ne
sont plus suffisants. Cherchant manifestement restreindre le cercle des
demandeurs en rparation dun prjudice daffection, la cour estime que seul
le propritaire peut valablement agir en justice cette fin. Aux conditions
factuelles lies aux sentiments daffection, sajouterait une condition
juridique, la qualit du demandeur. Laction en rparation du prjudice
daffection devient une action attitre. En lespce, la responsabilit dune
21

Voy. en ce sens, Paris, ple 4, ch. 9, 20 janvier 2011, n 09/12668, px VoigtGlover c/ Mme Malecki, RSDA 2011/1. 48 obs. F. M. ; Paris, Ple 4, ch. 9, 5 mai
2011, n 09/14710, Mme Anne G. c/ association socit protectrice des animaux et
Mme Florence S., RSDA 2011/1. 52 obs. F. M.

37

Chroniques de jurisprudence

socit exerant une activit de gardiennage de chats tait recherche par


deux dposantes parce que les animaux nont jamais t retrouvs et nont
donc pas pu tre restitus. Or, lun des deux demandeurs ntait pas le
propritaire de lanimal disparu. Il a lui-mme indiqu dans ses dernires
conclusions que le chat Tom appartenait sa petite-fille. Le dpositaire
estimait ainsi quil navait pas qualit pour agir en responsabilit. En
prsentant un tel degr de gnralit, largument navait aucune chance dtre
entendu. Peu importe le titre en vertu duquel lanimal a t confi au
dfendeur. Celui-ci tait contractuellement tenu dune obligation de
restitution laquelle il a manqu. Le dposant avait videmment la facult de
rclamer rparation du prjudice conscutif linexcution de cette
obligation. La cour dappel ne pouvait en dcider autrement. Cependant, il est
curieux quelle nait pas justifi la recevabilit de la demande par la seule
qualit de crancire du demandeur, mais par sa qualit de gardien de
lanimal. Le vocabulaire employ nest pas neutre. Agir en qualit de gardien
plutt quen qualit de propritaire nest pas sans incidence. Ainsi, la cour
prcise que la seule limite susceptible dtre oppose au demandeur est celle
de lindemnisation du prjudice personnel quil invoque en lien direct avec la
faute du dbiteur. La cour conclut en affirmant que, sagissant du prjudice
moral, seul celui de madame Allemand doit tre rpar (), madame
Mabillon ntant pas la propritaire du chat Tom et tant donc irrecevable
en solliciter lindemnisation .
Cette limitation surprend plus dun titre. Dune part, elle remet en cause
certaines justifications lindemnisation du prjudice affectif, en particulier
celle selon laquelle elle sert infliger une peine prive 22. Au regard de la
jurisprudence, la rparation dcoule toujours ou presque de la mise en uvre
dun rgime de responsabilit pour faute. la compensation de la douleur du
matre de lanimal sajoute la sanction du comportement du civilement
responsable. En lespce, le seul constat de linexcution de lobligation de
restitution suffisait pour donner naissance un droit rparation au profit du
crancier puisque la cour estime quelle est une obligation de rsultat 23.
Pourtant, elle ne sen contente pas. Elle insiste sur les multiples dfaillances
du dbiteur dans lexcution de sa mission, lesquelles nauront donc, du point
de vue du prjudice affectif, aucune consquence. Ce nest sans doute pas
laspect le plus surprenant dans la mesure o la fonction punitive du
dommage moral est plus intuitive et suppose queffectivement vrifie. Car,
dautre part et surtout, une telle dcision est rebours de la jurisprudence
relative lindemnisation du prjudice affectif. lgard de lanimal,
22

J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, Pulim, 1992, p. 491-492


Sur la nature de cette obligation, comp. J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv,
Pulim, 1992, p. 195
23

38

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
laction a toujours t conue dans les termes les plus larges. Les restrictions,
assez paradoxalement, visaient les tres humains. Un lien de droit entre le
demandeur et la victime tait exig. Et labandon de cette condition sest
traduit par lmergence dune nouvelle condition. Le filtre sest dplac de la
qualit agir vers lintrt agir. Encore fallait-il quil soit lgitime et, par
suite, digne dtre juridiquement protg. Lincohrence ntait pas dans
ladmission dbride du prjudice daffection lgard de lanimal, mais
dans la ngation plus ou moins moralisatrice de ce mme prjudice lgard
de ltre humain. prsent, et dune manire gnrale, il suffit que la victime
dmontre quelle a subi un prjudice personnel, direct et certain 24.
Larrt laisse ainsi deviner la concrtisation du souhait, souvent formul 25, de
contenir, dune faon ou dune autre, la rparation du prjudice affectif
lorsque la victime directe est un animal. Une telle restriction est concevable
si elle se manifeste sur le terrain probatoire en exigeant du demandeur quil
tablisse toujours la ralit et la profondeur des sentiments daffection. Cela
supposerait simplement de revenir sur la faveur que les juges semblent
accorder lanimal de compagnie. Pour le reste, cette inflexion de la
jurisprudence demeurerait acceptable parce quelle naltrerait pas la
cohrence de lensemble. Une fois encore, la rparation se fonde sur les
sentiments daffection. Laction est fondamentalement une action banale.
Elle devrait tre ouverte tous ceux qui possdent un animal. Celui qui est
priv, dans le sens le plus large qui soit, de la compagnie de lanimal, a
intrt agir. Peu importe quil soit le propritaire, le possesseur ou le
gardien, pour reprendre lexpression de la cour dappel. Au fond, le succs de
laction dpendra uniquement de lexistence de laffection et de sa lsion.
Exiger en outre un lien de droit entre le demandeur et lanimal, cest ouvrir la
voie linjustice, ou tout au moins des dcisions susceptibles de heurter le
sentiment de justice, en ce que la souffrance morale sera purement et
simplement nie. Il suffit dimaginer une situation relativement courante o
lanimal sera la proprit de parents mais lobjet exclusif de laffection de
lenfant. Laction des parents exerce contre la personne responsable des
dommages infligs lanimal sera pleinement recevable. Sur le fond,
cependant, ils obtiendront uniquement la rparation du prjudice matriel, sil
existe. Soit quils ne parviendront pas tablir leur affection pour lanimal,
soit que le civilement responsable renversera lventuelle prsomption
daffection lie la qualit et la nature de lanimal, le prjudice moral ne
sera pas indemnis. Et il ne le sera pas davantage au terme de laction initie
24
Sur cette volution, voy. M. Bourri-Quenillet, Le prjudice moral des proches
dune victime blesse : drive litigieuse ou prix du dsespoir ? , JCP G 1998.I.186
25
Voy., par exemple, P. Brun, Responsabilit civile extracontractuelle, Litec, 2005,
n 260 ; A. de Cheyron, Lanimal et le droit laffection , Bulletin juridique
international de la protection des animaux, n 108, 1998, p. 9 et s., spc. p. 16

39

Chroniques de jurisprudence

par les parents au nom de leur enfant mineur. Dans ce cas, en effet, laffaire
ne sera mme pas examine au fond. Laction sera irrecevable faute pour
lenfant davoir la qualit de propritaire.
Cette situation nest gure loigne de lespce. Bien que la cour nait pas eu
trancher la question de la proprit, puisquil lui suffisait de constater que le
demandeur ntait pas le propritaire, elle relve que des documents
dsignent son fils en qualit de propritaire et que ces mmes documents ne
mentionnent aucun transfert de proprit. Pour justifier son action, le
demandeur prtendait que le chat lui avait t donn par sa petite-fille en
raison du dmnagement de ses parents ltranger. La cour ne rpond pas,
et ne cherche pas rpondre la question essentielle : quelle tait, au-del
des qualits juridiques, la ralit affective ?

3. La proprit animalire en qute de spcificit (Nmes, ch. civ. 2A, 27


octobre 2011, n 10/03389, indit ; Poitiers, ch. civ. 4, 26 octobre 2011, n
10/03536, indit).
Lhypothse dune proprit animalire drive de la spcificit de lobjet sur
lequel elle porte. Elle entend rendre compte de sa nature si particulire, la
fois bien meuble corporel selon larticle 528 du Code civil et tre vivant et
sensible selon larticle L 214-1 du Code rural et de la pche maritime. La
proprit animalire se dveloppe partir des rgles relatives la proprit
des biens meubles corporels. Celles-ci sappliquent pour autant quelles
conservent quelque pertinence. Ds lors quelles heurtent la sensibilit de
lanimal, elles devraient connatre une adaptation.
Ainsi, la preuve de la proprit de lanimal emprunte dabord au droit
commun. Faute de connatre un mode de preuve direct de la proprit, celleci stablit par tout moyen 26. Lessentiel consiste donc rapporter la preuve
de faits ou dactes non pas qui tablissent la proprit, mais qui la rendent
vraisemblable. cet gard, le droit franais attache une importance
considrable aux faits de possession. Pour peu quils prsentent les
conditions requises par la loi, ils tablissent incontestablement le droit de
proprit. En fait de meuble, la possession a la mme valeur quun titre de
proprit. Il ny a de prime abord aucune raison dcarter cette solution
lgard de lanimal. Ce qui ne veut pas dire que des adaptations ne seraient
pas, dans certaines hypothses, les bienvenues. Par exemple, le psychisme de
lanimal pourrait permettre de dpartager deux prtentions concurrentes 27. Et,
26
27

Cass., civ. 1re, 11 janvier 2000, Dalloz 2001. 890 note A. Donnier
J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, Pulim, 1992, p. 290 et s.

40

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
dans la perspective dune spcificit beaucoup mieux souligne de la
proprit animalire, celle-ci devrait naturellement intgrer la part daffect
rciproque dont se nourrissent les relations homme-animal.
Les deux arrts rendus respectivement par la cour dappel de Nmes et la cour
dappel de Poitiers permettent dclairer la dlicate question de la preuve de
la proprit lorsquune possession utile fait dfaut.
Dans laffaire nmoise, la cour ntait pas invite trancher la question de la
proprit en dpartageant deux prtentions sur un mme animal. Il lui
appartenait simplement de dterminer si le demandeur avait la qualit de
propritaire dans un cas o il ne pouvait pas se prvaloir de larticle 2276 du
Code civil en raison du caractre quivoque de la possession de lanimal.
Bien quelle ne ft pas discute, les magistrats ont quand mme livr
quelques pistes permettant lidentification du propritaire et de dmler une
situation passablement embrouille. Le chat Tom avait t confi aux soins
de Madame Mabillon. Il est inscrit auprs de la socit didentification
lectronique vtrinaire (SIEV) au nom de Eddy Mabillon, fils de Madame
Mabillon. Toutefois, celle-ci dclare quil appartient en ralit sa petite-fille
mineure et quelle lui en aurait fait don lorsquelle est partie rsider
ltranger avec ses parents. La mise lcart de larticle 2276 du Code civil
nest gure contestable. La situation est ambigu puisque pas moins de trois
personnes pourraient revendiquer la proprit de lanimal. Pour les besoins
de laction quelle avait intente, Madame Mabillon devait complter sa
possession actuelle de lanimal, mais vicie, par un autre lment de nature
accrditer lide quelle est ou quelle est devenue la propritaire du chat
Tom. Lhypothse dun don par sa petite-fille nest pas carte parce que son
auteur naurait pas vraiment la qualit de propritaire, mais parce que
Madame Mabillon na cess daffirmer, la suite de la disparition du chat,
quil appartenait sa petite fille. Cest ainsi quelle a sciemment prsent la
situation tant au gestionnaire de la pension do le chat stait chapp
quaux tiers par lintermdiaire daffichettes de recherche. Enfin, la cour
relve quaucun transfert de lanimal nest mentionn dans les registres de la
SIEV. En consquence, Madame Mabillon tait uniquement la dtentrice de
lanimal. Pour autant, la cour dappel nemploie pas cette terminologie
intimement lie au droit des biens. De son point de vue, si elle navait pas la
qualit de propritaire, elle avait alors la qualit de gardienne du chat. Si la
sensibilit de lanimal doit se reflter jusque dans le vocabulaire utilis, il
serait alors prfrable de parler de son matre plutt que de son propritaire.
Dans laffaire poitevine, le litige portait principalement sur la proprit et les
magistrats taient appels dterminer qui de lex-pouse ou de lex-poux
avait la qualit de propritaire du chien Thor. En premire instance, le juge

41

Chroniques de jurisprudence

la attribu lex-pouse, dcision que conteste lex-poux. Aucun fait de


possession de nature rsoudre le litige nest spcialement invoqu. Du
moins, la lecture de la dcision ne permet pas de connatre la raison pour
laquelle larticle 2276 du Code civil a t vinc du dbat. Ainsi, comme
prcdemment, larrt contribue prciser, parmi tous les lments de preuve
disponibles, ceux qui, plus que les autres, rendent suffisamment
vraisemblable la proprit. Les juges mentionnent deux documents. Le
premier est un crit produit par lex-poux au terme duquel lleveur du
chien, dont le cachet est appos sur lcrit, certifie avoir vendu le chiot
lappelant qui en a pay le prix. Il ne sagit rien dautre que dun tmoignage,
dont la vracit semble ne faire aucun doute, tablissant trs indirectement la
proprit. Il consiste pour lune des parties au contrat de vente dont lanimal
tait lobjet attester son existence. Quil prcise que lex-poux a pay le
prix na a priori aucune importance. Le paiement nest quune modalit
dexcution du contrat dont lauteur peut ne pas tre le cocontractant, celui au
bnfice de qui sest opr le transfert de proprit. Le second est une
transmission de la socit centrale canine dans laquelle il est indiqu que la
proprit de lanimal a t transfre le 3 septembre 2008 lex-pouse. Ce
document porte la signature de lex-poux. Cependant, ce document est
dnu de toute valeur. La signature de lex-poux a t grossirement
reproduite. En outre, lenchanement des faits, dans un contexte fortement
conflictuel entre les poux, contredit lhypothse dune donation, acte de
gnrosit spontane. Celui-ci est cens stre exprim le 3 septembre 2008
soit deux semaines aprs que lex-poux fut venu chez son pouse en pleine
nuit rcuprer, par la force, le chien et les documents sy rapportant. La
conjonction de ces deux documents a convaincu la cour que lex-poux est le
propritaire de lanimal.
dfaut dune possession utile, ces arrts suggrent que des documents
crits tel que les registres tenus par la SIEV ou la socit centrale canine ont
un rle dterminant jouer. Dans un cas comme dans lautre, un transfert de
proprit avait t voqu. Dans le premier cas, il nest pas tabli pour ne pas
avoir t mentionn dans les registres de la SIEV. Dans le second cas, une
attestation est produite, mais il sagissait dun faux. Si ces diffrents registres
avaient indiqu le transfert, la solution aurait-elle t diffrente ? Les deux
arrts laissent entrevoir quune rponse positive ne serait pas ncessairement
une pure conjecture. La grand-mre aurait pu avoir la qualit de propritaire
sur la seule foi des indications de la SIEV, malgr son attitude depuis la perte
de lanimal. En ce sens, les magistrats nmois ne semblent pas accorder
beaucoup de crdit lhypothse dune donation de la part de la petite-fille,
dont la validit aurait dailleurs t discutable du point de vue de la capacit,
le don dun animal ne relevant pas dvidence de la catgorie des actes de la
vie courante. Car lessentiel est ailleurs : le chat est inscrit la SIEV au nom
42

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
de son fils et aucun transfert na t enregistr . De la mme faon, les
juges pictaviens auraient pu confirmer la dcision du juge liquidateur
relativement la proprit de lanimal si la transmission de la socit centrale
canine avait t authentique. Le document produit par lpoux ntait quun
lment tendant tablir lexistence dun acte translatif de proprit son
profit. Et la rfrence lauteur du paiement napporte rien de plus.
Cependant, acqurir la proprit est une chose, la conserver en est une autre.
Et ce tmoignage aurait t impuissant dmontrer que lacheteur ne stait
pas dessaisi de lanimal au bnfice dun tiers. Il nempchait pas de
rapporter, postrieurement, la preuve dune nouvelle cession de lanimal.
De prime abord, ces arrts impriment la preuve de la proprit animalire
une spcificit en soulignant limportance de documents qui nont de sens
qu lgard des animaux. Ils sont mme suprieurs la possession. Sils ne
la confortent pas, ils lui tent son utilit et sa valeur de titre de proprit. Un
tel mode de preuve parat bien adapt aux animaux de compagnie par la
gnralisation du tatouage et lexploitation de loutil internet aux fins de leur
recensement et de leur identification 28. Nanmoins, surinvestir de tels
documents ne serait pas opportun. Ils prsentent le risque de comporter des
lacunes, ce qui nest sans doute pas trs gnant. Labsence dun tel titre
nempche pas la preuve de la proprit. Elle laisse un vide que les intresss
pourront combler avec nimporte quel moyen de nature convaincre un juge.
Cest surtout le risque de premption qui pourrait fragiliser leur ventuelle
prsance. Le matre de lanimal na pas toujours la prsence desprit de
signaler un changement dadresse, un dcs ou une cession. Si bien que ces
documents ne prsenteront pas toujours un trs haut degr de fiabilit. La
proprit animalire nappelle certainement pas un tel amnagement.

4. La dchance du propritaire maltraitant : une hypothse crdible ?


(Aix-en-Provence, ch. 1 A, 6 septembre 2011, n 10/14901, indit).
Une nouvelle fois, un juge est invit inflchir les rgles de la proprit pour
tenir pleinement compte de la sensibilit de lanimal. Ladaptation suggre
en lespce nest pas totalement indite 29. Elle consisterait placer le bientre de lanimal au cur de la proprit animalire. Selon une version
maximaliste, elle serait une proprit conditionnelle. La compagnie dun
animal est un droit, mais elle est aussi la source dobligations dictes dans
lintrt mme de lanimal. En ce sens, larticle L 214-1 du Code rural et de
la pche maritime nonce que, en sa qualit dtre sensible, lanimal doit
28

Voy., notamment, le site de la SIEV (www.siev.fr) et le fichier des carnivores


domestiques (www.ficado.fr).
29
RSDA 2011/1. 48 obs. F. Marchadier

43

Chroniques de jurisprudence

tre plac par son propritaire dans des conditions compatibles avec les
impratifs biologiques de son espce . Sans trop forcer les termes, ce texte
impose une obligation de soins dont profite lanimal. Celui qui serait dans
lincapacit dobserver cette obligation, celui qui ne dploierait pas les efforts
utiles et ncessaires son excution ne mriterait pas de continuer
bnficier de la prsence de lanimal. Laffection envers lanimal et le bientre de celui-ci conditionneraient lexistence mme du droit du propritaire 30.
La dchance du droit serait la sanction de la maltraitance et de lindiffrence
coupable. Selon une version moins militante et extrme, le comportement
irresponsable de lhomme nentranerait pas la disparition de son droit, mais
la suppression de son exclusivit. Un tiers pourrait ainsi lgitimement
soccuper de lanimal, simmiscer sans faute dans la relation entre lanimal et
son matre, et prendre, seul, les dcisions que la situation appelle.
Largumentation des appelants, lalliance pour le respect et la protection des
animaux (ARPA) et le sauvetage et protection des animaux de la cte dAzur
(ADM SPACA), sinscrivait dans cette perspective. Ils avaient recueilli tous
les chiens de llevage de Madame Bertrand aprs que son tat sant eut
impos son hospitalisation. Les animaux souffraient dune trs grave maladie
dont certains taient dcds. Et, dune manire gnrale, plusieurs
vtrinaires avaient constat le mauvais tat de sant des chiens. La moiti
semblait souffrir de malnutrition, les locaux dans lesquels ils se trouvaient
taient trs sales et la nourriture mise leur disposition ntait plus propre
consommation. Les soins prodigus aux animaux durant labsence de
Madame Bertrand ont t dterminants pour leur survie. La majorit des
chihuahuas ont ainsi pu tre sauvs. Une fois sortie de lhpital, la
propritaire des chiens a demand leur restitution. Elle sest heurte au refus
catgorique de lARPA et de la SPACA. Et, sans consulter Madame
Bertrand, ils ont dcid de placer les chiens qui demeuraient sous leur garde.
Avaient-ils commis une faute de nature engager leur responsabilit civile
ainsi que le soutenait Madame Bertrand ? linstar du tribunal, la cour
rpond par laffirmative. Elle estime que les appelants avaient commis une
voie de fait en cdant sans aucune concertation les chiens de Madame
Bertrand au mpris du droit de proprit de celle-ci . Cette affirmation ne
trahit aucune hsitation et semble condamner toute altration des prrogatives
du propritaire sous prtexte que lobjet de son droit est un animal. Pourquoi
la cour a-t-elle alors pris la peine de consacrer deux longs paragraphes pour
exposer lattitude de Madame Bertrand avant, pendant et aprs son
30

Et dune manire gnrale, la proprit animalire aurait la nature dun droitfonction, orient vers le bien tre de lanimal (F. Ringel et E. Putman, Lanimal
aim par le droit , RRJ-Droit prospectif 1995/1. 45, spc. p. 53).

44

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
hospitalisation ? Certes, elle connaissait des problmes de sant, mais elle
consacrait tout son temps son levage. Le jour mme de son hospitalisation,
elle a alert un ami pour que ses chiens ne soient pas livrs eux-mmes et
privs, mme temporairement, de lattention et des soins quils rclament.
Ds sa sortie de lhpital, elle a immdiatement cherch rcuprer ses
animaux. En rsum, un premier attendu tablit que Madame Bertrand sest
toujours efforce de veiller la bonne sant de ses animaux, mme si le
rsultat ntait pas idal, tandis quun autre rvle le profond attachement de
Madame Bertrand ses animaux. Ces dveloppements attestent labsence de
maltraitance et labsence de dsintrt. Quel peut-tre le sens de telles
observations ? Sil sagit dtablir la lsion des droits du propritaire ou de
souligner la faute des appelants, elles sont superflues.
Elles tendraient plutt dmontrer labsence de faute de la propritaire, mais
sans quelle soit mise en relation avec ltendue de la responsabilit. Au
demeurant, en quoi le comportement de la propritaire aurait-il pu contribuer
latteinte porte son droit de proprit ds lors quelle ne consentait pas
aux cessions projetes ? Un raisonnement a contrario fait plutt apparatre
que la voie de fait aurait peut-tre pu devenir une voie de droit. Comment,
sinon, expliquer cette insistance prsenter les relations entre le matre et ses
animaux sous un jour favorable. Encore une fois, lanimal nest pas
seulement un bien meuble corporel. Le droit dont il est lobjet ne saurait
demeurer hermtique au contenu de larticle L 214-1 du Code rural et de la
pche maritime. Sanctionner civilement, et pas seulement pnalement,
linjure la sensibilit de lanimal est une voie qui mrite dtre explore 31.
Les parties nhsitent pas sy engager. Encore faudra-t-il que lespce sy
prte, ce qui ntait pas le cas ici, et quun juge ait laudace et le courage de
lemprunter, ou, plus prosaquement, quil soit convaincu de la pertinence de
dvelopper une proprit animalire certains gards distincte de la proprit
mobilire.

5. La sant physique et psychique de lanimal comme obstacle la


restitution conscutive la nullit (Paris, ple 4, ch. 9, 24 novembre
2011, n 10/03426, indit).
La nature particulire de lanimal est-elle susceptible de perturber les rgles
gouvernant les restitutions rciproques conscutives la nullit ? Le
Professeur Margunaud a rpondu positivement en prenant en compte le fait
que lanimal est un tre vivant et mortel 32. Parce que lanimal est un tre
31

Dj en ce sens, F. Ringel et E. Putman, Lanimal aim par le droit , RRJ-Droit


prospectif 1995/1. 45, spc. p. 53
32
J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, Pulim, 1992, p. 207 et s.

45

Chroniques de jurisprudence

vivant, celle des parties qui dtient lanimal a ncessairement engag des
frais de nourriture et, ce titre, elle peut en rclamer le remboursement. Il
serait ainsi indispensable denfermer laction en nullit du contrat dans un
dlai relativement bref afin dassurer la scurit des transactions et surtout
dviter que la restitution de lanimal ne saccompagne dune indemnit sans
aucun rapport avec sa valeur patrimoniale. Les frais de nourriture sont en
effet quotidiens, justifie le Professeur Margunaud. Cependant, leur
incidence doit certainement tre relativise, en premier lieu parce que leur
montant dpendra de la qualit et de la quantit des aliments proposs. Un
chien de race peut se rvler moins vorace quun btard de sorte que laction
en nullit et la demande de restitution seront encore conomiquement
rationnelles plusieurs annes aprs la conclusion du contrat. Un reptile
rclamera souris, rats et hamsters. Les frais de nourriture varieront
considrablement selon que le matre optera pour un achat rgulier ou quil
entreprendra de raliser un petit levage. Au-del, ce sont tous les frais
ncessaires quil convient denvisager tels que les honoraires du vtrinaire
ou les frais de pension et de gardiennage. En consquence, il est concevable
de souhaiter enfermer laction en nullit dans un dlai relativement bref.
Cependant, faute dune directive suffisamment ferme, il est presque
impossible de concrtiser ce souhait dune manire gnrale. Et, parce que
lanimal est mortel, son dcs ne devrait pas lever une fin de non recevoir
lencontre de laction en nullit.
Larrt rendu par la cour dappel de Paris le 24 novembre 2009 contribue
enrichir un peu plus les cas dans lesquels la nature de lanimal est susceptible
de perturber le mcanisme des restitutions rciproques. Plus prcisment, les
magistrats parisiens devaient dterminer si le cdant de lanimal avait
vocation le rcuprer. Lanimal nest pas une chose ordinaire et il peut
gnrer des obstacles originaux la restitution qui normalement simpose.
Ainsi, parce que lanimal est un tre vivant, ne faudrait-il pas avoir gard sa
sant physique ? Si elle risque dtre compromise, le juge devrait refuser
dordonner sa remise. Et, parce quil est un tre sensible, ne faudrait-il pas
galement se soucier de son quilibre affectif et psychologique ?
En lespce, constatant quelle ne pouvait plus subvenir aux besoins de son
cheval, Madame C. dcide de le confier la Ligue franaise pour la
protection du cheval. Lacte de donation est cependant rdig dans des termes
bien singuliers. Puisque la donation est motive par limpossibilit de
pourvoir aux soins et lhbergement du cheval, il prcise expressment que
le donateur se rserve la possibilit de reprendre lanimal si sa situation
samliore. Conformment la jurisprudence dominante confrant ladage
donner et retenir ne vaut , la clause arrime trop profondment la donation
la volont du donateur pour que sa validit puisse tre maintenue. La nullit
46

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
retenue par les juges apparat de prime abord paradoxale. Ne revient-elle pas
donner sa pleine efficacit la clause stipule par la donatrice ? Elle obtient
exactement ce quelle demande, soit la restitution de lanimal. Les deux
mcanismes ne sont toutefois pas semblables et il nest pas indiffrent que
cette restitution soit ordonne, non pas en application de la clause, mais
conscutivement la nullit de lacte fonde sur larticle 944 du Code civil.
La clause laissait en suspens lventuelle indemnit que le donataire aurait pu
rclamer pour avoir assum un temps le cot de lentretien de lanimal. La
mise en uvre de la nullit ne laisse pas place au doute. Elle norganise pas
la suite du contrat, mais son effacement rtroactif par le jeu de restitutions
rciproques. Elle se distingue ainsi du mcanisme conventionnel deux
gards. Dune part, le donataire peut videmment prtendre au
remboursement des frais quil a exposs. Et, en lespce, leur valuation nest
nullement rapporte la valeur de lanimal ni la recevabilit de laction.
Dautre part et surtout, le juge dispose certainement dune marge de
manuvre plus ample pour apprcier lopportunit dordonner la restitution.
Dans le premier cas, un refus de sa part impliquerait quil neutralise la clause.
Pour peu quelle sanalyse en une prrogative contractuelle, seule la
mauvaise foi du crancier lui permettrait de len priver 33. Dans le second cas,
la restitution relve des rgles relatives la nullit 34. Celles-ci ntant pas
dtermines a priori, il appartient au juge de les forger pour les besoins des
causes dont il est saisi. Plus rien ne soppose alors llaboration dobstacles
originaux la restitution de lanimal inspirs de la singularit de sa nature.
Cest ainsi que, en lespce, lanimal apparat tel quil est la lumire de
larticle L 214-1 du Code rural et de la pche maritime, un tre vivant et
sensible. Tout en soulignant la considrable amlioration de ltat de sant de
lanimal grce aux soins et aux attentions que lui avait prodigus le donataire,
les magistrats parisiens estiment quil nen dcoule pas pour autant que sa
remise Mme C. compromettrait tellement sa sant tant physique que
psychique 35 que cela ferait obstacle une restitution . Cest admettre
trs clairement la possibilit de refuser le retour de lanimal entre les mains
du cdant toutes les fois o il saccompagnera dun risque pour la sant de
lanimal, non seulement physique, mais galement psychique. En dautres
termes, il ne suffira pas de constater que le cdant est apte soccuper de
lanimal. Encore faudra-t-il que lquilibre affectif de lanimal ne soit pas
trop boulevers, soit quil ne supporte pas dtre arrach son matre actuel,
soit que, comme Argos, le chien dUlysse, il ne survive pas de revoir son
ancien matre. ct des obstacles la restitution en raison de limpossibilit
33
Cass., com., 10 juillet 2007, Dalloz 2007. 2839 note P. Stoffel-Munck et p. 2844
note P.-Y. Gautier, RTDC 2007. 773 obs. B. Fages
34
Cass., civ. 1re, 24 septembre 2002, RTDC 2003. 284 obs. J. Mestre et B. Fages,
Dalloz 2003. 369 note J.-L. Aubert
35
Les guillemets figurent dans la dcision.

47

Chroniques de jurisprudence

de rtablir le statu quo ante, en raison de lintrt de lune des parties et en


raison de lintrt gnral 36, il conviendrait ainsi dajouter ceux qui
simposent en considration de lintrt de la chose elle-mme, cette chose
tant ncessairement et exclusivement 37 lanimal.

6. Quand le droit la prsence de lanimal menace lconomie nationale


( propos de larticle 74 bis de la proposition de loi Warsmann de
simplification du droit et dallgement des dmarches administratives
adopte par lassemble nationale en premire lecture le 18 octobre
2011, rejete par le Snat en premire lecture le 10 janvier 2012,
actuellement examine en seconde lecture par lAssemble Nationale)
Quel est le lien entre la simplification du droit et lallgement des dmarches
administratives, dune part, et lanimal, dautre part ? Larticle 74 bis de la
proposition de loi dpose par lactuel Prsident de la Commission des lois
de lAssemble Nationale Jean-Luc Warsmann est la premire (fausse)
rponse qui vient lesprit. La premire et la seule. Car, en demandant
la reprsentation nationale quelle modifie larticle 10 de la loi n 70-598 du
9 juillet 1970 pour permettre aux exploitants de meubls de tourisme
dinsrer, dans leurs contrats de location saisonnire, une clause tendant
interdire la dtention dun animal familier, il nen rsulte ni un droit plus
simple (il est simplement plus riche dune nouvelle rgle) ni un allgement
des dmarches administratives. Au demeurant, lauteur de lamendement, le
Prsident Warsmann lui-mme, nentend pas combattre une jurisprudence
rcente de la Cour de cassation prcdemment chronique 38 au nom de la
simplification du droit, mais au nom, pour lessentiel, du redressement de
lconomie nationale. Subsidiairement, la modification propose est motive
par un argument de texte balay de longue date par la Cour de cassation 39
ainsi que par des considrations sanitaires 40 et juridiques 41 qui nont
36

Selon le triptyque propos par les Professeurs Flour, Aubert et Savaux (Droit civil,
les obligations, tome 1 lacte juridique, Sirey, 14me dition, n 365 et s.).
37
Du moins pour linstant, en attendant lapparition et le dveloppement des
androdes qui susciteront invitablement dpres discussions (voy. dores et dj, P.-J.
Delage, Les robots , in RERDH, Science-fiction et science juridique, paratre aux
ditions IRJS).
38
RSDA 2011/1. 57 obs. F. M.
39
Cass., civ. 1re, 13 octobre 1981, Dalloz 1982.IR.95 : larticle 10, I, de la loi du 9
juillet 1970 ne comporte ni restriction, ni discrimination quant aux locaux qu[il]
concerne ; que, par la gnralit de ses termes, [il] sapplique tout local
dhabitation quel quen soit le rgime .
40
Lamendement participerait du souci de prendre en compte les allergies
respiratoires et cutanes, touchant soit les propritaires, soit les clients louant des

48

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
absolument rien de spcifique la location saisonnire de meubls. De sorte
que, si elles devaient emporter la conviction dans cette hypothse, cest le
droit la prsence de lanimal quil conviendrait de supprimer.
Lobjectif conomique nest certes pas contestable et pourrait mme se parer
de vertus de salut public lheure o les trois principales agences de notation,
Fitch, Moodys et Standard and Poors, viennent de dgrader la notation de la
dette souveraine de 9 tats de lUnion europenne. Quil est drisoire le droit
la prsence de lanimal lorsquil confront la qute du triple A, le SaintGraal du capitalisme financier. Lanalyse du promoteur de lamendement
nest gure rassurante et stigmatise linconsquence de la Cour de cassation.
Ainsi peut-on lire, dans un document public, accessible tous sur le site
internet de lAssemble Nationale, que linterprtation extensive de larticle
10 de la loi du 9 juillet 1970 et lobligation daccueil des animaux familiers
qui en rsulte risque de porter une atteinte svre lconomie touristique
franaise . Une atteinte svre, pas moins la Cour de cassation aurait-elle
donc ce pouvoir ? Larrt Perruche fournit certes un prcdent. Il a entran
une hausse spectaculaire des primes dassurance la charge des
chographistes et des obsttriciens. Ainsi, au-del de la question de principe,
le lgislateur trouvait dans largument conomique une justification
supplmentaire pour mener son combat contre la jurisprudence. De la mme
faon, larrt du 3 fvrier 2011 incite (lindicatif prsent et non le
conditionnel est de rigueur dans la prsentation de lamendement !) de
nombreux propritaires cesser purement et simplement leur activit. Les
donnes manquent de prcision, mais lemploi de ladjectif nombreux
signifie assurment plus dun, au moins deux. Qui sont ces (deux ?)
exploitants prts renoncer leur activit, peut-tre mme leur unique
source de revenus, simplement pour spargner daccueillir un chien ou un
chat. Le chmage volontaire est-il vraiment la seule rponse concevable au
droit la prsence de lanimal ? Nul ne disconvient que laccueil dun animal
reprsente une contrainte supplmentaire et nul nempche lexploitant den
fixer le cot. La Cour de cassation interdit simplement la ngation du droit
la prsence de lanimal. Elle nexige pas quil sexerce en toute hypothse
titre plus ou moins gratuit. Les plus rcalcitrants et les plus craintifs pourront
toujours rclamer un supplment de prix, demander une caution destine
garantir la rparation des dommages causs par lanimal ou prvoir un forfait
mnage spcifique. Le cas chant, ils pourront prescrire le respect de
consignes particulires. Autant dlments de nature assurer une
conciliation et un quilibre entre lintrt des locataires et lintrt des
bailleurs.
chambres dhtes mitoyennes, soit les clients succdant de prcdents locataires
accompagns danimaux.
41
Prvenir de potentiels troubles de voisinage.

49

Chroniques de jurisprudence

Au demeurant, si tant est quil soit finalement vot, cet amendement aura-t-il
vraiment pour effet de remettre la France sur la voie de la croissance et de la
prosprit conomiques ? Ne faut-il pas redouter au contraire que certains,
peu enclins labandon et nayant pas les moyens dassumer le cot dune
pension pour animal, ne renoncent leur villgiature. Nest-ce pas le creuset
dune atteinte svre lconomie touristique franaise ?

50

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

RESPONSABILIT CIVILE

Jean MOULY
Professeur
FDSE - OMIJ
Universit de Limoges

Garde des choses. Garde dun animal. Tnia. Res nullius. Centre de
formation professionnelle. Convention de stage. Exploitation agricole.
Contamination dun troupeau. Responsabilit civile. Cour dAppel
dAngers 12 octobre 2011, n 10/01811.
Peut-on tre gardien du tnia dont on est porteur et, par l mme,
responsable des dommages causs par ce dernier ?
Voici une dcision qui, par ses circonstances sinon sa solution, ne manquera
pas dinterpeler les juristes, indpendamment mme de leurs spcialits. Elle
renforcera sans doute aussi les vgtariens dans leurs convictions, pas
forcment partages mais au demeurant respectables, selon lesquelles les
animaux ne sont pas faits pour tre mangs par les hommes, mme si ces
derniers sont nanmoins constitus de faon pouvoir sen nourrir. En effet,
il sagissait ni plus ni moins de dterminer si un individu peut tre considr
comme le gardien du ver solitaire dont il se trouve porteur, en vue de le
rendre responsable de la contamination du troupeau dont il avait soccuper.
La question a de quoi surprendre mme le juriste le plus averti. On savait que
les animaux, surtout les animaux domestiques, avaient fait, de faon
occasionnelle, leur entre dans les prtoires. Qui ne se souvient, par exemple,
du chien Flix, ou bien encore du brave Costaud ou autre regrett Lunus (J-P
Margunaud, Lanimal en droit priv, Pulim, PUF, 1992) ? Mais, jusqu
prsent, lon navait gure song au ver solitaire ! Et pourtant
Les faits en eux-mmes navaient rien de trs originaux. Un institut de
formation professionnelle agricole avait conclu avec un leveur de bovins
une convention aux termes de laquelle ce dernier acceptait de recevoir des
stagiaires de linstitut afin de contribuer leur formation pratique. Il tait
prvu notamment que linstitut devait souscrire une assurance pour couvrir
les dommages que le stagiaire pourrait, le cas chant, causer cet exploitant.
Il sagissait, prcisons-le, dune assurance de responsabilit qui, pour que la
victime puisse en bnficier, supposait en consquence tablie la

51

Chroniques de jurisprudence

responsabilit du stagiaire. Or il se trouva que ce dernier tait porteur, son


insu, dun tnia, ver solitaire transmissible certains animaux, et notamment
aux bovins, chez lesquels il provoque une cysticercose qui les rend impropres
la consommation. Comme on pouvait le redouter, le stagiaire, en participant
au nourrissage du btail, contamina le troupeau, qui dut tre abattu.
Lexploitant chercha alors se faire indemniser de la lourde perte quil avait
subie, dautant que linstitut se trouvait assur et que lorigine de la
contamination ntait pas conteste, le stagiaire tant le seul membre de
lexploitation porteur dun tnia. Aucune faute ne pouvant tre tablie
lencontre de linstitut lui-mme, qui ignorait la maladie de son stagiaire,
lexploitant se tourna vers celui-ci, au moins afin de faire jouer la garantieassurance. Aucune convention nayant t signe entre le stagiaire et
lleveur, ce dernier se fonda sur la responsabilit civile dlictuelle. Mais il
ninvoqua pas, sinon titre subsidiaire, larticle 1382 c. civ., parce que,
comme pour linstitut, il tait trs difficile de reprocher au stagiaire, ignorant
de son tat, une faute quelconque. Il mobilisa, par consquent, les articles
1384 al. 1er et 1385 c. civ. en soutenant que le stagiaire tait le gardien de son
ver solitaire et quil devait donc rparer le dommage qui avait t caus par
lintermdiaire de cet hte indsirable. Largumentation tait aussi habile que
surprenante. Toutefois, juste titre, elle na pas t retenue par les magistrats
angevins.
Sur le terrain de larticle 1384 al. 1er, le demandeur soutenait que le tnia est
une res nullius qui, en pntrant dans le corps humain, aurait t approprie
par lindividu infect et serait ds lors pass sous sa garde. Cet individu
deviendrait ainsi responsable des dommages que cette chose serait
susceptible de causer. Il soutenait aussi que le ver solitaire est un animal dont
le porteur est gardien au sens de larticle 1385 c. civ. Dans son arrt, la Cour
parat exclure lapplication des dispositions de ce dernier article au motif,
notamment, que le tnia nest pas un animal domestique. Une telle
motivation est sans doute insuffisante car il est admis que larticle 1385
sapplique non seulement aux animaux domestiques, mais aussi aux animaux
sauvages, telle les btes fauves dun cirque, pour peu quelles soient
appropries (Flour Abert et Savaux, Les obligations, t. 2, 13e d., Sirey, n
294). Il a t jug, par exemple, que la victime dune piqre dabeille pouvait
demander rparation lapiculteur propritaire de la ruche dont provenait
lhymnoptre importun (Civ. 2e 6 mai 1970, D. 1970, p. 528). La question
revenait donc en lespce se demander si lindividu atteint par un tnia peut
se trouver propritaire, mme son insu, du parasite qui habite son corps,
comme on peut ltre, par exemple, dun trsor cach dans une cave, sauf
considrer quici le trsor pourrait coter cher son inventeur. Or il faut
bien admettre que les parasites et autres virus ou bactries dont le corps
humain peut tre porteur ne font pas partie des choses susceptibles dtre
52

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
appropries. On ne voit gure quelles utilits conomiques un individu
pourrait retirer de tels organismes sauf peut-tre les transformer
gntiquement, mais cest alors plus le brevet dpos qui serait susceptible
dappropriation ni comment lon pourrait les faire figurer dans lactif dun
patrimoine. Ds lors, toute responsabilit fonde sur larticle 1385 c. civ., qui
suppose un dommage caus par lintermdiaire dun animal appropri, tait
exclue. Restait alors celle rsultant de larticle 1384 al 1er, mais dont la mise
en uvre, dfaut dappropriation de la chose, devenait elle aussi trs
dlicate.
On sait, en effet, quune prsomption de garde sattache la proprit de la
chose dommageable (G. Viney et P. Jourdain, Les conditions de la
responsabilit civile, 3e d., LGDJ, n 677). Au contraire, lorsque celle-ci fait
dfaut, il appartient la victime de dmontrer que lauteur du dommage
dtient sur cette chose un pouvoir dusage, de contrle et de direction
caractrisant la garde susceptible de justifier sa responsabilit (Cass. ch. run.
2 dcembre 1941, DC 1942, p. 25, note G. Ripert). Or, l encore, il est bien
difficile de considrer que lindividu atteint par un tnia dispose dun tel
pouvoir sur son hte . Un individu atteint par un tnia ne peut tre
considr comme le gardien de celui-ci pour la bonne raison quil nen a
point la matrise. Le gardien est, en effet, celui qui a le pouvoir de prvenir le
dommage que la chose garde est de nature causer grce au contrle quil
exerce sur cette chose (Civ. 1re 9 juin 1993, D. 1994, p. 80, note DagorneLabb). Or, en lespce, le stagiaire pouvait dautant moins prvenir ce
dommage quil navait pas conscience de pouvoir le causer, puisquil ignorait
tre porteur dun ver solitaire. En ralit, la thse du demandeur aboutissait
cette consquence extrme que tout individu aurait, par hypothse, la matrise
des organismes qui sintroduiraient dans son corps et serait donc capable de
matriser les maladies que ceux-ci pourraient ventuellement causer,
lindividu lui-mme ou des tiers. On sait malheureusement quil nen est
rien et que, sans les mdicaments appropris dont lindividu dailleurs na
pas davantage la matrise il arrive parfois que lissue du combat de
lhomme avec ces organismes soit fatale. Malgr ces arguments, trs forts, la
victime ne savouait pas vaincue et soutenait, suprme incongruit, que le ver
solitaire tait en loccurrence le prolongement du corps humain.
Il est vrai que lon trouve des prcdents jurisprudentiels. Par exemple, une
plaque de verglas a t considre comme faisant partie, par accession, dun
parking dont le gardien a pu ainsi tre dclar responsable du dommage
caus. De mme, il a t admis que le gardien dun vhicule est aussi le
gardien du passager qui en sort et qui constitue un prolongement de la chose
garde ce qui dailleurs aboutit introduire subrepticement en droit positif
un nouveau cas de responsabilit civile du fait dautrui. Enfin, il est de

53

Chroniques de jurisprudence

jurisprudence constante que le skieur constitue avec ses skis un ensemble


dont il a personnellement la garde, le skieur devant indemniser de plein droit
les dommages causs par son corps mme sans contact de ses skis avec la
victime (Grenoble 8 juin 1966, JCP 1967, II, 14928, note Rabinovitch). Le
demandeur en dduisait donc en lespce que, par accession, le stagiaire se
trouvait gardien du ver solitaire qui avait contamin le troupeau et quil
devait donc rparer le dommage caus. Il est, en ralit, facile de faire litire
de cette argumentation, qui repose sur une confusion. On peut, en effet,
constater que, dans les cas ci-dessus voqus, cest le corps humain qui est
laccessoire de la chose garde et qui sincorpore celle-ci si bien que le
gardien de cette chose se trouve galement gardien du corps et, par
consquent, responsable du dommage caus par celui-ci. Au contraire, dans
la thse de la victime, la situation est radicalement inverse puisque cest le
parasite qui se trouve tre laccessoire du corps humain. Pour pouvoir
appliquer larticle 1384 al 1er, il faudrait donc considrer que lhomme est le
gardien de son propre corps, au sens de cet article. Ce qui nest pas le cas.
Outre les objections dordre mtaphysique, puisquune telle thse conduirait
la rification du corps humain et la reconnaissance de sa proprit par
celui qui lhabite, elle aboutirait rayer dun trait de plume larticle 1382 c.
civ. Si, en effet, un individu tait gardien de son propre corps et en
consquence responsable de plein droit des dommages causs par celui-ci, il
ny aurait plus de place pour une responsabilit du fait personnel fonde sur
la faute, une chose garde pouvant toujours tre trouve lorigine du
dommage. La thse du demandeur ne pouvait donc qutre rejete. Lon
voudrait faire ici encore une autre observation, tenant aux circonstances de
lespce.
En effet, lon tait en prsence dun dommage caus par un stagiaire. Or si
les stagiaires, dans une entreprise, nont pas, en principe, la qualit de
salaris, on conviendra nanmoins quils ne disposent pas davantage
dautonomie vis--vis de lexploitant que ces derniers. Il serait donc logique
de considrer quils sont des prposs au sens de larticle 1384 al. 5 c. civ.
Mais, ds lors, ils ne pourraient se voir reconnatre la qualit de gardiens
puisque, selon une jurisprudence constante quoique discutable (Civ. 3e 24
janvier 1973, Bull. III, n 73), ils ne disposent pas, en tant que travailleurs
subordonns, dune libert suffisante pour acqurir cette qualit. Avec les
jurisprudences Costedoat et Cousin (Cass. ass. pln. 25 fvrier 2000, D.
2000, p. 673, note P. Brun ; Cass. ass. pln. 14 dcembre 2001, D. 2002,
Somm. 1317, obs. D.Mazeaud) , il faudrait mme admettre que, en labsence
de faute intentionnelle pnalement rprhensible, ils bnficient dune totale
immunit, la responsabilit devant peser sur la tte du commettant. En tout
cas, ces jurisprudences auraient d conduire en lespce considrer que le
gardien du tnia ntait pas le stagiaire lui-mme, mais son commettant,
54

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
soit la victime elle-mme, qui ainsi naurait pas pu revendiquer le bnfice
de larticle 1384 al. 1er c. civ. En ralit, ces dveloppements ne peuvent que
confirmer que la responsabilit fonde sur la garde na pas t labore pour
des hypothses correspondant au cas de figure tudi.
En dfinitive, la prsente espce illustre la tendance bien contemporaine
vouloir tout prix trouver un responsable lorsquun dommage sest ralis,
surtout bien sr lorsquune assurance a t souscrite. Lon sera gr aux juges
de ne pas tre tombs dans le pige de lidologie de la rparation qui, en
loccurrence, naurait pu que consacrer une instrumentalisation de lanimal.
Dun autre point de vue, les juges ont juste titre refus dadmettre une
responsabilit de plein droit, c'est--dire ici pour risques car les possibilit
dexonration paraissent inexistantes ds lors que lon admet la garde des
micro-organismes de type animal contenus dans le corps humain et dont on
imagine les ravages quelle pourrait occasionner en cas dpizootie ou
dpidmie. En filigrane, la conception de la garde adopte par la Cour
dappel dAngers renvoie implicitement la notion de faute, ce qui dailleurs
ne surprend pas, la mise en uvre dune responsabilit supposant toujours un
jugement de valeur. Cest ce qui explique aussi que la causalit juridique ne
soit pas identique la causalit scientifique. Lon voit bien cependant par o
une responsabilit, mesure celle-l car subjective et fonde sur la faute,
pourrait revenir dans le dbat. Ne faut-il pas, en effet, exiger du matre de
stage (ou de lemployeur) quil vrifie au pralable, avant de mettre son
subordonn au contact des animaux, quil nest pas porteur dorganismes
transmissibles ceux-ci et susceptibles de les contaminer ? dfaut de ces
prcautions, une faute de ngligence pourrait lui tre reproche et permettre
dengager sa responsabilit. On en conviendra, une telle responsabilit,
raisonnable et limite, parat bien plus acceptable que celle, ubiquiste,
revendique par la victime. Elle vite aussi de faire jouer des animaux,
fussent-ils trs particuliers, un rle qui nest pas le leur.

55

Chroniques de jurisprudence

56

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

CONTRATS SPCIAUX

Christine HUGON
Professeur de Droit priv
Universit Montpellier I

1. Quelques aspects du contentieux de la requalification en bail rural des


baux portant sur des installations questres (Cass. Civ.3, 31 mai 2001,
n10-17156 ; 25 octobre 2011, n 10-25870, et 5 janvier 2012, n10-27947
non publis au bulletin)
Bail, centre questre, bail rural, tribunal paritaire des baux ruraux,
dispositions transitoires, convention doccupation prcaire
Trois dcisions rcentes de la Cour de cassation viennent clairer la dlicate
question de la qualification des baux par lesquels sont lous les immeubles
utiliss dans le cadre dune activit questre. Depuis ladoption de la loi
2005-157 du 23 fvrier 2005 relative au dveloppement des territoires ruraux,
le Code rural rpute agricoles les activits de prparation et dentranement
des quids domestiques en vue de leur exploitation, lexclusion des
activits de spectacle . Lobjectif de la loi tait de mettre un terme aux
distorsions conomiques, sociales et fiscales entre les diffrents acteurs
conomiques du monde questre 1. En effet, antrieurement cette rforme,
seules les activits dlevage taient rputes agricoles. Cette volution
vers un statut agricole entrane dans son sillage diverses difficults
juridiques dont celle de la requalification ventuelle en bail rural des baux
portant sur des immeubles utiliss dans le cadre des activits questres 2.
Laffaire juge le 25 octobre 2011 a t, pour la troisime chambre civile,
loccasion de rappeler que les activits de prparation et dentranement des
quids domestiques en vue de leur exploitation sont dsormais rputes
agricoles et, quen consquence, le simple constat selon lequel limmeuble
mis disposition, compos de boxes, dune sellerie, de hangar et de
parcelles de terrain , tait destin une activit de centre questre consistant
en lhbergement, la nourriture des chevaux et lenseignement de
1

Prsentation du projet de loi (art. 10).


M.-O. Gain, Le point sur les activits questres, Droit rural 2010, comm.2 ; F.
Roussel, La Cour de cassation et les activits questres nouvellement rputes
agricoles :premire occasion manque, Droit rural 2008, comm 20..

57

Chroniques de jurisprudence

lquitation suffisait faire entrer lactivit des preneurs dans la catgorie


des activits agricoles. Il ntait donc pas ncessaire, comme la cour dappel
lavait fait tort, de rechercher la preuve dune activit dlevage.
Larrt du 30 mai 2001 aborde la question de la qualification du bail sous
langle de lapplication dans le temps de la loi du 23 fvrier 2005. De
manire un peu surprenante, la question qui ntait pas aborde par la loi
dorigine, a t rgle par une loi postrieure, cest donc la loi n2006-11
du 5 janvier 2006 qui, en son article 105-1, pose le principe selon lequel la
loi n2005-157 du 23 fvrier 2005 relative au dveloppement des territoires
ruraux sapplique aux baux conclus ou renouvels postrieurement sa
promulgation . En lespce, un bail avait t conclu en 1996 pour une dure
de six ans, renouvelable par tacite reconduction. Un cong avait t dlivr
en aot 2007. Les preneurs rclamaient le bnfice dun bail rural. Leur
demande a t carte au moyen dun raisonnement en deux temps. La Cour
considre dabord que, pour la priode antrieure au cong, lassociation ne
justifiait daucune activit de haras, ni daucune dactivit dlevage et que
les quelques chevaux pris en pension ne suffisaient pas caractriser une
activit agricole. Elle applique donc pour cette priode, les critres antrieurs
la loi de 2005. La Cour observe ensuite que le bail renouvelable par tacite
reconduction, ne stait pas renouvel postrieurement lentre en vigueur
de la loi. A cet gard, sa dcision se prsente comme une simple mise en
uvre des dispositions transitoires rsultant de la loi de 2006 et nappelle pas
de commentaire particulier si ce nest quil nen demeure pas moins
regrettable que les dispositions transitoires dun texte aient tre recherches
dans un autre texte ; la scurit juridique ny trouve pas vraiment son
compte ! Il est aussi possible de regretter, un moindre degr cette fois, que
cette dcision ne fasse queffleurer la dlicate et discute question de savoir
si une structure questre se limitant prendre des chevaux en pension sans
assurer une activit de dressage exerce une activit agricole. Implicitement, la
Cour de cassation semble ladmettre en lespce. Si cette hypothse devait se
vrifier, il faudrait sen rjouir car la reconnaissance de la qualit
dagriculteur aux centres questres qui se ddient exclusivement la prise en
pension de chevaux, sans travail de ses derniers et sans activit
denseignement apparat opportune ds lors que la prise en pension suppose
lusage et lentretien de terrains agricoles pour faire paddocker les chevaux,
ce qui est, pour un meilleur confort des quids, de plus en plus souvent le
cas.
La troisime dcision, en date du 5 janvier 2012, voque un arrangement
frquemment pratiqu. Une personne est propritaire de terrains destins
devenir constructibles dans les annes venir. Pour faire plaisir ou pour
viter de laisser une parcelle en friche, le propritaire la prte ou la loue en
58

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
attendant sa vente. En lespce, le preneur, peut-tre sentant que les parcelles
quil occupait allaient lui chapper, avait saisi le tribunal paritaire des baux
ruraux afin de voir la location qualifie de bail rural soumis au fermage ; le
tribunal stait dclar incomptent. Saisi dun pourvoi sur la question de la
comptence, la troisime chambre civile considre qutant donn que le
preneur ne pouvait ignorer, ds le dbut de son activit de centre questre,
que la destination agricole tait susceptible dtre modifie , les parties
taient lies par une convention doccupation prcaire chappant la
comptence du tribunal paritaire des baux ruraux. La connaissance par le
preneur de modification venir rsultait notamment du fait que le
propritaire lui avait confirm par courrier quil occupait en attendant la
vente. Cette solution est heureuse car lorsquun statut se rvle
particulirement protecteur du preneur, le risque est celui dune frilosit des
bailleurs potentiels sengager dans de tels contrats. La possibilit dans
lhypothse voque de recourir un bail prcaire constitue une solution de
nature mnager quitablement les intrts en prsence.
2. Le seul fait quun cheval ait t achet pour faire des randonnes ne
suffit pas tablir une convention tacite drogeant lapplication du
Code rural (Bastia, 16 fvrier 2011, n RG 10-00051)
Vente, cheval, quid, code rural, garantie, vice cach, code civil,
convention contraire
Il nest malheureusement pas rare que les utilisateurs danimaux soient dune
manire ou dune autre dus par les qualits ou labsence de qualit des
animaux quils ont acquis parfois fort cher, ou mme, plus rarement, pour un
prix trs modeste, comme ctait le cas dans lespce juge, le 16 fvrier
2011, par la cour dappel de Bastia.
Bien que frquent, le contentieux des ventes danimaux reste un contentieux
technique et, pour cette raison, souvent mal connu. Les parties en litige
staient, semble-t-il, initialement places sur le terrain du droit commun de
la vente tel quil rsulte du Code civil. Or, larticle L213-1 du Code rural
dispose quen matire de ventes danimaux domestiques, laction en garantie
est rgie, dfaut de convention contraire, par les dispositions de la section
de ce Code consacre aux vices rdhibitoires, sans prjudice de lapplication
des articles L. 211-1 15 et L. 211-17 et 1 du Code de la consommation 3.
Lacheteur qui ne peut, en raison de sa qualit ou de celle du vendeur, se
3

On peut toutefois observer que cette application ntait pas impose par la directive
du 25 mai 1999 qui dfinit les biens de consommation comme tous objets mobiliers
corporels (art. 1er, point 2, b), sur la question en gnral de lapplication du Code de
la consommation aux ventes dquids, cf, cette revue n2009/1, p. 41

59

Chroniques de jurisprudence

placer sur le terrain du droit de consommation est donc automatiquement


renvoy vers celui de la garantie lgale du Code rural.
En lespce, un cheval de 10 ans, achet en septembre 2004, avait rvl
ultrieurement une boiterie chronique de lantrieur droit. tonnamment,
celle-ci na t atteste par un vtrinaire que onze mois aprs son
acquisition. Lacheteur ramne alors celui-ci au vendeur qui lui prte
successivement deux autres chevaux. Plus de dix mois aprs, soit un an et
onze mois aprs la vente du cheval, lacheteur demande par lettre
recommande au vendeur de lui dlivrer un cheval en remplacement ou de lui
rembourser les sommes verses majores des frais de vtrinaire et de
ferrures. Assignant son vendeur en rsolution de la vente et dommages et
intrts, lacheteur, tort ou raison, ne sest pas plac sur le terrain de droit
de la consommation, mais sur celui du Code civil. Le tribunal de Corte la,
fort justement, renvoy vers le Code rural et sa garantie spciale, infiniment
moins accueillante que le droit commun dcoulant des articles 1641 et s. du
Code civil 4. Outre des dlais trs contraignants, laction offerte par le Code
rural nest recevable que tout autant quelle se fonde sur lun des cas figurant
sur les listes limitatives spciales de larticle R 213-1 du Code rural. La liste
limitative tablie pour les quids comprend limmobilit, lemphysme
pulmonaire, le cornage chronique, le tic proprement dit avec ou sans usure
des dents, les boiteries anciennes intermittentes, luvite isole, lanmie
infectieuse. Nanmoins, cette rigueur est depuis fort longtemps, attnue par
une jurisprudence constante de la Cour de cassation qui admet que lacheteur
puisse se prvaloir dune convention contraire tacite rsultant, par exemple,
de la destination des animaux vendus et du but que les parties se sont
proposes 5.
Le tribunal de Corte ayant rejet, en application du Code rural, laction en
garantie des vices cachs prsente par lacheteur, celui-ci a interjet appel au
motif que le fait que le cheval ait t acquis pour faire de la randonne
suffisait prouver que les parties avaient tacitement au moins cart
lapplication du Code rural. Le principal intrt de la dcision rside dans le
soin pris par la cour dappel de Bastia dmontrer que les circonstances de la
vente ne rvlent pas lexistence dune volont tacite commune de
droger lapplication du Code rural. Elle se fonde notamment sur une
priode dessai de quinze jours lissue de laquelle lacheteur avait pu
4

M. Carius, Ordonnance relative la garantie de la conformit du bien au contrat :


consquences en matire de vente et dchange danimaux domestiques, Droit rural,
2005, comm. 194.
5
Req. 6 dc. 1865, D.P. 66.1.367 ; Civ. 12 mai 1903, D.P. 1904. 1. 248 ; Civ 1re 9
janvier 1996, n94-11434 ; Cass. civ. 1, 26 nov. 1981, n80-13795, 12 juillet 1977,
n76-11420, Bull. n332 ; 11 janvier 1989, Bull. n1.

60

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
vrifier les aptitudes du cheval. Toutefois, la cour ne sarrte pas ce seul
constat. Comme pour mieux assoir lquit de sa dcision, elle observe aussi
que le cheval avait, peu de temps avant la vente particip, sans problme,
une longue et difficile randonne ; elle ajoute que le fait que le vendeur ait
accept de reprendre le cheval et ait prt un cheval de remplacement pouvait
aussi sexpliquer par le dsir de conclure une nouvelle vente. Elle rappelle
incidemment, mais il est des vidences quil faut parfois rappeler que le
cheval en question avait pu subir un traumatisme postrieurement la vente.
Tout cavalier sait, sans avoir tre juriste, quun cheval carr dans ses
allures la veille, peut se rvler irrgulier le lendemain. Le droit de la vente
doit en tenir compte !

61

Chroniques de jurisprudence

62

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

DROIT CRIMINEL

Damien ROETS
Matre de confrences
FDSE OMIJ
Universit de Limoges
Le Rassemblement anti-chasse sauv par larticle 53, al. 1er, de la loi du
29 juillet 1881 sur la libert de la presse (Crim., 25 oct. 2011, pourvoi n
10-87655, indit).
La chose est connue : le droit de la presse ne doit tre utilis quavec les plus
grandes prcautions. Parmi les multiples chausse-trapes disperss dans la loi
du 29 juillet 1881 sur la libert de la presse, larticle 53, al. 1er, qui dispose
que la citation prcisera et qualifiera le fait incrimin et qu elle
indiquera le texte de loi applicable la poursuite , nest pas le moindre. En
effet, en matire d'infractions de presse, et en application de ce texte, la
Chambre criminelle considre que la poursuite est dfinitivement fixe par
la citation introductive d'instance et que les juges du fond doivent apprcier le
dlit sous le rapport de la qualification prcise selon ladite citation et par
application de l'article de la loi du 29 juillet 1881 qui y est vis 1 (principe
de non-disqualification). La fdration dpartementale des chasseurs de
lOise, lorigine de larrt ici comment, a en quelque sorte fait lexprience
de larticle 53, al. 1er, de la loi sur la libert de la presse, victime de son erreur
initiale de qualification.
Le 13 septembre 2009, lors dun salon dit De la nature (morte ?) organis
par la socit de chasse de Ressons-sur-Martz (Oise), et auquel participait,
par la tenue dun stand, la fdration dpartementale des chasseurs de lOise,
une quinzaine de sympathisants de lassociation Rassemblement anti-chasse
jourent les trouble-fte en manifestant et en dployant une banderole sur
laquelle tait peu finement inscrite la phrase suivante : Au royaume des
assassins, le chasseur fait Fhrer . Parmi les sympathisants de ladite
association ayant arbor la banderole, figurait M. X, dlgu rgional du
Rassemblement pour la Picardie, lequel, interrog par un journaliste du
clbre Courrier Picard expliqua que la phrase litigieuse, faite pour
choquer , tait totalement assume et volontaire . Meurtrie par tant
1

Crim., 13 nov. 1978, Bull. crim. n 314.

63

Chroniques de jurisprudence

doutrance et de mauvais got, la fdration dpartementale de chasseurs,


sestimant diffame tout autant que les chasseurs dont elle avait la charge de
dfendre les intrts, fit citer M. X du chef de diffamation envers un
particulier sur le fondement du premier alina de larticle 29 de la loi du 29
juillet 1881 (texte applicable non seulement aux personnes physiques mais
aussi aux personnes morales). Aprs larrt infirmatif de la cour dappel
dAmiens, rendu sur intrts civils le 1er septembre 2010, la fdration
dpartementale crut pouvoir emboucher le cor (de chasse) de la victoire, les
conseillers aminois lui donnant gain de cause et condamnant M. X au
versement de 6 000 euros de dommages et intrts aux motifs que les
propos figurant sur la banderole ont bien t rendus publics et [que] M. X...
n'en a pas contest, auprs du journaliste l'ayant interview, ni la paternit ni
le contenu , que ceux-ci tendaient [], au prix d'un jeu de mots douteux,
assimiler les chasseurs Adolphe Hitler, pris en tant que criminel de guerre,
ordonnateur de la dportation et de l'extermination de tous ses opposants en
gnral et des juifs en particulier, et responsable du dclenchement de la
seconde guerre mondiale , que, en raison de leur emploi et de leur
juxtaposition dans le mme slogan, les termes "assassins", "chasseurs" et
"Fhrer" s'analysaient exactement en des allusions ou insinuations de nature
porter atteinte la considration des chasseurs, auxquels le slogan s'adressait
sans ambigut, pour mettre en exergue le fait que ces derniers taient des
tueurs d'tres vivants, tant sous-entendu, de manire allusive, que ces tres
vivants taient tout la fois des hommes et des animaux , et que ce
paralllisme, tel qu'induit par le slogan, entre une extermination de personnes
humaines et celle d'animaux procde bien d'une volont de porter atteinte
l'honneur et la considration des chasseurs, pris en tant que groupe
exactement individualis . La victoire fut cependant un peu gche par le
pourvoi en cassation de M. X Elle le fut totalement le 25 octobre 2011,
date du prsent arrt cassant larrt de la cour dappel dAmiens.
La cassation tait, en loccurrence, invitable ds lors que larticle 29, al. 1er,
de la loi du 29 juillet 1881, visant toute allgation ou imputation dun fait
qui porte atteinte lhonneur ou la considration , est classiquement
interprt par la Chambre criminelle comme posant lexigence de propos
portant sur un ou des faits prcis susceptible(s) dtre prouv(s) et
contradictoirement dbattu(s). Cest ce que rappelle ici, dans une formulation
traditionnelle, la Chambre criminelle : pour constituer une diffamation,
l'allgation ou l'imputation qui porte atteinte l'honneur ou la considration
de la victime doit se prsenter sous la forme d'une articulation prcise de faits
de nature tre, sans difficult, l'objet d'une preuve et d'un dbat

64

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
contradictoire 2 . Or, selon les hauts magistrats, l'expression "au royaume
des assassins, le chasseur fait Fhrer" ne comporte l'imputation ou l'allgation
d'aucun fait prcis et dtermin, et [] son emploi ne saurait avoir pour effet
de donner un propos injurieux un caractre diffamatoire . Certes, la
banderole tait, de prime abord, constitutive du dlit dinjure envers un
particulier ; mais larticle 53, al. 1er, de la loi du 29 juillet 1881 excluant toute
requalification, la Chambre criminelle ne pouvait que procder une
cassation sans renvoi.
Le contenu manifeste de larrt ne prsente gure dintrt particulier pour le
pnaliste : la Chambre criminelle se contente de faire une application
traditionnelle des articles 29, al. 1er, et 53, al. 1er, de la loi du 29 juillet 1881.
Le contenu latent de larrt retient cependant lattention. En effet, sil adopte
une dmarche uchronique , une question vient lesprit du lecteur : quel
sort et t rserv M. X si la fdration dpartementale des chasseurs de
lOise avait fait citer ce dernier sur le fondement du second alina de larticle
29 de la loi du 29 juillet 1881 incriminant linjure ? La Chambre criminelle
semble y rpondre, en identifiant des propos, selon elle, injurieux . Il est
toutefois permis de penser que, peut-tre, larticle 10 de la Convention
europenne des droits de lhomme aurait pu justifier les mots inscrits sur la
banderole. lappui de cette thse, il convient tout dabord de rappeler que,
selon la Cour europenne des droits de lhomme, la libert dexpression
vaut non seulement pour les informations ou ides accueillies avec faveur
ou considres comme inoffensives ou indiffrentes, mais aussi pour celle
qui heurtent, choquent ou inquitent ltat ou une fraction de la
population 3 . Il faut ensuite, et surtout, rappeler que la jurisprudence de la
Cour de Strasbourg tend renforcer sensiblement la libert dexpression de
ceux dont les propos sinscrivent dans le cadre dun dbat d'intrt gnral
et relve[nt] de l'expression politique et militante, de sorte que l'on se trouve
dans un cas o l'article 10 exige un niveau lev de protection du droit la
libert d'expression 4 . Partant, il peut tre soutenu que les militants antichasse, poursuivis pour injure, eussent pu utilement exciper de leur droit la
libert dexpression tel que garanti par larticle 10 de la Convention
europenne des droits de lhomme, fait justificatif conventionnel.
D. R.
2
Dans le mme sens, v. par ex. Crim., 6 mars 1974, Bull. crim. n 96 ; Crim., 21 avr.
1980, Bull. crim. n 115 ; Crim., 6 nov. 1984, Bull. crim. n 338 ; Crim., 16 mars
2004, Bull. crim. n 67.
3
Cour EDH, 7 dc. 1976, Handyside c/ Royaume-Uni, 49.
4
Cour EDH, 22 oct. 2007, GC, Lindon, Otchakovsky-Laurens et July c/ France, 48 ;
dans le mme sens, v. par ex. Cour EDH, 15 fvrier 2005, Steel et Morris, 88 ; Cour
EDH, 8 oct. 2009, Brunet-Lecomte et Tanant c/ France, 55.

65

Chroniques de jurisprudence

Le droit pnal spcial animalier (toujours) dans tous ses tats (CA
Amiens, Ch. corr., 14 sept. 2011, affaire 11/00180)
Dans la prcdente livraison de cette chronique 5, une sordide affaire
limousine de bovins privs de soins, de nourriture et dabreuvement a t
loccasion de mettre en exergue un trange cumul de cinq qualifications
contraventionnelles retenu par la cour dappel de Limoges le 10 juin 2011, la
contravention de mauvais traitements envers un animal domestique ou
apprivois ou tenu en captivit de larticle R. 654-1, al. 1er, du Code pnal
paraissant recouper superftatoirement les quatre contraventions
techniques des articles R. 215-4-I-1, R. 215-4-I-2, R. 215-4-I-3 et R.
215-4-II-2 du Code rural et de la pche (tout en doublonnant, par ailleurs, la
contravention de larticle R. 653-1 du Code pnal incriminant les atteintes
involontaires la vie et lintgrit physiologique des animaux domestiques,
apprivoiss ou tenus en captivit). Laffaire lorigine de larrt ici
comment, trs proche de laffaire limousine, tend accentuer la perplexit
du pnaliste, pris, on le sait, de rigueur et de prcision, en faisant entrer dans
la danse rpressive une qualification dlictuelle.
En lespce, il tait reproch aux deux prvenus davoir priv de nourriture et
dentretien une jument percheronne, un cheval bai et un poney aveugle dont
ils taient propritaires. Un jour de novembre 2009, les gendarmes,
accompagns dun vtrinaire, constatrent ainsi que les trois quids
prsentaient des signes objectifs dune privation de soins : la pture tait sans
herbe consommable, le foin et leau potable faisaient dfaut, et leur abri ne
les protgeait pas du froid nocturne. Larrt de la cour dappel dAmiens,
comme, en premire instance, le tribunal correctionnel de la mme ville,
condamne les prvenus, titre de peine principale, linterdiction de dtenir
un quid pendant une dure de cinq ans et la peine complmentaire de
confiscation des animaux pour avoir abandonn un animal domestique,
apprivois ou tenu en captivit , dlit prvu par larticle 521-1, al. 6, du
Code pnal (tant prcis que, hors la possibilit pour le juge, ici utilise, de
prononcer une peine complmentaire titre de peine principale, les peines
encourues sont de deux ans demprisonnement et 30 000 euros damende).
La lecture compare des arrts des cours dappel de Limoges et dAmiens
confirme, sil en tait besoin, lvanescence des qualifications du droit pnal
spcial animalier. En effet, le traitement inflig in casu aux quids, outre
quils eussent pu tre considrs comme des mauvais traitements au sens
5

V. cette Revue, pp. 81 85.

66

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
de larticle R. 654-1, al. 1er, du Code pnal, ou, ventuellement, comme
rsultant de ngligence et d imprudence au sens de larticle R. 653-1
du mme code, pouvaient galement revtir les qualifications du Code rural
et de la pche suivantes : fait de les priver de la nourriture ou de
l'abreuvement ncessaires la satisfaction des besoins physiologiques
propres leur espce et leur degr de dveloppement, d'adaptation ou de
domestication (art. R. 215-4-I-1) ; fait de les placer et de les maintenir
dans un habitat ou un environnement susceptible d'tre, en raison de son
exigut, de sa situation inapproprie aux conditions climatiques supportables
par l'espce considre ou de l'inadaptation des matriels, installations ou
agencements utiliss, une cause de souffrances, de blessures ou d'accidents
(art. R. 215-4-I-3) ; fait de de garder en plein air des bovins, ovins, caprins
ou quids [] lorsqu'il n'existe pas de dispositifs et d'installations destins
viter les souffrances qui pourraient rsulter des variations climatiques (art.
R. 215-4-II-1). En application des rgles relatives aux conflits de
qualifications, et de lege lata, le bon choix et vraisemblablement t celui
des contraventions du Code rural et de la pche (ce qui nest pas dire quun
tel choix est satisfaisant dun point de vue axiologique). Mais que penser
de la qualification dlictuelle, ici retenue, dabandon dun animal
domestique, apprivois ou tenu en captivit ? Au-del du sentiment que, dans
ce genre daffaires, les prvenus jouent la loterie qualificative ce qui nest
pas sans faire problme en termes dgalit devant la loi pnale -, la question
est de savoir si une telle qualification est dfendable, et cela nonobstant
lapprobation de la Chambre criminelle 6.
Sans donner dans lanthropomorphisme, il parat utile dvoquer ici larticle
223-3 du Code pnal incriminant le dlaissement, en un lieu quelconque,
d'une personne qui n'est pas en mesure de se protger en raison de son ge ou
de son tat physique ou psychique . Bien que non dfini par le texte,
llment matriel du dlaissement peut [] se dfinir, selon le sens
commun, comme un acte dabandon 7 , acte pris en compte en lui-mme,
sans tenir compte de ses consquences dommageables sur la personne
abandonne 8 (autrement dit, il constitue une infraction formelle
caractrise ds lors que lacte dabandon dfini par le texte est ralis 9 ).
Selon la Chambre criminelle, lacte de dlaissement - ou, donc,
dabandon - doit tre un acte positif 10 . Quant llment moral du

V par ex Crim, 4 mai 2010, pourvoi n 09-88095, indit ; Crim., 2 nov. 2011,
pourvoi n 10-81361, indit.
7
V. Malabat, Droit pnal spcial, 5me d., Dalloz, 2011, n 253 (soulign par nous).
8
Ibid.
9
Ibid.
10
Crim., 23 fvr. 2000, Bull. crim. n 84 ; Crim., 13 nov. 2007, Bull. crim. 273.

67

Chroniques de jurisprudence

dlit de larticle 223-3 du Code pnal, il nest autre que la volont


d'abandonner dfinitivement la victime 11 .
Si les mots ont un sens, mutatis mutandis, le dlit de larticle 521-1, al. 6, du
Code pnal est logiquement constitu des mmes lments que ceux dont est
constitu larticle 223-3 du Code pnal. Or, en lespce, les conseillers ne
caractrisent ni lacte positif dabandon, ni la volont des propritaires
dabandonner dfinitivement leurs animaux ! Il semble, en ralit, que
lacception large de la notion dabandon sexplique, dans la prsente affaire
comme dans un certain nombre dautres, par la volont de retenir une
qualification dlictuelle, plus satisfaisante que de modestes qualifications
contraventionnelles. Il nempche : ce bricolage juridique est peu satisfaisant.
linstar de larrt de la cour dappel de Limoges du 10 juin 2011, larrt de
la cour dappel dAmiens du 14 septembre 2011 constitue une invitation
implicite (re)penser, et reconstruire, lensemble du droit pnal spcial
animalier, dcidment en qute de sens et de cohrence

11

Ibid.

68

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

DROIT ADMINISTRATIF

Hlne PAULIAT
Professeur de Droit public
Doyen Honoraire de la Facult de Droit
et des Sciences conomiques de Limoges
Clotilde DEFFIGIER
Professeur de Droit public
Universit de Limoges
Caroline BOYER-CAPELLE
Matre de confrences en Droit public
FDSE OMIJ
Universit de Limoges

Panorama jurisprudentiel

1. Le sanglier, la motocyclette, et labsence de dfaut dentretien normal


de la voie publique (CAA Marseille, 6 octobre 2011, M. Magin A., n
09MA00650)
Circulant motocyclette sur une route du territoire de la Commune dAltiani,
M. Magin A. a percut un sanglier qui traversait la chausse. Dsireux
dobtenir rparation du prjudice rsultant de cet accident de la circulation, il
a demand au tribunal administratif de Bastia de condamner solidairement la
collectivit territoriale de Corse et la commune dAltiani. Cette demande
ayant t rejete, et M. A ayant fait appel de ce jugement, le juge dappel
devait ici rechercher lexistence ventuelle dune responsabilit publique
dans un accident impliquant une bte sauvage. Pour ce faire, il carte en
premier lieu toute possibilit de mise en cause de la Commune dAltiani. En
effet, laccident a bien eu lieu proximit de cette commune, mais
lextrieur de lagglomration, sur une route nationale dont la gestion relve
de la collectivit territoriale de Corse. Elle seule peut donc voir sa
responsabilit recherche, ce qui suppose ds lors dexaminer si pesait son
encontre une obligation de signalisation de passage de grands animaux
sauvages sur cette portion de route. Rappelant que labsence de signalisation
de cette nature ne constitue un dfaut dentretien normal qu proximit des

69

Chroniques de jurisprudence

massifs forestiers abritant du gros gibier ou dans les zones o le passage de


grands animaux est habituel, le juge constate que de telles caractristiques ne
se retrouvent pas sagissant du lieu o sest produit laccident. Le passage de
ce sanglier devant tre considr comme un cas isol, aucun autre accident de
mme nature ne stant produit cet endroit, il nest pas possible de conclure
un dfaut dentretien normal de la voie publique et, partant, la
responsabilit de la collectivit territoriale de Corse.

2. Prsence endmique dun serpent et obligation de disposer de


quantits suffisantes de vaccin (CAA Bordeaux, 18 octobre 2011, M.
Yacinthe A., n 10BX03016)
Comme il arrive parfois en matire de responsabilit mdicale, M. Yacinthe
A. a t victime dun enchanement derreurs et de ngligences ayant conduit
un prjudice extrmement important. Moins courant tait, en revanche, le
dclencheur initial de cette affaire, savoir la morsure dun serpent, Bothrops
lanceolatus, galement connu sous le nom de trigonocphale ou sous le
surnom de fer de lance de la Martinique . Mordu par un serpent de cette
espce alors quil tait en train de nettoyer son jardin, M. A. sest trs
rapidement rendu au Centre hospitalier du Lamentin o, ayant pourtant
inform le service durgence de la nature du serpent layant envenim,
aucune dose du vaccin Bothrofav, spcifiquement destin aux morsures du
trigonocphale, ne lui a t injecte. Ltat de M. A. stant par la suite
aggrav, il a t admis au service des urgences du Centre hospitalier
universitaire de Fort-de-France, o ne lui ont t administres que deux doses
du vaccin idoine. Souffrant depuis lors daphasie, dagraphie et de dysarthrie,
M. A. a recherch la responsabilit des deux centres hospitaliers, lesquels ont
t condamns in solidum par le tribunal de Fort-de-France au versement
dune indemnit et dune rente annuelle. Contestant le montant
dindemnisation fix par ce premier jugement, M. A. a saisi la Cour dappel
de Bordeaux, laquelle conclut que la perte de chance dviter ce dommage
peut tre value 100 %. En effet, le vaccin Bothrofav est totalement
efficace sil est administr avant le dbut des complications. Or, ce dernier
na pas t administr lorsquil aurait d ltre et le Centre hospitalier du
Lamentin ne peut sexonrer de toute ou partie de sa responsabilit en
invoquant la circonstance quil naurait pas dispos de quantits suffisantes
de vaccin. La prsence de ce serpent tant endmique en Martinique, des
doses de vaccin suffisantes devaient obligatoirement tre disponibles au sein
de ce centre hospitalier. Le service durgence du CHU de Fort-de-France
nayant, quant lui, pas procd linjection de quantits suffisantes du
vaccin, les deux centres sont condamns in solidum, le montant de
lindemnisation accorde tant nanmoins revu la baisse au regard de

70

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
lestimation des premiers juges.

3. De la divagation des animaux et de ses consquences (CAA


Marseille, 17 novembre 2011, Commune de Saint-Louis et Parahou, n
10MA00717)
Des ovins appartenant M. Marcel A. ayant t retrouvs errant sur le
territoire de la commune de Saint-Louis et Parahou, le maire a pris deux
arrts par lesquels ont t dcids leur placement dans un lieu de dpt
adapt et leur euthanasie dans un dlai de huit jours, les animaux pouvant tre
rcuprs dans ce dlai aprs versement dune somme de dix euros par jour et
par animal, correspondant aux frais de garde et dentretien. Saisi par M. A., le
tribunal administratif de Montpellier, estimant que le maire avait commis une
erreur dapprciation, a annul ces deux arrts. La commune ayant fait appel
de ce jugement, la Cour administrative dappel de Marseille se fonde sur
larticle L.211-11 du Code rural dans sa rdaction alors en vigueur, et
rappelle quil est possible au maire de prendre des mesures de ce type lorsque
la divagation entrane un danger grave et immdiat pour les personnes ou les
animaux domestiques. Constatant, au regard de procs-verbaux, attestations
et photos, que les animaux levs par M. A. ont t, plusieurs reprises,
retrouvs divaguant sur des parcelles voisines ou sur la voie publique, et que
le seul fait du risque de divagation sur la route dpartementale voisine
constituait un danger grave et immdiat pour la scurit publique et, en
particulier, la circulation des vhicules, le juge estime que les dcisions de
placement taient justifies, de mme que les demandes de frais de garde et
dentretien la charge de lleveur. La circonstance que les animaux se
seraient chapps suite un acte de malveillance tant sans incidence sur
lapprciation de lexistence dun tel danger, le maire tait donc lgalement
fond prendre ces arrts.

4. Les pouvoirs de police du maire en matire prophylactique (CAA


Bordeaux, 15 dcembre 2011, Commune de Sainte Engrace, n
10BX01786)
Ainsi que le rappelle cet arrt, le maire ne peut intervenir en matire de police
des risques sanitaires que sous conditions particulires. M. X ayant fait
transhumer son troupeau dovins de lexploitation de son pouse vers les
pturages communaux de Sainte-Engrace, le maire de cette localit a, par
arrt, prescrit lisolement, la squestration et le rapatriement de ces animaux
vers leur exploitation dorigine, pour des motifs dordre sanitaire, estimant
que, dans laire de sa commune, la concentration dovins soumis des

71

Chroniques de jurisprudence

mesures de prophylaxie tait trop importante. Cet arrt ayant t annul par
le tribunal administratif de Pau, la Cour dappel de Bordeaux reprcise quelle
autorit est autorise intervenir en la matire. Les articles L.224-1 et R.22415 du Code rural rappellent en effet la possibilit dintervention de lautorit
administrative afin de limiter la concentration danimaux potentiellement
contagieux mais donnent sur ce point comptence au prfet. Selon larticle
L.2212-2 du Code gnral des collectivits territoriales, le maire doit, certes,
prendre soin de prvenir les maladies pidmiques et contagieuses et les
pizooties, mais sinclinant devant le pouvoir de police spciale reconnu
lautorit prfectorale, ne peut simmiscer dans lexercice de cette police
quen cas de pril imminent. Or, les troupeaux dovins de M. X ntaient pas
contamins par lagalaxie contagieuse ou la brucellose, comme en tmoigne
un certificat sanitaire, un pril de cette nature ne pouvait tre constat. Sil
appartient au maire dattirer lattention du prfet sur la ncessit de prendre
certaines mesures prophylactiques, il ne peut dicter lui-mme ces dernires.
C. B-C.
*
**

Commentaires
Une mesure de police en matire de circulation des animaux
(CAA Nancy, 24 novembre 2011, EARL Gilbert, req. n 10NC011726)
Une affaire dapparence fort simple conduit parfois le juge administratif au
contrle de moyens de lgalit interne dont lapprciation savre malaise.
Tel tait le cas dans le cadre dune requte intressant une mesure de police
administrative municipale relative la circulation des troupeaux au sein
dune commune. Le maire de Marby, petit village de Champagne-Ardennes,
a en effet, par un arrt en date du 6 mai 2008, interdit toute possibilit de
traverse du centre du village avec un troupeau de vaches laitires lorsquil
est possible de choisir un autre itinraire. LEARL Gilbert, directement
touche par cette interdiction, a alors saisi le tribunal administratif de
Chlons-en Champagne dune demande tendant lannulation de cet arrt,
ou, tout au moins, son extension lensemble du village. Cette demande
ayant t rejete par un jugement en date du 16 septembre 2010, la socit
requrante a alors saisi la Cour administrative dappel de Nancy, laquelle a
ainsi t appele contrler un arrt dont la lgalit pouvait, en effet, sous
certains angles, susciter quelques interrogations. Ce litige a amen le juge
examiner avec prcision quels taient les buts de la mesure conteste.
Concluant sa ncessit et sa proportionnalit au regard des impratifs de

72

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
lordre public (I), il carte ds lors les moyens de discrimination et de
dtournement de pouvoir avancs par la socit requrante, et que certaines
circonstances de lespce pouvaient spontanment sembler corroborer (II).

I. Une illustration classique des pouvoirs de police du maire en matire


de circulation des animaux
Ce nest pas la premire fois, loin de l, que le juge administratif a
connatre de mesures de police municipale ayant trait au passage de
troupeaux sur le territoire dune commune. Cette question a dj bien souvent
conduit lintervention du maire, pour des motifs dordre public dont le juge
ne conteste pas le bien-fond, ds lors que ces mesures demeurent, comme il
est traditionnellement exig, dune porte adquate au regard des sujtions
quelles entranent.

A. Une problmatique traditionnelle


Les communes rurales ne sont plus ce quelles taient. lpoque o une
majorit de leurs habitants vivaient des produits de la terre et o les
dplacements seffectuaient dos de cheval ou en charrette, les animaux y
avaient droit de cit. Mais ce temps est dsormais lointain, et lvolution des
modes de vie et des mentalits a conduit regarder dun autre il le passage
de troupeaux au milieu des villages. Certes, quelques restrictions relatives
la scurit pouvaient dj tre dnombres la fin du XIXme sicle ou au
dbut du XXme 1, mais cest principalement lpoque actuelle que se sont
dveloppes ces types de mesures 2. Larrt pris par le maire de Marby na
ainsi rien dexceptionnel et relve bien de sa comptence. Ainsi que prend
soin de le rappeler la Cour administrative dappel, larticle 2213-1 du Code
gnral des collectivits territoriales prcise que le maire exerce la police
de la circulation () sur les voies de communication lintrieur des
agglomrations . Quant au but poursuivi par la mesure, il tient
traditionnellement aux pouvoirs reconnus cette autorit par larticle 2212-2
du mme code, selon lequel la police municipale a pour objet d'assurer le
bon ordre, la sret, la scurit et la salubrit publiques et comprend
notamment : 1 Tout ce qui intresse la sret et la commodit du passage
dans les rues, quais, places et voies publiques, () ainsi que le soin de
rprimer les dpts, dversements, djections, projections de toute matire ou
1

CE, 12 juillet 1895, Monvoisin, Rec. Leb. p. 1206 ; CE, 5 dcembre 1913, Lefort,
Rec. Leb. p. 577.
2
CE, 10 octobre 1980, M. Edouard X., req. n 17596 ; CE, 7 juillet 1997, Mme X.,
req. n 146581 ; CAA Lyon, 9 dcembre 2003, M. X., req. n N 00LY02239.

73

Chroniques de jurisprudence

objet de nature nuire, en quelque manire que ce soit, la sret ou la


commodit du passage ou la propret des voies susmentionnes .
Sagissant de la circulation de troupeaux, et au regard de cette numration, il
apparat sans difficult que les impratifs de sret, de commodit du passage
et de propret des voies peuvent lgitimer certaines interdictions. Le juge ne
fait donc pas uvre originale lorsquil constate que des considrations de
salubrit publique taient en jeu. Plus tonnantes en revanche sont la mention
faite dun impratif de tranquillit publique et labsence, en revanche, de
toute justification lie la scurit publique. Linvocation de la ncessit de
prservation de la tranquillit peut se comprendre un troupeau de vaches se
dplaant nest pas exactement silencieux et, plus avant, il semble possible
de rapprocher de limpratif de tranquillit celui de commodit et dagrment
de la circulation, ainsi que la dj souffl le Conseil dEtat 3. Cependant, la
prise en compte de ncessit tenant la scurit publique aurait pu sembler
plus dcisive. Ce dernier motif est souvent retrouv en ce qui concerne ce
type de mesures 4, ce qui semble logique ds lors que la prsence danimaux
sur les voies est susceptible dentraner des accidents avec les pitons ou
automobilistes.
Dlaissant cette justification, le juge administratif constate nanmoins sans
difficult la ncessit dune telle mesure et, ne drogeant par la suite
aucunement sa mthode traditionnelle de contrle des mesures de police,
examine sa proportionnalit.

B. Une interdiction limite et conditionnelle


Larrt pris par le maire de Marby organisait-il des restrictions
proportionnes aux risques datteinte la tranquillit et la salubrit
publiques invoqus ? La Cour administrative dappel constate que
linterdiction mise en place est non seulement limite dans le temps, car ne
jouant que du 1er avril au 31 octobre, mais galement dans lespace, la
circulation des troupeaux ntant proscrite que de la maison cadastre B n
228, Grande rue vers la rue de l'glise et la rue du Cimetire jusqu'au chemin
vicinal n 5 pour s'arrter la dpartementale n9 . En outre, elle apparat
conditionnelle, ne jouant que ds lors quil est possible lleveur de choisir
un autre itinraire. Ainsi, linterdiction dicte napparat ni gnrale, ni
absolue et nencourt donc pas la censure du juge, traditionnellement hostile

3
4

CE, 8 dcembre 1972, Ville de Dieppe, Rec. Leb. p. 794.


CE, 10 octobre 1980, prc. ; CAA Lyon, 9 dcembre 2003, M. X., prc.

74

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
aux mesures de ce type 5. Par ailleurs, elle ne semble pas entraner de
sujtions excessives au regard des buts dordre public poursuivis 6. La socit
requrante, dont lexploitation est situe lest du village, doit faire rejoindre
son troupeau des ptures situes louest. Le chemin le plus court est ainsi,
sans doute, celui passant au centre du village mais il lui est possible de
contourner ce dernier par le sud au prix dun modeste allongement de
parcours , ne paraissant donc pas entraner de limitations excessives sa
libert de circulation ou la libert du commerce et de lindustrie.
Au terme dun contrle aux contours extrmement classiques, la lgalit de
cette mesure de police ne semble donc pas soulever question plus avant.
Nanmoins, il ne sagit l que du premier temps de raisonnement du juge
administratif. En effet, si cet aspect de laffaire relve dune approche balise
et objective, son apprhension globale apparat en revanche plus complexe,
ds lors que des accusations de discrimination et de dtournement de pouvoir
ont galement t avances.

II. Une discrimination au dtriment de la socit requrante ?


Bien que traites de manire indpendante par le juge, ces interrogations sur
lexistence dune discrimination ou dun dtournement de pouvoir sont lies.
Certains indices pouvaient en effet faire penser que la mesure du maire
entranait une diffrence de traitement injustifie (A). Mais la ncessit de la
mesure permet au juge dcarter ces soupons, et partant, les allgations de
dtournement de pouvoir (B).

A. Un arrt sur mesure


Certains dlments dlivrs au fur et mesure par le juge permettent de
comprendre pourquoi la socit requrante estimait ici tre victime dune
discrimination. Il apparat en effet que le village de Marby ne compte que
trois exploitations agricoles. Lune delle dispose de pturages en continuit
de son emplacement et na donc pas utiliser les voies publiques. La seconde
relve dune situation gographique qui loblige emprunter ces voies sur
une courte distance : situe en face de la maison cadastre B n 228, Grande
rue, elle doit passer par cette Grande rue pour accder la sortie sud du
village et rejoindre ses ptures. Or il savre que larrt du maire prend
5

CE, 22 juin 1951, Daudignac, Rec. Leb. p. 362 et sur une espce similaire, CE, 7
novembre 2001, Commune de Givrycourt, req. n 236797
6
CE, 19 mai 1933, Benjamin, Rec. Leb. p. 541.

75

Chroniques de jurisprudence

directement en compte la situation de ce second exploitant : linterdiction ne


joue en effet qu partir de cette maison cadastre B n 228, Grande rue, ce
qui laisse ce dernier la possibilit demprunter les voies publiques pour
atteindre ses ptures. De ce fait, il peut sembler comprhensible que la
socit requrante sestime victime dune diffrence injustifie de traitement,
larrt nayant finalement de consquence que sur elle. Certes, il est loisible
de considrer que linterdiction de circulation des troupeaux se justifie par
des considrations tires de la salubrit et de la tranquillit publiques. Mais
dans ce cas, ces impratifs ne jouent-ils pas galement pour le second
exploitant lorsque ses troupeaux rejoignent, mme rapidement, la sortie sud
du village par la Grande Rue ?
En rponse, il faut rappeler que larrt en cause ne cre pas de
diffrenciation entre les exploitants : tous sont soumis la mme interdiction
de traverse du centre du village, mme si la mesure conduit, de fait, une
interdiction ne pesant rellement que sur la seule EARL Gilbert. Le doute
vient ici de la porte gographique sur mesure de larrt, qui prserve la
circulation des troupeaux du second exploitant. Elle sexplique cependant
certainement par le fait que, vu sa localisation, ce second exploitant doit
obligatoirement emprunter cette voie pour sortir ses btes et gagner la sortie
du village. Au regard de la brivet du trajet, qui ne fait pas passer le
troupeau par le centre de la commune, cette circulation na pas sembl porter
une atteinte trop grande aux impratifs de lordre public. Toutefois, une
interdiction tendue lensemble du village aurait permis de lever toute
suspicion sans pour autant encourir la censure du juge de par sa porte trop
radicale. Il aurait suffi, en effet, de conserver la mesure son caractre limit
dans le temps et conditionnel, qui aurait alors permis au second exploitant de
continuer emprunter la Grande rue.
Cette prcaution pouvait sembler dautant plus ncessaire quune autre
circonstance ne pouvait que renforcer les doutes de la socit requrante, les
propritaires des deux autres exploitations agricoles ntant autres que le
maire et le premier adjoint de la commune.

B. Le refus de reconnaissance dun dtournement de pouvoir


On comprend mieux, ds lors, pourquoi le juge est appel sintresser
galement lventualit dun dtournement de pouvoir. Au regard de la
mesure dinterdiction en cause et des limitations apportes celles-ci afin de
permettre lun des exploitants de continuer emprunter les voies publiques,
le doute tait permis. Nanmoins, cet argument ne peut prosprer ds lors
quun but dintrt gnral, li la prservation de la tranquillit et de la

76

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
salubrit publiques a t reconnu comme motif principal ddiction de
larrt. Au regard de ses buts, la lgalit de la mesure apparat ainsi, pour le
juge, incontestable.
Mais le cas pouvait, par certains aspects, prsenter un caractre limite , ce
dont tmoigne, dailleurs, le souci de prcision dans lexamen de ce moyen.
Au-del des caractristiques mme de la mesure, le juge rappelle en effet
quune attestation manant du second adjoint au maire rapportait la volont
du maire de la commune de prendre une dcision concernant les vaches de
lEARL Gilbert , le premier mmoire en dfense prsente par la commune
laissant par ailleurs penser que linterdiction conteste ne concernait que cette
exploitation. Nen dcoule cependant pas pour le juge la conclusion que cette
mesure aurait eu pour ambition principale de nuire la socit requrante et
de poursuivre ainsi un intrt purement priv. Rappelant le trs petit nombre
dhabitants de la commune et dexploitants agricoles en son sein, la Cour
considre que le fait que la mesure ne pse que sur lEARL Gilbert rsulte du
hasard, cette exploitation tant la seule disposer de ptures
gographiquement situes de part et dautre du village. Toute autre
exploitation qui viendrait sinstaller dans ce village et dont la situation
serait similaire connatrait de la mme interdiction.
Nanmoins, lillusion nest pas de mise sur ce point : les attestations et
preuves soumises au juge, ainsi que les prcautions prises afin de permettre la
circulation des troupeaux de la seconde exploitation rendent bien compte du
fait que lauteur de la mesure tait conscient de ne viser que lexploitation
requrante. Mais le maire devait intervenir afin de prserver lordre public, et
il est permis de penser que cette mesure a t dicte, non pas dans le seul but
de nuire la socit requrante, mais afin de rgler le problme particulier
que posait la circulation de ses troupeaux au sein du village, problme que ne
gnraient pas les autres exploitations 7. La mesure relevait bien dune
ncessit de prservation de lordre public, mme si elle apparaissait
implicitement cible , commande par un constat attach la situation
particulire des exploitations dans cette commune et aux problmes poss par
la circulation des troupeaux en son sein.
C. B-C.
***
7
Sachant de toute manire que ds lors le but principal est la protection de lordre
public, le dtournement de pouvoir nest pas tabli, quand bien mme un intrt dune
autre nature aurait galement t recherch (CE, 2 dcembre 1910, Syndicat
professionnel des marchands-forains, Rec. Leb. p. 860).

77

Chroniques de jurisprudence

La protection des oiseaux sauvages est meilleure que celle des


mammifres en cas de classement en animaux nuisibles
(CAA Bordeaux, 26 janvier 2012, Ministre de l'cologie, du
dveloppement durable et de la mer, n 10BX01866)
Le classement d'espces en animaux nuisibles emporte de graves
consquences pour ceux qui sont concerns: ils peuvent tre chasss toute la
saison d'ouverture et tre dtruits le reste de l'anne. Ils ne sont donc jamais
l'abri de l'ardeur des chasseurs ou de simples propritaires. La dcision de
classement doit donc pouvoir faire l'objet de contrle de la part du juge et
l'arrt de la Cour administrative d'appel de Marseille du 26 janvier 2012
fournit d'utiles prcisions. Le prfet des Hautes-Pyrnes avait, par arrt du
6 mai 2008, class dans la liste des espces d'animaux nuisibles dans le
dpartement pour la campagne 2008-2009 la fouine, le renard, la corneille
noire, le geai des chnes et la pie bavarde. C'est le ministre charg de la
chasse qui fixe la liste des espces danimaux susceptibles dtre classs
nuisibles, aprs avis du Conseil national de la chasse et de la faune sauvage,
en fonction des dommages que ces animaux peuvent causer aux activits
humaines et aux quilibres biologiques. On retrouve dans cette liste des
mammifres (belette, chien viverrin, fouine, lapin de garenne, martre, putois,
ragondin, rat musqu, raton laveur, renard, sanglier et vison d'Amrique) et
des espces d'oiseaux : corbeaux freux, corneille noire, tourneau sansonnet,
geai des chnes, pie bavarde, pigeon ramier. Chaque anne, le prfet, en se
fondant sur la liste nationale, tablit, aprs avis de la commission
dpartementale de la chasse et de la faune sauvage et de la fdration des
chasseurs, la liste des espces danimaux nuisibles (art. R. 427-7 du code de
l'environnement), en prenant en compte la situation locale et en arguant de
l'un des motifs prvus par les textes: intrt de la sant et de la scurit
publiques; prvention de dommages importants aux activits agricoles,
forestires et aquacoles; protection de la flore et de la faune. L'association
pour la protection des animaux sauvages (APAS) a contest la lgalit de cet
arrt devant le tribunal administratif de Pau, qui, par jugement du 20 mai
2010, a annul la dcision prfectorale. La Cour administrative d'appel devait
donc se prononcer sur l'tendue du contrle que le juge est amen effectuer
sur le classement d'espces en animaux nuisibles (I), en rservant un sort
particulier au classement d'oiseaux sauvages parmi ces espces (2).

I. Un contrle inefficace de la dcision prfectorale de classement


d'espces en animaux nuisibles
La dcision de la cour administrative d'appel devait rpondre une question
importante: quels sont les lments que doit apporter le prfet pour justifier

78

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
une demande de classement d'une espce dans la catgorie des animaux
nuisibles? Le contrle du juge administratif doit-il tre trs tendu s'agissant
des motifs de fait et des motifs de droit avancs par le reprsentant de l'tat?
La cour, annulant le jugement du tribunal administratif de Pau, refuse
d'enserrer le pouvoir du prfet dans des obligations spcifiques; la dcision
de classement est lgale, ds lors que les espces en cause sont susceptibles
de porter atteinte aux intrts dont la liste est tablie l'article R. 427-7 du
code de l'environnement (A), ce qui n'est pas favorable la protection des
espces (B).

A. La lgalit de classement d'espces susceptibles de causer des dgts


aux activits humaines
Le tribunal administratif avait adopt un raisonnement favorable aux
animaux viss par les dispositions en cause. Il avait certes constat que le
nombre d'animaux capturs dans le dpartement des Hautes-Pyrnes
s'tablissait 3896 renards, 734 fouines, 2451 corneilles noires, 5393 pies
bavardes et 756 geais; mais c'tait pour souligner que cette donne
quantitative ne pouvait suffire, elle seule, respecter les dispositions
rglementaires. En d'autres termes, un constat numrique ne peut entraner un
classement d'espces en animaux nuisibles; le juge avait estim que le prfet
n'avait pas dcrit avec suffisamment de prcision dans quelles conditions ces
espces taient, dans le dpartement, susceptibles de causer des dgts aux
activits humaines. Une approche quantitative ne prjugeait pas du risque que
ces espces taient susceptibles de crer. Les juges du fond avaient donc
tent de soumettre la dcision prfectorale de classement un contrle
proche de celui qui est exerc en matire de police administrative
traditionnelle: lorsque l'on interdit une runion, par exemple, pour risques de
troubles l'ordre public, l'autorit comptente doit indiquer quels sont ces
risques, comment ils se sont manifests, sur quoi repose l'analyse mene, en
fonction de circonstances locales particulires, de temps, de lieu... En
l'espce, le tribunal administratif avait annul la dcision prfectorale car elle
ne dmontrait pas concrtement l'atteinte aux intrts encourus.
La Cour administrative ne retient pas ce raisonnement. Pour elle, la simple
prsence des espces sur le territoire est susceptible de porter atteinte des
intrts protgs, ds lors que certaines caractristiques gographiques,
conomiques et humaines sont mises en vidence. En appel, le ministre de
l'cologie, de l'nergie, du dveloppement durable et de la mer prcise que le
dpartement compte 248 exploitations qui ont produit plus de 4 millions de
volailles en 2006, plus de la moiti tant leves en plein air, en libert ou
sous label qualit, une surface agricole utile de 221 775 hectares cultive

79

Chroniques de jurisprudence

notamment en mas et en soja, des oprations de maintien et de conservation


des populations des galliformes de montagne ou de repeuplement en lapins;
les espces classes par le prfet sont ainsi susceptibles de porter atteinte
ces intrts. Les donnes fournies sont donc suffisantes, la lgalit de la
dcision prfectorale de classement est tablie, ce qui traduit une protection
insuffisante de ces espces.
B. Un contrle dfavorable la protection des espces
Le juge d'appel n'a donc pas souhait tendre son contrle sur la dcision de
classement prfectorale. Le classement de la fouine et du renard en espces
nuisibles dans le dpartement repose sur des donnes quantitatives
uniquement et non en fonction des cas avrs d'atteinte aux intrts protgs.
L'APAS invoquait le fait que le renard joue un rle de rgulateur, mais le
juge estime que cet animal a t class nuisible par dcision nationale, la
simple approche quantitative justifiant la lgalit de la dcision locale de
classement. Et la cour de rappeler que aucune disposition ne fait obligation
au prfet d'examiner espce par espce l'opportunit du classement dans la
catgorie des animaux nuisibles, ds lors que, pour chacune d'entre elles,
peuvent tre identifis les intrts protgs au sens des dispositions du code
de l'environnement . Le juge d'appel opre ici un contrle tronqu de la
lgalit de la mesure de police. La dcision de classement a t prise au
niveau national, le prfet disposant, au plan local, d'une marge de manuvre.
Mais, au lieu d'exiger la dmonstration de circonstances locales particulires,
dcrivant, entre autres, les dgts dj causs par ces espces, le juge admet
de simples donnes de fait d'une part (indication sur les exploitations de
volailles,...), et la prsence avre des animaux en cause, mais sans exiger la
preuve de la ralit de l'atteinte aux intrts protgs. Pour rester dans le
domaine animalier, on pourrait imaginer que la dcision prfectorale de
fermer un zoo soit considre comme lgale, parce que, d'une part, il y a des
animaux sauvages, de l'autre, des visiteurs et des enfants et que donc, les
animaux sont susceptibles de crer des dommages; la mesure serait lgale
mme si aucun trouble ne s'est produit... On mesure bien la limite d'un
contrle trs insuffisant des circonstances locales, laissant au prfet un
pouvoir considrable, puisqu'il n'a mme pas l'obligation d'indiquer en quoi
chaque espce, prise isolment, prsente un risque pour les intrts protgs.
Le juge se montre plus protecteur des espces d'oiseaux protges.

II. Un contrle effectif des oiseaux sauvages protgs


La cour se montre plus audacieuse s'agissant du classement des oiseaux

80

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
sauvages. La directive europenne du 2 avril 1979, codifie par la directive
2009/147/CE du 30 novembre 2009, prcise qu'il ne peut tre drog la
protection dont bnficient les oiseaux sauvages que s'il n'existe pas d'autres
solutions satisfaisantes. Contrairement l'hypothse prcdente des
mammifres classs en espces nuisibles, la cour va aller jusqu'au bout du
raisonnement habituel en matire de police: certes la corneille noire, le geai
des chnes et la pie bavarde sont significativement prsents sur le territoire
dpartemental; certes ils sont susceptibles de porter atteinte des intrts
protgs par la loi dans le dpartement, mais le prfet n'a pas recherch des
mthodes alternatives la destruction de ces oiseaux. Sans passer par la
preuve des dommages causs, et mme en restant la simple possibilit, pour
ces espces, de causer des dgts, le juge s'appuie sur la directive pour
remettre en cause la lgalit de la dcision de classement; celle-ci entrane le
droit de dtruire les oiseaux, mais ceux-ci font l'objet d'une protection
particulire. La destruction doit donc tre la dernire alternative possible
aprs que d'autres solutions ont t envisages. Reprenant le schma
classique de la lgalit de la mesure de police, le juge n'admettra la lgalit
de la dcision de classement, entranant l'autorisation de destruction, que si
aucune autre mesure moins contraignante ou de substitution n'est possible.
On retrouve le raisonnement de l'arrt Benjamin de 1933. La protection des
oiseaux sauvages prime donc sur les consquences nuisibles de la prsence
de ces espces sur un territoire.
Les juges ont manqu d'audace... On objectera que, dans le cas des
oiseaux sauvages, la directive encadrait le pouvoir du prfet en matire de
classement en espces nuisibles, alors que rien n'encadre cette prrogative
pour les mammifres. Mais le juge administratif s'est montr largement plus
offensif en certains domaines, encadrant lui-mme le pouvoir discrtionnaire
de certaines autorits administratives alors qu'aucun texte n'existait. Le
contrle aurait donc d aller plus loin... et il devra aller jusqu' un vrai
contrle de la ncessit de la mesure, qui conditionne sa lgalit, pour que le
juge administratif devienne le juge des animaux.
H. P.
et
C. D.

81

Chroniques de jurisprudence

82

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

DROIT SANITAIRE

Sonia DESMOULIN-CANSELIER
Charge de recherche CNRS
UMR de Droit compar, quipe CRDST
Universit Paris I Panthon-Sorbonne

Complment alimentaire ou mdicament ? Attention lexercice illgal


de la pharmacie !
(Remarques propos de Crim., 4 octobre 2011, n 10-88157)

1. Le mdicament vtrinaire nest pas en accs libre. Si, dans les annes
1970-1980 particulirement, des leveurs et des propritaires danimaux ont
pu avoir la main lourde 1, la lgislation applicable en la matire, en France et
en Europe 2, appelle aujourdhui au contrle et la modration. Ces errances
passes, et particulirement les excs dans lusage des antibiotiques en
levage, justifient que lon fasse preuve dexigence quant au respect du cadre
rglementaire en place. De mme que la mise sur le march, la dlivrance et
la vente des mdicaments pour animaux sont fortement rglementes 3. Le
Code de la sant publique rserve la cession au dtail titre gratuit ou
onreux des mdicaments vtrinaires aux pharmaciens et aux vtrinaires,
ainsi quaux groupements de producteurs agrs la condition quun
vtrinaire ou un pharmacien participe effectivement leur direction
technique. Aux termes de larticle L. 4223-1 du Code de la sant publique, le
fait de se livrer des oprations rserves aux pharmaciens, sans runir les
conditions exiges par la rglementation applicable en la matire, constitue
lexercice illgal de la profession de pharmacien, infraction punie de deux
ans demprisonnement et de 30 000 euros damende. Pour autant, les
propritaires danimaux de compagnie sont demandeurs de produits
permettant damliorer ltat de sant ou le confort de vie de leurs
compagnons. Le march des complments alimentaires sest fortement
1

V. not. A. Kastler, M. Damien, J.-Cl. Nouet, Le grand massacre, Fayard 1981.


Directive 2001/82/CE du Parlement europen et du Conseil du 6 novembre 2001
instituant un code communautaire relatif aux mdicaments vtrinaires ; articles L.
5141-1 et s. du Code de la sant publique.
3
S. Desmoulin, La vente de mdicaments vtrinaires au dtail, ou les affres dune
lgislation mconnue , Gazette du Palais Droit de la sant n 2, 8-9 dcembre
2006, pp. 62-65.
2

83

Chroniques de jurisprudence

dvelopp sur ces attentes, ct de celui des mdicaments. On trouve


dsormais dans les magasins spcialiss et sur Internet de nombreuses offres
pour lutter contre des maux tels que larthrose, lobsit, la snescence du
cristallin et autres consquences du vieillissement, sans que ces prparations
soient passes au crible des exigences rglementaires du Code des
mdicaments vtrinaires. Les produits pour chiens et chats sont, bien
entendu, les plus frquemment proposs. Leur emballage rappelle le plus
souvent celle des mdicaments, ce qui accrot ncessairement le risque de
confusion.
2. La difficult devient alors de tracer la frontire entre les produits relevant
de la catgorie des mdicaments et donc du monopole des vtrinaires et des
pharmaciens, et les autres. Aux termes des articles L. 5111-1 et L. 5141-1 du
Code de la sant publique, est un mdicament toute substance ou composition
destine aux animaux et prsente comme possdant des proprits curatives
ou prventives, ainsi que toute substance ou composition pouvant tre utilise
chez lanimal en vue dtablir un diagnostic mdical ou de restaurer, corriger
ou modifier leurs fonctions physiologiques en exerant une action
pharmacologique, immunologique ou mtabolique. Cest donc partir des
proprits et effets revendiqus par les produits que peut seffectuer le travail
de qualification, permettant notamment de dterminer si une socit a, ou
non, enfreint la loi en exerant illgalement la profession de pharmacien.
Pour se tirer daffaire lorsquelles sont alles trop loin dans les revendications
associes aux produits quelles proposent, les socits peuvent tre tentes de
plaider lerreur de droit.
3. Une affaire ayant donn lieu un arrt de la chambre criminelle de la Cour
de cassation en date du 4 octobre 2011 4 permet dillustrer les limites dune
telle stratgie. En lespce, la socit Polytrans, dont lobjet social est
notamment la fabrication et la commercialisation de tout accessoire et plus
spcialement dans le domaine canin , commercialisait par correspondance
plusieurs produits destins amliorer le sort des chiens frapps par
larthrose (sous les dnominations Flexivet, Agilium et Fortiflex) ou des
chiens et chats subissant des troubles fonctionnels (sous les dnominations
Pvb diarrhes, Pvb nauses, Pvb sdatif nerveux). Le 4 juillet 2006, le
Conseil national de lordre des pharmaciens a port plainte et sest constitu
partie civile contre elle. Une information judiciaire a t ouverte le 27
novembre 2006, dbouchant sur une succession de non-lieux. Le 10
septembre 2010, cest finalement la chambre de linstruction de la Cour
dappel de Paris qui prononce un non-lieu pour la mise en examen du chef
dexercice illgal de la pharmacie. Larrt retient que, pour une partie des
4

Crim., 4 octobre 2011, pourvoi n 10-88157, publi au Bulletin.

84

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
produits incrimins, la socit Polytrans a commis une erreur de droit
rsultant de la dfinition donne par une publication spcialise : le
dictionnaire des mdicaments vtrinaires. Les produits Flexivet, Fortflex et
Agilium taient en effet prsents dans ldition 2005 de ce dictionnaire ,
qui apparat aux juges tre un ouvrage de rfrence en la matire, comme
des supplments nutritionnels objectif particulier , des supplments
nutritionnels et un aliment complmentaire . Ces lments permettraient,
selon la chambre de linstruction, de caractriser une erreur de droit, cause
dirresponsabilit pnale au sens de larticle 122-3 du Code pnal, et
tablirait labsence de volont dlictueuse de la part de la socit mise en
cause. Cette dcision a fait lobjet du pourvoi qui a donn lieu la dcision
du 4 octobre 2011. Dans un arrt fort clair et publi au Bulletin de la Cour de
cassation (donc appel une large diffusion), les hauts magistrats rappellent
schement les juges parisiens lordre : En prononant par ces seuls motifs,
alors que, pour bnficier de la cause dirresponsabilit prvue par [larticle
122-3], la personne poursuivie doit justifier avoir cru, par une erreur de droit
quelle ntait pas en mesure dviter, pouvoir lgitimement accomplir le fait
reproch et en omettant de rpondre aux conclusions de la partie civile
relatives aux produits Pvb, la chambre de linstruction na pas justifi sa
dcision . Celle-ci est donc casse et annule, les parties tant renvoyes
devant la chambre de linstruction de la cour dappel de Paris autrement
compose.
4. Larticle 122-3 du Code pnal est en effet explicite : nest pas
pnalement responsable la personne qui justifie avoir cru, par une erreur sur
le droit quelle ntait pas en mesure dviter, pouvoir lgitimement
accomplir lacte. Il appartient ds lors la personne qui se prvaut de cette
dirresponsabilit dtablir le caractre non seulement lgitime mais aussi
irrpressible de son erreur. La jurisprudence est assez exigeante ce propos.
Ainsi que le rappelle le professeur Vron, la jurisprudence carte assez
frquemment la prtendue erreur sur le droit invoque 5, mme lorsquelle
rsulterait de lavis ou des indications fournies au prvenu par des
professionnels du droit 6 ou par les autorits administratives 7 En
loccurrence, il sagissait dun professionnel qui ne pouvait ignorer les
subtilits du droit concernant les mdicaments vtrinaires et les
complments alimentaires et devait, en consquence, tre particulirement
5
M. Vron, Erreur provenant d'un ouvrage de rfrence , commentaire de Crim. 4
octobre 2011, Droit pnal, n 12, dcembre 2011, commentaire n 146, p. 24.
6
Crim., 7 janvier 2004, Bull. crim. 2004, n 5; JCP G 2004, II, 124, note C. Girault ;
Rev. sc. crim. 2004, p. 635, obs. E. Fortis et p. 866, obs. G. Vermelle.
7
Crim., 12 septembre 2006, Bull. crim. 2006, n 218, Droit pnal 2006,
commentaires n 150 et 155, note J.-H. Robert, Rev. sc. crim. 2007, p. 73, obs. E.
Fortis.

85

Chroniques de jurisprudence

minutieux. Ainsi que le relve le pourvoi, lirresponsabilit pnale rsultant


de lerreur de droit au sens de larticle 122-3 du code pnal sentend dune
erreur invincible et non dune simple erreur dinterprtation ; en lespce
lerreur sur la qualification de mdicament des produits Flexivet, Fortflex et
Agilium ne prsentait nullement un tel caractre puisque la SARL Polytrans
pouvait, en tant que professionnel, se renseigner sur le caractre des produits
commercialiss et que les dmarches effectues par elle cet gard taient
manifestement insuffisantes, ds lors que le dictionnaire des mdicaments
vtrinaires, invoqu par la socit mise en examen, na aucune valeur
juridique.
5. Le march florissant des complments alimentaires, dans le domaine
vtrinaire comme dans celui de la sant humaine 8, pourrait donner lieu
beaucoup de drives. Il incombe aux juges de faire preuve de rigueur et
dexigences pour viter, autant que faire se peut, que des socits nabusent
des consommateurs soucieux de prendre soin de leurs animaux. Les
magistrats instructeurs avaient ici, semble-t-il, t trop tolrants et larrt de
la chambre criminelle est donc bienvenu. Il est souhaiter quil serve de
rappel lordre pour les autres socits proposant des produits similaires.
Linternaute moyen pourra nanmoins aisment se rendre compte, au moyen
dun moteur de recherche, que les produits voqus dans laffaire prsente
sont toujours en vente en ligne, sur un site ou un autre. Les sanctions prvues
par larticle L. 4223-1 du Code de la sant publique sur lexercice illgal de
la profession de pharmacien sont-elles vraiment dissuasives ? Le droit pnal
franais peut-il tre efficace dans cet espace particulier quest Internet ?

Ds 2009, lAgence franaise en charge de la scurit sanitaire de aliments (AFSSA,


devenue ANSES), sinquitait de la consommation croissante des complments
alimentaires pour les hommes (voir le dispositif national de vigilance sur les
complments alimentaires : http://www.anses.fr/Documents/PRES2009CP017.pdf).

86

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

DROIT DE LENVIRONNEMENT

Sverine NADAUD
Matre de confrences en droit priv
OMIJ-CRIDEAU
Universit de Limoges

Tous les animaux sont gaux mais il y a des animaux qui sont plus gaux
que dautres crivait Georges Orwell. Alors que lanimal de compagnie fait
lobjet de toutes les attentions, lanimal sauvage peine trouver une place
privilgie au sein du droit. Le droit de lenvironnement ne se proccupant
que de la gestion de ses effectifs, lanimal sauvage bnficie dune protection
titre collectif et non titre individuel puisque celui-ci nest pas reconnu
comme tant un tre vivant dot de sensibilit. Au regard des dernires
actualits du second semestre 2011, on pourrait cependant croire que le temps
du changement, celui dune plus grande galit de protection entre animal
sauvage et non sauvage, nest peut-tre pas si loign que cela

I. La prservation des espces de la faune sauvage


La prservation des espces animales sauvages passe tout dabord par des
efforts quant au maintien de leur diversit, efforts prioritairement faits
dailleurs en faveur de la biodiversit dite remarquable, la biodiversit plus
ordinaire tant relgue au second plan. Mais la prservation des espces
animales passe aussi par la ncessaire protection des espaces naturels
remarquables, la protection des espces tant intrinsquement lie celle des
espaces abritant les espces prserver et au sein desquels elles circulent. La
dgradation ou la perte des habitats, ainsi que leur fragmentation sont autant
de menaces quil faut combattre ce titre.

A. Le maintien de la diversit biologique


Comme nous le remarquions dj dans notre prcdente chronique, la
diversit biologique ne cesse de dcliner. De nombreux indicateurs
scientifiques sont censs faire prendre conscience aux Etats de lurgente
ncessit prendre des mesures efficaces pour enrayer ce phnomne. Or, si
les Etats tentent de limiter la surexploitation de certaines espces menaces,

87

Chroniques de jurisprudence

les enjeux conomiques lis certaines activits telles que la chasse ou la


pche viennent souvent amoindrir les efforts consentis en la matire.

1. La lutte contre la dgradation de la biodiversit


- Mise jour de la liste des espces menaces par lUICN : les indicateurs
continuent de virer au rouge
La liste rouge de lUnion Internationale pour la Conservation de la Nature
permet didentifier lchelle mondiale les espces animales en danger et
menaces dextinction. Ces informations permettent de guider les Etats dans
la mise en place de politiques de conservation ou leur rajustement, ainsi que
dans lvolution des lgislations destines assurer la sauvegarde de ces
espces. A loccasion de leurs ractualisations en novembre 2011, 1 lUICN
met de nouveau en lumire lurgente ncessit agir contre la disparition
chance plus ou moins brve de certaines espces animales sauvages, telles
que par exemple, le rhinocros pour lequel cette mise jour a permis den
dclarer officiellement lextinction pure et simple concernant le rhinocros
noir dAfrique de lOuest et dune extinction programme brve chance
concernant le rhinocros blanc dAfrique centrale et le rhinocros de Java. La
faune indigne europenne nchappe pas ce constat de dclin. La liste
rouge europenne, tablie sur la base des mmes critres que la liste
mondiale, est elle aussi un indicateur fiable du mauvais tat de sant de la
diversit biologique lchelon rgional. Comme la annonc la Commission
europenne le 22 novembre 2011, lvaluation de quelques 6000 espces
rvle que 44% des mollusques deau douce, 37% des poissons deau douce,
23% des amphibiens 20 % d'une slection de mollusques terrestres, 19 % des
reptiles, 15 % des mammifres et des libellules, 13 % des oiseaux, 11 %
d'une slection de scarabes saproxyliques, 9 % des papillons et 467 espces
de plantes vasculaires sont prsent menacs . 2
- Malgr le rythme effrn auquel dcroit la diversit biologique, les
Etats peinent toutefois prendre les mesures de protection les plus
efficaces.
En France, tel est le cas de la dcision prise par la Ministre de lcologie de
renoncer, sous la pression des leveurs, la rintroduction de spcimens
1

Un autre pas vers le baromtre de la vie , Communiqu de presse de lUICN, 10


novembre 2011.
2
Environnement : dclin alarmant de plantes, de mollusques et de populations de
poissons deau douce , Communiqu de presse de la Commission europenne du 22
novembre 2011, rf. IP/11/1387.

88

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
dours brun dans les Pyrnes, alors que ltat de conservation de sa
population y est particulirement proccupant. En tant quespce figurant
lannexe IV de la directive Habitats, lours brun doit en effet tre strictement
protg sur lensemble du territoire europen. Comme le rappelle la
Commission europenne, la France a donc l'obligation de prendre toutes les
mesures requises devant permettre d'atteindre un tel tat de conservation au
niveau des Pyrnes. Dans le cas des petites populations qui ne bnficient
pas encore d'un tat de conservation favorable, il convient de s'assurer que la
population s'accrot de faon s'en approcher . 3 Si aucun effort nest fait en
ce sens lavenir, la France sexpose une action devant la Cour de Justice
pour manquement ses obligations. De la mme manire, cest la suite de
la multiplication des attaques du loup sur des levages que le gouvernement
avait dcid dassouplir par un arrt en date du 9 mai 2011 les conditions
relatives aux tirs de prlvement et de dfense, afin den faciliter la mise en
uvre. 4 La circulaire du 29 juillet 2011, relative au dispositif
dintervention sur la population de loups pour la priode 2011-2012, est
venue rappeler que conformment aux engagements internationaux et
europens de la France, le loup est une espce strictement protge, figurant
dans larrt du 23 avril 2007 fixant la liste des mammifres protgs sur le
territoire national et les modalits de leur protection. Il est cependant
possible, lorsque toute autre mthode de prvention se rvle inadapte ou
insuffisante, de procder des interventions limites sur les loups . 5 Cette
politique est loin dtre acceptable pour les associations de dfense du
prdateur. la suite de laudition le 8 septembre 2011 de plusieurs
reprsentants dassociations, la commission des ptitions du Parlement
europen a ainsi demand aux autorits franaises de bien vouloir
intervenir dans les meilleurs dlais afin de garantir la protection de l'ours
brun . 6

Commission europenne, Rponse du 4 juillet 2011 la question parlementaire


pose par Mme Sandrine Blier (Verts/ALE) en date du 12 mai 2011 (E004618/2011).
4
Arrt du 9 mai 2011 fixant les conditions et limites dans lesquelles des drogations
peuvent tre accordes par les prfets concernant le loup (Canis lupus) (JO du 13 mai
2011, texte n24) : cet arrt prvoit un dispositif gradu sagissant des interventions
sur les loups. Voir aussi larrt du 10 mai 2011 fixant le nombre maximum de
spcimens de loups (Canis lupus) dont la destruction pourra tre autorise pour la
priode 2011-2012 (JO du 13 mai 2011, texte 25).
5
Circulaire du 29 juillet 2011relative au dispositif d'intervention sur la population de
loups pour la priode 2011-2012 (NOR : DEVL 1119946C).
6
Comme le souligne Mme Sandrine Blier, eurodpute et membre de la commission
des ptitions. Cf. Blier S., Protection de lOurs des Pyrnes : lEtat franais dans
lil de mire du Parlement europen, consultable :
http://europeecologie.eu/Protection-de-l-Ours-des-Pyrenees.

89

Chroniques de jurisprudence

2. La lutte contre la surexploitation de certaines espces protges


- Les Etats doivent prendre de bonnes rsolutions pour lutter contre la
dgradation de la biodiversit marine
lapproche de la confrence Rio+20, la rsolution annuelle de
lAssemble Gnrale des Nations Unies relative la viabilit des pches
du 6 dcembre 2011, appelle les Etats redoubler defforts pour lutter
contre la dgradation de la biodiversit marine. 7 LAG des NU prconise de
prendre en toute urgence des mesures tous les niveaux pour assurer une
utilisation et une gestion viables long terme des ressources halieutiques.
Elle souligne de nouveau que les stocks de poissons, dans bien des rgions du
monde, sont surexploits ou soumis une pche intensive et mal
rglemente, consquence de la pche illicite, du manque de contrle et de
sanctions par les tats du pavillon, notamment de dispositifs dobservation,
de contrle et de surveillance, de linadquation des rglementations, de
leffet pernicieux des subventions la pche et des surcapacits de pche,
ainsi que de linsuffisance des contrles relevant des tats du port . Le 1er
octobre 2011, des juristes et des associations de droit de lenvironnement,
runis Limoges, ont de mme lanc un appel solennel aux participants de
la Confrence des Nations Unies sur le dveloppement durable qui se
tiendra Rio en juin 2012. Parmi les nombreuses et ambitieuses
propositions qui ont t faites, on peut noter celle de prime importance
relative aux aires marines protges en haute-mer, qui affirme la ncessit de
prendre un accord de mise en uvre de la Convention des Nations Unies
sur le droit de la mer qui noncerait sous la forme d'un paquet commun un
rgime mondial sur la conservation et l'utilisation durable de la biodiversit
marine dans les zones situes hors des juridictions nationales . 8 A lheure
actuelle, le cadre juridique international pourtant fourni, constitu
principalement par la Convention sur le droit de la mer et de multiples
accords rgionaux, 9 se rvle bien insuffisant enrayer les pratiques
7

Rsolution de lAG des NU du 6 dcembre 2011, Assurer la viabilit des pches,


notamment grce lAccord de 1995 aux fins de lapplication des dispositions de la
Convention des Nations Unies sur le droit de la mer du 10 dcembre 1982 relatives
la conservation et la gestion des stocks de poissons dont les dplacements
seffectuent tant lintrieur quau-del des zones conomiques exclusives (stocks
chevauchants) et des stocks de poissons grands migrateurs et des instruments
connexes (rf.A/RES/66/68).
8
Recommandation n20, Appel des juristes, consultable en ligne sur le site du
CIDCE : http://www.cidce.org.
9
Voir ltude de Lefebvre C., Protection et prservation du milieu marin : Les
apports des Conventions Rgionales sur les mers aux dispositions de la Convention
des Nations Unies sur le droit de la mer , Vertigo - la revue lectronique en sciences

90

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
destructrices de biodiversit et raliser les objectifs que la communaut
internationale stait fixs dans le cadre du plan dapplication de
Johannesburg. Si les Etats ont lobligation dappliquer le cadre existant, rien
ne les empche daccrotre son efficacit par la conclusion entre eux
daccords de coopration. A cet gard, on peut noter qua t conclu le 7
septembre 2011 un accord entre les Etats-Unis et lUnion europenne
concernant la pche illicite, 10 pche non dclare et non rglemente, contre
laquelle il est ncessaire dagir car elle met en pril la pche durable et
responsable et sape les initiatives engages pour protger le milieu marin.
Enfin, lchelle nationale, des mesures peuvent aussi tre prises. Ainsi,
larrt du 1er juillet 2011 fixant la liste des mammifres marins protgs
sur le territoire national et les modalits de leur protection dispose que
pour les espces de ctacs et de sirniens dont la liste est fixe ci-aprs,
sont interdits sur le territoire national, et dans les eaux marines sous
souverainet et sous juridiction, et en tout temps : I. - La destruction, la
mutilation, la capture ou l'enlvement intentionnels () II. - La destruction,
l'altration ou la dgradation des sites de reproduction et des aires de repos
des animaux () III. - La dtention, le transport, la naturalisation, le
colportage, la mise en vente, la vente ou l'achat, l'utilisation commerciale ou
non des spcimens de mammifres marins prlevs dans le milieu naturel
() . 11
- Thon rouge : toujours pris dans les mailles du filet de la
surexploitation !
loccasion de sa dernire runion qui sest droule Istanbul en novembre
2011, la Commission internationale pour la conservation des thonids de
lAtlantique (ICCAT) est revenue sur ltat des stocks de thonids. 12 Elle a
non seulement adopt de nouvelles mesures de gestion sappliquant
certaines espces telles les thonids tropicaux ou lespadon de lAtlantique
Nord et de la Mditerrane, mais a aussi renforc les mesures aux fins du
suivi, du contrle et de la surveillance notamment du thon rouge, pour lequel

de l'environnement [En ligne], Hors-srie 8, octobre 2010, mis en ligne le 20 octobre


2010, Consult le 21 dcembre 2011 sur http://vertigo.revues.org.
10
Commission europenne, Pche : l'Union europenne et les tats-Unis s'entendent
pour renforcer leur coopration dans la lutte contre la pche illicite , Communiqu de
presse du 7 septembre 2011 (rf. IP/11/1007)
11
Arrt du 1er juillet 2011fixant la liste des mammifres marins protgs sur le
territoire national et les modalits de leur protection : JORF n0171 du 26 juillet
2011, page 12708, texte n 8.
12
ICCAT,
Communiqu
de
presse
du
19
novembre
2011,
http://www.iccat.int/Documents/Meetings/COMM
2011/PRESS-REL2011_FRA.pdf.

91

Chroniques de jurisprudence

la Commission a annonc un accroissement des contrles des senneurs en


2012. cette fin, elle envisage la mise en place dun systme de surveillance
des captures sous forme lectronique, et non plus sous format papier, pour
lutter plus efficacement contre les fraudes. Les recommandations adoptes
cette occasion font cho la publication de travaux des chercheurs
amricains du Pew Environnement Group dnonant, aprs tude des
donnes fournies par les Etats lICCAT et des donnes tant commerciales
que douanires, le dcalage important constat pour lanne 2010 entre les
quotas de thon rouge fixs et les quantits commercialises. 13 Ces chercheurs
prconisaient en effet la mise en place dun systme lectronique de
documentation des captures de thon rouge afin dassurer un meilleur respect
de la rglementation et la collecte dinformations plus prcises et donc
fiables. Ce dispositif ne suffira peut-tre pas mais il sagit tout de mme
dune grande avance. Le thon rouge reste en effet menac par lutilisation
des filets drivant 14 pourtant strictement interdits. Au sein de lUnion
europenne, la France ne fait partie des meilleurs lves. Par jugement du
Tribunal correctionnel de Marseille en date du 31 octobre 2011, deux
pcheurs ont t condamns une amende de 3000 et 5000 euros pour pche
illgale de plus de 700 kilos de thons rouges au moyen de tels filets.

B. La protection des espaces naturels abritant des espces, habitats rares


et menacs
Les espaces abritant des espces et habitats rares et menacs font lobjet de
toutes les attentions. Ils sont prservs par le biais de diffrents classements
en zones protges. Mais la vie sauvage ne saurait se cantonner ces zones.
En effet, pour survivre les espces animales sauvages doivent pouvoir
circuler dun espace lautre. Ainsi, la fragmentation des espaces constitue
un problme majeur pour le maintien de la biodiversit, plus particulirement
en Europe, rgion du monde o le paysage est le plus touch par ce
phnomne. Il est donc ncessaire de rtablir des connexions entre les
espaces naturels existants.
13

Pour un
rsum des travaux du Pew Environment Group : cf.
http://www.pewenvironment.org/uploadedFiles/
PEG/Publications/Fact_Sheet/eBCD_FRA2.pdf.
14
Un filet drivant est dfini comme tout filet maillant maintenu la surface de la
mer ou une certaine distance en dessous de celle-ci grce des dispositifs flottants,
qui drive librement avec le courant ou avec le bateau auquel il peut tre attach. Il
peut tre quip de dispositifs destins stabiliser le filet ou en limiter la drive
par larticle 1er du Rglement (CE) n 809/2007 du Conseil du 28 juin 2007 modifiant
les rglements (CE) n 894/97, (CE) n 812/2004 et (CE) n 2187/2005 concernant les
filets drivants.

92

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
1. La prservation de la faune sauvage par la protection des espaces
naturels remarquables
- Le dispositif rglementaire du rseau cologique europen Natura 2000
en voie dtre renforc.
Le rseau cologique europen Natura 2000, qui est lun des dispositifs les
plus efficaces pour lutter contre la perte de biodiversit, couvre aujourdhui
prs de 18 % du territoire terrestre de lUnion europenne. Son dispositif
rglementaire a encore t complt par le dcret du 16 aot 2011 relatif au
rgime d'autorisation administrative propre Natura 2000. 15 Depuis la
loi Grenelle 2 du 12 juillet 2010, toutes les activits susceptibles d'affecter de
manire significative un site Natura 2000 et qui ne figurent sur aucune liste 16
font l'objet d'une valuation de leurs incidences sur dcision motive de
l'autorit administrative. Le dcret du 16 aot 2011 fixe le contenu de la liste
nationale de rfrence permettant au prfet de constituer des listes locales
d'activits soumises valuation et organise la procdure applicable aux
activits ne figurant sur aucune liste mais nanmoins susceptibles de porter
atteinte aux objectifs de conservation des sites Natura 2000. En outre, on peut
signaler quun projet de dcret relatif la protection des biotopes, des
habitats naturels et des sites dintrt gologiques est en cours. 17 La loi
Grenelle 2 du 12 juillet 2010 a en effet ajout les habitats naturels et les sites
dintrt gologique aux objectifs de prservation du patrimoine naturel
dfinis aux articles L. 411-1 et suivants du code de lenvironnement. Ce
dcret, pris en application desdites dispositions, devrait donc bientt voir le
jour. Il permettra dtendre les rgles protectrices prvues pour les biotopes
aux habitats naturels et sites dintrt gologique.
- Les autres zones protges :
particulirement vulnrable.

15

parc

national,

zone

maritime

Dcret n 2011-966 du 16 aot 2011 relatif au rgime d'autorisation


administrative propre Natura 2000 : JORF n0190 du 18 aot 2011 page 13994,
texte n 12.
16
Le code de l'environnement prvoit en effet qu'un certain nombre d'activits
encadres par un rgime administratif d'autorisation, d'approbation ou de dclaration
au titre d'une lgislation distincte de celle de Natura 2000 doivent faire l'objet d'une
valuation de leurs incidences sur les sites Natura 2000 ds lors qu'elles figurent soit
sur une liste nationale tablie par dcret en Conseil dEtat, soit sur une liste locale
complmentaire arrte par l'autorit administrative comptente parmi celles figurant
sur une liste nationale de rfrence tablie par dcret en Conseil d'Etat.
17
Le projet de dcret est consultable sur le site du Ministre de lcologie :
http://www.developpement-durable
.gouv.fr/IMG/pdf/Projet_decret_APB-HNSIG.pdf.

93

Chroniques de jurisprudence

Le 28 septembre 2011, lautorit environnementale du Conseil gnral de


lenvironnement et du dveloppement durable (CGEDD) a rendu un avis sur
le projet de charte du parc national des Calanques. 18 Comme elle le
rappelle prliminairement dans cet avis, les recommandations quelle fait en
vertu de ses comptences ne peuvent porter que sur certains domaines, dont
la qualit de l'valuation environnementale, au regard des prescriptions
juridiques et des enjeux identifis. Or, concernant ce point, elle souligne que
le primtre du parc national et de son aire optimale dadhsion recoupait
largement des aires actuellement protges par des rglementations fortes
comme celles des sites classs ou des rserves naturelles nationales. Dans le
cas de sites faisant lobjet de mesures de gestion particulire, il conviendra de
justifier le fait que la charte ne constitue pas un recul par rapport aux
protections actuellement en vigueur . Faisant ainsi application du principe
de non rgression 19 entendu comme une garantie de non-retour en arrire
dans la protection environnementale, lautorit cherche sassurer que la
cration du parc national produira davantage deffets positifs que ngatifs sur
la faune prsentant un intrt spcial que renferme cet espace naturel
protger. Il importe den assurer la protection en les prservant des
dgradations et des atteintes susceptibles den altrer la diversit, la
composition, laspect et lvolution, conformment la lettre de larticle L
331-1 du code de lenvironnement. En 2011, est aussi intervenu le
classement du dtroit des bouches de Bonifacio en zone marine
particulirement vulnrable par le Comit de protection de
lenvironnement marin de lOrganisation Maritime Internationale. 20 Mme si
ce classement vise essentiellement lutter contre la circulation de substances
polluantes au sein du dtroit, il permettra aux Etats franais et italien de
prendre des mesures visant protger cet espace remarquable et
particulirement riche sur le plan faunistique.

2. La prservation de la faune sauvage migratrice par le rtablissement


des connectivits cologiques
- Rapport de lAEE sur la fragmentation des paysages et rapport du
PNUE Plante vivante : plante connecte .
18

Avis dlibr du 28 septembre 2011 de l'autorit environnementale sur l'valuation


environnementale du projet de charte pour le parc national des Calanques (Bouches
du Rhne) : consultable sur
http://portail.documentation.developpementdurable.gouv.fr/documents/cgedd/007940-01_avis-delibere-ae.pdf.
19
Sur ce principe de non rgression : Prieur M. et Sozzo G. (dir.), Le principe de non
rgression en droit de lenvironnement, d. Gesica et Bruylant, paratre en 2012.
20
Marine Environment Protection Committee 2011, Designation of the strait of
Bonifacio as a particularly sensitive sea area, MEPC.204(62).

94

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Deux tudes importantes se focalisent sur le renforcement, voire le
rtablissement des connectivits cologiques entre les espaces et qui sont la
condition sine qua non au maintien des changes et dun niveau lev de
biodiversit. Un rapport de lAgence europenne de lenvironnement
(AEE) insiste sur les consquences dvastatrices pour la faune de la
fragmentation des espaces naturels en Europe. 21 Cette tude approfondie
de la fragmentation des paysages, faite sur la base de donnes relatives 28
pays europens, constate que ce phnomne caus par des facteurs dorigines
diverses na cess de saccroitre ces 20 dernires annes, le territoire franais
faisant dailleurs partie de ceux les plus touchs. Ce rapport invite les Etats
agir en se fixant des objectifs atteindre et en mettant notamment en place
des mesures de protection renforce, plus particulirement des zones peu
fragmentes. Cette tude prconise enfin la mise en place dune stratgie
europenne de dfragmentation. Un autre rapport, dont les conclusions ont
t dvoiles loccasion de la 10me runion de la COP la Convention sur
la conservation des espces migratrices appartenant la faune sauvage
(CMS), met lui aussi en avant la ncessit de scuriser les rseaux
cologiques pour prserver les espces migratrices. 22 Notre globe foisonne
de routes et couloirs migratoires tant terrestres, quaquatiques ou ariens,
particulirement vitaux pour le ravitaillement ou la reproduction de la faune
sauvage, et sur lesquels psent de multiples menaces. Face cette situation
proccupante, le PNUE fait plusieurs recommandations. Il appelle ainsi les
Etats combler les lacunes existantes en identifiant les sites et couloirs de
migration les plus gravement menacs dans le monde afin dassurer une
protection et une gestion conjointes, classer par priorit les sites de
conservation essentiels le long des trajets de migration en prservant et en
restaurant les habitats (en mettant laccent sur les zones particulirement
menaces), classer par priorit la protection des zones littorales, des
couloirs marins et des habitats de haute mer ou encore rclamer des
valuations internationales indpendantes lorsque des projets de
dveloppement dinfrastructure pourraient interrompre les trajets de
migration des espces.
- Des solutions novatrices pour faire face la fragmentation des espaces
en France.

21
Joint EEA-FOEN report, Landscape fragmentation in Europe, 2011 : rapport
consultable
sur
http://www.ea-ecoentreprises.com
/IMG/pdf/Landscape_fragmentation_in_Europe.pdf.
22
UNEP report, Living Planet: Connected Planet. Preventing the End of the World's
Wildlife Migrations through Ecological Network , novembre 2011. Pour un rsum
de cette tude en franais, cf. http://www.grida.no/files/publications/livingplanet/cmsflyer_french.pdf.

95

Chroniques de jurisprudence

Notre prcdente chronique soulignait la mise en place titre exprimental


des trames verte et bleue (TVB), qui, comme le dispose larticle L 371-1 du
Code de lenvironnement, ont pour objectif d'enrayer la perte de
biodiversit en participant la prservation, la gestion et la remise en bon
tat des milieux ncessaires aux continuits cologiques, tout en prenant en
compte les activits humaines, et notamment agricoles, en milieu rural . 23
Pour faire suite la premire runion du comit national de la TVB en
octobre 2011, des directives nationales sont en cours dlaboration et, dans
cette optique, un projet de dcret relatif la trame verte et bleue et
portant adoption des orientations nationales pour la prservation et la
remise en bon tat des continuits cologiques est soumis consultation
publique. 24 Reste la question de lopposabilit de ces directives nationales.
Pour le gouvernement, les documents de planification et les projets relevant
du niveau national, et notamment les grandes infrastructures, devront
seulement tre compatibles avec ces orientations. Or, cette faiblesse sur le
plan juridique risque de remettre en cause lefficacit mme du dispositif.
Outre la TVB, on peut aussi noter des solutions innovantes plus localises.
Tel est le cas de lannonce faite de la diminution de la hauteur dun barrage
pour faciliter la migration des saumons. Depuis les annes 1980, le barrage
de Pouts en Haute-Loire restait un point daffrontement entre partisans du
maintien de la production hydro-lectrique et militants de la dmolition pour
restaurer la migration des saumons. Selon les chiffres de WWF, la population
de cette espce tait passe de 30000 adultes moins de 1000 cause de
ldification de cet ouvrage. Les efforts consentis jusqualors par le
gouvernement nont permis que dviter lextinction du poisson migrateur.
Cest pourquoi il a t demand EDF dtudier une solution alternative
permettant de sortir de cette impasse. A cette fin, EDF a propos dabaisser la
hauteur du barrage de 17 4 mtres, le rendant ainsi franchissable par les

23
Selon ce mme article, les trames verte et bleue contribuent 1 Diminuer la
fragmentation et la vulnrabilit des habitats naturels et habitats d'espces et prendre
en compte leur dplacement dans le contexte du changement climatique ; 2 Identifier,
prserver et relier les espaces importants pour la prservation de la biodiversit par
des corridors cologiques ; 3 Mettre en uvre les objectifs viss au IV de l'article L.
212-1 et prserver les zones humides vises aux 2 et 3 du III du prsent article ; 4
Prendre en compte la biologie des espces sauvages ; 5 Faciliter les changes
gntiques ncessaires la survie des espces de la faune et de la flore sauvages ; 6
Amliorer la qualit et la diversit des paysages 7 Permettre le dplacement des aires
de rpartition des espces sauvages et des habitats naturels dans le contexte du
changement climatique. .
24
Pour consulter le projet de dcret, voir http://www.developpementdurable.gouv.fr/IMG/pdf/ 20111115_
Projet_de_decret_CE-TVB.pdf

96

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
saumons tout en prservant 90 % de la production hydro-lectrique . 25 Les
associations de protection des animaux sauvages saluent cette initiative prise
dans le cadre de la Convention dengagement pour une hydrolectricit
durable, 26 et qui montre, selon WWF, que le Grenelle de lEnvironnement
peut dboucher sur des engagements significatifs.

II. La prise en compte du bien-tre des animaux sauvages


La notion de bien-tre recouvre en quelque sorte la ncessit dassurer
lanimal un certain quilibre tant du point de vue de sa sant physique que
mentale, et propre lui viter des souffrances de toute nature. Il sagit donc
ici de se pencher sur la protection de lanimal pour lui-mme en tant qutre
vivant, parfois en souffrance, pris titre individuel et non au titre de son
espce. Si cette notion est largement admise et prise en compte par le droit
concernant les animaux non sauvages, le chemin juridique parcourir en la
matire est encore long pour ceux qui ne sont pas domestiqus ou captifs.

A. La rpression des actes de cruaut envers les animaux sauvages


lheure o la Commission europenne propose dinterdire la pratique
barbare du shark finning consistant en la dcoupe des ailerons de requins sur
les animaux vivants avant de les rejeter en mer, la rpression des actes de
cruaut envers les animaux sauvages fait lobjet de dbats, touchant plus
particulirement la prise en compte de leur sensibilit, question dj bien
rglemente sagissant des animaux domestiques.

1. Lpineuse reconnaissance juridique de la sensibilit de tous les


animaux sauvages
Pour lheure, seule la sensibilit des animaux sauvages en captivit est prise
en compte, ces derniers tant assimils aux animaux de compagnie et
bnficiant de la mme protection. En effet, comme le soulignent Olivier
Dubos et Jean-Pierre Margunaud, les animaux sauvages la sensibilit
desquels le droit communautaire accorde son attention sont ceux qui sont

25

Rendre le Haut Allier aux saumons tout en prservant la production hydrolectrique , Communiqu de presse du Ministre de lcologie, 10 octobre 2011.
26
Cette convention dengagement pour le dveloppement dune hydrolectricit
durable en cohrence avec la restauration des milieux aquatiques a t signe Par le
Ministre de lEcologie le 23 juin 2010. Pour une brve prsentation :
http://www.developpement-durable.gouv.fr/Signature-d-une-convention-d.html.

97

Chroniques de jurisprudence

enferms dans des zoos . 27 La sensibilit des animaux sauvages vivant en


libert nest pas reconnue tant au niveau europen quau niveau international
ou national. Ils ne bnficient individuellement daucune mesure de
protection, sauf appartenir une espce menace de disparition.
- Les propositions faites en vue de la reconnaissance de la sensibilit des
animaux sauvages non captifs en France.
Une proposition de loi reconnaissant lanimal sauvage le statut dtre
vivant et sensible dans le Code civil et le Code de l'environnement a t
enregistre la prsidence du Snat le 24 juin 2011. Lexpos des motifs fait
tat de ce que l'animal sauvage ne trouve pas sa place dans notre droit et
que jamais il n'est fait rfrence sa nature propre. Une distinction existe
avec l'animal domestique, qui le code de l'environnement attribue le
caractre de sensibilit. N'est-il pas choquant que notre droit refuse la nature
d' tre sensible un animal sauvage, alors qu'elle est accorde un
animal de la mme espce, tenu en captivit ? . Ce texte propose dune part
de modifier larticle 713 du code civil qui dispose que les biens qui n'ont
pas de matre appartiennent la commune sur le territoire de laquelle ils sont
situs. Toutefois, la proprit est transfre de plein droit l'tat si la
commune renonce exercer ses droits , par ladjonction de lalina suivant :
Le prsent article n'est pas applicable l'animal sauvage vivant l'tat de
libert, lequel relve du code de l'environnement . Dautre part, ce texte
propose la cration dun article L. 411-1-1 dans le Code de lenvironnement
qui serait ainsi libell : - Les animaux sauvages dots de sensibilit vivant
l'tat de libert et n'appartenant pas aux espces protges vises par le
premier alina de l'article L. 411-1 ne peuvent tre intentionnellement
blesss, tus, capturs, ou, qu'ils soient vivants ou morts, transports,
colports, vendus, ou achets, sauf lors des activits rgies par les rglements
propres la chasse, aux pches, la recherche scientifique ainsi qu' la
protection de la sant publique ou vtrinaire et de la scurit publique .
Outre cette proposition de loi, deux textes rglementaires abordent en
filigrane cette question. Tout dabord, un arrt du 18 mars 2011 qui fixe
plus prcisment les conditions de dtention et dutilisation des animaux
vivants despces non domestiques dans les tablissements de spectacles
itinrants, dont larticle 22 dispose que les animaux doivent tre entretenus
et entrans dans des conditions qui visent satisfaire leurs besoins
biologiques et comportementaux, garantir leur scurit, leur bien-tre et

27

Dubos O. et Margunaud J.-P., La protection internationale et europenne des


animaux , Pouvoirs 2009, n4, page 119.

98

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
leur sant . 28 Mais ce texte ne concerne que des animaux sauvages captifs.
linverse, larrt du 1er juillet 2011 relatif aux modalits de protection
des mammifres marins, peut quant lui tre lu comme posant les prmices
de la prise en compte de la sensibilit de certains animaux sauvages non
captifs. 29 Pour toute une srie de ctacs, de sirniens et de pinnipdes lists
par le prsent arrt, il est dsormais interdit de procder la destruction, la
mutilation, la capture ou lenlvement intentionnels incluant les prlvements
biologiques, la perturbation intentionnelle incluant la poursuite ou le
harclement des animaux dans le milieu naturel . 30 Ce texte permet ainsi de
limiter lexploitation des animaux sauvages au nom de la protection de leur
sensibilit et de leur intgrit.
- La ractualisation de la stratgie bien-tre de lUnion europenne :
quelle place pour la prise en compte de la sensibilit des animaux
sauvages ?
lchelle europenne, sil y a dj quelques annes, la Cour europenne des
droits de lHomme a fait un pas significatif vers la prise en compte, non pas
de la sensibilit des animaux sauvages eux-mmes, mais de celle des
militants qui luttent passionnment contre lexploitation mortifre des
animaux sauvages 31, lUnion europenne pourrait peut-tre sengager dans
la voie de la reconnaissance de la sensibilit des animaux sauvages
loccasion de la ractualisation de sa stratgie bien-tre animal. Elle semble
en effet avoir dj pos quelques jalons en ce sens. Dans son rapport
dvaluation de sa stratgie bien-tre animal 2006-2010, le Parlement
europen affirme que toute action destine assurer la protection et le bientre des animaux doit reposer sur le principe selon lequel les animaux sont
des tres sensibles, qu'il faut tenir compte de leurs besoins spcifiques, que la
protection des animaux constitue tant un moyen d'exprimer son humanit en
ce 21e sicle qu'un dfi la civilisation et la culture europennes, et que ces
considrations doivent normalement s'appliquer tous les animaux 32. Il
ny aurait donc plus lieu a priori distinguer entre animaux sauvages ou non,
28

Arrt du 18 mars 2011 fixant les conditions de dtention et dutilisation des


animaux vivants despces non domestiques dans les tablissements de spectacles
itinrants JORF n0080 du 5 avril 2011, page 5976, texte n 4.
29
Arrt du 1er juillet 2011fixant la liste des mammifres marins protgs sur le
territoire national et les modalits de leur protection : JORF n0171 du 26 juillet
2011, page 12708, texte n 8.
30
Ces mots sont souligns par nos soins.
31
Dubos O. et Margunaud J.-P., prcits.
32
Commission de lagriculture et du dveloppement durable du Parlement Europen,
Rapport du 23 mars 2010 sur lvaluation et le bilan du plan daction communautaire
pour le bien-tre animal au cours de la priode 2006-2010, rf. A7-0053/2010.

99

Chroniques de jurisprudence

ni distinguer donc entre animaux sauvages captifs et en libert. Rcemment,


la Commission europenne a entam une consultation publique et a pos la
question suivante : Est-il important que lUnion Europenne simplique
dans une politique de bien-tre des animaux sauvages ? . Les rsultats de
cette consultation qui sest acheve en fvrier 2011 montrent que 88% des
sonds sont en dsaccord avec cette option. Ces rsultats sexpliquent sans
nul doute par la trs forte participation des organisations cyngtiques,
particulirement opposes lide de reconnatre le caractre dtre sensible
tout animal sauvage, vcue comme une contrainte supplmentaire pour
lexercice de leur droit de chasse ou de pche.

2. Des avances dans la lutte contre les pratiques cruelles en matire de


chasse aux phoques
La chasse commerciale aux phoques, notamment pour leur peau ou leur
viande, perdure dans certains pays. Sa pratique peut tre cruelle et sanglante
dans certaines rgions. Or, les phoques sont des animaux sensibles qui
peuvent ressentir de la douleur, de la dtresse, de la peur et dautres formes
de souffrance . 33 Cest pourquoi en 2009 lUnion europenne avait par
rglement prohib limportation de tous les produits drivs du phoque (
lexception des produits drivs du phoque provenant de formes de chasse
traditionnellement pratiques par les communauts Inuits et dautres
communauts indignes des fins de subsistance). 34 Aujourdhui, cest le
Blarus, le Kazakhstan et la Fdration de Russie qui ferment la porte
limportation et lexportation de peaux de phoques du Groenland. De la
mme manire, larticle 5 de larrt du 1er juillet 2011 relatif aux
modalits de protection de certains mammifres marins dispose que
sont interdits sur le territoire national, dans les eaux marins sous
souverainet et sous juridiction, et en tout temps le colportage, lutilisation
commerciale, la mise en vente, la vente ou lachat de tout produit, transform
ou non, obtenu partir dun animal dune espce dotarids, de phocids ou
dodobnids, notamment la viande, lhuile, la graisse, les organes, les

33

Rglement (CE) n 1007/2009 du Parlement europen et du Conseil du 16


septembre 2009 sur le commerce des produits drivs du phoque : JOUE du 31
octobre 2009, L 286, page 36.
34
Rglement prcit et Rglement (UE) n 737/2010 du 10 aot 2010 fixant les
modalits d'application du rglement (CE) n 1007/2009 du Parlement europen et du
Conseil sur le commerce des produits du phoque : JOUE du 17 aot 2010, L 216,
page 1.

100

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
pelleteries () . 35 En cherchant tarir le march des produits drivs de
cette chasse par ldiction de ces interdictions, les Etats envoient donc un
message fort et entendent ainsi mettre un terme des pratiques rpugnantes et
dun autre temps. Cela constitue une grande avance en matire de lutte
contre les actes de cruaut que subissent ces mammifres. Reste combattre
ces pratiques cruelles encore prsentes dans dautres pays, telle que la
Namibie. Comme la dclar le directeur du bureau du Fonds international
pour la protection des animaux (IFAW) en Afrique du Sud, la chasse
commerciale au phoque en Namibie est considre comme la plus cruelle au
monde. Cette cruaut doit cesser. Il ny a pas de mort propre chez les
phoques et notamment en Namibie o les terrains rendent impossible toute
mise mort dcente. LIFAW attend de pouvoir prsenter un argumentaire
solide contre la chasse au phoque namibienne, fond sur des rsultats
scientifiques et des principes de bien-tre animal . 36

B. La protection des animaux sauvages victimes de catastrophes


Si le bien-tre des animaux sauvages est bien loin dtre une ralit en temps
normal, il est par consquent quasiment lud lorsque les animaux en
question se trouvent confronts des situations catastrophiques. A notre
connaissance, la problmatique du secours animaux sauvages en dtresse et
de leur protection juridique na encore fait lobjet daucune tude. A lheure
o, dans le cadre de lorganisation de la Confrence Rio+20, le Parlement
europen a appel de ses vux la cration dun statut international de
rfugi climatique et environnemental , considrant que les dsastres
cologiques entranent un nombre croissant de personnes dplaces , 37
lattention du juriste semble davantage se focaliser sur les atteintes aux droits
de lhomme dplac du fait de ses catastrophes et on semble peu enclin se
soucier du sort rserv aux animaux en pareille situation. Or, certains faits
dactualit permettent de militer en faveur dune tude plus approfondie de
la protection des animaux sauvages, captifs ou vivants en libert, victimes
de catastrophes qui peuvent gravement menacer leur vie, leur survie et leur
bien-tre, que ces catastrophes soient dailleurs soudaines ou quelles soient
lentes et insidieuses. Ainsi, la survenue de catastrophes dorigine naturelle
35

Arrt du 1er juillet 2011fixant la liste des mammifres marins protgs sur le
territoire national et les modalits de leur protection : JORF n0171 du 26 juillet
2011, page 12708, texte n 8.
36 IFAW assistera la runion sur la chasse aux phoques avec lOmbudsman
namibien , Communiqu de presse de lIFAW, 20 septembre 2011.
37
Rsolution du Parlement europen du 29 septembre 2011 sur l'laboration d'une
position commune de l'Union dans la perspective de la confrence des Nations unies
sur le dveloppement durable (Rio+20) du 29 septembre 2011, prcite.

101

Chroniques de jurisprudence

telles que celles qui se sont produites en septembre 2011 en Inde et au


Pakistan, ont contraint des millions dhommes et danimaux fuir. Par
priorit, les forces dintervention ont t dployes pour porter secours aux
populations survivantes. Mais certaines associations, telles que le Fonds
international de protection des animaux (IFAW), sont toutefois intervenues
pour prendre en charge les nombreux animaux survivants, affams et
ncessitant des soins vtrinaires. Cette mme organisation est aussi
intervenue en septembre 2011 en Lybie pour apporter une aide matrielle
ncessaire au ravitaillement et laccs aux soins des animaux du zoo de
Tripoli, pris en otage lors du conflit arm faisant rage dans ce pays. Ces
exemples sont loccasion de souligner le rle crucial des associations de
protection animale sur le terrain mais aussi la ncessit de rflchir lavenir
une protection juridique de ces tres vivants tant lchelle internationale,
que rgionale et nationale.

102

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

DROIT COMMUNAUTAIRE ET EUROPEN


(Sous la coordination dOlivier Dubos)

Olivier DUBOS
Professeur de Droit Public, chaire Jean Monnet
Universit Montesquieu-Bordeaux IV (CRDEI)
Hubert DELZANGLES
Professeur de Droit Public
Institut dtudes Politiques de Bordeaux
Olivier CLERC
Matre de confrences en Droit public
Universit de Corse, Pasquale Paoli
Clment BENELBAZ
Docteur en droit
CERDARE, Universit Montesquieu-Bordeaux IV
Sarah TEWELEIT
Allocataire de recherches en droit public
CRDEI, Universit Montesquieu-Bordeaux IV

La contribution des chiens errants au dveloppement de la thorie des


obligations positives
CEDH, 26 juillet 2011, Georgel et Georgeta Stoicescu c/ Roumanie, n
9718/03.
Madame Stoicescu, alors ge de plus de soixante-dix ans, avait t attaque
dans un quartier de Bucarest par sept chiens errants qui lui avaient
provoques de graves blessures. Elle avait t reconnue handicape par les
autorits roumaines, mais navait pu obtenir rparation de ces prjudices
devant les juridictions roumaines alors quavaient t intentes plusieurs
actions contre les autorits locales et contre lACA (Administratia pentru
Supravegherea Animalelor). Madame Stoicescu a alors agi devant la Cour
europenne des droits de lHomme et a invoqu avec succs une violation de
larticle 8 CEDH.

103

Chroniques de jurisprudence

La Cour rappelle que the concept of private life includes a persons


physical and psychological integrity and that the States have a positive
obligation to prevent breaches of the physical and moral integrity of an
individual by other persons when the authorities knew or ought to have
known of those breaches (n 49). Il ne sagit pas l dune innovation
puisque la thorie des obligations positives dans le champ de larticle 8
CEDH est ancienne 1. Laffaire revtait une dimension toutefois relativement
spcifique car latteinte lintgrit physique et morale avait eu lieu dans
lespace public (dans la rue). Cet aspect nest quassez modestement pris en
compte par la Cour de Strasbourg, elle rappelle simplement titre liminaire
que the positive obligations under Article 8 of the Convention may involve
the adoption of measures designed to secure respect for private life even in
the sphere of the relations of individuals between themselves (n 48).
Pourtant, ce nest pas ici un lment ngligeable. Certes la Cour de
Strasbourg avait dj utilis la thorie des obligations positives en lien avec
le droit au respect de la vie priv envisag comme le droit de nouer et de
dvelopper des relations avec ses semblables ou le droit au dveloppement
personnel, mais il sagissait toujours dhypothses dans lesquelles tait en jeu
la situation de lindividu au regard du droit civil : nom, changement de sexe,
adoption, domicile 2. De manire significative, dans larrt Botta, elle avait
refus de consacrer une obligation positive pour lEtat damnager un accs
handicaps une plage publique 3. Larrt Stoicescu constitue donc une
avance notable en faveur de lextension de la thorie des obligations
positives de lEtat fondes sur larticle 8 CEDH aux situations o ce nest pas
seulement la sphre prive de lindividu qui est en cause.
De cette interprtation tous les gards extensive de larticle 8 CEDH, il
dcoule, selon F. Sudre, un droit la scurit 4. Ce droit la scurit
rsultait dj de larticle 2 CEDH 5, mais le fonder sur larticle 8 CEDH offre
des perspectives de dveloppement assez vertigineuses. La Cour reste
toutefois assez prudente quant la consistance des obligations pesant sur
lEtat ; elle estime que the obligation to adopt appropriate measures must
be interpreted in a way that does not impose an impossible or
disproportionate burden on the authorities. For the Court, not every claimed
1

CEDH, 26 mars 1985, X et Y c/ Pays-Bas, n 8978/80.


Sur lensemble de cette jurisprudence, v. F. SUDRE et alii, Les grands arrts de la
Cour europenne des droits de lHomme, Paris, PUF, sixime dition 2011, p. 517 et
s.
3
CEDH, 24 fvrier 1998, Botta c/ Italie, n 21439/93.
4
F. SUDRE, Droit de la Convention europenne des droits de lHomme , JCP G
2012, I-87, spc. n 10.
5
V. par exemple, dj dans une affaire dattaque dune petite fille par des chiens
errants : CEDH, 11 janvier 2011, Ber c/ Turquie, n 47304/07, RDSA 2010, p. 120
2

104

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
risk to the physical integrity can entail for the authorities a Convention
requirement to take operational measures to prevent that risk from
materialising. In the opinion of the Court, it must be established to its
satisfaction that the authorities knew or ought to have known at the time of
the existence of a real and immediate risk to the life or the physical integrity
of an indentified individual and that they failed to take measures within the
scope of their powers which, judged reasonably, might have been expected to
avoid that risk (n 51). Les Etats disposent donc dune consquente marge
dapprciation. Notamment, la Cour souligne que the measures and actions
to be adopted and taken are not an obligation of result, but an obligation of
means (n 59).
Pour terminer, on soulignera que cette jurisprudence europenne nest pas
sans parent avec la jurisprudence du Conseil dEtat relative lobligation
des autorits publiques dassurer le respect de lordre public. Le Conseil
dEtat sanctionne la carence des autorits de police aussi bien sur le terrain de
la lgalit 6 que de la responsabilit 7. La thorie des obligations positives a eu
dimportantes rpercussions pour le droit pnal, elle en a galement sur le
droit administratif.
O. D.

Une libert dexpression confine en matire de protection des droits des


animaux : une nouvelle affaire Verein gegen Tierfabriken
CEDH, 20 septembre 2011, Verein gegen Tierfabriken c/ Suisse, req.
n48703/08
Quelle est ltendue de la libert dexpression en matire de protection des
animaux ? Confronte une nouvelle requte du Verein gegen
Tierfabriken , la Cour europenne des droits de lHomme a eu loccasion de
rappeler les limites de ce droit garanti par larticle 10 de la Convention et des
obligations positives qui en dcoulent pour les Etats parties.
lorigine de cette dcision dirrecevabilit se trouve un contentieux relatif
la diffusion de la revue VgT-Nachrichten , qui opposait lassociation
requrante la Poste suisse. Cette revue, publie deux trois fois par an par
le Verein gegen Tierfabriken , constitue en effet lun des instruments
employs par lassociation pour protger les animaux et lutter contre
lexprimentation animale et llevage en batterie. Or, la Poste principale de

6
7

CE, 23 octobre 1959, Doublet, Rec., p. 540.


CE Ass., 20 dcembre 1972, Marabout c/ Ville de Paris, Rec., p. 664.

105

Chroniques de jurisprudence

Saint-Gall refusa deux reprises sa distribution dans lensemble des botes


aux lettres de la rgion. Dans un premier temps, en 1999, le refus denvoi fut
total, ce qui amena lassociation agir devant les juridictions suisses. Cellesci lui donnrent raison et contraignirent la Poste diffuser la revue selon les
conditions nonces dans sa brochure officielle Promo-Post. Cependant, le 10
avril 2007, la Poste annona une nouvelle fois la limitation de lenvoi de la
revue. Elle informa lassociation requrante que le numro doctobre 2007 de
la revue VgT-Nachrichten ne serait pas distribu dans les botes aux
lettres affichant lautocollant Non merci pas de publicit . Les
juridictions internes estimrent alors que la limitation opre par la Poste
tait justifie par la distinction prvue dans sa Brochure officielle Promo-Post
entre envois officiels et envois commerciaux . Appartenant, selon les
juridictions internes, cette dernire catgorie, la revue ne pourrait,
contrairement aux envois officiels , bnficier dune distribution globale.
Aprs lpuisement des voies de recours internes, lassociation requrante
saisit alors la Cour de Strasbourg de laffaire, allguant une violation de
larticle 10 combin larticle 14 de la Convention ainsi que de larticle 11
de la Convention. Les juges concluent en lespce lirrecevabilit de la
requte pour dfaut manifeste de fondement et semblent ainsi choisir une
approche plus restrictive que lors des affaires antrieures opposant le
Verein gegen Tierfabriken la Suisse 8 qui ont fait lobjet dun examen
sur le fond.
Le parallle avec ces affaires est pourtant indniable et la Cour se rfre
expressment sa jurisprudence antrieure, renvoyant notamment laffaire
Verein gegen Tierfabriken c/ Suisse (n1) 9 avant de raffirmer lapplication
du droit la libert dexpression aux relations interindividuelles. Les juges
considrent ainsi que la responsabilit de lEtat dfendeur au sens de
larticle 1 de la Convention pour tout manquement larticle 10 de la part de
la Poste qui en rsulterait pourrait tre engage .
Matresse de la qualification juridique des faits de la cause , la Cour
dcide galement daborder laffaire sous langle de larticle 10 de la
Convention. Fond sur la nature et le contenu de la revue 10, ce choix semble
8

V. notamment Cour EDH, Gde chbre, 30/06/2009, Verein gegen Tierfabriken c/


Suisse (n2), req. n32772/02.
9
Cour EDH, 28/06/2001, Verein gegen Tierfabriken c/ Suisse (n1), req. n24699/94 ;
note C. Mazille, Chronique de droit europen , O. Dubos et D. Szymczak (dir.),
JCP A, 1er mars 2010, n9.
10
Il sagit dun contenu assez htrogne englobant un engagement politique : le
Verein gegen Tierfabriken dconseille en effet de voter aux lections au Conseil
des Etats pour des candidats qui auraient tolr labattage rituel sans anesthsie ou de

106

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
lui permettre de saligner sur la jurisprudence de la Grande chambre dans
laffaire Verein gegen Tierfabriken c/ Suisse (n2) 11 et donc de raisonner dans
le cadre des obligations positives inhrentes au droit la libert dexpression.
Les juges sinterrogent plus prcisment sur une obligation positive
spcifique 12 imposant aux autorits suisses de sassurer que la revue de la
requrante soit distribue par la Poste dans les botes aux lettres affichant
lautocollant Non merci pas de publicit .
Mais la Cour va ici avoir une approche plus restrictive. Ainsi, la chambre
prfre () laisser ouverte la question de limputabilit la Suisse du
refus de la Poste suisse de procder la distribution de sa revue dans les
botes aux lettres arborant un autocollant Non merci pas de publicit,
tant donn que la requte savre de toute faon manifestement mal
fonde .
Cette conclusion dirrecevabilit peut sembler tonnante au regard du
raisonnement des juges europens. En effet, les juges ne constatent le
caractre manifestement mal fond des griefs soulevs qu la suite dun
examen sur le fond incluant un contrle de proportionnalit. De plus, la
dcision na t rendue qu la majorit, ce qui peut alors distiller le doute
quant au caractre manifeste du dfaut de fondement. Certes, lexercice de ce
contrle au stade de la recevabilit permet aux juges de rendre une dcision
dfinitive aprs un examen plus rapide ; cependant ltendue de leur contrle
se retrouve sensiblement limite.
Ainsi, si la Cour reconnat quil est vident que les activits de lassociation
requrante, savoir la protection des animaux et de lenvironnement, relve
dun intrt public important , elle rappelle galement lexigence dun juste
quilibre entre lintrt gnral et les intrts de lindividu ainsi que
lexistence dune certaine marge dapprciation dont bnficiaient les
autorits suisses pour juger de lexistence dun besoin social imprieux
de refuser la distribution des publications de la requrante dans les botes
aux lettres affichant lautocollant Non merci pas de publicit . La Cour

soutenir la candidature aux lections du Conseil national qui seraient opposs la


protection des animaux, etc. La revue contient galement des articles et photos relatifs
la protection des animaux dsignant les mauvais lves parmi les leveurs de la
rgion, un reportage sur un hangar cochon etc.
11
Cour EDH, Gde chbre, 30/06/2009, Verein gegen Tierfabriken c/ Suisse (n2),
prcit., 78.
12
Cour EDH, Gde chbre, 30/06/2009, Verein gegen Tierfabriken c/ Suisse (n2),
prcit., 78 : La Grande chambre estime opportun daborder la prsente requte
sous langle de lobligation positive de lEtat dfendeur de prendre les mesures
ncessaires afin de permettre la diffusion du spot litigieux .

107

Chroniques de jurisprudence

neffectue ici quun contrle timide et sen remet trs largement aux
arguments dvelopps par les juridictions suisses. Elle rappelle alors que le
refus de distribution ne concernait quune partie des botes aux lettres et que
lassociation requrante aurait pu recourir dautres moyens de distribution
de sa revue. La Cour se limite ensuite observer que la dcision des
juridictions internes dexclure la qualification d envoi dun parti
politique et d envoi officiel et les critres de distinction utiliss ne sont
ni draisonnables ni arbitraires. Les activits multiples du Verein gegen
Tierfabriken permettent donc aux juges internes de lui refuser dune part le
statut de parti politique tout en justifiant dautre part lexclusion de la revue
litigieuse de la catgorie des envois officiels en indiquant que lactivit
politique de lassociation requrante tait prdominante par rapport
lactivit dutilit publique . Le constat que le contrle exerc par les deux
instances internes tait complet, pertinent et suffisant au regard de larticle
10 de la Convention, notamment afin de prvenir un traitement arbitraire de
la requrante , amne en effet la Cour conclure que lEtat dfendeur na
pas failli son obligation positive de protger la libert dexpression de la
requrante . Elle rejette galement les griefs fonds respectivement sur
larticle 10 combin larticle 14 de la Convention puis sur larticle 11 de la
Convention comme manifestement mal fonds.
S. T.

Protection indirecte du droit un environnement sain : linstallation par


un voisin dun abattoir et dun fumoir ne viole pas larticle 8 de la
CEDH.
CEDH, 4 octobre 2011, Orlykowscy c./ Pologne, n7153/07.
Larticle 8 de la Convention europenne des droits de lhomme comprend de
nombreuses dclinaisons, et permet de protger des droits extrmement
varis. Cest ainsi que plutt que de parler de libert de la vie prive, il est
prfrable de parler de liberts : sont protges lindpendance, lintimit de
la vie prive et du domicile, mais existe-il galement un droit un
environnement sain ?
Cest de ce dernier aspect quil tait question dans une affaire juge par la
Cour E.D.H. le 4 octobre 2011, Orlykowscy c./ Pologne, (n7153/07). Les
requrants, ressortissants polonais, taient, de longue date, en conflit avec
leur voisin. Celui-ci avait eu lautorisation de construire sur sa proprit une
boucherie, un abattoir, puis un fumoir. Sengagea alors une trs longue
procdure par laquelle les requrants tentrent de sopposer au
fonctionnement des installations, en avanant notamment les irrgularits
108

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
dans les constructions effectues. Devant la Cour europenne, deux
violations de la Convention taient avances : celle de larticle 6 1 en raison
des dlais de jugement excessivement longs, et celle de larticle 8, pour chec
de lEtat protger la vie prive et le domicile des graves nuisances
(notamment sonores et environnementales) dcoulant des activits du voisin.
La Cour conclura la violation du premier article, pas du second, pourtant
seul ce dernier fera lobjet de ltude.
Le problme qui se posait sous cet angle tait de savoir jusquo allait
lobligation pour lEtat de protger le droit au respect de la vie prive et du
domicile, et notamment, sil pouvait tre responsable, en cas de carence de sa
part, pour navoir fait cesser des atteintes ce droit, lorsque celles-ci taient
le fait dun tiers. Plus gnralement, tait donc pose la question de la
reconnaissance ou non dun droit un environnement sain contre les
ingrences dautres particuliers.
Tout dabord, larticle 8 implique une obligation positive de la part de lEtat
de protger ce droit, lorsque celui-ci est menac : la Convention a en premier
lieu un effet vertical. Mais elle a galement un effet horizontal, qui permet de
sanctionner des atteintes qui seraient la consquence de relations cette fois
entre les individus.
La Cour avait reconnu que les obligations positives peuvent impliquer
ladoption de mesures visant au respect de la vie prive jusque dans les
relations des individus entre eux (Cour E.D.H., 26 mars 1985, X et Y c./
Pays-Bas, n8978/80). Par consquent, cet effet horizontal a notamment t
tendu au droit au respect de la vie prive et familiale, et du domicile (Cour
E.D.H., 9 dcembre 1994, Lpez Ostra c./ Espagne, n16798/90 ; Cour
E.D.H., 16 novembre 2004, Moreno Gmez c./ Espagne, n4143/02). Ces
derniers arrts sont par ailleurs significatifs, puisque si la Cour concluait la
violation de larticle 8 en raison dune pollution sonore et olfactive cause
par une station dpuration cense traiter les coulements de tanneries (1re
affaire), ou de botes de nuit, des bars et des discothques proximit de
logements (2me affaire), elle nadmettait pas pour autant de droit explicite
un environnement sain et calme .
Ce nest finalement que par ricochet, donc quand il se combine ou se rattache
un autre droit, que ce dernier pourra faire lobjet dune protection. Pour
autant, les atteintes immatrielles ou incorporelles, telles que les bruits, les
missions, les odeurs et autres ingrences, peuvent, si elles sont dune
certaine gravit, priver une personne de son droit au respect du domicile,
simplement parce quelles lempchent den jouir librement.

109

Chroniques de jurisprudence

Comme le relve ici la Cour, ces atteintes peuvent videmment tre le fait
dune ingrence de la part des autorits publiques, mais aussi dune inaction
de leur part. Dans les deux cas, il faut prserver un juste quilibre entre les
intrts concurrents de lindividu et de la socit dans son ensemble. En
outre, mme pour les obligations positives rsultant de larticle 8 1, les
objectifs numrs au paragraphe 2 peuvent jouer un rle dans la recherche
de lquilibre voulu. Par consquent, et comme il est rappel en lespce, sil
nexiste pas directement de droit de vivre dans un environnement sain,
larticle 8 trouve cependant sappliquer en cas de pollution
environnementale grave, qui peut affecter le bien-tre des individus, les
empcher de jouir de leurs domiciles et porter atteinte leur vie prive et
familiale, cela mme sans mettre srieusement en danger leur sant (dans ce
sens, voir Cour E.D.H., 10 novembre 2004, Takin et autres c./ Turquie,
n46117/99).
En loccurrence, la question ne portait pas sur une ingrence des pouvoirs
publics, mais bien, selon les requrants, sur leur carence, leur incapacit
prendre des mesures mettant un terme aux violations invoques. Deux choses
taient alors reproches : les nuisances sonores causes par la boucherie, et
les autres nuisances (notamment olfactives) gnres par la boucherie et
le fumoir.
La Cour juge, dans un premier temps, que le simple fait que les travaux de
construction du voisin aient t illgaux ne suffit pas justifier laffirmation
selon laquelle les requrants seraient victimes dune violation de la
Convention. En effet, il est ncessaire pour les juges dexaminer le degr de
nuisance, et si celle-ci a atteint une gravit permettant de conclure la
violation de larticle 8. Or tel ntait pas le cas : les juges relvent dans un
second temps que les requrants navaient pas tabli que la boucherie ou le
fumoir avaient caus un quelconque dommage environnemental, ou que la
pollution avait atteint un degr tel quelle avait des effets nfastes sur leur
sant. Cest pourquoi la Cour estime quon ne peut reprocher lEtat de ne
pas avoir pris de mesures ncessaires afin de protger les droits des
requrants.
Le droit un environnement sain, bien que non consacr explicitement par la
Convention, bnficie donc tout de mme dune protection indirecte, que les
agissements soient du fait de lEtat ou des particuliers, quils soient matriels
ou immatriels. Mais il est clair que toute pollution nentranera pas une
atteinte au droit la vie prive et familiale et au respect du domicile : encore
faut-il un degr avr de gravit, et que lEtat nait pas dj pris des mesures
en vue dy remdier.

110

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
C. B.

LEspagne
na
pas
respect
ses
obligations
dvaluation
environnementale afin de protger le grand ttras et lours brun dans le
parc dAlto Sil.
CJUE, 24 novembre 2011, Commission europenne c/ Royaume
dEspagne, Aff., C-404/09.
Au Nord-Ouest de lEspagne, dans la province de Castilla y Len et une
centaine de kilomtres dOviedo, la valle du Sil sillonne entre les
montagnes. Elle est notamment connue pour sa diversit paysagre et pour
abriter encore quelques grands ttras et ours bruns. Ces espces sont sensibles
et ncessitent une protection particulire. La question qui se pose dans
laffaire soumise la Cour (CJUE, 24 novembre 2011, Commission
europenne contre Royaume dEspagne, aff., C-404/09, concl. Kokott) est
de savoir si les autorisations et lexploitation ultrieure de mines ciel ouvert
ont pu mconnatre le cadre juridique europen de la protection des sites et
des espces en portant atteinte, entre autres, aux populations locales de
grands ttras et dours bruns.
Ce cadre juridique europen est assez complexe. Il se compose de trois
directives dont deux sont dapplication lie.
Tout dabord, la directive 85/337/CEE du Conseil, du 27 juin 1985,
concernant lvaluation des incidences de certains projets publics et privs
sur lenvironnement (JO L 175, p. 40), telle que modifie par la directive
97/11/CE du Conseil, du 3 mars 1997 (JO L 73, p. 5) (ci-dessous directive
EIE). Son article 2 paragraphe 1 impose aux Etats membres de prendre les
dispositions ncessaires pour que, avant loctroi dune autorisation, les
projets susceptibles davoir des incidences notables sur lenvironnement,
notamment en raison de leur nature, de leurs dimensions ou de leur
localisation, soient soumis une procdure de demande dautorisation et
une valuation de leurs incidences. Les carrires et exploitations minires
ciel ouvert en cause dans cette affaire font partie de ces projets.
Ensuite, la directive 79/409/CEE du Conseil, du 2 avril 1979, concernant la
conservation des oiseaux sauvages (JO L 103, p. 1) telle que modifie par la
directive 97/49/CE de la Commission, du 29 juillet 1997 (JO L 223, p. 9) (ciaprs la directive oiseaux ). Son article 4 paragraphes 1 et 2 prvoit que
les Etats membres classent en zone de protection spciale (ci-aprs ZPS) les
territoires les mieux appropris la protection des espces doiseaux
mentionnes dans son annexe. Cette dernire vise notamment le grand ttras.

111

Chroniques de jurisprudence

Le quatrime paragraphe du mme article prcise la notion de protection dont


bnficient les ZPS afin dviter toute pollution ou dtrioration des habitats
ainsi que des perturbations susceptibles daffecter les oiseaux concerns.
Enfin, la directive 92/43/CEE du Conseil, du 21 mai 1992, concernant la
conservation des habitats naturels ainsi que de la faune et de la flore sauvages
(JO L 206, p. 7) (ci-aprs la directive habitats ) a pour objet de garantir le
rtablissement ou le maintien des habitats naturels et des espces dintrt
communautaire dans un tat de conservation favorable. Pour ce faire, chaque
Etat membre propose une liste de sites abritant un ou plusieurs types
dhabitats naturels ou espces prioritaires (comme dans cette affaire lours
brun) qui seront, le cas chant, retenus par la Commission ultrieurement en
tant que sites dimportance communautaire (ci-aprs SIC).
Ds quun SIC a t retenu, lEtat membre concern le dsigne comme zone
spciale de conservation (ci-dessous ZSC) le plus rapidement possible. Les
ZSC de la directive habitats et les ZPS de la directive oiseaux forment
un rseau cologique cohrent mieux connu sous le nom de Natura
2000 .
La particularit de la directive habitats est aussi de venir substituer la
procdure voque dans son article 6 paragraphes 2 4 larticle 4
paragraphe 4 de la directive oiseaux . Selon larticle 6 alina 2 de la
directive habitats , les Etats membres prennent les mesures appropries
pour viter la dtrioration des habitats naturels et des habitats despces
ainsi que les perturbations touchant les espces pour lesquelles les zones ont
t dsignes, pour autant que ces perturbations soient susceptibles davoir
un effet significatif eu gard aux objectifs de la directive. Selon lalina 3 de
larticle 6, tout plan ou projet non directement li ou ncessaire la gestion
du site mais susceptible de laffecter de manire significative,
individuellement ou en conjugaison avec dautres plans et projets, fait lobjet
dune valuation approprie de ses incidences sur le site eu gard aux
objectifs de conservation de ce site. Compte tenu des conclusions de
lvaluation, les autorits nationales comptentes ne marquent leur accord sur
ce plan ou projet quaprs stre assures quil ne portera pas atteinte
lintgrit du site concern. Selon lalina 4 de larticle 6, en dpit de
conclusions ngatives de lvaluation des incidences sur le site et en
labsence de solutions alternatives, si un plan ou projet doit nanmoins tre
ralis pour des raisons impratives dintrt public majeur, y compris de
nature sociale ou conomique, lEtat membre prend toute mesure
compensatoire ncessaire pour assurer que la cohrence globale de Natura
2000 est protge.

112

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Le site dAlto Sil, qui stend sur plus de 43000 hectares autour de la
magnifique valle du mme nom a t propos par le Royaume dEspagne
comme SIC en vertu de la directive habitats en janvier 1998. Cette
proposition fait tat, titre de justifications, de chiffres qui recensaient la
prsence de 10 15 spcimens dours bruns. Elle mentionne aussi des
habitats protgs comme les chnaies galico-portugaises. Elle voque enfin
lobservation dune quarantaine de grand ttras mles et dune population
dimportance rgionale reprsentant 50% des spcimens de la Communaut
autonome et 2% de ceux du territoire national. En revanche, chose
importante, la proposition souligne la vulnrabilit du site due principalement
aux exploitations minires ciel ouvert.
LEspagne a aussi dsign avec effet au premier janvier 2000 ce mme site
en tant que ZPS au titre de la directive oiseaux en raison notamment de la
prsence dune population reproductrice de grand ttras. Le 7 dcembre 2004
la Commission a inclus le site dAlto Sil dans la liste des sites dimportance
communautaire. Au cours de lanne 2001, la Commission a t informe de
lexistence de six exploitations minires de charbon ciel ouvert dont quatre
sont inclues dans le site dAlto Sil et deux proximit immdiate. Estimant
en 2008 que la situation restait insatisfaisante, elle a introduit un recours
devant la juridiction de lUE.
La Commission reproche en premier lieu lEspagne de ne pas avoir respect
la procdure dvaluation des incidences de certains projets dexploitations
minires ciel ouvert sur lenvironnement, conformment la directive EIE.
La Cour de justice apporte cet gard une prcision intressante fonde sur
une prise en compte largie de lampleur de lobligation dvaluation. Elle
apprcie, en effet, lutilisation du conditionnel dans la directive lorsquil est
fait mention que la description devrait porter [...], le cas chant, sur les
effets [...] cumulatifs [...] du projet . Selon elle, cette mention ne doit pas
tre analyse comme une affirmation que les incidences sur lenvironnement
ne doivent pas ncessairement porter sur les effets cumulatifs des diffrents
projets. Au contraire, lincertitude de la rdaction doit conduire retenir une
interprtation large de lobligation dvaluation. Ainsi, conformment
larticle 3 de la directive, lanalyse doit tre globale et apprcier les effets
directs et indirects dun projet sur lhomme, la faune et la flore, le sol, leau,
lair, le climat et le paysage, les biens matriels et le patrimoine culturel, ainsi
que linteraction entre ces facteurs. En outre, cette valuation doit galement
inclure une analyse des effets cumulatifs sur lenvironnement que peut
produire ce projet si celui-ci est considr conjointement avec dautres
projets, dans la mesure o une telle analyse est ncessaire pour assurer que
lvaluation couvre lexamen de toutes les incidences notables sur

113

Chroniques de jurisprudence

lenvironnement du projet en cause. Il ressort des faits, dune part, que deux
mines sont trs proches lune de lautre. Dautre part, les documents produits
ne dmontrent pas quune analyse des incidences du projet sur le grand ttras
ait t effectivement ralise. Le caractre inadquat de lvaluation est donc
constat par la Cour de Justice sans quune valuation postrieure la date de
lautorisation puisse venir valider cette dernire. LEspagne a donc mconnu
ses obligations sur ce point.
En deuxime lieu, la Cour analyse le grief tir du non-respect de larticle 6
paragraphes 2 4 de la directive habitats en ce qui concerne le grand
ttras, tel que protg depuis la classification partir de lanne 2000 du site
Alto Sil en ZPS.
Dune part, la Cour apprcie la procdure dautorisation de certains projets
autoriss en 2003. Elle confirme sa jurisprudence juste titre exigeante sur ce
sujet. En effet, en vertu de larticle 6, paragraphe 3, de la directive
habitats , une valuation approprie des incidences sur le site concern du
plan ou du projet implique que, avant lapprobation de celui-ci, doivent tre
identifis, compte tenu des meilleures connaissances scientifiques en la
matire, tous les aspects du plan ou du projet pouvant, par eux-mmes ou en
combinaison avec dautres plans ou projets, affecter les objectifs de
conservation de ce site. Les autorits nationales comptentes nautorisent une
activit sur le site protg qu la condition quelles aient acquis la certitude
quelle est dpourvue deffets prjudiciables pour lintgrit dudit site. Il en
est ainsi lorsquil ne subsiste aucun doute raisonnable dun point de vue
scientifique quant labsence de tels effets . Or, relve-t-elle, la protection
du grand ttras constitue clairement un objectif de conservation ayant conduit
lEspagne classer le site en ZPS partir de lanne 2000. En outre, les
valuations effectues ne comportent aucune analyse des effets des
exploitations en cause sur le grand ttras. Par consquent, les autorisations
des deux sites concerns ne sont pas conformes larticle 6 paragraphe 3 de
la directive habitats . LEspagne invoque pour se dfendre limportance
des activits minires pour lconomie locale. Nanmoins, la Cour rappelle
trs justement que si cette considration est susceptible de constituer une
raison imprative dintrt public majeur au sens de larticle 6 paragraphe 4
de la directive, cette disposition ne saurait sappliquer quaprs lanalyse des
incidences dun plan ou dun projet. Cest le sens mme de larticle dans la
mesure o il semble logique que, pour dterminer la nature dventuelles
mesures compensatoires, les atteintes au site soient identifies prcisment.
Dautre part, la question la plus problmatique est pose dans la seconde
branche du mme moyen. Elle tient dans le fait de savoir si lon peut exiger
des Etats membres les mesures ncessaires pour viter les dtriorations et
114

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
les perturbations des zones en cause, conformment larticle 6 paragraphe
2, alors mme quun site a t autoris avant que la directive habitats ne
soit applicable. Autrement dit, il sagit de dterminer lautonomie des
dispositions du paragraphe 2 de larticle 6 par rapport aux paragraphes 3 et 4.
Suivant les conclusions de lAvocat gnral Kokott, la Cour estime que
larticle 6 paragraphe 2 de la directive habitats sapplique aux mines en
question, nonobstant la circonstance que lexploitation de celles-ci a t
autorise avant que le rgime de protection prvu ne devienne applicable au
site Alto Sil du fait de sa classification en ZPS (pour une affaire qui
pouvait dj laisser augurer le sens de la solution : CJUE, 14 janvier 2010,
Stadt Papenburg, aff., C-226/08).
Aprs avoir statu sur lapplicabilit, la Cour apprcie lapplication de
larticle 6 paragraphe 2 imposant de prendre les mesures appropries pour
viter les dtriorations et les perturbations des habitats despces ainsi que
les perturbations touchant les espces pour lesquelles les zones ont t
dsignes.
Tout dabord, la Cour estime que la Commission napporte pas la
preuve que la destruction dun des habitats appropris pour le grand ttras est
intervenue aprs la classification du site en ZPS.
Ensuite, elle relve que des bruits et des vibrations manant des
mines peuvent tre ressentis lintrieur de la ZPS. En effet, selon un rapport
prsent par le Royaume dEspagne, le bruit dune exploitation minire ciel
ouvert sentend dans un rayon de 4 kilomtres et les vibrations sont perues
dans un rayon de 300 mtres. Ainsi, la Cour abonde dans le sens de lexcutif
en estimant que ces nuisances sont susceptibles dengendrer des perturbations
de nature affecter de manire significative les objectifs de ladite directive,
en particulier la conservation du grand ttras. Cela est dautant plus vrai selon
elle quil est constant que le grand ttras est une espce sensible et
particulirement exigeante quant la tranquillit et la qualit de ses
habitats . En outre, la Cour insiste sur un lment de preuve important : la
Commission na pas prouver une relation de cause effet entre
lexploitation minire et la perturbation significative cause au grand ttras.
Elle confirme sa lecture globalisante de larticle 6 et son approche de la
mention susceptible daffecter dans le paragraphe 3 en estimant que
compte tenu du fait que le paragraphe 2 de larticle 6 de la directive
habitats et le paragraphe 3 de cet article visent assurer le mme niveau
de protection, il suffit que la Commission tablisse lexistence dune
probabilit ou dun risque que cette exploitation provoque des perturbations
significatives pour cette espce .
Enfin, la Cour abonde dans le sens de la Commission puisque
lEspagne ne produit aucune preuve rfutant les conclusions selon lesquelles
certaines exploitations pourraient bloquer des couloirs de communication

115

Chroniques de jurisprudence

reliant les populations de grand ttras. Ainsi, trois des six exploitations
seraient de nature produire un effet de barrire contribuant la
fragmentation de lhabitat du grand ttras et lisolement de certaines souspopulations de cette espce. La Commission reprend ici une logique dj
utilise pour lamnagement dune route traversant le Parc de de Doana au
sud de lEspagne et constituant une vritable barrire () en fragmentant
ainsi lhabitat du Lynx ibrique (voir CJUE, Commission contre Espagne,
20 mai 2010, aff. C-308/08, Delzangles H., Les lynx ibriques, la directive
habitats et la CJUE : une vision minimaliste de la sauvegarde des espces ,
RSDA 1/2010, p. 104).
Le troisime grief est tir de la violation des obligations qui dcoulent, en
vertu de la directive habitats , de la proposition ralise en 1998 du site
Alto Sil comme SIC, en ce qui concerne lexploitation de quatre des six
mines ciel ouvert. Ces obligations rsultent dune interprtation extensive
de la directive habitats issue de larrt Dragaggi (CJCE, 13 janvier 2005,
aff., C 117/03, pt. 26). Selon cette dcision, partir du moment o un Etat a
propos un site en tant que SIC, mme si larticle 6 ne lui est pas applicable,
il est tenu de prendre des mesures de protection appropries. Dans larrt du
13 janvier 2005, la Cour avait estim que s'agissant des sites susceptibles
d'tre identifis comme sites d'importance communautaire, mentionns sur
les listes nationales transmises la Commission (), les tats membres sont,
en vertu de la directive, tenus de prendre des mesures de protection aptes
sauvegarder ledit intrt cologique . La Cour reprend cette jurisprudence
devenue constante mais, sagissant ici de lours brun, prend en compte le fait
que la population a eu tendance crotre et ne sanctionne pas lEspagne.
Le dernier grief repose sur le non-respect, partir de linscription au cours du
mois de dcembre de lanne 2004 du site Alto Sil en tant que SIC, de
larticle 6 paragraphes 2 4 de la directive habitats . La Commission
soutient titre principal que, dans les zones adjacentes aux mines concernes,
les bruits et les vibrations produits par les activits minires auraient
provoqu des perturbations significatives pour lours brun, espce prioritaire
protge au titre de la classification en tant que SIC.
La Cour relve que la perte dhabitats de lours brun cantabrique caus par
une des exploitations a t importante lintrieur du corridor de
Leitariegos . Ce couloir est une voie de passage, dune largeur de 10
kilomtres, dune trs grande importance puisquil permet la communication
entre deux noyaux de reproduction de la population occidentale des ours
bruns.

116

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Il ressort dailleurs dun rapport environnemental dict en 2008 que les ours
sloignent de 3,5 5 kilomtres des zones dimpact des bruits et des
vibrations gnrs par les exploitations minires et que lexploitation en
question empchera ou rendra beaucoup plus difficile laccs pour lours
brun audit corridor alors que celui-ci est une voie de passage nord-sud
dimportance critique . Un autre rapport datant cette fois de 2005, affirmait
dj que le risque de dtrioration et de fermeture de ce corridor constitue
lune des principales menaces pesant sur le rtablissement de lours brun
cantabrique, en ce quil pourrait en dcouler que la population occidentale
soit fragmente en deux sous-populations et mme que lespce soit
finalement divise en trois populations .
Par consquent, la Cour conclue logiquement que les bruits et les vibrations
gnrs par certaines mines ciel ouvert ainsi que la fermeture du couloir
de Leitariegos du fait de ces exploitations constituent des perturbations du
SIC qui sont significatives au regard de la conservation de lours brun.
Mais le Royaume dEspagne, en se fondant sur le premier alina de larticle 6
paragraphe 4 justifie ces atteintes par des raisons impratives dintrt public
tires du maintien de lemploi. La Cour rejette largument de faon tout fait
logique dans la mesure o lalina second prcise que lorsque le classement
du site est justifi par la prsence dhabitats ou despces prioritaires (lours
brun ici) seules peuvent tre invoques des considrations lies la sant de
lhomme et la scurit publique ou des consquences bnfiques
primordiales pour lenvironnement. Elle accueille donc le quatrime grief tir
de la violation de larticle 6 sagissant de certaines mines.
Ainsi, la Cour condamne le Royaume dEspagne pour un quadruple
manquement. Mais il convient quand mme de constater un phnomne li
lapplication rationae materiae et temporis du droit europen de
lenvironnement et de la protection de la nature : les manquements se fondent
sur trois directives dapplication parfois cumulative, parfois alternative et ne
peuvent tre constats qu partir de certaines dates prcises. Si ceci na pas
grand-chose de juridiquement original cela nemporte quand mme pas la
conviction dune relle effectivit du droit de lUnion sur la protection des
espces, dautant plus si lon se rappelle que les faits ont t connus par la
Commission en 2001 et que les mines ont t autorises entre 1998 et 2003
H. D.

117

Chroniques de jurisprudence

Qui ta fait cochette ?


CJUE, 15 dcembre 2011, Niels Mller c/ Haderslev Kommune, Aff. C585/10.
Monsieur Moller leveur de porcs femelles avaient fait lobjet dune
procdure administrative lobligeant rduire son cheptel de 875 750 ttes.
Ladministration avait en effet considr quil ne bnficiait dune
autorisation que pour 750 emplacements pour truies . En effet, au-del de
750 emplacements pour truie, les exploitations comme celles de Monsieur
Moller sont rgies par la directive 96/61/CE du Conseil du 24 septembre
1996 relative la prvention et la rduction intgres de la pollution 13 et
sont donc soumises un rgime plus contraignant. Monsieur Moller estimait
en revanche que son exploitation nentrait pas dans le champ dapplication de
la directive 96/61/CE car une partie de ses animaux taient des cochettes
et quil se trouvait donc sous le seuil des 750 emplacements pour truies. A
lappui de son argumentation, Monsieur Moller invoquait les dispositions de
la directive 91/630/CEE du Conseil, du 19 novembre 1991, tablissant les
normes minimales relatives la protection des porcs 14. Cette directive
distingue les truies des cochettes. La truie y est dfinie comme un porc
femelle aprs la premire mise bas alors que la cochette est un porc
femelle pubre qui na pas encore mis bas .
Pour rpondre cette question de classification animalire, la Cour emprunte
un raisonnement parfaitement rigoureux. Elle commence dabord en
rappelant que la dtermination de la signification et de la porte des termes
pour lesquels le droit de lUnion ne fournit aucune dfinition doit tre tablie
conformment au sens habituel de ceux-ci dans le langage courant, tout en
tenant compte du contexte dans lequel ils sont utiliss et des objectifs
poursuivis par la rglementation dont ils font partie (n 25). Elle ajoute
ensuite, que la directive 96/61/CE nvoque que les truies et pas les
cochettes. Elle sous-entend ainsi, ubi lex non distinguere nec non distinguet
debemus . Elle ajoute que la dtermination de la signification et de la
porte des termes pour lesquels le droit de lUnion ne fournit aucune
dfinition doit tre tablie conformment au sens habituel de ceux-ci dans le
langage courant, tout en tenant compte du contexte dans lequel ils sont
utiliss et des objectifs poursuivis par la rglementation dont ils font partie
(n 25). Mais la Cour souligne que le terme truie dsigne gnralement
la femelle du porc (). Cela tant [il] na pas un sens univoque dans
lensemble des langues officielles de lUnion europenne. En effet, ce terme
peut galement, notamment en langues allemande et anglaise, tre compris
13
14

JO n L 257 du 10 octobre 1996, p. 26.


JO n L 340 du 11 dcembre 1991, p. 33.

118

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
comme ne visant que les porcs femelles ayant dj mis bas une premire
fois (n 27). Cest donc lobjectif de la directive 96/61/CE qui est alors
dterminant pour dfinir la notion de truie. Il sagit datteindre un niveau
lev de protection de lenvironnement par la matrise des activits
polluantes. Or une cochette ne pollue pas moins quune truie. La distinction
entre les cochettes et les truies est en revanche justifie dans la directive
91/630/CEE dans la mesure o lobjectif poursuivi est le bien-tre des
animaux. La qualification juridique variable dun animal dpend donc de la
volont du lgislateur europen et des objectifs quil poursuit en fonction
dune situation de fait.
O. D.

Protection des animaux pendant le transport : les rglementations


europennes se succdent, la jurisprudence demeure stable.
CJUE, 21 dcembre 2011, Danske Svineproducenter c/ Justitministeriet,
Aff. C-316/2010.
En 2004, suite aux difficults rencontres lors de la transposition de la
directive 91/628 relative la protection des animaux en cours de transport 15,
lUnion europenne a dcid de fixer les rgles en la matire par le biais du
rglement 1/2005 16.
Lorganisation professionnelle danoise de producteur de porcs, Danske
Svineproducenter, avait dj, sous lempire de la directive 91/628, contest la
conformit au droit communautaire dune rglementation nationale plus
prcise que le texte communautaire en ce qui concerne le transport routier de
porcs. Aussi, forte de lapplicabilit directe dvolue aux rglements
conformment larticle 288 TFUE, elle a ritr son action lencontre de
la nouvelle rglementation danoise venant prciser le rglement 1/2005. Dans
les deux affaires, pour trancher le litige, les juges danois ont dcid de poser
une question prjudicielle la Cour.

15 Directive 91/628 du Conseil relative la protection des animaux en cours de


transport et modifiant les directives 91/425 et 91/496, 19 novembre 1991, JOCE, L
340, 11 dcembre 1991.
16 Rglement 1/2005 du Conseil relatif la protection des animaux pendant le
transport et les oprations annexes et modifiant les directives 64/432 et 93/119 et le
rglement 1255/97, 22 dcembre 2004, JOUE, L 3, 6 janvier 2004.

119

Chroniques de jurisprudence

En 2006, dans son premier arrt Danske Svineproducenter 17, la Cour de


Justice de lUnion europenne avait estim que la rglementation danoise
pouvait rentrer dans la marge dapprciation confre aux Etats par lexarticle 249 CE si elle respectait lobjectif de protection des animaux sans
empcher la ralisation des objectifs dlimination des entraves techniques.
Ces principes poss, la Cour avait estim quil appartenait la juridiction de
renvoi dapprcier si le Danemark navait pas outrepass la marge
dapprciation que lui confrait la directive.
Dans sa dcision du 21 dcembre 2011, Danske Svineproducenter contre
Justitministeriet, (Aff. C-316/2010), la Cour de Luxembourg fait une analyse
plus pousse de la rglementation danoise venant complter le rglement
1/2005 tant en ce qui concerne la surface et la hauteur des compartiments
dvolus chaque animal que le contrle des conditions de bien-tre des
animaux.
En premier lieu, le rglement 1/2005 ne fixant pas, de manire prcise, la
hauteur intrieure des compartiments, la Cour admet quil convient de
reconnaitre aux Etats une marge dapprciation similaire celle qui leur tait
reconnue dans le cadre de la directive 91/628. Mais, pour la Cour, si les Etats
peuvent prciser les obligations prvues par le rglement pour assurer la
ralisation de lobjectif de protection du bien-tre des animaux, ils ne doivent
toutefois pas tablir de critres excessifs qui auraient pour consquence de
trop fortement dfavoriser les producteurs de porcs danois ou ceux des autres
Etats qui souhaiteraient exporter vers le Danemark. En lespce, la
rglementation danoise prvoyait, linverse de la rglementation
europenne, des obligations diffrentes selon que la dure du transport des
porcs tait suprieure ou infrieure huit heures. La Cour a ds lors jug,
parce quelle tait susceptible de remettre en cause les objectifs dlimination
des entraves techniques aux changes danimaux vivants et le bon
fonctionnement des organisations de march, quelle ne pouvait pas tre
considre comme tant proportionne aux objectifs europens.
Il en va, en second lieu, de mme de la rglementation danoise venant
uniquement tablir des prcisons particulires en matire de contrle des
conditions de bien-tre des animaux pour les voyages dont la dure excde
huit heures. En effet, la Cour de Justice estime que, pour rpondre et tre
proportionne aux objectifs du rglement 1/2005, ladoption de normes

17 CJCE, 8 mai 2008, Danske Svineproducenter contre Justitsministeriet, Aff. C491/06, Rec. I-03339.

120

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
chiffres fixant une hauteur dinspection minimale doit, linstar de la
rglementation europenne, concerner tout type de voyage.
En dernier lieu et selon un raisonnement similaire, le rglement 1/2005 ne
soppose en revanche pas ladoption par le Danemark dune rglementation
venant prciser, en cas de transport par route et sur le modle du rglement
europen, les exigences tenant la surface devant tre attribue chaque
animal en fonction de son poids et de la dure du voyage.
Dans ces deux affaires Danske Svineproducenter, quel que soit lacte en
cause rglement ou directive- la protection des porcs pendant le transport
reste dpendante dun dlicat quilibre entre lobjectif de bien-tre des
animaux et celui dlimination des entraves techniques aux changes
danimaux vivants.

O. C.

121

Chroniques de jurisprudence

122

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

CHRONIQUE LGISLATIVE

Jordane SEGURA-CARISSIMI
Docteur en Droit Priv et Sciences Criminelles,
Juriste-Chercheur

Zoom sur

Les actes de mdecine ou de chirurgie des animaux pouvant tre


raliss par certaines personnes nayant pas la qualit de
vtrinaire.

Les articles L. 241-1 et suivants du Code rural et de la pche maritime


dfinissent prcisment les conditions dexercice de la profession de
vtrinaire, parmi lesquelles se trouvent notamment les exigences lies au
diplme, certificat ou titre de vtrinaire, ainsi que linscription au tableau de
lordre des vtrinaires.
Daprs larticle L. 243-1.II du mme Code, exerce illgalement la mdecine
ou la chirurgie des animaux toute personne qui ne remplit pas les conditions
prvues larticle L. 241-1 prcit et qui, mme en prsence dun vtrinaire,
pratique titre habituel des actes de mdecine ou de chirurgie des animaux
ou, en matire mdicale ou chirurgicale, donne des consultations, tablit des
diagnostics ou des expertises, rdige des ordonnances, dlivre des
prescriptions ou certificats, ou procde des implantations sous-cutanes. De
mme, exerce illgalement la mdecine ou la chirurgie des animaux le
vtrinaire ou llve des coles vtrinaires franaises qui exerce la
mdecine ou la chirurgie des animaux, alors quil est frapp de suspension du
droit dexercer ou quil fait lobjet dune interdiction dexercer.
Afin de dterminer plus prcisment les lments constitutifs de linfraction
dexercice illgal de la mdecine et de la chirurgie des animaux, il convient
de dfinir, dune part, la notion d acte de mdecine des animaux et,
dautre part, la notion d acte de chirurgie des animaux . Cest larticle L.
243-1.I du Code rural et de la pche maritime qui dfinit ces deux notions.
Aux termes de celui-ci, l acte de mdecine des animaux est lacte qui a
pour objet de dterminer ltat physiologique d'un animal ou dun groupe

123

Chronique lgislative

danimaux ou son tat de sant, de diagnostiquer une maladie, y compris


comportementale, une blessure, une douleur, une malformation, de les
prvenir ou les traiter, de prescrire des mdicaments ou de les administrer par
voie parentrale. L acte de chirurgie des animaux est lacte qui affecte
lintgrit physique de l'animal dans un but thrapeutique ou zootechnique.
En outre, selon larticle L. 243-4 du mme Code, lexercice illgal de la
mdecine et de la chirurgie des animaux tel que prcdemment dfini - est
un dlit, puni de deux ans demprisonnement et de trente mille euros
damende.
Toutefois, des exceptions lgales la commission du dlit dexercice illgal
de la mdecine ou de la chirurgie des animaux sont expressment prvues et
strictement encadres par les articles L. 243-2 et L. 243-3 du Code rural et de
la pche maritime.
En effet, larticle L. 243-2 dispose que Ds lors quils justifient de
comptences adaptes dfinies par dcret, les propritaires ou dtenteurs
professionnels d'animaux relevant despces dont la chair ou les produits
sont destins la consommation humaine, ou leurs salaris, peuvent
pratiquer, sur les animaux de leur levage ou sur ceux dont la garde leur a
t confie dans le cadre de leur exploitation, dans le respect des dispositions
relatives la protection des animaux, certains actes de mdecine ou de
chirurgie dont la liste est fixe, selon les espces, par arrt du ministre
charg de l'agriculture . De plus, larticle L. 243-3 prvoit que, outre les
soins de premire urgence autres que ceux ncessits par les maladies
contagieuses, qui peuvent tre raliss par toute personne, des actes de
mdecine ou de chirurgie des animaux peuvent tre raliss par certaines
catgories de professionnels limitativement numrs, tels que les
marchaux-ferrants, les techniciens justifiant de comptences adaptes
dfinies par dcret ou encore les techniciens dentaires qui justifient de
comptences adaptes dfinies par dcret, par exemple.
Ainsi, par permission de la loi, certaines personnes nayant pas la qualit de
vtrinaire sont expressment autorises raliser certains actes de mdecine
et de chirurgie des animaux. Ds lors que les conditions poses par les
articles L. 243-2 et L. 243-3 du Code rural et de la pche maritime sont
strictement et intgralement remplies, les personnes vises, qui ralisent
certains actes de mdecine ou de chirurgie des animaux, ne peuvent tre
condamnes pour avoir commis le dlit dexercice illgal de la mdecine et
de la chirurgie des animaux.

124

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Or, parmi les conditions mentionnes par les deux dispositions prcites,
figurent notamment des conditions de comptences adaptes dfinies par
dcret (cf. article L. 243-2). Dautres conditions portent sur les actes
effectus. En effet, les actes de mdecine et de chirurgie des animaux qui
peuvent tre raliss par certaines catgories de professionnels nayant pas la
qualit de vtrinaire sont limitativement numrs par la norme de droit : la
loi renvoie, sur ce point, un arrt (cf. article L. 243-3).
Le 5 octobre 2011, deux textes de nature rglementaire sont adopts, afin de
complter et de prciser les dispositions des articles L. 243-2 et L. 243-3
prcits du Code rural et de la pche maritime. Dune part, un dcret dfinit
les conditions de comptences ncessaires pour que certaines personnes
nayant pas la qualit de vtrinaire puissent raliser des actes de mdecine et
de chirurgie vtrinaires. Dautre part, un arrt dtermine la liste des actes
de mdecine ou de chirurgie des animaux que peuvent raliser certaines
personnes nayant pas la qualit de vtrinaire.
Tout dabord, le dcret n 2011-1244 du 5 octobre 2011 relatif aux conditions
dans lesquelles certaines personnes peuvent raliser des actes de mdecine et
de chirurgie vtrinaires (Journal Officiel n 233 du 7 octobre 201, p. 16968,
texte n 23) insre, dans le titre IV du livre II du Code rural et de la pche
maritime, un nouveau chapitre intitul Ralisation de certains actes de
mdecine et de chirurgie des animaux par des personnes nayant pas la
qualit de vtrinaire .
Plus prcisment, ce dcret dfinit des conditions minimales de comptence,
qui figurent dsormais aux articles D. 243-1 D. 243-3 du Code rural et de la
pche maritime. Les propritaires et dtenteurs danimaux de rente, ainsi que
les techniciens dlevage intervenant sur ces mmes animaux, doivent
justifier de ces comptences afin de pouvoir raliser certains actes de
mdecine et de chirurgie des animaux. Ces conditions minimales de
comptence peuvent tre justifies par la possession dun diplme ou dun
titre permettant dtablir que son titulaire a suivi une formation initiale ou
continue adapte. En outre, les propritaires ou dtenteurs d'animaux de rente
sont rputs avoir les comptences requises lorsquils disposent dune
exprience professionnelle dau moins un an dans le domaine de llevage.
Ensuite, larrt du 5 octobre 2011 fixant la liste des actes de mdecine ou de
chirurgie des animaux que peuvent raliser certaines personnes nayant pas la
qualit de vtrinaire (Journal Officiel n 233 du 7 octobre 2011, p. 16968,
texte n 24) dtermine cette liste dactes.

125

Chronique lgislative

Dune part, ds lors quils justifient des conditions minimales de comptence


poses par le dcret prcit du 5 octobre 2011, les propritaires ou dtenteurs
professionnels danimaux relevant despces dont la chair ou les produits
sont destins la consommation humaine, ainsi que leurs salaris, peuvent
pratiquer certains actes de mdecine ou de chirurgie, sur les animaux de leur
levage ou sur ceux dont la garde leur a t confie dans le cadre de leur
exploitation, dans le respect des dispositions relatives la protection des
animaux.
Ces actes sont les suivants (article 1er du texte) :
Lapplication de tout traitement y compris par voie parentrale,
individuel ou collectif, vise prventive ou curative ;
Pour les actes relevant de la reproduction :
- lapplication de protocoles de traitements hormonaux pour la
matrise du cycle stral des femelles ;
- les constats daptitude la reproduction et les constats de gestation
dans les espces bovine, ovine, caprine et porcine ;
- lassistance la mise bas par voie naturelle, peri et post-partum ;
Pour les actes relevant de la conduite dlevage :
- la castration des animaux dans les espces bovine, ovine, caprine,
porcine et aviaires ;
- la caudectomie des animaux dans les espces ovine et porcine ;
- lcornage ;
- lencochage ;
- la taille des appendices corns (dbecquage, dgriffage et parage) ;
Pour les actes de dentisterie :
- le meulage de dents ;
- lextraction des dents de lait ;
- la coupe de dents dans lespce porcine ;
La ralisation de prlvements biologiques vise diagnostique ou
zootechnique ;
Lexamen lsionnel externe et interne des cadavres.
Dautre part, ds lors quils justifient des conditions minimales de
comptence poses par le dcret prcit du 5 octobre 2011, les techniciens
qui interviennent dans le cadre dactivits finalit strictement zootechnique,
qui sont salaris dun vtrinaire ou dune socit de vtrinaires habilits
exercer, dune organisation de producteurs reconnue ou de certains
organismes, peuvent galement raliser des actes de mdecine ou de
chirurgie des animaux.
Ces actes sont les suivants (article 2 du texte) :
Pour les actes relevant de la conduite dlevage :
126

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

la caudectomie des animaux dans les espces ovine et porcine ;


lcornage ;
lencochage ;
Les prlvements biologiques vise zootechnique ;
Pour les actes relevant de la reproduction :
les oprations de reproduction par clioscopie dans les espces
bovine, ovine, caprine et porcine ;
la production dembryons in ovo ou in vitro ;
lapplication de protocoles de traitements hormonaux pour la
matrise du cycle stral des femelles ;
les constats daptitude la reproduction et les constats de gestation
hormis tout acte de diagnostic daffection des organes gnitaux dans
les espces bovine, ovine, caprine et porcine ;
Pour les actes de dentisterie :
le meulage de dents ;
lextraction des dents de lait ;
la coupe de dents dans lespce porcine.

Enfin, sous rserve de convenir avec un vtrinaire des conditions de leur


intervention, les techniciens dentaires, qui justifient des conditions minimales
de comptence poses par le dcret prcit du 5 octobre 2011, peuvent
raliser sur des quids les actes de dentisterie suivants (article 3 du texte) :

llimination des pointes dmail et des asprits des tables


dentaires;
lextraction de dents de lait et de dents de loup.

Les conditions dautorisation des tablissements dabattage


droger lobligation dtourdissement des animaux.

Actuellement, larticle R. 214-70 du Code rural et de la pche


maritime dispose que : I. Ltourdissement des animaux est obligatoire
avant labattage ou la mise mort, lexception des cas suivants : 1 Si cet
tourdissement nest pas compatible avec la pratique de labattage rituel ;
2 Lorsque le procd utilis pour la mise mort du gibier dlevage a t
pralablement autoris et entrane la mort immdiate des animaux ; 3 En
cas de mise mort d'urgence. II. - Les procds dtourdissement et de mise
mort mentionns au I ainsi que les espces auxquelles ils doivent tre
appliqus sont fixs par arrt du ministre charg de lagriculture .

127

Chronique lgislative

Le dcret n 2011-2006 du 28 dcembre 2011 fixant les conditions


dautorisation des tablissements dabattage droger lobligation
d'tourdissement des animaux (Journal Officiel n 301 du 29 dcembre 2011,
p. 22614, texte n 66) vient complter larticle R. 214-70 prcit du Code
rural.
Plus prcisment, il vient encadrer la premire exception prvue
lobligation dtourdissement des animaux, dans lhypothse o cet
tourdissement nest pas compatible avec la pratique de labattage rituel :
afin de mettre en uvre cette drogation, un abattoir doit obtenir une
autorisation pralable, dans les conditions poses par le texte. En dautres
termes, le texte subordonne une autorisation pralable, lusage de la
drogation lobligation dtourdissement.
Ainsi, dans le cadre de labattage rituel, lautorisation droger lobligation
dtourdissement des animaux est accorde aux abattoirs qui justifient de la
prsence dun matriel adapt et dun personnel dment form, de procdures
garantissant des cadences et un niveau dhygine adapts cette technique
dabattage, ainsi que dun systme denregistrements permettant de vrifier
que lusage de la drogation correspond des commandes commerciales qui
le ncessitent. La demande dautorisation doit tre adresse au Prfet du
dpartement du lieu dimplantation de labattoir. Celui-ci dispose alors dun
dlai de trois mois compter de la rception complte du dossier pour statuer
sur la demande. Lautorisation est accorde par arrt du Prfet. Cet arrt
peut restreindre ltendue de lautorisation certaines catgories danimaux.
Toute modification des lments pris en compte pour loctroi de
lautorisation initiale, de mme que la cessation dactivit, doivent tre
notifies au Prfet. Au vu des modifications constates, celui-ci dcide de la
ncessit de renouveler ou modifier les conditions de lautorisation. Le cas
chant, lautorisation peut tre suspendue ou retire la demande de
ltablissement ou par le Prfet.
En outre, le dcret incrimine galement le fait de pratiquer labattage rituel en
drogeant lobligation dtourdissement des animaux, sans dtenir la
nouvelle autorisation ncessaire, ainsi que le fait de ne pas respecter les
conditions de dlivrance de cette autorisation. En effet, dans sa nouvelle
rdaction issue du dcret du 28 dcembre 2011, larticle R. 215-8 du Code
rural et de la pche maritime prvoit que cette infraction est punie de
lamende prvue pour les contraventions de la 5me classe. Sur ce point, il
parat intressant de relever que cette nouvelle contravention remplace la
prcdente, qui visait le fait, pour toute personne, deffectuer ou de faire
effectuer un abattage rituel en dehors dun abattoir. Dsormais, mme lorsque
labattage rituel est pratiqu au sein dun abattoir, linfraction est constitue

128

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
par labsence dautorisation pralable accorde labattoir ou par le nonrespect des conditions de dlivrance de cette autorisation. Lexigence
nouvelle portant sur cette autorisation permettra, en pratique, - comme
lindique explicitement le texte lui-mme - de vrifier si les abattoirs au sein
desquels sont pratiqus des abattages rituels sans tourdissement pralable
des animaux justifient de la prsence dun matriel adapt et dun personnel
dment form, de procdures garantissant des cadences et un niveau
dhygine adapts cette technique dabattage, ainsi que dun systme
denregistrements permettant de vrifier que lusage de la drogation
correspond des commandes commerciales qui le ncessitent.
Enfin, deux autres remarques peuvent tre mises.
Dj, il convient de prciser que lentre en vigueur des dispositions du
dcret de 2011 est diffre ; en effet, le dcret entrera en vigueur le 1er juillet
2012. Les demandes dautorisation peuvent toutefois tre dposes dans un
dlai de trois mois suivant la publication du texte.
Ensuite, larrt du 28 dcembre 2011 relatif aux conditions dautorisation
des tablissements dabattage droger lobligation dtourdissement des
animaux (Journal Officiel n 301 du 29 dcembre 2011, p. 22615, texte
n 69) complte le dcret prcit de 2011. Dune part, larrt dtermine avec
prcision le contenu du dossier de demande dautorisation (article 1). En
particulier, ce dossier doit tre constitu des documents suivants : le
descriptif de lactivit, notamment les espces abattues, les volumes
prvisionnels concerns, la part de ces animaux abattus sans tourdissement
pralable ; le descriptif des installations et des quipements utiliss pour
lamene, limmobilisation et la jugulation des animaux ; le justificatif
dhabilitation des sacrificateurs conformment l'article R. 214-75 du Code
rural et de la pche maritime ; le justificatif de la formation des sacrificateurs,
au regard de larticle 10 de larrt ministriel du 12 dcembre 1997 ou,
partir du 1er janvier 2013, de l'article 7 du rglement (CE) n 1099/2009 du
Conseil du 24 septembre 2009 sur la protection des animaux au moment de
leur mise mort ; les modes opratoires normaliss relatifs la ralisation de
la mise mort avec, notamment, les informations relatives ladaptation de
la cadence dabattage la dure de la saigne, ainsi que les procdures de
contrle de la perte de conscience ; enfin, le systme denregistrements mis
en place permettant de vrifier que lusage de la drogation correspond des
commandes commerciales qui le ncessitent. Dautre part, larrt apporte
des prcisions relatives aux procds dimmobilisation, dtourdissement et
de mise mort des animaux (article 3), afin de les encadrer plus strictement.
Notamment, dans le cas dun abattage sans tourdissement, limmobilisation
des animaux des espces bovine, ovine et caprine doit tre assure au moyen

129

Chronique lgislative

dun procd mcanique appliqu pralablement labattage et elle doit tre


maintenue jusqu la perte de conscience de lanimal. De plus, le matriel
dimmobilisation doit tre adapt au gabarit de lanimal ; seul un animal entre
dans le pige. Dans le cas des bovins, une mentonnire adapte la taille de
lanimal est obligatoire. Pour les ovins et caprins, le cou peut tre tendu
manuellement si la tte est maintenue jusqu la perte de conscience. Le
couteau utilis pour la saigne doit tre adapt la taille de lanimal et en
permanence aiguis et affil. Au moins un couteau de rechange est disponible
immdiatement. Les animaux ne doivent pas tre placs dans lappareil
dimmobilisation si le personnel charg de leur jugulation nest pas prt
oprer. Enfin, les personnes charges de labattage doivent procder des
contrles systmatiques pour sassurer que les animaux ne prsentent aucun
signe de conscience ou de sensibilit avant de mettre fin leur
immobilisation.

Les modalits dagrment des repres destins lidentification


officielle des animaux des espces bovine, ovine, caprine, porcine
et quine.

Deux dcrets en date du 30 dcembre 2011 portent sur les modalits


dagrment de tous les repres destins lidentification officielle des
animaux des espces bovine, ovine, caprine, porcine et quine.
Tout dabord, le dcret n 2011-2088 du 30 dcembre 2011 relatif
lagrment des repres destins lidentification des animaux des espces
bovine, ovine, caprine, porcine et quine (Journal Officiel n 303 du 31
dcembre 2011, p. 23066, texte n 83) a pour objet de fixer et dharmoniser
ces modalits dagrment. A destination des entreprises de fabrication et de
distribution de repres destins lidentification des animaux des espces
bovine, ovine, caprine, porcine et quine, le dcret dsigne le Ministre charg
de lagriculture comme lautorit comptente pour agrer les matriels
permettant didentifier les animaux de ces espces.
Ainsi, le texte rglementaire cre, au sein de la section 2 du chapitre II du
titre Ier du livre II du Code rural et de la pche maritime, une nouvelle soussection 5, intitule Agrment des matriels didentification destins
lidentification officielle des animaux des espces bovine, ovine, caprine,
porcine et quine . Larticle R. 212-72 du mme Code, dans sa rdaction
issue du dcret de 2011, prvoit dsormais que lautorit administrative
charge dagrer les matriels permettant didentifier les animaux est le
Ministre charg de lagriculture. Le Ministre publie par arrt la liste des

130

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
matriels quil agre. Il peut dcider de rexaminer lagrment accord pour
un de ces matriels, dans lhypothse o celui-ci se rvle inadapt la
fonction attendue ou encore, en cas de modification, tant du matriel que de
son processus de fabrication, susceptible de modifier ses caractristiques
physiques ou chimiques. Si une telle modification na pas t signale
ladministration, le Ministre peut alors suspendre lagrment du matriel pour
une dure nexcdant pas six mois. La suspension peut tre leve si des
garanties suffisantes sont apportes quant la remise en conformit des
matriels ou labsence d'impact de la modification de processus de
fabrication sur les proprits physiques ou chimiques des matriels. Enfin, si,
lissue de la priode de suspension, le titulaire de lagrment na pas
apport les garanties demandes, le Ministre peut retirer lagrment du
modle concern.
Ensuite, le dcret n 2011-2091 du 30 dcembre 2011 relatif aux conditions
dagrment des repres destins lidentification officielle des animaux des
espces bovine, ovine, caprine, porcine et quine (Journal Officiel n 303 du
31 dcembre 2011, p. 23071, texte n 86) fixe, dans les nouveaux articles D.
212-73 D. 212-77 du Code rural et de la pche maritime, les modalits
dattribution des repres destins lidentification officielle des animaux des
espces bovine, ovine, caprine, porcine et quine.
En substance, le texte prcise lexistence et la nature des tests devant tre
raliss pralablement lattribution de lagrment ministriel et prvoit une
validation des spcifications fonctionnelles techniques des repres
didentification officielle par la Commission nationale didentification. Il
prvoit galement que les matriels didentification pour lesquels une
autorisation officielle dutilisation a t dlivre dans un autre Etat membre
de lUnion europenne sont agrs, sils rpondent ces spcifications
techniques.
En outre, les repres destins lidentification officielle des animaux des
espces bovine, ovine, caprine, porcine et quine correspondent, dune part,
aux moyens didentification officielle , dautre part, aux repres
didentification et, enfin, aux repres de remplacement . Les premiers
renvoient tout transpondeur injectable, tatouage, bolus, marque auriculaire
ou toute bague de paturon permettant didentifier officiellement des animaux
dont lidentification est obligatoire sur le territoire national. Le repre
didentification est toute marque auriculaire ou toute bague de paturon
destine lidentification prenne des animaux des espces bovine, ovine,
caprine, porcine et quine sur le territoire national. Enfin, le repre de
remplacement est dfini comme tout repre destin lidentification des
animaux des espces bovine, ovine, caprine, porcine et quine appos en

131

Chronique lgislative

remplacement d'un repre didentification devenu illisible ou ayant t perdu


par un animal.

En bref

Le Dcret n 2011-1115 du 16 septembre 2011 relatif aux


conditions de dsignation des vtrinaires mandats en
application de larticle L. 203-9 du Code rural et de la pche
maritime pour lexercice de missions de certification officielle en
matire dchanges danimaux vivants, de semences, ovules et
embryons (Journal Officiel n 217 du 18 septembre 2011, p.
15657, texte n 15).

Lordonnance n 2011-863 du 22 juillet 2011 relative la modernisation des


missions des vtrinaires titulaires dun mandat sanitaire (Journal Officiel
n 169 du 23 juillet 2011, p. 12624, texte n 30) a modifi larticle L. 203-9
du Code rural et de la pche maritime relatif au vtrinaire mandat par
lautorit administrative. Dans sa rdaction issue de lordonnance de 2011,
larticle L. 203-9 prvoit que le choix du vtrinaire mandater est prcd,
sauf exceptions, dun appel candidatures par lautorit administrative.
lissue de lappel candidatures, une convention conforme au modle
homologu par le Ministre charg de lagriculture est conclue entre lautorit
administrative et le vtrinaire mandat ; elle prcise la mission confie ce
dernier, ses conditions dexercice, ainsi que les conditions de sa rsiliation.
Dans ce cadre, le dcret n 2011-1115 du 16 septembre 2011 prcise les
modalits dorganisation de ces appels candidatures, ainsi que les
conditions de comptence, dindpendance et dimpartialit auxquelles
doivent satisfaire les candidats, cest--dire, plus prcisment, les vtrinaires
souhaitant exercer des missions de certification des changes danimaux
vivants et de produits animaux (semences, ovules et embryons) entre Etats
membres de lUnion europenne.
Concernant les modalits dorganisation de ces appels candidatures
(nouveaux articles D. 236-6 et D. 236-9 du Code rural et de la pche
maritime), lappel candidature est mis par le Prfet, compte tenu des
besoins en matire de certification dans son dpartement. Lavis dappel
candidature est publi dans un journal dannonces lgales, ainsi que sur le
site Internet de la prfecture du dpartement concern. Il prcise notamment
le contenu et la dure des missions qui seront confies, les exploitations ou

132

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
espces concernes, les critres de choix entre les candidats, les documents
ncessaires l'examen des candidatures et les dlais respecter. Il indique
galement les modalits selon lesquelles les candidats peuvent obtenir copie
du projet de convention, ainsi que des tarifs de rmunration. lissue de
lexamen des candidatures, le Prfet fait connatre son choix aux candidats.
Relativement aux conditions auxquelles doivent satisfaire les vtrinaires
(nouveaux articles D. 236-7 et D. 236-8 du Code rural et de la pche
maritime), le candidat doit sengager effectuer ses missions de certification
officielle en toute indpendance et impartialit. Il ne peut pas avoir dintrt
commercial direct dans les changes danimaux ou produits certifier, ni de
participation financire personnelle dans les exploitations ou tablissements
dont ils sont originaires. Enfin, les candidats doivent avoir suivi une
formation portant sur le cadre rglementaire de la certification officielle
applicable aux changes danimaux vivants, de semences, ovules et
embryons, ainsi que sur ltablissement des certificats sanitaires requis ;
dfaut, ils doivent sengager la suivre dans un dlai maximum de six mois
compter de leur dsignation par le Prfet.

Larrt du 16 dcembre 2011 relatif aux conditions dagrment


des centres de rassemblement et denregistrement des
oprateurs commerciaux et modifiant larrt du 9 juin 1994
relatif aux rgles applicables en matire dchanges danimaux
vivants, de semences et embryons et lorganisation des
contrles vtrinaires (Journal Officiel n 2 du 3 janvier 2012, p.
74, texte n 21).

Les centres de rassemblement sont dfinis comme les emplacements o


sont rassembls des animaux issus de diffrentes exploitations, en vue de la
constitution de lots danimaux destins aux changes intracommunautaires,
lexportation vers des pays tiers ou lexpdition sur le territoire national
(article R. 233-3-1 du Code rural et de la pche maritime).
L oprateur commercial correspond toute personne physique ou morale
qui achte ou vend directement ou indirectement des animaux, des fins
commerciales, qui procde une rotation rgulire de ces animaux et qui,
dans un intervalle maximal de trente jours aprs lachat d'animaux, les revend
ou les dplace des premires installations d'autres installations ne lui
appartenant pas (article R. 233-6 du Code rural et de la pche maritime).

133

Chronique lgislative

Dans le cadre de la mise en uvre de larticle L. 233-3 du Code rural et de la


pche maritime, qui prvoit, dune part, lagrment des centres de
rassemblement des animaux et, dautre part, lobligation de dclaration pour
les oprateurs commercialisant des animaux, le dcret n 2011-239 du 3 mars
2011 relatif aux modalits dagrment des centres de rassemblement et de
dclaration des oprateurs commerciaux prvus l'article L. 233-3 du code
rural et de la pche maritime (Journal Officiel n 53 du 4 mars 2011, p. 4188,
texte n 31), entr en vigueur le 1er aot 2011, avait pour objet de dterminer
les conditions et les modalits de dlivrance ou de retrait dagrment pour le
rassemblement des animaux, ainsi que les sanctions associes.
Larrt du 16 dcembre 2011 vient complter ce premier texte
rglementaire. Il dtermine, dune part, les dispositions prcisment
applicables aux centres de rassemblement, relativement leur agrment,
leurs conditions dinstallation et de fonctionnement, ainsi quaux missions du
responsable du centre et, dautre part, les dispositions concernant les
oprateurs commerciaux, relativement leur dclaration et leur
enregistrement.

134

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

REVUE DES PUBLICATIONS

Pierre-Jrme DELAGE
ATER
Universit de Limoges

propos de quelques revues de droit animalier

Cette revue des publications sera loccasion dun bref aperu sans donc
aucune prtention lexhaustivit de quelques autres revues de droit
animalier. Le regard voluera entre pass et prsent : pass dun prcdent
franais, celui du Bulletin Juridique International de la Protection des
Animaux, dans le sillage duquel la Revue Semestrielle de Droit Animalier
tend dailleurs sinscrire 1 (I) ; et prsent, non pas des priodiques
concurrents, mais bien plutt des priodiques complments, avec lvocation
de quelques publications en langue anglaise (II).

I. Un prcdent franais : le Bulletin Juridique International de la


Protection des Animaux
Cest vraisemblablement 2 en 1929 3 que parut le premier numro du Bulletin
Juridique International de la Protection des Animaux (BJIPA, ci-aprs le
Bulletin, dont lappellation premire est parfois aussi dite Bulletin Juridique

En ce sens, lire lavant-propos reproduit au dbut de chacun des numros de la


RSDA : Or, il nexiste pas, il nexiste plus, en France tout au moins, de Revue
juridique qui prendrait en compte la gravit, loriginalit, la complexit des questions
animalires et qui contribuerait faire merger ou voluer les rponses qui leur
conviennent .
2
Cest souvent sur le ton de la prudence que seront avancs les diffrents propos
suivre, car nont pu tre consults pour effectuer ce travail que les numros suivants
du BJIPA : n 35 et 36 (1953 et 1954), n 101 104 (1977 1984), et n 106 117
(1985 1997).
3
Cf. Suzanne Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, 10 mai 2005, p.
8, voquant un article de Louis Lespine, Le droit des animaux, publi au BJIPA n 1
et
2/1929.
Ce
rapport
est
consultable

partir
de
http://blog.dalloz.fr/files/rapportanimal.pdf.

135

Bibliographie

du Comit International pour la Protection des Animaux 4). La revue eut pour
Prsident-Fondateur Louis Lespine, avocat la cour dappel de Paris et
Prsident du Comit 5 Juridique International pour la Protection des
Animaux 6 (comit qui, avec le temps, devint ou fut remplac par lInstitut
Juridique International de la Protection des Animaux, ou IJIPA un
correspondant de lUnesco en tant quorganisme non-gouvernemental 7).
Se succdrent ensuite la prsidence du Bulletin (et de lIJIPA) Jean-Paul
Gautier 8, avocat la cour dappel de Paris, Caroline Daigueperse 9, avocat
la cour dappel de Bordeaux, et enfin Catherine Praubert 10, aujourdhui
avocat Mayotte. Sauf erreur, la revue cessa de fonctionner avec son numro
118-119, en 1999 11 ; sa parution avait t au demeurant un peu chaotique :
originellement trimestriel, le Bulletin devait devenir semestriel, et finalement
annuel, en mme temps que sa publication tait parfois interrompue pendant
plusieurs annes (par exemple, de 1970 1977 12, ou encore de 1979
1982 13).
Reste que cette dernire rserve ne doit en rien enlever la valeur qui fut
celle du Bulletin, commencer par la richesse de son actualit
jurisprudentielle : sans exagrer, ce sont, en effet, des centaines de dcisions
de premire instance et dappel qui, au fil des annes, furent rapportes,
tmoignant en cela dune trs troite et efficace collaboration entre la
direction de la revue et les avocats, magistrats, greffes et autres associations
de protection animale. Les dcisions rapportes couvraient videmment un
4

Voir, p. ex., Elisabeth Hardouin-Fugier, Quelques tapes du droit animalier : Pie V,


Schlcher et Clmenceau, Pouvoirs, n 131/2009-4. 29, note 1, faisant rfrence au
n 19/1934 du Bulletin du Comit Juridique International.
5
Comit qui fut fond en 1926, cf. BJIPA, n 36/janv.-mars 1954 (2me de
couverture).
6
noter que Louis Lespine tait pour le moins dvou la cause animale, puisquil
tait encore Prsident de la Ligue franaise pour la protection du Cheval, Prsident
dhonneur du Conseil Zoophile de France, Prsident-adjoint de la Confdration des
Socits protectrices des animaux de France et dOutre-Mer, Vice-prsident du
Bureau International Humanitaire Zoophile de Genve et de la Fdration Nationale
des Socits protectrices des Animaux de France et de lUnion franaise, Membre du
Comit de patronage du Club des Amis des Btes (cf. ibid.).
7
Jean Duranton de Magny, Avant-propos, BJIPA, n 101/nov. 1977-juin 1978. 3.
8
En 1962, cf. ibid.
9
En 1977, cf. ibid.
10
En 1997, cf. Catherine Praubert, Editorial, BJIPA, n 117/1997. 3.
11
Cest en tout cas cette date que sarrte la collection dite disponible auprs de la
Ligue Franaise des Droits de lAnimal (collection de 1951 1999).
12
Jean Duranton de Magny, avant-propos prc.
13
Le n 102 du BJIPA cesse en effet en janvier 1979, et son n 103 dbute en
septembre 1982.

136

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
champ trs large du droit animalier (abattage et consommation des animaux,
actes de cruaut et mauvais traitements, abandon, atteintes la vie,
divagation, exercice illgal de la mdecine vtrinaire, chasse, espces
protges, courses de taureaux, nuisibles), avec mme parfois de vritables
rarets jurisprudentielles ( titre dillustrations : lanimal sensible ne pouvant
tre assimil une chose, il ne saurait ds lors tre lobjet dun vol, T. corr.
Strasbourg, 19 mai 1982, n 105/1985. 75 ; trafic danimaux destins la
vivisection, CA Bordeaux, 4 oct. 1993, n 114/1994. 78). Abondance
jurisprudentielle donc, mais aussi (et outre les rubriques Lgislation et
En notre me et conscience du Bulletin), quantit et qualit des
contributions doctrinales livres (dont certaines manant de penseurs
absolument majeurs ex. : Jacques Ellul, Lhomme, lanimal et Dieu, n
103/sept. 1982-aot 1983. 116), et dont quelques-unes seront ici
mentionnes, pour mmoire autant que pour aide premire la recherche :

Sur la condition juridique des animaux : Caroline Daigueperse,


Des raisons qui militent en faveur de la reconnaissance dun statut
juridique vritable pour les animaux, n 101/nov. 1977-juin 1978.
13 ; Catherine Claret, Dune aberration juridique : lanimal, bien
saisissable, n 102/juill. 1978-janv. 1979. 20 ; Patrick Garbous et
Dominique Bouder, Lanimal objet de droit : une incohrence
juridique dpasse, n 106/nov. 1985-dc. 1986. 5 ; Caroline
Daigueperse, La protection animale dhier aujourdhui, n
107/1987. 1 ; A. du Cheyron, Lanimal et le droit laffection, n
108/1988. 9 ; Jacqueline Pousson-Petit, Le statut de lanimal de
compagnie en droit compar, ibid. 21 ; Dominique Villani, Lanimal
domestique : pour un nouveau statut juridique ?, n 116/1996. 7 ;
Jean-Pierre Margunaud, La personnalit juridique des animaux, n
117/1997. 9 ; Suzanne Antoine, Le statut juridique de lanimal
sauvage, ibid. 19 ; Jean Cdras, Lanimal en droit pnal positif, ibid.
29 ; Franois Pasqualini, Lanimal et la famille, ibid. 41 ; Isabelle
Moine, La protection de lanimal contre la souffrance : quel
fondement juridique ?, ibid. 53 ; Catherine Taglione et Catherine
Praubert, Animal et embryon humain : la quadrature du cercle,
ibid. 55 ; Agns Michelot, Repenser le sujet de droit : vers la fin de
la spcificit humaine ? Rflexion sur lhumanisme juridique, n
118-119/1999. 9.

Sur les usages humains des animaux : Grard Charollois, La


protection de la faune sauvage et la pratique de la chasse, n
104/sept. 1983-aot 1984. 11 ; Serge Pautot, Les jeux et les combats
danimaux, ibid. 25 ; Marie-Anne Dreszer, Lexercice du droit de
proprit sur lanimal, n 108/1988. 30 ; Jean-Michel Lattes, Le
137

Bibliographie

droit de lutilisation de lanimal dans les spectacles, ibid. 38 ; Jean


A. Konopka, La protection des animaux dabattage en transport
international, n 113/1993. 7 ; du mme auteur, La protection des
animaux de laboratoire en droit europen communautaire, n
114/1994. 7 ; du mme auteur, La chasse et la protection de la faune
sauvage dans la lgislation communautaire, n 116/1996. 24.

Sur les droits trangers : Bron McKillop, La responsabilit du fait


des animaux en Angleterre et en Australie, n 117/1997. 119 ;
Valeria Pasqualini-Salerno et Franois Pasqualini, Lanimal dans le
droit civil argentin, ibid. 129.

Varia : G.-H. Bousquet, Des animaux et de leur traitement selon le


judasme, le christianisme et lislam, n 102/juill. 1978-janv. 1979.
87 ; Jean-Claude Nout, Lanimal et la socit, n 107/1987. 121 ;
Christian Nitschelm, Le bestiaire cleste, n 117/1997. 105.

II. Des complments trangers : propos de quelques publications en


langue anglaise
Les dernires annes ont vu la parution de nombreuses revues de droit
animalier en langue anglaise 14, principalement mais pas exclusivement
aux tats-Unis.
En 2005 paraissait ainsi le premier volume du Journal of Animal Law (JAL),
publication rattache lUniversit du Michigan : suivant un format assez
classique, cette revue ( raison dune priodicit annuelle sept volumes sont
donc dj parus 15) propose tout la fois articles et essais (parfois de droit
tranger 16, parfois aussi manant dimportants auteurs, tels David Favre 17,
14

En langue portugaise, il faut notamment mentionner la Revista Brasileira de Direito


Animal, qui parat depuis 2006 ( noter que, en son sein, peuvent aussi tre trouves
certaines contributions rdiges en anglais y compris manant dauteurs majeurs en
fait dthique animale : Tom Regan, David Favre, Dale Jamieson ou encore Richard
Ryder). Les 8 volumes dj parus de cette revue peuvent tre tlchargs dans leur
intgralit
(au
format
pdf)

partir
de :
http://www.animallaw.info/policy/pobraziljourindex.htm.
15
Pour
consulter
chacun
de
ces
7
volumes :
http://www.animallaw.info/policy/pojournalanimallawindex.htm.
16
P. ex. : Fernando Arajo, The Recent Development of Portuguese Law in the Field
of
Animal
Rights,
JAL,
vol.
1/2005.
61,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/jouranimallawvol1_p61.pdf ; Shadrack
Arhin, Complementing Legislation : the Role of Cultural Practices in the

138

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Bernard E. Rollin 18 ou Andrew Linzey 19), revues des publications et de
jurisprudence. La mme anne tait fond, par des tudiants de lUniversit
de Pennsylvanie, le Journal of Animal Law and Ethics (JALE), dont la
premire livraison intervenait au printemps 2006 (qui souvrait sur un texte
de Gary L. Francione, Taking Sentience Seriously). Il semble toutefois que,
aprs deux parutions supplmentaires, dont la dernire est intervenue en mai
2009 20, cette revue ait cess de fonctionner. Un destin similaire apparat
galement avoir t celui de lAustralian Animal Protection Law Journal
(AAPLJ) : seuls trois volumes 21, chacun dune petite centaine de pages, en
ont t publis, entre 2008 et 2009. Cest dire quil faut souhaiter plus de
succs dautres revues rcentes, et notamment ces trois-ci : le Stanford
Journal of Animal Law and Policy (SJALP), tout dabord, lequel, de parution
annuelle (ceci depuis 2008), comprend dj quatre numros 22 (le cinquime
Conservation of Wildlife Examples from Ghana, JAL, vol. 4/2008. 93,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/jouranimallawvol4_p93.pdf ; Heron Jos
de Santana Gordilho, Wildlife and the Brazilian Abolitionist Movement, JAL, vol.
5/2009.
71,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/Journal%20of%20Animal%20Law%20Vo
l%205.pdf ; Margot Michel and Evelyne Schneider Kayasseh, JAL, vol. 7/2011. 1,
The Legal Situation of Animals in Switzerland : Two Steps Forward, One Step Back
Many
Steps
to
Go,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/Journal%20of%20Animal%20Law%20Vo
l%207.pdf.
17
David Favre, The Gathering Momentum, JAL, vol. 1/2005. 1,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/jouranimallawvol1_p1.pdf.
18
Bernard E. Rollin, Animal Ethics and Breed-Specific Legislation, JAL, vol. 5/2009.
1,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/Journal%20of%20Animal%20Law%20Vo
l%205.pdf.
19
Andrew Linzey, An Ethical Critique of the Canadian Seal Hunt and an
Examination of the Case for Import Controls on Seal Products, JAL, vol. 2/2006. 87,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/Journal%20of%20Animal%20Law%20Vo
l%202.pdf ; du mme auteur, The French Contribution to Animal Ethics : Ren
Descartes
and
Victor
Hugo,
JAL,
vol.
7/2011.
105,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/Journal%20of%20Animal%20Law%20Vo
l%207.pdf.
20
Pour
en
consulter
le
sommaire :
http://www.law.upenn.edu/cf/faculty/pellison/workingpapers/EllisonJournal%20of%20Animal%20Law%20and%20Ethics.pdf. Et pour le sommaire du
deuxime
volume :
http://lawlib.wlu.edu/CLJC/index.aspx?mainid=1319&issuedate=2008-0507&homepage=no.
21
Accessibles
dans
leur
intgralit

partir
de :
http://www.animallaw.info/policy/poaumaterials.htm.
22
Qui peuvent tre librement consults : http://sjalp.stanford.edu/issues.html. Chaque
article de chaque numro est tlchargeable au format pdf.

139

Bibliographie

tant en cours dlaboration), qui tous se composent exclusivement de


contributions doctrinales substantielles (comme, par exemple, cette
importante History of Animal Law en deux parties 23 par Joyce Tischler) ; le
Journal of Animal & Environmental Law (JAEL, rattach lUniversit de
Louisville dans le Kentucky), ensuite, qui, cr en 2009, donne lire tout la
fois articles et notes dans ses trois livraisons dj intervenues 24 ; et le Journal
of Animal Ethics (JAE, dont la dnomination laisse entendre quil peut
inclure une dimension juridique tout en la dbordant trs largement), enfin,
revue publie par le Oxford Centre for Animal Ethics en partenariat avec les
Presses de lUniversit de lIllinois, ayant pour co-diteur (avec Priscilla N.
Cohn) le thologien Andrew Linzey, et dont les deux premiers numros 25
(leur runion formant un premier volume) sont parus courant 2011.
Mais lvocation de ces quelques revues de droit animalier en langue anglaise
ne saurait tre complte sans la mention de la plus reconnue dentre elles (en
mme temps que la plus ancienne) : la Animal Law Review (ALR, rattache
la Lewis & Clark Law School Portland, Oregon 26). Originellement de
parution annuelle (de 1994 2005), cette revue est ensuite devenue
semestrielle (soit, ce jour, un total de 24 parutions, rparties en 17
volumes 27 ; il est noter que, compter du septime volume [2000-2001],
chaque numro ou article dsir peut tre consult dans son intgralit
partir du site dailleurs vritable mine dinformations de lAnimal Legal
& Historical Center 28). La Animal Law Review propose des articles, essais,
commentaires, notes bibliographiques ou encore revues lgislatives. Parmi
ces divers crits dont ce serait une gageure que dessayer de faire un
compte-rendu synthtique, tant les contributions livres peuvent toucher
tous les aspects de la question animale ( titre dillustrations : procs faits aux

23

La
premire
partie
est

lire
dans
le
vol.
1/2008 :
http://sjalp.stanford.edu/pdfs/Tischler.pdf. La seconde partie sera intgre au vol.
5/2012 : http://sjalp.stanford.edu/Vol5.html.
24
Pour consulter chaque numro (au format pdf) : http://www.jael-online.org/.
25
Pour
en
lire
les
sommaires :
http://www.jstor.org/action/showPublication?journalCode=janimalethics&.
26
http://law.lclark.edu/law_reviews/animal_law_review/.
27
Les 11 premiers volumes sont constitus dune parution unique annuelle. compter
du douzime volume, chaque volume se compose de deux livraisons semestrielles.
28
Pour accder prcisment la page de tlchargement de chaque volume, depuis le
n 7 (sauf erreur, les 6 premiers volumes ne sont pas tlchargeables) :
http://www.animallaw.info/policy/poanimallawindex.htm. noter que lAnimal Legal
& Historical Center dpend de lUniversit du Michigan, laquelle est aussi rattach
le Journal of Animal Law (cf. supra).

140

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
animaux 29, droit tranger 30, volutionnisme 31, dfense animale en justice 32,
exprimentation animale 33) , seuls seront, en guise de conclusion,
signals quelques travaux, attribuables certains des penseurs de la condition
animale les plus influents actuellement :

David Favre : Some Thoughts on Animal Experimentation (vol.


2/1995-1996) ; Integrating Animal Interests Into Our Legal System
(vol. 10/2003-2004. 87 34).

Michael Allen Fox : On the Necessary Suffering of Nonhuman


Animals (vol. 3/1996-1997).

Gary L. Francione : Animals as Property (vol. 2/1995-1996) ;


Animal Rights Theory and Utilitarianism : Relative Normative
Guidance (vol. 3/1996-1997) .

Robert Garner : Political Ideology and the Legal Status of Animals


(vol. 8/2002. 77 35).

Tom Regan : The Day May Come : Legal Rights for Animals (vol.
10/2003-2004. 11 36).

29

Jen Girgen, The Historical and Contemporary Prosecution and Punishment of


Animals,
ALR,
vol.
9/2003.
97,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/lralvol9_p97.pdf.
30
P. ex. : Rowan Taylor, A Step at a Time : New Zealands Progress Towards
Hominid
Rights,
ALR,
vol.
7/2001.
35,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/lralvol_7p35.pdf ; Helena Striwing,
Animal Law and Animal Rights on the Move in Sweden, ALR, vol. 8/2002. 93,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/lralvol8_p093.pdf ; Kate M. Nattrass,
Und die Tiere . Constitutional Protection for Germanys Animals, ALR, vol.
10/2004. 283, http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/vol10_p283.pdf.
31
Roger S. Fouts, Apes, Darwinian Continuity, and the Law, ALR, vol. 10/2004. 99,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/vol10_p99.pdf.
32
Voir notamment les diverses contributions recueillies dans le vol. 13-1/2006-2007,
http://www.animallaw.info/policy/poanimallawindexvol13_1.htm.
33
P. ex. : Arthur Birmingham LaFrance, Animal Experimentation : Lessons From
Human
Experimentation,
ALR,
vol.
14-1/2007.
29,
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/lralvol14_1_29.pdf.
34
http://animallaw.info/journals/jo_pdf/vol10_p87.pdf.
35
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/lralvol8_p077.pdf.
36
http://animallaw.info/journals/jo_pdf/vol10_p11.pdf.

141

Bibliographie

Laurence H. Tribe : Ten Lessons Our Constitutional Experience Can


Teach Us About the Puzzle of Animal Rights : the Work of Steven M.
Wise (vol. 7/2000-2001. 1 37).

Steven M. Wise : How Nonhuman Were Trapped in a Nonexistent


Universe (vol. 1/1994-1995) ; Legal Rights for Nonhuman Animals :
the Case for Chimpanzees and Bonobos (vol. 2/1995-1996) ; Are
Chimpanzees Entitled to Fundamental Legal Rights ? (avec Jane
Goodall, vol. 3/1996-1997) ; Animal Thing to Animal Person
Thoughts on Time, Place, and Theories (vol. 5/1998-1999) ;
Dismantling the Barriers to Legal Rights for Nonhumans Animals
(vol. 7/2000-2001. 9 38) ; Legal Personhood and the Nonhuman
Rights Project (vol. 17-1/2010. 1 39).
***

Addendum
Par anticipation sur la prochaine revue des publications, il sera dores et dj
fait mention de ces diverses parutions :
Ouvrages en langue franaise : Eric Baratay, Le point de vue animal. Une
autre version de lhistoire, Seuil, coll. Lunivers historique, 2012 ; Louis
Briot, Ces animaux quon assassine. Trafics, mafias, massacres, Le Cherche
Midi, 2012 ; Etienne Bimbenet, Lanimal que je ne suis plus. Philosophie et
volution, Gallimard, coll. Folio Essais, 2011 ; Florence Burgat, Une autre
existence. La condition animale, Albin Michel, coll. Bibliothque Ides,
2012 ; Thierry Gontier, La question de lanimal. Les origines du dbat
moderne, Hermann, coll. Philosophie, 2011 ; Jean-Luc Guichet,
Problmatiques animales. Thorie de la connaissance, anthropologie,
thique et droit, PUF/CNED, 2012 ; Jean-Baptiste Jeangne Vilmer,
Anthologie dthique animale. Apologie des btes, PUF, 2011 ; Chantal
Knecht, Animalement vtre. Procs danimaux, histoires dhommes, Editions
Pourquoi viens-tu si tard ?, 2011 ; Sandra Laugier, Tous vulnrables ?
Lthique du care, les animaux et lenvironnement, Payot, 2012 ; Michel
Odoul, Lanimal en nous. De Darwin Platon, petit trait dethno-thologie
pratique, Albin Michel, coll. Pratique, 2011 ; Corine Pelluchon, Elments
pour une thique de la vulnrabilit. Les hommes, les animaux, la nature,
Cerf, coll. Humanits, 2011 ; Pascal Picq, Lhomme est-il un grand singe
37

http://animallaw.info/journals/jo_pdf/lralvol_7p1.pdf.
http://www.animallaw.info/journals/jo_pdf/lralvol_7p9.pdf.
39
http://www.lclark.edu/live/files/8137-171-wise.
38

142

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
politique ?, Odile Jacob, 2011 ; Tom Regan, Les droits des animaux,
Hermann, coll. Lavocat du diable, 2012.
Article: Jacques Dupichot, piphnomne de l'anne Darwin (1809-1882) :
Quid de l'volution des statuts juridiques de l'homme et de l'animal? Qui
descend de qui?, in Leons de droit civil, Mlanges en l'honneur de Franois
Chabas, Bruylant, 2011, p. 285-312.
Ouvrages en langue anglaise : Sue Donaldson & Will Kymlicka, Zoopolis.
A Political Theory of Animal Rights, Oxford University Press, 2011 ; Peter
North, Civil Liability for Animals, Oxford University Press, 2012 ; Antoine
Suarez & Joachim Huarte (d.), Is This Cell a Human Being ? Exploring the
Status of Embryos, Stem Cells and Human-Animal Hybrids, Springer, 2011 ;
Paul Waldau, Animal Rights. What Everyone Needs to Know, Oxford
University Press, 2011.
Priodiques : Thmatique Animal , in Revue franaise de psychanalyse,
vol. 75, 2011/1 40 ; Thmatique Les animaux familiers , in Le divan
familial Revue de thrapie familiale psychanalytique, n 26, 2011 41 ;
Thmatique Philosophie animale franaise , in Philosophie, n 112/hiver
2011 42.

40

Pour en consulter le sommaire : http://www.cairn.info/revue-francaise-depsychanalyse-2011-1.htm.


41
Pour
en
consulter
le
sommaire :
http://www.inpress.fr/f/index.php?sp=liv&livre_id=571.
42
Pour
en
consulter
le
sommaire :
http://www.leseditionsdeminuit.eu/f/index.php?sp=liv&livre_id=2713.

143

Bibliographie

144

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

SOMMAIRES DE JURISPRUDENCE
(Sous la coordination dAnne-Blandine Caire)

Anne-Blandine CAIRE
Matre de confrences
Universit de Brest
Lalia ANDASMAS
Doctorante
Universit de Limoges
Corinne ANDR
Doctorante
Universit de Limoges
Marion BOURGINE
Doctorante
Universit de Limoges
David CHAUVET
Doctorant
Universit de Limoges

I. Lanimal en droit pnal


Caractre non diffamatoire d'un crit litigieux.
Cour de cassation, chambre criminelle, 25 octobre 2011, n 10/87655
Mconnat larticle 29, alina 1er, de la loi du 29 juillet 1881, la cour d'appel
(Amiens, 1er septembre 2010) qui, infirmant partiellement le jugement
relaxant en premire instance l'auteur d'un crit ( Au royaume des assassins,
le chasseur fait Fhrer ) lors d'une manifestation organise par lassociation
Rassemblement Anti-Chasse , retient que lcrit litigieux constituait une
imputation diffamatoire lgard des chasseurs et de la fdration, en tant
que reprsentante de ces derniers, alors que cet crit ne revtait pas un
caractre diffamatoire, ne comportant limputation ou lallgation daucun
fait prcis et dtermin caractristiques du dlit de diffamation.

145

Bibliographie

NB : Pour un commentaire complet de cet arrt, voir, mme revue, Damien


ROETS, p. 63 et s.
Saisie d'animaux (art 99-1 c. proc. Pn.). Caractre inoprant de
la qualit de propritaire.
Cour d'appel Grenoble, Premier prsident, Ordonnance, 24 aot 2011,
n 11/03173, 11/03172
C'est en vain, dcide la cour d'appel de Grenoble (24 aot 2011) confirmant
l'ordonnance dfre rendue le 27 mai 2011 par le prsident du tribunal de
grande instance de Bourgoin-Jallieu, qu'une personne poursuivie pour des
actes de maltraitance sur animaux invoquera sa qualit de propritaire pour
obtenir la restitution desdits animaux, saisis puis confis une association de
protection animale en vue d'une cession gratuite ou onreuse, la procdure
prvue l'article 99-1 du code de procdure pnale tant dirige contre le
propritaire des animaux saisis.
Mauvais traitements envers des animaux domestiques.
Cour d'appel Amiens, Chambre correctionnelle, 14 Septembre 2011, N
11/00180
Ne justifie pas la ralit de soins prodigus aux animaux retrouvs dans un
tat objectif de privation de soin, le prvenu qui, pour chapper la
condamnation du chef d'abandon volontaire d'animaux domestiques, explique
qu'il avait charg un tiers de s'occuper des animaux en raison de son
hospitalisation.
L. A.
et
D. C.

II. Lanimal en droit civil


Contrat de dpt

Responsabilit contractuelle dans le cadre d'un


contrat de dpt. Inexcution de l'obligation de
garde. Inexcution de l'obligation de restitution.
Prjudice vnal et moral.

146

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Cour d'appel Papeete, chambre civile, 28 juillet 2011, n 645/CIV/08, 437
Le dpositaire d'un animal est tenu, rappelle la chambre civile de la cour
d'appel de Papeete (28 juillet 2011), de lui prodiguer les mmes soins qu'
celui qui lui appartient (art. 1927 et 1928 c. civ.). Aussi, en cas de mort de
l'animal reu en dpt, il est tenu, en l'absence de faute du dposant,
rparation du prjudice matriel subi par celui-ci, soit la valeur vnale de
l'animal, aussi bien que de son prjudice moral.

Le dpositaire voit sa responsabilit exonre


lorsquil na commis aucune faute

Cour dappel Riom, 15 dcembre 2011, n 748, 11/00104


Le jugement du tribunal de grande instance dAurillac a dclar le GAEC de
la Brune responsable de laccident survenu Jeen, cheval de Melle Claire.
Le GAEC de la Brune a fait appel. La cour dappel exonre de sa
responsabilit le GAEC de la Brune en se fondant sur le fait que laccident
provient dune cause trangre imputable un autre cheval qui tait sous la
garde de son propritaire, M. C.
Contrat de louage

La location de ventre est un contrat de louage


qui est rsili la mort de lanimal (article 1722 du
code civil)

Cour dappel Lyon, 13 dcembre 2011 n 10/04155


Monsieur B a confi une jument Mme H, propritaire dun talon, afin de
parvenir la naissance dun poulain qui devait tre achet par Mme H. Aprs
les saillies, la jument a t transfre la clinique de lcole nationale
vtrinaire de Lyon o elle mourut un mois aprs.
La relation entre M. B et Mme H a t qualifie de contrat de service par
le tribunal de grande instance et surtout il a t prcis que M. B napporte
pas la preuve dune faute contractuelle de Mme H.. Par consquent, M. B fait
appel de ce jugement.
La cour dappel qualifie la relation de contrat de location, prcisment de
location de ventre dans la mesure o la jument a t loue par Mme H
pour sa fonction de poulinire. Ayant faire un contrat de saillie, les
147

Bibliographie

relations contractuelles sont rgies par les dispositions relatives au contrat de


louage. Ainsi Mme H doit apporter la preuve quelle na commis aucune
faute.
La cour dappel confirme le jugement et dboute M. B de sa demande
dindemnisation. Elle fait une application de larticle 1722 du code civil qui
prcise que si pendant le bail la chose loue est dtruite en totalit, le bail doit
tre rsili. Par consquent, la date de la mort de la jument, le contrat a t
rsili
Responsabilit

Responsabilit du fait des choses (art. 1384 al. 1 c.


civ.). Responsabilit du fait des animaux (art. 1385
c. civ.). Nature animale non domestique du tnia.

Cour d'appel Angers, chambre 1 B, 12 octobre 2011, n 10/01811


C'est bon droit, juge la cour d'appel d'Angers (12 octobre 2011), que le
tribunal de grande instance d'Angers (1er juin 2010) conclut l'absence de
toute responsabilit de l'lve en stage porteur du tnia dans la contamination
des bovins d'une socit civile d'exploitation agricole, car si le tnia doit tre
considr comme un animal res nullius, ni l'article 1384 al. 1 c. civ., qui
concerne les choses appropries, ni l'article 1385 c. civ., qui vise les animaux
appropris, ne peuvent tre invoqus pour tablir la responsabilit de l'lve,
dans la mesure o ce dernier ignorait tre porteur dudit animal, la dcouverte
de sa maladie tant intervenue grce des examens mdicaux
postrieurement la contamination du cheptel, d'o il s'ensuit que l'lve ne
saurait en tre considr comme le matre du tenia, la garde supposant une
conscience de la chose sur laquelle elle porte, c'est--dire son usage, sa
direction et son contrle.
NB : Pour un commentaire complet, voir, mme revue, J. MOULY p. 51 et
suiv.).

Responsabilit du fait des animaux (art. 1385 c.


civ.). Lien de causalit.

Cour d'appel Amiens, chambre 1, section 1, 22 septembre 2011, n


10/01639
Justifie sa dcision selon la cour d'appel d'Amiens (22 septembre 2011) le
jugement de premire instance (tribunal de grande instance de Soissons, 21
148

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
janvier 2010) qui, pour rejeter la responsabilit du propritaire d'un animal
chapp de son enclos quant la blessure d'un autre animal, en l'espce un
taureau de saillie, lors d'une bagarre, retient que le lien de causalit entre la
bagarre et la blessure, en l'espce une dviation de pnis rendant l'animal
inapte la reproduction, ne peut tre dmontr.

Exonration de responsabilit. Faute dimprudence

Cour dappel Aix-en- Provence, 30 novembre 2011, n 2011/477


Une soire est organise par M. R, un de ses convives est mordu par son
chien.
La cour dappel infirme le jugement du tribunal de grande instance en
exonrant pour moiti la responsabilit de M. R en raison de la faute
dimprudence de linvit qui a taquin pendant une demi-heure le berger
allemand de M. R alors quil dormait.
Droit de proprit

Civil. Proprit. Voie de fait. Actes de maltraitance


(non).

Cour d'appel Aix-en-Provence, chambre 1 A, 6 septembre 2011, n


10/14901
Se rend coupable de voie de fait, estime la cour d'appel d'Aix-en-Provence (6
septembre 2011) confirmant le jugement du tribunal de grande instance de
Nice (30 juillet 2010), l'association de protection animale qui, en recueillant
les animaux de leur propritaire en tat d'hospitalisation, ignore ses demandes
de restitution, aprs avoir refus tout dialogue avec elle, et prend l'initiative
de placer les animaux, dans la mesure o le mauvais tat de sant des
animaux ne rsultait pas d'actes de maltraitance de la part de leur propritaire
mais de son incapacit s'en occuper du fait de la maladie dont elle souffrait.

Insalubrit

Larticle L.214-17 du code rural et de la pche maritime dispose Lorsquun


champ de foire ou un autre emplacement communal destin lexposition en
vente des bestiaux aura t reconnu insalubre, le vtrinaire sanitaire adresse
un rapport au maire et au prfet, et le maire prescrit lexcution des mesures
de nettoyage et de dsinfection indiques ()

149

Bibliographie

Cour dappel Toulouse, 6 dcembre 2011, n551, 10/04445


La cour dappel confirme lordonnance du juge des rfrs du tribunal de
grande instance de Foix qui avait autoris la commune de Dun procder
lenlvement des animaux dtenus par Mme P. Pour conclure un trouble
manifestement illicite, la cour dappel se fonde sur le fait que Mme P. dtient
de trs nombreux chats et chiens dans des conditions non adaptes en
infraction de larticle R 214-17 du code rural et quelle na pas pris en
compte la mise en demeure de procder lvacuation des chats et de
nettoyer les lieux.
Vente

Rsolution de la vente dun cheval en raison dune


pathologie rdhibitoire (article L. 211-1 14 du
code de la consommation)

Cour dappel Limoges, 23 novembre 2011, n 08/01481


Une action en annulation de vente a t engage par Mme L. qui a achet un
cheval auprs de M et Mme P., pour son fils qui est cavalier. Le cheval avait
une boiterie qui le rendait inapte la haute comptition. Le jugement du
tribunal de grande instance de Guret a rejet les demandes de Mme L. dans
la mesure o un rapport dexpert a tabli que laffection osteo-articulaire dont
souffrait le cheval ne pouvait rsulter que dun accident postrieur la vente.
Mme L. fait appel de ce jugement. La cour dappel linfirme en se fondant
sur les articles L. 211-1 14 du Code de la consommation disposant
notamment que le vendeur est tenu de livrer un bien conforme au contrat et
sur les diffrents rapports dexperts dmontrant quil y avait un terrain
pathologique avant la vente du cheval. Par consquent, la rsolution de la
vente est prononce en raison dune pathologie rdhibitoire.
L. A.
et
D. C.

III. Lanimal en droit de lenvironnement


Protection des espces
Directive Oiseaux Responsabilit de lEtat pour rupture de lgalit
devant les charges publiques
150

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Conseil dEtat, 1er fvrier 2012, n347205
La prolifration despces protges sur un mme secteur gographique peut
occasionner des prjudices aux activits piscicoles de la zone. Les exploitants
requirent une indemnisation du prjudice subi par leur activit. Leur
demande est rejete en premire instance, mais la Cour Administrative de
Lyon, excluant la responsabilit pour faute de lEtat, retient la responsabilit
sans faute de ce dernier pour rupture dgalit devant les charges publiques.
Les deux parties se pourvoient en cassation. Aprs avoir confirm que la
responsabilit sans faute de lEtat peut tre engage en consquence de
lapplication de larticle L.411-1 du Code de lEnvironnement et que les
prjudices subis par les exploitants revtent un caractre grave et spcial, le
Conseil dEtat relve que la Cour Administrative na pas recherch dans
quelle mesure le prjudice subi dpassait lala inhrent lexploitation
afin de nindemniser que la part excdentaire des pertes. En cela elle na pas
justifi sa dcision, le litige est renvoy devant ladite Cour.
Destruction dun loup rfr suspension
Tribunal Administratif de Grenoble, ordonnance de rfr du 10 juin
2011, n1102726
Un prfet prend un arrt autorisant la destruction dun loup. Considrant que
ledit arrt porte atteinte une espce peu rpandue et protge aux niveaux
national, europen et international, pendant la priode dallaitement puis, en
raison de lurgence agir, lassociation requrante saisit le Juge des Rfrs.
Le Tribunal Administratif accde sa demande en ce quil admet lurgence et
reconnat le doute srieux quant la lgalit de larrt. Larrt litigieux est
donc suspendu.
Chasse
Interdiction dintroduire une espce animale dans le milieu naturel Incomptence du Prfet
Cour Administrative dAppel de Bordeaux, 17 novembre 2011,
n10BX00680
Un prfet interdit, par arrt relatif louverture et la clture de la chasse,
les lchers de perdrix grises dlevage. Le Tribunal Administratif de Pau
annule cet arrt prcisment en ce quil porte cette interdiction. En vertu de
larticle L.411-3 (I 3) du Code de lEnvironnement, est interdite
lintroduction dans le milieu naturel de certaines espces animales et
vgtales dsignes par lautorit administrative . Le Ministre de

151

Bibliographie

lEcologie, de lEnergie, du Dveloppement Durable et de la Mer,


considrant que le prfet reprsente lautorit administrative telle que prvue
aux articles R.411-23 et suivants, codifiant le dcret dapplication de larticle
L.411-3 prcit, interjette appel. La Cour Administrative dAppel de
Bordeaux confirme le jugement en premire instance en relevant quaucune
disposition lgislative ou rglementaire ne dsigne expressment lidentit
de lautorit administrative vise au 3 I de larticle L.411-3 dudit Code. Le
prfet ntant pas habilit dsigner les espces animales dont lintroduction
dans le milieu naturel est interdite, larrt est annul.
Nuisibles
Classement des nuisibles preuve de prsence significative
Cour Administrative dAppel de Lyon du 25 octobre 2011, n10LY02785
En application de larticle R. 427-7 du Code de lEnvironnement, le Prfet a
le pouvoir de fixer la liste des espces danimaux nuisibles condition que
lesdites espces soient rpandues de faon significative sur la zone
dtermine et portent atteinte aux intrts protgs par ce texte. En labsence
dtude scientifique, de prcision sur lexistence et limportance des dortoirs
des espces, les comptes rendus de pigeages peuvent constituer un
indicateur pour mesurer la prsence des populations potentiellement
nuisibles. En lespce, la Cour Administrative dAppel annule partiellement
larrt ayant class ltourneau sansonnet comme nuisible puisque les
indicateurs ntablissent pas une prsence significative de lespce ou des
dommages significatifs qui lui soient imputables. Cependant, la Cour
considre que le prfet a justement class nuisible le pigeon ramier, sa
prsence significative ayant t rapporte et des moyens de prvention
demeurs infructueux ayant t mis en uvre pour prvenir les dommages
occasionns par cette espce.
Classement des nuisibles Hypothse de dommages occasionnes
Cour Administrative dAppel de Nancy du 26 septembre 2011,
n10NC01368
La prsente Cour retient les critres de larticle R. 427-7 du Code de
lEnvironnement, pour rechercher la juste apprciation du prfet dans le
classement des nuisibles. Cependant, pour admettre le classement en
nuisibles des fouines, corbeaux freux et corneilles noires significativement
prsents dans le dpartement, la Cour se contente dnoncer quils sont
susceptibles de causer des dommages importants aux intrts protgs par le
152

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
code de lenvironnement dans un dpartement agricole, sans pour autant
relever lexistence de dommages significatifs antrieurs ou faire tat de
mthodes alternatives la destruction, contrairement larrt rendu par cette
mme juridiction le 4 aot 2011 (n10NC00387).
Sur la jurisprudence des nuisibles, voir galement larrt rendu par la Cour
Administrative dAppel de Bordeaux du 26 janvier 2012 (chronique de
jurisprudence)
Destruction de nuisibles par battues Limitation de lautorisation
Tribunal Administratif dAmiens, 4 octobre 2011, n1001890
En vertu de larticle L.427-6 du Code de lEnvironnement, un prfet autorise
par arrt des battues pour acclrer la destruction dune espce de nuisibles
causant des prjudices aux rcoltes et tant susceptible doccasionner des
dgts sur les rseaux ferrs. Pour ce faire, le prfet doit notamment recueillir
un avis formel du prsident de la fdration dpartementale des chasseurs,
qui, en lespce, fait dfaut. Les juges du fond relvent en outre que : en
autorisant des battues permanentes sur une anne, sans limitation de dure et
en accordant un pouvoir discrtionnaire de rgulation () sans
limitation , le prfet a entach son arrt dune irrgularit
substantielle . Larrt litigieux est donc annul.
C. A.

IV. Lanimal en droit public


Indemnisation
Chute dun cheval responsabilit sans faute de ltat
Cour Administrative dAppel de Nantes, 7 juillet 2011, n09NT02119
Pour rpondre des risques dinondations une commune dcide de creuser un
foss. Les propritaires dune parcelle traverse par le foss relvent par suite
une pollution de leur fonds, puis, font tat de la chute de leur cheval dans ce
foss. Ils entendent obtenir rparation des prjudices subis. Dbouts en
premire instance, ils interjettent appel. La Cour Administrative dAppel de
Lyon, relevant que la responsabilit du matre douvrage public peut tre
engage mme en labsence de faute, rappelle nanmoins que les victimes
supportent la charge de la preuve des prjudices subis et de lexistence dun

153

Bibliographie

lien de causalit entre la cration du foss et leurs prjudices. Or, ce lien fait
dfaut sagissant de la dtrioration du fonds car lorigine de la pollution
nest pas clairement identifie. Par ailleurs, la Cour considre que les
demandeurs, nayant pas pris de mesure pour empcher leurs animaux de
chuter dans le foss, ont commis une faute de nature exonrer la
responsabilit de la commune. Par consquent, le maire ayant pris les justes
mesures pour remdier au risque dinondation ne peut voir sa responsabilit
engage.
Corrida Patrimoine immatriel
Tribunal Administratif de Paris, ordonnance du 5 dcembre 2011,
n1115577/7-1
Les associations requrantes sollicitent le transmission de leur demande de
question prioritaire de constitutionnalit au Conseil dEtat, relative la
conformit de larticle 521-1 du Code Pnal aux droits et liberts garantis par
la Constitution, au motif que ces dispositions mconnatraient le principe
dgalit devant la loi, pourtant garanti par larticle 6 de la Dclaration des
Droits de lHomme et du Citoyen. Le Tribunal Administratif juge que les
conditions de transmission sont remplies et qu ce titre, il surseoit statuer
sur la requte en annulation des associations demanderesses, tendant
lannulation de la dcision dinscription de la corrida au patrimoine
immatriel de la France
C. A.

V. Lanimal en droit international


Europe

Violation du droit au respect de la vie prive,


insuffisance des mesures de scurit

Cour Europenne des Droits de lHomme, troisime section, 27 juillet


2011, Georgel et Georgeta Stoicescu contre Roumanie, n 9718/03
En Roumanie, le nombre de chiens errants est dmesur occasionnant un
problme de sant et de scurit publique. Ainsi, en octobre 2000, une femme
ge de 71 ans fut attaque et grivement blesse par une meute denviron
sept chiens errants devant sa maison Bucarest. Le tribunal dpartemental de
Bucarest, le 19 juin 2001, estima que ladministration pour la surveillance
154

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
des animaux (ASA), une institution publique, navait pas pris toutes les
mesures pour protger la population et que la victime de ses attaques avait
mis sa vie en danger. La mairie fut alors condamne lui verser une somme
relativement minime quivalant 400 euros ; la mairie forma un recours.
La Cour Europenne des Droits de lHomme condamne la Roumanie aux
motifs que linsuffisance des mesures prises pour traiter le problme des
chiens errants, combine au manquement fournir un redressement adquat
pour les dommages subis, a viol le droit de la plaignante au respect de la
vie prive . Dailleurs, les juges europens ont allou 9000 euros pour
prjudice moral au mari qui avait poursuivi son action aprs le dcs de son
pouse, la victime.

Limitation du droit de proprit par le droit de


chasse

Cour Europenne des Droits de lHomme, cinquime section, A.S.P.A.S.


et Lasgrezas contre France, 22 septembre 2011, n 29953/08
La requrante est propritaire dun terrain dune superficie infrieure 20
hectares. Par la situation et la superficie de son terrain, elle se trouve dans
lobligation dadhrer aux Associations communales de chasse agre
(ACCA) et dapporter son terrain ses associations de sorte que les chasseurs
puissent y pntrer. Elle demanda au prfet de retirer son terrain du territoire
de chasse. Mais ce dernier refusa en raison du moment auquel la demande de
retrait avait t effectue, celle-ci ne pouvant normalement tre formule qu
lissue dune priode quinquennale ce qui navait pas t le cas en lespce.
La requrante forma les recours possibles devant les juridictions internes.
Toutes tinrent le mme raisonnement, rejetant ainsi la demande de la
requrante, ce qui lamena se tourner vers la Cour Europenne des Droits
de lHomme en invoquant la violation par la France des articles 1 du
Protocole n1, 11 de la Convention et 14 de la Convention combin larticle
1 du Protocole n1.
Larticle 1 du Protocole n 1 consacre le droit au respect des biens en
apportant toutefois quelques limitations notamment lalina 2 en permettant
aux Etats de rglementer lusage des biens conformment lintrt gnral,
condition quun juste quilibre entre les impratifs de lintrt gnral et
ceux de la sauvegarde des droits fondamentaux des individus soit mnag.
la suite de lapprciation de cette condition, la Cour Europenne a conclu la
non violation du prsent article.

155

Bibliographie

Larticle 11 de la Convention porte sur la libert dassociation. La requrante


estime que son adhsion force aux ACCA est une atteinte sa libert
dassociation ngative . La Cour admet lexistence dune restriction dans
lexercice du droit la libert de ne pas adhrer une association. Toutefois,
la violation de larticle 11 nest pas retenue lorsque cette restriction est
prvue par une loi et est ncessaire dans une socit dmocratique . De
plus, un individu ne jouit pas de la libert dassociation si les possibilits
de choix ou daction qui lui restent se rvlent inexistantes ou rduites au
point de noffrir aucune utilit (Young, James et Webster c. Royaume-Uni, 13
aot 1981, 56, srie A no 44). Or, en lespce, la Cour souligne que la
requrante a dispos dun dlai dun an compter de la publication de la loi
pour se soustraire de son adhsion ladite association et quelle na pas fait
usage de cette facult . Ainsi, la violation de larticle 11 nest pas retenue.
Sagissant de larticle 14 de la Convention, combin larticle 1 du Protocole
n 1, la requrante conteste une discrimination fonde sur la fortune dans la
mesure o les propritaires dun terrain dune superficie suprieure vingt
hectares ne sont pas tenus dapporter leur terrain et dadhrer lACCA,
ainsi que dune discrimination fonde sur son lieu dhabitation dans la
mesure o seul un tiers du territoire est soumis au rgime des ACCA. Or, la
Cour ne statue point sur cet aspect en raison du non-puisement des voies de
recours internes.
Cour Europenne des Droits de lHomme, cinquime section, Herrmann
contre Allemagne, 20 janvier 2011, n 9300/07
Il sagit dune affaire semblable la prcdente. En effet, elle concerne
lobligation pour le requrant de tolrer lexercice des droits de chasse sur ses
terres alors que, pour des considrations dordre moral, il est oppos cette
pratique. Le requrant est ici un ressortissant allemand. Il est propritaire de
deux terrains infrieurs 75 hectares en Rhnanie-Palatinat, ce qui laffilie
doffice une association de chasse en application de la loi fdrale
allemande et loblige ainsi tolrer la pratique de la chasse sur ses terres.
Oppos cette pratique, il demanda la justice allemande son retrait de
lassociation ; mais sa demande fut rejete par le tribunal administratif, la
cour dappel et la Cour administrative fdrale. Il exera galement un
recours constitutionnel qui lui fut dfavorable. En effet, la Cour
constitutionnelle fdrale jugea que la loi fdrale sur la chasse visait
prserver le gibier dune manire adapte au milieu rural et garantir la sant
et la varit des animaux sauvages. De plus, selon elle, ces associations
confortent ces buts et ne portent nullement atteinte ni au droit de proprit ni
au droit la libert de conscience ou dassociation.

156

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Cest alors que le requrant se tourne vers linstance europenne. Il fait valoir
une violation de larticle 1 du Protocole n1 (du droit au respect de ses biens),
ainsi quune violation de ce mme article combin larticle 14 (interdiction
de discrimination. Le requrant sestime victime dune discrimination
rsultant de la loi fdrale sur la chasse, mais aussi des articles 9 (droit la
libert de pense, de conscience et de religion) et 11 (libert de runion et
dassociation), pris isolment et en combinaison avec larticle 14. La requte
a t introduite le 12 fvrier 2007 devant la Cour europenne de droits de
lhomme. Cest par un arrt du 20 janvier 2011 (cinquime section) que la
Cour a jug quil ny avait pas violation de larticle 11, pris isolment ou en
combinaison avec larticle 14 ni de larticle 9. Laffaire a t renvoye devant
la Grande Chambre, conformment larticle 43 de la Convention
europenne des droits de lhomme.
La Cour ne se prononcera toutefois quultrieurement mais elle a dj tenu
une audience publique le 30 novembre 2011.

La France condamne pour non-respect de ses


obligations en matire de contrle de la pche

Tribunal de lUnion Europenne, France contre Commission, 19 octobre


2011, T-139/06
Le Tribunal de lUnion Europenne valide la dcision de la Commission
europenne qui sanctionne la France au paiement dune astreinte de 57,77
millions deuros pour non-respect de ses obligations de contrles en vue de
garantir le respect des mesures communautaires de conservation de la pche.
En matire de pche, la France a cumul les sanctions. En effet, la Cour de
Justice des Communauts Europennes a d rendre deux arrts ; le premier
(rendu en 1991) constatant le non-respect des rgles communautaires
relatives la conservation de la pche et le second (rendu en 2005)
sanctionnant la persistance dans le manquement cette obligation de contrle
notamment par rapport la pratique de la mise en vente des poissons soustaille (capture de poissons sous la taille minimale requise). Les contrles
raliss par les autorits nationales furent jugs insuffisants, ne refltant pas
les caractres souhaits tels que leffectivit, la proportion et la dissuasion.
Les objectifs communautaires de conservation et de gestion des ressources en
matire de pche taient donc compromis.
La France fut alors condamne au paiement dune astreinte. Elle demande par
la suite au Tribunal lannulation de cette dcision et titre subsidiaire, den
rduire le montant.

157

Bibliographie

Le Tribunal de lUnion Europenne a rejet le recours introduit par la France.


tats-Unis :

La cruaut animale consacre dans lEtat du


Wyoming

Cour suprme, Etat du Wyoming, Jenkins v. State, 12 octobre 2011, n


2011 WY 141
Le 15 aot 2009, un homme est all avec la mre du requrant voir un pickup vendre, situ dans un ranch inhabit dans le Comt de Goshen. Il en a
profit pour voir les chevaux vendre mais a fait la triste dcouverte dune
pouliche en mauvaise tat. Un licol, tellement serr, avait creus la peau au
niveau de la tte de la jeune jument, caractrisant ainsi la maltraitance de
lanimal par son propritaire. Cest pourquoi, ce dernier a t condamn en
premire et en seconde instances par les juges sur le fondement de la cruaut
animale, dlit prvu dans la dclaration du Wyoming au sein du titre 6,
larticle 2 et au paragraphe 6-3-203 (b). Il a alors saisi la Cour Suprme du
Wyoming en reprochant son avocat de ne pas lui avoir pas apport laide
suffisante attendue et davoir ainsi contribu le priver dun procs
quitable. La Haute juridiction du Wyoming rejette son argumentation et
confirme les dcisions infrieures.

La responsabilit des propritaires du fait de leur


animal difficile tablir

Cour suprme, tat de New York, Tennant v. Tabor, 10 novembre 2011,


n2011 N.Y. Slip Op. 08034
Un automobiliste intente une action en dommages et intrts pour rparation
des blessures quil a subies lors dune collision entre son vhicule et un
cheval appartenant aux dfendeurs. Sa demande a t rejete par la Cour
suprme de lEtat de New York.
Dans un premier temps, les fondements invoqus par le demandeur ne
pouvaient tre retenus : lun tait relatif au droit du march et de lagriculture
et lautre se basait sur la doctrine de la res ipsa loquitur (du latin la chose
parle d'elle-mme). Selon cette doctrine, qui est relative la Common Law
de la ngligence, la violation des lments du devoir de diligence peuvent
tre parfois dduits de la nature mme d'un accident, et ce, sans avoir tablir
la preuve directe dune faute du dbiteur. De ce point de vue, la Cour estime
158

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
que, mme en prsence dune violation de la loi relative la fourniture dun
logement un animal domestique, celle-ci nest pas pertinente car elle nest
que preuve de ngligence et que la ngligence nest plus une base suffisante
pour engager la responsabilit. Le fondement consacr est celui de la
responsabilit objective (ou sans faute) des propritaires du fait de leur
animal. Dans ce rgime de responsabilit, les propritaires auraient d avoir
connaissance de la propension malveillante de leur animal, cest--dire sa
propension commettre tout acte qui pourrait menacer la scurit des
personnes et des biens d'autrui dans une situation donne. Cette
responsabilit na pu tre retenue pour dfaut de preuve relative cette
condition. En effet, les dfendeurs n'avaient pas connaissance du fait que leur
cheval pouvait sauter la clture entourant son enclos - ou pouvait tenter de le
faire - et n'avaient pas d'informations tendant dmontrer que le cheval avait
une prdisposition courir sur les routes ou interfrer avec le trafic.
M. B.

159

Bibliographie

160

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

II. DOSSIER THMATIQUE :


LABEILLE *

Sous la rdaction en chef de :

Florence BURGAT
Directeur de recherche en philosophie
Inra-Ritme/Centre de recherche Sens, Ethique, Socit
(CERSES - UMR CNRS 8137)
Universit Paris Descartes, Sorbonne Paris Cit

La Rdaction remercie Guy RODET (INRA-Centre PACA) de l'aide qu'il lui a


apporte pour la composition de cette Tribune contradictoire. La Rdaction regrette,
par ailleurs, que Didier TORNY (INRA-RITME) n'ait pu remettre, pour des raisons
indpendantes de sa volont, sa contribution sur les pesticides, depuis le point de vue
d'une sociologie des risques.

161

162

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Rapport du Programme des Nations Unies sur la mortalit des abeilles et
sur les menaces qui psent sur les insectes pollinisateurs

Graldine BOEZIO
Communications Officer
Pascal PEDUZZI
Head of Global Change & Vulnerability Unit

Introduction
Les preuves dont nous disposons actuellement dmontrent que la Terre perd
entre 1% et 10% de la biodiversit par dcennie 1, principalement en raison de
la fragmentation et de la destruction de l'habitat naturel, de l'introduction
despces invasives, de la pollution et de la surexploitation des ressources
naturelles 2. La communaut humaine dpend dun certain nombre de services
cosystmiques produits par les cosystmes naturels. Par exemple, certains
fruits, noix, lgumes et lgumineuses ainsi que certaines cultures de
semences dpendent de la pollinisation. Les services de pollinisation sont
fournis la fois par des animaux sauvages, principalement les abeilles, mais
aussi nombreux papillons, mites et mouches, et par des espces d'abeilles
domestiques. conomiquement, les abeilles reprsentent le groupe dont
lactivit de pollinisation est la plus importante, et ce dans la plupart des
rgions gographiques.
L'Organisation pour l'Alimentation et l'Agriculture des Nations Unies (FAO) 3
estime que sur les quelque 100 espces vgtales qui fournissent 90% de la
1

Wilson E.O., 1999. The Diversity of Life (new edition). W.W. Norton &
Company, Inc. New York
2
Wilcove D.S, Rothstein J, Dubow A, Phillips and Losos E. 1998. Quantifying
threats to imperilled species in the United States. BioScience, 48: 607-615.
3
Food
and
Agriculture
Organisation
of
the
U.N.
at
www.fao.org/ag/magazine/0512sp1.htm

163

Tribune contradictoire

nourriture mondiale, 71 sont pollinises par les abeilles. Rien qu'en Europe,
84% des 264 espces vgtales sont pollinises par les animaux et 4000
varits de lgumes existent grce la pollinisation par les abeilles 4. Telles
sont les conclusions d'un nouveau rapport publi par le Programme des
Nations Unies pour Environnement (PNUE), qui a rassembl et analys les
dernires donnes scientifiques concernant le syndrome d'effondrement des
colonies d'abeilles (CCD) et les diminutions des quantits de colonies leves
par l'apiculture. Le document, intitul Global Honey Bee Colony Disorders
and Other Threats to Insect Pollinators, rsume les rcentes dcouvertes
scientifiques et analyse les explications possibles ce phnomne. Etant
donn que les abeilles reprsentent le groupe pollinisateur le plus important
dans le monde, ce document est centr sur l'instabilit des populations
d'abeilles sauvages et domestiques ; les causes potentielles de leur diminution
y sont tudies et des recommandations pour rsoudre le problme sont
proposes.

I. La pollinisation et les pollinisateurs


La pollinisation est le transfert du pollen des organes masculins aux organes
fminins d'une fleur. Ce processus est essentiel la production de fruits et de
graines, et il est gnralement fourni par les insectes et autres animaux la
recherche de nectar, pollen, etc. La pollinisation est essentielle nos
cosystmes et aux socits humaines. Aussi la sant et le bien-tre des
insectes pollinisateurs sont-ils ncessaires la vie, que ce soit par le maintien
des habitats naturels ou par la contribution aux conomies locales et
mondiales (tableau 1).

Williams I.H., 1996. Apects of bee diversity and crop pollination in the European
Union, In The Conservation of Bees (Metheson, A. et al., eds) pp. 68-80, Academic
Press.

164

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Tableau 1: impact conomique de la pollinisation par les insectes sur la production
agricole utilise directement pour l'alimentation humaine dans le monde entier.

La pollinisation animale stimule la reproduction des plantes sauvages, dont


d'autres services cosystmiques ou organismes fournissant des services
cosystmiques dpendent. Certaines plantes, comme les amandes ou les
myrtilles, ne produisent pas de fruits sans pollinisateurs. Dans bien des cas,
une fleur correctement pollinise contiendra plus de graines, disposera dune
capacit accrue germer, produira des fruits plus gros et de meilleure forme.
Une bonne pollinisation peut aussi rduire la dure qui spare la floraison de
la nouaison, amoindrissant ainsi le risque d'exposer les fruits aux ravageurs,
aux maladies, aux intempries et aux lments agro-chimiques.
Des relations mutuellement bnfiques se sont dveloppes au fil du temps
entre lanatomie des pollinisateurs et les structures des plantes fleurs ; de
mme en va-t-il des mcanismes que les plantes utilisent pour attirer les
assistants de reproduction en change de rcompenses alimentaires. Ces coadaptations peuvent tre si spcialises que la perte d'une espce menace
l'existence dune autre.

II. Variation dans les populations de pollinisateurs domestiques


Parmi les 20 000 espces d'abeilles connues dans le monde entier, les abeilles
domestiques les plus communes sont les abeilles miel, Apis mellifera.
Originaires d'Europe, d'Asie et d'Afrique, leur valeur conomique rside dans
la production de miel, de cire, de propolis et de gele royale, mais aussi dans
la pollinisation des cultures et des plantes sauvages. Pour toutes les
monocultures, les abeilles miel restent les pollinisateurs conomiquement

165

Tribune contradictoire

les plus importants. Les rendements de certains fruits, graines et noix baissent
par plus de 90% en labsence de ces pollinisateurs 5.
Malgr la difficult de chiffrer avec exactitude la valeur conomique globale
des services de pollinisation fournis par les espces domestiques, dans la
mesure o il nest pas facile de savoir si les cultures ont t pollinises par
des insectes domestiques ou sauvages, cette valeur est estime entre 22,8 57
billions 6.

Tableau 2: moyenne thorique de la population d'abeilles par ruche et par saison


dans les rgions tempres.

III. Les facteurs responsables de linstabilit de la population des


pollinisateurs
1. Dtrioration de l'habitat
a. Dgradation
Les activits humaines ont eu un impact sur le paysage : fragmentation,
dgradation et destruction des habitats naturels, et cration de nouveaux
habitats anthropogniques. Les changements survenus dans l'utilisation des
terres et dans la structure du paysage affectent les pollinisateurs, affectent les
plantes et leurs interactions. La dgradation et la fragmentation des habitats
5

Klein A.M., Vaissire B. et al. 2007. Importance of pollinators in changing


landscapes for world crops. Proceedings of the Royal Society B: 274, 303-313.
6
Simon Potts, Centre for Agri-Environment Research, University of Reading in Bees
and flowers decline in step, by Richard Black, Environment correspondent, 20 July
2006, BBC News website. See http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/5201218.stm

166

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
naturels sont juges responsables des changements qui savrent dfavorables
pour les populations de pollinisateurs 7.
Premirement, ces changements peuvent conduire la rduction des sources
dalimentation pour toutes les espces de pollinisateurs. Lorsque les grands
habitats sont fragments en petites parcelles isoles, les sources de nourriture
deviennent plus rares pour les animaux qui y rsident. Le nombre des
pollinisateurs peut alors baisser au point qu'ils ne sont plus en mesure de
bnficier aux plantes 8. Comme certains pollinisateurs sauvages ont besoin
d'un habitat paisible pour la nidification, le repos, lalimentation et parfois
des plantes htes de larves spcifiques ; ils sont trs sensibles en particulier
la dgradation de l'habitat et la fragmentation.
b. Augmentation des pathologies
Dans la nature, il existe divers agents pathognes engendrs par des espces
de bourdons qui sont utilises dans la gestion commerciale pour la
pollinisation de cultures en serre. Cela a contribu au dclin de certains
bourdons natifs. Par ailleurs, le dsquilibre dans un cosystme peut faciliter
le dveloppement de parasites affectant les pollinisateurs tant sauvages que
domestiques.
c. Espces envahissantes
L'acarien parasite externe, Varroa destructor, est la menace la plus srieuse
pour l'apiculture l'chelle mondiale. Ce parasite est reconnu comme une
espce envahissante depuis quil s'est ajout un nouvel hte, passant de Apis
cerana sur Apis mellifera. De la taille d'une tte d'pingle, il se nourrit de
l'hmolymphe des abeilles et se dplace d'une ruche l'autre. Il peut propager
des maladies virales et des bactries. S'il n'est pas matris, il conduit de
manire presque certaine la mort prmature des colonies dans les trois ans.
Dcouvert en Asie du Sud en 1904, il sest aujourd'hui diffus dans la quasitotalit du monde.
Dautres espces envahissantes sont galement un sujet de proccupation, tel
que le petit coloptre des ruches (Aethina tumida), qui est endmique en
Afrique sub-saharienne. Il a colonis une grande partie de lAmrique du
7

Thomas J. A, Telfer M.G. et al. 2004. Comparative Losses of British Butterflies,


Birds, and Plants and the Global Extinction Crisis. Science: Vol. 303. No. 5665, pp.
1879-1881.
8
Hendrix S.D, 1994, Effects of population size on fertilization, seed production, and
seed predation in two praire legumes. North American Praire Conference
Proceedings 13: 115-119.

167

Tribune contradictoire

Nord et de lAustralie, et on sattend dsormais le voir arriver en Europe.


Ce coloptre et ses larves causent des dgts aux nids d'abeille, au miel et au
pollen stocks. Un autre acarien externe est le parasite Tropilaelaps clareae,
qui est de mme originaire dAsie du Sud et qui s'est lui aussi dplac de A.
dorsata A. mellifera. Toutefois, ce jour, sa prolifration est relativement
limite.

Tableau 3: prsence du frelon asiatique en France.

2004

2007

2009

La concurrence des espces non indignes dhymnoptres constitue son


tour un problme pour les pollinisateurs, notamment l'abeille africanise aux
tats-Unis et le frelon asiatique (Vespa velutina) en Europe. Le frelon
asiatique, qui se nourrit principalement d'abeilles europennes, a maintenant
colonis prs de la moiti de la France (Tableau 6). Des recherches sont
menes pour limiter son expansion et son impact sur les abeilles.
d. La pollution et autres menaces
La pollution atmosphrique nuit la relation symbiotique entre les
pollinisateurs et les fleurs. Bien que les insectes diurnes dpendent
principalement de la vision pour trouver des fleurs, les polluants affectent les
substances chimiques que les fleurs produisent pour attirer les insectes, ce qui
dtruit des pistes dodorat qui sont vitales.
Des odeurs qui pouvaient tre dtectes plus de 800 mtres de la source de
leur mission dans les annes 1800 ne le sont aujourdhui qu moins de 200
mtres de la plante, ce qui rend la qute de nourriture difficile pour les
pollinisateurs 9. Les champs lectriques et magntiques peuvent aussi
9

McFrederick Q. S., Kathilankal J.C. et al. 2008. Air pollution modifies floral scent
trails. Atmosferic Environment 42, 2336-2348.

168

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
influencer le comportement des abeilles, les abeilles sont sensibles ces
champs en raison des petits cristaux abdominaux quelles possdent et qui
contiennent du plomb. Toutefois, Actuellement, il n'existe pas de donnes ni
de recherches suffisantes pour tablir un lien de causalit entre l'impact de
ces champs et la mortalit des abeilles.

2. Les pratiques agricoles


a. Les drives chimiques de la pulvrisation
Les produits chimiques peuvent empoisonner les pollinisateurs ou
compromettre leur reproduction, liminer les sources de nectar, dtruire les
plantes htes des larves, des mites et des papillons diurnes et nocturnes, enfin
rduire la quantit de matriaux pour la nidification des abeilles. Il est
plausible que la perte de certaines plantes due l'utilisation chronique
d'herbicides conduise la perte des espces de pollinisateurs 10. En outre, les
divers insecticides large spectre ne sont pas seulement pandus dans les
champs cultures agricoles, mais aussi dans les jardins rsidentiels, les zones
de loisirs, les forts ou encore les marcages. Ces produits chimiques peuvent
tre tout aussi toxiques pour les insectes bnfiques que pour les espces
cibles 11. L'exposition chronique ou sub-ltale aux pesticides agricoles ou
ceux qui sont utiliss par les apiculteurs eux-mmes peut affaiblir le systme
immunitaire des abeilles, et entraver leur capacit combattre l'infection. Les
effets indirects des pesticides sur les populations de pollinisateurs, en
particulier la destruction des plantes et des habitats prcieux aprs la
pulvrisation d'herbicides, doivent galement tre pris en compte. La
destruction des habitats par divers produits chimiques peut avoir des
consquences long terme, notamment sur la rpartition des pollinisateurs
dans les agro-environnements.
b. Les insecticides systmiques
Les insecticides systmiques, tels que ceux qui sont utiliss dans lenrobage
des semences, qui migrent des racines travers la plante entire, vers les
fleurs, peuvent avoir un effet toxique chronique sur les pollinisateurs non
cibls. Diverses tudes ont rvl la forte toxicit des produits chimiques tels
que l'imidaclopride, la clothianidine, le thiamthoxame et les ingrdients
10

Cane J, H. and V. J. Tepedino. 2001. Causes and extent of declines among native
North American invertebrate pollinators: detection, evidence, and consequence.
Conservation Ecology 5(1): 1 at www.consecol.org/vol5/iss1/art1/
11
Johansen C. A. and Mayer D. F. 1990. Pollinator protection: a bee and pesticide
handbook. Wicwas Press, Cheshire, Conneticut, USA.

169

Tribune contradictoire

associs sur les animaux, comme par exemple les chats, les poissons, les rats,
les lapins, les oiseaux et les lombrics 12. Certaines tudes ont galement
montr que lutilisation de ces pesticides conduisait la destruction des
prdateurs naturels des espces nuisibles cibles, de sorte quun usage accru
des pesticides devient ncessaire 13. Une tude conduite sur les produits
suivants : Imidacloprid, thiamethoxam, chlorantraniliprole, clothianidin,
pymetrozine, ethofenprox, BPMC, endosulfan, acephate, et le produit
Virtako (Syngenta; chlorantraniliprole 20%+thiamethoxam 20%) fait
apparatre que ces substances sont hautement toxiques pour les prdateurs
naturels des espces nuisibles cibles dans les rizires. Et les auteurs de
conclure : les substances chimiques dangereuses prcites doivent tre
vites dans les cosystmes de rizire 14 . Lutilisation de Neonicotinode
(Imidaclopride) exacerbe de manire significative la mortalit due des
pathognes 15 et lImidaclopride a t retrouv dans les tissus des abeilles 16.
Les rsidus de pesticides retardent le dveloppement des larves et de
lavnement de lge adulte. Ils rduisent galement la longvit des adultes.
Ce retard de dveloppement pourrait engendrer les conditions favorables la
reproduction du parasite Varroa destructeur 17.
En Allemagne (2008), il a t confirm que le traitement par insecticide du
mas (Colothianidin) a t responsable de lempoisonnement des abeilles ;
aussi les autorits ont-elles suspendu lautorisation de nombreux
insecticides pour le traitement des graines, en particulier ceux qui contiennent
des substances de Neonicotinode 18 .

12

Cox C, 2001. Imidacloprid, Insecticide factsheet. Journal of Pesticide Reform,


Vol. 21, N1 at www.pesticide.org/imidacloprid.pdf
13
Paine, T. D., Hanlon, C. C., Byrne, F. J., Potential risks of systemic imidacloprid
to parasitoid natural enemies of a cerambycid attacking Eucalyptus, Biological
control, 56(2), 175-178, 2011.
14
Preetha, G., Stanley, J., Suresh, S., Kuttalam, S., and Samiyappan, R., R., Toxicity
of selected insecticides to Trichogramma chilonis: Assessing their safety in the rice
ecosystem, Phytoparasitica 37:209-215, 2009.
15
Alaux, C., Brunet, JL., Dussaubat, C., Mondet, F., Tchamitchan, S., Cousin, M.,
Brillard, J., Baldy, A., Belzunces, LP., Le Contte, Y., Interactions between Nosema
microspores and a neonicotinoid weaken honeybees (Apis mellifera), Environmental
Microbiology, 12(3), 774-782, 2010.
16
Bacandritsos, N., and others, Sudden deaths and colony population decline in
Greek honey bee colonies, J. Invertebr. Pathol. 105(3): 335-340, 2010.
17
Wu, JY, Anelli, CM, Sheppard, WS. Sub-Lethal Effects of Pesticide Residues in
Brood Comb on Worker Honey Bee (Apis Mellifera) Development of Longevity.
PLoS ONE 6(2): e14720, 2011.
18
Forster, F., Bee poisoning caused by insecticidal seed treatment of maize in
Germany in 2008, Julius-Khn-Archiv 423, 2009.

170

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
En Italie, on a constat que la mortalit des abeilles tait beaucoup plus
leve aprs lensemencement de cultures de mas. Les observations directes
et les analyses virales excluent toute cause pathologique. La corrlation
spatiale et temporelle entre les dommages enregistrs dans les ruches et
lensemencement du mas, ainsi que la dtection de rsidus actifs utiliss
dans lenrobage des graines (Imidaclopride, Thiamethoxam et Clothianidin)
dans prs de la moiti des chantillons, confirment la connexion entre la
mortalit du printemps et lensemencement des graines de mas enrobs de
nonicotinodes 19.
Aux tats-Unis, une large enqute a t ralise dans 23 Etats et dans une
province canadienne durant la saison 2007-08. 121 sortes de pesticides et de
mtabolites ont t trouves dans les ruches. Prs de 60% de la cire et des
pollens analyss contenaient au moins un pesticide systmique et presque
toutes les alvoles et la cire analyses (98%) taient contamines par ces
pesticides 20.
En France, les abeilles ont t exposes des pesticides 21. Les rsidus les
plus frquents proviennent de lImidaclopride (49.4%) et du Fipronil
(12.4%). LImidaclopride ou ses drivs ont t retrouvs dans 69% des
chantillons. Jusqu cinq pesticides pouvaient tre lorigine de la
contamination du pollen. La contamination tait saisonnire avec le Fipronil,
avec un pic maximum entre les mois de mars et davril 22.
LImidaclopride ne tue pas seulement les espces cibles, mais galement
dautres espces 23. LImidaclopride utilise dans le traitement des feuilles des

19

Bortolotti, L., Gloria Sabatini, A., Mutinelli, F., Astuti, M., Lavazza, A., Piro, R.,
Tesoriero, D., Medrzycki, P., Sgloastra, F., Porrini, C., Spring honey bee losses in
Italy, Hazards of pesticides to bees-10th International Symposium of the ICP-Bee
Protection Group, Julius-Khn-Archiv 423, 148-152, 2009.
20
Mullin CA., Frazier M., Frazier JL., Ashcraft S., Simonds R., et al. (2010) High
Levels of Miticides and Agrochemicales in North American Apiaries: Implications for
Honey Bee Health. PLoS ONE 5(3): e9754.
21
Quarles, W., Pesticides and honey bee Colony Collapse Disorder, The IPM
Practitioner, monitoring the field of pest management, 30 (9/10), 1-10, 2008.
22
Chauzat, M.P., Carpentier, P., Martel, A. C., Bougeard, S., Cougoule, N., Porta, P.,
Lachaize, J., Madec, F., Aubert, M., and Faucon, J.P., Influence of Pesticide
Residues on Honey Bee (Hymenoptera: Apidae) Colony Health in France,
Environmental Entomology, 38(3), 514-523, 2009.
23
Sardo, A., Soares, A., Assessment of the Effects of the Pesticide Imidacloprid on
the Behaviour of the Aquatic Oligochaete Lumbriculus variegates, Archives of
Environmental Contamination and Toxicology, 58(3), 648-656, 2010.

171

Tribune contradictoire

arbres peut ensuite se retrouver dans la litire et limiter la dcomposition par


des invertbrs pourtant non cibls par les agriculteurs 24.
Des tudes de laboratoire ont mis en vidence le fait que ces produits
chimiques peuvent affecter le sens de la direction chez les abeilles 25, altrer
la mmoire et le mtabolisme du cerveau, ou encore causer la mort 26.
Cependant, les rsultats obtenus dans des conditions du laboratoire sont
difficiles extrapoler aux conditions du terrain, qui sont si diffrentes.

3. Les activits apicoles


a. Sant
ce jour, 29 agents pathognes biologiques dans le secteur de l'apiculture
des pays industrialiss sont connus. Certains dentre eux ont fait l'objet
d'tudes rcentes concernant le phnomne de la mortalit des colonies
d'abeilles (Tableau 4).

24

Kreutzweiser, D.P., Thompson, D.G., Taylor, A., Imidacloprid in leaves from


systemically treated trees may inhibit litter breakdown by non-target invertebrates,
Ecotoxicology and Enviornmental Safety 72, 1053-1057, 2009.
25
Bonmatin, J.M., Marchand P.A, Charvet R, Colin M. E, 1994. Fate of systemic
insecticides in fields (Imidacloprid and Fipronil) and risks for pollinators, in First
European Conference of Apidology. Udine 19-23 September 2004.
26
Bonmatin J. M., Marchand P. A. et al. 2005. Quantification of imidacloprid
uptake in maize crops . Journal of agricultural and food chemistry, vol 53, no 13, pp.
5336-5341.

172

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Les parasites introduits ont contribu une rduction des populations
d'abeilles domestiques, le Varroa destructeur causant le plus des dgts.
Originaire d'Asie, l'acarien/mite Varroa destructeur atteignit l'Europe et
l'Amrique du Nord dans les annes 1980 ; il sest maintenant propag
presque partout dans le monde (Tableau 5).

Deux espces du parasite Nosema sont rpandues aux Etats-Unis. Le Nosema


Apis peut tre particulirement nfaste l'hivernage des colonies, mais il a
t remplac par le N. Ceranae durant la dernire dcennie. On en sait peut
sur certains microbes et agents pathognes associs aux abeilles. Des
nouvelles souches pathognes fongiques de plus en plus virulentes sont
maintenant signales partout dans le monde.
b. Utilisation de produits chimiques
Les antibiotiques et les produits chimiques employs contre les acariens
(acaricides) sont trs souvent utiliss par les apiculteurs dans la gestion des
ruches. La frquence et la mthode d'application varient ; ces produits
peuvent galement entraver le dveloppement des populations des colonies.
Depuis la fin des annes 1980, lorsque le Varroa destructeur a t introduit,
les apiculteurs ont utilis des acaricides dans les ruches pour contrler les
invasions principalement des Varroas acariens. Diffrents types de pesticides
ont t dtects dans les matrices de ruches tels que le coumaphos et le
fluvalinate. Beaucoup de ces produits sont connus pour dtriorer la sant des
colonies. Des tudes effectues en Belgique ont mis en vidence un lien

173

Tribune contradictoire

direct entre le traitement des colonies contre le parasite Varroa destructeur et


une mortalit excessive de la population 27.
c. Alimentation
Une alimentation de qualit est essentielle au bon dveloppement de la larve
des pollinisateurs ; elle lest aussi pour optimiser leur cycle d'activit durant
la saison hivernale. Il est plus difficile pour les pollinisateurs daccder des
sources de pollen suffisantes pour tous leurs acides amins essentiels. Par
consquent, cette situation peut affaiblir le systme immunitaire des insectes,
les rendant plus vulnrables divers pathognes.
Frquemment les apiculteurs alimentent les colonies afin de renforcer
lalimentation naturelle ou de minimiser les risques de famine en stimulant
les pnuries alimentaires saisonnires. Paralllement, dautres lments
ncessaires, comme les sels minraux et les protines, doivent tre inclus
l'alimentation des abeilles pour quelles bnficient dune alimentation
approprie. Toutefois, les effets long terme causs par ce type
d'alimentation sur les colonies ne sont pas encore connus.

4. Le changement climatique
Les consquences du changement climatique, telles que les fluctuations dans
l'cologisation, dans la floraison et le vieillissement, et un raccourcissement
global de la saison de croissance 28, peuvent peser dfavorablement sur la vie
des pollinisateurs. Les changements affectant la distribution des ressources
florales travers l'espace et le temps influent aussi sur la composition des
communauts des pollinisateurs. Dans certaines rgions, le changement
climatique peut aussi conduire une diminution des prcipitations et une
modification des prcipitations saisonnires. Par consquent, une rduction
de la vigueur des plantes, une maturation diffre de celles-ci et une baisse de
la production de nectar peuvent se produire. Finalement, le changement
climatique pourrait altrer la synchronisation naturelle entre les pollinisateurs
et les cycles de vie des plantes.

27

Haubruge, E., Nguyen, B. K. et al. 2006. Le dprissement de labeille


domestique, Apis mellifera (Hymenoptera: Apidae): faits et causes probables . Notes
fauniques de Gembloux 59, 3-21.
28
Steltzer H. And Post E. 2009. Season and Life Cycles. Science 15 May 2009 324:
886-887 [DOI: 10.1126/science. 1171542] (in Perspectives)

174

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
IV. Comment limiter les instabilits ?

1. Lagriculture alternative
Les agriculteurs et les jardiniers peuvent s'appuyer sur d'autres mthodes non
toxiques, tels que les ennemis naturels et les pratiques respectueuses de
l'environnement pour contrler les ravageurs, les insectes et les mauvaises
herbes, rduisant ainsi l'exposition de la faune aux insecticides, herbicides et
fongicides 29. Il est important que les impacts sur les pollinisateurs soient pris
en considration lors de la conception et du choix des mthodes d'pandage
des pesticides, en particulier pendant la saison de floraison dans les zones de
cultures dpendantes des pollinisateurs.
Un objectif important consiste identifier, tester et mettre en vidence les
bonnes pratiques agricoles pour la conservation et la gestion des
pollinisateurs par une approche cosystmique 30. Si des produits
chimiques doivent tre utiliss pour les ravageurs, pour un contrle
pathogne ou pour dtruire des mauvaises herbes, un soin particulier devrait
tre accord au choix des produits chimiques, au temps et la mthode
d'pandage. Si les ruches domestiques peuvent tre dplaces, les populations
sauvages, en revanche, demeurent vulnrables.

2. Les pollinisateurs alternatifs


Des tudes montrent que les abeilles sauvages peuvent raliser une
proportion considrable de la pollinisation. Par consquent, la conservation
dimportantes populations dabeilles sauvages peut, au moins en partie,
compenser les troubles dont ptissent les colonies dabeilles domestiques. Au
Brsil, par exemple, les abeilles solitaires comme les abeilles africanises, les
abeilles sans dard et les bourdons sont utiliss comme pollinisateurs de
diverses plantes cultives. Cependant, les abeilles solitaires ne sont pas
encore disponibles dans le commerce pour que les cultivateurs puissent en
faire usage 31. Au Ghana, les communauts rsidant autour de la fort de
Kakum ont adopt cette pratique et utilisent les abeilles sans dard selon les

29

Corbet, S. A., 1995. Insects, plants and succession: advantages of long-term setaside. Agriculture Ecosystems & Environment 53: 201-217.
30
Greenleaf S. Kremen C. 2006. Wild bees enhance honey beespollination of hybrid
sunflower. Proc. Nat. Acad. Sci. Usa 203, 13890-13895.
31
Vera Lucia Imperatriz Fonseca at al. 2006. Bees as pollinators in Brazil: assessing
the status and suggesting best practices. Ribeiro Preto: Holos, editor, 2006, 112 pp.

175

Tribune contradictoire

recommandations de lAfrican Pollinator Initiative 32.En ce qui concerne les


pollinisateurs alternatifs et leur possible domestication, les lments suivants
doivent tre pris en compte : un nombre suffisant d'insectes disponibles, une
bonne disposition des abeilles faire leur nid dans les zones artificielles prs
des cultures cibles et une porte maximale de butinage pour amliorer la
qualit de la pollinisation.

3. La conservation du stade larvaire


De nombreux pollinisateurs invertbrs indignes connaissent une importante
mobilit du stade larvaire et ont des besoins dhabitat trs diffrents de ceux
des adultes ails. Les initiatives de conservation ont parfois t longues
prendre en considration les besoins des diffrentes phases du cycle de vie et
certains chercheurs, soucieux de la conservation, ont prconis la plantation
de plantes nectar pour papillons mais ils n'ont pas favoris leurs plantes
htes larvaires 33. Les larves d'abeilles mellifres ont besoin dun nombre
important de protines dans lalimentation du couvain pour un bon
dveloppement et pour optimiser leurs activits pendant l'hiver. Par
consquent, la quantit de pollen stocke au sein d'une colonie en automne
est fortement lie la population des abeilles adultes au printemps 34.

Conclusion
Les donnes mondiales et les connaissances actuellement disponibles
concernant le dclin des pollinisateurs ne sont pas suffisamment concluantes
pour affirmer qu'il existe un une crise mondiale de toutes les cultures
agricoles qui dpendent des pollinisateurs 35. Bien que le nombre de ruches ait
globalement augment de prs de 45% au cours des 50 dernires annes 36,
des baisses ont t signales en plusieurs endroits, surtout en Europe et en
Amrique du Nord. Cette apparente divergence des donnes peut tre due
des interprtations de dclins locaux, qui peuvent tre masqus par des
32

The African Pollinator Initiative at www.arc.agric.za/home.asp?pid=3493


Cane J. H. and Tepedino V. J. 2001. Causes and extent of declines among native
North American invertebrate pollinators: detection, evidence, and consequences.
Conservation Ecology 5(1): 1 at www.consecol.org/vol5/iss1/art1
34
Farrar D. L, 1936. Influence of pollen reserves on the surviving populations of
over-wintered colonies. Am Bee J 76: 452-454.
35
Ghazoul J, 2005. Buzziness as usual? Questioning the global pollination crisis .
TRENDS in Ecology and Evolution Vol. 20 No.7 July 2005.
36
Aizen M. A. 2009. The Global Stock of Domesticated Honey Bees Is Growing
Slower Than Agricultural Demand for Pollination . Current Biology 19, 1-4, June 9.
33

176

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
donnes rgionales ou mondiales agrges. Durant les mmes 50 dernire
annes, la production agricole qui est indpendante de la pollinisation
animale a doubl, tandis que la production agricole ncessitant de
pollinisation animale s'est multiplie par quatre (atteignant 6,1% en 2006).
Cela semble indiquer que l'agriculture mondiale est devenue de plus en plus
dpendante des pollinisateurs au cours des 50 dernires annes.
La pollinisation nest pas seulement un service gratuit, elle ncessite certains
engagements pour la protger et la maintenir. Un regain dintrt pour
l'tude, la conservation ainsi que pour la gestion des espces indignes
pollinisatrices capables de complter lactivit traditionnelle des colonies
domestiques devrait voir le jour. Les valuations conomiques de la
productivit agricole devraient inclure les cots du maintien des populations
de pollinisateurs sauvages et domestiques 37.

37
Ingram M, Nabhan G. and Buchmann S. Global Pesticide Campaigner, Volume
6, Number 4, December 1996.

177

Tribune contradictoire

178

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Lpidmiologie des maladies de labeille

Marie-Pierre CHAUZAT
Ingnieur de recherche
Anses, Laboratoire de Sophia-Antipolis, Unit de pathologie de lAbeille,
Sophia-Antipolis, France.
marie-pierre.chauzat@anses.fr

Introduction
Les abeilles sont des insectes hymnoptres appartenant au mme ordre que
les fourmis et les gupes : elles font partie du grand groupe des aculates dont
les femelles sont dotes dun daiguillon. Il existe plus de 20 000 espces
dabeilles, dont la plupart sont des abeilles solitaires. Le genre Apis comporte
de nombreuses espces, sous-espces, races et sous-races dabeilles, qui,
toutes, sont adaptes leur environnement.
Deux espces dabeilles sont importantes pour lapiculture : labeille
mellifre Apis mellifera, et labeille asiatique, A. cerana. Labeille
africanise, que lon trouve en Amrique du Sud et en Amrique centrale, et
dans quelques tats des USA, est issue dun croisement entre deux sousespces de labeille mellifre, labeille europenne (A. m. mellifera) et
labeille dAfrique du Sud (A.m. scutellata). Labeille asiatique (A. cerana)
est importante dans le sud et le sud-est de lAsie. Ses colonies sont petites et
dociles, mais leur production de miel est faible. En Asie quand le climat est
propice, labeille europenne est parfois prfre labeille asiatique cause
de sa capacit produire de plus grandes quantits de miel. On pense que
toutes les espces dabeilles peuvent tre atteintes des maladies connues,
mais les races peuvent avoir des vulnrabilits diffrentes. La grande
majorit des tudes menes sur les pathognes des abeilles ont t et sont
toujours, conduites sur les abeilles mellifres (A. mellifera).

I. Biologie de labeille
Les abeilles fournissent un important service dans la pollinisation des
cultures agricoles et des cosystmes naturels.

179

Tribune contradictoire

Les abeilles mellifres sont des insectes sociaux qui vivent au sein dune
colonie comportant trois castes dindividus : une reine unique, mre de
lensemble des autres membres de la colonie ; des ouvrires dont le nombre
varie en fonction de la saison notamment ; et des mles qui assurent la
fcondation des reines. Les ufs et les larves femelles ou mles constituent le
couvain. On diffrencie le couvain opercul du couvain ouvert selon que les
cellules sont fermes ou non par un opercule de cire. Le couvain ouvert
rassemble les ufs et les jeunes larves jusquau huitime jour pour les
ouvrires (neuvime jour pour les mles). Le dveloppement des larves
continue dans les cellules opercules et voluent en pro-nymphes, puis en
nymphes aprs la mtamorphose. Les ouvrires adultes mergent au vingt-etunime jour, les mles au vingt-quatrime jour. Le dveloppement de la
reine, de luf ladulte, est plus court (16 jours au total).
Les menaces qui psent sur les populations dabeilles et sur les autres
insectes pollinisateurs sont dorigine naturelle et anthropognique. Les causes
peuvent tre des attaques de pathognes (bactries, champignons, virus), de
parasites (acariens), dautres insectes (coloptres) ou de prdateurs
mammifres (blaireaux, ours) ou avicoles (pics, bondres apivores). Les
causes anthropogniques rsident dans lexposition des populations dabeilles
aux polluants (pesticides, mtaux lourds, radioactivit), la dgradation des
ressources alimentaires, notamment dans les zones de grandes cultures et
dans lappauvrissement du paysage qui conduit la rarfaction des sites de
nidification pour les abeilles sauvages. Des stress nouveaux font galement
lobjet dtude (changement climatique, exposition aux ondes
lectromagntiques) sans que leur impact sur les populations ne soit
compltement valu. Plus rcemment en France, cest un nouveau prdateur
qui a t introduit par lhomme en provenance dAsie, le frelon Vespa
velutina (Hymenoptera : Vespidae).
Les maladies des abeilles mellifres sont connues et tudies depuis des
millnaires. Le philosophe grec Aristote, quelques 300 ans avant notre re,
rapportait dj lobservation de la rouille - probablement la loque,
affectant les larves dabeilles. Les mthodes modernes dtude des microbes
ont permis les premires confirmations par lobservation directe des agents
pathognes tels que les spores de Nosema apis (lagent de la nosmose) ou
lacarien parasite interne Acarapis woodi.
Plus rcemment, lutilisation des techniques molculaires a permis de
dtecter et parfois de quantifier le panel dagents pathognes microscopiques
affectant les abeilles. Dautre part, ces techniques ont galement donn la
possibilit de mieux connatre les mcanismes molculaires mis en place par
180

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
les abeilles pour rpondre ces agressions. A linstar de tous les animaux, les
abeilles mellifres ont dvelopp des rponses physiologiques,
immunologiques et comportementales afin de contrler limpact des
agresseurs pathognes. Ladaptation comportementale des abeilles, en tant
que groupe dindividus, lagression dagents pathognes, aussi appele
limmunit sociale, est particulirement fascinante.

II. Un bref aperu des maladies principales affectant les abeilles


Varroa destructor est un acarien parasite externe qui affecte les abeilles A.
mellifera. Son hte originel est labeille asiatique avec laquelle il a tabli des
relations hte/parasite stables rsultant dune longue priode de co-volution.
Au dbut du sicle dernier, lhomme a import des abeilles mellifres lEst
de la Russie, abolissant ainsi la sgrgation gographique entre les deux
espces dabeilles. Cette situation nouvelle de cohabitation (au sens
cologique) a permis lacarien de changer dhte. V. destructor est devenu
en quelques dizaines dannes le flau le plus important affectant
durablement la sant des colonies dabeilles. Sa rpartition est maintenant
mondiale lexception de quelques les (dont officiellement lAustralie) et de
rares valles isoles. V. destructor se nourrit de lhmolymphe des abeilles
(leur sang ) en sattaquant au couvain et aux abeilles adultes dont il
perfore la cuticule. Outre laction spoliatrice de cette ponction, V. destructor
est galement vecteur de pathognes tels que les virus dont il peut galement
tre le sige de la multiplication. Sans traitement, les colonies meurent
rapidement de la parasitose (Rosenkranz et al. 2009).
La loque amricaine et la loque europenne sont les deux maladies
principales dorigine bactrienne affectant les abeilles. Les agents pathognes
sont Paenibacillus larvae et Melissococcus plutonius respectivement. Ces
maladies sattaquent au couvain de diffrents ges (couvain ouvert pour la
loque europenne et couvain ferm pour la loque amricaine) provoquant la
mort des larves ou des nymphes, parfois en grand nombre. Le couvain affect
nest plus compact, prsente des larves affaisses de couleur blanc crmeux,
marron ou noirtre. Lorsque les butineuses nettoient les cellules et retirent les
larves mortes, laspect du couvain prsente des trous o les alvoles
nabritent plus de larves et/ou de nymphes, do le nom de couvain en
mosaque ou couvain lacunaire.
Les pathognes classifis chez les champignons provoquent des mycoses du
couvain (Ascosphaera apis ou couvain pltr, Aspergillus sp. ou couvain de
pierre) et la nosmose (due Nosema apis ou Nosema ceranae).

181

Tribune contradictoire

Les maladies dorigine virale sont particulirement nigmatiques parce


quelles accusent un retard dtude, principalement d la petite taille des
agents responsables. Le virus de la paralysie chronique, nomm aussi virus
de la maladie noire en raison des symptmes quil provoque (abeilles noires
et dpiles), est tudi depuis plusieurs dizaines dannes au laboratoire de
lAnses de Sophia Antipolis. La virose provoque par cet agent se caractrise
notamment par des abeilles tremblantes, incapables de voler, qui marchent au
pied des colonies, ainsi appeles abeilles rampantes. Ces symptmes peuvent
tre confondus avec une intoxication due une exposition aux pesticides.
Pour cette raison, il est indispensable de possder de bons outils de diagnostic
pour discriminer les origines des troubles observs sur le terrain. Le virus du
couvain sacciforme qui atteint les larves et le virus des ailes dformes qui
provoque entre autre, des lsions graves sur les ailes, font partie des virus les
plus tudis sur le plan de la pathologie et de lpidmiologie. Le virus des
ailes dformes est transmis verticalement (de la reine ses descendants) et
horizontalement (entre individus dune mme colonie et entre colonies dun
mme rucher). Le rle de lectoparasite V. destructor est primordial dans le
mcanisme de transmission horizontale. En relation troite avec lacarien
parasite, le complexe virus du Cachemire-virus de la paralysie aigu/virus
isralien de la paralysie aigu atteint galement le couvain et les adultes sans
que les symptmes ne soient clairement dcrits (Ribire et al. 2008) .
Les abeilles sont galement porteuses dautres agents qui peuvent tre
pathognes, bnins ou bnfiques pour leurs htes. Ces pathognes ngligs
dont on connat peu limpact sur les populations dabeilles, appartiennent
plusieurs grandes familles (bactries, champignons, parasites, trypanosomes
ou amibiases).

III. Quest-ce que lpidmiologie ?


Lpidmiologie est ltude des maladies et des facteurs de sant dans une
population. Le domaine de sant concern englobe toute population vivante,
lhomme, les animaux, les vgtaux, les micro-organismes. Toute maladie,
transmissible ou non, entre dans le domaine de lpidmiologie. Les facteurs
de sant correspondent lensemble des facteurs individuels et
denvironnement qui peuvent avoir une influence positive ou ngative sur la
sant. Loriginalit de lpidmiologie est de sadresser des populations et
non des individus (Toma et al. 2001).
Pour une maladie animale transmissible, les caractristiques
pidmiologiques rsultent des interactions entre un agent pathogne, une
population et le milieu dans lequel elle vit. Ainsi la fragilit ou la rsistance
182

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
de lagent dans le milieu extrieur va dterminer la frquence relative des
diffrents modes de transmission. Les spores de loque amricaine sont trs
rsistantes dans le milieu particulier de la ruche et gardent leur pouvoir
infectieux pendant des annes mme en labsence dabeilles. A linverse, la
plupart des virus affectant les abeilles ont besoin dindividus vivants (larves
ou adultes) pour survivre convenablement. Cependant, il faut noter que
certains virus ont t dtects dans les fces des abeilles adultes en ayant
conserv leur pouvoir infectieux (Ribire et al. 2007). Les caractristiques de
linfection vont conditionner lvolution de la maladie. Par exemple, certains
virus affectant le couvain (comme le virus du couvain sacciforme) sont
transmis de proche en proche (larves) par les nourrices (abeilles adultes)
porteuses. Les caractristiques du milieu influencent galement la
propagation de la maladie. Les rassemblements de ruchers de grande taille
lors de mielles prises (lavande, acacia, tournesol) sont propices la
dissmination intre les individus, au niveau de la colonie ou du rucher.

IV. Des tudes pidmiologies appliques labeille


Chez labeille, la particularit est que lindividu na pas de sens. La colonie
est lanimal, le rucher est comparable au troupeau (Wolfgang Ritter).
Lpidmiologie a t applique dans un premier temps ltude des
pathognes de labeille de manire individuelle. Les exemples dtudes sont
nombreux. Parmi les plus rcents, on peut citer ltude de lincidence de la
loque europenne en Angleterre et au Pays de Galles au regard des
symptmes relevs ou non dans les colonies et en fonction des techniques
dlevage appliques aux ruches (Budge et al. 2010). Concernant la loque
amricaine, une quipe finlandaise a rcemment publi un intressant travail
sur lpidmiologie molculaire de P. larvae, lagent causal, montrant que la
dissmination de la mme infection dans des ruchers distincts rsultait des
pratiques apicoles plutt que du voisinage (Pentikainen et al. 2009). Des
travaux similaires sont galement conduits sur dautres espces dApidae, les
bourdons, et portent sur la transmission de Nosema bombi, parasite qui
affecte ces populations de pollinisateurs. Dans cette tude, les auteurs ont
montr que les doses infectantes et lge des htes exposs aux parasites
taient des facteurs cl pour la russite de linfection (Rutrecht et al. 2007).
Concernant les pesticides ou les mdicaments vtrinaires, des tudes
spcifiques furent galement menes pour mieux connatre la rpartition des
rsidus des pesticides en fonction des compartiments tudis de la colonie
(Martel et al. 2006; Tremolada et al. 2004) ou de linsecte (Suchail et al.
2004).

183

Tribune contradictoire

Cependant, si lon sen tient la dfinition initiale de lpidmiologie (voir


plus haut), il faut considrer plusieurs facteurs simultanment pour tenter de
comprendre les maladies dans leur ensemble. Ce travail est men au
laboratoire de lAnses de Sophia Antipolis depuis de nombreuses annes.
Plusieurs tudes se sont attaches rechercher et analyser diffrentes
composantes de la sant des colonies dabeilles simultanment pour identifier
les liens qui les unissent. Il a pu tre ainsi dmontr une multiexposition des
colonies dabeilles de faibles doses de pesticides par le pollen (Chauzat et
al. 2006), la cire (Chauzat & Faucon 2007) ou le miel (Chauzat et al. 2009).
Lors de la mme tude, lincidence des maladies a t releve ainsi que les
pratiques apicoles (Chauzat et al. 2010). Ce sont ces dernires (maladies et
pratiques apicoles) qui ont montr un fort lien statistique avec des mortalits
hivernales de colonies. Les faibles doses de pesticides mises en vidence
poussent dsormais les recherches vers ltude des mortalits diffuses
dabeilles qui affectent les colonies, par opposition aux mortalits aigus de
colonies entires. Cependant, les protocoles applicables aux tudes de terrain
permettant dtudier de manire fine ces mortalits sont encore en
dveloppement, particulirement en ce qui concerne les outils ncessaires
pour mesurer la sant des colonies.
Dautres tudes rcemment publies montrent les mmes multiinfections des
colonies dans dautres pays. A linstar des tudes menes en France, ces
protocoles tudient plusieurs facteurs simultanment : examens cliniques des
colonies (relevs des symptmes), dtection et quantification des pathognes,
dtection et quantification des rsidus de pesticides dans diffrentes matrices
apicoles. Les auteurs se heurtent aux mmes difficults pour conclure sur
lincrimination dun facteur unique ou dune combinaison dterminante de
facteurs. Ces rsultats ont t constats partir de lexamen
daffaiblissements de colonies en Grce (Bacandritsos et al. 2010) et partir
des rsultats issus du programme allemand de surveillance des mortalits
hivernales des colonies dabeilles (Genersch et al. 2010). En fonction des
protocoles appliqus, dautres tudes accusent plus spcifiquement un
pathogne, comme V. destructor au Canada (Guzman-Novoa et al. 2010), ou
N. ceranae en France (Borneck et al. 2010) et en Espagne (Higes et al. 2010).
En 2007 aux Etats Unis, Rene Johnson, analyste en conomie agricole,
signait un rapport intitul Recent honey bee colony declines . Ce rapport
dlivr au Congrs amricain, portait les problmes de mortalits dabeilles
rencontrs par les apiculteurs amricains un niveau national. Dans ce
rapport tait dcrit, ce que les scientifiques outre Atlantique ont dnomm le
syndrome deffondrement des colonies ( colony collapse disorder [CCD]).
Ces troubles sont apparus en premier lieu en fin danne 2006 sur la cte est
des tats-Unis, au sein dexploitations apicoles professionnelles qui
184

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
pratiquaient la transhumance grande chelle. Ils ont ensuite t dcrits dans
presque tous les tats amricains. Le CCD est caractris par une srie de
symptmes bien tablis. Lagent causal du CCD ou les agents causaux au
sens gnral sont toujours inconnus. Lhypothse explicative privilgie
actuellement est laction seule ou combine de plusieurs facteurs de stress
qui contribueraient laffaiblissement des abeilles, permettant ainsi aux
agents pathognes opportunistes dinfecter, et, ventuellement, de tuer les
colonies (Vanengelsdorp & Meixner 2010).
Il est donc indispensable de passer par une tape dtude en laboratoire de
lexposition des abeilles, adultes ou larves des combinaisons de stress
dorigine pathogne ou toxiques. Les premiers rsultats ont fait lobjet de
publications montrant une diminution de limmunit sociale, une
modification de critres biochimiques, et une mortalit accrue lorsque les
abeilles sont exposes simultanment au parasite N. ceranae et un pesticide
nonicotinode (imidaclopride ou thiaclopride) (Alaux et al. 2010; Vidau et
al. 2011). Cependant, mme si ces rsultats apportent un clairage nouveau,
parce quil est mesur, sur les consquences sur la sant des abeilles de
lexposition simultane plusieurs stress, il reste toujours la difficile tape de
les transposer des conditions contrles de laboratoire des conditions relles
de terrain. Afin dtre en mesure dapporter aux autorits comptentes des
preuves tangibles des effets dltres sur les abeilles des faibles doses de
pesticides associes des pathognes, il est ncessaire de continuer le travail
sur le terrain. Ce type de recherche applique, coteux, ncessite la mise
disposition de moyens financiers et humains pendant plusieurs annes
(moyen terme).

Conclusion
Sur une plante o les transports ont facilit les changes commerciaux,
abolissant la sgrgation gographique des espces et des milieux dans une
certaine mesure, lintroduction de nouvelles espces, ou de nouveaux
pathognes, reprsente une menace pour la biodiversit. Lacarien V.
destructor, associ aux virus du parasitisme est sans aucun doute le principal
responsable des mortalits hivernales de colonies dabeilles rapportes dans
bien des pays occidentaux ces dernires annes (Vanengelsdorp & Meixner
2010).
La concentration des colonies lors dimportantes mielles, pratique largement
rpandue avec lindustrialisation de lapiculture, favorise la propagation
progressive de proche en proche des parasites et des pathognes. Cette
pression de population qui favorise la transmission horizontale des maladies,

185

Tribune contradictoire

est directement lie lintervention de lhomme (Evans & Spivak 2009). Les
rcentes tudes pidmiologiques sur la mortalit des abeilles ont galement
montr la multiexposition des colonies de faibles doses de pesticides sans
que lon puisse quantifier leurs effets diffus. Couples lutilisation de
mdicaments vtrinaires, pratique loin des conditions naturelles dlevage
des abeilles, ces conditions de stress peuvent avoir des impacts ngatifs
court terme sur les colonies.

Remerciements
Lauteur souhaite remercier Jean-Paul Faucon & Patrick Drajnudel pour leurs
enseignements inlassablement prodigus pendant ces dernires annes et pour
leur confiance dans lavenir. Lauteur remercie galement Gisle Beaudoin
pour la relecture du manuscrit.

***
Bibliographie

Alaux, C., Brunet, J. L., Dussaubat, C., Mondet, F., Tchamitchan, S., Cousin,
M., Brillard, J., Baldy, A., Belzunces, L. P. & Le, C. Y. 2010: Interactions
between Nosema microspores and a neonicotinoid weaken honeybees (Apis
mellifera). Environ.Microbiol. 12, 774-782.
Bacandritsos, N., Granato, A., Budge, G., Papanastasiou, I., Roinioti, E.,
Caldon, M., Falcaro, C., Gallina, A. & Mutinelli, F. 2010: Sudden deaths and
colony population decline in Greek honey bee colonies. Journal of
Invertebrate Pathology 105, 335-340.
Borneck, R., Viry, A., Martin-Hernandez, R. & Higes, M. 2010: Honey bee
colony losses in the Jura region, France and related pathogens. Journal of
Apicultural Research and Bee World 49, 334-336.
Budge, G. E., Barrett, B., Jones, B., Pietravalle, S., Marris, G.,
Chantawannakul, P., Thwaites, R., Hall, J., Cuthbertson, A. G. & Brown, M.
A. 2010: The occurrence of Melissococcus plutonius in healthy colonies of
Apis mellifera and the efficacy of European foulbrood control measures.
Journal of Invertebrate Pathology.

186

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Chauzat, M. P., Carpentier, P., Madec, F., Bougeard, S., Cougoule, N.,
Drajnudel, P., Clment, M. C., Aubert, M. & Faucon, J. P. 2010: The role of
infectious agents in parasites in the health of honey bee colonies in France.
Journal of Apicultural Research and Bee World 49, 31-39.
Chauzat, M. P., Carpentier, P., Martel, A. C., Bougeard, S., Cougoule, N.,
Porta, P., Lachaize, J., Madec, F., Aubert, M. & Faucon, J. P. 2009: Influence
of pesticide residues on honey bee (Hymenoptera: Apidae) colony health in
France. Environmental Entomology 38, 514-523.
Chauzat, M. P. & Faucon, J. P. 2007: Pesticides residues in beeswax samples
collected from honey-bee colonies (Apis mellifera) in France. Pest
Management Science 63, 1100-1106.
Chauzat, M. P., Faucon, J. P., Martel, A. C., Lachaize, J., Cougoule, N. &
Aubert, M. 2006: A survey on pesticide residues in pollen loads collected by
honey-bees (Apis mellifera) in France. Journal of Economic Entomology 99,
253-262.
Evans, J. D. & Spivak, M. 2009: Socialized medicine: Individual and
communal disease barriers in honey bees. Journal of Invertebrate Pathology.
Genersch, E., Von der ohe, W., Kaatz, H. H., Schroeder, A., Otten, C.,
Buchleir, R., Berg, S., Ritter, W., Muhlen, W., isder, S., eixner, M. D., iebig,
G. & Rosenkranz, P. 2010: The German bee monitoring project: a long term
study to understand periodically high winter losses of honey bee colonies.
Apidologie 41, 332-352.
Guzman-Novoa, E., Eccles, L., Calvete, Y., McGowan, J., Kelly, P. G. &
Correa-Benitez, A. 2010: Varroa destructor is the main culprit for the death
and reduced populations of overwintered honey bee (Apis mellifera) colonies
in Ontario, Canada. Apidologie 41, 443-450.
Higes, M., Martin-Hernandez, R., Martinez-Salvador, A., Garrido-Bailon, E.,
Gonzalez-Porto, A. V., Meana, A., Bernal, J. L., delNozal, M. & Bernal, J.
2010: A preliminary study of the epidemiological factors related to honey bee
colony loss in Spain. Environmental Microbiology Reports 2, 243-250.
Martel, A. C., Zeggane, S., Drajnudel, P., Faucon, J. P. & Aubert, M. 2006:
Tetracycline residues in honey after hive treatment. Food Additives and
Contaminants 23, 265-273.

187

Tribune contradictoire

Pentikainen, J., Kalliainen, E. & Pelkonen, S. 2009: Molecular epidemiology


of Paenibacillus larvae infection in Finland. Apidologie 40, 73-81.
Ribire, M., Lallemand, P., Iscache, A. L., Schurr, F., Celle, O., Blanchard,
P., Olivier, V. & Faucon, J. P. 2007: Spread of infectious chronic bee
paralysis virus (CBPV) by honey bee (Apis mellifera L.) faeces. Applied and
Environmental Microbiology 73, 7711-7716.
Ribire, M., Olivier, V., Blanchard, P., Schurr, F., Celle, O., Drajnudel, P.,
Faucon, J. P., Thiery, R. & Chauzat, M. P. 2008: Les effondrements de
colonies d'abeilles : le cas du CCD ( colony collapse disorder ) et du virus
IAPV (Israeli acute paralysis virus). Virologie 12, 319-322.
Rosenkranz, P., Aumeier, P. & Ziegelmann, B. 2009: Biology and control of
Varroa destructor. Journal of Invertebrate Pathology 103, S96-S119.
Rutrecht, S. T., Klee, J. & Brown, M. J. 2007: Horizontal transmission
success of Nosema bombi to its adult bumble bee hosts: effects of dosage,
spore source and host age. Parasitology 134, 1719-1726.
Suchail, S., Debrauwer, L. & Belzunces, L. P. 2004: Metabolism of
imidacloprid in Apis mellifera. Pest Management Science 60, 291-296.
Toma, B., Dufour, B., Sanaa, M., Bnet, J. J., Shaw, A., Moutou, F. & Louza,
A. 2001: Epidmiologie applique la lutte collective contre les maladies
animale transmissibles majeures, 2e dition edn. AEEMA, Maisons-Alfort
(France).
Tremolada, P., Bernardinelli, I., Colombo, M., Spreafico, M. & Vighi, M.
2004: Coumaphos distribution in the hive ecosystem: Case study for
modeling applications. Ecotoxicology 13, 589-601.
Vanengelsdorp, D. & Meixner, M. D. 2010: A historical review of managed
honey bee populations in Europe and the United States and the factors that
may affect them. Journal of Invertebrate Pathology 103 Suppl 1, S80-S95.
Vidau, C., Diogon, M., Aufauvre, J., Fontbonne, R., Vigues, B., Brunet, J. L.,
Texier, C., Biron, D. G., Blot, N., El, A. H., Belzunces, L. P. & Delbac, F.
2011: Exposure to sublethal doses of fipronil and thiacloprid highly increases
mortality of honeybees previously infected by Nosema ceranae. PLoS.One. 6,
e21550.

188

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

TRIBUNE CONTRADICTOIRE
LAbeille domestique et sauvage

Guy RODET
Entomologiste apidologue INRA-Centre PACA, Avignon

Si nous voulions que lAbeille ft indicatrice, au sens dindicateur


cologique, de quelque chose qui regarde lhumanit, par exemple de sa
responsabilit vis--vis de la plante, eh bien nous sommes servis ! La
recherche occidentale est aujourdhui mobilise pour empcher la disparition
de lAbeille qui est labeille apicole, labeille domestique, lespce Apis
mellifera 1. Et cette disparition nest pas pensable sans celles de toutes les
autres abeilles (les apiformes), puis des insectes pollinisateurs et finalement
des plantes qui dpendent le plus du service cologique de la pollinisation
ralise par les insectes !
LAbeille prsente des symptmes inquitants, mais quelle Abeille ?
LAbeille a deux figures : des populations sauvages et des populations
leves par lhumain. Cest dans les ruchers de lapiculture que les
symptmes sont dcrits par les apiculteurs et en termes dlevage (cheptel,
production, tat sanitaire, soins, etc.). Ses symptmes sont-ils ceux de
lambassadrice auprs de lhumanit dune faune sauvage menace, ou bien
ceux dun animal dlevage mal protg des calamits ?

I. Lapiculture est un pastoralisme


LAbeille parat tre ceci et cela, la fois un animal sauvage et un animal
domestique, indiscernables. Notamment lAbeille svade, par essaims
entiers 2, au printemps. Ces essaims fondent de nouvelles colonies sauvages.
1

On dsignera lespce par le terme Abeille avec une majuscule tandis que le
terme abeilles au pluriel sera employ (peu) pour les groupes dindividus dune
espce ou pour le groupe despces runies dans les apiformes. Ce dernier reprsente
20.000 espces au monde, zoologiquement proches de lAbeille, dont 80 % ne sont
pas sociales.
2
Essaim : (1) lessaim se forme pour lessaimage qui est la scission de la colonie
dabeilles en deux nouvelles colonies. Une partie des abeilles sort de la ruche avec la
reine et forme un nuage qui va chercher un nouvel emplacement pour nicher. (2)

189

Tribune contradictoire

LAbeille leve est en contact et mme en commerce gntique avec ses


congnres sauvages, elle nest donc pas domestique. Elle sapprovisionne
dans lenvironnement avec les autres espces dabeilles et les autres insectes
butineurs. Elle y rencontre aussi tous les antagonistes disponibles localement
(prdateurs, parasites et pathognes) et les contraintes environnementales.
LAbeille se trouve donc dans une situation dlevage extensif 3. Les animaux
de ces levages restent lis des situations cologiques relles o ils sont
soumis certaines des conditions de la slection naturelle. Les pratiques
dlevage et les modalits de la production sont elles-mmes adaptes ces
conditions de slection. Ainsi, lleveur pasteur exerce une veille sanitaire,
soigne et mesure ses soins en fonction de la rparation espre. En mme
temps, il obtient des informations quil utilisera dans la slection des
individus reproducteurs. En cela, il imite la slection naturelle dans ses
conditions dlevage et peut lui ajouter ses critres dleveur (docilit,
productivit, etc.). Les levages extensifs entretiennent ainsi des animaux
adapts des conditions dlevage dans des milieux. Les adaptations sont la
rusticit, les rsistances aux maladies, les comptences alimentaires 4, etc.
De plus, les apiculteurs professionnels ont adopt une pratique caractristique
du pastoralisme, la transhumance. Cest--dire le dplacement du cheptel
entre les lieux o lalimentation est successivement possible au cours du
temps, les mielles 5.
Immerge dans lenvironnement, extensive et transhumante, lapiculture est
pastorale 6.

Lapiculture tend le terme tout paquet dabeilles avec reine susceptible de


manipulations apicoles.
3
Elevage extensif soppose levage intensif ou industrialis. Llevage est extensif
en ce quil laisse les animaux vivre et se nourrir sur de grandes tendues, avec un
minimum dinterventions techniques. Les levages extensifs sont caractriss par des
interactions fortes entre les animaux et leurs milieux. Llevage extensif type, la fois
par son anciennet et sa persistance actuelle, est le pastoralisme. Notre intrt
particulier pour lAbeille nous fait employer, dans ce texte, le terme pastoralisme
comme synonyme dlevage extensif.
4
Voir Michel Meuret et al. duquer ses veaux et gnisses : un savoir empirique
pertinent pour l'agroenvironnement en montagne ? Natures Sciences Socits, 2006,
14, p. 343.
5
Mielles : floraisons abondantes produisant du nectar. Les plantes sont dites
mellifres.
6
Le pastoralisme est un levage extensif pour lequel les animaux sont dplacs par les
leveurs entre diffrents lieux dalimentation (transhumance). Le pastoralisme est
caractris par des interactions fortes entre les leveurs, les animaux et leurs milieux.

190

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
II. Le progrs, cest seulement lindustrialisation !
Llevage de rente des animaux a volu dans le sens de ladoption de toutes
les techniques susceptibles daugmenter la production, ce qui est la simple
dfinition de lindustrialisation. Les principales espces qui ont permis le
dveloppement de lhumanit (bovins, porcins, volailles, ovins, caprins, etc. 7)
ont pu tre adaptes llevage intensif 8 et les productions ont t valorises
par la gnralisation des changes. Paralllement, le pastoralisme est devenu
llevage des pauvres.
Les levages dinsectes de rente des rgions tempres sont exceptionnels 9
(apiculture et sriciculture), ce qui ne les a pas empch de sindustrialiser.
Llevage des vers soie a obtenu une domestication complte de lespce
Bombyx mori partir du contrle de son cycle vital. Lapiculture sest
industrialise aussi mais, le cycle de vie de lAbeille ntant pas entirement
contrlable, elle a gard des caractres du pastoralisme.
Lindustrialisation de llevage consiste faire vivre des animaux dans un
dispositif technique, rglable pour amliorer la production. Dans le mme
temps, les animaux sont slectionns selon deux types dadaptation au
dispositif : la domestication et lamlioration gntique. Ces dernires sont
dautant plus efficaces quelles interfrent moins avec dautres facteurs,
comme la slection naturelle. Donc, lindustrialisation tend isoler les
animaux de ces facteurs perturbants. Alors lamlioration gntique des
animaux adapts des dispositifs dlevage normaliss peut se faire part et
pralablement llevage lui-mme. Elle peut donc tre centralise et soustraite par des spcialistes.
Assurer la production impose lide dliminer les maladies. Pour cela, il est
prfrable de les prvenir plutt que dattendre de les diagnostiquer. La
dmarche sanitaire pour un levage intensif met donc laccent sur la
prophylaxie et ladministration prventive de mdicaments. Et en effet, au
prix dune charge mdicamenteuse permanente, on russit limiter les effets
7

Les quins sont largement prservs de llevage de rente.


Lindustrialisation peut tre dcrite par une intensification de beaucoup de caractres
de llevage : lvation du nombre danimaux par unit de surface, des barrires
disolation par rapport lextrieur, des interventions techniques notamment
sanitaires et vtrinaires, et donc organisation de la disponibilit des animaux,
rationalisation de lalimentation, etc.
9
Au contraire les levages dinsectes de rente sont lgions en rgions tropicales. Voir
Jacques Hardouin et ric Thys Le mini-levage, son dveloppement villageois et
laction du BEDIM Biotechnology, Agronomy, Society and Environment , 1997,
1(2), p. 92.
8

191

Tribune contradictoire

nfastes des maladies quelques pizooties mergentes vocation


pandmique 10.
Dans ces dispositifs techniques, les animaux sont soustraits du monde vivant.
Ils deviennent des objets fabriqus, changeables lchelle mondiale.
Certaines varits ou races deviennent des marques de rfrence pour leurs
extraordinaires adaptations, Holstein pour la vache lait (9.000 l par
lactation), Buckfast pour lAbeille.

III. Industrialisation de lapiculture


Lapiculture sest industrialise mais lAbeille reste leve selon des
principes pastoraux. Le contrle de son alimentation est limit par le fait que
les rcoltes de nectar sur les fleurs fondent la qualit des miels produits. Le
butinage dune colonie dabeilles exige un espace vital minimum de 300 ha.
Et lapiculteur ne contrle pas non plus la reproduction sexue, qui est
conditionnes par des modalits daccouplement complexes, en vol au sein
dun nuage de mles. Mais, si de tels facteurs ne sont pas contrls, ils ne
sont pas interdits de progrs techniques.
Pour lalimentation, cest bien lobjectif de la contrler mieux qui a fait
adopter largement le rapprochement des apiculteurs avec lagriculture
intensive, au cours des annes 1970 dans les pays industrialiss 11.
Lapiculture devenait une profession et lagriculture proposait des floraisons
massives et prvisibles (colza, tournesol, vergers fruitiers). Cette association
a produit des quantits de miel rmunratrices mais de qualits standardises.
Il a fallu apprendre prparer des miels dassemblages, en mlangeant des
origines florales diffrentes.
La technique qui tient lieu de contrle de la reproduction, consiste
introduire rgulirement dans le cheptel des reines de races non-indignes
10

Mais les maladies mergentes sont actuellement en augmentation et 72 % dentre


elles naissent de situations de contacts entre les activits humaines et les biotopes
sauvages. La gographie des maladies mergentes les dsigne comme largement
anthropognes puisquelles sont associes la densit dmographique et
lagriculture et quelles sont paradoxalement lies aux latitudes hautes alors que la
biodiversit pathogne est caractristique des basses latitudes. Voir Kate E. Jones et
al. Global trends in emerging infectious diseases Nature 451, p. 990.
11
Cest au cours des annes 1970 que lapiculture se professionnalise. Auparavant
lapiculteur est un agriculteur de la commune qui fait de la mouche . La profession
tait rduite quelques familles qui avaient rejoint les bourgeoisies industrielles
rgionales par la production et le ngoce du miel, partir de la fin du XIXe s.

192

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
choisies. Ces introductions maintiennent un niveau approximatif
dhybridations inter-races, qui augmentent la production de miel. Les reines
amliorantes sont produites dans des levages spcialiss.
Pour lamlioration de ltat sanitaire des cheptels, lapiculture a connu
lvolution commune aux autres levages de rente, vers la pression
prophylactique et mdicamenteuse, mais avec les possibilits plus faibles de
la pharmacie pour les insectes.
Il est noter que ces efforts rcents de lapiculture vers son industrialisation
avaient t prpars par des avances anciennes, comme la mondialisation
par les colonisateurs des types europens de lAbeille entre le XVIIIe et le
dbut du XXe sicle. Cette mondialisation a prpar la diffusion des
innovations techniques. Ainsi en fut-il de la ruche modulaire cadres
amovibles, invente au dbut du XXe sicle, qui rompait dfinitivement avec
la cueillette du miel et rendait possible sa production.
Des apicultures trs industrialises existent. Elles sont le fait de grands
entrepreneurs europens, amricains, chinois, qui allient la production du
miel ou de la gele royale, et le ngoce international, ou qui ralisent des
oprations de pollinisation de masse aux Etats-Unis. Ces entreprises sont
intgres dans la superstructure ncessaire au contrle gntique des cheptels
et au partage des tches : leveurs de reines de races, producteurs
dessaims (colonies prtes lemploi) et entreprises pharmaceutiques.

IV. De quoi lAbeille est-elle malade ?


Lindustrialisation avec son objectif unique, la production par tte, ne
propose pas damnagement avec les pratiques dlevage initiales. Les
amnagements sont plutt imposs lindustrialisation par les conditions
conomiques ou les biologies moins manipulables comme celle de lAbeille.
Par exemple, lindustrialisation impose un changement radical dans les
relations entre lleveur, lanimal et lenvironnement. De ce triangle
caractristique du pastoralisme, elle prtend liminer lenvironnement et
rifier lanimal. Notamment, on peut observer que la prophylaxie ne sajoute
pas lattention de lleveur aux symptmes des maladies, puisquelle les fait
disparatre. Ainsi, une fois dots dacaricides permettant de contenir les effets
dltres de lacarien parasite Varroa destructor, les apiculteurs ont
rapidement abandonn les protocoles de diagnostic au profit des traitements
systmatiques. Ils ont perdu ainsi le contact avec la maladie et ne savent plus
ce quelle est ni o elle est.

193

Tribune contradictoire

Les problmes de lapiculture pourraient devoir quelque chose


lincohrence entre son industrialisation partielle et son pastoralisme
irrductible. La distribution des symptmes de lAbeille le confirme : ils sont
dcrits par les apicultures les plus industrialises 12. Lapiculture rencontre
des problmes importants dans les domaines de lalimentation et de la sant
de lAbeille. En effet, lindustrialisation de lapiculture oblige exposer
lAbeille lagrochimie de la protection des plantes et la gnralisation de
ses pathognes et de ses antagonistes, qui sont deux consquences de
lindustrialisation. L o lAbeille est expose, les levages intensifs
bnficient de techniques de protection. Les lacunes dans la structure
technique de llevage correspondent bien, pour lAbeille, des risques
augments par lindustrialisation.
LAbeille, expose aux facteurs de lenvironnement est voue aux
intoxications par les insecticides 13. Les ruchers subissent des
empoisonnements massifs, graduellement plus frquents depuis des dcades.
Ces accidents handicapent llevage de lAbeille, mais on ne trouve pas
quils puissent participer dun systme de dgnrescence de lespce qui
pourrait la faire disparatre. Il semble quil faille peu de temps et despace de
protection pour retrouver une Abeille sans symptme 14.
LAbeille tend tre partout affecte par toutes les pestes connues. La
mondialisation de lAbeille la mise en contact avec les pestes de toutes les
nouvelles localits 15 et la mondialisation des changes les a gnralises 16.
12

La gographie mondiale des mortalits et de linfestation de lAbeille par Varroa


destructor se superpose trs bien avec la distribution des pays les plus industrialiss.
Pourtant linfestation pandmique par Varroa destructor na jamais fait partie des
premires hypothses pour expliquer les mortalits anormales dans les ruchers, ni de
la part des apiculteurs ni de celle des scientifiques. Voir Peter Neumann et Norman L.
Carreck Honey bee colony losses Journal of Apicultural Research 2010, 49(1), p.
1.
13
Les premires analyses de son gnome dont le squenage a t achev en 2006,
dcrivent lAbeille comme faiblement quipe en possibilits de rsister aux
intoxications chimiques, par comparaison aux autres insectes dont les gnomes ont t
dcrypts. Voir Charles Claudianos et al. A deficit of detoxification enzymes:
pesticide sensitivity and environmental response in the honeybee Insect Molecular
Biology, 2006, 15(5), p. 615.
14
Lhistorique Socit centrale dApiculture de Paris assure que ses ruches (une
cinquantaine) ne connaissent aucun symptme alarmant, ni aucune surmortalit.
15
Par exemple, Varroa destructor qui tait un parasite de labeille du sud-est
asiatique, Apis cerana, une espce sur appartenant au mme genre que notre Abeille
et leve comme elle pour son miel.
16
Pour une liste des maladies sur des chantillons tasuniens, voir Dennis van
Engelsdorp et al. Colony Collapse Disorder: A Descriptive Study PLoS ONE,

194

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Lapiculture ne peut pas empcher lexposition de ses abeilles alors quelle
est moins bien dote en outils sanitaires et vtrinaires que les levages
intensifs.
Dautres facteurs sont candidats pour constituer le systme contre lAbeille :
la dgradation des paysages de lagriculture intensive provoquant des
priodes sans fleurs et la monotonie du pollen rcolt, les effets secondaires
des produits vtrinaires, etc. Ajoutons une calamit apparue rcemment : les
mielles massives des cultures intensives ne sont plus assures. Des varits
de tournesol et de colza qui sont recommandes la culture pour leurs
qualits agronomiques savrent pauvres en nectar et ddaignes par les
abeilles 17. Cest bien une lacune dans le dispositif technique de lapiculture
qui donne de nouvelles difficults lAbeille.
De tout cela, quest-ce qui atteint lespce Abeille en tant que telle ? Mme
aux endroits, nombreux, o lAbeille leve est majoritaire, elle ne peut pas
reprsenter seule lespce Apis mellifera. Les problmes quelle rencontre en
conditions dlevage ne sont pas plus gnralisables.
Nous navons peu prs aucune donne sur les populations sauvages de
lAbeille. Ladversit que rencontre lapiculture exige de cette dernire
beaucoup dnergie pour maintenir ses cheptels, ce qui fait prsumer que les
populations sauvages, soumises aux mmes adversits sans laide humaine ne
pourraient pas survivre. Ou bien, ni la rudesse des conditions naturelles ni
lhostilit des zones trs humanises ne sajoutent arithmtiquement aux
problmes de lapiculture, et les choses sont diffrentes. Cest ce que
suggrent les rencontres fortuites que peut faire le naturaliste avec des
colonies sauvages, dans des endroits trs divers. Certainement, les
introductions des nouveaux antagonistes apports par lapiculture, crent et
additionnent des maux nouveaux dans les populations sauvages de lAbeille.
Mais nous ne savons pas si les conditions des cologies amplifient ou
2009, 4(8), p. 6481. Pour les associations entre les maladies confirmant un rle
important de linfestation par Varroa destructor, voir Kati Hedtke et al. Evidence
for emerging parasites and pathogens influencing outbreaks of stress-related diseases
like chalkbrood Journal of Invertebrate Pathology, 2011, 108, p.167.
17
Les productions de nectar varient selon les varits des espces cultives. On a
rencontr des gnotypes de colza sans nectar, et les abeilles sont connues pour tre
trs sensibles aux variations de qualit et de quantit des nectars de tournesol. Voir
Jacqueline Pierre et al. Nectar secretion in winter oilseed rape, Brassica napus
quantitative and qualitative variability among 71 genotypes Plant Breeding, 1999,
118, p. 471. Voir Caroline Fonta et al., Rle des nectars de tournesol dans le
comportement des insectes pollinisateurs et analyse qualitative et quantitative des
lments glucidiques de ces scrtions Acta cologica / cologia Applicata, 1985
6(2), p. 175.

195

Tribune contradictoire

attnuent les effets de ces facteurs qui, ailleurs, accablent les populations
dlevage. Notamment, les colonies sont dotes de protections sanitaires
naturelles dont les efficacits varient et peuvent voluer 18.

V. De quoi le dclin de lAbeille est-il le nom ?


Lindustrialisation sest impose aux levages de rente parce quelle a russi,
condition de procder aux investissements ncessaires, augmenter et
assurer des productions abondantes. Elle rompt avec les levages caractres
pastoraux, qui sont bass sur lacceptation et ladaptation aux contraintes
biologiques et cologiques. Et gnralement, lindustrialisation supprime, par
sa concurrence, les possibilits mmes de progrs des levages pastoraux.
Pourtant, les levages de rennes dun ct et de bovins laitiers de lautre,
parviennent leurs russites propres. Les premiers produisent moindre
assistance technique et dans des conditions environnementales
ventuellement trs dfavorables. Les autres russissent assurer
techniquement les conditions gnralisables dune production assure et
abondante. Ces russites ont aussi leurs cots. Produire en toutes conditions
cologiques bride et inscurise les productions, tandis que les productions
dbrides doivent tout des chafaudages techniques sophistiqus qui
exigent des investissements inaccessibles pour beaucoup et une maintenance
perptuelle.
On pourrait accepter cette dualit indpassable si tous les levages pouvaient
sy placer. Mais il y a des levages comme lapiculture qui veulent produire
plus, mais avec des animaux dont les biologies rsistent lindustrialisation.
Les symptmes de lAbeille signalent la position problmatique de ces
levages, qui saugmentent, aujourdhui, dun nombre croissant dlevages
en aquaculture 19. Ces animaux rsistants lindustrialisation devraient nous
18

Les socits animales, dont les insectes sociaux, ont dvelopp des dfenses
collectives contre les pestes, quon englobe sous le terme dimmunit sociale. Ces
dfenses peuvent tre prophylactiques ou induites par la peste. Elles sont trs varies,
depuis le filtrage lentre du nid, lattribution des tches les plus exposes aux
individus les plus gs, jusquaux comportements hyginiques et utilisations de
produits antiseptiques. Voir Sylvia Cremer et al. Social immunity Current
Biology, 2007, 17, p. 693.
19
La croissance de lhumanit exige la croissance des productions alimentaires et la
rduction des prlvements sur les faunes et les flores naturelles. Ceci a dclench une
explosion dans la recherche de nouveaux levages notamment en aquaculture (Carlos
M. Duarte, et al. Rapid Domestication of Marine Species Science, 2007, 316, p.
382) et laugmentation des situations de contacts problmatiques entre les levages et
leurs environnements, notamment entre animaux levs et congnres sauvages.

196

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
obliger construire et reconstruire des levages de rente pour lesquels les
voies damlioration de la production feraient une meilleure place au principe
cologique et volutif dadaptation. Puisque lindustrialisation ne propose pas
damnagement, cest elle quil faut cologiser.

Exemple des levages de saumons dans Martin Krkoek et al., Declining Wild
Salmon Populations in Relation to Parasites from Farm Salmon Science, 2007, 318,
p. 1772.

197

Tribune contradictoire

198

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Regard sur la crise sanitaire apicole

Gil RIVIRE-WEKSTEIN
Rdacteur de la lettre mensuelle Agriculture & Environnement

Depuis de nombreuses annes, la question du dclin des abeilles fait lobjet


darticles dans la presse, voire de documentaires tlviss. On a mme pu
lire, sous la plume de responsables apicoles, que lhumanit ne survivrait
quenviron quatre ans la disparition des abeilles. Afin de donner du poids
ces propos apocalyptiques, on les a attribus Albert Einstein alors que
lauteur de la thorie de la relativit ne sest jamais prononc ce sujet 1 !
Plus srieusement, des tudes estiment que la valeur conomique du travail
effectu par les abeilles et autres insectes pollinisateurs pourrait slever
quelque 250 milliards de dollars. Cest en tout cas le chiffre avanc par la
biologiste canadienne Melanie McCavour, de l'Universit de Concordia, qui a
prsent ses travaux la Commission nord-amricaine pour la coopration
environnementale en juin dernier. Une autre tude, ralise par un groupe
dconomistes amricains, a tabli le bnfice financier non comptabilis de
la pollinisation des productions vgtales seulement 117 milliards de
dollars 2. Ces deux estimations varient du simple au double, selon le mode de
calcul adopt. Quoi quil en soit, il est certain que la pollinisation effectue
par les insectes contribue la survie de 80 % des espces vgtales.
Quelle est la part dApis mellifera, la principale espce dabeilles utilise
pour la production de miel, dans la pollinisation globale ? Difficile de le
savoir exactement. Car labeille domestique na pas le monopole de la
pollinisation. Dune part, labeille en gnral nest pas le seul insecte
pollinisateur. On ne peut en effet ngliger le rle complmentaire dautres
hymnoptres, et notamment de diverses espces de bourdons, ainsi que de
certains lpidoptres (papillons), diptres (mouches) et coloptres. Dautre
part, la famille des hymnoptres est vaste. Les espces dabeilles dites
solitaires contrairement aux abeilles dites sociales sont trs nombreuses :
1. Albert Einstein, Ecologist?, Vincent Valk, Gelfmagazine, avril 2007.
2. The value of the worlds ecosystem services and natural capital, Robert Costanza et
al., Nature, 1997.

199

Tribune contradictoire

on en recense plus de 25.000 dans le monde. Elles appartiennent une


dizaine de familles (Osmie rousse, mgachile, etc.). En France, il y en aurait
plus de 1.000 espces diffrentes. Malheureusement, celles-ci ne font lobjet
daucun suivi, et aucune tude permettant de dmontrer un quelconque dclin
global de ces nombreux pollinisateurs na t publie. Par consquent, ltat
sanitaire de ces espces est parfaitement inconnu.
La seule population dabeilles que lon connaisse est celle leve par les
apiculteurs, Apis mellifera. Au sujet de leur dclin, des chiffres trs diffrents
circulent. Ils varient de 5 50% selon les rgions, les annes et les
observateurs. Pour les apiculteurs professionnels, des pertes de 5 15% ont
longtemps t considres comme normales . Ce qui est en soi assez
surprenant, puisquil nexiste aucun levage danimaux o des pertes
suprieures 10% seraient acceptes ! En revanche, le nombre total
dabeilles dans les pays producteurs de miel ne diminue pas danne en
anne, pour la simple raison que les apiculteurs professionnels compensent
leurs pertes de ruches par la production de nouvelles colonies. Certes, on
assiste une diminution du nombre total des ruches en raison de la
disparition d'une gnration d'apiculteurs amateurs dans les zones rurales.
Toutefois, le nombre d'apiculteurs professionnels restant stable, on estime
aujourd'hui le nombre de ruches environ 1 million. Des chiffres prendre
au conditionnel, car ni la profession ni les pouvoirs publics n'ont une vision
claire et objective du cheptel apicole. Ainsi, en 2011, les chiffres concernant
le nombre de ruches et le nombre dapiculteurs ont t donns avec une
approximation de lordre de 10 20 %, malgr une dclaration rendue
obligatoire par la loi.
Aprs avoir longtemps attribu les pertes dabeilles au seul usage des
pesticides agricoles 3, le discours est devenu plus raisonnable et quilibr,
comme le montre lacceptation gnrale de la complexit du problme. Sont
dsormais pris en compte les infections parasitaires (nosema cerana, varroa
destructor) ou virales des populations, la rduction de la taille des habitats, la
rarfaction des plantes fournissant nectar et pollen, la comptition avec des
espces invasives, les changements climatiques ainsi que la pollution des
cosystmes par des substances toxiques. Plutt que de se focaliser sur une
seule cause pour expliquer le phnomne de mortalit excessive des
populations dabeilles, les chercheurs tudient les synergies ou combinaisons
entre diffrents facteurs dun ensemble de perturbations. Toutefois, il est
possible de les hirarchiser. Si certaines pourraient tre de faible ampleur, il
est incontestable que les diffrents pathognes observs chez labeille doivent
tre considrs comme ses principaux ennemis. Cest dailleurs la conclusion
3. Abeilles, limposture cologique, Gil Rivire-Wekstein, Le Publieur, nov. 2006.

200

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
du dput Martial Saddier, auteur dun rapport parlementaire sur la filire
apicole rendu public en 2008. La prsence quasi gnrale de varroa
destructor (un acarien import dAsie) en fait lennemi N1 des abeilles. On
peut en effet considrer que seule une colonie sur deux est correctement
protge contre ce parasite. S'y ajoute la prsence de nosema ceranae. elle
seule, la combinaison de ces deux pathognes explique une part significative
de l'effondrement du systme de dfense de l'abeille domestique, dj
passablement faible 4. Et elle pose une question de fond : comment la filire
apicole franaise a-t-elle pu assister sans ragir linstallation sur son
territoire de ces deux redoutables ennemis de labeille, alors que depuis prs
dun demi-sicle, il existe en France un rseau de vtrinaires dont la mission
est de garantir le contrle sanitaire des ruchers ?
Ds le mois doctobre 1961, les pouvoirs publics ont en effet confi la
surveillance apicole un rseau pilot par la Fdration nationale sanitaire
apicole (FNSA), devenue par la suite la Fnosad. Cette initiative revient
deux vtrinaires, le Dr Pillon, inspecteur en chef au ministre de
lAgriculture, et le Dr Rousseau, directeur du Laboratoire de pathologie des
abeilles de Nice (lanctre du laboratoire de lAnses de Sophia-Antipolis).
Grce aux financements du ministre de lAgriculture, la Fnosad a organis
pendant plusieurs annes des cours techniques de trois semaines destins
former un rseau dagents sanitaires apicoles. travers sa revue La sant de
labeille, la Fnosad a tent de vulgariser les derniers progrs de la science
apicole dans le domaine si particulier et pourtant si vaste de la lutte contre les
maladies des abeilles . Dans les annes soixante et soixante-dix, la
disparition du cheptel des abeilles domestiques tait dj une proccupation
srieuse pour les autorits sanitaires, qui ne cessaient de mettre en garde les
apiculteurs contre la ngligence dune partie de la profession face aux foyers
dinfections. Ainsi risquent de subsister dans de nombreux endroits les lots
incontrls o rgne bien souvent une totale anarchie , avertissait le viceprsident de la Fnosad, qui ajoutait : Les maladies senracinent et, au gr de
quelques dplacements incontrls ou de transhumants clandestins, les
colonies essaiment, risquant de venir contaminer des zones expurges 5.
A peine dix ans plus tard, dans les annes quatre-vingts, lapiculture franaise
a connu lune de ses plus graves crises sanitaires : lpidmie naissante de
varroase, dont le rseau de vtrinaires de la Fnosad a suivi impuissamment
la progression. Certes, les techniques de lpoque ne permettaient pas de
4. Entretien personnel avec le Dr Jean-Louis Thillier, consultant scientifique europen
et membre de lAssociation pour la recherche en toxicologie.
5. Cit dans Epidmie chez les abeilles ; chronique dun chec, Agriculture &
Environnement, janvier 2009.

201

Tribune contradictoire

combattre facilement cette pidmie. Mais il ntait pas impossible de freiner


considrablement la progression du pathogne. Or, il na t recouru
aucune des mthodes rudimentaires utilises en scurit animale, que ce soit
linterdiction ou le contrle des importations de reines, larrt provisoire de la
transhumance, le contrle sanitaire rgulier et obligatoire des ruches, la
slection de souches plus rustiques moins productives dabeilles, et
surtout la mise en place dune prophylaxie partir de plusieurs matires
actives. Les quelques mesures prconises par la Fnosad se sont rsumes
lradication des foyers contamins. Du ct des syndicats apicoles, le
problme des pathognes a t totalement sous-estim. Notamment parmi les
deux syndicats, lUnaf et le SNA, dont lessentiel des adhrents sont des
apiculteurs amateurs. Ainsi, aucune des recommandations de la Fnosad na
t coute. Pire, rejetant les critiques portant sur les pratiques apicoles
inadquates, certains dirigeants syndicaux ont mme recommand la
suppression de la Fnosad !
Au dbut des annes quatre-vingts, une premire mthode de traitement a
nanmoins t dveloppe par la firme chimique Sandoz, grce un
mdicament base de fluvalinate. Cet acaricide issu du pyrthre a permis
lapiculture de connatre un bref rpit. Lre tait donc au soulagement.
Dautant plus que les rcoltes taient fastes grce aux abondantes cultures de
tournesols. Revers de la mdaille, un trs grand relchement de la vigilance a
eu lieu. cette poque, leffet fluvalinate tait un truc magique qui a
presque fait croire que lapiculture navait plus de problmes de maladies ,
commente Guy Dronet, ancien prsident du groupement sanitaire apicole de
la Meuse 6. Or, au bout de quelques annes, ce traitement a commenc
rvler ses faiblesses. Dune part, il ntait pas toujours appliqu avec
rigueur ; dautre part, comme toute monothrapie, il a entran des
rsistances. Pourtant, durant toutes ces annes, les syndicats apicoles ont
affirm haut et fort quils matrisaient parfaitement la maladie . Cest ainsi
que varroa destructor sest dfinitivement install en France.
Plus grave, cet acarien a ouvert une voie royale dautres pathognes. En
entranant un premier affaiblissement du systme immunitaire des abeilles, il
a sans aucun doute permis une variante de la nosmose, jusqualors absente
en Europe, nosema ceranae, de simplanter 7. Inconnu et difficilement
dtectable, le protozoaire nosema ceranae sest multipli au cours dune
pidmie silencieuse, qui a dur plusieurs annes. Y compris en France 8.
6. Entretien personnel avec lauteur.
7. Yang, X. & Cox-Foster, D. 2005. Impact of an ectoparasite on the immunity and
pathology of an invertebrate: evidence for host immunosuppression and viral
amplification. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 102 : 7470 7475.
8. Presence of Nosema ceranae in French honey bee colonies. Journal of Apicultural

202

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Lorsquen 2006, le chercheur espagnol Mariano Higes a mis en vidence
pour la premire fois sa prsence chez labeille europenne 9, Apis Mellifera,
les responsables apicoles et les chercheurs dont les travaux dpendaient des
ressources de la filire nont rien voulu entendre. Pire, toute mise en vidence
du problme que reprsentait ce redoutable pathogne tait considre
comme une tentative pour minimiser le rle des pesticides. Ainsi, en France,
les travaux du chercheur espagnol nont t pris au srieux ni par les
responsables syndicaux apicoles, ni par les vtrinaires en charge de la
filire. Il est vrai que cette mauvaise nouvelle mettait de nouveau laccent sur
lchec de la veille sanitaire.
Enfin, du ct de la Fnosad, lessentiel des crdits ont t affects aux tudes
portant sur le rle des produits chimiques, privant ainsi la recherche sur les
pathologies de moyens substantiels 10. Certes, quelques budgets ont bien t
accords la recherche sur la varroase, mais sans quaucun rsultat concret
ne sensuive. On peut mme se demander si cette orientation na pas eu pour
objectif de cacher limpuissance de la fdration face aux maladies Quoi
quil en soit, la question mrite dtre pose.
Seuls, les services de labeille de lAgence franaise de scurit sanitaire des
aliments (lAfssa, situe Sophia-Antipolis et alors dirige par Michel
Aubert) ont tent de braquer les projecteurs sur le rle incontestable des
maladies, tandis que le monde apicole accusait exclusivement le Gaucho, de
la socit Bayer, et le Rgent TS, du chimiste BASF. Lquipe de Michel
Aubert a acquis de nouveaux matriels scientifiques pour raliser analyses
chimiques et virologiques. En outre, elle a t renforce grce plusieurs
collaborations internationales. Mais la qualit dun service dpidmiologie
ne dpend pas uniquement de celle de son matriel bien quil sagisse l
dune condition indispensable. Il faut galement que cette quipe dispose
dun relais oprationnel sur le terrain. Ce qui na pas t le cas.
Dans ces conditions, il nest pas tonnant que le systme sanitaire apicole
[soit] en chec depuis de nombreuses annes , comme ladmet lancien
prsident de la Fnosad, Jean-Marie Barbanon 11. Absence quasi gnralise
de diagnostic tabli dans la plupart des troubles signals. Voil des annes
Research, M.-P. Chauzat, M. Higes, R. Martin-Hernandez, A. Meana, N. Cougoule,
and J.-P. Faucon, 2007.
9. Nosema ceranae, a new microsporidian parasite in honeybees in Europe, J.
Invertebr. Pathol., 2006.
10. Pourquoi la recherche apicole franaise est plombe, Agriculture &
Environnement, novembre 2007.
11. Gestion des troubles apicoles, une tape capitale : le diagnostic. La sant de
lAbeille, juillet-aot 2008.

203

Tribune contradictoire

que les apiculteurs franais sont transforms en gestionnaires de l-peuprs , reconnat-il dans son ditorial. Un constat que partage Guy Dronet.
Bien que lEurope ait apport sa part de financement, le rseau dagents
sanitaires apicoles form par la Fnosad na jamais vraiment t la hauteur.
Certains agents sont mme incapables de diagnostiquer les maladies les plus
lmentaires. Tout cela nest pas srieux , dplore lancien prsident du
groupement sanitaire apicole de la Meuse.
Pour sortir de la crise sanitaire, lapiculture franaise a besoin dun rseau de
surveillance capable de faire remonter une information rigoureuse sur ltat
sanitaire des ruchers. Cest--dire dobtenir des prlvements alatoires
suffisamment reprsentatifs de diffrentes pratiques (montagne, plaine,
apiculture professionnelle ou non), et pas seulement des chantillons
dabeilles mortes en provenance de quelques ruches. La cration rcente dun
institut technique pour lapiculture adoss lACTA (le rseau des instituts
des filires animales et vgtales), ainsi que celle dune section apicole
dapiculteurs professionnels du premier syndicat agricole, la FNSEA, va dans
le bon sens. Toutefois, il est impratif que cette information soit confronte
aux rsultats de la recherche gnomique sur les diffrents types dabeilles et
sur les pathognes. Bref, sans la cration dun grand ple technique
multidisciplinaire conjuguant gnomique, parasitologie, virologie, nutrition,
neurobiologie, pharmacologie, toxicologie et immunologie, qui regroupe une
cinquantaine de personnes et dispose du fruit des dernires rvolutions
technologiques, lavenir de lapiculture franaise restera incertain.

204

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

POINTS DE VUE CROISS


PHILOSOPHIE
Le savoir grec sur labeille : un modle politique et moral

Jean-Franois LHERMITTE
Docteur en tudes grecques
Professeur en classe de Premire Suprieure
au lyce Jean-Franois Millet (Cherbourg-Octeville)

Introduction
Animal social et industrieux, labeille constitue depuis les plus anciens textes
grecs le modle de la vertu morale. Dans la Thogonie et dans Les Travaux et
les jours, Hsiode (VIIme s. av. J-C) est le premier clbrer labeille. Il lui
oppose le frelon, insecte paresseux et oisif qui se contente de piller le miel de
la ruche 1. Les abeilles fournissent au pote le modle dune activit
laborieuse et productive. Toutefois, les frelons acharns profiter indment
du labeur dautrui sont interprts de faon diffrente dun pome lautre.
Alors que dans Les Travaux et les jours, les frelons renvoient aux oisifs qui
sont les parasites de la socit, ils sont dans la Thogonie limage des
femmes paresseuses 2. Aprs Hsiode, lopposition des frelons et des abeilles
devient vite un lieu commun : on la retrouve sous une autre forme chez
Aristote 3.

Thogonie, v. 594-599 : Comme lorsque au creux dun essaim les abeilles


nourrissent / les frelons qui accompagnent les uvres affreuses : tout le long du jour,
jusqu lheure o lastre se couche, / elles saffairent sans cesse, dposent la cire
brillante, et les frelons, rests au dedans, au creux de la ruche, cueillent le fruit des
fatigues dautrui, remplissent leur ventre . Les Travaux et les jours, v. 304-306 :
Dieux et hommes critiquent la vie oisive de lhomme/ tout semblable aux frelons
inoffensifs et foltres, qui, sans rien faire, sen vont mangeant le labeur des abeilles, /
et le consument ! (Traduction Philippe Brunet, Le Livre de poche classique, LGF
1999).
2
Thogonie, v. 600-602 : Zeus tonnant, de mme, a fait ce malheur aux hommes
quand il cra les femmes accompagnatrices des uvres douloureuses .
3
Aristote dcrit les prcautions que prennent les apiculteurs pour protger la ruche
des dprdations des bourdons (Histoire des animaux, 553b7 sq).

205

Points de vue croiss

Platon donne une autre interprtation de labeille. Il en fait un animal


spirituel, qui est limage de lactivit potique. Parce quelle est aile,
labeille assure la communication entre les potes et les dieux. Son activit
inlassable voque lexpression potique : les potes nous disent bien, en
effet, quils puisent des sources de miel et butinent les pomes quils nous
apportent dans les jardins et les vallons boiss des Muses, la manire des
abeilles, en voltigeant comme elles, et ils disent la vrit. Car le pote est
chose lgre, aile, sacre, et il ne peut crer avant de sentir l'inspiration,
d'tre hors de lui-mme et de perdre l'usage de la raison (Platon Ion
534b2) 4.
Chez Hsiode et Platon, labeille est donc le support dinterprtations
diverses. Cependant, ces interprtations reposent moins sur un vritable
savoir zoologique que sur la valeur culturelle du symbole. Aussi sont-elles de
nature moins scientifique que potique et philosophique. Elles relvent de la
figure appele apologue (ce que Platon appelle muthos) : labeille est une
image rhtorique permettent dillustrer une vertu morale. Cependant, les
choses changent lorsque le savoir sur lanimal cesse de faire lobjet
dinterprtations allgoriques. Au IVme s. av. J-C, ce savoir est rassembl
sous la forme dune enqute systmatique : ce que lon appelle en grec
historia. Ce tournant est amorc par Aristote dans son trait zoologique
Histoire des animaux. Parmi dautres rubriques, Aristote sintresse aux
modes de vie des animaux. Il fait ainsi de labeille le modle exemplaire de
lanimal politique. lpoque impriale (II-IIIme s. ap. J-C), la valeur
morale de labeille est raffirme par un groupe dauteurs que lon pourrait
appeler les partisans de lintelligence animale : cest notamment le cas dun
auteur italien dexpression grecque, Elien de Prneste (vers 175-235 aprs JC). DAristote Elien, lvolution du savoir grec fait de labeille un modle
non seulement moral, mais aussi politique.

I. Organisation politique des abeilles


LHistoire des animaux dAristote (en abrg HA) est au sens tymologique
une enqute sur lanatomie, lorganisation des espces, mais aussi le
mode de vie des animaux. Cette enqute autorise a priori un rapprochement
entre ltre humain et certaines espces animales appeles politiques . En
effet, les espces animales se distinguent non seulement par leur

Toutefois, labeille sait aussi se dfendre en piquant ses ennemis de son dard : aussi
est-elle un symbole ambivalent : prenez garde que, par excs de zle, je nabuse la
fois vous et moi-mme, et ne men aille en laissant, comme labeille, mon aiguillon en
vous (Phdon 91c5).

206

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
morphologie, mais aussi par leurs genres de vie (bioi), leurs actions (praxeis)
et leurs caractres (th) 5. vrai dire, la diffrence entre ces trois critres
manque de clart. Par exemple, Aristote distingue les animaux selon leur
biotope (certains sont aquatiques ou terrestres), leur fourragement (certains
tirent leur nourriture de leau, dautres de la terre), leurs dplacements
(certains sont sdentaires, dautres nomades) 6 : mais ces critres relvent du
bios, de la praxis ou de lthos ?
En revanche, Aristote opre une distinction essentielle quil prend soin de
dvelopper et dillustrer de multiples exemples : cette diffrence concerne le
mode de vie en groupe ou solitaire 7. Cest l que labeille est mentionne
pour la premire fois : ont linstinct social les animaux qui agissent tous
vers un but commun, ce qui nest pas toujours le cas de ceux qui vivent en
troupes. Sont ainsi les hommes, les abeilles, les gupes, les fourmis, les
grues (HA I, 1, 488a7-10). Le mode de vie politique des abeilles sexplique
donc par un bios : elles vivent en groupe. En ceci, les abeilles sont
comparables ltre humain qui est lui aussi un animal politique , comme
le prcise la fameuse dfinition des Politiques 8. Lhomme est donc un zon
politikon, comme dautres animaux.
Dans le dtail, le parallle entre lhomme et labeille se confirme dans la
ressemblance de leurs structures politiques. Labeille est un animal
politique , elle vit en socit dans la ruche. Comme on va le voir, Aristote
se livre une tude de son fonctionnement : il tudie la formation des abeilles
(HA V, 20) et leurs murs (HA V, 22), sujet quil rsume au livre IX, 40. Ces
diffrentes rubriques lui donnent loccasion de clbrer le mode de vie des
abeilles.
Le chapitre V, 20 envisage diffrentes hypothses sur la formation des
abeilles. Les abeilles pondent-elles ? Saccouplent-elles ? Si les avis sont
partags, lopinion qui domine est que les abeilles sont des mles, de mme
que le chef des abeilles est ncessairement un roi. En effet, lactivit
inlassable des abeilles ne saurait tre produite par des femelles, naturellement
portes loisivet. De mme la direction de la ruche ne peut tre assume
que par un mle. Pour Aristote, lhypothse la plus vraisemblable est donc
que les ouvrires et le chef des abeilles sont des mles 9. Certes, dautres
prtendent que les abeilles saccouplent, et que les mles sont les faux
bourdons et les femelles les abeilles (HA V, 20, 55232-553b1). Mais cette
5

HA I, 1, 487a11.
Ibidem.
7
HA I, 1, 487b32.
8
Lhomme est par nature un animal politique , Politiques, I, 2, 1253a.
9
Le mot melitta est fminin en grec, mais pour Aristote les ouvrires sont des mles.
6

207

Points de vue croiss

hypothse, prsente brivement et renvoye la fin dun paragraphe, a


quelque chose dextravagant !
Labeille fait partie de ces animaux sociaux qui sont gouverns par un chef
(hgemn) 10. Parce quil est un mle, le chef des abeilles est appel roi
(basileus) 11. Il a la responsabilit de diriger la ruche. Son rle politique de roi
sobserve surtout lors de lessaimage : intervalles rguliers, le roi quitte la
ruche pour aller former un nouvel essaim. Pour Aristote, cet vnement
prouve lautorit politique du roi sur ses sujets : on dit que mme si
lessaim scarte du roi, les abeilles le poursuivent la trace jusqu ce
quelles aient retrouv leur chef lodeur. On dit aussi que le chef est port
par lessaim, quand il est incapable de voler. Et sil meurt lessaim dprit
(HA IX, 40, 624a27-31). Le rgime politique des abeilles est donc de nature
monarchique : les individus sont soumis lautorit dun roi dont dpend la
vie mme de la communaut. Mais si le roi des abeilles est un mauvais roi, il
risque dtre mis mort par ses sujets eux-mmes (HA IX, 40, 625a, 19-20).
Les responsabilits qui lui incombent requirent donc une certaine qualit.
La ruche est organise en fonction dune hirarchie sociale qui permet de
distinguer diffrentes classes dabeilles. Aristote oppose dabord individus
jeunes et vieux. Naturellement, les abeilles les plus ges ont droit
davantage dgards : ce sont elles qui travaillent lintrieur, et elles sont
velues parce quelles restent enfermes, tandis que les jeunes sen vont
lextrieur et sont plus lisses (HA IX, 40, 626b8-10). cette distinction
selon lge vient sajouter une distinction selon la fonction de lindividu. En
effet, les ouvrires sont affectes diffrentes tches selon leur spcialit :
par exemple, les unes vont chercher le suc des fleurs, dautres vont
chercher leau, dautres lissent et alignent les rayons (HA IX, 40, 625b1820). Certaines ouvrires sont affectes la construction des rayons (HA IX,
40, 624b30), dautres se chargent de dfendre la ruche des attaques des
parasites (HA IX, 40, 625a27). Mme les butineuses se spcialisent dans
telle ou telle activit : les unes apportent le suc des fleurs, dautres vont
chercher leau (HA IX, 40, 625b18), dautres encore se chargent demporter
au-dehors le cadavre des abeilles mortes (HA IX, 40, 626a23). Cest cette
rpartition des tches qui assure le bon fonctionnement de la ruche :
lorsquelle devient confuse, la ruche priclite et meurt. Cependant, Aristote
10

Parmi les animaux politiques, les uns, comme les grues et le genre des abeilles,
sont soumis un chef, les autres, comme les fourmis et une infinit dautres, nont pas
de chefs (HA I, 1, 488a10-12).
11
HA IX, 40, 624a26 sq et Gnration des Animaux 759a8 sq. Aristote emploie bien
le mot basileus, roi . Les traductions qui parlent de reine des abeilles sont donc
errones (traduction Pierre Louis, Collection des Universits de France, les Belles
Lettres, 1968).

208

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
ne prcise pas si les diffrentes tches sont affectes des individus
diffrents pour la dure de leur vie, ou si chaque abeille est appele exercer
successivement ces tches les unes aprs les autres.
Lorganisation sociale de la ruche se manifeste aussi lorsquil sagit pour les
abeilles de se dfendre contre certains dangers. En effet, la communaut est
menace par des dangers internes : certains individus, abeilles paresseuses et
faux bourdons, ne participent pas leffort commun, mais profitent en
parasite de llaboration du miel. Selon Aristote, la voleuse et le faux
bourdon une fois ns ne fournissent aucun travail, mais dtruisent louvrage
des autres. Sils sont pris, ils sont mis mort par les ouvrires (HA IX, 40,
625a14-16). Les vaillantes ouvrires font la preuve de leur supriorit en
chassant hors de la ruche les paresseuses et celles qui ne savent pas pargner
(HA IX, 40, 627a19). Seuls sont donc tolrs dans la socit des abeilles les
individus qui participent leffort commun.
Daprs le compte-rendu que propose Aristote, les abeilles vivent donc au
sein dune socit hirarchise et soumise un chef : leur organisation
politique nest gure loigne des socits humaines. Cette concidence nest
pas fortuite : la description de la ruche ne rsulte gure de lobservation, elle
procde dorientations socio-politiques manifestes 12. En effet, le
fonctionnement de la ruche est teint dun certain anthropomorphisme :
relation entre le roi et ses sujets, hirarchie sociale, rpartition des tches (on
nose parler de taylorisme), distinction entre individus productifs et oisifs. La
description souligne les points communs entre socit des abeilles et socit
humaine. Plus exactement, la socit des abeilles offre le modle dun certain
type de socit humaine et dune certaine organisation politique, conformes
aux vues de celui qui la dcrit.
On comprend alors quAristote clbre labeille dune faon plus
enthousiaste que dautres insectes sociaux. Les abeilles sont plus habiles dans
la fabrication des rayons que les frelons, les gupes, les bourdons et les
fourmis, qui construisent des rayons imparfaits ou de moindre qualit 13. Les
abeilles confectionnent le miel, alors que la fourmi, par exemple, est

12

Aristote admet que le fonctionnement de la ruche est mal connu parce que
lobservation en est difficile : HA IX, 40, 625b11-12.
13
Les rayons que confectionnent les frelons sont dun travail plus fin que ceux des
gupes, mais sils prsentent des alvoles hexagonaux comme ceux des abeilles, ils ne
sont pas parfaits : il ny a pas de semence dans toutes les alvoles en mme temps (HA
V, 23, 554b25-555a2).

209

Points de vue croiss

improductive 14. Laborieuse, docile et productive, labeille est limage de


lindividu idal, de mme que la ruche offre le modle dune socit parfaite.
Cette dimension anthropomorphique de lhistoire naturelle, dj prsente
chez Aristote, est encore plus vidente chez Elien de Prneste. Elien est
lauteur dun trait de zoologie dont le titre grec signifie Particularit (ou
Personnalit) des Animaux, et dans lequel il sintresse aux caractristiques
des espces animales, mais aussi des individus 15. Procdant selon la mthode
de la compilation, Elien reprend et amplifie les analyses dAristote.
Pour lui, la ruche est organise selon une hirarchie sociale qui oppose le roi
et sa cour dun ct, et les ouvrires de lautre. Un indice de cette structure
rside dans la description de la ruche (NA 1.59). Elien dcrit dans le dtail
comment les abeilles construisent les chambres destines accueillir le roi et
sa garde, les ouvrires les plus ges, et les autres. Or cette vocation tient
plus des considrations socio-politiques qu une description exacte de la
ruche. Les abeilles commencent par construire les chambres des rois, qui
sont spacieuses et situes dans la partie suprieure ; puis elles les entourent
dune cloison, qui fait office de mur denceinte, contribuant, par cet ouvrage,
donner du lustre la demeure royale. Elles se rpartissent en trois groupes
et divisent leurs logements en autant de secteurs : les plus ges sont au
voisinage de la cour du roi, les plus jeunes habitent juste aprs elles, et audel, vers lextrieur, celles qui sont dans la force de lge, de faon que les
plus ges puissent dfendre leur roi, et les jeunes protger leurs cadettes .
Description trs potique, mais qui a peu voir avec la ralit de la ruche ! A
lvidence, la qualit des logements et leur proximit avec la chambre royale
dpendent de la position sociale de leurs occupants.
Entre les diffrents corps douvrires, il existe aussi une hirarchie sociale
qui dpend de la noblesse des tches effectues par chacune. La production
du miel, qui est la tche la plus noble, est affecte aux abeilles les plus ges.
Celles-ci, en effet, ont plus dexprience et de savoir-faire, le temps leur
ayant appris matriser la science de llaboration du miel (NA 1.11). Les
abeilles qui connaissent lart de produire et de stocker le miel sont les plus
habiles : aussi occupent-elles le sommet de la hirarchie sociale 16. Occupant

14

Les abeilles consomment le miel quelles produisent, alors que les fourmis
ramassent ce quelles trouvent tout prt (HA IX, 39, 623a13 sq).
15
Le titre latin est De Natura animalium, do labrviation NA.
16
Elles ont un don prophtique qui leur permet de prvoir larrive de la pluie et du
froid . Elles savent aussi quelle astuce utiliser pour sortir quand souffle un vent
violent : elles emportent entre leurs pattes une petite pierre dont la taille ne risque
pas de les incommoder dans leur vol : elles ont mis au point ce procd, qui leur

210

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
une position sociale infrieure, dautres abeilles sont appeles
paresseuses : elles se joignent lessaim, butinent avec les autres et tirent
la nourriture des fleurs, mais ne participent pas aux travaux de la ruche.
Malgr leur nom, ces abeilles ne sont pas tout fait inactives. Elles
saffairent des tches subalternes : aller chercher de leau pour le roi et sa
garde, vacuer les cadavres dabeilles et assurer lentretien de la ruche,
monter la garde pendant la nuit et veiller sur la ruche. Au final, les tches
sont rparties entre diffrentes classes dabeilles : chacune se voit affecter
pour sa vie entire une tche spcifique selon sa position sociale (NA 1.10) 17.
Dans la notice NA 1.60, Elien se demande si le roi des abeilles est ou non
pourvu dun dard. Malgr les apparences, cette question na rien
danecdotique : elle prsente des implications politiques dune grande
importance. Selon certains, le roi serait dpourvu de dard. Elien pense au
contraire que le roi des abeilles a bien un dard, et mme un dard trs
puissant, trs aiguis et particulirement viril , comme il convient
probablement un roi. Toutefois, il nutiliserait jamais cet organe, que la
nature aurait uniquement conu pour lui permettre dintimider ses sujets :
ce serait en effet contraire la justice que davoir cr un tre malveillant
pour diriger et rgir une population si nombreuse . En effet, le roi des
abeilles est ncessairement un tre bienveillant : sil se fait obir de ses
sujets, cest toujours en raison de son autorit et jamais par coercition. Il
existe dailleurs une autre preuve de cette autorit naturelle. Daprs Elien,
les experts signalent que les autres abeilles inclinent leur aiguillon la vue de
leur chef, en signe de dfrence et de soumission devant lautorit. On ne
peut que smerveiller du prestige dont disposent les rois des abeilles : sils
nont pas les moyens de faire du mal, cest remarquable ; et sils en ont les
moyens mais nen usent pas, cest beaucoup plus impressionnant encore 18.
Plus encore que chez Aristote, la socit des abeilles constitue chez Elien une
monarchie idale : le roi des abeilles est un chef puissant, mais il exerce son
pouvoir dune faon clmente et douce.

fournit une sorte de lest, pour mieux rsister la force du vent, et en particulier afin
dviter que la brise ne les droute (NA 1.11).
17
La tche de porteuse deau dont parle Elien est inconnue dans la ruche, et il
nexiste pas dabeilles paresseuses. Enfin nous savons que les tches effectues par les
abeilles correspondent un cycle dans la vie des abeilles, et sont assumes
successivement par diffrents individus. Cf. Maeterlinck La Vie des abeilles,
Fasquelle, 1980.
18
La reine des abeilles possde bien un dard, mais ne sen sert probablement qu la
naissance, pour liminer les futures reines qui sont encore dans les alvoles
(Maeterlinck, o. c.).

211

Points de vue croiss

II. Perfection morale de labeille


Ce parallle entre Aristote et Elien peut donner lillusion dune totale
parent : lun et lautre dcrivent la ruche en se fondant moins sur
lobservation directe que sur une vision anthropomorphique. Toutefois, Elien
ne peut tre vu comme un continuateur dAristote, avec lequel il diverge sur
lanalyse de lintelligence animale. La diffrence essentielle tient la place
du logos, mot quAristote emploie pour dsigner la fois la facult
rationnelle et le discours raisonn.
Pour Aristote, en effet, seul parmi les animaux, lhomme a le logos 19. Les
autres animaux en sont dpourvus : leurs genres de vie (bioi), leurs actions
(praxeis) et leurs caractres (th) sexpliquent ncessairement par dautres
facults psychiques et par des dispositions communicationnelles diffrentes.
Or, parmi les genres de vie (bioi) des animaux figure la qualit politique. La
qualit politique de lhomme et celle des autres animaux doivent donc tre
expliques diffremment.
Premire question : la qualit politique de ltre humain est-elle un effet du
logos ? cette question la rponse dAristote est claire : lhomme nest
nullement un animal politique parce quil est dou de logos. La preuve en est
que beaucoup despces animales comme labeille sont politiques sans tre
raisonnables. La qualit politique ne dpend donc pas du logos, elle en
constitue un propre certaines espces indpendamment de la facult
rationnelle.
La spcificit de la socit humaine par rapport aux autres socits animales
rside plutt dans un effet particulier du logos. En effet, les socits animales
existent en vue du zn, cest--dire du vivre : abeilles, fourmis, gupes,
frelons et grues vivent en socit parce que cest le seul mode de vie (bios)
qui assure lexistence de lindividu. Au contraire, chez ltre humain, le
logos confre la vie en socit un effet particulier : ltat politique permet
non seulement le zn, mais aussi leu zn, cest--dire le vivre selon le
Bien (et non seulement le bien vivre , comme le disent de mauvaises
traductions). Or quest-ce que le vivre selon le Bien ? Cest le fait de vivre
conformment au Bien moral, cest--dire en accord avec la vertu (en grec
aret) : le bien pour lhomme consiste dans une activit de lme en accord
avec la vertu (Ethique Nicomaque I, 6, 16). En dautres termes, alors que
ltat politique se limite chez les autres espces animales la conservation de
lindividu, ltat politique permet chez ltre humain un mode de vie en
accord avec la vertu au sens moral du terme. Il ny a donc pas, au sens
19

Politiques, I, 2, 1253a.

212

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
propre, de perfection morale chez les abeilles, pas plus que chez les gupes et
les frelons, parce que laret, tant un effet du logos, ne peut tre
quhumaine 20.
La clbration de labeille dans lHistoire des animaux doit donc tre
comprise de faon figure. Certes, Aristote clbre lactivit laborieuse de
labeille ou condamne la paresse des faux-bourdons. Mais il le fait seulement
de faon mtaphorique. Au sens propre, aucun autre animal que lhomme ne
saurait tre vertueux. Labeille offre le modle dune vie vertueuse consacre
au travail et leffort, mais ce modle procde dune comparaison. En effet,
lanimal ne saurait tre vertueux au sens propre, car la vertu morale est un
privilge humain. Certes, labeille est charge dune indniable valeur
parntique : son modle constitue pour le lecteur une exhortation la vertu.
Mais le rapprochement entre comportement animal et conduite humaine
relve dun procd potique, appel mtaphore 21.
Il en va tout autrement chez un partisan de lintelligence animale tel quElien
pour qui la vertu morale des animaux doit tre comprise au sens propre. Cette
volution du regard sur le comportement animal doit tre remise dans son
contexte. lpoque impriale (du Ier au IIIme sicle aprs J-C), un dbat
slve sur la question de lorigine et de la nature de lintelligence animale.
Un premier camp est essentiellement constitu par les stociens, qui
reprennent Aristote la ngation du logos animal. Pour les stociens,
lintelligence animale ne saurait tre de nature rationnelle, elle est donc
limite et sexplique par dautres facults psychiques non- rationnelles 22. Un
20

Cf .G. Romeyer Dherbey Les animaux familiers , in Cassin Barbara, Labarrire


Jean-Louis (d.), Romeyer-Dherbey Gilbert (dir.) LAnimal dans lAntiquit, Vrin,
1997, p. 153.
21
Pourtant, les choses ne sont pas si tranches chez Aristote lui-mme. Aristote
emprunte Hsiode lopposition conventionnelle entre abeilles et faux-bourdons.
Ainsi sexpliquent les prcautions que prennent les apiculteurs pour protger la ruche
des dprdations des faux bourdons : le faux-bourdon est paresseux : et cest
pourquoi on entoure parfois les ruches dun rseau qui permet lentre des abeilles
aux faux bourdons parce quils sont trop gros (HA V, 21, 553b7). Aristote suggre
un jugement moral analogue celui qui circulait dans lpope hsiodique.
22
On trouve un trs bon exemple dargumentation stocienne dans les crits de
Snque. Pour Snque, lintelligence animale ne sexplique pas par la ratio, mais par
les perceptions sensorielles. Les perceptions confrent lanimal une reprsentation
immdiate des ralits sensibles, ce qui lui suffit pour excuter un comportement
adapt lenvironnement. Par consquent, le comportement animal est
essentiellement de nature impulsive : motions et passions sont inconnues des btes
qui nen prouvent que les apparences, leur facult de communiquer est grossire, leur
mmoire peu dveloppe. Sur les motions animales : De Ira (De la Colre), I, III, 4.
Sur la sensibilit et le souvenir : Lettres Lucilius, XIX-XX, 124, 16.

213

Points de vue croiss

second camp est compos de ceux que lon pourrait appeler partisans de
lintelligence animale . Cest une alliance composite de penseurs dhorizons
philosophiques divers, mais qui ont en commun de rejeter les thses
stociennes et daffirmer la ralit du logos animal. Leur reprsentant le plus
connu est Plutarque (environ 64-120 ap. J-C), auteur de trois traits en faveur
de lintelligence animale 23. Mais il faut aussi y compter Elien qui illustre
danecdotes souvent truculentes la thse de lintelligence animale.
La perfection morale des animaux est un thme favori dElien. Elien pense
que les animaux sont dous de logos, quoi quen disent les stociens. Aussi ne
peut-on refuser aux animaux la qualit morale, dont tmoignent leurs
conduites. Ce raisonnement est particulirement vrai pour labeille, qui
devient chez Elien le modle de toutes les vertus morales. Aristote avait dj
signal lardeur des abeilles au travail. Elien voque quant lui deux autres
vertus morales : la temprance ou modration (sphrosun) et le sens de la
justice (dikaiosun).
Commenons par la sphrosun (Elien emploie aussi le terme denkrateia,
matrise de soi). Pour Elien, labeille est un animal temprant, qui ne commet
aucun excs et mne une vie exempte de passion. Elle a en horreur le vice et
la luxure. La preuve en est quelle ne supporte ni les mauvaises odeurs ni les
parfums : Les abeilles, par ailleurs, ne supportent aucune de mauvaise
odeur, pas plus que les parfums, ayant autant daversion pour les odeurs
ftides que de rpugnance pour ce que les parfums impliquent de luxure,
linstar des vierges qui, lorsquelles sont prudes et bien leves, nont que
dgot pour les premires et mpris pour les secondes (NA 1.58).
Comment sexplique la perfection morale de labeille ? Dans la mesure o les
animaux ont le logos, rien ninterdit de voir dans la perfection morale de
labeille un comportement rationnel. Mais Elien propose une solution plus
originale. Labeille mne une vie pure (bios katharos) et nira jamais
manger un animal, quel quil soit. Elle na absolument pas besoin des
recommandations de Pythagore et il lui suffit de pouvoir se nourrir des fleurs.
Elle est dune temprance (sphrosun) extrmement scrupuleuse et abhorre
en particulier le laisser-aller et la mollesse (NA 5.11).
Cette notice est intressante pour ltiologie de la perfection morale. Elle
suggre une relation causale entre alimentation vgtarienne et vertu morale.

23
Plutarque De Sollertia animalium (De lIntelligence animale), Bruta Animalia
ratione uti (Que les btes brutes usent de raison), De Esu carnium (De lAlimentation
carne). consulter dans les traductions franaises dAmyot (1572) ou de M.
Gondycas (1998).

214

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Elien insiste sur le vgtarisme de labeille : labeille nira jamais manger
un animal, quel quil soit , il lui suffit de pouvoir se nourrir de fleurs 24.
Ses qualits morales sont la puret ( la vie pure , en grec bios katharos) et
la temprance (sphrosun). Mais le plus intressant rside dans lassociation
causale entre le vgtarisme et le sens de la justice : labeille pratique la
dikaiosun parce quelle est vgtarienne 25. Le rgime vgtarien est
lorigine des vertus morales.
Il faut donc souligner le fait que la perfection morale de labeille doit tre
prise au sens propre, au contraire dAristote. Pour Elien, les comportements
animaux sexpliquent bien par le logos, tout comme les comportements
humains. Les animaux font la preuve des vertus morales qui sont les leurs et
qui expliquent leurs conduites. Labeille devient ainsi, de faon littrale, un
modle politique mais aussi moral.
Dautres notices encore illustrent cette double fonction. Nous nous
contenterons de rsumer en trois temps la notice NA 5. 11.
(a) Labeille est un animal vengeur : elle se charge de faire rgner la justice
en poursuivant les mchants. Elle poursuit et chasse lhomme qui sest
parfum comme un ennemi qui a commis un acte rdhibitoire. Elle reconnat
aussi celui qui vient davoir une relation sexuelle coupable et le chasse
galement comme son pire ennemi.
(b) Cependant labeille respecte aussi des devoirs de justice avec ceux qui ne
leur font pas de mal : Avec ceux qui les drangent pas, qui ne prennent pas
linitiative des torts et ne sapprochent pas de la ruche avec de mauvaises
intentions et pour la mettre mal, elles vivent en paix et ont une sorte de
pacte. Mais ceux qui leur font du tort, elles mnent une "guerre sans
hraut", comme dit le dicton .
(c) Des abeilles, devant le spectacle de congnres venues dune autre ruche
pour piller leur miel, et bien que spolies du fruit de leur peine, se
dominrent et restrent calmes sans ragir, attendant patiemment (enkrats)
de voir ce qui allait se passer . Mais lorsque lapiculteur fut intervenu et
24
Elien attribue linvention du vgtarisme Pythagore, ce qui nest gure surprenant.
Pythagore de Samos (deuxime moiti du VIme sicle av. J-C) est le fondateur dune
communaut religieuse buts thiques et scientifiques, professant la mtensomatose
et le vgtarisme.
25
Le sens de la justice (dikaiosun) figure avec la temprance sphrosun) dans la
liste des vertus animales mentionnes dans lpilogue de NA. Ds lors, si un homme,
aprs les avoir traques, exhibe les proprits dun si grand nombre danimaux et met
en lumire leurs habitudes, leurs formes, leur savoir, leur prsence desprit, leur sens
de la justice (dikaiosun), leur temprance (sphrosun), leur courage, leur tendresse
et leur pit, comment pourraient-ils ne pas mriter lattention ? (NA pilogue).

215

Points de vue croiss

quil eut tu la plupart des ennemies, elles se rurent sur les survivantes et
se vengrent ; et il ny a absolument rien dire des chtiments (dikai)
quelles infligrent pour le pillage dont elles avaient t victimes .
Lintrt de la notice NA 5.11 est dillustrer les relations complexes entre la
temprance (sphrosun) des abeilles et leur sens de la justice (dikaiosun).
Comme on la vu, labeille a par excellence le sens de la justice associ la
temprance. Or la perfection morale qui est la sienne la destine devenir un
instrument de la justice divine (themis), comme le montre lacharnement avec
lequel elle punit les individus coupables de mauvaises murs (a). Toutefois,
la dikaiosun de labeille lui permet dpargner ceux qui ne sont pas anims
de mauvaises intentions (b). Enfin, dans lanecdote rsume en (c), labeille
fait preuve denkrateia matrise de soi-mme, modration, capacit se
contrler : cette vertu (ou plus exactement cette manifestation de la
sphrosun) permet la temporisation et assure le juste chtiment des
parasites.
Au final, la dikaiosun de labeille la pousse respecter les devoirs envers les
siens, et punir ses agresseurs ; mais cette vertu morale lui donne plus
largement la vocation de chtier les mchants 26. Animal vengeur et
instrument de la themis, labeille est le symbole mme de la justice (dik). Si
ces renseignements nous paraissent fantaisistes et dnus de toute qualit
scientifique, ils nen relvent pas moins du savoir grec sur lanimal. Pour les
Grecs, ces informations relatives aux murs des animaux relve dun
savoir zoologique dont les implications politiques et morales font partie
intgrante de lhistoire naturelle 27.

Conclusion
Ce bref parcours du savoir grec sur labeille autorise une vue synthtique sur
la fonction de lhistoire naturelle selon les auteurs. Pour Aristote, et plus tard
pour les stociens, lanimal ne saurait tre au sens propre un modle de
quelque nature que ce soit pour lindividu, en particulier au sens moral. Si les
animaux ont bien un genre de vie (bios), ce genre de vie ne peut tre
compar aux conduites de ltre humain. Car seul ltre raisonnable pratique
la vertu et dispose dun accs au Bien moral. On mesure donc lambigut du
modle politique offert par la ruche dans lHistoire des animaux : le
26

Labeille tmoigne dautres qualits comme le courage (andreia) : ainsi les


abeilles sont de plus trs courageuses et intrpides : elles ne fuient devant aucune bte,
et bien loin de cder la lchet, elles cherchent le corps corps (NA 5.11)
27
Lautre animal vertueux chez Elien est llphant, qui poursuit comme labeille les
mchants de sa vindicte : cf NA VI, 52.

216

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
comportement de labeille ne saurait tre le modle des conduites humaines,
mais la socit des abeilles constitue bien le modle prescriptif dune socit
hirarchise et monarchique dans laquelle lindividu est vou au service de
tous. Plusieurs sicles plus tard, la fonction de lhistoire naturelle a chang,
mme si le regard dElien reste profondment anthropomorphique. En
rduisant la diffrence psychique entre lhomme et les autres animaux, Elien
restaure la possibilit des vertus animales : pare des principales vertus,
labeille, par ses dispositions naturelles faire le Bien et le faire respecter,
devient le modle le plus exigeant de la perfection morale.

Bibliographie
Sources primaires
- Aristote Ethique Nicomaque, trad. J. Tricot, Vrin, Bibliothque des textes
philosophiques, 1997.
- Aristote Histoire des animaux, traduction Pierre Louis, Collection des
Universits de France, Les Belles Lettres, Paris, 1964-69, 3 volumes.
- Aristote Politiques, traduction Pierre Pellegrin, GF-Flammarion, 1993.
- Aelian On the Characteristics of Animals (De Natura animalium), books IXVII, translated by A. F. Scholfield, the Loeb classical library, LondonCambridge, Massachussets, 1971, 3 volumes (texte grec, traduction anglaise,
notes et index).
- Elien de Prneste La Personnalit des animaux, traduction Arnaud Zucker,
Les Belles Lettres, collection La Roue livres, Paris, 2001-2002, 2 volumes.
- Hsiode, La Thogonie, Les Travaux et les jours, traduction Philippe
Brunet, Le Livre de poche, LGF, 1999.
- Plutarch De Sollertia animalium (Wether land or sea animals are clever),
Bruta animalia ratione uti, sive Gryllus (Beasts are rational), De Esu
carnium (On the eating of flesh), in Plutarch Moralia, t. XII, translated by H.
Cherniss and W. Helmbold, Loeb classical library, Harvard university Press,
London England, Cambridge Massachussets, 1957.
- Plutarque Trois Traits pour les animaux, traduction de J. Amyot (1572),
introduction dElisabeth de Fontenay, P.O.L., 1992.

217

Points de vue croiss

- Plutarque LIntelligence des animaux, trad. Myrto Gondicas, Arla, 1998.


- Snque Entretiens, Lettres Lucilius, dition Paul Veyne, Robert Laffont,
collection Bouquins, 1993.
Sources secondaires
- Dierauer, Urs, Tier und Mensch im Denken der Antike, Studien zur
Tierpsychologie, Anthropologie und Ethik, Amsterdam, Grner, 1977.
- Cassin Barbara, Labarrire Jean-Louis (d.), Romeyer-Dherbey Gilbert
(dir.) L'Animal dans l'Antiquit, Vrin, 1997, p. 3-30.
- Maeterlinck Maurice, La Vie des abeilles, Fasquelle, 1980.
- Romeyer Dherbey Gilbert, Les animaux familiers , in Cassin Barbara,
Labarrire Jean-Louis (d.), Romeyer-Dherbey Gilbert (dir.) LAnimal dans
lAntiquit, Vrin, 1997, p. 153.
- Sorabji Richard, Animal Minds and human morals, the origins of the
western debate, Duckworth, Londres, 1993.
- Zucker, Arnaud, introduction de Elien La Personnalit des animaux, vol. I,
les Belles Lettres, 2001, p. IX-XXXVI.

218

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

PSYCHANALYSE
De la ruche lessaim

Ghilaine JEANNOT-PAGES
Matre de confrences de Droit priv
FDSE OMIJ
Universit de Limoges
Psychanalyste
La disparition des abeilles annonce-t-elle la fin du monde ? 1
Linquitante question relaye par dautres articles faisant rfrence aux
abeilles zombies 2 exprime ainsi une inquitude partage taye par la
prtendue affirmation dAlbert Einstein liant le destin de lhumanit celui
des abeilles 3. Il fallait que cet nonc ft mis -mme tort - dans la bouche
du prestigieux savant, pour bien entendre lincroyable familiarit dune
structuration partage entre la ruche et la socit humaine dont lavenir
alvolaire serait, pour certains, suppos tre la condition idale de
lhumanit. La fonction utilitaire de labeille, dans lessaim dont elle
constitue lun des lments dissoci, mais fondamentalement indissociable,
constitue le support dune interrogation sur le modle dune socit parfaite
dans laquelle chacun(e) aurait une place. Il ny a aucune errance dans la
ruche, seule, lampleur de celle-ci entrane un essaimage, c'est--dire la
construction dune autre ruche, et non lexclusion et labandon des abeilles
surnumraires. Nous posons alors comme hypothse quau-del de la
lgitime inquitude dun usage intensif de pesticides destructeurs de la
biodiversit dont la disparition des abeilles constituerait le signe vident dun
danger plantaire 4, le lien entre labeille et lhumanit, entre la ruche et la
socit, se noue dautant plus que lincertitude de la place du sujet moderne
est grande et que la tentation dun homme machine, mu par ses seules
pulsions, se fait proche 5. En consquence, cest au regard de la place mme
1

Titre darticle publi dans le journal Lexpress du 5 janvier 2012, Lucie


Soulier http://www.lexpress.fr/actualite/sciences.
2
Notamment
http://www.carevox.fr/sante-des-animaux,
http://www.agromedia.fr/actualit; http://www.republicain-lorrain.fr/actualite du 5 janvier 2012)
3
http://alerte-environnement.fr 10 juin 2010).
4
(cf
notamment
une
ptition
lance
par
Greenpeace
Suisse
http://www.greenpeace.org/switzerland/fr/agir/grore/protegeons-abeilles/
5
R. Dadoun Cinma, Psychanalyse & Politique, Sguier, Paris, 2000.

219

Points de vue croiss

de labeille, dans la ruche ou dans lessaim que devra sarticuler toute


recherche sur le mythe dun modle structural animal propre affirmer, du
point de vue dune anthropologie psychanalytique, la ralit du lien social
sous tendu par une pluralit de formations inconscientes.

I. La ruche ou le mythe dune socit maternelle


Lhomme ntait pas destin faire partie dun troupeau comme un animal
domestique, mais dune ruche comme les abeilles 6, dans laquelle la reine
joue le rle de point de rfrence incontestable dun ensemble harmonieux,
justification suffisante de la monarchie pour le philosophe. Mais au-del de
ce postulat philosophique de la ncessit de fonder une socit sur lexistence
diffrencie dun monarque et de sujets, il convient de constater que la ruche
est organise autour de la reine, que cette reine est la mre des abeilles
ouvrires et sujets. Du point de vue dune anthropologie psychanalytique, se
poserait donc la question dun modle dune socit maternelle que le juriste
Bachofen dfend comme construction initiale prtendue de la socit
humaine 7, et dont la ruche pourrait tre la projection animalire.
Car cest bien de projection quil sagit et il convient danalyser en quoi et
pourquoi la ruche, en ce quelle est constitue autour de la reine, pourrait tre
le paradigme dune socit maternelle, c'est--dire finalement dune absence
de socit de droit.
Les importants travaux de Maurice Maeterlinck sur la vie des abeilles 8
exposent clairement le mcanisme selon lequel vit labeille, avant tout, et
plus encore que la fourmi, tre de foule 9 dont la vie est un sacrifice total
ltre innombrable et perptuel dont (elle) fait partie 10. On pourrait dduire
la plus haute forme de socialisation pour le bien commun car, comme le
souligne lauteur, dans lvolution des hymnoptres qui sont
immdiatement aprs lhomme les habitants de ce globe les plus favoriss
sous le rapport de lintelligence, cette volont parat trs nette. Elle tend
visiblement lamlioration de lespce, mais elle montre en mme temps
6
E. Kant lAnthropologie considre du point de vue pragmatique ou de lutilit ,
http://fr.wikisource.org/wiki/Anthropologie_d%E2%80%99un_point_de_vue_pragma
tique.
7
J.J. Bachofen, Le Droit Maternel, recherche sur la gyncocratie de l'Antiquit dans
sa nature religieuse et juridique, trad. tienne Barilier, d. L'Age d'Homme, 1996.
8
M. Maeterlinck, La vie des abeilles, ed. Eugne Fasquelle, 1901,
http://www.gutenberg.org/files/38527/38527-h/38527-h.htm.
9
M. Maeterlinck, op cit. p. 13.
10
Ibid, p.14.

220

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
quelle ne la dsire ou ne peut lobtenir quau dtriment de la libert des
droits et du bonheur propres de lindividu Il faut dabord que chacun
renonce des vices, qui sont des actes dindpendance 11. Ainsi,
conformment aux divers mythes qui soutiennent la cration du lien social,
cest bien par labandon partiel voire total des dsirs et volonts individuelles
que se construit le collectif. Ce point imparfaitement justifi sappuie sur un
pacte, pacte social issu dun contrat social 12 ou de la constatation dune
faiblesse individuelle 13, pacte des frres aprs le meurtre du pre 14, ce qui
conduira lintrojection de la loi sociale et aux divers interdits, dont
prcisment celui du meurtre. Dans le mythe freudien, les hommes taient
maltraits par le chef de la horde, le Pre, qui possdait toutes les femmes et
tous les pouvoirs ; lui seul dtenait le phallus, lexclusion de tout autre. Un
jour, ceux-ci se rvoltrent, turent le pre et horrifis par le crime commis,
sinterdirent mutuellement le meurtre. Le lien social des frres fut construit
partir de ce lien meurtrier, c'est--dire partir de la destruction de celui qui
omnipotent les maintenaient sous son joug. Rien de tel dans la ruche o la
servitude et la dpendance la reine ne supposent aucune remise en question,
du fait mme que toutes les ouvrires sont les filles biologiques de la reine.
tre fille nest pas quivalent tre fils, et la relation maternelle, dans la
perspective psychanalytique, ne saurait construire un quelconque lien social.
Si la relation au pre est une relation construite, la relation la mre rsulte
dun rel qui nest pas directement symbolisable, du moins dans les premiers
temps du lien entre le nourrisson et la mre, c'est--dire, celle qui aura pour
fonction le nourrissage et les soins de lenfant. Nomme das Ding par
Freud, la mre nexistera en tant quobjet distinct, quune fois perdue, c'est-dire, lorsque celle-ci sera soumise la loi du pre, ou, pour le dire plus
simplement, lorsque la mre aura un objet damour autre que son seul enfant.
Tant quelle est das Ding 15, la mre est la fois en symbiose avec son
enfant, mais finalement inaccessible celui-ci (sauf revenir dans le rel de
la psychose) car il faut que la chose se perde pour pouvoir tre reprsente 16.
partir de la perte que se construit le langage, c'est--dire ce qui, partir du
symbolique, prendra la place de lobjet perdu dfinitivement. Cest ce prix
que lenfant pourra se construire comme sujet autonome, dgag de toute
relation fusionnelle avec une mre ds lors ncessairement mortifre.

11

Ibid. P. 14 in fine.
Pour reprendre la thorie rousseauiste du contrat social.
13
Selon la thorie du voile de lignorance de Rawls.
14
Dvelopp par Freud dans Totem et Tabou, sappuyant notamment sur les travaux
de lanthropologue Frazer.
15
Freud, Die Verneinung Imago, 11 (3), 1925, p. 217-21.
16
Lacan le rapport de Rome crits 1953, Seuil 1971.
12

221

Points de vue croiss

Pour rompre ce lien dangereux, il faudra lintervention du pre, non en


qualit de gniteur, voire de pre nomm ainsi par le social, mais dun nom
du pre, savoir ce qui constituera lintermdiation entre la mre et lenfant.
Cest ainsi que le nom du pre permet la fois laccs la langue de lautre,
et aux premiers changes incomplets et insatisfaisants la place de lemprise
maternelle impropre permettre la construction du lien social. Ds lors, il
nest pas indiffrent que dans la ruche, la reine rgne sur ses sujets et
rejetons. La ruche est compose des filles indiffrencies parce
quindiffrenciables, prises dans la relation la reine-mre dtentrice de
lesprit de la ruche 17. Alors que dans la socit du pre, la socialisation
opre partir dune position subjective par rapport au phallus, dans la socit
de la mre, nulle possibilit dchapper au pouvoir de celle dont labsence est
impossible sous peine de mort de la foule des abeilles. A lappui de cette
affirmation, il convient de reprendre, en substance, ce qucrit M.
Maeterlinck : lorsque la reine est vieille, il est ncessaire de la remplacer par
une autre reine, plus jeune et fconde, mais tout en prservant la vie de
lancienne reine dchue dans un passage ininterrompu du pouvoir maternel
sans aucune rupture de sorte que la mme soit toujours la mme place
dans un ternel mouvement de la foule immobile. Tout est construit dans la
ruche, afin dassurer lternit de lidentique, c'est--dire, dans
lenfermement de la pulsion de mort 18. Labeille suit un destin maternel
dfinitivement crit sans quelle puisse y ajouter ou y retrancher quoi que ce
soit ce quillustre parfaitement lexprience suivante. Lorsquune mouche et
une abeille sont enfermes dans une bouteille et que cette bouteille est laisse
au soleil, labeille suivra, inlassablement et jusqu sa mort, le rayon de soleil
qui la guide naturellement. La mouche en revanche, oprera par mouvements
dsordonns jusqu' ce que le hasard la mette face la sortie et elle sera
sortie de la bouteille sans savoir comment.
Orthopraxis ou hasard ? Seule la possibilit de lerreur conduit la cration
et lvolution du lien social et du progrs dune humanit dont linattendu
17

M. Maeterlinck, op.cit. p. 29. Lindiffrenciation dpend prcisment de la prsence


de la reine comme le souligne lauteur lhomme peut les approcher les prendre
dans la main, les cueillir, comme une grappe de fruits, elles sont aussi douces, aussi
inoffensives quune nue de libellules ou de phalnes et, heureuses, ne possdant plus
rien, confiantes en lavenir, pourvu quon ne les spare pas de leur reine, qui porte en
elle cet avenir, elles se soumettent tout et ne blessent personne.
18
La pulsion de mort est un concept inaugur par Freud dans Au-del du principe de
1920,
plaisir,
http://classiques.uqac.ca/classiques/freud_sigmund/essais_de_psychanalyse/Essai_1_a
u_dela/au_dela_prin_plaisir.html. Il ne sagit pas de tendre vers la mort, mais plus
exactement de prserver, par labsence de tension, un retour au mme, c'est--dire, in
fine, pour ltre humain, quelque chose dinorganique dont lorgasme serait lacm.

222

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
constitue, du point de vue de linconscient, la marque de lindividualit et de
la parfaite subjectivit. Cest au regard de cet impossible dun social maternel
que doit alors se lire la fable que Bernard Mandeville crivait en 1714 19,
soutenant que les vices des particuliers sont des lments ncessaires au
dveloppement et au bien-tre dune socit 20.
Au-del dune apprciation morale et/ou conomique de cette affirmation, la
question du vice, en tant que non-respect de la norme de la ruche, c'est--dire
de la reine-mre, pose trs exactement la fonction sociale de linterdit comme
moyen de dlimitation, c'est--dire comme mode de reconnaissance dun lien
fond par la distinction entre deux espaces dont lun au moins serait norm 21.
On comprendra ds lors la profonde distinction entre la socit et la mise en
foule, lune sappuyant sur la diffrence et ltranger, lautre sur ladhsion,
voire ladhrence au Mme dans limpossibilit de penser au lien, puisque
dans la ruche, lautonomie des abeilles est entire dans leur indiscutable
ouvrage pour la Mre, dans le sanctuaire que celle-ci occupe et prserve. On
comprendra alors dune part que tout rgime totalitaire se rfre la ruche,
dautre part que labeille travailleuse et autonome nest que le fantasme du
retour la mre dont la satisfaction par le sujet poserait celui-ci en objet de
dsir exclusif, c'est--dire, lassurerait dtre en position de phallus 22. Il reste
que la question de la mise en foule des sujets-abeilles soulve un point tout
aussi important pour une clinique sociale du contemporain : quid de lessaim
dont la mise en danger reste le point sombre dune civilisation soumise la
suppose toute puissance de la science des hommes ?

II. Lessaim et la faillite de lidal du moi


Dans une premire approche, la mise en danger de lessaim est une atteinte
la reproduction par pollinisation, car labeille qui fabrique le miel joue un
rle dans la reproduction. Mais alors, l'essaim n'est-il pas une reprsentation

19
B. Mandeville La ruche bourdonnante ou Les crapules vires honntes, d. la
Bibliothque, 2006.
20
galement pour une analyse de la fable, P.L. Assoun, limposture hroque, lart
du semblant . Cliniques mditerranennes, rs, 2010, n 81.
21
Il suffit de faire appel la thorie des ensembles pour se reprsenter les socits de
droit, dfinies par et dans un espace normatif dont sont exclus tous les autres , et
reprendre les thories du droit pnal dont lobjet est prcisment lexclusion de ceux
qui ne respectent pas la norme.
22
la toute-puissance maternelle, se manifesterait en miroir, dans le fantasme, la
toute-puissance de lenfant.

223

Points de vue croiss

du phallus fcondant ? 23 Cette question est dautant plus importante que la


dtention (symbolique tout autant quimaginaire) du phallus est le signe
indiscutable des avoirs sociaux. Or, se situer du ct de linsecte, on
constatera que lessaim fonctionne au moyen dune communication
mcanique, sans langage propre un groupe qui en diffrencierait les
membres par rapport un autre groupe. Pourtant, poser lhypothse dun
phallus fcondant, et particulirement sous la forme dun ensemble, ouvre
une nouvelle fonction de lessaim, support dun lien social. Ainsi, la question
du phallus ds lors que celui-ci se prsente comme substitut au Pre pourrait
indiquer une autre lecture de la foule des filles mise cette fois, du ct des
avoirs, c'est--dire du ct du pre dont pourrait alors se dduire la possibilit
dune socit.
Nous avions lhabitude de considrer que, pour quune socit se cre et
fonctionne, il faut et il suffit que soit mis un objet en position d'un idal du
moi commun tous qui permettrait alors lidentification des sujets les uns
aux autres 24. Ce postulat pourrait tre remis en cause par une thorie de
lessaim, mu par des automatismes indpendants dun objet mis en place
didal. Les ractions de la foule dpendraient alors de facteurs extrieurs et
dune rponse pulsionnelle et immdiate des sollicitations individuelles et
partages. Cette analyse est dveloppe tout particulirement par Rudy Le
Menthour qui crit : En ce sens, la dcouverte du polype est avant tout
politique : elle introduit en contrebande le degr zro de lorganisme dans
le domaine spculatif et dote le corps politique de valeurs absolument
nouvelles (neutralit, plasticit, vitalit). Ce nouveau modle superpose la
composition des forces la coalescence organique et contribue dplacer
lintrt thorique de la ruche (ordre et harmonie) lessaim (autoorganisation et continuit). Cest donc sous la plume des philosophes et des
naturalistes des Lumires que lon voit apparatre, de faon concomitante,
une thorie de lauto-organisation. Cette perspective continue modeler nos
reprsentations : les rcents progrs de lthologie des insectes ont ainsi
permis de forger lide dune intelligence de lessaim (swarm
intelligence), cest--dire dune intelligence du tout fonde sur la coopration
dagents individuels guids par des automatismes biologiques, quils soient
directs (relations sociales dpendant du code gestuel, chimique, et in fine

23

J. Perrin, Un littoral, droit et psychanalyse ; Carbonnier avec Lacan ,


http://www.freudlacan.com/Champs_specialises/Psychanalyse_droit/Un_littoral_droit_et_psychanalyse
_Carbonnier_avec_Lacan.
24
Freud, Psychologie des masses et idal du moi, PUF coll. Quadrige 2010.

224

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
gntique) ou indirects (grce aux signaux, notamment chimiques, inscrits
dans lenvironnement) 25.
Nous changerions donc de modle, passant d'une idologie de la masse, telle
qu'a pu la dcrire Freud dans Malaise dans la civilisation, une idologie de
l'autonomie de l'individu libre - mais seulement en qualit d'agent
conomique - de se soumettre une loi qu'il aurait choisie, et dont la porte
serait en revanche limite la seule sphre de la demande de consommation.
Ainsi, parce que Le politique est dsormais impuissant construire l'image
satisfaisante d'un bien commun qui vaudrait comme Idal du moi, celui-ci, du
fait de son effondrement, laisse la place quantit d'essaims pollinisants. La
politique de demandes particulires aux groupes sans cesse renouvels d'une
socit morcele.
Ce point de vue semble aujourdhui affirm sous le registre dune autonomie
heureuse dindividus prts assumer leur destin 26. Limaginaire ne serait ds
lors non plus commun, mais collectif, dans une redistribution dun social la
plasticit plus affirme et dans lequel les codes de bonnes conduites et autres
ngociations plurielles remplaceraient progressivement les lois
imparfaitement contenues dans un espace gographie certain. Mythe de lauto
rgulation proche du pouvoir illimit du narcissisme enfantin, sauf prendre
acte que lessaim doit tre entendu, aussi, pour le sujet, comme le S1 du
signifiant matre lacanien, celui qui permet chacun dans sa langue de
construire les chanes signifiantes lui permettant davoir accs lautre dans
le ratage essentiel de toute communication ; car cest dans cet espace, entre
ce qui est nonc et lnonciation, que non seulement se fait jour la vrit du
25

Rudy Le Menthour De la ruche au polype : figures de l'organisation sociale ,


Dix-huitime sicle 1/2009 (n 41), p. 204-221. URL: www.cairn.info/revue-dixhuitieme-siecle-2009-1-page-204.htm).
26
Notamment,
le
journaliste
C.
Chenebault,
http://www.lexpress.fr/actualite/environnement/l-autonomie-est-elle-l-avenir-denotre-societe_1075244.html Car mme si, en tant qu'individu, s'arracher du
conditionnement collectif - l'homme restant un incorrigible animal social -et de
l'inertie ambiante, et prendre un meilleur contrle sur sa vie n'est pas une mince
affaire, elle est source d'une relle satisfaction personnelle. Les amricains nomment
cela l'empowerment, littralement "se mettre en pouvoir de". Dans la langue de
Molire nommons-l l'autonomisation. "L'homme n'tait pas destin faire partie d'un
troupeau comme un animal domestique, mais d'une ruche comme les abeilles" nous
disait Kant, alors prenons exemple sur nos amies les abeilles! Et, facilit par la
monte en puissance d'une socit de l'tre plutt que de l'avoir, et par une conomie
de l'immatriel (rseaux en partage, connaissances, bien-tre...) prenant le relai de
notre bonne vieille conomie industrielle, crons des socits rellement plus
autonomes .

225

Points de vue croiss

Sujet en ce quelle en constitue sa Loi, mais galement et peut tre surtout, la


possibilit dune radicale altrit pour construire avec lautre lindispensable
lien de lhumanit.

226

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

HISTOIRE DES CULTURES ET DES CIVILISATIONS


Cire dabeille, religion et religiosit

lisabeth HARDOUIN FUGIER


Professeur honoraire dHistoire de lart
Universit Jean Moulin Lyon III

Dfinitions
On appelle cire ou cire brler un cordon pais, compos dune fibre textile
inflammable, enduit de cire. Il sert de mche consumant la cire. Les cires,
souples, parfois longues de plusieurs kilomtres, sont enroules sur divers
supports, proches de nos enrouleurs de cbles. Le rat-de-cave est la forme la
plus populaire de ces cires. On appelle cierge un fil textile combustible, de
longueur nettement limite, enduit dpaisses couches de cire qui lui donnent
une rigidit suffisante pour une tenue verticale. La chandelle est compose de
suif (graisse de buf et de mouton) ; partir de 1831, la bougie est en
starine, chimiquement extraite de graisse animale, mais ces dnominations
sont parfois et improprement donnes comme synonymes de cierge. La cire
dabeille coule chaud dans un moule ou modele la main est un des
matriaux de la sculpture. Lusage cultuel, ou votif, de ces objets en cire les
rattache longtemps, dans les pays christianiss, au domaine religieux, mais
aussi funraire ou simplement commmoratif, plus ou moins imprgn de
religiosit.

I. Cierges et cires brler

A. La cire de labeille comme clairage


Labeille a un antique pass mythique. Aristote, Pline, et bien dautres
auteurs lont conditionne sur le mode de lasexualit 1 que prennise dans
le langage des apiculteurs lexpression chtrer les ruches , alors quil
sagit simplement de les vider de leur cire et de leur miel avec une lame

1
Ttart, Gilles, Le sang des fleurs, une anthropologie de labeille et du miel Paris,
Odile Jacob, 2004, p. 58.

227

Points de vue croiss

mtallique. Ce nest quau XVIIIme sicle que la preuve a t rapporte que


les abeilles ouvrires restaient vierges leur vie durant, et ne collaboraient
quindirectement la reproduction, par le miel et la cire ncessaires
llevage des larves fournies par la reine. Comme le miel, le propolis (matire
visqueuse servant boucher les fentes de la ruche) et la gele royale
(nourriture spcifique qui transforme une larve en reine reproductrice), la cire
est une scrtion ou flux excrtal 2 issu dune abeille vierge, comme le lait de
Marie, mre du Christ, est celui dune vierge. Le christianisme va au-del de
cette zoologie mythique en la transformant en une zoologie mystique. Une
branche trs importante du symbolisme de labeille touche la production de
la cire (imputrescible, elle aussi), produit que lglise clbre comme le corps
du Christ n dune vierge 3.
La fonction premire des cires et des cierges est dclairer. Labb Suger,
propos de Saint-Denis, mdite savamment sur le rle mystique de la lumire
dans les cathdrales. Selon Guillaume Durand, un symbolisme prcis prside
tout clairage. Le lumignon reprsente lme ; la cire, le corps ; la lumire,
le Christ. Produit vierge, souvent produit par des vierges dans les couvents, la
reproduction, dans les ruches, se ferait sans copulation, donc la cire
reprsente le Christ.
La cire dabeille blanchie est impose par lglise comme seule matire
liturgique ds 1119. La Sacre Congrgation des Rites (n 2865) 4 stipule
quon doit filtrer et blanchir la cire, mais la cathdrale Saint-Sauveur dAixen-Provence, on a utilis les cierges verts marseillais jusquen 1620 5. En fait,
les matriaux dits cire sont divers ; la cire blanche de Venise nest pas
celle de Smyrne. Avec le dveloppement, au XVIIIme sicle, de mannequins
anatomiques, on mle la cire du blanc dit de baleine , qui provient des
ttes du cachalot et divers additifs, tels que le saindoux et des rsines.
Les cires destines lclairage liturgique sont toujours munies dune mche
dun textile brlant avec une flamme claire. La couche de cire plus ou moins
paisse sert de carburant. Les cires dites brler sont fabriques par
enduction dun fil textile continu, enroul sur la bobine dune machine, puis
plong dans un bain de cire maintenue liquide avant dtre enroul sur la
bobine dune seconde machine, qui stocke ainsi le produit fini. Des
2

Ttart, Gilles, op. cit., p.196.


Ttart, Gilles op. cit., p. 14 ; cest au miel que sattache ce remarquable travail, qui
examine aussi les processus de vgtalisation de lanimal.
4
Article Cire , in Berthod, Bernard, Hardouin-Fugier, Elisabeth, Dictionnaire des
Arts Liturgiques, Paris, lAmateur, 1996.
5
Laurent, Claire, La Chandeleur Saint Victor de Marseille , Ethnologie des faits
religieux en Europe, CTHS, Strasbourg, 1993, p. 48.
3

228

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
enrouloirs gants, comparables nos enrouleurs de cbles, ont t
photographis en Autriche. Dhabiles ciriers ont modifi les axes de rotation
(verticaux ou horizontaux) ainsi que le pliage pour la vente au dtail. La
fabrication des cierges fait lobjet de nombreux traits, preuve de leur
importance, tels que lEncyclopdie de Diderot (1763) ou le Trait de
Duhamel de Monceau, traduit en Allemand avant 1763. La fabrication des
cierges se fait sur le mme principe que les cires minces, moins mcanise et
mme termine la main. Le ciergier coupe des mches la longueur du
cierge dsir, il maintient la cire liquide dont il enduit la mche, parfois
manuellement et en plusieurs couches, spares par un temps de schage,
jusqu obtention dun cylindre rigide autoportant, et creus sa base pour sa
fixation 6. Une fabrication artisanale est repre dans quelques rgions. En
Morvan, le pre de famille modle un cierge, haut de un mtre, avec la cire
de sa propre ruche 7. En Charentais, des familles fabriquent des lumets , en
cire blanche ou jaune (250 x 6 8 mm de diamtre) 8.

B. Cierges
Les dimensions des cierges schelonnent entre le gigantisme et la
miniaturisation. Lnorme cierge de la sacristie de Sao Torcato pse entre 70
et 100 kg ; Saint Benot (Steiermark), il mesure 12, 3 mtres de haut ;
Vienne (Autriche), le cierge de lArtillerie (Artilleristenkerze), mesure 4 m et
pse 264 kg. Une imitation en bois de la torse du nord, employe par les
bateliers, de 2, 35 mtres de haut, octogonale, peinte en blanc, scelle au mur
de lglise de Chenehutte (Maine-et-Loire, 1850), est orne des emblmes de
la confrrie 9 ; Les grands cierges dAndechs (150 180 cm de haut) creux,
remplis de tourbe, dcors et polychroms 10 sont des monuments plus que
des porteurs de lumire. Dans la liturgie, le cierge pascal doit tre grand et
bien visible, pendant la priode de son usage, aujourdhui il est orn de grains
dencens. Miniaturis, le cierge figure dans tout oratoire de qualit, tel quon

Pfistermeister Ursula, Wachs, Volkskunst und Brauch, Nrnberg, Hans Carl, 1982.
Gueusquin-Barbichon, M. P., Protection des personnes et des espaces dans un
village du Morvan , in Ethnologie Franaise, 1981, 3, p. 224-232.
8
Berthod, Bernard, Hardouin-Fugier, Elisabeth, Dictionnaire des objets de dvotion,
Paris, lAmateur, 2006, reprod. p. 95. Pinchedez, Annette, Croyances et coutumes des
gens de rivires et de canaux, Paris, Tallandier, 1992.
9
Berthod, Bernard, Hardouin-Fugier, Elisabeth, Dictionnaire des objets de dvotion,
Paris, lAmateur, 2006, reprod. p. 95. Pinchedez, Annette, Croyances et coutumes des
gens de rivires et de canaux, Paris, Tallandier, 1992.
10
Brauneck, Manfred, Religise Volkskunst, Kln, Dumont, 1978, p. 100.
7

229

Points de vue croiss

le dcrit dans une vente de 1780 ; il comporte un joli... bras de


chandelier 11.
Contrairement aux diverses torches et flambeaux, lclairage dispens par le
cierge est faible : port par les membres dune procession, il les dsigne plus
quil ne les claire. Dans une peinture historique (1878) qui reprsente Les
Funrailles de saint Yves (1878), des cierges allums, dehors et de jour,
ponctuent le cortge par leurs verticales et non par leurs flammes 12. Le
peintre Maurice Denis, en une trs belle actualisation de lAnnonciation,
volontairement anachronique, reprsente deux enfants de chur porteurs de
grands cierges allums, prcdant un prtre contemporain annonant sa future
maternit la Vierge Marie 13. Utiliss en grand nombre, les cierges allums
crent un effet dunanimit impressionnant : les points lumineux apparaissent
aussi nombreux que les toiles dans le ciel, dit-on. Le pouvoir motionnel du
cierge est amplement exploit par les Jsuites au moment de la Contrerforme catholique. Lors des ftes de saint Ignace du 24 juillet 1622, la
procession des congrganistes, tous cierge en main, reste dans les mmoires
comme un cortge des lumires 14. Les Jsuites crent une crmonie
spcifique en regroupant tous les enfants lors de leur premire accession au
sacrement de leucharistie. Cette crmonie, cre sous le nom Premire
communion, devient une sorte de rite de passage de lenfance au monde
adulte, dune tonnante prennit. Leur exprience thtrale au service de la
foi sy dploie. On dresse des scnes o sont reprsentes les familles des
Communiants, et des processions se droulent en musique, la lumire des
cierges, dun immense succs. Dans les sites de plerinage, les cierges
individuels, sils sont nombreux, dabord ports, ensuite offerts, allums ou
teints, tmoignent du succs du lieu, au dtriment de ses concurrents.
Certains adoptent une forme de cierge typique : Notre-Dame de Montplac,
on brle 9 petites bougies spirales et accoles 15.
Au rebours de lusage acadmique, certains peintres, souvent appels
tnbristes, ont exploit, surtout au XVIIme sicle, leffet des sources
11
Havard, Henry, Dictionnaire de lameublement, Quantin, Paris, t. 3 ; Sanchis,
Pierre, Arraial, les plerinages populaires au Portugal, la fte dun peuple, Paris,
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1997, p.136.
12
Bonnet, Philippe, Autour de Delacroix, la peinture religieuse en Bretagne au
XIXme sicle, Jean-Franois Gouezon, Funrailles de saint Yves, 1878, projet de
dcor mural, Vannes, Htel du Dpartement, 1993.
13
Mystre catholique, 1889, Lyon, Maurice Denis, Muse des Beaux-Arts, 1995, n
8, 9, 10, 80.
14
Chatellier, Louis, LEurope des dvots, Paris, Flammarion, 1987, p. 71.
15
Lebrun, Franois, Se soigner autrefois, mdecins, saints et sorciers aux XVII et
XVIIIme sicle, Paris, Temps actuels, 1983.

230

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
lumineuses dans les tnbres. Le peintre de Nancy, Georges de Latour (15931652), dans ses tableaux dits de nuit , clbre la posie dclairages la
cire. Parfois, lartiste masque la source lumineuse, par une main ou un objet.
Dans Job et sa femme (Muse dpinal), la flamme consume un beau rouleau
de cire. Elle centre une composition qui oppose le corps nu et dcharn de
lhomme Job au vtement en tissu lourd et rouge de lpouse. Les effets
lumineux des cires sont dune posie quon redcouvre lors de la
gnralisation de llectricit. La puissante lumire des torches est souvent
reprsente dans les scnes de mise au tombeau. Elles sont portes bout de
bras par des hommes vigoureux et rvles par leur effet sur les acteurs, la
flamme tant souvent hors champ (cache), comme dans la Vierge au
tombeau (1835) de Charles Auguste van den Berghe.
En marge de la liturgie officielle, dautres clairages, souvent festifs, sont trs
utiliss. Malgr son prnom de Dieudonn, lauteur fcond Dergny (1885),
peu bienveillant envers les anciennes pratiques, pour ne pas dire
anticlrical 16, en mentionne plusieurs. Lors de larrive des Rois Mages dans
les crches, on trouve des bougies sur chandelier de paille . Dans les ftes
corporatives honorant des saints protecteurs, on tient sur lpaule des torches
de plusieurs couleurs, barioles, dcores de la figurine du saint, ainsi que
des torchres, constitues dune longue perche de bois emmanche de
cuivre, termine par une coupelle pour le combustible 17. Les bateliers
clairent leurs processions avec des torches enflammes, sapin, herbes
trempes dans lhuile, paille, se constituent en brandons, qui fournissent une
forte lumire 18. Si lon ignore la composition des chandelles allumes dans
un baquet pos sur la Seine pour retrouver le corps dun marinier noy, on
sait quelles ont enflamm une rserve de foin et de l le pont de bois de
Paris, la nuit du 27 avril 1768. Enfin, le diable joue sa partie en ordonnant de
lui offrir cierges et chandelles pour clairer des rites sexuels et des sabbats,
les Inquisiteurs sintressent ces sorcelleries 19. Des vques dnoncent la
superstition qui consiste allumer un certain nombre de cierges, dans la
pense que cest prcisment ce nombre de messes ou de cierges allums qui
contribue ... se concilier les forces surnaturelles . 20

16

Dergny, Dieudonn, Usages, coutumes et croyances, rdition de louvrage de


1885, Paris, Grard Monfort, 1989, p. 266.
17
Segalen, Martine, La confrrie de Daubeuf-la-Campagne, Eure in Ethnologie
franaise, 171, n2, p. 65-88.
18
Van Gennep, Arnold, Manuel de folklore franais contemporain, Crmonies
priodiques, cycliques, Paris, Picard, 1947, p. 1040.
19
Gui, B., Manuel de lInquisiteur, T. II, Paris, Mollat.
20
Lebrun, Franois, op. cit., p. 401.

231

Points de vue croiss

C. Entre liturgie et dvotion prive


Lors de la fte dite Chandeleur , chaque 2 fvrier, une messe commmore
la purification de la Vierge Marie aprs la naissance de Jsus. Pendant
longtemps, on a imit cette prtendue purification par la crmonie des
relevailles, qui marquait la rinsertion sociale de la femme prtendue souille
par une naissance. En Charente, le dlai pour la crmonie, varie, selon les
lieux, autour de trois semaines aprs laccouchement. La femme tient le
cierge gauche et le rapporte au mari rest la maison 21. A la Chandeleur,
les cierges, achets ou fabriqus par les familles, sont bnis, et emports par
les assistants. Dans chaque maison, on en conserve un, en gnral dans le
coin de dvotion. A lpoque o la religion tait lunique recours, on lallume
en cas de danger : orage, pidmie, inondation, maladie. Dans lEurope
chrtienne, on le brle gnralement prs des mourants. De liturgique, le
cierge de la Chandeleur devient dvotionnel : venu dun lieu et dune
crmonie cultuels, il sinsre dans lhabitat des gens et des btes. De
lglise, il passe la ferme.
De mme, le passage du domaine ecclsiastique au domaine priv est
matrialis par le sacrement de lExtrme Onction, port domicile par le
cur du lieu. Un peintre, Aim Perret, dans le Viatique en Bourgogne, (Muse
dOrsay), montre un prtre cheminant dans la campagne bourguignonne,
serrant contre lui le Saint Sacrement, sous un dais malmen par un vent
contre lequel lutte le porteur de lanterne et quelques femmes en mante, coiffe
et sabots ; tous grelottent dans la neige. Un ex-voto de la basilique lyonnaise
de Fourvire 22 reprsente le prtre aprs son arrive, il a quitt sa cape et il
officie aussitt dans la chambre du malade. Le porteur de la lanterne encore
allume se tient la porte. Une table nappe de dentelle, garnie comme un
autel, est prte recevoir les chrmes, avec deux cierges. Le prtre en aube et
tole, donne la communion au malade alit, entour des femmes en coiffe,
agenouilles. Elles ont obtenu la bonne mort de lincroyant par lintercession
de sainte Philomne, dont tableau encadr montre la chsse. La Sainte a
implor la Vierge de Fourvire, reprsente au-dessus, qui, son tour, a pri
Jsus-Christ de convertir le mourant. (Muse de Fourvire, lex-voto est
dpos le 3 aot 1844).
Dans les trs nombreuses pratiques funbres locales et familiales, releves
par des ethnologues surtout au XIXme sicle, le cierge nest jamais absent,
21

Leproux, Marc, Du berceau la tombe, Paris, Presses Universitaires de France,


1959, p 25.
22
Berthod, Bernard, Hardouin-Fugier, Elisabeth, Les ex-voto de Fourvire, Do ut
Des , dmarches votives lyonnaises, Chtillon-sur-Chalaronne, La Taillanderie,
2008.

232

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
parfois cravat de crpe noir, il claire le mort. Ailleurs, on coule quelques
gouttes de cire chaude sur le visage du mort pour activer la sparation de
lme et du corps, sans doute aussi pour sassurer du dcs. Dans les
chambres mortuaires organises par les proches autour du corps, le cierge ne
manque gure. Un tableau du peintre Georg Trautmann, reproduit dans une
revue allemande illustr du 1er novembre 1900 (lIllustrierte Zeitung,
Leipzig), dtaille le dcor des Pompes funbres germaniques de lpoque : un
mre dsespre, agenouille auprs du corps de sa fillette, couronne de
feuillages, entoure de deux grands cierges sur de hauts candlabres noirs.
Aux enterrements, les cierges entourent toujours le cercueil lglise. Des
cierges sont parfois distribus aux participants, lintrieur de lglise. En
Normandie, le gros cierge dit dormant (de 1 4 kg) est port dehors par un
homme revtu dune plerine noire 23. Parfois, derrire le cercueil, un porteur
dhonneur le jette, teint, dans la tombe, accompagn des objets familiers du
mort (Hautes-Alpes). Le cierge est difficilement utilis dans les cimetires ;
la flamme, non protge, steint. Le clbre et monumental Enterrement
Ornans (1849) peint par Gustave Courbet nen comporte aucun.

D. Le langage des cierges


Les imposantes tentures funbres et leur parure de multiples flammes
vacillantes montrent labme social qui spare les pauvres des riches jusque
dans la mort 24. Lostentation macabre stale en Bretagne ds 1654 dans les
dcors tte de mort, quaccompagnent, aux funrailles dAnne de Bretagne,
une riche emblmatique et hraldique de 312 cussons et 30 angelots, clairs
de myriades de cierges. Les pauvres, en tant quintercesseurs privilgis
auprs de Dieu, (et profitant de quelque obole), portent les torches, au son des
cloches qui renseignent le pays entier sur le rang et le sexe du dfunt. De la
fin du XVme sicle jusquau XVIIme sicle, il ny a aucun cierge aux
enterrements des enfants et un seul celui des servantes.
La consumation progressive du cierge allum peut tre utilise comme
chronomtre (comme certaines de nos ventes aux enchres). Le roi de
France Charles V se servait dun cierge gradu pour noter ses activits
venir, consumes par la flamme aprs leur ralisation. Lextinction
prmature de la flamme est parfois considre comme un indice
prophtique. Si elle se produit au cours de la veille funbre auprs dun
mort, elle annonce un second dcs. Lorsque trois gouttes de cire tombent, le
23

Leproux, Marc, op. cit. ; Van Gennep, Arnold, Du berceau la tombe, (fin)
mariage, funrailles, Paris, Picard, 1946, p 755.
24
Croix, Alain, Culture et religion en Bretagne aux XVI et XVII me sicle, Rennes,
PUR, 1995.

233

Points de vue croiss

mourant dcde, il a pass comme une chandelle . Lors de la messe de


mariage, un cierge est allum pour chacun des poux, le premier teint
dsigne le premier mort du couple 25. Cependant, dans les Memento mori,
nature-mortes nordiques ou espagnoles des XVI et XVIIme sicle, peu de
peintres joignent au crne une chandelle, tout jamais teinte. (Barthel Bruyn
lAncien, 1392 -1555, Rijksmuseum Krller-Mller). Au XIXme sicle, une
nature morte exceptionnelle du peintre Thodule Ribot, intitule La Justice,
ajoute un livre ouvert fort lisible, des btons de cire et un chandelier garni
de cires teintes 26.
En cas de maladie enfantine, il est ncessaire de trouver le saint voquer,
dont il faudra visiter le sanctuaire. Alban Bensa rapporte que, dans le Perche,
on allume quatre chandelles marques de quatre noms de saint, la premire
teinte indique le saint, donc le plerinage favorable. La modification dun
cierge peut influencer la ralit. Les cierges daccouchement, allums ds les
premiers symptmes dune naissance 27, steignent larrive de lenfant. En
Touraine, un subterfuge raccourcit les douleurs de laccouchement : on
allume un cierge trs court... La flamme peut aussi profiter au mal : pour
gurir la gale, il faut lire les vangiles de Saint Fiacre en tenant la chandelle
teinte, sinon la gale sallume davantage 28.
Plus gaiement, les cierges des premiers communiants servent aux notables du
Choletais et de Normandie manifester leur richesse 29. Offerts par les
parrains, les cierges rivalisent de taille et de poids, si bien que les
communiants ne peuvent plus les porter. Donns la paroisse, ils servent de
cierge pascal et prennisent dans la liturgie la domination du donateur. Les
cierges sont sexs orns dtoiles, de fleurs, sexus, et dune Vierge pour les
filles, du Christ pour les garons. Ils sont laccessoire oblig de tout
communiant, avec le missel et le chapelet. Lexhibition financire des cierges
prend fin, lorsquon les remplace par un cierge standard et lorsque la place en
tte du dfil est attribue au laurat de lexamen de catchisme.

25

Seguin, Jean, Comment nat, vit et meurt un Bas-Normand, Socit dArchologie


dAvranches, III me dition, 1978 p 131, 187.
26
Hardouin-Fugier, Elisabeth, La Nature morte en France, Paris, lAmateur, 2001, p.
48-49.
27
Laget, Mireille, Naissances, laccouchement avant lge de la clinique, Paris, Seuil,
1982, en particulier p 144. Fnant, Jacques, Leveel, Maryse, Le folklore en Touraine,
Dictionnaire des rites et coutumes, Chambray, CLD, 1989 p. 124.
28
Lebrun, Franoise, op. cit., p 11.
29
Gaboriau, Philippe, Fte familiale et religion dans un village de Choletais , in
Ethnologie des faits religieux en Europe, Strasbourg, 1988. Seguin, J., op. cit., p 72.

234

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Il arrive que le cierge soit dpossd de tout sens religieux, et relgu au rang
de simple objet de mmoire. Une ethnologue 30 note quun cierge figure chez
une habitante dun quartier, rput dchristianis. Sur la tlvision, parmi
dautres menus souvenirs, un cierge de la premire communion est un signe
des rapports entre gnrations, devenu un simple souvenir festif.

II. Lacte votif, cierges et cires

A. Cierges votifs
Tout plerin, arriv son but, dpose un cierge allum sur lautel ou bien le
jette teint sur le sarcophage du saint, et donc offre la cire aux grants du site.
Ds la fin du Xme sicle, des ngociations avec les ciriers dAugsbourg
portent sur le rachat des cires non brles au plerinage de Saint Ulrich,
clbre pour ses gurisons 31. Dans le diocse de Vannes, les religieux
gestionnaires des plerinages octroient la vente des cierges des mendiants
qui, le reste de lanne, vivent en fort, dans des cabanes 32.
Au Portugal, dimportantes manufactures puis des fabriques cirires
mcanises, Braga et prs grand sanctuaire de Fatima, fournissent divers
commerants ; les cierges se vendent dans un magasin de produits dittiques
Tomar ou dans un magasin funraire Lourinha. Ailleurs, lpicire les
range parmi les manches balais. Les moules de bois, pltre, ou terre sont
mentionns dans un inventaire de pharmacie, et certains sont conservs 33. Les
cierges restent aujourdhui une source importante de financement des
sanctuaires. Lors de leur voyage collectif dtude Alttting, les tudiants
allemands et leur professeur mentionnent plusieurs fois ce phnomne et sont
impressionns par lnormit du stock de cierges dont ils publient la photo.
la basilique Saint-Denis de Paris, leur rentabilit tait suffisante pour payer le

30

Halitim, Nadine, la Vie des objets, Dcor domestique et vie quotidienne dans les
familles dun quartier de Lyon, la Duchre, 1986-1993 Paris, lHarmattan, 1996, p.
247.
31
Bautier, Anne- Marie, 99e Congrs des Socit savantes, Ethnologie des faits
religieux en Europe, Tome I, La pit populaire au Moyen-ge, p. 250-75. Tous les
renseignements sur les cires Moyen-ge proviennent de ce remarquable travail, sauf
mention particulire.
32
Langlois, Claude, Le diocse de Vannes au XIX me sicle, 1800-1830, Paris,
Klincksieck, 1974, p 52.
33
Charuty, Giordana, Corps morcels, corps sans me dans les plerinages
portugais in Terrain, n 18, mars 1992, p. 46-60.

235

Points de vue croiss

traitement annuel de deux prtres 34, mais Notre-Dame de Fourvire, le


secret financier est mieux gard.
Le cierge intervient dans tout acte votif, lorsque quune personne se voue
un saint ou promet de porter la couleur du saint personnage. Un ex-voto de
Fourvire montre un couple agenouill devant lautel, la fillette, dj habille
de bleu, est voue la couleur mariale. Elle porte un cierge. Un acte religieux
dinterprtation difficile est reprsent par un tableau du peintre Alphonse
Legros, excellent observateur de crmonies religieuses (1861, Muse de
Dijon). Il dpeint un petit oratoire, situ en pleine fort, perch sur un poteau,
abritant une crucifixion, orn dun drapelet funbre. Comme les Planches des
morts, petits monuments funraires in situ (Totenbrett) allemands ou comme
nos silhouettes, nos croix et nos fleurs en plastiques, qui marquent des
accidents de route, le tableau semble commmorer un accident mortel
survenu en ces lieux. Une jeune femme, en blanc, agenouille, livre en main,
est entoure de six femmes dges divers. Lune vient dteindre un cierge
inclin, qui fume. Le titre du tableau, Ex-voto, ne convient pas une
commmoration funraire, car tout ex-voto rappelle un sauvetage jug
miraculeux qui na pas eu lieu dans cette fort.
Parmi les dcors darbres de Nol, somms par ltoile de Bethlem, se
trouvent des chandelles ou des fragments de cierges. Frquents en Alsace au
XVme sicle, en Allemagne, dans les pays nordiques et souvent en terres
protestantes, ces arbres apparaissent en effet Nol, en gnral autour des
crches. Leur clairage est souvent interdit par crainte dincendie. Ils se
sparent des crches et se lacisent au dbut du XIXme sicle. Leur clairage
la cire (ou limitant) est simplement festif avant que les guirlandes
lectriques ne se gnralisent.

B. Dons de cire brler


Les fils enduits de cire, appels cires, alimentent des clairages de longue
dure, si on sait les drouler. Leur prix est calcul selon leur longueur. Des
plerins venus demander une grce (dits requrants) promettent un don en
contrepartie du miracle ou de la faveur demande. Ils offrent souvent une
longueur prcise de cire. Ds le VIme sicle, apparaissent des offrandes ad
mensuram viri : le donateur offre une longueur de cire gale sa taille ou
son poids. Ce contrepoisage peut aussi concerner une offrande dor, pour
la gurison dun illustre visiteur, larriv dun enfant royal ou la gurison
34

. Bertrand, Michle, Cierges Saint Denis , Ethnologie des faits religieux en


Europe, Strasbourg, II, CTHS, 1993, p. 221-228.

236

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
dun animal : un cheval Saint Germain dAuxerre, un buf Conques, un
paon Germigny. Certains ethnologues voient dans cette stratgie un rite de
substitution, mystique par consquent, fusionnel, le requrant laissant sa
reprsentation auprs du personnage sacr sollicit. 35Le chercheur Lenz
Kriss-Rettenbeck 36, est parmi les premiers situer cette dmarche dans la
logique du contre-don (voir ci-dessous).
En cas de pril collectif, guerrier ou pidmique, un vu collectif est scell
par la promesse dun don hors normes. Lors du sige de Paris menac par les
anglo-navarrais, en 1357, des cires aux dimensions de lenceinte parisienne,
1,5 lieue, utilisent 53 kg de cire, enroule laide de treuils, noues suivant
des procds inspirs des manuels de sorcellerie (Bautier). La mche a t
maintenue allume devant lautel de la Vierge. Ce vu cre une tradition,
maintenue par les chevins Notre-Dame de Paris jusquau XVIIme sicle.
Dans des circonstances comparables, les villes de Montpellier et dAmiens
(1418) promettent loffrande dune cire gale au primtre des fortifications
de la ville.
Les particuliers ne possdent pas de si grandes longueurs de cire, mais il faut
conserver les cires soigneusement plies. Lexemple pyrnen, bien tudi
par le proslytisme basque dune artiste franaise 37, montre des pliages de
candlous (cires) propres chaque rgion : en paralllpipdes en val
dOssau, en couronnes paisses en Pays Basque, en cubes en Val de Campan,
en huit en valle dAure, formes quon retrouve en Europe centrale, au
Danemark et jusquau Mexique. Partout o existe un virtuose du couteau, il
sculpte des planches denroulement de 30 centimtres environ, quon allume
chaque veille funraire dans lglise, que Juliette Drouet dcrit dans son
Voyage Aux Pyrnes, en 1853, avec Victor Hugo. Elle voit les femmes
accroupies prs de leur candlou allum, groupes non loin dun cercueil
entour de hauts cierges jaunes .
Les fabriques pyrnennes sont industrialises Bagnres-de-Bigorre et
restent plus artisanales dans les villages o la cire, filtre dans des linges, est
dpose dans un rcipient de bois, puis constitue en pain de cire dite vierge
qui, dit-on, doit schanger et non se payer. On porte une grande attention
aux abeilles, considres comme sacres, des fragments de candlou bnis ou
un crpe de deuil sont poss sur les ruches pour prvenir les abeilles dun
dcs. Comme les cierges de la Chandeleur, les candlous bnis lglise,
35
Vauchez, Andr, Pit populaire au Moyen Age in Acte du 99me Congrs des
Socits Savantes, Besanon, 1974, p. 31.
36
Kriss-Rettenbeck, Lenz, Ex-voto, Bild und Abbild, in Christlichen Votivbrauchtum,
Zrich, Buch-Club Ex-Libris, 1974.
37
Lebondidier, Margalide, Cires de deuil aux Pyrnes, Muse de Tarbes, 1957.

237

Points de vue croiss

conservs dans les familles, sont allums en particulier lors des


commmorations concernant les morts en mer, rests sans spulture.
Des cires plus minces sont utilises comme matriau dcoratif pour fabriquer
des objets parfois votifs, le plus souvent dcoratif, des encadrements, des
coiffes et mme des dentelles de cire, dont un macram (brins verticaux
nous de diverses manires) dpasse le mtre de hauteur.

C. Cires votives figuratives


La dmarche votive se droule en plusieurs phases. Le requrant ou votant,
confront un danger soudain, sengage par vu, souvent dans lurgence,
auprs dun interlocuteur sacr. Il fait vu, en cas de miracle (sauvetage,
gurison etc.), de se vouer ce saint Me tibi dedico 38, et donc den
proclamer la puissance. Tout don postrieur, mme exceptionnel, ne
reprsente quune valeur drisoire par rapport la grce obtenue. Lex-voto
nest quun signe, et non une simple offrande de remboursement ou de
reconnaissance, comme on le prtend trop souvent 39. Loin de librer le
miracul, il souligne et renforce sa dpendance vis--vis du personnage sacr.
Ce dernier est, en fait, reprsent sur terre par le propritaire du plerinage
(en gnral un ordre religieux) qui joue un rle important dans lordre social
tabli. En effet, le plerinage fait partie des sanctions pnales et le culte des
saints de la religion officielle. Ainsi un acte votif devient-il un acte politique
involontaire qui renforce lautorit au pouvoir.
Au cours de son indispensable plerinage au sanctuaire, le miracul
accomplit physiquement son vu, soit par un don au profit du plerinage, soit
par linscription du miracle sur le registre des miracles, qui subsistent depuis
le IXme sicle (imprims, partir de 1492, Alttting). Trs souvent, il dpose
un objet dit ex-voto , qui subsiste longtemps, puisquil est protg par la
loi : voler un ex-voto est un sacrilge. Les ex-voto sont de nature trs
diverse : objet rel (bquille), objets miniaturiss, donc d-raliss
(maquettes de bateaux), et, partir du XIIIme sicle, narrations peintes sur de
petits panneaux. Il existe aussi de grands tableaux votifs, rsultant dun vu
parfois collectif, tel le Saint Roch de David aprs la peste, ou encore lexvoto si fervent de Philippe de Champaigne pour la gurison de sa fille,
religieuse Port-Royal. Ces monceaux de petits ex-voto, tmoignant de
gurisons, rendaient, espoir aux plerins de gurir, eux aussi, et constituaient
une sorte de Gazette du site.
38
39

Kriss-Rettenbeck, Lenz, op. cit, p. 29.


Kriss-Rettenbeck, L., Ibid., p. 298.

238

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Dans ces bric--brac sculaires, on trouve des objets de cire, reprsentant la
partie du corps humain gurie. Ces moulages semblent avoir t interdis par
le Concile dAuxerre (573-603), mais ds le XIme sicle, ils sont nombreux.
En occident, les cires dominent sur le bois ou le mtal, trs rpandu en Grce.
Quelques-uns de ces moulages anthropomorphes semblent faits sur nature,
car on y dtecte des symptmes prcis, par exemple des verrues. lpoque
o se dveloppe la dissection, puis les moulages anatomiques en cire,
quelques plerinages ont pu recevoir des cires mdicales professionnelles.
Nanmoins, la majorit de ces objets anthropomorphes provient de moules en
bois ou en mtal, huils, disponibles pour toutes les parties du corps, excuts
la demande du client. Aujourdhui, Hans Hipp, cirier en Bavire
(Pfaffenhofen) a retrouv ces moules, crs partir 1679, prs du plerinage
marial de Niederscheyern, qui possde un reliquaire de la vraie Croix. Ce
cirier professionnel a consult les livres des miracles, il fabrique, signe et
vend des cires moules et colores, de qualit et daspect traditionnel 40.
Le succs des ex-voto anthropomorphes en cire est grand : 56 mentions
apparaissent sur les registres de don en 1200, mais on a souponn les moines
den avoir ajout ! Dent, oreille, il, bras, ils sont plus souvent en cire quen
argent ; les mains de bois sont rares. Il y a moins de jambes et de pieds que
de mains, car les boiteux guris laissent leurs bquilles. Il y a trs peu
dorganes internes, sans doute reprsents par des animaux symboliques,
choisis par similitudes linguistiques. En Espagne la noix reprsente la pomme
dAdam, ailleurs le crapaud les organes fminins. Les ex-voto animaliers
napparaissent pas avant le XIIme sicle. Des moules en forme de tortue de la
fin du XVIIIme sicle sont conservs Nuremberg, des pigeons
Rocamadour, un faucon Cantorbery, parmi dautres.
A toutes les poques, les voleurs ont prfr largent la cire, quils ont
laisse aux futurs ethnologues, historiens et curieux. Ds le dbut du XIXme
sicle en Allemagne, plus tard en France, lpuration des sanctuaires, plus
que les incendies, a dtruit les ex-voto. Des rudits clairvoyants ont achet,
restaur et sauv des objets de dvotion, ex-voto et crches. Ils ont fond des
muses dobjets populaires, aujourdhui trs apprcis.

III. Figures de cire

A. Entre relique et amulette, lagnus dei de cire

40

Hipp, Hans, Votiv Gaben, Ludwig Verlag, Pfaffenhofen, 1984.

239

Points de vue croiss

Bien dautres objets circulent sur les sites de plerinage, vhiculs par les
plerins, pour les sanctifier par contact direct avec le tombeau ou la relique
du saint vnr. En cas de cohue, le plerin se munit dun miroir, qui suffit
capter lnergie issue du tombeau. Lobjet, ainsi irradi, prend alors le statut
de relique secondaire.
Les Agnus Dei sont de petits disques de cire qui portent limage de lagneau
pascal et au revers un sujet religieux dactualit, telle une canonisation
rcente. Les Cisterciens de Sainte-Croix de Jrusalem obtiennent un privilge
de fabrication au XVIIme sicle 41. Les Agnus Dei peuvent tre considrs
comme des reliques secondaires, tant donn le prestige de leur fabrication.
Leur cire provient des cierges pascals des annes antrieures. Leur
conscration papale suit un crmonial du XVIme sicle, les cires sont
trempes dans de leau additionne de baume et de saint Chrme.
Leur succs est immense. On en trouve partout, depuis linventaire du
couvent dominicain dUnterlinden de Colmar (1790) jusque dans les images
de loteries religieuses de 1860. Ils sont expdis par caisses dans le monde
entier, au Tonkin ou en Asie. Ils sont ports comme amulette, parfois ferms
dans de petites capsules ou dans des pochettes, brodes par des religieuses En
1662, limprimerie de la chambre apostolique publie les vertus de lAgnus
dei . Ce feuillet est reproduit en fac-simil dans louvrage novateur de
Bernard Picart sur les crmonies et coutumes religieuses de tous les
peuples du monde 42. On lit : Les tonnerres, il (lagnus dei) chasse/les
pchs, il efface/il sauve dembrasement et de submergement/garde de mort
subite/les diables met en fuite /dompte les ennemis. Hors de danger son
mis/et lenfant et la mre/qui travaille le faire . De trs nombreux
matriaux sont ports en amulette, ils reprsentent tous les domaines de la
nature, le minral (corail), lanimal, (pattes, dents), le mtal (mdailles) et le
vgtal (cordons de dvotion) mais les amulettes de cire semblent rares 43.

B. Cires et sceaux
Porte la bonne temprature, souvent additionne diverses substances, la
cire est un matriau trs apprci dans diverses formes de sculptures, depuis
la plus haute Antiquit. De nos jours, certains prfrent la Petite Danseuse de
41

Berthod, Bernard, Hardouin-Fugier, Elisabeth Dictionnaire 1996, op. cit., Agnus


Dei.
42
Picart, Bernard, Crmonies et coutumes religieuses de tous les peuples du monde,
Paris, Herscher, 1988, p 147, PL. 22.
43
Kriss-Rettenbeck, Lenz, Hansmann, Liselotte, Amulett und Talisman, Georg D-W.
Callwey, Mnchen, 1966.

240

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Degas dans sa version en cire, habille dun tutu vritable tulle, la version
de bronze, coule cire perdue , plus prcis que le moulage au sable. La
cire sert aussi remplir des gravures en creux pratiques sur mtal, appeles
sceaux, souvent excutes au burin, comme pour les mdailles et monnaies.
Ces gravures en creux, au lieu dtre remplies chaud, sont poses et
appuyes sur la cire cacheter chaude, base de cire dabeille, durcie par
diverses adjonctions. Les sceaux imprims sur une surface en lgre fusion,
laissent une trace en relief, sur une surface lisse, qui reproduit la forme du
sceau. Autour, la cire dborde en bourrelets ingaux.
Toute rupture dun cachet scellant la fermeture dun document est visible. Un
sceau assure donc une authenticit inviolable. Les certificats de plerinage
sont scells, pour prouver laccomplissement dune peine, dont les coupables
doivent rapporter la preuve leur juge, mme sils ont pay un remplaant
pour l'accomplir. La cire est prsente dans les clbres Lettres de cachet et,
de nos jours, dans le titre de Garde des Sceaux . Nos forces de lordre
scellent aussi des objets et des portes. Ce symbole dautorit est pass dans la
bijouterie courante, sous forme de bagues dites chevalires trs populaires
au nord de la Slovaquie. Les empreintes y reprsentent des monogrammes,
des animaux, des signes damour ou de mtier 44. Au-del du matriau, le
produit des abeilles est pass dans le langage figur, quand on dit sceller
une entente .

C. Le visage des morts


Lusage doffrir son effigie en taille relle et en pied un sanctuaire semble
lanc lors du retour dans leur foyer de riches Croiss qui offrent divers
sanctuaires leur portrait grandeur nature, revtus de vtements authentiques.
Sont particulirement clbres les effigies du roi dAngleterre douard Ier
dAngleterre, ses retours de Croisade en 1276, puis en 1284, des
Wittelsbach Munich, du pape Grgoire IX la cathdrale de Paris, du
Comte d'Artois Notre-Dame de Boulogne, du duc de Bretagne labbaye
de Bosquien, dAnne de France, fille de Louis XI Notre-Dame de Clry
en1458 ou de Laurent de Mdicis Florence en1478. Des personnages de
cire, non clbres mais grandeur nature figurent longtemps dans deux grands
plerinages bavarois. Vierzehnheiligen, prs de Cobourg et Marienweiher,
Kulmbach, des enfants miraculs, peu typs, aux yeux de verre, sont revtus
de vtements authentiques. On trouve quelques hommes et femmes, habills
en bourgeois du XIXme sicle dans divers sites de Bavire. Une jeune femme
en costume traditionnel de fiance semble tre la dernire cire de cette taille,
44

. Johnova, Helena, Volkskunst in des Slowakei, Bratislava, 1986, p. 31.

241

Points de vue croiss

ralise en 1952 partir dune photographie 45. Les plus russis de ces chefsduvre dillusionnisme sont obtenus par une subtile polychromie, grce la
superposition de minces couches colores et translucides, comme la peau.
Les yeux en verre souffl, les cheveux naturels et le costume rel restituent la
vie de faon plus saisissante encore lorsque les figures sont en vraie
grandeur. Cependant, les figurines en cire, habilles, de plus petites
dimensions trouvent un public, dont tmoigne le succs des cires de Nancy,
parmi lesquelles figurent un saint Claude et un saint Ignace en vtements
sacerdotaux (30 50 cm). Les cires de couvent (voir ci-dessous) sinscrivent
dans cet engouement.
Depuis longtemps, les masques mortuaires en cire, qui servent aussi de
modles aux sculpteurs de gisants ornant les tombeaux royaux, sont poss sur
le visage des dfunts, longuement exposs sur des lits de parade. Ils cachent
luvre de la mort sur les visages. Plus tard, et surtout au XIXme sicle, les
moulages en pltre, ethnologiques ou commmoratifs, sloignent de lusage
votif. De faon inattendue, les masques funraires de cire font une apparition
massive... au pied de la guillotine rvolutionnaire, o les ciriers parisiens,
dont Grosholz dit Curtius, sarrachent les ttes clbres pour les mouler. Sa
nice, Madame Tussaud, se rfugie in extremis Londres o elle peut
importer la collection Curtius. Elle ouvre alors, son nom, le muse devenu
clbre. Comme les figures de son mule Grvin, ces personnages de cire ne
sont plus lis la dvotion, mais au choc dvnements hors normes, restitus
de faon thtrale. Cependant, la pit sen empare : Bernadette Lourdes et
Thrse Lisieux ressuscitent grce leurs effigies de cire en grandeur
relle, dont le vrisme stupfie et enchante les plerins.
La cire devient un matriau utile la recherche et la pdagogie ; les
modles avec des parties ouvrantes rendent inutiles les dissections
dangereuses pour les oprateurs. Des ciriers se spcialisent dans la
fabrication de modles anatomiques. On injecte de la cire dans les vaisseaux
sanguins de bovins, lpoque o Harvey (mort en 1657) travaille sur la
circulation sanguine. Au XVIIIme sicle, on parvient confectionner des facsimils dorganes, qui souvrent pour en montrer lintrieur et qui dispensent
des dissections pdagogiques dangereuses. Des personnages entiers aux
belles apparences souvrent pour laisser voir leurs organes. Sans viser cette
perfection la dvotion bnficie des services dhabiles ciriers. Le clbre
abb G. Zummo cre de petits thtres en cire daprs des peintures
religieuses. Sa Descente de croix et dautres compositions excitent
ladmiration de Vauban. En 1775, Sade voit un Spulcre ouvert Florence

45

Pfistermeister, Ursula, op. cit., T II, p. 107-114.

242

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
quil dcrit dans Douze journes de Sodome 46. Les reliquaires vitrs exposant
des corps de saints poursuivent la tradition funbre, mais la change de
registre, et mme linverse, en refusant le macabre. Elle se poursuit en France
jusquau Cur dArs qui, ressuscit, pourrait admirer son carnaval , terme
par lequel il dsignait ses portraits.

D. Martyrs et Enfants-Jsus, travaux de clotre


Si la mort est dnie par les figures de cire debout et revtues dhabits
authentiques, elle est glorifie par des morts qui deviennent des vivants
endormis. Le culte des reliques, si critiqu, par les Rforms, se renouvelle
avec la Contre-Rforme. Les cires ne cherchent plus effrayer par des
visions macabres, mais on exploite leur parfaite imitation de la vie pour
mouvoir. Dans la fouille des catacombes romaines, on croit retrouver les
restes des premiers martyrs chrtiens. Un vif engouement slve dans toute
la chrtient, qui suscite une exportation prospre dossements romains, que
rclament des masses de couvents et de paroisses, en mal de saints
protecteurs. Le type du reliquaire-chsse se met rapidement au point. On
construit des mannequins en position de gisant, o sinsrent les bribes des
saints ossements, on les habille richement, parfois la Romaine. On les pare
dun joli visage de cire, saccordant avec leur personnalit suppose et de
belles mains tenant une palme, un crucifix, parfois les instruments de leur
martyre. La cire est essentielle pour cette mise en scne dune vie ternelle,
qui nattend quun seul signal, celui de leur rsurrection dfinitive, qui
rouvrira leurs paupires sur leurs beaux yeux de verre. Cette image pacifie
de la mort violente merveille et connat un succs durable, grce de
nombreuses variations. Au plerinage dAlise, en Bourgogne, o sainte Reine
est vnre, se diffusent des statuettes visage de cire, dans des botes
vitres, souvent accompagnes dpisodes de sa vie. Un vritable artisanat se
dveloppe autour de ces oratoires portatifs 47. Parmi les bustes, parfois sous
globe, leffigie en cire de Marguerite du Saint Sacrement, au Carmel de
Beaune, est importante. Les prires de cette religieuse auraient obtenu la
naissance de lenfant si dsir dAnne dAutriche, le futur Louis XIV. Cette
venue au monde, juge miraculeuse, renforce le culte de lenfant Jsus, dont
le roi offre au Carmel de Beaune, leffigie en bronze 48.

46

Lemire, Michel, Artistes et mortels, Paris, Chabaud, 1990, pour ces deux
paragraphes.
47
Boutry, Philippe, Julia, Dominique, Reine au Mont Auxois, Paris, le Cerf, 1997.
48
Gaborit, Jean-Pierre, Sculptures en cire de lancienne gypte lart abstrait, RMN,
1987.

243

Points de vue croiss

Le culte de lenfant Jsus, diffus en Bavire, puis hors dEurope, est


dvelopp au dbut du XVIIme sicle par le cardinal de Brulle. Des
statuettes en cire sont fabriques dans les couvents fminins qui possdaient
souvent un Enfant Jsus de cire. Pour se consoler de la perte de leur milieu
familial, les jeunes novices sont encourages pratiquer un maternage de
lEnfant-Jsus, appel petite consolation (Trsterlein). Certaines statues
de lEnfant Jsus, qualifies de miraculeuses, deviennent des plerinages
clbres, tel lEnfant de Prague, debout, portant les insignes de la royaut. La
cire fait le charme de ces nombreuses reprsentations enfantines,
partiellement dnudes et endormies dans un dcor fleuri. En 1985, 80 de ces
compositions sont vendues au Carmel de Beaune 49. Cette dvotion concide
avec le nouvel essor donn aux crches, par les Jsuites de la ContreRforme, dont le but est dinsrer la pratique religieuse dans les plus
modestes occupations humaines, si prsentes dans les crches multiples
santons populaires. Des crches de cire de petites dimensions sont excutes
aprs 1650, en particulier dans les clotres de Salzburg et de Bavire, puis
dans les Alpes du sud et au-del. Ferdinand III commande des crches de cire
des artistes reconnus (Daniel Neuberger) 50. Le plus souvent le visage et les
mains des personnages principaux restent en cire, dans un ensemble de terre
ou de bois, comme la Vierge, de la crche du Saint Sacrement de Bollne, du
Muse dArt Sacr du Gard.
Cest lge dor des travaux de couvent. Le nombre des religieuses clotres
augmente la suite des rglements du Concile de Trente. La dmarche
contemplative des religieuses, consiste consumer leur vie la recherche
de Dieu, comme la flamme consume la cire pour donner une lumire, ce
quexprime fort bien George Sand en 1854 : Non les mystiques ne pensent
pas, ils rvent... ils contemplent, ils aspirent, ils brlent ; ils se consument
comme des lampes . La cire tient une place remarquable dans presque tous
les menus travaux de clotre (Klosterarbeiten). Toute une production de
dcors, paperolles, papiers rouls, botes reliquaires, oscille entre loisirs, jeux
et ncessits conomiques, sans doute les trois la fois. On entoure les
saintes vnres, Reine ou Philomne, enfermes dans leur bote vitre, de
dcors drisoires et scintillants comme les biens de ce monde, papiers dors
et perles de camelote, indfiniment rouls, piquetes, brodes et ciseles.
Leur rptition est aussi obsessionnelle que le dsir dimiter ces hrones
parvenues une saintet reconnue.

49

Andlauer, Jeanne, Model des corps, Reliquaires, Canivets et figures de cire des
religieuses chrtiennes, Paris, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 6 avril
2002, en particulier p. 174.
50
Bogner, Gerhard, Das neue Krippen Lexikon, Beuroner Kunstverlag, Josef Fink,
Lindenberg, 2003, en particulier, p. 304

244

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
En conclusion, une subversion
Au XXme sicle, la contestation entre en force dans les arts plastiques. La
cire religieuse intresse Marcel Duchamp, bruyant dnonciateur de lordre
tabli. Pour lui, le moule concave quoffre la cire pour crer une forme
convexe, est un parfait symbole sexuel, quil exploite dans plusieurs oeuvres,
dont Female Circumcisio . Plus rcemment, parmi les artistes de la cire,
tels que Bruce Nauman, ou Robert Gober, deux dentre eux exploitent ce
matriau dvotionnel pour le subvertir. Kiki Smith 51, dans ses sries
anatomiques, met en rapport constant lintrieur et lextrieur du corps,
comme le font les modles anatomiques de cire ouvrant, du XVIIIme sicle
(certaines parties se soulvent pour montrer lintrieur du corps). Lun deux,
un corch non-sexu, est intitul par Kiki Smith Virgin Mary (1992). Seule
la mimique des bras ouverts concorde vaguement avec le titre, ou plutt sy
oppose. Le message subversif pourrait tre Celle que les dvts nomment
Vierge Marie nest rien dautre quun humain peu sexu, qui dpouill de ses
voiles bleus et de sa peau, donc devenu rouge, se rduit une organisation
physiologique, anatomiquement reprsente . Laspect subtilement subversif
de Virgin Mary renverse, inverse et/ou nie les conventions catholiques, sur la
femme, le sexe et la virginit, bref Virgin Mary refuse toute transcendance
surajoute la nature humaine.
Lartiste Paul Thek, vers 1960, inverse le sens des ex-voto anthropomorphes
en cire. Dans sa srie de reliquaires techniques , il exhibe des prothses
orthopdiques, et non des fragments guris. A linverse dune dmarche de
reconnaissance et de restauration de la vie, Thek montre les consquences
dune mutilation de guerre. Le titre Jambe de guerrier protge par une
gutre de cuir, fait supposer une mutilation de guerre torturante, un homme
re-compos par un orthopdiste, comme les peind Otto Dix, un vivant devenu
une semi mcanique. Paul Theck utilise aussi le masque mortuaire de cire
pour prfigurer sa propre mort, que laisse prsager le Sida qui menace sa vie ;
dans la composition La Tombe (1972), il se met en scne dans le personnage
du mort, masqu de cire, envelopp des senteurs dencens, qui rappellent les
rites funraires catholiques 52.
Il ny a pas de meilleure preuve de lattrait religieux inhrent la cire
dabeille que lutilisation subversive quen font, de nos jours, certains
artistes. Cela prouve quun excrtat dinsecte peut braver les sicles.

51
52

Dsordres, Galerie Nationale du Muse du Jeu de Paume, Paris, 1992.


Ullrich, Jessica, Wchserne Krper, Berlin, Reimer, 2003, en particulier p. 246.

245

Points de vue croiss

246

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

ANTHROPOLOGIE ET HISTOIRE DU DROIT


Lessaim infidle, le matre des ruches et le seigneur justicier
La proprit des abeilles dans lancien droit

Xavier PERROT
Matre de confrences (Histoire du droit)
FDSE OMIJ
Universit de Limoges

Quand les essaims tournoient, on leur


crie arame, arame, en frappant sur des
poles.
Canton dEscurolles, Texier.
(tir de Eugne Rolland,
Faune populaire de France, III,
Paris, 1881, p. 266.)

Ds lAntiquit les auteurs insistent sur la nature farouche de labeille (Apium


quoque natura fera est 1). tout moment lessaim peut quitter la ruche et
sensauvager, ce que le jurisconsulte Gaius nomme la perte de l esprit de
retour (animum videntur) 2. Seul Pline voque leur nature mixte, mi-sauvage
mi-domestique, insistant par-l sur la difficult et la singularit de cette forme
dlevage 3.
Malgr tout, le produit merveilleux issu de cette culture du sauvage 4
justifie tous les efforts et pardonne toutes les infidlits de ces plus nobles

D. 41, 1, 5, 2. Les juristes ne sont pas les seuls sintresser aux abeilles (infra). Sur
leur nature sauvage, v. Jean-Pierre Albert, Vierges nes dun taureau mort , Mtis.
Anthropologie des mondes grecs anciens, vol. 7, n 1-2, 1992, p. 83-109, ici 89 sq.
2
GAUS, Institutes, II, 68.
3
Histoire naturelle, XI, 5.
4
Gilles TTART, Le sang des fleurs. Une anthropologie de labeille et du miel, Paris,
Odile Jacob, 2004, p. 32.

247

Points de vue croiss

animaux dentre les insectes 5. Considr comme dune indispensable utilit


conomique, ce sang des fleurs a longtemps t en effet la seule source de
sucre avant que le commerce de la canne ne se dveloppe. Le miel contribue
encore amliorer lordinaire du paysan pauvre au XVIIe sicle 6, sans
oublier que le seigneur justicier nest pas indiffrent au sort des ruches
puisquil fait valoir son droit dabeillage 7.
Dans ces conditions la tentation du retour au sauvage, toujours prsente chez
les abeilles, interdit de matriser parfaitement les ruchers et contrarie tout un
cosystme conomique et social, les apiculteurs matres des ruches en tte.
Cest pour cette raison que lancien droit, loin dignorer linsecte, lui accorde
au contraire une place de choix. Si au XIXe sicle le Rpertoire de lgislation
Dalloz reconnat dans labeille un objet si digne des mditations du
lgislateur 8, lancien droit na donc pas attendu pour lui accorder toute son
attention, rvlant une matire complexe, notamment en matire de droit de
proprit 9. Dans un premier temps le matre des ruches peut faire valoir son
droit de poursuivre lessaim fuyard, grand bruit qui plus est (I) ; avant que,
dans un second temps, le seigneur justicier ne se saisisse de lessaim
vagabond en vertu de son droit dpave (II).

Nicolas DELAMARE, Trait de la police o l'on trouvera l'histoire de son


tablissement, les fonctions et les prrogatives de ses magistrats, toutes les loix et tous
les rglemens qui la concernent, Paris, 1719, V, 44, 2, 1 du miel .
6
Linventaire aprs dcs dun mobilier paysan berrichon en 1670 est vocateur ce
titre. Parmi la liste extrmement sommaire dobjets ordinaires comme le lit, deux pots
de fer, quatre assiettes, une table et encore deux meschantes poilles , figurent cinq
ruches, ce qui renseigne sur la ncessit de cette production dans une stricte conomie
de subsistance. Texte dit dans Archives de la France, Jean FAVIER (dir.), t. 4, Le
XVIIe sicle, par Yves-Marie BERC et Michel CASSAN, Paris, Fayard, 2001, p. 130.
7
Abeillage, dit Claude-Joseph de Ferrire, est un droit tabli dans plusieurs
coutumes, en vertu duquel le Seigneur a droit de prendre une certaine quantit
dabeilles, cire, ou miel, sur les ruches de ses sujets. Lauteur ajoute, ce qui nous
retiendra plus loin, qu Abeillage se prend aussi quelquefois pour un droit, en vertu
duquel les abeilles paves, et non poursuivies, appartiennent aux Seigneurs
Justiciers. (C.-J. DE FERRIRE, Dictionnaire de droit et de pratique, I, Paris, 1740,
v Abeillage. Limportance de cette ressource conomique est galement atteste par
le fait que le droit daubenage (droit de succession sur les aubains) est payable en cire.
Voir la Coutume de Preuilly, suite de lart. 1.
8
M. D. DALLOZ, Rpertoire mthodique et alphabtique de lgislation de doctrine et
de jurisprudence, t. 2, Paris, 1846, v Abeille.
9
Faute de place nous nvoquerons pas ici la dispute propos de la nature meuble ou
immeuble de lessaim.

248

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
I. Se tu ne les poursuis veu et son, noise ou cry
La fuite de lessaim hors de la ruche ( jeton ) 10 ouvre spontanment, dans
la plupart des coutumes, le droit pour le propritaire du rucher de le
poursuivre 11. Cette crainte de perdre la matrise de lessaim bienfaiteur fut un
souci permanent. Une formule dadjuration dpoque carolingienne,
singulire pour le moins, insiste dj sur cette crainte 12. Lauteur y exhorte la
reine des abeilles (avione mater) ne pas porter son vol trop haut ni trop loin
(te adjuro ut non te altum levare, nec longe volare), afin de transfrer
lessaim dans un endroit bien sain pour favoriser la reprise de son divin
travail (Dei nomine laboretis) et notamment fournir des luminaires lglise
(luminaria faciamus). Mais ds avant le Moyen Age, les auteurs classiques
avaient insist sur des techniques non moins singulires de contrle de
lessaim.
Au dire de Virgile ou de Columelle 13, pour les plus prolixes de ces auteurs, le
propritaire de lessaim, afin den conserver la matrise, doit le poursuivre
sans le perdre de vue, tout en faisant du bruit. Dans ses Gorgiques Virgile
fait ainsi retentir les cymbales de Cyble :

10

Certaines priodes de lanne sont propices la formation de nouveaux essaims et


lessaimage, que les textes nomment jetons ou encore rejets . Des techniques
apicoles existent nanmoins qui tentent de fixer sur place les essaims : v. Georges DE
LAYENS et Gaston BONNIER, Cours dapiculture dapiculture (culture des abeilles),
Paris, 1897 ; Perrine MANE, Le travail la campagne au Moyen Age, tude
iconographique, Paris, Picard, 2006, p. 395.
11
Les abeilles que lon appelle Mouches miel, produisent beaucoup, et par leur
multiplication il se fait un essaim de jeunes Mouches qui senvolent et cherchent se
placer ; elles vont mme fort loin, se jettent souvent sur des arbres creux o elles se
logent ; cette troupe est appele Essaim ou Abeillon ; en sorte que si le Matre des
Ruches o sont les Mouches miel suit cet Essaim et fait en sorte de le ramener aux
Ruches qui sont dans son fonds, ou sil ne les fait revenir, les prend et les remporte, il
ne quitte point la proprit de ses mouches [] (E. DE LA POIX DE FRMINVILLE, La
pratique universelle pour la rnovation des terriers et des droits seigneuriaux, III,
Paris, 1753, c. 12, q. 12, p. 531.)
12
La formule est extraite dun manuscrit de labbaye de Saint Gall. Cf. DU CANGE,
Glossarium mediae et infimae latinitatis, I, Paris, 1840, v Ariorum, p. 492, qui
renvoie BALUZE, Capitularia, II, p. 663. Adjuro te mater aviorum, per Deum
regem caelorum, et per illum redemptorem filium Dei ; te adjuro ut non te altum
levare, nec longe volare ; sed quam plus cito potest, ad arborem venire. Ibi te avocas
cum omni tua genera, vel cum socia tua. Ibi habeo, bono vaso parato, ubi vos ibi in
Dei nomine luminaria faciamus in ecclesia Dei, et per virtutem Domini nostri JesusChristi, ut vos non offendat Dominus de radio solis, sicut vos offendit de Aegaelo
flos ; in nomine sanctae Trinitatis. Amen.
13
COLUMELLE, De re rustica, IX, 11, 2.

249

Points de vue croiss

[] quand tu verras en levant les yeux l'essaim sorti de la ruche


nager dans le limpide azur vers les astres du ciel, et que, tonn, tu
l'apercevras qui flotte au gr du vent comme une nue sombre, suisle des yeux [contemplator] : toujours il va chercher des eaux douces
et des toits de feuillages. Rpands, dans ces lieux, les senteurs que je
prconise : la mlisse broye et l'herbe commune de la Corinthe ;
fais-y retentir l'airain et agite l'entour les cymbales de la Mre.
D'elles-mmes, les abeilles se poseront aux emplacements ainsi
prpars ; d'elles-mmes, elles s'enfermeront, suivant leur habitude,
dans leur nouveau berceau. 14
Les pratiques rapportes par ces auteurs mettent en rapport des lments
concrets et pragmatiques (la poursuite vue), avec dautres dordre
mythologique (le bruit). Il est difficile de donner une interprtation dfinitive
de tels usages. Nous retiendrons lune delles, soutenue du reste par C. LviStrauss 15, qui consiste en une dialectique de la jonction et de la disjonction,
en ce quelle associe son et mouvement. Cette interprtation rvle une srie
doppositions vocatrices ici : silence/immobilit, bruit/mouvement,
tintement/rassemblement. Cette dialectique est parfaitement exprime par
Plutarque :
Davantage Manethus dit, que les Egyptiens ceignent de Jupiter,
que ses deux cuisses se prirent et unirent tellement ensemble, quil
ne pouvait plus marcher, en sorte que de honte il se tenait en
solitude, mais quIsis les lui coupa, et les divisa ensemble, tellement
quelle le fit marcher droit son aise. Laquelle fable donne
ouvertement entendre que lentendement et la raison de Dieu
marchent invisiblement, et secrtement procdent gnration par
mouvement : ce que montre et donne taisiblement entendre le
Sistre qui est la crcerelle dairain, dont on use es sacrifices dIsis,
quil faut que les choses se secouent, et ne cessent jamais de remuer,
et quasi sveillent et se croulent, comme si elles sendormaient ou
languissaient : car ils disent quils dtournent et repoussent Typhon
avec ces Sistres, entendant que la corruption liant et arrtant la
nature, le mouvement derechef la dlie, relve et remet sus pas la
gnration. 16

14

VIRGILE, Les gorgiques, IV, 58-66, trad. Maurice RAT, Virgile. Les Bucoliques et
les Gorgiques, Paris, Classiques Garnier, 1932.
15
Claude LVI-STRAUSS, Mythologiques, II, Du miel au cendres, Paris, Plon, 2009, p.
311-363.
16
PLUTARQUE, uvres morales, t. V, Trait dIsis et dOsiris, 63. La version ici est
celle de Amyot, Paris, 1584, slectionne par C. Lvi-Strauss (v. Du miel, op. cit.,

250

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Il nest donc pas sans logique de trouver chez Virgile, Columelle, Pline
lAncien 17, Varron 18 ou encore Elien 19, Aristote 20 et Platon 21, la fonction
acoustique de rassemblement. Cest celle-l mme que C. Lvi-Strauss inscrit
dans un complexe mythologique extrmement vaste, dans le temps et dans
lespace, o interviennent les engins de tnbres, instruments de conjonction,
comme ont pu et peuvent ltre encore les cloches dans lOccident chrtien,
par leur rle de convocation des fidles 22. Ces pratiques acoustiques ont donc
pu tre conserves dans lunivers mental europen. On sait en effet par les
folkloristes que lusage consistant suivre lessaim en frappant par exemple
sur des chaudrons, tait assez rpandue encore aux XIXe et XXe sicles en
France 23. Ces usages ont ainsi pu pntrer lancien droit franais, parfois dans
une saisissante permanence formelle, comme le montre nettement Jean
Boutillier dans sa Somme Rurale o le propritaire des abeilles ( ceps ) en
fuite en conserve la matrise tant quil les poursuit [] veu doeil, et
noise ou cry, ou son notable [] 24
Sans pouvoir affirmer quil y a l rcupration ou continuation dun matriel
symbolique ancien, nous nous en tiendrons pour linstant lapproche de
Raymond Billiard 25. Si celle-ci est peut-tre moins pntrante que
linterprtation structurelle propose par C. Lvi-Strauss, elle a cela de
sduisant pour le juriste quelle conoit concrtement le vacarme comme
p. 347.) Nous privilgions cette version car elle est contemporaine des textes tudis
ci-aprs.
17
PLINE, Histoire naturelle, XI, 22.
18
VARRON, De lagriculture, III, 16.
19
ELIEN, De la nature des animaux, V, 13.
20
ARISTOTE, Histoire des animaux, IX, 627a, 42.
21
Platon, Lois, IX.
22
LVI-STRAUSS, p. 311-363, ici 348 sq.
23
C'est un usage trs rpandu lorsqu'un essaim prend son essor de s'armer de pelles,
poles et chaudrons et de crier pleine tte en frappant dessus : Ah! Cyble! ah!
Cyble ! jusqu', ce que cet essaim runi en peloton se soit fix dans un arbre. (Abb
LALANNE, Histoire de Chatelleraud et du chatelleraudais, I, Chtellerault, 1859, p.
55.) Exemple parmi dautres tir de Eugne ROLLAND, Faune populaire de France,
III, Paris, 1881, p. 264 sq. ; v. gal. Le charivari, J. L GOFF et J.-C. SCHMITT (dir.),
Paris, EHESS, 1981, p. 243-244 ; A. VAN GENNEP, Manuel de Folklore franais
contemporain, Paris, Picard, 1981. Pour des reprsentations donnant une vue concrte
du charivari, v. infra, fig. 1 et 2.
24
Jean BOUTILLIER, Somme rurale, Paris, 1603, tit. 36, p. 251. Au paragraphe suivant
Boutillier, sadressant au propritaire, dit que sa matrise sur son bien est menace si
tu ne les poursuis veu, et son, noise, ou cry. Rappelons que si ldition
consulte ici est celle de 1603, la premire version de la Somme rurale date des
annes 1393-1396.
25
Raymond BILLIARD, Notes sur labeille et lapiculture dans lantiquit, Lille, Le
Bigot, 1900, p. 60 et 102.

251

Points de vue croiss

laffirmation de la proprit : le charivari viserait avant tout avertir


lentourage que la poursuite dun essaim est en cours. Une prsomption de
proprit pse alors sur tout essaim fortuitement dcouvert dans le primtre
sonore. Cette difficult en matire de proprit tient la nature quasidomestique des abeilles, dj souligne par Pline 26. Elles font parties des
animaux considrs comme impossibles apprivoiser compltement. Cest
donc par leur esprit de retour , dont parle dj Gaus 27, que se justifie la
possession. Sur le fondement de la quasi-domesticit, la poursuite doit alors
tre comprise comme le droit dinfluencer lanimus videntur des abeilles. Le
bruit trouve l peut-tre sa principale justification contre celle de
laffirmation de la proprit propose par Billiard , puisquil est cens
guider et rassembler les fuyardes et ainsi viter quelles ne sensauvagent et
fassent ds lors dfinitivement perdre son droit au matre des ruches. Force
en effet est de constater que souvent la poursuite seffectue en rase
campagne, loin de loreille des voisins 28 ; la fonction acoustique de publicit
nest donc pas totalement convaincante, mme si elle peut avoir ce type
deffet dans un environnement plus frquent. Il est donc justifi de retenir,
avec Lvi-Strauss, la fonction acoustique de rassemblement davantage que
celle de publicit. Elle ne doit pas pour autant dsaronner le juriste, car elle
prsente lavantage dinsister sur le statut juridique de lessaim, quasidomestique ou sauvage : l o le bruit assure le contrle de lessaim au
matre des ruches et avec lui la conversation de sa proprit
(vacarme/rassemblement/domesticit/proprit), labsence de bruit fait perdre
ce contrle et avec lui la proprit (silence/dispersion/sauvagerie/perte de
proprit) 29. Nul mieux que Jean Domat na mis en vidence le rapport entre
nature juridique de labeille (quasi-domestique) et droit de proprit :
Comme on peut possder des animaux quil nest pas
possible davoir toujours sous sa main et en sa puissance, on en
conserve la possession tandis quon les renferme, quon les fait
garder, ou qutant apprivoisez, ils reviennent sans garde, comme
font les abeilles leurs ruches, et les pigeons leurs colombiers.
26

Supra.
GAUS, Institutes, II, 68.
28
Je remercie Jean-Pierre Margunaud de mavoir fait bnficier ici de son
exprience juvnile
29
On ne peut quobserver lexpression ici dune dialectique opposant nature et
culture ; opposition que confirme dautres tentatives rituelles dapprivoiser le sauvage.
La ruche est ainsi souvent associe aux vnements de la vie de son matre. On la
recouvre par exemple dun crpe le jour de sa mort. En Poitou et dans les Pyrnes
occidentales, le jour du dcs de lapiculteur encore, les ruches sont renverses pour
mieux faciliter leur dpart : on reconnait l la fonction psychopompe de linsecte,
charg de guider vers lautre monde lme de leur matre dfunt.
27

252

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Mais les animaux qui chappent notre garde et ne reviennent point,
ne sont plus en notre possession, jusqu ce que nous les
recouvrions. 30
On comprend que recouvrir lessaim induit la poursuite et justifie le
vacarme. Sans contradiction avec ce qui a t dit plus haut, Boutillier dj
avait parfaitement observ lintrt du charivari : le bruyant poursuivant
dmontrait par-l clairement et videmment que sans departement de sa
cognoissance de luy 31 lessaim fugueur demeurait en sa garde .
Boutillier opre donc en somme une synthse, en perptuant la tradition
acoustique, dune part, et en insistant sur son intrt en matire de publicit et
de contrle de lessaim, dautre part.
Le droit coutumier rform quant lui, contrairement la Somme Rurale plus
prcoce, ne retient plus llment acoustique, mais seulement llment
visuel 32. Cette absence ne doit pas surprendre. Son rejet suggre peut-tre le
souci de purger le droit coutumier rform dune matire juge dsute, voire
irrationnelle ou archaque. En cela il se veut certainement fidle un droit
romain qui dj navait souhait retenir que le motif visuel avec la seule
poursuite vue, mprisant ainsi llment sonore 33. La plupart dailleurs des
commentateurs de la coutume renvoient au droit romain en matire de droit
de poursuite (infra).

30

DOMAT, Les loix civiles dans leur ordre naturel, I, Paris, 1745, I, III, VII, p. 260.
Rflexion identique chez R. Chopin sur les Coutumes Anjou : Cest bon droit que
Pline dit au Livre 11 chapitre 5 de son Histoire Naturelle, que les avettes ne sont point
totalement farouches, ni aussi entirement prives. Car si elles estoient tout fait
farouches, elles appartiendroient au premier qui sen saisiroit, et ne les pourrions de
droit vendiquer, comme les possdans en particulier. (Ren CHOPIN, Commentaire
sur la coutume dAnjou, Paris, Richers, 1635, L. I, art. 12-13, p. 104-106, ici art. 13,
p. 105.)
31
BOUTILLIER, tit. 36, p. 251.
32
Seul Chopin dans son commentaire sur la coutume dAnjou reprend la formule tire
de la somme rurale (CHOPIN, art. 13, p. 105.) Ce renvoi ne tient notre sens qu la
reprise du texte de Boutillier, sans que cela renseigne ni sur lopinion de Chopin (trop
attach du reste au rationalisme du droit romain), ni sur la persistance rituelle. Il
conviendrait nanmoins dachever lenqute en confrontant sur ce point prcis les
coutumes rformes aux coutumes archaques.
33
GAUS, Institutes, II, 67. Ren Chopin dans son commentaire de la coutume
dAnjou renvoie dailleurs au Digeste (D. 41. 5. Naturalem) propos de la poursuite
vue : Or lessein davettes qui sort de nostre ruche est par le Droit Civil reput
nostre tant quil est nostre veu, et que la poursuite nen est difficile. (CHOPIN, art.
13, p. 105.)

253

Points de vue croiss

Mme sil est peut-tre amput dune partie de son sens profond, le droit de
poursuite des abeilles gares est frquemment mentionn dans le corpus
coutumier. A la lecture des textes, on sait que le propritaire dorigine peut
poursuivre lessaim tant quil peut le suivre du regard. Mais quelles sont les
conditions juridiques de la poursuite ? Le droit coutumier en effet ne se borne
pas protger le droit du propritaire dorigine. Dvoilant son fondement
rural, il assortit de conditions strictes lexercice du droit de poursuite.
Mme si elle est la seule lexiger, la coutume de la Marche impose au
poursuivant dapporter la preuve quil est bien le propritaire lgitime de
lessaim en fuite 34. Davantage, la presque totalit des coutumes slectionnes
font mention de lobligation pour le poursuivant dinterrompre sa qute au
cas o lessaim se serait durablement immobilis. Il sagit de ne plus troubler
la quitude dun essaim dont les abeilles, selon les termes identiques des
coutumes de Loudun, dAnjou et du Maine, se soient loges et entres et
prins leur nourrissement audit lieu. 35 Chopin, dans son commentaire sur la
coutume dAnjou, conteste son droit de proprit au poursuivant au cas o les
abeilles se sont fixes 36. Il raisonne par analogie avec le cas de larbre qui
prend racine sur le fonds dautrui. Se fondant sur le Digeste 37, il souligne que
si larbre en question ne sest pas encore enracin, il continue dappartenir au
propritaire dorigine 38. Ds lors, comme les plantes qui ont pris racine
cdent la terre 39, les abeilles qui ont pris leur nourrissement audit lieu
o elles se sont assises 40 se sont juridiquement immobilises sur le fonds
dautrui, faisant perdre sa proprit au poursuivant.
Si toutefois lessaim ne sest pas fix, Boucheul dans son commentaire de la
coutume du Poitou considre, la suite de Chopin, que le poursuivant
propritaire peut pntrer sur le fonds dautrui 41. Cest en effet la position
34
[] si ledit essaim [chapp] est rclam par un particulier qui puisse prouver
lgitimement que ledit essaim dabeilles a t form dans son fonds & heritage
particulier, alors il doit lui tre rendu [...] (Coutume de La Marche, art. 323). Dj
dans les Etablissements de Saint-Louis (chap. 145) la preuve de la proprit de
lessaim tait exige et incombait au demandeur.
35
Coutumes de Loudun, chap. I, art 13 ; Coutumes dAnjou, art. 13 ; Coutumes du
Maine, art. 13. Voir galement les Coutumes dAmiens, art. 191.
36
CHOPIN, art. 13, p. 105.
37
D. 6. 1. 5. 3 De arbore.
38
Car [] Varus et Nerva avaient donn laction relle touchant un arbre, qui ayant
t transport en un autre endroit y avait pris racine : mais si elle navait encore pris
racine, elle ne laissait pas dtre mienne (CHOPIN, art. 13, p. 105.)
39
Ibid. Chopin se fonde sur D. 41. 1. 9 Qua ratione.
40
Coutumes dAnjou, art. 13.
41
[] Chopin sur ledit art. 13 nomb. 3 de la Coutume dAnjou a remarqu, que
celui qui suit les abeilles volantes, peut librement entrer au champ dautrui pour les

254

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
soutenue par le commentateur de la Coutume dAnjou, suivant en cela
Pomponius 42, dont il retient que lon ne doit empcher celui dont le trsor
est dans lhritage dautrui ne le fouille, ne lemporte. 43 Chopin, pour
justifier lintrusion sur lhritage dautrui, raisonne l encore par analogie en
se fondant sur un cas rapport par Trebatius. Il sagit en lespce de prserver
la proprit de biens dplacs sur un fonds voisin aprs une crue du Tibre :
[] comme le Tibre se fut dbord, et eut emport plusieurs
besognes en maisons dautrui, le prteur fit une ordonnance, portant
dfense dempcher les propritaires demporter ce qui leur
appartenait, moyennant quils fissent promesse de ne point faire de
dommage [l. Hoc amplius. . 2. ff. de damn. infect.] 44. 45
Dans un double souci drudition et de consolidation de sa proposition,
Chopin convoque ensuite Pline lAncien qui, dans son Histoire Naturelle,
sappuie sur la loi des Douze Tables pour justifier du droit de pntrer sur le
fonds dautrui afin dy ramasser des glands 46. Pour toutes ces raisons et
dautres dailleurs la suite du texte, Chopin considre que lentre dans
lhritage dautrui malgr le propritaire dicelui nest pas illicite pour y aller
chercher ce que lon a perdu. 47
Mais le droit dagir du poursuivant nest pas perptuel. Les coutumes de
Cambrai et du Bourbonnais rappellent que laction de poursuite se prescrit au
bout dune dure de 8 jours 48. Lextinction du droit de poursuite ouvre alors
droit appropriation de lessaim dsormais sans matre, ce que lancien droit
nomme droit dpaves.

prendre [] (Joseph BOUCHEUL, Coutumier gnral ou corps et compilation de tous


les commentateurs sur la coutume du comt et pays de Poitou, avec les confrences
des autres coutumes, les notes de M. Charles Du Moulins, et de nouvelles
observations sur le tout, tant de coutume que de droit crit, I, Poitiers, 1727, art. 302,
n 9.)
42
D. 10. 4. 15.
43
CHOPIN, art. 13, p. 106.
44
D. 39. 2. 2.
45
CHOPIN, art. 13, p. 106.
46
D'aprs la loi des Doute Tables on est autoris recueillir le gland qui est tomb
sur le fonds d'autrui. (PLINE, Histoire naturelle, XVI. 6.) Quant au texte des Douze
Tables : On peut ramasser le gland tomber sur le fonds dautrui. (Table VII, 10.)
47
CHOPIN, art. 13, p. 106.
48
Coutumes de Cambrai, tit. 24, art. 4 ; Coutumes de Bourbonnais, art. 337.

255

Points de vue croiss

II. Si aucun trouve un abeillon miel pave


Dans son commentaire de la coutume de Poitou, Boucheul dclare que cest
ordinaire que des essaims dabeilles qui quittent leurs ruches et premire
demeure, quoique sorties de leurs ruches, elles sont celui qui sont les
ruches, tandis quon les poursuit et suit de la vue. 49 Pass cela , il
rappelle quen droit romain elles sont au premier occupant le miel et les
rayons, et tout ce qui en dpend [] 50 On sait en effet quen droit romain la
perte de lhabitude de rentrer de lessaim et lchec ou labsence de
poursuite, provoquent la cessation de la proprit et ouvre droit
occupation 51 ; les abeilles sont alors considres comme sauvages (res
nullius) et donc librement appropriables. Lancien droit na pas suivi cette
voie. Boucheul le souligne propos des coutumes poitevines o le droit de
premier occupant na pas cours, le droit fodal lui ayant substitu celui
dpave 52 : il nen est pas de mme parmi nous, o elles [les abeilles]
appartiennent celui qui a droit dpave, dans la terre duquel elles sont
trouves [] 53. cet gard lancien droit rompt avec la relative simplicit
romaine en enserrant la proprit dans le complexe fodo-seigneurial. Le
seigneur justicier (domaine minent) entre en concurrence avec lusager du
fonds (domaine utile) qui ne fait, lui, que jouir des utilits de la chose 54. Le

49

BOUCHEUL, Art. 302, n 9.


BOUCHEUL, Art. 302, n 9. Il renvoie ici aux Institutes, II, I, 14.
51
Sur loccupation en droit romain, v. F. GIRARD, Manuel lmentaire de droit
romain, 3e d., Paris, 1901, p. 313 sq.
52
C. J. De Ferrire donne une dfinition de lpave : Ce terme, suivant quelques
Auteurs, vient du mot grec Adespata, qui veut dire choses mobiliaires gares et
perdus, dont on ignore le propritaire. Dautres Auteurs font driver ce terme du
verbe expavescere, qui ne signifie autre chose que la perte et lgarement danimaux
effrays, expavefacta animalia. Ce qui paroit trs vraissemblable. Ainsi ce terme dans
sa propre signification ne signifie que des btes effrayes, gares et errantes, que
personne ne rclame, et qui nont point t abandonnes par celui qui elles
appartiennent. (Claude-Joseph DE FERRIRE, Dictionnaire de droit et de pratique,
contenant lexplication des termes de Droit, dOrdonnances, de Coutumes & de
Pratique. Avec les jurisdictions de France, t. II, Paris, 1740, 2e d., v Epaves.)
53
BOUCHEUL, art. 302, n 9. Remarque identique chez CHOPIN, art. 13, p. 105 sur le
fondement de D. 41. 5.
54
Cet tat de chose rpond au principe quil nexiste pas de terre sans seigneur. En
consquence, toutes paves doivent revenir en partie au seigneur du lieu. Couturier de
Fournoue, dans son commentaire des coutumes de La Marche, insiste sur ce point la
suite des art. consacrs la proprit des abeilles : Comme il ny a point de biens
allodiaux en la Marche , & quil ny a point de terres sans Seigneur, il se trouve
toujours des possesseurs ou ayant droit de posseder [...] (COUTURIER DE FOURNOUE,
Coutumes de la province et comt pairie de La Marche, Clermont-Ferrand, 1744, art.
325.)
50

256

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
droit dpave met donc aux prises tant linventeur ( celui qui trouve 55) que
le seigneur justicier. Quadvient-il ds lors de lessaim si le matre des ruches
a renonc poursuivre ? 56
Linventeur doit dabord dclarer sa dcouverte au seigneur justicier du lieu
de la dcouverte, soit 24 heures aprs 57, soit sous huitaine 58. Dans le cas
contraire il sexpose une amende pour recel 59, dont toutes les coutumes font
mention 60. Plus grave encore, le droit coutumier distingue le recle du vol
55

On trouve la formule dans les Coutumes dAmiens (art. 191), de Hesdin (art. 6), de
Cambrai (tit. 24, art.4), etc.
56
Rappelons que lessaim doit tre restitu son lgitime propritaire sil en fait la
demande : mais si ledit essaim est reclam par un particulier qui puisse prouver
lgitimement que ledit essaim dabeilles a t form dans son fonds & heritage
particulier, alors il doit lui tre rendu, ntant plus prsum une espave. (Coutumes
de La Marche, art. 323.)
57
Coutumes du Bourbonnais, art. 337 : il [linventeur] est tenu de le rvler au
seigneur justicier, ou un de ses officiers en la justice duquel il est trouv, dedans
vingt-quatre heures aprs quil aura sceu ledit abeillon tre en son hritage. Ferrire
mentionne un arrt du parlement de Dijon du 24 mars 1666 qui frappa dune amende
un paysan nayant pas dclar avant 24 heures la dcouverte d'un essaim d'abeilles
(FERRIRE, v Epaves.) V. gal. Antoine DESPEISSES, Les uvres de M. Antoine
dEspeisses, III, Lyon, p. 247.
58
Coutumes de La Marche, 323 : Si aucun trouve bourgnon miel despave en son
heritage, il sera tenu le rendre au Seigneur Justicier, en la Justice duquel est trouv
ledit bourgnon, dans huit jours. Id. pour Loudun, Chap 3, art 3 et Tours, Art. 54.
Elments dans Robert-Joseph POTHIER, Trait du droit de domaine de proprit, I,
Paris, 1772, n 68-69.
59
Antoine dEspeisses renvoie ici aux prceptes bibliques (Exode XXIII, 4,
Deutronome XXII, 1-3) qui exhortent linventeur ne pas recler, mais au contraire
tout mettre en uvre pour rechercher le propritaire malheureux et, dfaut, lui
conserver sa chose (DESPEISSES, p. 247.) Les frais de garde de la chose seront bien
entendu la charge du propritaire qui recouvrira son bien (DOMAT, II, Le droit
public, I, VI, III, 6, p. 46.)
60
Coutumes de La Marche, art. 324 : Et sil le recelle & il soit convaincu, il
restituera ledit bourgnon espave , & sera condamn en lamende de soixante sols ;
Coutumes de Hesdin, art. 6 : Quiconque singere de lever eps, ou mouches miel
assembles aucun arbre, ou autre chose, ou aucuns biens paves trouver en la
juridiction desdits seigneurs hauts justiciers, ou vicontiers, sans grace de leurs
officiers, commet pour chacune fois amende de soixante sols parisis : et il est tenu
restituer les eps et choses leves. ; Coutumes de Tours, art. 54 : Et sil recle et il
en soit convaincu, il restituera ladite pave et payera lamende de soixante solz
appliquer : cest savoir au bas justicier sept solz et six deniers et le surplus son
suzerain ; Coutumes de Loudun Chap 3, art 3 : sil le recle malicieusement, et en
soit convaincu, il restituera ladite pave, et payera lamende de soixante sols,
appliquer, cest savoir au bas justicier sept sols six deniers tournois, et le surplus
son suzerain ; Coutumes dauvergne, art. 8 : Et sil recele et il en soit convaincu, il

257

Points de vue croiss

pur, frapp lui damendes 61 ou de peines arbitraires 62 par la justice


seigneuriale. Malgr tout le droit pour le seigneur justicier de revendiquer
lpave se prescrit, comme le soulignent les coutumes de Loudun, ce qui
menace de lui faire perdre son droit dpaves 63.
Une fois rappeles ces mises en garde, les coutumes livrent les dtails du
partage qui doit soprer entre linventeur de lessaim et le seigneur justicier.
ce stade lancien droit dvoile toute sa complexit. Il distingue plusieurs
types dinventeurs : celui, propritaire du fonds, sur lequel lessaim sest
fix 64 ; mais aussi le propritaire du fonds, sans quil soit ncessairement
linventeur 65 ; enfin linventeur non-propritaire du fonds 66. Quant au
seigneur justicier qui peut revendiquer lpave, il est tout autant fait mention
du bas justicier que du moyen et du haut justicier. Pothier nanmoins guide le

restitura ledit bornion espave, et sera condamn en lamende de soixante sols [] .


On trouve dj des dispositions similaires dans les Etablissements de Saint-Louis
(chap. 145).
61
Coutumes du Bourbonnais, art. 337 : Et sil le prend en autrui fonds, il sera
condamn en amende arbitraire, et ladite restitution ; Coutume dAuvergne, art. 8 :
et sil prend en autrui fonds, il sera puni damende arbitraire, et condamn rendre
ledit bornion. ; Coutumes de La Marche, art. 324 : et sil le prend en autrui fonds ,
il sera puni damende arbitraire, & condamn rendre led. bourgnon. Dj la loi
Salique (tit. IX) prescrivait dinfliger une amende aux voleurs de ruches.
62
Coutumes de Tours, art. 54 : Et sil prend ledit essaim dabeilles en autrui fons et
les emporte, il est rput larron et sera punit larbitrage de justice. ; Coutumes de
Loudun, Chap. 3, art. 3 : Et si aucun prend ledit essaim davettes en autrui fonds, et
les emporte, il est rput larron, et sera puni larbitrage de justice.
63
toujours si ledit seigneur est ngligent (la rvlation lui deuement faite par ledit
sujet [linventeur]) recueillir lesdites avettes dedans huit jours, elles demoureront au
seigneur dudit fonds. (Coutumes de Loudun, chap. 3, art. 3.)
64
Cas dans les Coutumes de Hesdin, art. 6 : [] si lesdites mouches estoient
arrtes dans le tenement [tenure] de celui qui les trouve, il les pourroit lever par
grace du seigneur, et audit cas auroit la moiti du proffit qui en procderoit : et lautre
moiti appartiendroit au Seigneur.
65
Voir les coutumes dAnjou, art 13 ( seigneur du fons ) ; du Maine, art. 14
( seigneur du fond ) ; de Touraine, art. 54 ( seigneur du fond ) ; et de Loudun, tit.
1, art. 13 ( seigneur du domaine .) Orthographe respecte. Pour Claude Ignace
Prohet, commentateur de la coutume dAuvergne, le propritaire du fonds est assimil
linventeur, quil associe au premier occupant (pramia inventionis). Il renvoie D.
47, 2, 43, 9. Cf. Claude Ignace PROHET, Les coutumes du haut et bas pais dAuvergne,
Paris, 1695, tit. 26, art. 7, p. 281.
66
Cas dans les Coutumes de Cambrai, tit. 24, art. 4 : Vasseaux daez ou abeillons
miel trouvez paves, et non poursuivis dedans huit jours du propritaire, doivent
appartenir la moiti au seigneur de la seigneurie laquelle ils sont trouvez, et lautre
moiti celui qui les a trouv. . v. gal. Coutumes dAmiens, art. 191 ( celui qui les
trouve ).

258

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
lecteur gar dans ce maquis. Il rappelle dabord, quil nexiste que
quelques Coutumes qui accordent ce droit dpaves au moyen-justicier ;
comme Tours, Lodunois, Amiens 67, ce que tend confirmer notre corpus
apicole 68. Enfin, celle dAnjou laccorde mme au bas-justicier 69, ce que
confirme de son ct Chopin : [] la Coutume dAnjou porte que les
mouches miel vagantes et errantes appartiennent au bas Justicier, en la terre
duquel elles sassemblent, si le seigneur du fonds y a justice foncire en
nuepce 70, [] mais si elles sarrestent en des terres roturires, la moiti
dicelles appartient au Seigneur bas Justicier, et lautre moiti son sujet
possesseur des terres foncires []. 71
En dpit de ces cas particuliers Pothier souligne que le droit de
sapproprier, privativement tous autres, les paves qui nont point t
rclames, est en France un droit attach la haute-justice, qui a t attribu
au Seigneur haut-justicier pour le rcompenser des frais quil fait pour faire
rendre justice. 72 Dans le mme sens, la plupart des auteurs considre, ds
avant Pothier, que la proprit de lessaim revient en gnral pour moiti au
propritaire du fonds et pour lautre au seigneur haut justicier 73. Mais Pothier
franchit toutefois une tape en la matire. Il semble dfendre la proprit
prive contre celle, concurrente, du seigneur justicier. Sappuyant sur le droit
67

POTHIER, n 67.
Voir les coutumes de Tours (art. 54), Loudun (chap. I, art. 13), Amiens (art. 191).
69
POTHIER, n 67.
70
[] tendue de la seigneurie fodale ou censuelle, de laquelle les choses sont
tenues nuement et immdiatement et sans moyen. (GODEFROY, Dictionnaire de
lancienne langue franaise, V, 1880-1895, p. 542, v nuece.) Tenir de quelquun un
fief nu.
71
CHOPIN, art. 12, p. 104. Et sil [le seigneur du fonds] na justice foncire en fons,
elles [les abeilles] lui appartiennent pour la moiti, et au justicier en nuepce pour
lautre moiti [] (Coutumes dAnjou, art. 13.)
72
POTHIER, n 67.
73
Jean Bacquet dj donne sa prfrence au seigneur haut-justicier en matire
dpaves, exception faite des bas ou moyens justiciers dont les droits sont
expressment mentionns dans certaines coutumes locales. Il se fonde sur une
dcision donne par le Parlement de Paris du 2 janvier 1580, propos dun cheval
gar et trouv dans le ressors dun haut justicier. Le cheval est accord ce dernier
lexclusion du moyen justicier qui y prtendait. Il conclut limpossibilit dallguer
dune coutume locale contraire la commune usance et observance de France. ;
dans son esprit le droit commun semble dj imposer le haut justicier comme verus
dominus de lpave. Cf. Jean BACQUET, Les uvres de Jean Bacquet. Des droits du
domaine de la Couronne de France, III, Trait des droits de justice, haute, moyenne,
et basse, Genve, 1625, chap. 23, p. 618 sq. Dans le mme sens v. DESPEISSE, p.
247 ; FERRIRE, v Epaves ; FRMINVILLE, p. 532 ; et C. LOYSEAU, Trait des
seigneuries, Paris, 1640, XII, 124. Contra Jean MASUER, Practique, VI, 6, p. 114.
Guyot lui se contente de reprendre les extraits des coutumes (GUYOT, v abeillage).
68

259

Points de vue croiss

romain (D. 41, 5, 4), il montre sa prfrence pour le droit de premier


occupant qui pour lui relve du pur droit naturel 74. Il se dmarque ainsi
radicalement du droit commun et de lensemble de la doctrine 75, annonant
pour partie le droit post-rvolutionnaire (infra).
Mme si, comme on le voit, la complexit de la matrise simultane de
lessaim pave sexplique, sa nature juridique demeure nanmoins
incomplte en ltat. Certaines prescriptions ncessaires au transfert dfinitif
de proprit simposent. On apprend ainsi par C.-J. De Ferrire que la
proprit de lessaim nest acquise quaprs son transfert dans une nouvelle
ruche. En juriste subtil, Ferrire insiste sur la ncessit de ce transfert qui
provoque un changement de destination : de sauvage, lessaim devient quasidomestique ce qui conforte la proprit 76. On sait par ailleurs que le partage
entre linventeur et le seigneur justicier dont il vient dtre question se heurte
une difficult : comment diviser lessaim ? Guyot rsout la difficult en
rappelant que certaines coutumes pratiquent la compensation : Ces partages
dessain ne sont pas trs-faciles faire. Aussi Pallu, sur la coutume de Tours,
et Proust sur celle de Loudunois, dcident-ils quil faut, que lun ait tout
lessaim dabeilles, en payant lautre sa juste valeur. 77 Enfin, la doctrine
et les textes insistent sur le fait que lensaisinement de lpave ne devient
effectif quaprs proclamation et publication 78. Cette procdure met un terme
dfinitif aux actions en revendication ventuelles et assure la scurit de la
possession. Lancien droit nvoluera plus sur lensemble de ces questions
jusqu la Rvolution.

74

POTHIER, n 80.
Pothier pose la question de savoir si dans les coutumes restes silencieuses propos
du partage entre linventeur et le seigneur justicier, le haut justicier dispose toutefois
du droit de semparer dune partie ou de tout lessaim : Jaurois de la peine leur
accorder ce droit ; ces essaims tant choses qui nappartiennent personne, lesquels
aux termes de pur droit naturel appartiennent au premier occupant, les Seigneurs ne
peuvent sattribuer le droit de sen emparer privativement toute autre personne, sans
une loi positive qui le leur attribue, en restreignant en ce point le droit naturel ; les
Coutumes qui accordent ce droit aux Seigneurs, nayant force de Loi que dans leur
territoire, les Seigneurs hors de ces Coutumes, ne sont fonds, dans aucune Loi, de se
les attribuer. (id., n 81.)
76
[] partant elles [les abeilles] sont celuy qui les aura enfermes dans une
ruche : et les rayons de miel qu'elles y auront fait, seront aussi a celuy qui les aura pris
[] (C. J. FERRIRE, Les institutes de lempereur Justinien, Paris, 1680, I, 2, 14.)
77
GUYOT, v Abeillage. V. gal. CHOPIN, art. 13, p. 106 in fine qui renvoie D. 10, 3,
55.
78
Dtails dans POTHIER, n 72-78. Pour un aperu, v. Coutumes de La Marche, art.
325.
75

260

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
*
*

Avec la loi des 28 sept. - 6 oct. 1791 le lgislateur confirme, dans lesprit du
temps, le sacre du propritaire propos des essaims 79. Dans ce sens le
nouveau droit suit autant quil sen carte, le droit romain. Si la loi de 1791
reprend son compte la lgislation latine en ce quelle conserve le droit de
poursuite 80, elle sen carte toutefois lorsquelle privilgie laccession sur
loccupation 81. Contrairement au droit romain, en effet, le droit
rvolutionnaire et aprs lui le code civil, afin de prvenir les conflits qui
pourraient slever entre le premier occupant et le propritaire du fonds 82,
accordent la proprit de lessaim au propritaire du fonds (accession)
lexclusion du premier occupant 83 (occupantis fit 84). On comprend l que le
nouveau droit na pas suivi la position de Pothier favorable au droit du
premier occupant, quil considrait comme relevant du droit naturel (supra).
Par la suite le code civil, avec larticle 551 85, renforcera mme le droit du
propritaire foncier par la thorie de laccessoire : laccessoire (essaim)
sunissant et sincorporant au principal (sol).
Le lgislateur de la IIIme Rpublique consacrera finalement ce principe en
reprenant les termes de la loi de 1791 dans lart. 9 de la loi des 4-6 avril
1889 86, insr au Code rural : il dispose en effet que Le propritaire dun
79

Loi des 28 sept. 6 oct. 1791 concernant les biens et usages ruraux de la police
rurale, tit. I, sect. 3, art. 5. Pour le texte de la loi, v. J. B. DUVERGIER, Collection
complte des lois, dcrets, ordonnances, rglements, avis du Conseil dtat, t. 3,
Paris, 1834, p. 376 sq.
80
Le propritaire dun essaim a le droit de le rclamer, et de sen ressaisir, tant quil
na pas cess de le suivre [] (Tit. 1, sect. 3, art. 5.) Passage inspir du droit
Justinien (D. 41, 5, 4) : Examen, quod ex alveo nostro evolaverit, eo usque nostrum
esse intelligentur, donec in conspectu nostro est nec difficilis eius persecutio est
[] ; Lessaim qui senvole de notre ruche est rput ntre tant quil demeure
notre vue et que sa poursuite nest pas devenue impossible []
81
Sur la distinction entre accession et occupation, v. Jean-Louis HALPRIN, Histoire
du droit des biens, conomica, 2008, p. 44-46.
82
BILLIARD, p. 103.
83
Sauf si celui-ci est galement le propritaire du fonds.
84
Voir D. 41, 1, 7, 3 et D. 41, 1, 5, 3 et 4.
85
Tout ce qui sunit et sincorpore la chose appartient au propritaire [] (C.
civ., art. 551.)
86
Loi n 20606 des 4-6 avril 1889, art. 9. Cf. Bulletin des lois, n 1239, p. 554. Planiol
et Ripert confirment le principe de laccession immdiate propos des abeilles
errantes, v. M. PLANIOL et G. RIPERT, Trait pratique de droit civil franais, III, Les
biens, Paris, LGDJ, 1926, n 257.

261

Points de vue croiss

essaim a le droit de le rclamer et de sen ressaisir, tant quil na point cess


de le suivre : autrement lessaim appartient au propritaire du terrain sur
lequel il sest fix 87. 88 On retrouve l le seigneur du lieu de lancien
droit, exception faite bien sr du haut justicier concurrent, disparu la nuit du
4 aot. Cette disposition sera abroge seulement en 1999, tout comme le droit
de poursuite, dont Billiard critiquait dj larchasme au dbut du XXe
sicle 89. Enfin le Code rural ne sest jamais fait lcho du tintamarre des
poursuivants, fidle en cela au droit romain et aux coutumes rformes. Le
lgislateur laissait le soin la pratique de tomber delle-mme en dsutude
au gr de la modernisation de la socit rurale franaise. Une archologie
acoustique permettra peut-tre un jour dexhumer ce vestige sonore et
lexposer au muse des sons disparus.

Fig. 1

Anonyme, Lyon, 1560.

87
L o le Digeste (D. 41, 1, 5, 4) privilgie, lui, le premier occupant (alioquin
occupantis fit).
88
Code rural (ancien), art. 209.
89
BILLIARD, p. 101.

262

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Fig. 2

Jan van der Straet (1523-1605)

263

Points de vue croiss

264

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

DROITS RELIGIEUX
Science et mythe autour de labeille, prototype divin de la perfection

Ninon MAILLARD
Matre de confrences, Universit de Nantes
Droit et Socits Religieuses, Paris sud
Nathalie GOEDERT
Matre de confrences
Droit et Socits Religieuses, Paris sud

Les Vertueux verront dans ce petit corps comme une lumire que Dieu y fait
estinceler pour sa gloire et pour le contentement de son esprit.
Le superbe y verra sa confusion.
La cholere sa faiblesse.
LAvare que les rapines sont contre nature.
Le Gourmand, que la temprance des bestes accuse lordure de son excs.
LImpudique experimentera, conversant au milieu des Abeilles, quune chaire pollu
est odieuse ces petites bestes qui font (comme par miracle) les hyeroglisiques de la
puret qui reluit en la blancheur de leurs ouvrages.
LEnvieux que tout ce qui sorte de la main de Dieu clatte comme un soleil tresbrillant qui fait rire la nature pendant quil nourrit son cur dun souffre noire qui
sorte de la chemine denfer et le desseche pour aprs servir de tison aux flammes
dune malheureuse ternit.
Et tous en effet verront que Dieu ne nous tire pas luy seulement par la vois de ses
Prophtes et des Ecritures Sainctes.
Alexandre DE MONFORT,
Pourtrait de la Mouche miel. Ses vertus, forme, sens et instruction pour en tirer
profit, Lige, 1646.

Du fait de sa nature entomologique et de sa taille petite , labeille


ntait pas prdispose entretenir une relation privilgie avec lhomme.
Pourtant, linsecte intresse celui-ci plus dun titre : labeille vit en socit
et produit le miel ainsi que la cire, produits de premire ncessit quelle
semble offrir lhomme 1. Au-del des aspects relevant de lagriculture ou de
1

PLINE LANCIEN, Histoire naturelle, XI, 4, (traduction dEmile LITTR, Paris,


Dubochet, 1848-1850) : Entre tous, le premier rang appartient aux abeilles, et elles

265

Points de vue croiss

la chasse (la rcolte de miel se situe la rencontre de la nature et de la


culture) et au-del des aspects passionnant le naturaliste, les capacits et
lorganisation sociale de labeille ont rendu celle-ci bonne penser 2 :
par ses caractristiques extrieures et ses comportements spcifiques , cet
tonnant insecte est en effet une source intarissable de mtaphores, outils
essentiels toute construction mythique et civilisatrice. Ds lAntiquit 3,
confronts aux mystres de labeille et de la ruche, les potes chantent une
crature divine dont les philosophes louent lorganisation sociale exemplaire,
tandis que les naturalistes cherchent des explications scientifiques. Aristote 4,
Virgile 5 et Pline 6 ont, entre autres, dissert sur linsecte : leurs observations
les ont conduits des conclusions dont certaines ne sont pas dmenties par la
science la plus rcente 7. Toutefois, faute de pouvoir tout expliquer par la
connaissance objective, reste le recours aux croyances et le miracle des
abeilles offre le matriau propice une exploitation idologique qui sera
religieuse, morale ou politique selon les auteurs et les finalits poursuivies.
Ainsi, lorsque le christianisme dveloppe ses propres mtaphores, il sinscrit
dans une tradition ancienne et quasi-universelle. Lexploitation mystique de
labeille se veut plus aboutie, dans une vision anthropomorphique non
dissimule : labeille humble, travailleuse, obissante et pure, ainsi que la
ruche soumise un chef unique sont lexpression de la providence divine et
lexemple ultime offert aux hommes. Traiter de labeille en droit religieux,
cest voquer le gnie des abeilles : tude qui sinscrit dans un champ plus
large que nous ne dfricherons que partiellement, celui des rapports
complexes quentretiennent la science, les croyances et le droit autour de la
vie en socit. La socit des abeilles, considre quelle que soit lpoque
comme une marque de la providence divine, vhicule un message religieux,
voire vanglique, riche denseignement et de rgles. Il existe ainsi un
catchisme de labeille qui se construit au fil du temps. Croyances et science,
mritent la principale admiration, tant seules, parmi tous les insectes, faites pour
l'homme .
2
Marianne MESNIL, Petit priple en "Transdanubie", au pays des abeilles , dans
lisabeth MOTTE-FLORAC, Jacqueline M.C. THOMAS (d.), Les insectes dans la
tradition orale Insects in oral literature and traditions, Paris, Peeters-Selaf, 2003,
p. 508. Lauteur reprend une expression clbre de Claude Levi-Strauss.
3
Michel CAZENAVE (dir.), Encyclopdie des symboles, v Abeilles , Le Livre de
Poche, 1996.
4
Simon BYL, Aristote et le monde de la ruche , Revue belge de philologie et
dhistoire, tome 56, fasc. 1, 1978, p. 15 : Aristote consacre plusieurs pages labeille
dans ses traits biologiques : Histoire des animaux (HA par la suite), V, 21 et IX, 40 ;
Gnration des animaux (GA), III, X.
5
VIRGILE, Gorgiques, IV.
6
PLINE LANCIEN, XI, 12.
7
Simon BYL, p. 24.

266

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
qui tendent expliquer, justifier, voire exploiter ce que lhomme constate, se
mlent ici dans une curieuse alchimie pour donner naissance un systme
normatif. Lobservation des abeilles merveille les hommes et excite leur
imagination : la parfaite adquation de leur nature la vie de la ruche relve
de la perfection. Linsecte simpose alors en modle du comportement et du
gouvernement des hommes. Observer la ruche et tirer les enseignements de
cette observation, cest sans aucun doute percer le secret de lharmonie
politique et sociale propose par la divinit.
lpoque moderne, le rationalisme invite revisiter les relations entre Dieu,
les abeilles et les hommes mais, paralllement leurs dcouvertes
scientifiques, les naturalistes demeurent sous le charme de cet insecte
singulier :
Indpendamment des utilits que nous retirons de ces mouches, et
des utilits encore plus grandes que nous en pourrions retirer, leurs
rpubliques sont bien dignes doccuper un esprit philosophique ;
elles lui fournissent matire bien des rflexions capables de
ltonner. 8
Si la science rationalise, les ouvrages autour de la socit des abeilles se
dchiffrent toujours comme une sorte de miroir au reflet duquel les auteurs,
de lAntiquit jusqu nos jours, invitent lhomme constater ses propres
imperfections afin dy remdier. Travailleuse, solidaire, nourricire,
organise, obissante, pure, labeille offre un panel de qualits remarquables
auxquelles lhomme devrait prtendre. Et cest en respectant les rgles de la
vie en socit, cest--dire le droit canonique ou sculier , et en se
soumettant aux institutions ecclsiastiques ou royales que lhomme peut
opportunment exploiter lexemple de linsecte.
*
La mystique de labeille prend sa source et puise sa force symbolique dans le
lien privilgi tabli entre linsecte et la divinit. Nes des larmes de R,
labeille est sacre ds lgypte antique 9. Elle est encore familire des dieux
dans la mythologie grco-romaine. Nourrices de Jupiter pour qui elles
rcoltent le miel, nectar cleste , les abeilles sont, titre de
reconnaissance, dotes dinstincts merveilleux par le Roi du ciel 10. Les
8
Ren-Antoine FERCHAULT DE RAUMUR (1683-1757), Mmoire pour servir
lhistoire des insectes, Paris, Imprimerie royale, tome V, 1740, p. IL.
9
Oscar PFOUMA, Les larmes du soleil Traduction et commentaire critique de trois
textes des Sarcophages, Menaibuc, p. 49.
10
VIRGILE, IV, 149.

267

Points de vue croiss

prolongements du mythe sillustrent dans les pratiques cultuelles, puisque


desses et prtresses portent souvent le nom dabeilles 11. Par ailleurs, le
mythe dAriste raconte quon vit sortir les abeilles des entrailles dun
taureau sacrifi 12 tout comme dans le Livre des Juges de lAncien Testament,
lessaim surgit de la charogne dun lion 13. Lhistoire sainte ultrieure
ninvente donc rien lorsquelle fait natre labeille dune blessure ou des
larmes du Christ 14, voire des entrailles de saint Pierre 15. Le merveilleux
relve ici du mystre que lobservation ne parvient pas lucider : la
gnration des abeilles reste une nigme. Ds lors, labeille peut, doit tre
divine et ce statut privilgi en fait lintercesseur naturel entre les hommes et
les dieux. De fait, linsecte est souvent associ aux rites funraires : me du
dfunt pour certains 16, mdiatrice pour les autres. Le christianisme quant
lui, lintgre sa propre liturgie mortuaire travers lutilisation de la cire 17.
Proche des Dieux, labeille est prcieuse et admirable. Elle est alors
logiquement capte par la symbolique du pouvoir et ce, ds la dynastie royale
gyptienne. Lapiculture est connue et pratique en gypte et le miel est un
aliment dexception rserv aux rois, ce qui suffit dj expliquer la
prsence de labeille dans les emblmes de la Basse-Egypte. Horapollon, au
Ve sicle, use cependant de lallgorie en voyant dans le signe de labeille la
reprsentation du peuple obissant : car seule parmi les animaux, cette
espce a un roi que suit toute la multitude des abeilles, de mme que les
hommes obissent au roi 18 . Champollion confirmera cette interprtation
symbolique de linsecte
industrieux, auquel une vie laborieuse et dirige par un
instinct admirable, donne une apparence de civilisation qui dut en

11

Franois NOL, Dictionnaire de la fable ou mythologie grecque, latine, gyptienne,


celtique, 3e d., Paris, Le Normant, 1810, t. I, v Abeilles, p. 5 : On donna le nom
dabeilles aux prtresses de Crs et enfin par extension celles des autres divinits
parce quon exigeait delles lactivit, la vigilance et la puret des abeilles.
12
VIRGILE, IV, 550.
13
Jg 14, 5-8.
14
Marlne ALBERT-LLORCA, Les "servantes du Seigneur". Labeille et ses uvres ,
Terrain, 10 (1988) : Des hommes et des btes, . 10.
15
Aleksandr V. GURA, Labeille, sainte vierge dans la tradition orale slave , dans
Elisabeth MOTTE-FLORAC et Jacqueline M.C. THOMAS (d.), Les insectes dans la
tradition orale Insects in oral literature and traditions, Peeters, 2003, p. 594.
16
Notamment dans les cultures africaines ou crtoises (poque minoenne).
17
Marlne ALBERT-LLORCA, . 27 sq. : la cire des morts .
18
Baudoin VAN DE WALLE et Joseph VERGOTE, Traduction des Hieroglyphica
dHorapollon , dans Chroniques dEgypte, 1943, p. 38-89 et 199-239, Livre Ier,
n. 62 : Comment ils reprsentent le peuple qui obit au roi .

268

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
effet le faire considrer comme lemblme le plus frappant dun
peuple soumis un ordre social fixe et un pouvoir rgulier 19 .
Lgyptologue lgitime ainsi lallgorie par une approche rationnelle :
lobservation est la base de lexploitation symbolique. Une abeille,
diffrente des autres par la taille et les fonctions, est en effet manifestement
suivie et protge par toutes les autres ; le roi, souverain, tout-puissant, est
obi par tous les sujets.
Lantiquit est donc la fois le temps de lobservation, de la construction
mythique et de lexploitation politique de tout ce que va symboliser labeille
par la suite 20. Le discours dAristote sur linsecte est alors particulirement
clairant lorsquil sagit de confronter croyances, science et
instrumentalisation politique. Le Stagirite entend en effet faire uvre de
zoologiste. Aristote considre quil faut privilgier les faits observs sur la
thorie et tente dappuyer son raisonnement par des preuves tires de
constats 21. Sa rflexion fait alterner observations et hypothses ingnieuses
dont certaines savreront dailleurs exactes. Pourtant, sil pose les bases
dune approche scientifique, Aristote conserve son a priori empreint de
sacralit car, dans son propos, labeille reste un insecte divin 22 dou dune
intelligence suprieure 23 et dun don de prophtie 24. Lobservation
scientifique dAristote est parasite tant par le mythe que par lidalisation.
Par ailleurs, lanalogie entre la ruche et la socit humaine oriente sa
rflexion lorsquil est question du roi de la ruche et de son hgmonie 25.
Lanthropomorphisme est dailleurs tenu pour un obstacle pistmologique
lorigine des erreurs scientifiques du Stagitire 26. Ce que lon reproche au
philosophe biologiste est en revanche tout fait lgitime chez le pote :
Virgile peut ainsi se rfrer abondamment aux multiples signes qui font
19

Jean-Franois CHAMPOLLION, Systme hiroglyphique des anciens Egyptiens ou


recherches sur les lments premiers de cette criture sacre, 2nde dition, Paris,
1828, p. 237.
20
Jean-Pierre ALBERT, Vierges nes dun taureau mort. Technique apicole et
mythologie de labeille dans lAntiquit , Mtis. Anthropologie des mondes grecs
anciens, vol. 7, n 1-2, 1992, p. 83 : Heureux hasard : ce sont des socits
connaissant lapiculture qui ont vu natre lide de science, alors mme que se
poursuivait en elles la longue carrire du mythe .
21
ARISTOTE, GA, III, 9, 18.
22
Ibid., III, 9, 19.
23
ARISTOTE, Trait des parties des animaux, II, 2, 649a.
24
ARISTOTE, HA, IX, 27, 627a, 46 : Les abeilles pressentent le mauvais temps et la
pluie .
25
ARISTOTE, GA, III, 9, 16 : sans cette soumission, les faits qui constituent
lhgmonie des rois seraient sans raison .
26
Simon BYL, p. 21.

269

Points de vue croiss

que l on a dit que les abeilles avaient une parcelle de la divine


intelligence 27 , souligner la vnration des abeilles pour leur roi 28 ou encore
voquer les puissantes lois sous lesquelles les abeilles passent leur vie au
sein de leur patrie 29 . Le registre potique place le discours de Virgile dans
une dimension qui autorise la mtaphore : on ne se risquera pas parler
derreur. Toujours est-il que mythe et anthropomorphisme nourrissent les
ouvrages antiques tant scientifiques que potiques.
Mythe et science se rencontrent par ailleurs dans les gestes rituels des
pratiques apicoles dont lorigine sest perdue. Comment expliquer en effet
lusage qui consiste battre des bassins de cuivre , sonner une cloche ou
plus gnralement faire du bruit afin dinciter lessaim se fixer
proximit de la ruche quil vient de quitter ? On peut perdre de vue
linsaisissable essaim, par nature sauvage : senvole alors avec lui la
promesse de nouveaux revenus 30. Do la ncessit dencadrer sa formation
par des gestes appropris et codifis dont lefficacit semble avre et
confirme de gnration en gnration. Virgile veut voir dans ce tintamarre le
prolongement vident du mythe fondateur. Aussi confond-il
(volontairement ?) les Curtes et les Corybantes, renvoyant une double
rfrence. Les Curtes en effet nont pas de cymbales, mais le bruit de leur
lance frappe sur leur bouclier, initialement destin couvrir les pleurs de
lenfant, a attir les abeilles dans la grotte qui abritait Jupiter, les incitant
alors le nourrir. Tandis que les cymbales des Corybantes, sans doute plus
propices lvocation potique, renvoient aux ftes paennes rendues en
lhommage de Cyble, au cours desquelles on frappait des bassins. Sans
doute la posie peut-elle se dispenser de lexactitude ; elle sert ici le dessein
de Virgile, et donne un fondement mythique un usage. De fait, le pote
conseille celui qui veut former un essaim :
De Cyble alentour fait retentir lairain, Le bruit qui
lpouvante et lodeur qui lappelle Lavertissent dentrer dans sa
maison nouvelle 31 .
Aristote quant lui, dans sa dmarche scientifique, ignore le mythe :
II semble que les abeilles aiment le bruit ; et aussi, on les
rassemble, dit-on, dans la ruche en frappant bruyamment des
27

VIRGILE, IV, 220.


Ibid., IV, 210 : Jajouterai que ni lEgypte, ni la vaste Lydie ni les peuplades des
Parthes ni le Mde de lHydaspe nont autant de vnration pour leur roi .
29
Ibid., IV, 150.
30
Voir sur ce point larticle de Xavier Perrot, supra.
31
VIRGILE, IV, 91.
28

270

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
coquilles ou des vases de terre, les uns contre les autres. Toutefois
on ne sait pas du tout si elles ont la facult de l'oue, ou si elles ne
l'ont pas ; et si quand elles se rassemblent ainsi, c'est par plaisir ou
par peur 32.
Le propos dAristote mle le constat ( il semble ), la rfrence la fable
( dit-on ) et le doute scientifique ( on ne sait si ). Science et croyance
sont encore intrinsquement lies.
Pas tonnant, donc, que Columelle, auteur dun trait dagriculture au Ier
sicle de notre re, affirme vouloir smanciper des traditions
fabuleuses 33 : si les fictions concernant labeille ne sont pas dplaces chez
un pote voici Virgile ddouan elles nont pas leur place dans un trait
dagronomie. Lauteur rapporte les rcits mythiques pour mieux les
disqualifier : il est indigne dun homme des champs de rechercher lorigine
des abeilles et il nappartient pas aux agriculteurs de savoir quand et o elles
sont nes 34. Contre toute attente, les premiers dveloppements consacrs
labeille portent sur ces secrets qui ne sont censs intresser que les
naturalistes ou les gens de lettres et non les agriculteurs. Nanmoins, la suite
du dveloppement relve strictement du registre agronomique : il sagit de
conseiller lapiculteur. Ainsi, si la trace du mythe persiste dans le geste, toute
rfrence explicite a disparu lorsque Columelle indique comment fixer un
essaim :
Quand il en est dehors, on l'arrte en frappant sur des vases
d'airain : effray par ce son, il va aussitt se grouper soit sur un
arbuste, soit sur la partie la plus leve des arbres : l, dans une
ruche prpare cet effet, il est recueilli par celui qui l'a atteint 35.

32

ARISTOTE, HA, IX, 27, 627a, 42.


COLUMELLE, De re rustica, IX, II, 1-5. Sur le scepticisme de Columelle : cf. JeanPierre ALBERT, article cit, p. 85.
34
Ibid., IX, II, 2 : Au surplus, je serais dispos, plutt que de les croire, considrer
comme des licences potiques les traditions fabuleuses sur l'origine des abeilles,
qu'Hygin a cru devoir rpter. En effet, il est indigne d'un homme des champs de
rechercher s'il a exist une femme de la plus grande beaut, Mlisse, que Jupiter
mtamorphosa en abeille, ou bien si, comme le dit le pote Evhmre, les abeilles,
filles des frelons et du soleil, leves par les nymphes Phryxonides, devinrent, dans
une grotte de la Crte, les nourrices de Jupiter, qui, pour les rcompenser, leur attribua
pour aliment le miel dont elles avaient nourri son enfance .
35
Ibid., IX, VIII, 10. Jean-Pierre Albert (article cit, p. 86) voque le passage du
mythe la recette au sujet des auteurs ultrieurs (jusquau XVIe sicle) et propos
de la bougonie, mais on voit que le processus est dj patent chez Columelle travers
la mthode conseille pour fixer lessaim.
33

271

Points de vue croiss

linstar dAristote, Columelle occulte le mythe. Ampute de son origine


fabuleuse, la pratique sexplique de manire rationnelle : alors quAristote
doutait, Columelle affirme que cest la peur suscite par les frappeurs dairain
qui assure leur succs. Dans le mme ordre dides, lorsque Columelle
conseille denfumer la ruche pour faire fuir les abeilles et procder au
nettoyage des rayons, il prconise lemploi de la bouse de buf car cette
fume convient parfaitement aux abeilles en raison de la sorte de parent
qui les lie ce quadrupde 36 . Labeille est donc une sorte de fille du buf
qui se mne, non la baguette, mais au tintamarre mtallique : apparemment
ignors, Ariste et Cyble ne sont pas si loin !
De mme, lanthropomorphisme reparat rapidement dans le propos de
lagronome lorsquil sagit de lorganisation de la ruche. Lapiculteur doit
ainsi faire son possible pour rconcilier des rois diviss . Columelle
voque les sditions suscites par les grands et le risque de toute
nation partage en factions . tant donn que la guerre intestine
cause la ruine de tous les Etats 37 , lapiculteur doit intervenir. Lorsquil
sagit de distinguer le roi des sditieux, Columelle laisse parler le pote
Virgile qui dcrit les tches dor, les cailles rutilantes dun roi qui se
dmarque de la laideur et du ventre lourd des imposteurs 38. Lagronome
reprend la main pour dcrire la troupe des anciennes abeilles qui forme une
espce de Snat 39 ou lorsquil voque la mort du roi qui sme la discorde
comme la mort dun chef de famille 40 . Fort de ce consensus et port par
une prfrence marque pour lanimal 41, Plutarque file la mtaphore la
perfection, employant labeille afin de donner de grandes leons aux
politiques et aux hommes dtat 42. Ni science, ni croyance chez lauteur fru
de politique, partisan dune histoire morale, qui entend exploiter la
symbolique lie labeille dans une perspective idologique : les proprits
des abeilles en font un exemple pour lhomme, exemple qui sera
particulirement repris par les auteurs chrtiens.
**
36
Ibid, IX, XIV, 1. Tout en mettant en doute la croyance selon laquelle labeille peut
natre du cadavre du taureau sacrifi, Columelle associe nanmoins labeille au buf
dans une sorte de parent.
37
Ibid, IX, IX, 6.
38
Ibid, IX, X, 1 ; VIRGILE, IV, 99.
39
Ibid, IX, X, 2.
40
Ibid, IX, X, 3.
41
Isabelle KONSTANTINOVIC, Montaigne et Plutarque, 1988, Genve, Droz, p. 175 :
labeille est la mtaphore animale la plus souvent emprunt par lauteur latin.
42
PLUTARQUE, Vie des hommes illustres (traduction de M. Dacier), Paris, Louis
Duprat-Duverger, t. X, 1811, Comparaison de Phocion et de Caton, p. 238.

272

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Au IVe sicle de notre re, Basile de Csare, vque de culture grecque, se
rfre volontiers labeille. Sa dmarche est, bien sr, celle du pasteur :
linsecte nest quun prtexte, un support un discours ddification
chrtienne. Lexemple naturel de labeille est alors lillustration du bienfond des rgles auxquelles le chrtien doit se soumettre : obissance, travail
et respect de lordre divin. Basile de Csare considre ainsi que les abeilles,
sans tre munies de raison, ont nanmoins un gouvernement si le propre
dun gouvernement est de faire concourir lactivit de tous les individus un
but commun 43 . Ferait-il preuve de prudence dans sa comparaison ? La suite
de lhomlie dmontre quil nen est rien et le Pre de lEglise exploite sans
limite lexemple de linsecte :
Elles ont une commune demeure ; ensemble elles se rpandent
dans les airs, ensemble elles soccupent dun mme travail ; et, ce
quil y a de plus merveilleux, cest quelles se livrent ces travaux
sous la conduite dun roi ; cest quelles ne se permettraient pas
daller dans les prairies, sans voir ce roi voler leur tte. Ce roi, ce
nest pas llection qui lui confie son pouvoir : lignorance du peuple
lexpose habituellement aux plus mauvais choix ; ce nest pas le
sort : les aveugles dcisions du sort donnent souvent la puissance au
plus indigne. Ce nest pas non plus lhrdit qui le place sur le
trne : il nest que trop ordinaire de voir les enfants des rois,
corrompus par la mollesse et la flatterie, vivre dans lignorance de
toute vertu. Cest la nature qui fait le roi des abeilles en lui donnant
la force, la beaut et la douceur du caractre. Il a un aiguillon
comme les autres, mais il ne sen sert point pour se venger. Cest un
principe de loi naturelle et non crite, que ceux qui sont levs de
hauts emplois, doivent tre lents punir. [] Chrtiens, []
modelez-vous sur labeille qui forme ses rayons sans nuire
personne et sans attenter au bien dautrui.
Organisation sociale, comportement particulier de la reine et architecture de
la ruche correspondent des ralits que lobservation ne dment pas. Pour le
reste, lanthropomorphisme est patent : les abeilles agissent sous la
conduite dun chef dot de qualits proprement humaines (force, beaut et
mme douceur de caractre) dans un environnement qui ressemble de moins
en moins la ruche et de plus en plus au palais princier. Car la mtaphore
politico-religieuse semble tre lobjet principal du propos : Dieu seul choisit
le chef de lessaim en le dotant des qualits requises au gouvernement. Ainsi,
ni llection, ni lhrdit ne peuvent lgitimer le pouvoir. Avis ses
dtenteurs (humains !) qui sont mis la mme enseigne Le lien avec
43

BASILE DE CSARE, Hexamron, Homlie 8, IV.

273

Points de vue croiss

lobservation de la nature uvre de Dieu ! est rtabli travers le propos


sur laiguillon : labeille, en effet, dmontre que la clmence et la mansutude
sont de droit naturel. En tendant cette qualit au commun, Basile fait lloge
de la bonne conduite : de mme que labeille ne nuit pas son environnement
et se plie aux rgles du Dcalogue, le chrtien traitera son prochain avec
bienveillance.
Lexemplarit de labeille tend devenir un lieu commun de la littrature
chrtienne au point de faire lobjet dun clbre trait compos par le
dominicain Thomas de Camtimpr au XIIIe sicle : le Bonum universum de
apibus. partir de sentences sur lorganisation vertueuse de la ruche, le
religieux offre un commentaire illustr dexemples visant ldification des
religieux. Les rgles de la ruche, insuffles par Dieu, lgitiment
indirectement celles qui sappliquent au couvent. Luvre de Cantimpr
permet alors de
voir la tres-certaine doctrine de lEglise, reluire et esclatter en la
nature, es admirables employes, et industrieuses uvres des
Abeilles, qui par leurs prodigieux instincts, nous adressent aux
devoirs chrestiens et religieux 44 .
En introduction de son ouvrage sur les bestiaires du Moyen-ge, Michel
Pastoureau rappelle que lobservation ne conduit pas la vrit, le rel se
distinguant du vrai dans la pense mdivale 45. Certes, la symbolique qui se
dveloppe autour de labeille nappartient nullement au registre scientifique
mais le discours sur ses vertus et sur lharmonie de sa socit se forme
nanmoins partir de lobservation de linsecte. Vincent Willart insiste
dailleurs sur ce point : travers ses prodigieux instincts , labeille est un
exemple prodigu par la nature . Il ne sagit pas daffirmer que les clercs
sont alls inspecter sur pices la vie de la ruche, mais il faut tout de mme
distinguer la symbolique du lion, de lours ou de la licorne de celle dploye
autour de labeille. Il nous semble en effet que les qualits prtes labeille
ne relvent pas dune reprsentation totalement chimrique. Fermement
ancres dans la tradition antique et paenne, les allgations qui fondent le
discours reposent sur une base, certes fragile, mais concrte. Cest fort des
observations faites sur labeille par les Anciens que le dominicain nonce les
qualits de linsecte avant dtablir un parallle avec la vie religieuse. Les

44

Le bien universel ou les abeilles mystiques du celebre docteur Thomas de


Cantimpr de lordre des Freres prescheurs, Evesques et suffragant de Cambrai,
Bruxelles, chez Jean Vanden Horicke, 1650, avant-propos.
45
Michel PASTOUREAU, Les bestiaires du Moyen-ge, Paris, Editions du Seuil, 2011,
p. 12.

274

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
abeilles ont un prince seul : lglise ne requiert quun Pape 46. Lessaim
protge et accompagne le roi : les infrieurs doivent prier pour le bien de leur
Prlat en chemin 47. Les abeilles travaillent chaque jour : le religieux doit fuir
loisivet 48. Labeille use de son aiguillon contre une puante congnre :
les infrieurs doivent sadministrer des admonitions 49. Certains
rapprochements sont mme trs labors :
Surprises de nuict, en leurs expeditions, elles se couchent sur leur
dos, pour se prserver les aisles de lhumidit de la rouse .
Ce qui incite disserter :
De loraison et de son efficacit 50 .
En outre, certaines erreurs scientifiques tombent pic :
Les autheurs, traitans de la nature des abeilles, portent, que leur
roy est sans aiguillon, et arm seulement de Majest 51 .
Le chapitre IV est donc intitul :
La clmence et douceur de murs est necessaire es suprieurs .
On retrouve les indmodables rfrences : les abeilles prvoient le temps 52 et
elles sesjoissent lapplaudissement et au son de lairain 53 . Aprs le
mythe des cymbales ou des boucliers, lhsitation dAristote sur la question
de leffet du bruit sur les abeilles et la peur retenue par Columelle, cest
lengouement des insectes pour le tintamarre que le religieux choisit de
retenir.
Au XVIe sicle, un autre religieux de lordre dominicain reprend la
symbolique de labeille sans en limiter lexploitation mtaphorique au
couvent : la socit des abeilles est idale et son schma simpose au
royaume tout autant quau clotre. Lorsque lon consulte la table des matires

46

Vincent WILLART op, Table, Livre I, Chapitre V.


Ibid., Table, Livre I, Chapitre XII.
48
Ibid., Table, Livre II, Chapitre X.
49
Ibid., Table, Livre II, Chapitre XVI.
50
Ibid., Table, Livre II, Chapitre XXXII.
51
Ibid., Table, Livre I, Chapitre IV.
52
Ibid., Table, Livre II, Chapitre XLIII.
53
Ibid., Table, Livre II, Chapitre XLIX.
47

275

Points de vue croiss

du catchisme dominicain compos par Louis de Grenade 54, le terme


Rpublique renvoie Abeille ! Au-del de linsecte lui-mme, il
sagit avant tout dadmirer luvre de Dieu 55. Les apports paens doivent
ainsi tre utiliss dans une perspective chrtienne : les ouvrages antiques o
sont puises les connaissances sur linsecte sont un excellent tmoignage de
la sagesse et de la providence de ce souverain ouvrier qui a tout fait 56 . Ce
ne sont pas tant les abeilles qui agissent, que Dieu mme, travers elles 57.
Dans la perspective ddification du chrtien, la performance de labeille qui
merveille lhomme doit donc tre relativise : labeille nest que le mdia
par lequel Dieu exprime sa perfection. Par ailleurs, les dtails zoologiques
ont peu dimportance pour le religieux et lanthropomorphisme est exacerb.
Le roi est la teste accompagn de sa noblesse et de ses officiers et un
peuple qui lui est soumis : la rpublique des abeilles est admirablement
rgle . La ruche est tantt limage dune famille dans laquelle on ne
souffre point de personnes inutiles et o chacun est trait selon son mrite ,
tantt une congrgation de religieux infiniment soumis 58 .
Pour autant, le discours nest pas une mtaphore politique compltement
abstraite. Les principales caractristiques naturelles de labeille sont
voques comme le grand corps du roi (qui ne sest pas encore rvl tre
une reine) 59, la taille et la proportion des cellules, les diverses fonctions, la
garde de la ruche. Il ne sagit pas de disserter sur le principe monarchique ou
le bien-fond des rgles de la vie religieuse en prenant lexemple des insectes
mais de partir de la vie de la ruche et des caractristiques de labeille, dy
calquer les sentiments, les valeurs, le vocabulaire humain afin que le lecteur
puisse assimiler la socit des abeilles la sienne et en tirer les leons
opportunes. Pour Louis de Grenade, la rpublique des abeilles est donc un
exemple naturel cest--dire divin de monarchie au sein de laquelle
rpartition du travail, communaut de vie, horaires ou encore rgles pnales
sont les garanties dun fonctionnement harmonieux et bnfique. La ruche est
le parangon naturel de lordre.
Petite par sa taille, grande par ses uvres, labeille offre un exemple naturel
de perfection tandis que la ruche peut sans grande difficult tre compare au
couvent ou au royaume tout entier. Tout au long du Moyen-ge, les auteurs
54

Louis DE GRENADE op (1504-1588), Le catchisme ou introduction au symbole de


la foi o il est trait des excellences de la religion chrtienne et de ses principaux
mystres, t. I, chez Thomas Moette, 1709.
55
Ibid., p. 265.
56
Ibid., p. 267.
57
Ibid., p. 268.
58
Ibid., p. 266.
59
Ibid., p. 269.

276

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
filent la mtaphore anthropomorphique sur la base des connaissances
antiques. Le monde moderne va tourner la page : la science progresse sur la
base de nouvelles observations et la raison devrait anantir la fable.
**
*
partir du XVIIe sicle, les dcouvertes sur les abeilles sintensifient en
Europe : on dcouvre notamment que leur roi est une reine 60 et, ds lors, on
lucide le mystre de leur gnration 61. Pour autant, il ne sagit pas de
remettre en question luvre divine et, en France, Ren-Antoine Ferchault de
Raumur, fondateur de lentomologie, admis lAcadmie des sciences en
1708, confirme que
si on ne veut pas les regarder comme des tres trs-intelligents, on
est forc de reconnotre quelles ne peuvent tre louvrage que dune
intelligence infiniment parfaite et infiniment puissante. Bientt
ladmiration slve celui qui leur a donn ltre 62 .
Tout en conservant lesprit quil observe luvre de Dieu, le biologiste
adopte une dmarche cartsienne dans ses recherches. Raumur tudie
labeille travers sa ruche de verre, utilise le marquage, dissque et
exprimente 63. Mythe et anthropomorphisme sont mis de ct : sil admire
les abeilles, Raumur sabstient de rpter les croyances non fondes :
Le faux merveilleux qui leur a t attribu sera remplac par du
merveilleux rel qui a t ignor 64 .
Ce nest donc pas tonnant de constater que la pratique de frapper sur des
chaudrons pour fixer lessaim na pas convaincu Raumur 65. Par ailleurs, il
60

En rgle gnrale, le sexe du roi des abeilles ne bouleverse pas le discours


autour du bon gouvernement de la ruche et ce, mme dans les ouvrages dinspiration
religieuse. Par exemple, Friedrich-christian LESSER (1692-1754), Thologie des
insectes ou dmonstration des perfections de Dieu, La Haye, Jean Swart, t. I, 1742, p.
332, note 58 : il parot que ces chefs des abeilles sont des femelles .
61
Vers 1670, Jan Swammerdam rfute la thorie de la gnration spontane des
insectes et notamment des abeilles, cf. Collection acadmique compose des
mmoires, actes ou journaux des plus clbres acadmies et socits littraires
trangres [] concernant lhistoire naturelle et la botanique, t. V, 2nd volume de
lHistoire naturelle, Dijon, Paris, 1758, xix.
62
Ren-Antoine FERCHAULT DE RAUMUR, tome V, p. ILII.
63
Jean TORLAIS, Raumur et lhistoire des abeilles , Revue dhistoire des sciences
et de leurs applications, 1958, t. 11, n 1, p. 51-67.
64
Ren-Antoine FERCHAULT DE RAUMUR, tome V, p. 207.

277

Points de vue croiss

pourfend les adeptes de lanalogie entre la socit des abeilles et la socit


des hommes :
Dans tant de mouches runies, et qui travaillent pour une mme
fin, on croit voir en petit ce que la raison a fait de plus grand et de
plus utile pour nous ; une socit, qui, comme celle de nos
rpubliques ou de nos monarchies, est gouverne par des loix. Il y a
long-temps aussi quon a donn les abeilles comme le modle dun
gouvernement monarchique. Mais quelles sont leurs loix ? En ontelles rellement 66 ?
Au milieu du XVIIIe sicle, Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon, se fera
le chantre dune dmarche scientifique dtache du religieux. Son propos est
particulirement virulent vis--vis de la lecture politique de la vie de la ruche
et, dune manire plus gnrale, vis--vis de tous ceux qui ont nourri la fable
des abeilles :
nos observateurs admirent lenvi lintelligence et les
talens des abeilles ; elles ont, disent-ils, un gnie particulier, un art
qui nappartient qu elles, lart de se bien gouverner, [] ; mais
une ruche est une rpublique o chaque individu ne travaille que
pour la socit, o tout est ordonn, distribu, rparti avec une
prvoyance, une quit, une prudence admirables ; Athnes ntoit
pas mieux conduite ni mieux police : plus on observe ce panier de
mouches, et plus on dcouvre de merveilles, un fond de
gouvernement inaltrable et tojours le mme, un respect profond
pour la personne en place, une vigilance singulire pour son service,
la plus soigneuse attention pour ses plaisirs, un amour constant pour
la patrie, une ardeur inconcevable pour le travail, une assiduit
louvrage que rien ngale, le plus grand desintressement joint la
plus grande conomie, la plus fine gomtrie employe la plus
lgante architecture, etc. je ne finirois point si je voulois seulement
parcourir les annales de cette rpublique, et tirer de lhistoire de ces
insectes tous les traits qui ont excit ladmiration de leurs
historiens 67.
Loin de conspuer limagination des anciens, Buffon dnonce un travers qui
ne pouvait que retenir notre attention : la fable ne nat pas en marge de

65

Ibid., p. 620.
Ibid., p. 218.
67
Georges-Louis LECLERC, comte de BUFFON (1707-1788), Histoire naturelle,
gnrale et particulire, t. IV, Paris, 1749, p. 91-92.
66

278

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
lobservation mais partir de celle-ci ds lors que la raison ne vient pas
fournir une grille danalyse au chercheur et guider son interprtation :
indpendamment de lenthousiasme quon prend pour son sujet, on
admire tojours dautant plus quon observe davantage et quon
raisonne moins.
Pour le naturaliste, labeille nest ni plus ni moins quune mouche. Elle na
dautre rapport avec lhomme que de lui fournir cire et miel, et non des
leons de conduite. Ce coup dur port aux reprsentations traditionnelles de
labeille et la signification de la ruche ne fait pourtant pas lunanimit et
labeille conserve par ailleurs son statut dexemple. Jean-Baptiste Simon,
avocat au parlement, apiculteur ses heures, signe ainsi Le gouvernement
admirable ou la rpublique des abeilles avec les moyens den tirer une
grande utilit dont le titre annonce la fois le caractre pratique et
mtaphorique 68. Sa prface est un long plaidoyer en faveur des animaux et
plus particulirement des insectes, notamment des abeilles, confront
limmoralit, lindignit et lgosme des hommes pourtant dous de raison 69.
Dans la suite du propos, on retrouve des abeilles qui excutent
ponctuellement [l]es ordres de leur roi, lui qui jouit par distinction du
commun de toute la Rpublique ou Famille de privilges et de
prrogatives attaches [sa] dignit 70 . Heurt par les dcouvertes
rcentes sur la gnration des insectes, lauteur rfute les conclusions de
Swammerdam et de Raumur. Malgr les enseignements tirs des
observations les plus rcentes, la vision mtaphorique persiste.
Le tiraillement entre lapport scientifique et lexploitation symbolique est
patent, tandis que lattrait pour linsecte et son observation par lhomme
savrent invariables. Larticle abeille de lEncyclopdie rend bien
compte de la dualit de lhritage intellectuel des anciens qui ont transmis des
fables mythe ou mtaphore politique et des connaissances fondes sur
leurs observations :
Les anciens ont dbit beaucoup de fables sur cet utile insecte. On
doit cependant en tre moins tonn que de la connoissance dtaille
quils avoient acquise de ses mtamorphoses et de son industrie. Les
crivains qui en ont parl, racontent des choses incroyables sur
lardeur et la constance avec lesquelles on avoit tudi les abeilles.
[] Aristote les observa longtemps ; et ses observations furent
68

Jean-Baptiste SIMON, Le gouvernement admirable ou la rpublique des abeilles


avec les moyens den tirer une grande utilit, La Haye, Pierre de Hondt, 1740.
69
Ibid., p. I-XX.
70
Ibid., p. 7.

279

Points de vue croiss

ornes par Virgile des charmes de la posie. Mais Pline, en les


rptant et les insrant dans son vaste recueil, leur imprima ce
caractre de gravit et de vrit qui convient seul lhistoire
naturelle 71.
Quen est-il la fin du sicle ? Le trait de Stephano della Rocca, vicaire
gnral de Syra, crit en 1790 est trs instructif. labor par un homme
dglise, ce trait dconomie rurale se veut complet et moderne : les auteurs
sont cits et comments, les sources sont confrontes. Le trait tient compte
des avances scientifiques mais ne fait pas lconomie des anecdotes et des
rites. la suite de Buffon, della Rocca insiste ainsi sur linstinct de lanimal
lorsque les anciens laissaient supposer lintelligence de linsecte 72. Par
ailleurs, della Rocca voque les frappeurs dairain et explicite les raisons de
la pratique : les Corybantes firent autour du berceau de Jupiter un tintamarre
pour dissimuler les cris de lenfant tandis que les abeilles rgalaient celui-ci
de leur miel. Reprenant lune de ses sources, della Rocca stonne :
Il est bien trange [] quun usage inutile, ridicule, fond sur une
tradition aussi absurde se soit conserv fidlement jusqu nous et
que nos fermiers fassent encore tous les jours, sans le savoir, les
honneurs du berceau de Jupiter 73 .
Si la croyance courante selon laquelle les abeilles naissent par gnration
spontane partir de matire en putrfaction (ou bougonie) avait eu
longtemps la prfrence des auteurs, les dcouvertes scientifiques sur la
gnration ont dfinitivement prouv que les insectes ne naissent jamais de
la corruption daucune matire 74 et que le chef des abeilles est la mre de
toutes les ouvrires 75 . Le miracle paen na pas eu lieu mais labeille
exalte la sagesse infinie et ltendue de la providence de ltre suprme qui
a appris ces petits animaux les moyens les plus srs pour multiplier, pour
conserver leur espce 76 . Della Rocca sabandonne donc parfois des
extrapolations : lessaimage ne serait pas autre chose que lexcution de la
71
Denis DIDEROT (1713-1784) et Jean LE ROND DALEMBERT (1710-1783),
Encyclopdie mthodique, t. I, Paris, Panckoucke, 1786, v Abeilles, p.10-11.
72
Stephano DELLA ROCCA, Trait complet sur les abeilles avec une mthode nouvelle
de les gouverner, telle quelle se pratique Syra, le de larchipel, prcd dun
prcis historique et conomique de cette le, Paris, 1790, t. II, p. 280-292.
73
Ibid., t. II, p. 358-359.
74
Ibid., t. II, p. 114-115 : Cette opinion a pass deux aux modernes et il ny a gure
quun sicle quelle tait encore reue non seulement chez les gens sans tudes mais
mme chez les philosophes les plus clairs .
75
Ibid., t. II, p. 201.
76
Ibid., t. II, p. 122.

280

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
loi du Crateur : crescite et multiplicamini 77 . Par ailleurs, lauteur estime
que lAssemble Nationale devrait voter une loi en faveur d un insecte
bienfaisant qui parat avoir t charg dune manire spciale par la
Providence de travailler pour le bonheur de lhomme, tout en lui donnant des
leons dconomie, dindustrie et de la plus sage subordination 78 . La leon
de morale peut sappuyer sur la science : si Raumur dmontre que les mles
meurent peu de temps aprs laccouplement, della Rocca y voit une bonne
leon pour les libertins ! 79 . Enfin, le travers anthropomorphiste nest pas
tout fait absent du trait. On retrouve ainsi la rpublique , la
souveraine , la guerre civile , la troupe rebelle contre les sujets
fidles et le got de lindpendance des abeilles qui prfrent
sexposer chercher un asyle quelconque pour sy tablir comme
un peuple indpendant, que de rester dans lancien comme des sujets
soumis et dpendants 80 .
Mme si le XVIIIe sicle se caractrise par le triomphe du rationalisme, on ne
saurait renoncer la mtaphore quand elle soutient si bien la dmonstration
politique. En pleine Rvolution, il est aussi novateur que paradoxal de fonder
lanticlricalisme sur lobservation de la vie de la ruche. Michel de Cubires,
homme de lettres plus prolifique que reconnu, exhume un pome de lauteur
de la Renaissance italienne Giovanni Rucellai dans lequel les moines,
parasites exclure du corps social, sont dpeints sous les traits des fauxbourdons qui profitent du travail des ouvrires de la ruche :
souvent encore le frlon lche et paresseux, se glisse au sein de la
rpublique ; et, sans avoir partag les peines et les fatigues, dvore le
prix de tant de travaux ; ainsi une race sclrate et indolente emplit
ses poches et ses besaces de pain et de vin, quune veuve trop
crdule arrache au propre fruit de ses entrailles, et dont elle se prive
elle-mme, dans lespoir que ce sacrifice labsout de tous ses crimes
et quelle sera un jour, rcompense dans le sein de ltre
suprme 81 .

77

Ibid., t. II, p. 149.


Ibid., t. I, livre 1, chap. 8. Ce sera chose faite avec la loi du 28 septembre 6
octobre 1791.
79
Ibid., t. II, p. 118.
80
Ibid., t. II, p. 297.
81
Michel DE CUBIRES, dit DORAT-CUBIRES, Les abeilles ou lheureux
gouvernement, pome, Paris, Grod et Tessier, 1793, p. 16-17.
78

281

Points de vue croiss

Suivent des vers sur la rpublique , les lois et les droits du pouvoir
monarchique mais aussi, Rvolution oblige, la nation ou lgalit 82 .
Inspir par Virgile, le pote rvolutionnaire reprend par ailleurs le mythe de
la grotte de Jupiter si ce nest que les Curtes jouent dornavant du fifre
aigu et du bruyant tambourin et le bruit des instruments attire les
abeilles 83 .
Encore au XIXe sicle, le bruit fait poser lessaim : les ouvrages
contemporains dapiculture rapportent ce qui est devenu, au fil des sicles,
une pratique dont on a oubli lorigine. Eugne Rolland rfrence cet usage
dans son encyclopdie du folklore animalier : il cite labb de Lalanne qui, en
1859, rapporte une pratique illustrant les cultes, superstitions [et] coutumes
locales du Chtelleraudais, selon laquelle on frappe sur des chaudrons en
criant Ah Cyble, ah Cyble 84 ! pour fixer un essaim. Au dbut du XXe
sicle, les femmes de Haute-Loire tapent sur des poles, des chaudrons []
aussi longtemps quil est ncessaire 85 . Par ailleurs, la symbolique de
labeille reste vive et ce nest pas un hasard de la retrouver chez Napolon de
prfrence llphant ou mme au lion, car les abeilles sont limage dune
rpublique qui a un chef 86 . Finalement, la mtaphore politique ne meurt
jamais. La ruche reste le miroir de la socit humaine et Martin Hirsch, haut
fonctionnaire franais, dissertant sur limplication des pesticides dans la
disparition des abeilles, ne peut sempcher dlargir la question :
Peut-tre que le dbat politique gagnerait mditer les raisons
pour lesquelles les abeilles meurent et chercher pourquoi
pauvret et chmage persistent dans nos ruches humaines avec
des victimes aussi nombreuses 87 .

82

Ibid., p. 26.
Ibid., p. 23.
84
Eugne ROLLAND, La faune populaire de la France, Paris, Maisonneuve et Cie,
1881, t. III, p. 267. Lauteur cite labb LALANNE, Histoire de Chtelleraud et du
chatelleraudais, Chtelleraud, chez A. Rivire, 1859,t. I, p. 55.
85
Ulysse ROUCHON, La vie paysanne dans la Haute-Loire, t. III, 1938, p. 26, cit dans
Jean-Ren MESTRE et Gaby ROUSSEL, Ruches et abeilles. Architecture, traditions,
patrimoine, Crer, 2005, note 118.
86
Michel PASTOUREAU, Les animaux clbres, Paris, Editions du Seuil, 2008, p. 245 :
lemblme de labeille permettait aussi de rattacher le nouveau pouvoir la dynastie
royale mrovingienne.
87
Martin HIRSCH, De quoi meurent les abeilles Petite mtaphore, 10 juillet 2011,
http://martinhirsch.blogs.nouvelobs.com.
83

282

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

CONOMIE
La valeur, labeille et le systme

Jean-Jacques GOUGUET
Professeur d'Amnagement et Urbanisme
Docteur s Sciences conomiques
Universit de Limoges

Pour lanalyse conomique, labeille pose fondamentalement le problme de


lvaluation des services rendus gratuitement par lenvironnement et plus
gnralement pose le problme de la valeur en conomie. Cest le PNUE
(Programme des Nations Unies pour lEnvironnement) qui a port cette
thmatique au niveau international avec la publication du Millenium
Ecosystem Assessment en 2004. Depuis cette date, dautres initiatives ont t
prises pour sensibiliser les acteurs internationaux la question de lvolution
des cosystmes et de la biodiversit et pour essayer de constituer, sur le
modle du GIEC (Groupe Intergouvernemental dExperts sur lvolution du
Climat) pour le rchauffement climatique, un levier de prise de conscience de
la ncessit de prserver la biodiversit. Cest en particulier lobjectif de
linitiative TEEB, lconomie des cosystmes et de la biodiversit
(2008), tude mondiale lance par le G8, hberge par le PNUE et soutenue
notamment par la Commission Europenne.
Fondamentalement, la TEEB fait la promotion de lintgration des valeurs
conomiques de la biodiversit et des services rendus par les cosystmes
dans le processus de prise de dcision (TEEB, Rapport pour les entreprises,
rsum 2010 p.1). On est ici au cur mme de la problmatique de la valeur
en conomie et de la rationalisation des choix publics.
Labeille peut tre considre comme emblmatique dune telle thmatique
du fait des services de pollinisation des plantes quelle assure avec de
multiples autres insectes. Cest certainement laugmentation, pour des raisons
diverses, de leur mortalit qui a remis lordre du jour la question de la
valeur des services quelles rendent, surtout quand on prend conscience des
pertes conomiques considrables qui menacent lagriculture mondiale.
Face de tels enjeux, un dbat sest engag entre experts autour de deux
questions :

283

Points de vue croiss

comment mesurer la valeur des services rendus par les abeilles et


faut-il en particulier cautionner une telle montarisation de la
nature ?
comment intgrer la valeur des services rendus dans les processus de
dcision publique et dans lorganisation des socits ?

Pour rpondre ces questions, un premier paragraphe prsente la


problmatique gnrale de la valeur et de la rationalisation des choix publics
travers lexemple des services rendus par les abeilles. Lenjeu est de
dterminer la valeur de la biodiversit, ce qui soulve de multiples
controverses chez les conomistes. Un second paragraphe sinterroge sur les
modles dorganisation sociale capables de prendre en compte la valeur de la
nature partir de la Fable des abeilles de Mandeville (1714). Il sagit de
savoir si le libralisme est capable ou non de porter une solution aux
problmes plantaires actuels qui menacent terme la survie de lhumanit.

I. Labeille, emblme de la valeur de la biodiversit


La valeur est au cur du raisonnement conomique : pourquoi tel bien a-t-il
telle valeur ? Quels sont les fondements de la valeur ? Quelle diffrence y-at-il entre valeur et prix ? Le prix des biens reflte-t-il toujours correctement
leur valeur ? Comment dterminer la valeur de biens ou de services en
labsence de march (et donc de prix) ?
Cette liste de questions (et il y en aurait bien dautres), signifie que
lconomiste a besoin de se rfrer la valeur pour essayer de prendre des
dcisions rationnelles. En effet, en situation de raret des ressources, il faut
ncessairement effectuer des choix, ce qui signifie prendre certaines options
mais renoncer dautres. Ce cot dopportunit est parfois difficile calculer
en prsence dexternalits (hors march), ce qui exige des instruments
spcifiques dvaluation qui dclenchent, depuis leur origine, des
controverses entre conomistes.

A. valuation des services rendus par les abeilles

1. De la valeur en conomie
Selon les conomistes, il existe deux fondements la valeur : lutilit et le
travail. La valeur peut traduire dune part la plus ou moins grande dsirabilit
des biens telle que ressentie par les individus sur la base de lutilit procure
284

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
par ces biens ; la valeur peut mesurer dautre part la plus ou moins grande
difficult les obtenir du fait de leur cot de production exprim
ventuellement en quantit de travail ncessaire.
Les thories de la valeur utilit remontent la pense grecque (Aristote
en particulier). Pour les individus, la valeur des objets matriels dpend de la
satisfaction quils en retirent. Cette pense aristotlicienne connat une
clipse pendant le Haut Moyen Age pour tre redcouverte partir du 13me
sicle grce luvre de Saint Thomas dAquin qui dfinit la scholastique
comme le prolongement de la pense dAristote. La thorie de la valeur
utilit se rpand ainsi en Europe jusquau 18me sicle, essentiellement dans
les pays latins de tradition catholique.
Les thories de la valeur travail datent du 17me sicle et se dveloppent
dans les pays protestants, particulirement en Angleterre en raison de la
glorification du travail, centrale dans la doctrine de la prdestination. Ds
lors, les thories de la valeur travail sont de plus en plus prises et le
triomphe dAdam Smith et de lcole classique anglaise rejette dans lombre
les travaux des utilitaristes (Condillac en particulier).
Il faudra attendre Karl Marx au milieu du 19me sicle pour voir trembler
ldifice thorique classique. Marx, avec les instruments invents par
Ricardo, va suggrer que le capitalisme est la fois condamnable
(pauprisation croissante de la classe ouvrire) et condamn (avec la loi de la
baisse tendancielle du taux de profit).
Est-ce pour cela que les conomistes noclassiques en 1870 ont cherch un
autre fondement la valeur en revenant la thorie de la valeur utilit ? Cela
est contest : Marx ntant pas connu avant 1880 environ, les fondateurs de la
rvolution marginaliste (Jevons, Menger, Walras), ne lauraient pas lu
lorsquils publirent quasi simultanment leurs ouvrages respectifs. Lutilit,
qui allait tre au centre de la thorie dominante de lconomie, laurait donc
emport pour ses propres vertus par rapport la valeur travail.
Au-del de cette premire querelle sur les fondements de la valeur qui
renvoient deux visions opposes de lconomie (analyse structurelle contre
analyse individuelle), il faut savoir quil existe, en parallle, un autre dbat
beaucoup plus profond sur la dfinition mme de la valeur : faut-il raisonner
avec la valeur dusage ou bien avec la valeur dchange ? :
-

la valeur dusage est lutilit subjective attache par un individu un


bien, la satisfaction quil retire de son usage. Cest une valeur qui
nexige pas ncessairement le support dun march et qui existe

285

Points de vue croiss

mme pour un individu isol de ses semblables (Robinson qui


reconstitue une chelle de valeurs des biens quil doit sauver du
naufrage : un fusil ou une pelle plutt que de largent !) ;
la valeur dchange est la mesure objective de la capacit dun bien
schanger contre dautres biens sur un march. Cest une valeur
sociale. Le prix est lexpression de la valeur dchange.

partir de l, on retrouve le paradoxe de la valeur quand on compare ces


deux lments : certains biens peuvent avoir une trs grande valeur dusage et
une valeur dchange nulle (et inversement). Ce paradoxe est connu dans la
littrature conomique sous lappellation de leau et des diamants. Si la
premire possde une grande valeur dusage (leau cest la vie), elle a une
valeur dchange trs faible. Pour les seconds, leur trs grande valeur
dchange ne se justifie pas par leur utilit.
Ce paradoxe a t rsolu dans lhistoire de lanalyse conomique par une
prise en compte simultane de lutilit et de la raret des biens. Il nen
demeure pas moins que la thorie conomique sest surtout intresse en
priorit la valeur dchange. Lobjectivit qui prside sa dtermination
sinscrivait mieux dans un programme de recherche qui se prtendait
scientifique, mais cest ce niveau que se situent ses principales faiblesses
(Orlan, 2011). Tout en reconnaissant limportance de la valeur dusage
(satisfaction dun besoin), la science conomique ne peut thoriser que la
valeur dchange objectivement constatable sur un march partir des prix.
Cela signifie que la thorie conomique narrive pas intgrer la dialectique
valeur dusage/valeur dchange. Dans nos systmes marchands, limportant
nest pas quun bien serve quelque chose mais quil puisse se vendre. Cest
l tout le sens de la dnonciation des gadgets par Jacques Ellul (1998). Voil
pourquoi, depuis quelques annes, avec la prise de conscience des problmes
environnementaux lchelle plantaire, on cherche reconsidrer la
problmatique de la valeur. Cela a donn naissance de nouveaux concepts
qui commencent bouleverser le calcul conomique

286

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

Source : Barde, 1992 p.71


La valeur conomique totale est la somme de toutes ces valeurs et cest cellel quil convient dutiliser dans le calcul conomique. Le problme rside
bien sr dans la mesure de cette valeur totale et dans le choix dune des
mthodes disponibles (Chevassus au Louis, 2009). On va retrouver cette
difficult avec la mesure des services rendus par les abeilles.

2. Valeur des abeilles et pollinisation


Ltude conduite par le PNUE entre 2001 et 2005 avait pour ambition
danalyser la relation entre les cosystmes et le bien-tre des populations, et
en particulier dvaluer les services rendus gratuitement par les cosystmes
do, au pralable, leur typologie :
-

des services de fourniture directe : nourriture, eau, bois


des services de rgulation : climat, inondations, dchets
des services culturels : esthtique, spiritualit, religion
des services de support de la production : photosynthse, sols

287

Points de vue croiss

En face de ces cosystmes, il y a la recherche de bien-tre par les socits


qui vont utiliser ces services pour satisfaire des besoins physiologiques de
base (nourriture, logement), des besoins de scurit, desthtiqueCest
cette confrontation entre la recherche de bien-tre par les populations et la
capacit des cosystmes fournir ces services qui peut devenir
problmatique partir du moment o lon atteint des seuils.
Cest ce que montrent les diffrentes tudes menes par le PNUE depuis
plusieurs annes : il y a dgradation de nombreux services rendus par les
cosystmes du fait dune sur-exploitation avec des risques dirrversibilit
pour les gnrations futures. Sont particulirement concerns : la pche,
lapprovisionnement en eau, les risques naturels, lpuration de lair, la
rgulation du climat, lrosion des sols. Cest dans ce contexte de dgradation
gnralise de la plante quil faut resituer la menace qui plane sur les
abeilles et les services de pollinisation quelles rendent lagriculture.
La survie et lvolution de plus de 80% des espces vgtales plantaires
dpendent en partie de la pollinisation par les insectes. Selon ltude mene
par une quipe franco-allemande (Gallai et al., 2008), la valeur conomique
totale du service de pollinisation des abeilles slverait 153 Milliards de
dollars, soit prs de 10% de la valeur de la production agricole mondiale
utilise pour lalimentation humaine en 2005. Cela concerne principalement
les fruits et les lgumes (100 milliards) mais galement les olagineux (39
milliards) et un degr moindre les stimulants (caf, cacao), les noix
(amandes) et les pices.
Au-del de cette valuation globale, lintrt de cette tude est davoir estim
le degr de vulnrabilit de lagriculture mondiale la disparition des
insectes pollinisateurs. Le coefficient de vulnrabilit slve en moyenne
9,5% pour lensemble des cultures concernes mais il varie fortement selon
les cultures et selon les rgions. Par exemple, lAfrique de lOuest fournit
56% de la production mondiale de caf et de cacao avec un coefficient de
vulnrabilit de 90%. Ainsi, certaines productions agricoles vitales ne
suffiront pas la satisfaction des besoins courants (fruits, lgumes et
stimulants) et certaines rgions seront particulirement touches en fonction
de leur spcialisation, en cas de disparition des abeilles.
Il faut souligner que cette tude sous-estime considrablement la valeur
conomique totale des abeilles puisque nont pas t pris en considration
notamment limpact de la disparition des abeilles sur la production des
semences ni sur la pollinisation de la flore sauvage (avec la valeur de toute la
faune qui en dpend).

288

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Sans rentrer dans la mthodologie de lvaluation, on comprend ainsi ce que
ce type de calcul peut avoir de fragile dun point de vue scientifique. Le
mme dbat a eu lieu rcemment entre conomistes franais au sujet de la
valeur conomique de la chauve-souris (Gadrey, 2011a). Il a t calcul le
cot vit pour les agriculteurs qui, grce la chauve-souris, utilisent moins
dinsecticides, soit 23 milliards de dollars pour lagriculture amricaine.
Mais, l encore, on sous-value considrablement la valeur relle de la
chauve-souris puisquelle fait le travail sans effets dvastateurs collatraux,
contrairement la chimie qui peut tre notamment lorigine de la
disparition des abeilles !
Finalement, toutes ces valuations montaires des services rendus par la
nature sont lorigine de multiples controverses sur le montant montaire
ainsi obtenu mais surtout sur le principe mme de la montarisation de
lenvironnement.

B. Les controverses autour de la valeur des services rendus

1. La signification de la montarisation de la nature


Il faut bien reconnatre que lun des avantages majeurs de lvaluation
montaire des services ou des actifs environnementaux rside dans son
intelligibilit par tous les acteurs conomiques. La valeur de certains biens
qui napparaissaient pas au travers dun prix, faute de march, peut ainsi tre
intgre dans le calcul conomique des agents. Cela ne signifie pas pour
autant que lutilisation de la monnaie comme unit de compte ne prsente pas
des inconvnients quil serait possible dviter par une valuation non
montaire (Chevassus au Louis, 2009) :
-

tout dabord, dun point de vue technique, la monnaie ncessite des


prcautions dusage du fait de ses caractristiques : elle nest pas
une unit stable dans le temps (un taux dactualisation est ncessaire
pour faire des comparaisons inter-temporelles) ; elle nest pas une
unit stable dans lespace (un taux de parit de pouvoir dachat est
ncessaire pour faire des comparaisons internationales) ; elle nest
pas une unit stable dans la socit (la valeur dune unit montaire
nest pas identique pour un riche et pour un pauvre).
ct de ces difficults techniques, la monnaie peut tre source de
spculation, ce qui fragilise sa fonction dunit de compte.

289

Points de vue croiss

enfin, la monnaie ne constitue pas ncessairement une mesure


adquate de la valeur de lenvironnement qui relverait plus de
considrations thiques.

Voil pourquoi des conomistes ont propos des instruments dvaluation


non montaires comme lanalyse multicritres, les modles bilans/matires
ou lanalyse conergtique. Il semblerait aujourdhui que de nombreux
chercheurs sorientent vers llaboration de nouveaux indicateurs de richesse
(Forum pour dAutres Indicateurs de Richesse, FAIR, 2011), ce qui traduit
galement un changement de philosophie conomique. Lvaluation
montaire entre en effet dans le champ de lutilitarisme. Lenvironnement se
trouve dot dune valeur par rapport la satisfaction de besoins humains, ce
qui traduit une vision trs anthropocentrique. Or, des biens peuvent avoir de
la valeur indpendamment de lusage que lon peut en faire. Des indicateurs
non montaires permettront peut-tre alors dassurer une meilleure protection
de lenvironnement en mettant en avant une conception non ncessairement
utilitariste de la nature.
En rsum, il nest pas souhaitable de vouloir ramener la valeur de toute
chose une valeur montaire, car une telle dmarche comporte le risque
dassimiler toute chose une valeur quasi marchande, ce qui peut donner
naissance toutes sortes de drives.

2. Les dangers de la montarisation de la nature


Une controverse oppose les conomistes quant lvaluation montaire de la
nature. Ses partisans considrent quune telle valuation nest pas l pour
dterminer la vraie valeur du bien ou du service, son essence. De mme, il ne
sagit pas de dterminer le vrai prix pour lequel on atteindra loptimum grce
aux mcanismes du march. Il sagirait plus simplement de trouver un signal
prix permettant datteindre un objectif donn en modifiant le comportement
des agents conomiques. Selon Julien Milanesi par exemple, la question
combien vaut la biodiversit ? , il est prfrable de substituer cette autre
question combien faut-il fixer la valeur de lhectare pour que les
entrepreneurs arrtent de dtruire la biodiversit (J.Milanesi, liste de
diffusion du FAIR, mai 2011). Si lon applique ce raisonnement aux abeilles,
la question nest pas tant de dterminer leur vraie valeur que de savoir
combien il faut fixer la valeur dune ruche pour que les agriculteurs arrtent
de les dtruire avec leurs produits chimiques.
Ce raisonnement conomique en termes de cot dopportunit est tout fait
acceptable condition que lvaluation montaire ne soit pas compltement
dvoye par ailleurs avec un triple risque :
290

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011

dune simple compensation montaire pour rparer les dgts


environnementaux, ce qui na pas de sens dans certains cas comme
la disparition dune espce.
dune financiarisation des actifs environnementaux avec possibilit
de constituer des bulles spculatives et de laisser au march la
rgulation de la biodiversit qui nobit pourtant pas une logique
financire.
dune institutionnalisation de linterchangeabilit des actifs grce
une valuation montaire commune, ce qui nest pas ncessairement
acceptable dun point de vue cosystmique.

En rsum, on voit que la montarisation de la nature peut potentiellement


amliorer la prise de dcision et modifier le comportement des agents
conomiques dans le sens de la protection de lenvironnement. Dun autre
ct, tout nest pas montisable et il existe des risques importants de drives
lis une forme de marchandisation de lenvironnement. Voil pourquoi bon
nombre dconomistes
htrodoxes rclament aujourdhui
une
dmocratisation de llaboration de nouveaux indicateurs de richesse et de
nouvelles modalits de prise de dcision (FAIR, 2011). Cela implique une
remise en cause radicale du systme conomique dominant (le libralisme)
avec la caution dune science conomique devenue instrument majeur
dimprialisme politique (Gadrey, 2011b).

II. Labeille et le systme conomique


Labeille et la ruche constituent, depuis la Fable des abeilles de Bernard
Mandeville (1714), une rfrence incontournable en matire de fondements
du libralisme. Selon Gilles Dostaler (2010), Mandeville explique bien avant
Adam Smith que la recherche de son propre intrt par chacun conduit
lintrt gnral. A linverse, une socit vertueuse ne produira que pauvret
et mdiocrit. De plus, expliquant que les pouvoirs publics nont pas
intervenir dans les affaires publiques, Mandeville est considr comme un
prcurseur du laissez faire. Il influencera ainsi les grands penseurs du
libralisme comme David Hume, Adam Smith ou, lpoque contemporaine,
Friedrich Hayek. Il va falloir ainsi se demander si la Fable des abeilles est
toujours pertinente au 21me sicle ou sil ne va pas falloir urgemment
inventer une autre fable.
A. La Fable de Mandeville : le libralisme

291

Points de vue croiss

1. Vices privs Vertus publiques


La dfinition donne par Mandeville des vices et vertus est la suivante :
[] ils saccordrent donc avec les autres pour appeler vice tout
ce que, sans gard pour lintrt public, lhomme commet pour
satisfaire un de ses apptits si dans cette action on peut observer la
plus lgre possibilit quelle nuise un membre de la socit ou
quelle rende jamais son auteur moins utile aux autres. Ils
saccordrent pour donner le nom de vertu toute action pour
laquelle lhomme, allant contre limpulsion naturelle, sefforce de
faire du bien aux autres, ou de vaincre ses passions par une ambition
rationnelle dtre un homme de bien. (Mandeville, p.47)
partir de l, Mandeville considre que le vice et non la vertu est lorigine
de la puissance des grands pays :
Cest ensuite de dnoncer labsurdit et la folie de ceux qui
veulent tre un peuple opulent et prospre et sont tonnamment
avides de tous les biens que cela comporte, et pourtant passent leur
temps protester et sindigner contre les vices et les incommodits
qui depuis le commencement du monde jusqu maintenant sont
insparables daucun royaume ou Etat qui ait jamais t clbre pour
sa force, sa richesse et sa politesse la fois [] je montre que ce
sont prcisment ces vices des individus quun gouvernement adroit
a fait servir la grandeur et au bonheur terrestre du tout .
(Mandeville, p.24-25).
Tel est le dbut de la Fable des abeilles :
Cest ainsi que, chaque partie tant plein de vice,
le tout tait cependant un paradis.
[]
et toujours depuis lors,
les plus grandes canailles de toute la multitude
ont contribu au bien commun .
Pour Mandeville, le vice est favorable lindustrie : le luxe, lorgueil,
lenvie, la vanit, donnent du travail des millions de pauvres gens et
constituent ainsi le moteur mme du commerce :
Cest ainsi que le vice entretenait lesprit dinvention,
qui, joint au temps et lindustrie,
avait port les commodits de lexistence,
292

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
ses plaisirs, ses douceurs, ses aises les plus vritables,
un tel point que les pauvres eux-mmes
vivaient mieux que les riches auparavant,
et quon ne pouvait plus en rajouter.
Mais quand Jupiter dcide de dbarrasser la ruche de la malhonntet, cest la
consternation :
Regardez maintenant cette ruche glorieuse et voyez
comment lhonntet et le commerce saccordent.
La splendeur en a disparu, elle dprit toute allure,
et prend un tout autre visage.
Car ce nest pas seulement quils sont partis,
ceux qui chaque anne dpensaient de vastes sommes,
mais les multitudes qui vivaient deux
ont t jour aprs jour forcs den faire autant.
La ruche est devenue honnte mais terne :
On ne voit plus de courtisan qui avec son amante
soupe chez lui de petits pois Nol,
dpensant en deux heures de temps,
de quoi entretenir un jour entier un peloton de cavalerie
[]
La paix et labondance rgnent sans interruption,
Et tout est bon march mais simple.
Morale de la Fable :
Cessez donc de vous plaindre : seuls les fous veulent
Rendre honnte une grande ruche.
Jouir des commodits du monde,
tre illustre la guerre mais vivre dans le confort
sans de grands vices, cest une vaine
utopie, installe dans la cervelle.
Il faut quexistent la malhonntet, le luxe et lorgueil,
si nous voulons en retirer le fruit.
Au terme de cette Fable, Mandeville peut bien tre considr comme un
prcurseur du libralisme conomique : les vices privs font le bien public,
ils sont moralement condamnables mais conomiquement utiles, ce qui fait
crire Serge Latouche : Mandeville, en soulignant la prosprit naturelle
du vice, se fait le propagandiste de fait de ce qui, avec Adam Smith,
deviendra la main invisible. (Latouche, 2001, p.412). Hayek reprendra cette
thorie de lordre spontan et cette option du libralisme politique qui

293

Points de vue croiss

consiste pour lEtat ne pas intervenir dans les affaires conomiques. Que
peut-on penser aujourdhui dun tel systme lheure de ce que les
thoriciens de la rgulation appellent une Grande Crise ?

2. Lhgmonie de lconomique
Mandeville a une vision de la richesse des nations qui a influenc tous les
auteurs libraux. Il sagit dune vision utilitariste qui assimile bonheur et
quantit de biens consomms, et ce grce laiguillon des dsirs :
Lhomme ne fait defforts que quand il est secou par ses dsirs.
Tant que ceux-ci sont en sommeil, et quil ny a rien qui les veille,
sa supriorit et ses capacits restent jamais caches, et cette
lourde machine, sans linfluence de ses passions, peut se comparer
un norme moulin vent quand il ny a pas un souffle dair.
(Mandeville, p.143).
A linverse, la socit honnte et frugale pour Mandeville consiste
maintenir lhumanit dans un tat de simplicit assimil implicitement de la
mdiocrit. Cest ce que plus tard, les conomistes classiques anglais
appelleront ltat stationnaire qui permet juste la reproduction simple du
systme et qui ne constitue pas un tat souhaitable de lconomie. Pour
lviter, Mandeville met toute sa confiance dans lhgmonie de
lconomique :
Libre aux Hollandais dattribuer leur actuelle grandeur la vertu et
la frugalit de leurs anctres, mais ce qui a lev ce misrable bout
de terrain un rang aussi considrable parmi les puissances
dEurope, cest la sagesse quils ont eue de tout subordonner au
ngoce et la navigation, cest la libert de conscience illimite qui
rgne chez eux, et cest le soin inlassable quils ont pris de toujours
mettre en uvre les moyens les plus efficaces pour encourager et
accrotre le commerce en gnral. (Mandeville, p.144-145).
lheure de la grande crise actuelle dun systme qui menace la survie
mme de lhumanit, il est temps de se demander quelle est la responsabilit
dune telle hgmonie de lconomique au cur de la pense librale. Il faut
bien reconnatre en effet quaujourdhui, dans lorthodoxie dominante, toute
dcision devrait se justifier au nom de lconomique, cest--dire au nom de
sa rentabilit, comme sil ne pouvait exister dautres critres de choix.

294

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
Or, cet conomisme exclusif a conduit des dsastres conomiques,
financiers, humains, sociaux, culturels, environnementaux tout fait
considrables. La main invisible renomme pompeusement thorie des
marchs efficients a compltement aveugl les conomistes orthodoxes qui,
de nouveau, nont pas vu venir la crise conomique actuelle et qui ne sont pas
plus capables de proposer des alternatives pour en sortir. limage dun prix
dconomie en mmoire dAlfred Nobel Paul Krugman- qui dclare :
Certains conomistes sefforcent dintgrer dans leurs nouveaux modles
macroconomiques les leons de la crise. Moi aussi ! Mais notre principal
problme est le manque de modle. (Krugman, 2012, p.76).
Il commence ainsi tre admis quun double renouvellement de la pense
conomique est ncessaire :
-

tout dabord, une approche multidisciplinaire doit venir se substituer


une pense conomique dpasse. Lconomisme, la science
conomique doivent laisser leur place une conomie politique
largie.
il va falloir ensuite remplacer une expertise conomique qui a
conduit la finance la faillite que lon connat avec llaboration de
produit sophistiqus non matriss par une expertise des non
experts : associations, syndicats, lus, citoyens, toutes les parties
prenantes la prise de dcision. (Gadrey, 2011b).

Plus fondamentalement, ce nouveau modle consistera peut-tre sortir de


lconomique (Latouche, 2006) pour proposer une alternative au
libralisme et au productivisme en gnral : le convivialisme (Caill, 2011).

B. Pour une autre fable : le convivialisme

1. De nouveaux principes dorganisation sociale


Dans son dernier essai, Alain Caill dclare : Le dfi de lhumanit est bien
de trouver une rponse prenne la question de savoir comment vivre
ensemble en sopposant sans se massacrer. En surmontant ses haines et ses
folies meurtrires. Ce dfi qui est celui du convivialisme passe par la
redfinition dun idal civilisationnel. Nous navons plus le choix. Il nous
faut maintenant le raliser pleinement ou disparatre. Convivialisme ou
barbarie. Civilisation (pour de bon) ou disparition. (Caill, 2011, p.111).
De multiples appellations sinscrivent dans la recherche dune telle
alternative : autre conomie, conomie sociale et solidaire, post

295

Points de vue croiss

dveloppementisme, sobrit volontaire, abondance frugale, dcroissance,


indicateurs de richesse alternatifs, commerce quitable, microcrdit,
monnaies complmentaires, responsabilit sociale et environnementale,
entreprise sociale, politique de lassociation, dmocratie radicale, cologie
politique, altermondialisme, mouvements des indigns (Caill, 2011). Le
dnominateur commun de tous ces modles alternatifs est la contestation de
lconomisme et de lutilitarisme qui spanouissent dans la reconnaissance
dune foi absolue dans une croissance conomique illimite pour apporter le
bonheur.
On sait aujourdhui, dune part quune croissance infinie est une absurdit, la
plante ny rsisterait pas, et dautre part que la croissance conomique, audel dun certain seuil, nest plus corrle positivement avec le bien-tre
(Gadrey, 2010). A lheure de Rio+20, un nouveau concept se discute au
niveau des institutions internationales : lconomie verte (PNUE, 2011). La
dfinition de cette conomie verte part de la critique de la mauvaise
allocation actuelle du capital. Trop de capital aurait t dvers dans le
secteur des nergies fossiles, la finance, la proprit prive. A linverse, trs
peu de capitaux ont t investis dans lefficacit nergtique, les transports
publics, les nergies renouvelables, lagriculture soutenable, les cosystmes,
la biodiversit, leau. La croissance conomique actuelle sest faite au
dtriment de lenvironnement, do les trs graves dsquilibres actuels
porteurs dirrversibilit.
Ce constat est maintenant largement admis ainsi que les solutions :
linternalisation des effets externes. Cest ce que lon appellerait lconomie
verte avec la prtention constituer un nouveau moteur de croissance base
dinnovations technologiques, un crateur demplois propres et une stratgie
dlimination de la pauvret.
Cette vision idyllique pose fondamentalement deux questions :
-

la question thorique de savoir si cela est possible. Cest tout lenjeu


de lanalyse du dcouplage entre taux de croissance conomique et
taux de consommation de ressources naturelles. Aujourdhui, on
arrive au mieux un dcouplage relatif mais pas au dcouplage
absolu recherch (Jackson, 2010).
la question politique de savoir quel systme est capable de mettre en
uvre un tel projet. Cest tout lenjeu de la dcroissance cest--dire
de laprs productivisme ou de laprs conomisme.

Il faut sortir de lconomique, cest--dire fixer de nouvelles finalits


lactivit humaine : non pas le profit, le pouvoir, la puissance, la comptition
296

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
mais la coopration, la solidarit, le bien commun. Il faut de nouvelles rgles
de dcisions autres que la rationalit conomique. Nous navons pas tant
besoin dune gestion rationnelle des ressources que dune gestion raisonnable
(Latouche, 2001). Sur ces bases, de nouveaux principes dorganisation
sociale mriteraient ainsi dtre discuts. Par exemple :
-

la limitation et non pas le gaspillage gnralis qui obligerait


prendre en compte les limites de la biosphre dans toutes les
dcisions humaines (Perret, 2011).
la coopration et non la concurrence, principe que dfendait dj le
Groupe de Lisbonne en 1995 avec sa proposition de dsarmement
conomique mondial (Petrella, 1995).
le partage et non lingalit, ce qui signifie le passage dune justice
commutative une justice distributive (Latouche, 2003).
lautonomie et non la dpendance, ce qui rejoint lopposition
analyse depuis fort longtemps par Andr Gorz entre travail
autonome et travail htronome (Gorz, 1988).
la gratuit des services de base, (Aris, 2010) qui pourrait se traduire
par linstitution dun vritable revenu minimum de citoyennet.
la relocalisation de lconomie mondiale pour lutter contre des flux
tendus des dizaines de milliers de kilomtres et promouvoir le
local (Latouche, 2007).
le ralentissement et non la vitesse (Latouche-Harpags, 2010),
limage du mouvement des villes lentes qui reconstituent un autre
art de vivre.

Ces nouveaux principes non seulement devraient nous permettre de mieux


vivre mais galement de crer les emplois de demain. Ces emplois se
trouvent dans la qualit, la durabilit, la solidarit, la proximit (Gadrey,
2010). On est trs loin de la croissance verte. Le problme est bien sr de
savoir quelle socit est prte mettre en place de tels principes. Ce sont des
comportements et des valeurs qui sont en jeu : comment penser le dcouplage
entre bien-tre et abondance matrielle ? Comment arriver la
dmarchandisation du bien-tre ? Il est tout fait possible daugmenter le
bien-tre des populations tout en rduisant la consommation de ressources
puisables, mais certainement pas dans le systme conomique actuel. On
pourra ici mditer la fameuse phrase dAlbert Einstein : Les problmes
importants qui sont devant nous ne peuvent pas tre rsolus par le genre de
pense qui les a crs . Jacques Ellul disait galement quil fallait penser
autrement. Dans cette perspective, il est rassurant de constater que de
multiples expriences aujourdhui tmoignent que de telles ides nouvelles
peuvent tre mises en pratique.

297

Points de vue croiss

2. Modalits de mise en uvre


Selon Jean Gadrey (2010), de nombreux secteurs pourraient bnficier de
crations massives demplois si on privilgiait la qualit plutt que la
quantit contrairement au modle conomique actuel : lagriculture, les
services aux personnes (handicaps, seniors, jeunes en difficults),
lenvironnement (rparation, remise en tat, recyclage). On pourrait mme
aller plus loin en parlant non plus demploi mais dactivit pour tout ce qui
sort du domaine marchand.
Il serait utile ainsi de dvelopper le secteur de lconomie sociale et solidaire
qui, par dfinition, chappe la logique du march. On retrouve ici la thorie
du dversement dA. Sauvy : au fur et mesure des gains de productivit
dans lagriculture, la main duvre ainsi libre est venue semployer dans le
secteur industriel ; au fur et mesure des gains de productivit dans le secteur
secondaire, on a assist une tertiarisation croissante de lconomie ; les
gains de productivit ns de la troisime rvolution industrielle autour des
nouvelles technologies librent une main duvre qui ne trouve se dverser
nulle part. Voil pourquoi il faudrait soutenir un nouveau secteur dconomie
sociale et solidaire pour accueillir tous les exclus du progrs technologique et
constituer, terme, un nouveau modle de socit.
De nombreuses initiatives dans ce sens existent aujourdhui (Alternatives
Economiques, Hors-srie Avril 2011, Viaud et Gouyon, 2009). Nous nous
contenterons de signaler, au milieu de toutes ces exprimentations, lexemple
des monnaies complmentaires dont lune dentre elles se dnomme
lAbeille.
Le principe de la monnaie fondante est connu. Il sagit de favoriser la
fonction dintermdiaire des changes de la monnaie au dtriment de ses
fonctions de thsaurisation et de spculation. Voil pourquoi, pour acclrer
sa vitesse de circulation on taxe cette monnaie si on ne sen sert pas, do
cette appellation de monnaie fondante qui perd de sa valeur au fil du temps.
Les taux les plus habituels de dprciation sont de lordre de 2% par semestre
(Leblanc, 2011). Ces monnaies complmentaires concernent environ 4 000
systmes dans le monde, une cinquantaine de pays et environ un million de
personnes.
En France, ce systme sest redvelopp partir des annes quatre-vingt-dix
avec les Systmes dEchanges Locaux (SEL) 1, dont 400 exprimentations
1

Les SEL sont des associations dont les adhrents, souvent voisins, changent des
biens et services selon une unit propre chaque groupe : sourires, cailloux, prunes,

298

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
environ sont en cours pour permettre de satisfaire des besoins locaux mais
galement pour crer du lien social. Parmi toutes les monnaies
complmentaires mises en service, nous retiendrons lexprience de lAbeille
Villeneuve sur Lot. Lobjectif annonc par lassociation porteur du projet
Agir pour le vivant (www.agirpourlevivant.org) est de redynamiser le
commerce local, renforcer le lien social tout en rduisant lempreinte
cologique.
Finalement, la principale faiblesse de ces exprimentations est peut-tre de
rester des expriences isoles ne permettant pas de constituer une alternative
globale. Deux lments permettent denvisager lavenir avec plus
doptimisme : dune part, les rseaux interSEL se dveloppent ; dautre part,
on peut considrer que ces expriences changent dj le monde : Les
monnaies locales, comme les SEL et les banques de temps avant elles,
provenant dinitiatives populaires, sont bien un lment de contestation du
systme actuel en faisant la promotion dune autre conomie (J.Blanc cit
in Larpin, 2011p.36).
On retrouve alors les propositions faites par Edgar Morin dans la Voie
(2011). Le point de dpart de Morin est connu depuis son essai Pour une
politique de civilisation (2002) : de multiples crises interfrent au niveau
plantaire (conomie, cologie, socits traditionnelles, civilisation
occidentale, dmographie, urbanisation, espaces ruraux, politique,
religions) ; lorigine de ces crises, il y a un triptyque : globalisation,
occidentalisation, dveloppement ; les quatre moteurs du vaisseau spatial
Terre (science, technique, conomie, profit) nous conduiraient ainsi vers
labme.
Lintrt de lessai de E. Morin est dindiquer comment il serait possible
denvisager la mtamorphose dun tel systme suicidaire. Tout en
reconnaissant que tout est repenser, tout est commencer, il retrouve la
principale controverse au sujet du changement social : par en haut ou par en
bas ? La rponse de E. Morin est relativement ambige mais intressante :
il faut la fois mondialiser et dmondialiser, crotre et dcrotre,
dvelopper et envelopper, conserver et transformer (Morin, 2011, p.34).
Pour notre propos sur labeille et le systme, limage de la monnaie
complmentaire lAbeille, nous reprendrons loptimisme de E.Morin qui
considre que tout en fait a dj commenc mais sans quon le sache
(Morin, 2011, p.34). Cela signifie que le changement social se fait par les
pavs, pistaches Lobjectif est de permettre tous les membres davoir accs, de
faon galitaire, aux biens et services, et de retisser des liens de solidarit. In :
Lconomie sociale de A Z. Alternatives Economiques, Hors-srie pratique n22,
Janvier 2006, p.204.

299

Points de vue croiss

marges du systme, toutes ces initiatives nouvelles qui aujourdhui sont


isoles, ne se connaissent pas mais qui, une fois relies (et on en a les moyens
techniques), vont faire systme et former la voie nouvelle.

Conclusion
Nous sommes en train de vivre un changement dre mme si nous nen
sommes pas toujours conscients (Morin, 2011). Labeille est rvlatrice dun
tel bouleversement que ce soit du fait du double dbat quelle suscite chez les
conomistes autour de la dtermination de la valeur de la biodiversit ou
autour du choix dun modle dorganisation sociale.
Sur le premier point, il existe des controverses au sujet de la lgitimit de la
montarisation de la nature. Ce qui a de la valeur na pas de prix dit le
proverbe populaire. De plus, au-del du principe, se pose la question des
risques de drives dune telle montarisation pouvant dboucher sur une
marchandisation gnralise de la plante.
Sur le second point, la Fable des abeilles de Mandeville est une des
rfrences essentielles du libralisme. Devant lhgmonie de lconomique
que ce modle a institue, des auteurs htrodoxes cherchent promouvoir
un nouveau modle. Il sagit ici de sortir de lconomique pour promouvoir
de nouveaux principes respectueux de lenvironnement et des droits de
lHomme. Souhaitons quun tel modle puisse se mettre en place avant quil
ne soit trop tard, lAbeille, monnaie complmentaire au service du citoyen,
nous montre dj la voie.

Bibliographie
- Alternatives Economiques (2011) : Et si on changeait tout Hors-srie
poche n49, avril.
- Aris Ph. (2010) : Dcroissance et gratuit. Golias, Villeurbanne.
- Barde J.Ph. (1992) : Economie et politique de lenvironnement. PUF, Paris.
- Caill A. (2011) : Pour un manifeste du convivialisme. Au bord de leau,
Lormont.

300

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


2/2011
- Chevassus au Louis B. (2009) : Approche conomique de la biodiversit et
des services lis aux cosystmes. Rapports et Documents du Conseil
dAnalyse Stratgique, n18, La Documentation Franaise, Paris.
- Dostaler G. (2010) : Bernard Mandeville, vices privs et vertus publiques.
Alternatives Economiques, n294, septembre.
- Ellul J. (1998) : Le bluff technologique. Hachette, Paris.
- FAIR (2011) : La richesse autrement. Alternatives Economiques, hors-srie
poche, n48, mars.
- Gadrey J. (2010) : Adieu la croissance. Bien vivre dans un monde
solidaire. Les Petits Matins, Paris.
- Gadrey J. (2011a) : Sur la valeur conomique des chauves-souris comme
pesticides. alternatives-economiques.fr/blogs/gadrey.
- Gadrey J. (2011b) : Occupy economics ! Lconomie comme science
citoyenne. alternatives-economiques.fr/blogs/gadrey.
- Gallai N., Salles J.M.,Settele J., Vaissire B. (2009) : Economic valuation
of the vulnerability of world agriculture confronted with pollinator decline.
Ecological Economics, vol.68, n3, january.
- Gorz A. (1988) : Mtamorphoses du travail, qute du sens. Galile, Paris.
- Jackson T. (2010) : Prosprit sans croissance. De Boeck, Bruxelles.
- Krugman P. (2012) : Crise, pourquoi les conomistes ont failli. Alternatives
Economiques, n309, janvier.
- Larpin E. (2011) : des monnaies locales pour consommer autrement.
Alternatives Economiques, hors-srie n49 Avril.
- Latouche S. (2001) : La draison de la raison conomique. Du dlire
defficacit au principe de prcaution. Albin Michel, Paris.
- Latouche S. (2001) : Mandeville (1670-1732). Le scandale de la prosprit
du vice in A.Caill et al. (dir) : Histoire raisonne de la philosophie morale et
politique. Le bonheur et lutile. La Dcouverte, Paris.
- Latouche S. (2003) : Justice sans limites. Fayard, Paris.

301

Points de vue croiss

- Latouche S. (2006) : Le pari de la dcroissance. Fayard, Paris.


- Latouche S. (2007) : Petit trait de la dcroissance sereine. Mille et Une
Nuits, Paris.
- Latouche S., Harpags D. (2010) : Le temps de la dcroissance. Thierry
Magnier, Paris.
- Leblanc N. (2011) : La monnaie, nouvel espace de dmocratie ? Dossier les
monnaies locales dans les failles de lconomie. Territoires n515, fvrier.
- Mandeville B. (1974) : La Fable des abeilles (dition de 1714). Traduction
franaise de P.et L. Carrive, Vrin, Paris.
- Morin E. (2002) : Pour une politique de civilisation. Arla, Paris.
- Morin E. (2011) : la Voie. Pour lavenir de lhumanit. Fayard, Paris.
- Orlan A. (2011) : Lempire de la valeur. Refonder lconomie. Seuil, Paris.
- Perret B. (2011) : Pour une raison cologique. Flammarion, Paris.
- Petrella R. (ed) (1995) : Limites la comptitivit. Vers un nouveau contrat
mondial. Labor, Bruxelles.
- PNUE (2011) : Vers une conomie verte. Pour un dveloppement durable et
une radication de la pauvret. Synthse destination des dcideurs.
www.unep.org/greeneconomy.
- PNUE (2004) : Millenium Ecosystem Assessment.
www.milleniumassessment.org.
- TEEB (2008) : conomie des cosystmes et de la biodiversit. Rapport
dtape. Communauts Europennes. www.teebweb.org.
- TEEB (2010) : conomie des cosystmes et de la biodiversit. Rapport
pour les entreprises. Rsum 2010. www.teebweb.org.
- Viaud S. Gouyon A. (2009) : Rsistants pour la terre. Viatao-Liberta, Paris.

302

ACTUALIT JURIDIQUE
DOCTRINE
ARTICLES DE FOND
Brves rflexions sur l'usage de l'expression tre sensible
applique l'animal
SLECTION DU SEMESTRE
Les propositions de lois POVINELLI relatives au statut de lanimal
CHRONIQUES DE JURISPRUDENCE
DROIT CIVIL DES PERSONNES ET DE LA FAMILLE
RESPONSABILIT CIVILE
CONTRATS SPCIAUX
DROIT CRIMINEL
DROIT ADMINISTRATIF
DROIT SANITAIRE
DROIT DE LENVIRONNEMENT
DROIT COMMUNAUTAIRE ET EUROPEN
CHRONIQUE LGISLATIVE
BIBLIOGRAPHIE

DOSSIER THMATIQUE : LABEILLE


TRIBUNE CONTRADICTOIRE
POINTS DE VUE CROISS
PHILOSOPHIE
PSYCHANALYSE
HISTOIRE DES CULTURES ET DES CIVILISATIONS
ANTHROPOLOGIE ET HISTOIRE DU DROIT
DROITS RELIGIEUX
CONOMIE