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Dans lacclrateur de particules du

CERN, le mirage dune nouvelle particule


svanouit
LE MONDE SCIENCE ET TECHNO | 05.08.2016 17h00 Mis jour le 05.08.2016
17h42 | Par David Larousserie
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image: http://s2.lemde.fr/image/2016/08/05/534x0/4978989_6_e1a9_une-signaturedu-boson-de-higgs-telle_54c01f444308635dfb3fddfae037c2d3.png

Une
signature du boson de Higgs telle quapparue dans le dtecteur CMS du Cern en mai
2012

Cruelle dception pour le monde de la physique des


particules. Vendredi 5 aot, lors de la confrence
annuelle de physique des hautes nergies qui se
tient Chicago (Illinois) jusquau 10 aot, les porteparole des deux expriences phares de
lOrganisation europenne pour la
recherche nuclaire (CERN), prs de Genve, ont

confirm quils navaient pas vu de nouvelles


particules dans leurs dtecteurs.
Cette annonce douche les espoirs ns au cours des derniers mois au LHC (Large
Hadron Collider) du CERN, le plus grand acclrateur de particules du monde : des
indices dun tel vnement avaient point leur nez, dclenchant la production de plus
de cinq cents propositions thoriques pour lier ces frmissements une nouvelle
particule, jamais vue jusqualors. Cela aurait t une dcouverte majeure, car cette
particule aurait t la premire sortir du Modle standard, le cadre thorique en
vigueur. Elle aurait ouvert de facto de nouveaux horizons, au-del des
connaissances actuelles. Cela aurait t comme lorsquon est pass aux thories
dEinstein de la gravitation pour explorer lUnivers , souligne Nathalie Besson,
chercheuse au Commissariat lnergie atomique et aux nergies alternatives (CEA)
et membre dAtlas, une des deux expriences, avec CMS, traquer ces particules.
La dcouverte aurait donc t au moins aussi importante que la premire
observation dondes gravitationnelles sur Terre annonce en fvrier. En fait, ce qui
se passe au CERN est un peu lquivalent de lexploration maritime au XV e sicle :
une aventure en rgions inconnues. En faisant se percuter des protons dans leur
acclrateur gigantesque de 27 km de circonfrence, des vitesses proches de
celles de la lumire, les physiciens dgagent des quantits folles dnergie, laquelle
se retransforme en matire, potentiellement nouvelle.
Cest ainsi que les preuves de lexistence du boson de Higgs ont t obtenues
en 2012, ce qui tait la dernire pice attendue du puzzle. Dsormais les nergies
atteintes sont suprieures de plus de 60 %, et les territoires explors sont vierges.
Mais mer dhuile perte de vue ou temptes, voire lots lhorizon ? Telle est la
question qui se pose depuis la reprise des expriences en 2015.

Une gueule de bois carabine


Les premiers rsultats penchaient pour la troisime hypothse. Les deux dtecteurs,
Atlas et CMS, avaient enregistr, la mme nergie, une production lgrement
excdentaire de photons par rapport la thorie. Exactement ce que lon aurait
attendu si une nouvelle grosse particule, six fois plus lourde que le boson de Higgs,
tait cre dans les collisions puis se dsintgrait en une paire de photons.
Sauf que la physique de linfiniment petit est rgie par la mcanique quantique et les
lois du hasard. Percuter des particules ne donne pas toujours le mme rsultat et
sapparente un lancer de ds. Parfois les ds peuvent tous tomber sur le six
plusieurs fois de suite (ou, dans le cas des particules, crer un excs de photons)
Mais avant de crier la triche (ou la dcouverte), il faut les lancer et
les relancer pourvrifier que lanormal est bien anormal et non le fait dune factie du
hasard. Autrement dit, si lhorizon on a affaire un lot, signe despoir, ou au
contraire une grosse vague, quivalente un mirage dcevant. En mars, la
probabilit pour que ce soit un lot tait juge trop faible pour crier victoire. Quelques
mois plus tard, avec bien plus de donnes, le camp de la prudence triomphe : ctait
une grosse vague, qui a maintenant disparu

Cest une grosse dception , dit Adam Falkowski, chercheur CNRS au laboratoire
de physique thorique de luniversit dOrsay (Essonne) et auteur du
blog Rsonaances. Cest une gueule de bois carabine , ajoute son collgue
dOrsay Abdelhak Djouadi, qui confie navoir pas beaucoup dormi ces derniers
mois. Cest comme lorsque lIslande a battu lAngleterre lors de lEuro 2016, ose
Yves Sirois (CNRS), qui a reprsent la France au sein de lexprience CMS. Ctait
improbable, surprenant et exaltant, et certains spculaient dj sur le
bouleversement de la hirarchie mondiale. On tait sur le qui-vive, on a rejou le
match, et tout est malheureusement rentr dans lordre. Le Modle standard a de
nouveau triomph.
image: http://s1.lemde.fr/image/2016/08/05/534x0/4978988_6_d2de_progression-dunombre-d-articles-deposes_55ed1141024f9c91921cebfb55783504.jpg

Progression du nombre darticles dposs sur arxiv.org par les thoriciens pour
expliquer les donnes de CMS et ATLAS en 2016 (par @DrAndreDavid)

La faute pas de chance


Lhistoire confirme le proverbe disant quil ne faut pas vendre la peau de lours avant
de lavoir tu. De fait, la prudence avait toujours t de mise. Nous voyons
rgulirement de telles fluctuations dans nos donnes. Il faut les prendre au srieux,
mais ne pas dboucher le champagne tout de suite , rappelle Nathalie
Besson. Nous navons pas tre optimistes ou pessimistes. On observe la nature
et nous avons encore plein de secrets percer, ajoute Marumi Kado, coordinateur
des analyses dAtlas.
Il nempche que ce mirage tait spcial : assez net, il avait t vu au mme endroit
par les deux expriences, qui sont indpendantes. Les missions de paires de
photons avaient dj t lune des signatures cls pour identifier le boson de Higgs.
Bref, a sentait le boson , se souvient Abdelhak Djouadi. Soit ctait la plus
grosse des dcouvertes, soit la mre des fluctuations statistiques. Nous sommes
finalement dans le deuxime cas ! , rsume-t-il. Certains considrent que les
thoriciens se sont trop excits en publiant des centaines darticles. Mais
notre travail est de faire des modles et de lesconfronter aux donnes. L, il y avait

des donnes, alors il tait normal de tester nos ides avec , explique le chercheur.
Finalement, ni erreurs exprimentales ni artefacts, mais simplement pas de chance.

Lexploration continue
Fin de lhistoire ? Non, car lacclrateur fonctionne trs bien et produit une quantit
importante de donnes : cinq fois plus quen 2015 et, en trois mois, le LHC a presque
atteint son objectif de 2016. Cette anne, 50 % de plus de bosons de Higgs ont t
crs par rapport aux deux ans prliminaires la dcouverte. Une centaine de
rsultats ont t prsents la confrence de Chicago Surtout la mer dhuile
sagite toujours. Des vaguelettes , dautres nergies, ont dj t repres,
avec la prudence qui simpose encore plus dsormais avant de les prendre pour des
terres inconnues.
Les physiciens scrutent galement sous toutes les coutures le boson de Higgs.
Le trouver tait une chose, le comprendre en est une autre. Car il sagit vraiment
dune particule unique en son genre. Il faut donc tudier comment elle interagit avec
les autres, voire avec elle-mme. Les dbris de paires de photons ne sont quun des
indices de son existence. Il y en a des dizaines dautres tudier avec lespoir dy
trouver quelque chose danormal, qui serait lindice dune prsence encore cache et
excitante. Jai du mal suivre toutes les analyses qui sont produites ! , dit Yves
Sirois. Comme le LHC fonctionnera certainement encore au-del de 2030, les
facties statistiques continueront et il faudra toujours veiller ne pas prendre un raz
de mare pour un continent.
Nous ne sommes quau dbut de laventure, a expliqu Fabiola Gianotti, directrice
gnrale du CERN, dans un communiqu. La superbe performance de lacclrateur
LHC, des expriences et de linformatique est dextrmement bon augure pour une
exploration dtaille et complte () et pour des progrs considrables de notre
comprhension de la physique fondamentale.
En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/physique/article/2016/08/05/dans-l-accelerateur-departicules-du-cern-le-mirage-d-une-nouvelle-particule-sevanouit_4978990_1650706.html#KRpCF0wj0z2T7VuC.99