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Physique Terminale S

Chapitre 1

Cours

Ondes mcaniques progressives


Le concept donde est un concept unificateur1 qui couvre de nombreuses situations physiques. Nous
allons essayer de cerner le concept et de se donner un cadre dtude, celui des ondes dites mcaniques
progressives (OMP).
1 Une onde dcrit la propagation dune perturbation
Lorsquon lance un caillou dans un tang bien calme, la perturbation produite par le choc avec la surface
de leau ne reste pas localise et se propage la surface.
Cependant, des brins de lige ne sont pas entrans dans cette propagation : ils se contentent de monter et
de descendre mais navancent pas. Cela signifie que la propagation de la perturbation ne peut
tre confondue avec un dplacement de leau

cf. cuve ondes


Une onde mcanique progressive est la propagation dune perturbation dun milieu matriel sans
transport de matire.
Le qualificatif mcanique est utilis pour prciser que la perturbation est une dformation
dun milieu matriel ; nous verrons que ce nest pas toujours le cas.
Le qualificatif progressive exprime que la transmission du phnomne seffectue de
proche en proche. Dans le cas dune onde mcanique, chaque point du milieu atteint par la
perturbation (point de la surface de leau par exemple repr par un bouchon) exerce des
actions mcaniques sur les points voisins, ce qui les met leur tour en mouvement ; il
reprend ensuite sa position initiale.

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La notion dunification est trs importante dans les thories physiques standard actuelles. Le concept donde sapplique bien au son et la lumire, mais
galement et de faon surprenante la matire, dans le cadre de la mcanique quantique Inutile de rappeler que dans notre mode de vie, elles sont
omniprsentes !

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Exemples : les vagues sur la mer, la propagation dun son, les sismes sont des ondes mcaniques
progressives. En revanche, lcoulement de leau ou celui de lair (vent) ne sont pas des ondes car ils
impliquent un dplacement de matire.
La propagation dune onde saccompagne dune propagation dnergie, mais pas de matire.
Les vagues mettent en mouvement les objets flottant sur leur passage : elles leur transmettent donc de
lnergie. Lors des sismes, par exemple, lnergie propage par les ondes sismiques peut avoir des
effets catastrophiques (cf. tsunami p. 36).
Il existe au laboratoire deux principaux dispositifs permettant dobserver facilement et dtudier les
ondes mcaniques progressives : la cuve ondes et londoscope (ou chelle de perroquet).
2 Comment une onde mcanique progressive se propage-t-elle ?
2.1 Ondes transversales et ondes longitudinales
Une onde qui se propage le long dun ressort peut engendrer deux types de perturbations distinctes.

Onde transversale

Onde longitudinale

le petit dplacement de
chaque spire seffectue
perpendiculairement la
direction du ressort

les spires se dplacent


paralllement au ressort :
dans la rgion perturbe, le
ressort subit alors des sries
de compressions et
dilatations

Une onde mcanique progressive est dite


transversale si le dplacement des points du milieu de propagation atteints par la
perturbation est perpendiculaire la direction de propagation
longitudinale si le dplacement est parallle la direction de propagation, la perturbation
saccompagnant alors de compressions et de dilatations successives du milieu
Gardez bien en tte limage de la corde (onde transversale) et du ressort comprim (onde longitudinale).
2.2 Les directions de propagation
Une onde progressive se propage, partir de la source, dans toutes les directions qui lui sont offertes.
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Lorsquon perturbe un point de la surface de leau, on observe des rides circulaires : la perturbation
atteint tous les points de la surface situs autour de la source.
De mme, le son mis en un point de lespace est peru par tous les auditeurs placs autour de la source.
Lorsquune seule direction de lespace est offerte, on dit que londe est une dimension :
cest le cas de londe sur une corde ou sur un ressort.
Lorsque la propagation se fait sur une surface, londe est deux dimensions : cest le cas de
londe la surface de leau.
Lorsquelle se fait dans tout lespace, elle est trois dimensions : cest le cas de londe sonore
dans lair.
Application : les sismes
Au moment du relchement brutal des contraintes de la crote terrestre (sisme), deux grandes
catgories d'ondes peuvent tre gnres. Il s'agit des ondes de volume qui se propagent l'intrieur de la
terre et des ondes de surface qui se propagent le long des interfaces.
Dans les ondes de volume, on distingue:

les ondes P ou ondes de compression. Le


dplacement du sol se fait par dilatation et
compression successives, paralllement la
direction de propagation de l'onde. Les ondes
P sont les plus rapides (6 km/s prs de la
surface). Ce sont les ondes enregistres en
premier (do leur nom) sur un sismogramme.

les ondes S ou ondes de cisaillement. Les


vibrations s'effectuent perpendiculairement au
sens de propagation de l'onde, comme sur une
corde de guitare. Plus lentes que les ondes P,
elles apparaissent en second (do leur nom)
sur les sismogrammes.

Les ondes de surface (ondes de Rayleigh, ondes de


Love) rsultent de l'interaction des ondes de volume.
Elles sont guides par la surface de la Terre, se
propagent moins vite que les ondes de volume, mais
ont gnralement une plus forte amplitude.
Gnralement ce sont les ondes de surface qui
produisent les effets destructeurs des sismes.

2.3 Rencontre entre deux ondes mcaniques progressives


Lorsque deux ondes se croisent, elles continuent se propager aprs leur rencontre sans modification.
Ce nest pas le cas avec la matire : deux mobiles qui se croisent se perturbent !
Cette proprit nest vrifie que si les dplacements engendrs par la perturbation sont assez faibles.

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Les gouttes de pluie qui tombent dans leau


gnrent des ondes sa surface

3 Clrit dune onde mcanique progressive


3.1 Notion de retard et dfinition
Etudions dans un premier temps la propagation dune onde une dimension, qui se propage sans aucune
modification de forme (situation idalise).
M

propagation

instant t

instant (t + )

Lorsque la propagation se propage sans modification, le point M subit la mme perturbation que le
point M avec un retard . On appelle alors clrit2 de londe la quantit
MM '
v

Il sagit dune grandeur obtenue en divisant une longueur MM par une dure : on dira que la clrit a
la dimension dune longueur L divise par une dure T, ce qui scrit symboliquement
L
v L.T 1
T
Lunit SI de la clrit est par consquent le mtre par seconde, m.s1.
On peut transposer cette dfinition de la clrit aux cas des milieux homognes deux ou trois
dimensions, o elle est alors calcule dans lune des directions de propagation.

On parle de clrit, et non de vitesse, car il ny a ici pas de transport de matire ; on parle bien de la vitesse dun vhicule,
cependant !

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instant t

instant t +

M
x
M

Dans la ralit, il existe toujours un phnomne damortissement : lamplitude, cest--dire le


dplacement maximum engendr par le perturbation, diminue au cours de la propagation cause dune
dissipation invitable de lnergie transporte. De plus, dans certains milieux, laspect mme de la
perturbation change pendant la propagation.
Notre modle suppose que la perturbation ne subit pas de changement de forme ou damplitude, ce que
lon pourra considrer comme vrifi si la dure dobservation est assez petite, ou bien encore si M et
M restent bien identifiables (travail au dbut de la perturbation).
propagation

Courte dure : peu de modifications

propagation

Amortissement de londe

Pour sentraner : exercice 28 p. 35

1. = toscillo b = 7 0,1 = 0,7


ms
d 24.102
2. v
3.102 m.s 1
0,7.103
toscillo

3.2 Proprits de la clrit


On peut vrifier exprimentalement les proprits suivantes.
La clrit est une constante dans un milieu homogne
En premire approximation, elle ne dpend pas des conditions initiales (forme et amplitude
de la perturbation), mais une onde longitudinale et une onde transversale nont pas la mme
clrit
La clrit dpend de la rigidit du milieu (ressort plus ou moins tendu, ou bien constantes
de raideur diffrentes) et de linertie du milieu (milieu plus ou moins dense : air/eau par
exemple).
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Ainsi, pour un type donde donn (transversal ou longitudinal), la clrit de londe mcanique est
constante dans un milieu homogne et ne dpend que des proprits du milieu de propagation.
Pour ces dernires, quelques expriences permettent den savoir un peu plus.

Influence de la rigidit du milieu


La masse marque permet ici de faire varier la rigidit du
milieu de propagation (la corde).
Lexprience montre que plus le milieu est rigide et plus la
clrit de londe mcanique est importante.
Cest ainsi, par exemple, que le son se propage plus vite dans
les milieux solides (rail de chemin de fer) que dans les milieux
liquides, et dans les milieux liquides (eau) que dans les milieux
gazeux (air)

Influence de linertie du milieu


Sur londoscope (ou chelle de perroquet), la largeur des
tiges est rglable ; ceci permet dagir sur linertie de
chacune. Plus la tige est longue, plus son inertie est grande
(on rappelle que linertie traduit la rsistance toute
modification du mouvement). Pour la corde, cest la masse
linique qui traduit cette inertie.
Lexprience montre que plus linertie est grande, et plus la
clrit des ondes mcaniques est faible.

4 Un exemple : la propagation du son


4.1 Le son est une onde mcanique
Une exprience toute simple permet de montrer que le son a besoin dun milieu matriel pour se
propager : il suffit denfermer un dispositif sonore (exemple : un rveil) sous une cloche vide. En
ralisant un vide (toujours partiel) dair, le son mis devient assez vite inaudible ; il redevient perceptible
si on laisse rentrer lair. Le son ncessite donc la prsence dair pour se propager.
Le son est une onde mcanique progressive : sa propagation ncessite la prsence dun milieu matriel
(gaz, liquide ou solide).
Exprience : on peut remplacer le rveil par un tlphone portable. Lorsquon appelle ce tlphone
depuis un portable situ dans lair de la pice, et que le vide a t fait sous la cloche, lappareil sallume
et met a priori une sonnerie, mais elle est inaudible !
On explique ainsi comment les cosmonautes arrivent communiquer : les tlphones utilisent des ondes
qui ne sont pas mcaniques (qui peuvent donc ventuellement se propager dans le vide) pour
communiquer, et les transforment en ondes sonores mcaniques (sous le scaphandre du cosmonaute)
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aspiration dair

aspiration dair
4.2 Le son est une onde longitudinale
Au passage dune onde sonore, la matire subit un petit dplacement dans la direction de propagation et
subit des compressions et dilatations successives. La pression acoustique est de lordre du dixime de
pascal pour une conversation, i.e. trs infrieure la pression atmosphrique (105 Pa).

analogie avec le ressort


couches dair

Quelques expriences simples permettent de mettre en vidence le mcanisme de propagation des ondes
sonores.

Exprience des 2 tambourins

Exprience de la flamme

Un son mis en un point de lespace atteint progressivement tous les points environnant la source. Dans
un milieu homogne, les points atteints simultanment par londe sont situs sur une mme sphre
centre sur la source.
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Application : le haut-parleur et le microphone


Dans ces appareils, une membrane vibre : dans le cas du haut-parleur, elle vibre sous leffet dune
bobine alimente en courant alternatif se dplaant dans le champ dun aimant ; pour un micro, ce sont
les vibrations des couches dair lenvironnant qui dplacent la bobine associe la membrane et
gnrent par induction un courant lectrique dans la bobine associe un dispositif permettant de
restituer le son capt.

gnrateur

rcepteur

4.3 Clrit du son


La clrit du son dpend du milieu de propagation.
Dans lair sec, elle vaut 331 m.s1 0C sous pression atmosphrique normale ; elle augmente avec la
temprature.
Par rapport aux gaz, les liquides ou les solides
sont des milieux beaucoup plus rigides vis-vis des dformations longitudinales, mais leur
inertie est beaucoup plus grande. Cependant,
linfluence de la rigidit lemporte : la clrit
du son est beaucoup plus grande dans les
phases condenses (liquides, solides) que dans
les phases dilues (gaz).
Dans leau liquide, elle est voisine de 1 500
m.s1 ; dans les solides, elle est de lordre de
3 000 5 000 m.s1.
Milieu
aluminium
fonte dacier
eau 15C
air 25C
air 15C
air 0C

Vitesse ou clrit du son


6 400 m/s
3 500 m/s
1 500 m/s
346 m/s
340 m/s
331 m/s

Singularit de Prandtl-Glauert (et double-bang !)


Le mur du son