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i

Christophe

Colomb

DEVANT

LES

TAUREAUX

EN VENTE A LA MME LIBRAIRIE


Enivi franco au reu du prix (timbres ou mandat).

DU .MME AUTEUR
Le rvlateur du globe,
d'Aurevilly, in-S.

Les

propos d'un

prface par J. Barbey


7 francs

entrepreneur

DMOLITIONS.

de
3

fr.

$0

Le dsespr.

fr.

50

Un

2 francs

brelan d'excommunis.

Le Pal des 4 numros).

Eu

2 francs

prparation

Bellu.ures et Porchers

EVREUZ, IMPRIMI:RIE de CHARLES HERIiSEY

LON BLOY
MOV 2

^9'^^
'

Christophe

Colomb
DEVANT

LES

TAUREAUX
Tauri pingues obsederuni me.

Psaume xx[.

PARIS
NOUVELLE LIBRAIRIE PARISIENNE

ALBERT SAVINE, DITEUR


12,

RUE DES PYRAMIDES,

1890
Tous

droits rservs.

12

A MA TRS CHRE FEMME

JOHANNE MOLBECH
FILLE

DU POTE DANOIS

Je ddie cette uvre


de Justice
I

d'Indignation

chrtiennes

en souvenir du

mars i8qo.

NOTIFICATION PRALABLE
AUX

Spadassins du Silence
De fumo

putei exierunt locustas

in terrain.

Apocalypse.

Ce nouveau

livre qui serait

soupir littraire^ si

le

vu d'un

nombre de mes contemporains


s'annona, ds Fincubation,

mon dernier
asse-{ grand

tait

exauc^

comme devant

procurer son auteur Venviable rconfort

du plus parfait insuccs.


Il suffit, pour s'en convaincrCy de considrer que j' apporte une uvre qui sera gnralement estime^

par les connaisseurs

lgal d'une assommante ritration

du Rvlateur du Globe, tomb, depuis six


ans,

dans

le

plus honorable oubli.

NOTIFICATION PRKALAnLF.

Il

Ce pauvre Rcvclateur

tait

la

premire

publication d'un inconnu dnu d'opulence^

orphelin de tout protecteur (i'Ex Bas'

par consquent^ inapte fomenter

e/,

l'enthou-

siasme des journaux.

D'autre part, on j^ parlait de Dieu

et

de

r Eglise catholique, sans aucune des prcautions cafardes et judaques indispensables, parait-il,

dans

les

l intromissioji de

la Vrit

cerveaux quilibrs que Pilate

synthtise.

On y parlait mme, toute page, d'un


homme trs grand, mort depuis quatre sicles,

que

le

monde prtend honorer asse:{ du

suffrage de quelques-uns de ses dictionnaires et

pour lequel on demandait ridicu-

lement l'apothose intolrable d'une Batification

f...

Cet initial bateau de papier s'en alla donc

la drive, silencieux et

inaperu au milieu

des pontons immobiles et des lourds chalands


pavoises, jusqu'au plus prochain tourbillon

o
1

il

s'engouffra,

Voir appendice A.

sans faire plus de bruit

AUX SPADASSINS DU SILENCE


qu'un atome qui croulerait du haut d\ine

ruine dans

le

dsert

D'autres livres parurent ensuite, qui menaaient d'tre moins aphones.


J'avais l'audace, videmment inoue, de

ne point adorer

les

simulacres

et

de cons-

puer, sans faons, les phallophores et les

massacreurs d'innocents.
Aussitt s'organisa la croisade de l'inattention.

Le journalisme dolent

concerta de

me

et

navr

trucider en ne parlant pas

de moi.

Telle est sa coutume. Le silence est

le

palladium de Vignominie.

Par malheur,

cette conspiration n'est

pas

d'un effet certain.

Les domestiques
pularit n'ont pas

et les esclaves
le

mme de dcourager

de

la

Po-

pouvoir d'garer ni
infailliblement un vi-

siteur sans pourboire, en refusant de le pr-

cder

che:[ cette insolente catin,

avec leurs

puants flambeaux

On

se dirige, quelquefois, trs bien, sans

leur secours, dans les corridors tnbreux


I.

NOTIFICATION rRi:.\LABLE
et

on ne se casse pas toujours la


figure dans

les escaliers.

Est-ce, d'ailleurs, trs habile de


s'carter

ostensiblement d'un

homme

qu'on voudrait

cacher tout l'univers?

Un personnage prtendu
ordinairement

Irpreux excite

la curiosit, peut-tre aussi

quelque sympathie, quelque rassurant et


contradictoire soupon, quand on aperoit
les escarres et la

purulence des hypocrites


vnneux qui Vont accus.

Qui

sait,

aprs tout, si la quarantaine nu

la mise

au ban, d'un Ecrivain, par l'hostilit de la presse entire, n est pas


une rclame

des plus sres,

en mme temps qu'une


dcoration des plus honorables?

Quoi qu'il en soit, je ne suis pas mort,


vous pouveri m'en croire, et je me porte
merveille pour le dsagrment de plusieurs.

Cependant, j'ai quelque sujet d'inquitude.

On m'a
droit, de

dit qu'il se dclarait,

mon

en-

vagues symptmes de clmence

AUX SPADASSINS DU SILENCE


dans certains Journaux

et

qu

l'avenir,

il

pourrait arriver qu'ils s'occupassent de ce

que jefais.
Je veux encore esprer qu'on s'abuse
que

les

et

mouches de l'information ne vont

pas s'aviser d'tre plus charbonneuses qu'autrefois.

Ce serait terrible d'ameuter leur admiration, si, par exemple, elles allaient s'imaginer que je suis devenu puissant ou riche!
Je m'empresse donc de

les avertir qu'il

n'en est rien et qu elles ne doivent accorder

aucun crdit aux chimriques exhalaisons


qui pourraient attirer, l'entour de moi,
leurs bourdonnements.
S'il lefaut, je les supplie,

avec toute

milit dont je suis capable, de ne

l'hu-

pas me

pas me
me continuer

salir de leur bienveillance, de ne

crotterde leurs petits soins, de


enfin ce

me tuait si peu
ma pauvret.

bon silence qui

dont je suis

si fier

dans

et

Pourquoi ces insectes s'abattraient-ils


sur une uvre telle que
laquelle

ils

celle-ci,

je suppose,

ne peuvent rien comprendre,

puisqu'elle ne contient pas une pince d'ex-

NOTIFICATION PREALABLE

crments ni de pourriture
ds lors,

ittt'resser,

et

qui ne peut^

en aucune Jacon^ leurs

tarires ni leurs suoirs?

Il est vrai qu'en pareil cas.

je

exhor-

les

terais compter sur la plus copieuse et la

plus noire des ingratitudes.


Il

s' en

faut que f aie dgorg tous

pris que j'ai sur

le

les

m-

cur !

Incidemment, aujourdliui J'expdie quelques Espagnols dont les silhouettes

geaient

horizon de

mon plus beau

affli-

rve.

Demain ou aprs-demain, je m'occuperai


nouveau de quelques Franais que
pas oublis
<

et,

comme

dit

chaque chien aura son jour

le

je n'ai

proverbe,

LON BLOY.
12 aot 1890.

CIRCENSES!

CIRCENSES!

L'In'Juste.

que

teurs,

plupart

Le

Juste.
L'Injuste.
vois-tu

Le Juste.
dieux
tous de
!

Et

les specta-

pour

sont-ils

Je regarde.
Eh bien que
Que, par
les

les

ils

presque

sont

la crapule.

Aristophane, Les

t^ E

ne

mais

me

Xtics.

souviens pas d'avoir

visit

la

Regarde-les.

l'Espagne, et

je

ja-

n'ai

^JC*^ jamais assist, mme en rve,


une course de taureaux. J'entends une de
ces vraies courses o la bte furieuse ventre
des chevaux et parfois des hommes, la
dlirante joie d'un vrai public espagnol.

Nous fmes tous levs dans cette croyance


c'tait un spectacle sublime et de nature

que

CHRISTOPHE COLOMB

a saturer

ci

enthousiasme

nation du ^^lobe.

la

plus hroque

Nos yeux d'enfants ont

remplis de ces images de picadores clatants


et de toradors fulgurants comme des ar-

changes dont les enluminures deux sous


nous racontaient la splendeur. Le taureau
nous semblait alors un ruminant cleste
chapp de son zodiaque, un monstre d'apocalypse aux yeux de feu, aux cornes bibliques, aux sabots d'airain et le matador
impassible dans le velours et l'or de ses
passementeries, sous le manteau des regards
adorateurs de la multitude, nous apparaissait
.ainsi qu'un Thse radieux et galant dont la
'dvorante espada et t fourbie par dimpi-

toyables infantes enrages d'amour.

Ah les beaux pomes que cela faisait dans


nos imaginations d'adolescents Ces nobles
cavaliers espagnols tourbillonnant l'entour
de l'animal furibond et s'exposant la mort
sous les yeux des amoureuses
ces agiles
!

de

pitons

l'arne,

belluaires

dandies

et

victimes non moins probables, bondissant,


glissant,

tmes

s'vanouissant, tels que des fan-

excitateurs, jusque sous les cornes,

quelquefois sanglantes, multiplies par


froi

enfin ce public sonore

comme

le

l'ef-

cuivre,

DEVANT LES TAUREAUX


vocifrant

comme un

fleuve en chute et cette

pluie de prunelles ardentes sur les gladia-

teurs

Toute

nous hantait avec puisdu Midi,


qui ne connaissions pas encore la piti et
c'tait pour nous un aspect radieux de la
gloire. Si l'Espagne n'avait pas t si loin
derrire les monts ennemis de, nos faibles
pieds, nous serions bien partis comme sainte
Thrse et son frre, gs de dix ans, non
pour conqurir des barbares Jsus-Christ,
mais pour voir couler le sang des btes et le
sang des hommes dans l'apothose d'or que
cette vision

sance, nous autres, pauvres enfants

notre imagination supposait.

Aujourd'hui, les grappes de nos ans sont

mres, hlas

et

il

convient d'en rabattre,

de cet enthousiasme juvnile. Encore une


fois, j'ignore

l'impression tragique des cour-

ses pratiques en la vieille Espagne, mais


j'ai

voulu savoir ce que cela pouvait bien

tre Paris et connatre entin, par

mes

pro-

pres yeux, la valeur esthtique de ce diver-

tissement renomm. Je n'espre pas donner


la mesure de mon dsappointement.

D'abord

et

avant tout,

la mdiocrit. C'est

CHRISTOPHE COLOMB
avec

le

plus grand soin qu'on carte

Tindcente possibilit de

hommes

mort,
les

animaux.

et les

Les cornes du taureau sont


chetes, ouates,

tendres

objets

la

mort pour

la

lnifies,

prcieux,

et

mou-

comme

capitonnes,

jusqu'

paraitre l'ventrement dsirable.

des
faire

Les pica-

dores pied ou cheval sont d'honntes

clowns saturs de pacifiques intentions, qui


par cur

savent

le petit

cart

suffisant

coup de tte invariablement oblique de cet animal sans gnie, et qui le pratiquent avec une louable prestesse. Leurs
figures pninsulaires en vieille basane plus
ou moins bouillie ou torrfie, mais sans
dcevoir

le

menace d'extermination

ni

fanatisme d'au-

cune sorte, n'expriment que l'ennui professionnel d'une corve toujours identique, toujours stupide,

travers parfois d'un clair

quand les applaudissements s'exasprent.


La sacre fonction de ces rastaquoures,
d'orgueil imbcile,

leur unique raison d'exister, leur fin dernire,

leur canton de paradis, c'est de planter d'un

geste rapide, et les deux bras en arc d'amour,

dans
petits

le

cuir

d'un infortun ruminant, de

dards crochets

aimablement cm-

DEVANT LES TAUREAUX


penns de papier rose ou de frisons bleus.
Et voil tout, absolument tout. Quant au

malheureux taureau, on Tassomme, parait-il,


dans la coulisse, aprs que le troupeau de
SCS camarades est venu le rintgrer.
-Mais la mort qui, seule, pourrait donner
quelque grandeur ce crapuleux amusement,
la camarde Impratrice des hommes et des
animaux, n'apparait pas une seule minute.
Elle est demande, pourtant, passionnment demande par les spectateurs qui ont,
sans doute, raison d'exiger du plaisir pour
leur argent, n'estimant pas au del de quel-

ques pices de monnaie

la vie

autres fussent-ils baptiss du

des autres, ces

Sang du

Christ

dont l'immolation, aprs tout, ne cota que


trente deniers ia nation juive.

Et voici

le

second point notable en cette

aventure de nos bons taureaux. La frocit


due du public franais. Ce sentiment exquis
n'attendait, parat-il, qu'une occasion de se

dvelopper.

On m'a

dit

qu'au dbut de ces spectacles,

un cheval fut ventr et que l'administration


charge de veiller l'intgrit de nos
nationales,

interdit,

cette

murs

occasion,

les

CHRISTOPHE COLOMB
picadores cheval, rcclamcs depuis, grands
cris,

par une foule cnraircc du dsir de cette

motion.
Tel

est

pr< 'irro

le

Une

Espagne.

la

cic

certaine

cttnqucranlc

indi^rnation

premier jour, l'annonce de cet

ds

le

igrnoble

exercice antipathique la vieille gnrosit


franaise, bientt aprs

un

intrt palpitant,

la vue de cs entrailles sanglantes

et,

d-

sormais, la concupiscence du massacre.

Dans quelque temps,


suffiront plus,

France

et

les dpassera.

vritables Pyrnes

les

Espagnols n'y

gnie suprieur de la

le

Ici

se dresseront les

que n'abaissera jamais^

aucun prince.
Quelles que soient l'abomination de l'me
espagnole et les hroques atrocits de cette
race sans pardon, elle n'a pas reu,

comme

don souverain de ravir ou d'pouterre, et si le dragon d'une Terreur

la ntre, le

vanter la

pouvait sortir de ses intestins rvolts, ce


serait toujours,

comme

chez n'importe quel

autre peuple, l'imitation de la France. La


violence fameuse de ces trangers est la

fille

naturelle de leurs instincts passionns, mais


la

ntre plus fameuse encore, fut engendre

avant

le

Pic

du

.Midi,

de

notre effravante

DEVANT LES TAUREAUX


imagination.
rinfini et

quelque

C'est

le

fini

comme

chose

qui se regarderaient par-

dessus les monts.

La

fantaisie sanguinaire

du peuple espa-

gnol n'ira probablement jamais au del de


ses corridas

qui

lui

amplement

suffisent

depuis des sicles. Tout ce qu'elle pourrait


les rendre aussi meurque possible. Cet amalgame de faste
et de cruaut s'ajuste si, bien son vieux
gnie de race \'andale qui ne sut conqurir
qu'en exterminant et qui ne parvint jamais
coloniser que des ruines ou des ncro-

imaginer serait de
trires

poles

D'ailleurs,

trangement
et

choix de la bte est

de

l'esprit

sauvage

brutal de cette orgueilleuse nation, en

mme
la

le

significatif

temps

qu'il

symbolise profondment

sempiternelle victime livre la multi-

tude

Les courses de taureaux resteront donc,


je

le

crois,

exclusivement espagnoles pour

toute la dure des sicles, mais

semblable qu' Paris,


d'observer

il

parait vrai-

elles seront l'occasion

l'panouissement

imprvu

de

notre sensibilit rvolutionnaire.

On

finira,

sans doute, par obtenir ce qu'on

demande avec

tant de cris, la savante

immo-

CHRISTOPHE COLOMB

lO

du taureau prcde de quelques d-

lalion

cvcnlremcnts.

lectables

Ensuite

la

vieille

Louve romaine qui sommeille hrditairement en France depuis tant de gnrations,


s'veillera doucement au fond de ses limbes
conspus s'en iront au diable

et les toreros

avec leurs accessoires d'opra-comique.

On demandera l'arne antique


fauves

et

demandera

les

et les

grands

gladiateurs.

vritables

On

mort des lions et la mort des


vierges. On demandera des ruisseaux de
la

sang, des fleuves d'angoisse

dans

et

de Tinvention

Ce sera la Renaissance
seconde et suprme resuce du

les supplices.

rouge, la

miel paen recueilli dans les flancs entr'ouverts des taureaux d'Ariste.

Ils

seront terriblement loin, alors, les veaux

enrags dont nous gratifie

le

duc de \'era-

gua, dernier descendant de Christophe Co-

lomb

et si

digne d'tre leur pasteur. Car

ils

sont nourris de sa main, ces quadrupdes


affables.

pre,

Il

est la fois leur serviteur et leur

comme

de Dieu

et le

son anctre

tait le

puisqu'il les adore et qu'il leur


ger...

Serviteur

Pre des infortuns Indiens,

donne man-

DEVANT LES TAUREAUX

Vous

II

reprsentez- VOUS ce grand d'Espagne,

de l'hritage le plus glorieux qu'il y


eu dans Thumanit, dpositaire de la tra-

titulaire
ait

dition la plus inoue et qui devrait, semblet-il,

vivre dans l'extase de ce prodigieux pass

dont un archange s'estimerait accabl,

le

voyez-vous distinctement, leveur de bestiaux


farouches pour l'amusement de la populace

Qui pourrait songer sans terreur l'indicible


nant de cette me engendre aprs trois
sicles, par le prodige infernal d'on ne sait
quelles adultrations sacrilges d'une essence

un peu plus qu'humaine, pour tre le dernier


porter cet empire de magnificences >
Le XIX sicle qui parait avoir,plus qu'aucun
autre, largi le sens critique dans l'esprit humain, en vue de prparer les inexprimables

formules de quelque Rvolution divine, a

souvent

offert l'tonnant

exemple de

la dis-

parition des races suprieures retournes, en


la

personne de quelque descendant

abject,

sauvageon primitif. .Mais jamais il ne


s'tait vu d'hritier qui et tant perdre et
qui donnt le spectacle d'une aussi vertigi-

leur

neuse dgringolade.

Le duc de \'eragua a

le triste

honneur de

rappeler les patriciens dgnrs dont parle

CHRISTOPHE COLOMB

Jinciiai
les

>a nuiiicme satire, ics i.cnlulus,

cil

Fabius

et les

.Mamercus qui jouaient des

pour l'amuDignes d'tre vraiment


crucifis , dit-il. Ce vieux romain comprenait
et disait assez clairement que la gloire des
anctres d'un seul homme est le patrimoine
de tous et que la dilapidation ou le mpris
de ce trsor quivaut exactement la dcapifarces et recevaient des soufflets

sement de

tation

la foule.

du peuple.

Or, qu'est-ce que l'aristocratie d'un grand

de l'ancienne Rome, que sont toutes les


tocraties de la terre en

aris-

comparaison de

la

noblesse miraculeuse lgue ses descen-

dants par

Si.

le

Rvlateur du Globe

du moins, ce pauvre duc.


beaucoup

tre forc de parler

>

dont je vais

trop, hlas

avait su se borner l'ignominie de recevoir

des calottes de la main d'un pitre


l'excuse d'un ventre affam

la cleste mlodie de la

reuse par laquelle

il

fut

et qu'il et

pour tre sourd

Colombe doulou-

engendre

Mais le lgataire du F'orte-Christ est un


grand seigneur qui reoit avec respect des
consignes plus
vilain n'a

dshonorantes encore.

pas trouv que ce

ft assez

Le

ignoble

DEVANT LES TAUREAl'X

I3

d'oublier son progniteur du Paradis.

Il

s'en

souvient, au contraire, pour salir autant qu'il

peut sa mmoire, pour se faire

le trs

sant domestique des cuistres

pervers que

obis-

dsole la majest surnaturelle de Christophe

Colomb

et

qui font accomplir toutes les vile-

nies de leur choix l'indigne rejeton de sa

lumineuse poussire.
Je ne serais pas tonn d'apprendre que la
passion d'tre un bouvier pourvoyeur de saltimbanques et t suggre, dans ce dessein,

un

pareil

gentilhomme. Peut-tre une cerdu mpris pour un tel cervau,

taine piti, ne

encore possible si le duc de Veragua avait eu l'audace de devenir franchement


un torero, risquant intrpidement sa peau et
ses ctes aussi bien que le dernier malvat des
serait-elle

cirques approvisionns par ses soins.


ainsi la

cnance de se

faire triper

Il

aurait

un

jour,

aux applaudissements de la canaille dont il


convoite si besogneusement le suffrage et le
tombeau du plus grand de tous les chrtiens
serait enfin dbarrass de ce parasite.

Ajoutons qu'en s'vadant de


porte sanglante,

toyable

fin

il

la vie

par cette

obtiendrait la seule pi-

qui puisse tre misricordieuse-

ment souhaite aux inavouables neveux des

CHRISTOPHE COI OMn

14

trs illustres anctres.

mme

Lciiusmn du

putrfi, a toujours eu le

sanp:,

pouvoir

d'at-

de restituer des entrailles,


jusqu'aux eftigies de bronze du plus implacable .Mpris. Mais l'homme dont il est questirer le

pardon

tion n'avait

et

pas assez de

virilit

pour

cet

expdient suprme.
J'tais donc, l'autre jour, spectateur silen-

cieux de ces courses.

norme

et

puissamment

La

foule

me

parut

excite. La'vocifra-

augmenter
comme un dlire. De jeunes

tion tait excessive et semblait

chaque instant,
femmes et de vieux enfants taient en proie
au satyriasis de dgorgement. On et dit
qu'une bue de canaillerie atroce et de crapule infinie montait de l'arne et s'pandait
par l'amphithtre en circonvolutions malfiques.

\'isiblement ce public plus ou moins aris-

tocratique tait venu l prendre

un large

une pleine eau d'infamie. On s'y vautrait en famille dans la montante mare des
curs. Une bourgeoise d'insignifiant aspect
ructait ct de moi de si sauvages aboiements de mort que j'eus la tentation de la
jeter au taureau. Enfin, de mme que dans
bain,

DEVANT LES TAUREAl'X


les

inondations ou les incendies,

le

vrai fond

vous jureque cet


exode bruyant n'tait pas fait pour donner
un ravissant aperu de Teffet moral procur

des curs apparaissait

et je

par ce divertissement.
tait trop clair que toutes ces brytes
Il
humaines en rupture de conscience, renillaient l'odeur du sang et que la prohibition
administrative de cet carlate parfum les
exasprait jusqu' la frnsie. La puanteur
des mes tait couper au couteau, si cette

expression m'est permise.

On

sentait

si

bien

rder l'entour de soi, l'unanime espoir


d'assister

quelque

entrailles,

ruisseler

membres

tuerie,

du

de voir

sang-,

jaillir

des

palpiter des

et d'our, surtout, cette

pouvan-

table clameur des chevaux agonisants qui fait


hsiter, dit-on, les cataractes,

Mais
j'ai

dit,

le

au dsert

!...

spectacle tait prcisment ce que

mdiocre

parade foraine

et

banal autant qu'une

et l'inepte

cruaut des lan-

pour cette fringale


d'horreurs, comme un caillot du sang d'un
chien dans la gueule du tigre affam. Je l'avoue, une compassion immense me vint pour
ceurs de banderillas

tait,

ce lamentable taureau qui n'avait probable-

CHRISTOPHE COLOMB

l6

ment pas un ami dans toute


tait,

sans aucun doute,

la

qui

la salle cl

plus noble de

toutes les btes assembles en cet endroit.


J'aperus alors la vraie laideur, l'authentique bassesse de cette joie d'un peuple avili.

que

Qi^ellc

l'animal,

courage

Qu'on

il

et

soit

vaillance dploye par

pas

le

salaire de son

ne parvient pas sauver sa

vie.

cirque ou qu'on

l'as-

l'enferr

somme

la

n'obtient

dans

le

la cantonade,

il

n'chappera pas

y a en moi quelque
instinct de protecteur des animaux, mais cette

son destin. Je ne sais

s'il

ide m'a frapp l'entendement


let idale,

comme une

comme une

Dans les Jeux antiques, le ple


aux btes,

n'tait

de leur chapper,

sa-

ignoble abomination.
esclave, livr

pas absolument sans espoir


s'il

parvenait leur inspi-

ou s'il portait devant lui son


cour de martyr plus vaste que leurs dvorantes gueules, pour les paralyser de respect.
Parfois aussi la Vierge du feu, l'effrayante
\'estale se levait pour jeter sa grce au mirmillon qui avait bien combattu.
rer de la piti

Dans

ces jeux d'un peuple chrtien,

a pas de grce ni pour les


les btes, ni

hommes

ni

il

ny

pour

pour ces limpides cieux aperus

de l'amphithtre, qui devraient bien s'obs

DEVANT LES TAUREAUX


curcir quelquefois et lcher les

purifiantes

eaux de leurs

prcisment au-dessus

cluses

de ce tabernacle de sales fureurs.


Et moi, l'unique ami du taureau, voyant ce

pauvre tre vou

la

fatidiquement

semblait

sculpturale de victime

mort invitable que


appeler sa forme

propitiatoire dsigne

symboliques holocaustes, voyant


s'agiter autour de lui les cruels et brillants
fantoches qui le faisaient si laidement souffrir, au milieu de cet ouragan de sifflets et
de hurlements, je perdis un instant la notion
prcise de l'curante ralit, ma pense

pour

les

monta plus haut que l'ambiante horreur


crus apercevoir dans un

dans

le

lointain

et je

excessif,

crpuscule surann des trs vieux

ans, la Face douloureuse et calme, la haute

figure mlancolique et

si

douce du Christo-

phore
Je compris que c'tait bien lui qui ptissait
cette heure, en la manire dont les lus
peuvent

ptir.

Si le dplorable individu qui

reprsente aujourd'hui sa descendance est

ce qu'on quel lui,


que peine croire, nul autre que le Messager sublime ne saurait tre aperu dans ce

vritablement issu de

2.

CHRISTOPHE COLOMB

l8

tourbillon d'ignominies que dcchaine

une

avec

idiote fureur son sacrilge hritier.

mauanimaux et qui
hurle dans l'amphithtre, puisque l'homme
est un tel mystre que les plus reculs anC'est Lui seul, vraiment, qui patrone ce

vais lieu, qui tourmente ces

ctres vivent essentiellement dans leur postet sont ainsi forcs d'accomplir, d'une*
manire occulte, mais substantielle, ce que
rit

La cons-

leur misrable postrit accomplit.

cience des

fils,

c'est le

sang des pres.

donc ce prodigieux Tmoin du


mme temps, la gigantesque \'ictime des mauvais rois et des mauvais peuples, que pourraient se plaindre en
leur langage les pitoyables cratures destines la prfiguration de l'Holocauste divin
et que torture, en son nom, le dpositaire
impie de sa gloire, pour l'excitation des sanguinaires apptits d'une populace. Car il est,
travers l'me
en une faon mystrieuse,
leur
obscure de son infidle petit neveu,
C'est

\'erbe qui fut, en

grossier pasteur et leur bourreau...


C'est
si

pour

cela,

sans doute, que

je la

triste et si ple, cette colossale

mie du Porte-Christ, dans

la

voyais

physiono-

perspective des

DEVANT LES TAUREAUX


sicles,

de ces longs

qui sont devant Dieu


et

et

I9

douloureux

comme

dont la furtive dure n'est que

des postrits prvaricatrices

sicles

de la poussire

l'illusion

II

UN ORPHELINAT
DE PARRICIDES

II

UN ORPHELINAT DE PARRICIDES
rain, wind, thunder, fire, are my daughters
you lments^ with unkindness,
never gave j'ou kingdom, call'd you childreu;

Nor
I

tax not you,

You owe me no

subscription

!...

Shakspeare. King Lear,.act.

:oNNAissEz-vous

unc

III,

ralit

se.

ii.

plus

douloureuse, plus suggestive du

nant de ce monde que l'avilissement d'une grande Race ? On peut faire le


dnombrement des hontes humaines, on ne
trouvera rien qui fasse exhaler

prodigieux soupirs.

Tme

d'aussi

Les amoureux du Beau souffrent et saignent lorsque disparait quelque monument


sublime. La dgradation ou l'altration d'un
chef-d'uvre est un deuil profond pour tous

CIIKISTOFMIE

COLOMB

ceux qui savent Timportancc

des mi-

infinie

du grand Art et TefTort presque divin


que suppose leur cration.
On sent si bien que ces vnrables objets
racles

revendiquent, leur manire, l'intgrit per-

due de rhumanit, qu'ils protestent en leur


langage contre les tnbres, contre les souillures, contre lcs'dt)u leurs, contre la mort et
qu'ils restituent

quelque chose de substantiel

qui vaut un peu plus que l'esprance et qui

peu prs autant que l'amour

est

est si fort et si invincible, le

Il

Chrubin

qui garde l'entre du Paradis de dlices avec

son glaive

flamboyant

et versatile

Cette sentinelle fameuse dont

lisme

rsume

histoire

expressivement

de l'orgueil dchu,

le

symbo-

l'effroyable

n'est-elle pas,

au

sens universel des prfigurations de la Bible,

une antiphrase glorieuse de

cette

impn-

trable btise au front de taureau qui dfend


l'accs
lit

de

la Joie

suprme avec

tant de fid-

:-

Car, enfin, c'est l'histoire de tous les sicles, cela

C'est la rdivive et sempiternelle

morts essayant de reconqurir


L'innombrable arme du spulcre a

bataille des
la vie.

DEVANT LES TAUREAUX

2j

tombant sur les


tombant sur les forts,

dfil six mille ans, les forts


faibles, les brlants
les tides

hroques,

sur les brlants, les lches sur les


les

repus sur les affams,

les

tmraires sur les prudents, les prudents sur


les

tmraires, et l'pouvantable Main du

Seigneur tombant sur tous

Devant les yeux de l'impassible Veilleur


vainement cribl de leurs nomades injures,
ces lamentables troupeaux de gnrations
ont pass, les pieds en sang, les yeux en
sang, la bouche en feu. la poitrine ouverte,

en tordant leurs

milliards de

bras

et

le

regard inexorable de l'Ange se dployait audessus d'eux,

comme un

pavillon de tn-

bres, jusqu'aux extrmits de la terre.

un audacieux, un Promun conqurant d'impossible, un dompteur de chimres, se prsumant invisible ou


supposant que la maternelle Douleur,
comme une vieille Thtis des larmes,
l'au-

De

loin en loin,

the,

rait fait invulnrable, se

hasardait en frmis-

sant, jusqu'au seuil terrible.


Il

apercevait alors, dans l'clair du glaive,

les clestes futaies

ivre

du Jardin

et

s'enfuyait,

pour jamais, emportant une

ing^uris3

CHRISTOPHE COLOMB

20

sable blessure qu'aggravait encore la funbre

sagesse de ses compagnons

d'exil.

N'est-ce pas Tidcniique et simple

drame de

tous les aventuriers de la posie qui ont pr-

tendu ravir un blme

pour

la \'ie,

frres

le

reflet

du crpuscule de

rconfort de leurs misrables

Ceux-l, d'ailleurs, ont presque tou-

jours blm ces expditions juges onreuses

pour

les

solidarit

Ce

fantmes
du nant.

et

qu'ils ont laiss

dommageables

la

pourtant, ces escala

deurs du tonnerre, est prcisment ce que la


pauvre plante a de moins destructible et de
plus radieux. Le roseau bris transmet cet
hritage prcieux la

cess de fumer

et,

mche qui

d'ge en ge,

n'a pas
il

fait

la

consolation des mlancoliques mortels qui

n ont pas oubli leur patrie. Si, d'aventure,


quelque parcelle, quelque atome en est gar,
c'est une avanie du destin, c'est un deuil
norme, je le rpte, c'est un renouveau plus
cruel de la mmorable Expulsion.
Mais

le

pressentiment de l'Infmi par

l'es-

thtique spculative est une exception merveilleuse,

un privilge dvolu

aristocratie de rintelligcnce,

la

plus haute

tandis que la

DEVANT LES TAUREAUX

masse humaine
au respect de

27

est

ordinairement permable

la

tradition des Races glo-

rieuses.

Les plus misrables troupeaux conoivent


instinctivement la ncessit vitale du silence

devant les tombeaux des anciens pasteurs et


elle-mme ne se permet pas ais-

Ja canaille

ment de mpriser

la

mmoire des

tres lus,

charpentiers ou potentats, par qui l'Honneur

hommes fut cr, tir du nant,


comme avec la main d'un dieu

des autres
faonn

Nul n'chappe
vague, de cette
qui

loi

l'intuition,

ou

prcise

formelle des gnrations

met l'Absolu divin dans

la

personne des

anctres couverts de gloire.


Si les

grands Artistes sont semblables

des prophtes chargs d'insuffler

le dsir

des

grands Chefs de race


furent envoys comme les patriarches de la
multitude pour la sauver de son animalit,
ralits suprieures, les

pour

la tirer

des lieux d'angoisse

et

pour

la

nourrir de patience dans les langueurs de


l'interminable

pensables

assument

la

exil.
l'lite

Providence

la subsistance du

Le

Les premiers sont indishumaine, les seconds

xixe sicle a

et

monde

sont ncessaires
entier.

profan beaucoup de tom-

CHRISTOPHE COLOMB
beaux,

commencer par

du Christ,

celui

et

les peuples enrags du vin d'orgueil dont les


saturaient leurs mercenaires, mais affoles de

mystrieuse terreur, se sont raidis


des limoniers sous

comme

tempte, parce qu'ils

la

avaient entendu quelque chose qui ressemblait

au craquement des

piliers

(,)uelques-uns supposent
prfchc

son silence

le

et

du

ciel.

le

temps

que

est

Seigneur Dieu va sortir de


renouveler la face de la terre

par l'mission d'un Esprit nouveau. Que sa


volont s'accomplisse, alors, sans dlai, caile

vieux

monde, en

vrit,

ne

peut

plus

tenir.

La

socit contemporaine est

devenue un

Orphelinat de parricides.

Le reniement de saint Pierre avait cette


excuse qu'il fallait l'Eglise, pour Pasteur
suprme, un pnitent extraordinaire dont les
yeux eussent vers des fleuves de pleurs. Il
fallait ce crime norme la source mme de
l'piscopat pour que les portes du dsespoir
ne prvalussent jamais contre le Vicaire de
l'Esprance. Puis, cet aptre, aprs tout, ne
renia Jsus que jusqu' trois

nombre

divin

de

trois

fois,

fois,

jusqu'au

exactement cw

DEVANT LES TAUREAUX

29

qu'il fallait

pour accomplir

de

la prdiction

son Maitre.

Que

dire des lches qui ne sont aptres ni

pasteurs, qui n'ont certes pas reu les clefs

du

dont les yeux ont

ciel,

puits de Tabime,

que

la scheresse

le clairon

du

des coqs de

tout l'univers n'veillerait pas et dont l'exis-

tence entire est un reniement perptuel

Je parle de ceux dont la stricte consigne


est

de respecter leur propre sang, lorsqu'ils

ont l'honneur inexprimable d'tre les rservoirs de la sve d'un hros ancien

ou d'un

martyr.

On

leur

tche est

demande si peu de chose et leur


La conscience publique se

si facile

contenterait de trouver en eux des dpositaires

mdiocres peu prs

fidles,

sans

prostitution d'humilit ni prostitution d'orgueil,

reliquaires

ancestrales

dans

dcents
les

des

invalides

grandeurs
Panthons

d'une socit prive de grands hommes.

Il

parat que c'est encore trop et qu'ils sont

dsormais incapables

On

a tout

dit

mme

de

cela.

depuis longtemps sur

les

incrments actuels des hautes lignes. L'imagination littraire s'y est puise. L'envieux

CHRISTOPHE COLOMB

^O

dmocratique a

esprit

fort bien

vu leur d-

gradation, leur mdiocrit, leur accablement

sous

le

faix

historique

rpercutes dans leurs

des magnificences

Noms, mais l'athisme

contemporain ne pouvait pas discerner le


fratricide essentiel de ces dserteurs du Pater
noster.

Une

piti

sans mesure pourrait encore les

sauver de l'anathme d'un monde que leurs


prvarications imbciles font agoniser.
serait la Piti de Jsus

en croix implorant

Ce
le

pardon de ses tourmenteurs insenss.


Ils ne savent gure ce qu'ils font, en effet,
nos Trojugnes dcapits, avortons chtifs
des dcapits de 93, ignorants eux-mmes de

ce qu'ils auraient

faire.

Ils

aperoivent

peut-tre encore quelques vagues points lu-

mineux dans

les

encognures

des sicles, et cela leur


d'un inane orgueil, quand

les plus recules

suffit

le

pour

piaffer

cheval ple de

misre ne les talonne pas de trop prs


mais ce serait du dlire de leur demander

la

davantage.

L'Espagne, un jour, parut tre


d'entre les nations de l'Occident.

la

premire

Un

nage extraordinaire, envoy de Dieu,

personlui avait

DEVANT LES TAUREAUX

donn
que le

la moiti

du globe. On

3I

disait

soleil, fatigu d'clairer tant

rieux, n'avait plus

un Ocan

mme

de victo-

solitaire

pour se

coucher dans ce vaste empire.


C'tait environ le

temps o

la

Trs Chr-

tienne France, puise de ses mille ans de

moyen

ge, prludait au trafic de son droit

d'anesse par l'exemple contagieux des rbellions.

Sans doute ce royaume privilgi qu'on


croyait tre le premier aprs celui des cieux

chef temporel tait regard

comme

et

dont

le

lieutenant de Jsus-Christ, n'abandonna

le

pas immdiatement son antique foi, ainsi que


des hrtiques nations du nord,
pour jeter d'un seul coup ses millions d'mes
la plupart

dans

les tnbres et l'enfer

La droiture de

de glace.

ce peuple ne lui permit

pas

de s'assimiler le poison d'orgueil o il ne


trempa ses lvres que pour le revomir aussitt la face des mauvais garons qui prtendaient l'enivrer jusqu' la fureur.

Mais

il

se laissa pntrer d'un certain esprit

d'inquitude qui devint bientt

le

cette inconstance tragique dont

il

tard,

On

ferment de
devait, plus

pouvanter l'univers.
est presque tent de supposer que la

CHRISTOPHE COLOMB
clbre Terreur, qui parat nous avoir guillotins jusqu' la septime gnration, ne fui

autre chose, aprs deux longs sicles de

transformations

infinies,

que

le dlire

obstin

menace d'hrsie dont


dide Moyen Age tait mort d'effroi.

de cette

vieille

le

can-

La Trinit sainte permit que la dure E.pagne n'eut pas mme un frmissement et
c'est pour cela, sans doute, qu'elle devint si
grande.

Funeste grandeur dont

elle

se crut l'ou-

un peuple de Pharaons,
aussi peu capable de piti que de repentir,
engendrant des lords comm.e n'en a pas l'Angleterre, de sombres Seigneurs accouds sur
les balcons noirs du plus silencieux orgueil
vrire et qui la rendit

regardant passer toute

et

la terre

avec

l'ter-

dgot qui convient des cranciers du

nel
ciel.

A coup
o

le

sr,

il

n'existe pas de

sentiment de la race

fondeur. Le

ait

pays au monde
autant de pro-

monologue fameux de

la galerie

des anctres dans Hernani. n'est nullement


excessif,

comme

douteux de

l'ont

prtendu

les fanatiques

l'galit rvolutionnaire.

La descendance prsume des Conquista-

DEVANT LES TAUREAUX

^^

dores ou des .Matamores est un lustre

sufii-

sant pour les plus pouilleuses guenilles de la

Espagne,

tire

et les

moins authentiques de

ces parchemineux hidalgos ne souffrent pas

qu'on soit sans respect pour les Pyramides


sourcilleuses qu'ils ont dans le cur.

ne font pas bon march de leurs vieux

Ils

titres

plus ou moins irrfragables, ainsi que

nos gentilshommes franais


parfois,

le

pratiquent,

avec tant de dsinvolture.

Ils

sont

toujours au lendemain des conqutes et leurs


plus infranchissables sierras sont moins prs

du

ciel

que

cime chenue de cette jalouse

la

Aristocratie.

On peut alors se demander avec anxit ce


que prsage, pour une telle nation, le fait
inou d'un de ses plus clatants seigneurs

ayant dclar

la

guerre aux traditions de sa

propre race.
Il

ne

s'agit

pas

ici.

qu'on l'entende bien,

d"un patriciat incertain, de l'improbe vtust


d'un habitacle vulgaire, archaquement badi-

geonn par

la

frauduleuse ambition d'un pi-

cier romantique.
Il ne s'agit de rien moins que de la survivance du plus grand des hommes et je veux

CHRISTOPHE COLOMB

:?4

parler de son superbe hritier, duc de \'cra-

gua, unique descendant actuel de Christophe

Colomb. Descendant, il est vrai, d'une bien


lugubre faon et dans le sens le moins flatteur de cet quivoque substantif.
L'histoire de Christophe

rment

le

Colomb

est assu-

plus victorieux dmenti qui puisse

tre offert ce prjug banal d'une postrit


infaillible et,

par consquent, toujours qui-

table envers les grands


L'injustice,

hommes.

au contraire,

est, l'gard

de

celui-l, si perptuelle, si flagrante, si exces-

qu'on peut assurer quelle

sive,

fait

Surnaturel d'exception qui fut la


solue, l'estampille

mme

partie

du

marque ab-

de Dieu sur ce pro-

digieux destin.

11

est certain, cependant, qu'il n'y a

nom

pas de

plus universellement connu que celui du

fameux pilote gnois qui dcouvrit un jour,


on ne sait comment, la moiti du monde,
mais sa vie mme est ignore d'une ignorance valide,

fortifie,

imprenable, impris-

sable, merveilleuse, pleine de majest.

On

ne veut absolument savoir de

cette idiote histoire

ennemi

et

lui

que

de l'uf invente par un

propage par

le trs

bas cuistre

DEVANT LES TAUREAUX

Washington

protestant

3>

Irving, qui ne parat

avoir crit ses quatre volumes que pour certifier le rle adventice et la mission purement
humaine du Rvlateur du Globe ^
En France mme, le seul pays du monde
qui ait eu l'honneur, aprs trois sicles, de
lui donner un historien ^ nul ne parat savoir
que ce navigateur studieusement rapetiss

par la calomnie des historiographes de cour et

venimeuse des ennemis de la foi,,


en ralit, l'un des hommes les plus

la critique
fut,

ait jamais vus, un prdestin


dont la grandeur colossale dconcerte l'ima-

inous qu'on

gination,

un patriarche

et

un prophte la

faon de Mo'ise ou du Prcurseur.

Dans l'ordre historique purement humain,.


on ne sait pas davantage qu'il fut presque un
roi, traitant

d'gal gal avec des rois victo-

rieux et tout-puissants, consult par le SaintPre, et gouvernant, titre perptuel dans

sa descendance, un

monde nouveau dcou-

vert par lui, soixante fois plus grand

l'Espagne,

'

jusqu'au

que

jour o le Prince in-

Voir l'appendice B.

Le comte Roselly de Lorgues, dont

loin.

il

sera parl plus-

CHRISTOPHE COLOMB

fme qu'il avait dot de deux cents millions


de sujets indiens, pouvant d'un tel serviteur, le

fit

dpouiller par trahison et l'assas-

sina de chagrin dans l'obscurit.

Je demande ici la permission de me citer


moi-mme et de recopier une page publie

depuis six ans, mais assurment ignore puis-

que

j'y glorifiais

un

homme

qui parat avoir

l'occulte puissance de priver de lecteurs ses

pang}-ristes.

La

fin

de Christophe Colomb est bien

connue. Tout

grand

homme

le

monde

fut

peut savoir que ce


abandonn du misrable

roi qu'il avait fait le plus puissant


et qu'il

mourut dans

la

de

la terre

plus obscure indi-

gence, aprs avoir t charg de fers et livr

aux plus

vils

outrages qui aient t endurs

par un mortel depuis

la

Passion de Notre-

Seigneur Jsus-Christ.
La magnificence morale de ces

meure ignore, mais,

mmes

sont connus.

enfin,
Ils

faits

de-

ces faits eux-

resplendissent

au

fond des tnbres diaboliquement accumules sur cette infortune laquelle rien d'hu-

main ne
par.

pourrait, sans ridicule, tre

com-

DEVANT LES TAUREAUX

37

colossale de Ferdinand
du coup, l'imagination. Depuis Tlsca-

L'ingratitude

puise,
riote,

il

un

a l

n'y avait eu rien d'aussi complet.

Il
y
qu'on est tent de

tel repli d'iniquit,

supposer que la prompte dchance de l'Espagne en a t le chtiment et que la Justice


de Dieu a veng sur toute une nation les
innarrables offenses de son deuxime Prcurseur.

Car l'Espagne entire fut aussi coupable


que son roi. A part deux ou trois hommes
absolument sublimes et qui poussrent le
dvouement jusqu' l'hrosme de la plus
<'

parfaite abng'ation. Christophe

Colomb

qui

sur les paules de l'indigente Castille

jetait

une parure d'les et de continents aussi vastes


que quatre fois l'empire d'Alexandre, ne put
trouver dans tout ce peuple ni un semblant
de piti pour ^es malheurs, ni une grimace de
sollicitude pour sa mmoire.

Quand

il

n'eut plus rien donner,

jugea un serviteur

en dfaveur,

il

inutile.

Quand

il

on

le

tomba

n'y eut pas jusqu'au plus vil

misrable qui ne se crt en droit de l'outrager

mais,

dit-il,

quelque jour par

grce Dieu, on

le

monde

le

contera

qui aura le pou-

CHRISTOPHE COLOMB

38

voir de ne

le

Seigneur,
science,

point

comme

plus douloureux

et

il

sa

et

chtie sur-

\'ers la fin de

comme

puissance

sa

auparavant,

tout ringralitudc

Dieu, notre

souffrir...

avec

reste

son quatrime voyage,

et le plus

le

tragique de tous,

aussi le plus charg de faits surnatu-

voyant naufrag, trahi, malade,


abandonn de tous sur un point de ce Nouveau Monde qu'on ne lui pardonne pas d'avoir dcouvert, il crit une dernire fois aux
rels

se

Rois Catholiques

et

l'normit de l'injustice,

l'excs de l'ingratitude

commise contre

lui,

l'attendrissent sur son propre sort.

Le caractre pique de ses malheurs,

la

gigantesque posie de ses preuves de mer,


l'iniquit qu'il subit,

comparable aprs
Sauveur,
et le

le

assurment

celle

la plus in-

des Juifs envers

le

transportent au del du temps

Rvlateur du Globe, se plaant au point

de vue de

la postrit,

dplore la destine

mortelle de Christophe Colomb.

Il

s'crie

J'ai

pleur jusqu' prsent

sur les autres; maintenant que

le Ciel

me

fasse misricorde et que la Terre pleure sur

DEVANT LES TALT^EAUX

39

Qu'il pleure sur moi, celui qui

moi!...

la charit, la vrit et la justice

*.

aime

Ce n'est point la Castille ou l'Europe que


Messager de la Croix convie pleurer sur

le

c'est

lui,

le

monde

entier qu'il fut charg

d'amplifier et d'arrondir

comme une

sphre

impriale pour la domination future de JsusChrist

Que

la

Terre pleure sur moi

*/

Si Christophe Colomb pleurait alors sur


lui-mme ces larmes grandioses qui font
penser aux fontaines lumineuses des lamen-

tateurs bibliques, et
avait

si

sa dtresse paternelle

besoin des gmissements du globe

quel n'et pas t

l'infini

de son dsesppir

s'il

marcage de pestilence
o devait, aprs trois sicles, sombrer sa
Maison >
avait

pu pressentir

le

Le duc de Veragua, en effet, n'est pas de


gentilshommes qui s'arrangent pour ds-

ces

honorer leurs anctres sans cesser d'en tre


orgueilleux. Les ordinaires brelandiers aris-

<

ahora

Yo

tiene caridad,
*

aq^i 'otros ; haya misericordia


por mi la Tierra... llore par mi quien

he llorado fasta

el Cielo,

llore

verdad y justicia.

Ltos Blow Le

Rvlateur du Globe. Paris, Sauton, 1884.

CHRISTOPHE COLOMB
tocratiques dont la vilenie n'est pas ambitieuse, peuvent aisment

croupir sous

l'or

s'accommoder de

plissant des titres fameux

que leur nant s'amal^^amc et cela suffit amplement ces avortons du cur.
Le hautain duc rie s'en accommode pas. 11
n'entend pas tre l'hritier

dun homme

gnie sans lever des protestations

et

il

de

sup-

porte bien moins encore d'tre prsum

le

lgataire des vertus d'un saint.

La splendeur intellectuelle de son Anctre


un nuage sur son libre esprit et l'admira-

est

tion

de l'Eglise pour

comme un

En consquence,
triarhil

le

Christophore est

glaive dans son juste cur.


il

fait la

guerre ce Pa-

en poussire qui ne sortira pas,

sait* fort bien,

il

le

de son vieux spulcre pour

venir lui casser la tte avec son cercueil.

Cette

campagne d'un genre nouveau

pourtant tonner un peu

doit

Grandesse impassible des quatorze Espagnes. Il est vrai que


cette Grandesse enrichie nagure jusqu' la
plthore de la dpouille du Vice- Roi des
Indes,

est

la

naturellement dispose bien

accueillir toute profanation,

cette

importune mmoire

mme

d<'nl le

filiale, de
dshonneur

DEVANT LES TAUREAUX

4I

authentique lgitimerait enfin quelque peu


l'opulence des pilleurs d'paves.

D'autre part, le Dcouvreur du Nouveau


Monde, magistralement dtrouss par elle,

n'ayant

t, ses

yeux, qu'un Gnois impos-

teur et un croquant famlique, elle ne saurait

trouver inou que sa descendance,

posthume,

mme

sj

l'inclination d'tre sacrilge.

ait

le duc de Veragua qui


diligemment la satisfaire, est
un personnage notoire qu'il est impossible,
hlas de mpriser tout fait, quand on est
un grand.
Il a presque le rang d'un f*rince de ligne

par malheur,

iMais,

travaille

si

ro^^ale,

que

il

est autant,

par sa seule naissance,

amiraux et les gnralissimes et l'on


assure que sa lgitime part de l'ancienne
cure des molosses est considrable encore.
les

Cette inaccessible aristocratie doit donc,

malgr tout, se sentir solidaire de


crtin

dont

l'imbcile

ce parricide

attentat dconcerte

ses traditions et pour la premire fois, de


puistrois cent quatre-vingt-dix ans, se trou-

ver atteinte

et

navre des

mmes

outrages

que Christophe Colomb.


Le rle de

Cham

n'a jamais excit

beau-

CHRISTOPHE COLOMB

coup d'enthousiasme parmi les hommes, mais


rudimcniaircs cerveaux peuvent concevoir que l'impit de ce patriarche des
esclaves soit surtout abhorre des aristocraties endettes de sang ou d'ordures, qui sont
forces de s'envelopper dans des tabernacles
et des vtements de bronze pour chapper
les plus

l'inquisition redoutable des esprits dsobis-

sants.
L'hritier des Vice -Rois et des

Amiraux

s'embarrasse peu de ces considrations


est, d'ailleurs,

qu'il

vraisemblablement incapable

d'laborer.

Son

activit

.crbrale

ne

parait

avoir

d'autre objet que le fastueux entretien de

deux passions fauves qu'il met sa gloire


le patronage des tauromachies et
nourrir
l'extinction de la renomme du Rvlateur.
La premire de ces deux passions n'est
intressante que parce qu'elle alterne avec
la deuxime. On aime connatre les dlassements d'un fils quand il se repose d'insulter
son pre.
:

J'en parlerai donc,

auparavant,

je

s'il

supplie

plat Dieu. Mais,

mes contemporains

d'admirer encore avec moi l'incomparable

aventure de ce gentilhomme dsol de

la

DEVANT LES TAUREAUX


grandeur de sa Race

et

4^

cherchant, par les plus

roturires pratiques, se rhabiliter de ses


anctres.

Malgr Tignorance universelle que

je

si-

gnalais tout l'heure, on connat, du moins

en partie, l'infortune miraculeuse de Chris-

tophe Colomb.

Tout individu

gratifi

d'un dfrichement

primaire est forc de savoir que cet

homme

sans pareil fut atrocement perscut. Ses fers

de captif sont

de

la

mme

devenus un

lieu

commun

rhtorique de louage la plus use, la

plus lime, la plus rvoque par les indi-

gents de Fcritoire. Les

pour
dans
la

la plupart,

les

faits essentiels sont,

indispensablement consigns

moins recommandables

histoires de

Dcouverte.

Mais ce qu'on ignore,

c'est le

prodige de

l'acharnement espagnol sur la personne

et

sur les enfants du bienfaiteur de l'Espagne,

acharnement qui dura

trois sicles et qui

ne

peut tre expliqu que par l'abomination sans


rplique des raisons d'Etat.
C'est l'occasion d'une trange angoisse

que

d'tudier en dtail la persistance inou'ie de


cette injustice, les diaboliques

mesures contre

iiuiSToi'in. roi.o.MR

rcnommcc de

Clonib,

maiiUcnucs atten-

tivement par tous les rois dKspagne sans


exception,

indpendamment des transforma-

tions dynastiques;

les

prcautions de ces

Princes contre la vracit de l'histoire,

la

sauvage destruction des crits du Rvlateur


et des documents relatifs la Dcouverte, et
l'obscurcissement systmatique de cette ad-

mirable gloire.

On

peut alors vrifier ou conjecturer l'im-

portance affreuse des iniquits

de cacher toute

du Nouveau Monde

la terre et

et

mme

dont l'Aptre

fut la colossale

Cependant, tout s'puise,


disparat,

qu'il s'agissait

Victime

la fin, et tout

ce qui survit aux conqutes

aux dynasties.

La mmoire de Christophe Colomb

n'est

certes pas honore et ne le sera sans doute

iamais, dans cette orgueilleuse Espagne inca-

pable de pardonner l'aumne qu'on

lui

fit

d'un monde. Mais l'odieuse prudence de ses

monarques
sement en

et

de leurs ministres

est

heureu-

dfaut.

L'obstination hroque d'un grand crivain


,

franais les a tous dus.

de Lorgues a rpandu

la

Le Comte Roselly
lumire jusqu'au

DEVANT LES TAUREAUX

45

r-

plus profond des cavernes politiques ou se


tapissaient hrditairement les spoliateurs,
l'opinion chrtienne a

fie

par

par s'en mouvoir


du Rvlateur glori-

fini

et la surnaturelle figure

la sainte Eglise pourrait enfin sortir'

des tnbres

et resplendir,

comme

Compagnons du Seigneur, dans


ment lumineux des apothoses

Un

seul

homme

celles des

le ruisselle-

1...

a prtendu qu'il n'en serait

pas ainsi et cet homme est son unique


dernier descendant.

Ne vous

et

son

semble-t-il pas qu'il faudrait un

huitime Don de

TEsprit-Saint pour

s'-

tonner suffisamment de cette monstrueuse


folie >

Alors que l'Espagne devenue un peupie


dmocratique enivr de nouveautsimbciles, a l'air de quitter enfin sa vieille rancune contre le Donateur de cette moiti du
globe dont elle a depuis si longtemps perdu
la domination quand ses grands eux-mmes
qui faisaient autrefois comme une ossature
son implacable orgueil, fraternisent en
quelque manire avec l'hritier de leur scucelui-ci se lve son tour,
laire Victime
;

au milieu de

la

stupeur universelle,

et

dclare

CHRISTOPHE COLOMB

40

qiTil

moment de

ne souffrira pas un

plus

l'accalmie des insultcurs.


Si personne

parmi

les

nobles ou la popu-

lace ne se prsente dsormais

son Anctre,
et l'on

dor,

si

verra bien, dans

pour conspuer

qui s'en chargera

c'est lui seul

la patrie

du Campa-

aujourd'hui, sont inha-

les enfants,

biles lancer l'ordure

au visage de leurs vieux

pres.

En consquence,

il

recueille

dans

les lieux

bas o cela se trouve ordinairement,

les

goujats de plume et les chacals d'acadmie

qui se repaissent de l'honneur des morts en


l'obscurit des archives, les voleurs de petits

chemins de l'rudition toujours prompts


drober d'impondrables documents btards
dont l'authenticit n'est garantie que par le
honteux profit que peuvent en retirer les
fraudeurs d'histoire.

Quoi de plus

facile, d'ailleurs,

putations calomnieuses, quand

Christophe Colomb dont


trois sicles et plus,

par

que
il

la vie cache
la

im-

les

s'agit

de

dura

volont des plus

puissants rois et dont la gloire effrayante fut

obnubile en vue de leur plaire, par plusieurs


gnrations de ces historiographes ou pan-

DEVANT LES TAUREAUX


gyristes aphones qu'on pourrait

spadassins du silence

On

47

nommer

les

devine aisment que l'opulent duc eut

peu de peine dnicher des serviteurs de


son impit et que les bouviers d'ignominie
durent affluer en ses pturages. Les savande la bibliographie,
pdantisme universitaire,

pharisiens

tasses
scribes

du

les
les

princes des prtres de la cuistrerie voltai-

rienne et les sycophantes acadmiciens du


diable accoururent ce

tude

et s'abattirent

Mcne de

autour de

lui

leur turpi-

comme

les

cantharides de la mort autour d'un cadavre.

Un

parricide est

comme du

miel, je le sup-

pose, pour les frelons des charniers.


n'y eut qu'un cri dans les vomitoires de

Il

pour clbrer la grandeur d'me


de ce grand de chair qui redonnait la vermine les reliques de son saint A'ieul et qui
livrait aux chiens des tombeaux l'honneur de
sa Race en change d'un diplme d'apostal'impit

sie

III

LE PANDEMONIUM
DES IMBCILES

m
LE

PANDEMONIUM DES IMBCILES


Ce

gouffre, c'est l'enter, de nos amis peuple

Baudelaire. Fleurs du mal.


Stultorum numerus est infnitus.
ECCLESIASTE.

EL est, sans dtour, le vrai fond

du drame ou

plutt, de la farce

ignoble qui se joue en ce

moment

sur tous les trteaux du libralisme espagnol.

La mort veut reconqurir sa


tophe Colomb avait

proie. Chris-

l'air d'tre

sur le point,

de ressusciter dans la gloire immense des


lus. L'glse parlait dj

de

lui

rendre la

vie en le plaant sur ses autels de miracles.

Les spulcres, aussitt, s'en sont indigns


en leurs conciles et les acphales accroupis

CHRISTOPHE COLOMB

52

sur la chaire de pestilence ont promulgu


leur dplaisir.

L'athisme qui ne se sent pas suffisamment

recommand par

ses grands

hommes,

a be-

soin du Rvlateur que, ds longtemps,

il

avait entrepris de confisquer.

Puisque cette glise qu'on ne peut pas


tuer a la prtention de l'honorer

comme un

saint, les derniers efforts doivent tre


plis

en vue d'arracher de

mains
Il

cette

accom-

ses lumineuses

pauvre poigne de poussire.


par toutes les calomnies

s'agit d'tablir,

tous les sophismes imaginables, que le


Dcouvreur du Nouveau Monde tait simplement un aventurier suprieur, une espce de
casse-cou de l'Ocan, quelque chose enfin
comme un Polonais de l'Atlantique, miset

sionnaire de sac et de corde dont la tmrit

heureuse et dont les ossements doivent,


coup sr, tressaillir de joie pour l'extrme
honneur qu'on lui fait de l'estimer l'gal

fut

d'un prcurseur de notre progrs ravissant.


Il

faut donc, tout prix, le convaincre de

petitesse, de

ttonnements

et d'erreurs,

au

besoin, lui trouver des crimes ou, du moins,

d'inexcusables faiblesses.

pourra, mais

si

peu qu'on

Il

restera ce qui

lui laisse,

Chris-

DEVANT LES TAUREAUX

53

tophe Colomb sera toujours un assez grand

homme
jours

pour ces avortons quitables, touprompts dcerner l'apothose qui

leur ressemble.

Mais

il

importe, avant tout, d'carter

le

Surnaturel, d'effacer et de corroder avec les


vinaigres puissants de la critique,
tre providentiel de

liques, sa candide foi, sa

rance

et

le

carac-

Colomb, ses vertus cathomiraculeuse esp-

son prodigieux amour.

Et remarquez l'urgence extrme d'en

dcidment avec tout


le

quatrime centenaire de

Dans deux ans,


marines du monde

la

finir

demain,

cela, car voici,

Dcouverte.

octobre 1892, les


entier pavoiseront leurs

le

12

navires dans les deux hmisphres et chanteront le lever du jour

comme

il

ne

fut

jamais

chant.

L'angelus des tonnerres passera d'un mv?)nde


l'autre sur la houle des ocans
cera dans les continents

et s'enfon-

profonds

sur la

croupe des immenses fleuves, pour s'en aller


mourir sur les lacs rveurs qui frissonneront

hommes dans leurs solitudes.


L'norme monde amricain sera secou, du
nord au sud, par l'unanime commotion des

de ce bruit des

4.

CHRISTOPHE COLOMB

s;

curs qui sentiront partout en

ce jour le

dsarroi merseilleux des grandes allgresses

publiques

et les

plus indignes n'chapperont

pas cette immersion d'enthousiasme qui

recommencera

Du

le

dluge.

Paciique l'Atlantique et de la Terre-

de-Feu jusqu' la baie d'iludson, l'ivresse


humaine percera les forts, chevauchera les
mfntagnes, franchira les golfes
tuaires.

Les races

un instant de

se

et

les es-

les plus hostiles oublieront

maudire ou de s'entre-d-

vorer.

Cette Amrique trange et presque infinie

qu'on croirait avoir t engendre, comme


un enfant, de la volont d'un seul homme,
trouvera, pendant la dure d'une rotation de
la terre, assez d'unit

pour

l'incomparable mortel qui

crier la gloire

l'a tire

de

du nant.

Ce quatrime centenaire de la nativit du


Nouveau-Monde s'annonce, en effet, comme
devant tre partout une solennit sans pareille. L'Amrique ne se borne pas multiplier les

marbres

et les

bronzes en l'honneur

de celui qui nous la rvla. Elle mdite pour


ce hros d'exception le plus exceptionnel de

tous les hommages.

DEVANT LES TAUREAUX

55

Il y a quelques annes, Thonorable Page,


dput de la Californie, assist de ses col-

lgues Garfield, Davis

au Congrs

(Jes

reconnatre

le 12

et

Pacheco, a soumis

Etats-Unis la proposition de

octobre

comme

fte lgale

de la nation.

Le Mexique projette une Exposition gnrale exclusivement amricaine qui serait inau-

gure, le

mme

jour,

en Tanne

1892,

avec un

dploiement inou de magnificence.


Enfin,

d'aspect
leuses,

on a parl d'un monument


cyclopen,

de

colossal,

proportions fabu-

hommage

des Deux Mondes, qu'on


Colomb dans la partie mridu Nouveau Continent, l'aide de

devrait riger

dionale

souscriptions ouvertes chez tous les peuples


civiliss.

L'Europe ne demeure pas trangre ces


Dans maintes socits savantes, il a t question de ce centenaire. On

proccupations.

s'en est entretenu

dans

les

congrs gogra-

phiques. L'Italie, parat-il, ne veut pas se


laisser devancer par d'autres

pays en cette

On a fait circuler en plusieurs


un programme des ftes qu'on pouvait

occurrence.
villes

organiser cette occasion. Turin, Milan et

CHRISTOPHE COLOMn

\'enise semblent avoir le projet

monde.
A Gnes mme,
vigateur

dures

et

dont

lieu

dctonncr

le

de naissance du Nadu volcan d'or

cratre principal

pdants

les

du

rationalisme

voudraient salir son histoire, Gnes, on


proposait de prparer, en vue de cette poque,

une Exposition

italienne

accompagne de

ftes historiques surpassant tout ce qui s'est

vu.

Mais ce qui

est,

significatif, c'est

plus que tout

le

reste,

qu' son tour l'Espagne,

cette bourrel de son Bienfaiteur qu'elle a


si

affreusement perscut

jusque dans sa

descendance, embrase d'une soudaine


veur, a l'air dsormais d'adorer
s'avise

fer-

Colomb

et

de revendiquer exclusivement, c<')mmc

le Rvlateur du Globe.
Tout ce qui est de Colomb semble lui tre
devenu personnel.
Madrid prend l'avance. On y combine, ds
prsent, des ftes qui solenniseront, aux
bords du Mananarez, le quatrime sculaire
de la Dcouverte. 11 s'est form dans ce but
une Socit Colombine sous la prsidence
indiorne du duc de Vcraorua, inutile hritier

sa proprit lgitime,

DEVANT LES TAUREAUX

57

du titre concd don Luiz, petit-fils de


Colomb.
Ce nom seul, il est vrai, nous avertit amplement de l'odieux esprit de ces rjouissance?
dont l'auguste Face du Patriarche des

iMis-

sionnaires sera soufflete, par consquent,

une

fois

de plus.

Assurment, dans

'

du 12 ocvoudra l'emporter
y aura mulation de magnifila solennit

tobre, Sville, juste titre,

sur Madrid.

Il

cence. L'antique splendeur castillane reparatra

dans l'anniversaire de ce jour qui

fut

suprme triomphe de la Foi catholique,


mais que nos Espagnols dgnrs envisage-

le

ront, je le crains bien, d'une autre manire.

Toutefois, c'est aux lieux

mmes

d'o partit

Colomb pour son Entreprise que nous

ver-

rons surtout accourir de tous les points de


l'Espa -ne, du Portugal et du littoral de la

France, de pantelantes multitudes.

La province d'Huelva sera submerge par


europenne. Les eaux de l'Odiel
du Rio-Tinto disparatront sous les pavois

la curiosit
et

des embarcations et leurs rives deviendront

un campement bablique.

On

a dcid de reproduire exactement la

scne du dpart de

Colomb avec des

cara-

CHRISTOPHE COLOMB

58

elles construites et

gres sur

le

mo(ile des

siennes, pourvues d'quipages vtus

comme

y aura galement le
'.45mulacre du retour de l'Amiral sur la petite
\ih.x et de son entre au port de Palos, etc..
l'taient

ils

Enfin,

alors.

11

l'Espagne fera vraisemblablement

tout ce qu'une nation peut faire, sinon par

amour pour un grand homme

qu'elle a

si

longtemps mconnu, du moins par ce sentiment d'honneur imbcile qui pousse les dindons humains se rengorger d'un trsor
dont iis ignoraient la valeur, aussitt que leur
caroncule en est informe par la convoitise
des alentours.

Il

est facile, aprs tout cela,

de concevoir

la

ferveur du proslytisme des Loges et des Vnrables, car la Franc-Maonnerie qui rgne

maintenant en Espagne comme partout ailleurs, se cache trs peu d'tre l'ennemie de
la gloire catholique de Christophe Colomb.

mne peu prs ouvertement


campagne entreprise depuis vingt ans,

C'est elle qui


l'active

en

Italie

d'abord, puis en Espagne, contre

projet de Batification

le

produ Rvlateur,
acclam par les Pres

jet conu par Pie IX,


du dernier Concile et dont l'accomplisscmenl

DEVANT LES TAUREAUX

59

du Vicaire actuel de Notrc-Seigneur Jsus-Christ par le Catholicisme tout


est sollicit

entier, reprsent

par plus de huit cent soixante

Kvcques adhrents au Postulatum dont le


comte Roselly de Lorgucs est le dpositaire
officiel.

Ce

fait

considrable est assez connu, mais

un peu moins en France, c'est


enrag de l'athisme, du rationalisme,
du naturalisme et gnralement de tout rufce qui l'est
l'effort

tianisme ultramontain pour

ment de

amener

l'avorte-

ce grand dessein.

L'importance inoue de la dcision papale

que

les catholiques implorent, est

surabon-

damment dmontre par le zle que dploient


mcrants po^r

la retarder ou la prvenir.
que le Prince du Monde a effroi
de Christophe Colomb. Il revendique cette
les

Il

est clair

gloire

immense

l'unique

Papaut.

On

fin

d'en priver

vraiment
que le nom de ce Porte-Croix anglique est
un palladium suprme qu'il suffit d'arracher
au \'atican pour le renverser.
En consquence, la Franc-Maonnerie qui
rsume excellemment toutes les formes imal'Eglise et

la

dirait

ginables de l'hostilit contre Dieu, a recrut

partout ses estafet^^ ou ses plantons. Le

CHRISTOPHE COLOMB

fO

monde

monde savant,
monde imbcile et

politique, le

chenapan,

monde

le

ecclsiastique,

lui

ont

le

monde

jusqu'au

fourni

des

agents pleins de clairvoyance ou d'irresponsables mais obissants suppts.


Elle

mme

ou parler

crire

fait

temps

qu'elle

vocifrer. Elle s'est glisse

des grands,

dans

assise dans

s'est

uns,

les
les

excitait

en

autres

les conseils

les

cabarets

populaires et dans les comptoirs bourgeois,


s'est

comme un

coule enfin,

scolopendre

venimeux, jusque sous la nappe de l'autel,


jusqu' l'intrieur du Tabernacle terrible, o
de tristes prtres l'ont abrite dans le voisi-

nage de leur Dieu vivant.


Par ceux-l, surtout, l'incertitude est entre
dans un grand nombre de cerveaux chrtiens
dont la froideur de glaons polaires

tient en

symbolique Vaisseau de la Papaut.


Pour ne citer qu'un exemple, il existe
Gnes un dplorable chanoine, ami sacrilge

chec

le

des profanateurs qui

l'utilisent,

dont l'ignoble

existence ne parat avoir d'autre objet que


d'insulter la

mmoire de Christophe Co-

lomb.
Rien ne peut galer l'acharnement souta

1^

DEVANT LES TAUREAUX

On

nier de cet effroyable cuistre.

d'en chercher

le

mobile dans

6l

la

Tnbres, car humainement,

est forc

rgion des

c'est

inexpli-

cable.

L'abb Sanguinetti a tout mis en uvre


pour dshonorer le Rvlateur du Globe et
son glorieux historien franais, le comte
Roselly de Lorgnes.
A Gnes seulement, il est vrai, des ecclsiastiques, inspirs par lui, osrent vilipender
le Serviteur de Dieu. .Mais, de nombreux
amis laques de cet tonnant sducteur, rpandus par toute l'Italie, donnrent le spectacle inou d'un dvouement pouss jusqu'au
dshonneur volontaire.
Par la plume ou par la parole, un dnigrement sans exemple fut excit Turin, Pise,
Florence, Plaisance, Modne, Rome
mme et jusque dans le palais du Souverain

Pontife...

Ce mauvais prtre videmment dvou


aux

maonnique,
mais on
est forc de reconnatre, en gmissant, que
de tels efforts ont pour effet de dsintresser
beaucoup de chrtiens de la grande Cause
du .Messager de l'Evangile, dont les ennemis
ftides passions de la secte

n'est ici

qu'un exemple,

je le

rpte,

CHRISTOPHE COLOMB

02

de l'Eglise discernent

si

nettement

la vitale

importance.

\'eul-on savoir, dit le comte Roselly de

Lorgrues, les effets de l'indiffrence catholique

l'gard de cet incomparable Ser\ itcur de

Dieu

lui

? Les voici.
Le clerg ne revendiquant pas, comme
appartenant, l'homme qui a le plus servi

l'Eglise, l'impit

en a

fait

aussitt sa proie.

y a quelques annes, le savant et courageux abb Alargotti dplorait l'outrage com11

mis contre Colomb par le gouvernement


Pimontais, en plaant son effigie en face
de celle de Cavour, sur les billets de banque,
mettant ainsi au mme rang le dfenseur de
la Royaut pontificale et le destructeur du
Pouvoir temporel.
Depuis lors, les dmocrates italiens ont
entrepris de confisquer cette personnalit
vnrable. Ils ont prostitu le nom de Colomb, le tranant dans leur fange, le donnant des coles d'enseignement obligatoire
et

laque, des tavernes,

des estaminets,

des tripots. Les sectaires des socits occultes,

les

agents du

communisme

l'Internationale, ces violents

et

ennemis de

de
la

DEVANT LES TAUREAUX

63

Papaut, l'ont pris pour mot de passe.


ont souill plaisir ce

Nom

sublime,

Ils

le fai-

sant servir fonder, qui l'et os croire

!...

une loge de francs-maons


Poursuivant leur abomination, ils ont
attribu un rle Christophe Colomb, dans
une de leurs scnes favorites d'impit. Le
17 mars 1872. ils lui ont rserv une place
marquante l'enterrement civil le plus solennel qu'on ait encore vu
celui du chef
dmoniaque des rvolutionnaires le grand
!

hirophante

de l'assassinat,

le

frntique

Mazzini.

ont mis sur

char funbre, prs du


du Serviteur de Dieu
avec ceux de l'hrsiarque Arnaud de Brescia.
du conspirateur Colas de Rienzi et du tnbreux Machiavel, et ces funrailles impies
Ils

le

cercueil, le portrait

n'ont soulev personnel*.

\'oil

ce

que rapporte l'ingratitude. Je

n'ajouterai pas

mes

effrayantes publies,
Il

rflexions ces lignes


il

y a

seize ans.

doit suffire de rappeler,

une fois de plus,

tous ceux qui aiment encore

L'Ambassadeur de Dieu

el

la

Pie IX, Pion. 1S74.

charit.

CHRISTOPHE

<.4

COLC>.MB

que le quatrime scuDcouverte est imminent dsor-

la vrit et la justice

laire

de

mais.

la

est ais de prvoir qu'avec la fureur

11

d'idoltrie

qui

ordinairement les

possde

peuples sans Dieu, ce centenaire sera inou.


Deux ans peine nous en sparent. Que fera
le

Catholicisme en ce jour?

Sans

les

sourdes menes de quelques


dit encore l'historien de

pieux personnages,

Christophe Colomb, qui prtendent servir les


intrts de la Papaut, la position

du Servi-

teur de Dieu dans l'Eglise serait dj authen-

tiquemcnt

dfinie.

Et.

l'introduction de la

ds l'instant o, par

Cause

le

Saint-Sige

aurait reconnu la gloire catholique de Co-

lomb,

les rvolutionnaires, les

athes, les

positivistes n'oseraient plus se l'approprier.

Ces superbes ont horreur des saints. Ils s'en


loigneraient soudainement comme Satan du
corps de Mose,
Michel.
(!)n le

devant

l'Archange saint

voit, rien n'est

plus press pour les

quel que soit leur


nom, que de s'opposer, par tous les moyens

sectaires

antichrtiens,

possibles, l'exaltation catholique de Chris-

tophe Colomb.

Nom

devenu

Il

leur faut, tout prix, ce

magique, ce

Nom-talisman

DEVANT LES TAUREAUX


dont

6$

mystrieux pouvoir est certain pour

le

leur clairvoyance de dchans.


Ils

se feraient thaumaturges,

raient

le

miracle de

ils

accompli-

devenir des gens de

pour confisquer au profit de leur fuligineux almanach cette blouissante renomme. Ils savent, en mme temps, qu'il ny a
gnie,

pas une heure perdre, car


seul acte

il

man du Souverain

striliser leurs

suffirait

d'un

Pontife pour

complots.

Or, la Franc-.Maonnerie qui est l'Impratrice

fidlement obie de toutes les provinces

du sectarisme

et de tous les dpartements


de l'impit, aprs avoir consciencieusement

ensemenc

l'Italie

de son ivraie de blasphme

et d'apostasie, a dcrt le

dfrichement de

l'Espagne.

que ce nouveau sol tait


agrablement dispos, puisque le succs a
Il

faut croire

dpass les plus

Le grain

folles esprances.

n'avait pas touch la terre

que

dj blondissait une abondante moisson de


canailles et d'nergumnes.

Presque aussitt
on put rcolter des nobles, des bourgeois,
des fonctionnaires, des lgislateurs, des

truands

et

des acadmiciens.

CHRISTOPHE COLOMB

ta

Mais surtout on eut

de recueillir

la joie

de mettre en grange

et

haut duc de

trs

le

la Jamaque, grand
Amiral de l'Ocan, Gouverneur des Indes,
Snateur du royaume et trois ou quatre fois
grand d'Espagne, du seul chef de son immortel Anctre et qui, par surcroit, s'est

Veragua, marquis de

donn

de natre valet d'curie des


de cur des rengates
dont il commandite les atten-

la peine

toradors

et valet

affiliations
tats.

Entendons-nous, cependant. .Mes informations personnelles ne

me

permettent pas de

garantir l'illumination de ce seigneur.


Il

se peut qu'il soit

vnrable, ou
l'ait

compagnon,

ou des redou-

affuble d'azur, d'carlate,

tables ipsignes noirs,

pouvoir

me

qu'il soit

mme chevalier Kadosch. Qu'on


la

j'ai

disgrce de ne

prononcer sur l'un de ces points


et je ne prtends pas aller au

avec prcision,

del d'une plausible conjecture.

Mais
si

le

duc de Veragua

docile et

si

est

un instrument

respectueux de

la

franc-ma-

onnerie, qu'il pourra s'estimer encore trop

heureux d'tre suppos


des anges

Ce

de

un peu au-dessous

l'Initiation.

serait beau, pourtant,

que

le

descen-

DEVANT LES TAUREAUX

67

dant actuel du Porte-Christ, de l'Ambassadeur de Dieu, du Conculcateur de la Mer


Tnbreuse, fut un vritable franc-maon!
Je prie qu'on m'claire, j'implore des ren-

seignements vridiques. L'hritier des titres


et dignits de Colomb est-il ou n'est-il pas

franc-maon
Ah que ce serait sublime de contempler
en esprit ce fils de Celui qui dompta les
Epouvantes, accomplissant, en souvenir des
trois premiers voyages du Rvlateur, les
trois voyages
rituels, gravissant les
degrs de 1' chelle sans fin et faisant,
aussitt aprs, les < trois pas sublimes dans
?-

l'angle d'un carr long!

Ne vous

semble-t-il pas qu'un tel spectacle

st mourir de ravissement et serait-ce trop,

en conscience et d'exalune maonnerie capable


de capitaliser ainsi l'hrosme de cet hidalgo
dont le bon vouloir fait un paillasson de
la plus grande Gloire chrtienne, pour les
bottes crottes de ses mystagogues ?
vraiment, de

fliciter

ter jusqu'aux toiles,

Puisque, de manire ou d'autre, le

en condition chez
mystre, j'ose avouer

-est

les
qu'il

fier

duc

joyeux enfants du
ne

me

dplairait

CHRISTOPHE COLOMB

68

qu'il dplore sincrement l'asd'Adoniram, architecte du Temple


de Salomon, par les trois compagnons jaloux,
Jubelas, Jubelos, et Jubelum; qu'il peut prononcer, sans crever de respect, des noms de
les Admirateurs de
loges tels que ceux-ci

pas de savoir
sassinat

les Zls Philanthroyes, le Saint-

rUtiirers,

Antoine du par/ait contentement

{>),

les

Amis

triomphants, la Clmente Amiti cosmopolite,


les Disciples de

Memphis,

la

Rose du parfait

silence, etc.

Je serais efficacement consol d'apprendre


qu'il s'enivre

quotidiennement d'images sym-

boliques, d'querres, de compas, de glaives

flamboyants, de lunes et d'toiles et qu'avec

un attendrissement occulte, il a remplac le


langage du Christophore par l'argot divin de
la secte, lequel veut probablement en Espagne, aussi bien qu'en France, que le pain
soit appel /7erre brute; le vin,

ou rouge

{blanche

jarriques

poudre forte

les bouteilles et carafes,.

les verres,

canons; l'eau, poudre

faible; les liqueurs, poudre fulminante

bougies allumes,

peaux ;
teaux

toiles

les assiettes,

les

les serviettes, drales plats, pla-

tuiles;

les cuillers, truelles

les fourchettes,

pioches; les couteaux, glaives ;

le sel, sable; le

DEVANT LES TAUREAUX


poivre, sable jaune

les aliments,

6^
matriaux

les chaises, stalles...

Il n'y a que deux sortes d'hommes en ce


monde, disait un ancien, Tacite, si j'ai
bonne mmoire, les hommes faits pour
commander et les hommes faits pour obir.
C'est une proportion de un dix mille envi-

ron,

comme dans

l'arme qui est

le

type

accompli de toute hirarchie terrestre.

La plupart des francs-maons appartienIls taient ns


pour germiner obscurment
plates-bandes soigneusement irri-

nent la seconde catgorie.

pour vgter
dafns

les

et

gues du potager social. Ils eussent accompli


leurs utiles et rudimentaires destins sous
l'il vigilant des arracheurs d'ivraie et des

mondeurs de sauvageons.
-Mais

voici

spars par

le

l'Eglise et

simple

fait

athe, l'Eglise a t prive


lois civiles

de rpression

l'Etat

ayant

d'une lgislation

du concours des
pauvre ttard

et le

politique appel bourgeois, sollicit la fois,

comme

le vice et par
du ct o l'on avait
de s'amuser davantage et il est devenu

Hercule adolescent, par

la vertu, s'en est all


l'air

franc-maon.
5.

CHRISTOPHE COLOMB

70

C'est l'afTairc d'un homme de gnie de


raconter l'histoire des progrs de la btise

europenne dus l'extraordinaire diffusion


la lumire maonnique dans ce dernier

de

sicle.

Nous avons tous connu de

ces bons crtins,

de leurs insignes et dcrtant tout


propos leur propre importance, contempteurs
tiers

adipeux de la Religion et du Clerg, parfaitement assurs d'tre redoutables Dieu et

aux rois et se reposant des vulgaires soucis


de leur boutique ou de leur mnage par le
fraternel dlassement des travaux de table.
Ces ruminants ont t montrs dans mille

romans

et ils

ont

fait les

littratures.

Mais

l'tranger

qu'il est

Ils

sont, je

l'ai

c'est

dlices de plusieurs

surtout en province et

agrable de les tudier.

dit

plus haut, les enfants

du mystre. Sans doute,

ils

mprisent trs

virilement les mystres de la Foi chrtienne,


mais ils se tiennent dans un tremblant respect devant

le sot

mystre de

la foi

maon-

nique.

On
d'o

leur a
ils

fait

subir les idiotes preuves

sont sortis ruisselants de gloire et

ces superbes Capanes qui n'ont pas assez

DEVANT LES TAUREAUX


soumission des chrserment de la plus aveugle
obissance un pouvoir occulte qu'ils ne

d'injures

tiens,

pour

font

la filiale

le

connatront jamais et qu'il leur faudra servir


tant qu'ils vivront

quoi qu'il ordonne,

et

jusqu' rpandre leur sang- pour

La Lettre Encyclique de Lon


en

1884, avertissait

une

fois

lui.

XllI publie

de plus

tendue socit chrtienne, tant de

vainement

avertie, de l'effroyable

la pr-

fois et si

danger de

ces comits clandestins.

Longtemps avant

Clment Xll en

1738,

1751, les avaient

con-

lui.

XIV en

puis Benoit

damns comme satauiques et ces actes de


l'Autorit suprme furent renouvels en ce
sicle par Pie VII, par Lon XII pouvant
et enfin, le 25

septembre

1865,

par Pie IX qui

eut la gloire de protester presque seul, avec


tant d'nergie et au risque de sa propre vie,

contre toutes les stupidits homicides de son


sicle.

Qui donc

les

couta et voulut les croire

L'infaillibilit doctrinale

une simple

factie

pour

du Saint-Pre

les quatre-vingt-dix-

neuf centimes de l'humanit

mme une question

>

est

civilise et c'est

pour beaucoup de catho-

liques ruineux, qui n'ont pas assez de virilit

HL

C.UH.)MB

puur opter entre une franche apostasie et la


parfaite adhsion du cur.
C'est qu'il ne sa^t pas seulement de sauver les

mes

de sauver les Etats,

et

il

faut

encore sauver l'intelligence humaine qui est

en perdition sur un ocan de btise

qui va

et

tout l'heure tre engloutie.


.Mais, hlas!

hommes
matres,

ils

est bien tard.

il

pour obir

faits

les

Quand

les

plus

de

n'ont

remplacent aussitt par des

tyrans et se prcipitent l'esclavage...

La Franc- .Maonnerie
jansniste ont ceci de

et la vieille

commun

dmasquent dans aucun cas

Hrsie

qu'elles ne se

et n'r)nt

jamais

consenti triompher par l'ostentation de leur


puissance.

Au

ont toujours

contraire,

aim

le

l'une

secret

et

et

l'autre

l'argot

du

mystre.

Le victorieux procd du Jansnisme conlui-mme, protester sans

sistait se nier

cesse de sa parfaite soumission l'autorit

de l'Eglise et toujours considrer

comme

s'adressant d'autres les blmes ou les con-

damnations dont

l'accablait directement cette

Autorit bafoue.

Les francs-maons, leur tour, protestent

DEVANT LES TAUREAUX

73.

invariablement de leur inaltrable simplicit.


Ils

ne sont rien de plus qu'une inofensivc

pince d'honntes gens associs dans

de philanthropie, aimant rire


intention d'agir le moins

que ce

et

un but

sans aucune

du monde sur quoi

soit.

sophisme constant de ces Tartufes


Les plus atroces dmentis historiques ont beau les souffleter, ils ne perdent
pas contenance et ne se mettent jamais en
frais de nouveaux mensonges.
Ils supposent toujours une humanit bonasse et modeste, satisfaite de progresser
avec lenteur et ddaigneuse des souterraines
intrigues dont on l'accuse. Les rvolutions,
suivant eux, sont les fruits naturels du terroir
social ensemenc par le vent des philosophies
et mris au soleil de la raison...
La plus stricte quit veut nanmoins qu'on
distingue deux sortes de francs-maons. De
C'est le

de, srnit.

leur propre aveu, sur les huit millions d'a-

deptes rpandus dans l'univers,

il

n'y a

gure que cinq cent mille membres actifs .


Les autres mangent, boivent, chantent et...
paient.
C'est l'immense
le

vivier,

arme des imbciles,

c'est

toujours plein, de la Jocrisserie

/
<

CHRISTOPHE COLOMB

74

orgueilleuse, rebelle seulement l'autoritc

de

l'Eglise,

de

les occultes cuisiniers

la

haute Initiation puisent leur fantaisie pour


les

combinaisons dmoniaques de leur poli-

tique.

C'est

peut

donc avec une scurit parfaite qu'on

offrir ce

joli

comme

troupeau

idal chef-d'uvre de l'abtissement

par
loi

l'effet

le

plus

humain

d'une simple transposition de la

d'Obissance.

Je

mais
ser,

demande pardon pour


il

me

cette digression,

semblait indispensable de prci-

d'une faon absolue,

le

caractre soi-

gneusement dguis de l'opposition la


Cause de Christophe Colomb.
L'occultisme franc-maonnique sait admirablement ce
qui dirigent,

qu'il fait.

Les tres sans visage

du fond de leurs tnbres,

cette

redoutable puissance, savent aussi bien que


tous les papes et beaucoup mieux que
part des fidles l'importance

la

plu-

norme de

ce

projet de Batification.

Un pressentiment trs sr, envoy vers eux


des Lieux d'En-Bas, les avertit infailliblement
de

ceci,

que

l'exaltation catholique

du Chris-

tophore doit confrer l'Eglise une adoles-

DEVANT LES TAUREAUX

75

cence nouvelle; une ritration de Promesse


et d'Investiture,

une soudaine

et

miraculeuse

dilatation de ses Bras, correspondante aux

aperceptions prophtiques de l'Amplificateur

de

et que,

la Terre,

par consquent, cette

Cause unique ne ressemble pas aux autres.


Le nimbe de Colomb ne serait plus un
nimbe. Ce serait un halo terrestre, la
bnigne clart duquel serait clbre sans
doute enfm, sous l'orgue des ouragans, la
grand'messe de l'Apocalypse
!

C'est

pour cela

qu'ils ont tant fait contre le

Vicaire de Jsus-Christ, ces adversaires p-

ntrants et impntrables.

C'est

pour cela

qu'ils ont t chercher jusqu'au fond

pturages

et

de ses

de Veragua, dont

torils,

ils

de ses

cet infortun

duc

connaissaient la pauvre

cervelle d'leveur de

bufs

et la triste

me

bien plus indigente encore de patricien dcrpit.

C'est

pour cela

qu'ils

l'ont

environn de

leurs flagorneries et de leurs blandices, qu'ils


l'ont enivr

du meilleur nectar de leurs

dieuses promesses
le

dernier des

et

qu'ils ont

hommes du

insi-

voulu faire

dernier descendant

70

CHRISTOPHE COLOMB

de Christophe Colomb,
en laissant esprer
l'ponge dessche qui lui sert de cur, la
gloire liquide que dcernent aux gens puissants les domesticables Acadiffies,

IV

HACELDAMA

IV

HACELDAMA
Et acceperunt triginta argentes pretium
appretiaii,

quem

appretiaverunt.a

filiis

Isral.

Evangile selon saint Mathieu.

du quatrime centedu Nouveau .Monde, une annonce qui


achve, en ce moment, le tour du globe, propose tout lettr de race latine un prix
de 30,000 francs pour la biographie de Christophe Colomb que l'Acadmie royale d'histoire de Madrid jugera la meilleure. A Paris,
la Socit des gens de lettres a t officiellel'occasion

naire de la Dcouverte

ment informe de cette munificence.


Ce prix, que la gueuserie des lettres ne

CHRISTOPHE COLOMB

8o

manquera pas d'estimer

royal, n'est pas vot

par un gouvernement. C'est un noble Espa-

gnol qui en

fait

seul les frais.

C'est l'hritier du Nom et des Titres du


grand Dcouvreur, c'est le duc de \'eragua
qui est en train d^puiser ainsi l'admiration

des littratures dpenailles

sur

l'entire

priphrie des soixante degrs brlants du

mridien de

la terre.

premire vue, l'importance de la somme


en regard de l'exigut molculaire gnralement attribue un tel sujet par le m-

crahtisme ou l'inattention, l'ampleur suppofiliale assez surhumaine


pour inspirer un grand seigneur une telle
rmunration du travail de la pense, enfin

se d'une dvotion

haute situation de ce Mcne claristoutes


sime des toreros et des historiens,
ces choses runies feront l'effet d'un coup de

la trs

soleil

sur les cerveaux innocents de l'inflam-

mable jeunesse.

Qui donc

irait

suspecter la candeur ducale


rouler du Pic du

de cet enfant pieux qui

fait

Midi de

Grandesse, une ava-

la sourcilleuse

lanche de 30,000 pesetas sur la littrature


blouie, pour qu'on lui raconte l'histoire

DEVANT LES TAUREAUX

8l

d'un navigateur qui fut son anctre et dont


a quelquefois entendu parler?

il

Car

il

l'ignore manifestement. C'est en vain

qu'un des livres

les plus considrables

sicle, V Histoire de la vie et des

Christophe Colomb par

le

Lorgues, publi pour

premire

la

du

voyages de

comte Roselly de
fois en 1856

rpandu, depuis trente-quatre ans. par

et

tout l'univers chrtien, fut traduit en espagnol

ds son apparition, imprim successivement


Cadix, Madrid, Barcelone, grandement

lou par les plus accrdits journaux d'Es-

pagne, rdit sous divers formats, honor

en Catalogne d'une splendide dition inet de rechef popularis Barcelone

quarto
par

les

somptueuses

illustrations de la librai-

Palm.
C'est en vain que ce beau

rie franaise \'ictor

livre crit sur les

instances formelles de Pie IX. premier pape


qui

ait

nent

mis

d'Espagne,
les

Nouveau Contiunanimement par l'Episcopat

les pieds sur le

et glorifi

fut plac

avec honneur dans toutes

bibliothques perceptibles de la Pninsule,

donn en prix la jeunesse et propag au


del des mers dans tout pays de langue castillane, pour y faire clater les curs dans le

CHRIS rOPHt

sentiment de cette justice


piti

que

i:<L<)MH

de cette enivrante

et

plus grandiose des infortunes

la

a\ait attendues

tr(^is

cents ans.

vainement encore, semble-t-il,

C'est plus

qu'un riche exemplaire d'une dition ddie


Sa Majest la Reine Isabelle II et portant

au frontispice une posie en l'honneur du


comte F^oselly de Lorgnes, fut offert en hommage personnel au lgitime descendant de
Christophe Colomb.

Le duc de Veragua doit avoir autre chose


faire que de plir sur le futile rcit des travaux miraculeux d'un trs vieil anctre qur
ne peut

pas raisonnablement prtendre

l'admiration c^un aficionado de las corridas

de

toros

Espana

en

las

plaas

estercoadas

de

la

toda.

On ne

peut pas, en

pas> savourer

la

mme

temps, n'est-ce

rputation d'tre un vigilant

pasteur de taureaux et avoir faim de la gloire


hrditaire qu'aurait le droit de revendiquer
le

descendant attentif d'un pasteur des mes.

La droiture
gneur-

le

d'esprit de

cet excellent sei-

prserve trs heureusement des

indiscrtions de son cur.

de son sicle

et

mme

de

11

la

est,

avant tout,

fm de son

sicle,

DEVANT LES TAUREAUX

comme nous

disons Paris,

et

8^

il

n'a

pas

besoin de s'embarquer Palos pour aller


son idal.

L'anachronisme n'est pas sa pente et le


mufle des animaux qu'il protge ne comprendrait assurment rien la chevalerie des
enthousiasmes dfunts dont il s'est gard.
Mais alors, pourquoi cette rcompense hon-

nte de 30,000 francs celui qui rapportera

suppose perdue de Christophe Comon Dieu, rien ne saurait tre


plus simple. C'est un effet admirable de
l'obissance maonnique.
l'histoire

lomb

Je

Oh

l'ai dit

et je le rpte volontiers, j'ignore

absolument si ce ptre illustre est un francmaon. Mais on le sait environne de francsmaons, attabls lui comme un festin, et
on ne remarque pas du tout que l'assiduit
de ces dvorants l'importune.

Au

contraire,

il

parait tre leur serviteur

bnvole autant que leur proie

et l'on dirait

vraiment que l'enviable faveur de gaver de


tels charanons est devenue toute la fiert de
ce Castillan.

Il

s'agissait,

pour

le

coup, de ruiner, autant

que possible, dans l'opinion,

la

grande

his-

CHRISTOPHE COLOMB

toirc

du cr.mic Rnsclly de Longues dont le


affligeant devenait, aux ap-

<:atholicisme

proches du (Centenaire, une menace de dconfiture pour les banqueroutiers cvangliques

du

libre

examen.

Tout le monde convenait de bonne foi qu'il


tait dsormais indispensable de rgler son
compte et de dire crment son fait cette

Mre Eglise qui prtendait infliger


l'opprobre de sa liturgie un Ouvrier du Progrs que la reconnaissance de plusieurs navieille

tions tenait en rserve, depuis

si

longtemps,

pour de rationnelles apothoses.


Or, l'Eglise et le comte de Lorgues ne faisaient qu'un en cette occasion. Ce dernier,
serviteur acharn du Catholicisme, ne bronchait pas, n'accordait pas l'ombre d'une con-

cession la racaille des Orients, ne lchait ab-

solument

rien, ni le

moindre des ossements,

mme un seul cheveu

de

la tte

ni

de son Hros,

ne rpondait aux invitations plus ou moins


courtoises qu'on lui faisait de se rtracter

et

qu'en placardant de leur propre cafardisc

le

visage des affronleurs.


L'assassinat pur et simple de cet octognaire combl d'honneur n'aurait pas rpugn,

sans doute, ces entremetteurs de fraternit.

DEVANT LES TAUREAUX


Mais une

telle

8>

solution n'et pas t bien

pratique, puisque l'illustre crivain a mainte-

nant achev son uvre,

eu

et elle aurait

l'in-

convnient assez grave de ne pas jeter un


clat
la

incomparable sur cette congrgation de

Propagande rvolutionnaire.
C'est alors qu'ayant

mis

la

magnanime duc des picadores


la

main sur

et

le

des toreros,

franc-maonnerie dcida qu'une contre-

histoire de Christophe

Colomb

par un de ses louvetons fidles

fastueusement

qu'il se

et

serait crite

paye aussi

pourrait par

le titu-

de la survivance du Rvlateur.
pouvait d'autant mieux compter sur la

laire actuel

On

gnrosit du personnage qu'on le savait


ulcr par une phrase mprisante du comte

Roselly de Lorgues et qu'on avait eu soin de


baver d'excellents virus dans cette blessure.

On

choisit donc, cet effet,

amricain,

nomm

un

bibliophile

Henrs- Harisse, devenu

presque fameux, du moins en


Espagne.

Italie^ et

en

C'est tin mthodiste mtin de smite, ce

qu'on m'a

dit, avocat pour comble de grce;


par consquent dsign, autant qu'on peut
l'tre, aux amplexions amoureuses des trs

et

CHRISTOPHE COLOMB

86

vieilles sectes

publiques;

c'est

un admirateur

passionn d'Ernest Renan, Dieu des esprits


lches et

pontife entripaill

glises de l'hypocrisie;

c'est

de toutes les
l'auteur enfin

de l'ignore Dibliotheca Americjfia vetustissima et d'un nombre considrable de dissertations

assommantes

o l'inanit de
de Peau-Rouge
ses,

et

platement venimeu-

l'crivain fait
la

une guerre

suffisance critique de

l'archologue.
\'oil l'homme lu pour devenir l'historien
du Messager de l'vangile!
Tel est le laurat infaillible du concours de

l'Acadmie royale d'histoire de .Madrid

Ce galope-chopine du document frelat est


un^maniaque des plus singuliers, dont la folie
consiste gratter jusqu'au sang toutes les
bibliothques de l'univers, dans l'esprance
d'y dcouvrir des preuves de la non-saintet
et le suprme desideratum de son
besogneux esprit parat tre la dmolition du
livre de don Fernando Colomb, second fils
du Dcouvreur, livre que le protestant Was-

de Colomb,

hington Irving appelait fort justement < la


l'histoire
du Nouveau
clef de vote de

Monde

DEVANT LES TAUREAUX


Missionnaire d"imposture
il

et

de balourdise,

dploie une activit inoue.

pionnier de la Ngation, dit

de Lorgues,

il

le

87

Infatigable

comte Roselly

creuse l'aide d'arguties tout

autour des textes, pour

les faire

tomber sous

sa critique, les travailler et les interprter


d'aprs les besoins de sa thse.
le diligent

son insu,

bibliographe reste toujours avo-

malgr sa profession nouvelle. Il a couru


mer en qute de documents inconnus
sur Christophe Colomb. Il a su tablir des

cat,

terre et

relations bibliographiques avec les princi-

pales socits de gographie, surtout celle

de Paris, dont

le bulletin

m'ensuel

lui sert

de

semble considrer le Dcouvreur


de son pays comme lui appartenant il en a

tribune.

Il

fait

sa chose, sa proprit rtrospective.

se l'est adjug, en a pris possession

Il

comme

et nous le voyons exerpour son propre compte, toutes


revendications du protestantisme.

de son lgitime bien,


cer sur lui,
les

il

On

ne peut parler de Colomb qu'aussitt


le dbat, et sous pr-

ne s'immisce dans

texte d'claircissements, n'y apporte le doute,

n'y paississe l'obscurit. Telle est son ardeur

l'accaparement du Hros, que nous devons


lui

paratre

trangement

audacieux

pour

CHRISTOPHE COLOMB

l'avoir os rclamer

au

nom du

poser en pleine lumire

le

Voici

l'Eglise.

plus

Catholicisme,

et le restituer

de vingt ans

que

le

bibliographe amricain vise monopoliser


cette

grande Figure. Bien

qu'il projette

sculpter un jour sa faon,

il

de

la

procde, en

attendant, par dmolitions partielles et dissertations

dissolvantes.

espre fonder l'cole de


rique*.

On

On
la

croirait

qu'il

Ngation histo-

sait assez

gnralement ce que

c'est

qu'un bibliographe, catgorie trs part


dans la rpublique des lettres. Ce bimane est
exclusivement un

juge suprme en

question d'histoire ou d'archologie.

11

toute
sige,

en cette qualit, au-dessus des penseurs, des


artistes et de tous les individus responsables,

de quelque nom qu'on les veuille dsigner, qui


la Vrit ou la Beaut.
Le bibliographe n'a cure de ces investiga"

cherchent avec passion


lions surannes.

Il

est le

moniteur de

l'iota

et du punctum, du culex et du pulex^ c'est


lui

qui est charg d'orthographier

de pouiller

<et

'

la

le

Histoire Posthume de Christophe Colomb, p. 267.

Didier, 1885.

gnie

lumire.
Paris,

DEVAXT LES TAUREAUX

En consquence,

il

n'a

que

faire

gination et de l'enthousiasme;

une extravagance

parat

bouffonnerie.

S<J

de Tima-

le talent lui

l'intuition

et

une

a ce qui est au-dessus de

Il

tout, ce qui doit dispenser

de tout, c'est--

mmoire.

dire de gros yeux bovins fleur de

s'estime infiniment haut et s'avance, les

Il

pieds en bas, com'me les bufs d'Ajax, en

promenant avec dignit la mchoire de


Samson, tueur de Philistins, sous les firmaments.

Le bibliographe srieux quivaut un


Il a pour spcialit, pour fin dernire, de savoir que tel livre paru en telle

catalogue.

anne, dans
tait

tel

de

telle

tel

format, chez

imprimerie

tel diteur,

sor-

et fut contrefait

dans

pays ou traduit dans

tel autre.

Il

suit la

destine du bouquin et peut dire avec assu-

rance

ges

le

et

nombre des

ditions revues, corri-

augmentes, sans oublier leur mill-

sime.
Pareillement,

il

est de force

divers crits publis sur

le

numrerles

mme

sujet,

en

diffrents Etals.

Sa modestie de pintade ne
l'abri

le

met pas

d'une ambition tout dfoncer. Dans

l'espoir de

quelque vacarme,

il

condescend 1
6.

CHRISTOPHE COLOMB

-90

se plonger dans

ptrin littraire et triture

le

sa faon des notes, des notices, des notules,


des monographies, des brochures, des plaResous la rubrique varie de
marques^ Observations^ Rsums, Essai critique

quettes,

ou

Petite Rtvue.

Le nombre

est

devenu presque

infini

de

ces impuissants vreux, ordinairement hostiles au Catholicisme et qui se vengent de


l'impossibilit

quoi que ce

l'ensemble

d'apercevoir

soit,

en faisant

la

de

guerre des

papiers tout grand concept histo-

petits

rique.

Naturellement, l'histoire catholique de


Christophe Colomb ne devait pas chapper

des chacals aussi attentifs.


de la plaine et de
Il en arriva de partout
la montagne, des chemines et des soupiraux,
:

des mansardes

et du fond des puits, de


du lupanar.
On en vit sortir des tombeaux mal gards

l'gout et

<j ils

trompaient leur famine en rongeant

les os des morts.


Ils

apparurent de toutes

les tailles et

de

y en eut de pels et de
vermineux, de chassieux et de lamentables.
toutes les couleurs.

Il

DEVANT LES TAUREAUX

Il

Il

QI

y en eut de rosss qui taient trs superbes.


y en eut mme qui taient verdoyants et

d'humeur
C'tait

joviale.

l'immense

invasion

des hurleurs

immondes.

En

cette occasion, l'Italie se

exceptionnelle fcondit,

montra d'une

je crois l'avoir dit.

C'est maintenant le tour .de l'Espagne qui

s'annonce

comme

devant donner beaucoup

de satisfaction l'oracle lu des bibliographes


terrestres, c'est--dire

au Trissotin mentionn

plus haut, personnage omnipotent dans l'un


et l'autre pays et respectueusement consult
par tous les cancres malfaisants des deux

pninsules.

L'Acadmie d'histoire de Madrid appele


semblant de juger l'imminent factum,
st compose en majorit de bibliographes
athes qui dsesprent de le vnrer comme
il faut, et, en Italie, la Commission royale
charge de recueillir les' documents relatifs
la Dcouverte, a cru ne pouvoir mieux faire
que d'agglomrer humblement tous ses cerveaux sous la coupole de ce front sublime.
faire

De son ct, le duc de Veragua s'vertue


procurer le bonheur de ce Juif-Errant des

CHRISTOPHE COLOMB

g2

bibliothques. Depuis plus de vingt ans,


lui

a mis entre les mains tous les

il

documents

de ses archives, sans s'inquiter autrement


de la trahison avre du pique-assiette qui
en abusait ostensiblement pour branler la
pierre angulaire de la .Maison de son bienfaiteur, en dnaturant plaisir la clbre
histoire de Don Fernando Colomb dont il
voudrait anantir l'authenticit.
.Mais

il

parait que cela ne dplat pas

l'amphitryon qui s'amuse probablement ce


jeu de se faire insulter par des parasites.

Celui-l, d'ailleurs, n'a-t-il pas aid le


faire

nommer

prsident des Amricanistes,

socit inoue qui a

pour but de propager

la

croyance une civilisation amricaine fort


antrieure la Dcouverte > On ne sait com-

ment

le

duc pourra

s'y

prendre pour payer

l'honneur de cette promotion...

En
qu'on

attendant,
lui

il

paiera les 30,000

francs

a persuad d'offrir toute la terre

il les paiera prcisment ce cacographe


mal intentionn, capable au plus de bourrer
de documents fau.x ou suspects quelque

et

secrtaire affam qu'il rtribuera

ment
la

et qui sera trop

clameur de ses

chienne-

heureux, pour apaiser

intestins,

de

lui

bcler

une

DEVANT LES TAUREAUX

9j

solennelle turlupinade que les acadmiciens

royaux se rjouiront de couronner.

Un

jour, l'un de nos plus grands potes,


comte de Villiers de l'Isle-Adam, mort
l'an pass, dans les affres de la misre, vit
entrer chez lui un homme bien vtu et d'une
politesse exquise, mais qui portait dans ses
traits l'irrcusable estampille du divin Mpris
sur le front du Peuple maudit.
Aprs l'obscure notification pralable d'un
enthousiasme littraire dont on ne paraissait
le

pas incendi,

le visiteur

exhala d'abord quel-

ques gmissements harmonieux sur le sort


cruel des malheureux enfants de Jacob,
injustement opprims par un littrateur chrtien sans clmence.

L'esprit gnreux et le

cur suave de

l'au-

teur d'Axel ne s'embrasaient-ils pas d'indi-

gnation l'aspect de ces lamentables victimes


d'un fanatisme poussireux et cass par
l'ge

L'homme de gnie qu'on

avait l'honneur

de contempler dans l'aimable intimit d'une


cordiale et

que

bonne

causerie, ne pensait-il pas

les catholiques

vraiment pris de justice

et de charit devraient protester avec nergie

r.iiKisropuE

94

colomb

contre les excs d'un nergumne qui com-

promettait

En

Eglise par

leur

acharnement

si

d'un

le

dclire

loi

d'amour >...

contraire la

formidable railleur des

cet endroit, le

Contes cruels eut un de ces gestes surprenants

dont tous ses amis se sou\iennent, un de

muets qui

ces gestes
cailles,

et

faisaient pleuvoir les

l'interlocuteur comprit

qu'il fallait, l'instant, s'lancer

mier

train,

sans s'attarder

mones ou des boutons

cueillir

le

pre-

le

des an-

d'or.

Modifiant alors son ramage

un peu son dbit,

aussitt

dans

cl prccipiiant

youlre expliqua que,

connaissant l'influence du pote sur un grand

nombre

d'excellents esprits

*et

bait de la

plume,

ON

avait

ad-

la ferveur

mirative des jeunes pour tout ce qui

song

lui

tom-

lui

pour

redresser l'opinion, que plusieurs person-

nages puissants
et qu'ennn,

il

lui

en sauraient un gr

infini

ressentait personnellement

joie incroyable

une

pouvoir l'assurer, ds

moment mme, de

la

le

reconnaissance antici-

pe de certains d'entre eux...

Pardon, Monsieur, dit tout coup, avec


une douceur bizarre, le plus terrible Villiers
qu'on et rencontr pendant vingt ans, pardon, les affaires sont les affaires. Combien

DEVANT LES TAUREAUX

95

m'offre-t-on d'argent pour ce beau travail

vous-mme Je prix, rpondit Tautre


dans l'lan d'une magnanime joie.
L'indigent hritier du Grand iMaitre des
Hospitaliers de Rhodes et des hroques CheFixez

valiers de Malte, se leva d'une

manire qui

aurait fait se lever les Sphinx de granit rose,


et rejetant ses

cheveux en arrire

Trente deniers

dit-il

raissait avoir quatre sicles,


l'intrus

de

la

d'une voix qui pa-

propulsante

en congdiant

fixit

de son seul

regard.

C'est l'aveuglement

du duc de \'eragu^^t

l'impudence de son affid qui m'ont rappel


cette histoire.

Les 30,000 francs, en

effet,

font penser in-

vitablement aux trente deniers de Judas.


le

remarquait,

il

On

y a quelques jours, dans une

revue catholique. iMais

le

cas est,

ici,

fort

Ces 30,000 francs, c'est en mme


temps Judas qui les donne et Judas qui les
reoit et ce prix du sang est, en outre, dcern
par une acadmie de Judas.
trange.

C'est un tournoi de trahisons, c'est une


mle gnrale de dloyauts, de platitudes
et d'ignominies... Ah! l'Espagne prlude

CHRISTOPHE COLOMB

90

son Centenaire par des spectacles joliment


faits pour exciter l'enthousiasme
!

Et maintenant, remarque-t-on la moralit

d'un concours dont

le

laurat est

dsign

deux ans l'avance, qui ne fut mme institu


que pour ennoblir le sale argent qu'un entrepreneur de mensonges a soutir d'un malheureux duc invalid par la frquentation des
picadores, et dont

il

a capt le

cur dplo-

rable en lui donnant la triste joie d'tre

complice de ses turpitudes

le

'

Je sais bien que les acadmies, en gnral,


sont assez peu scrupuleuses en fait de concours et que c'est une fameuse jobardise de
leur apporter son esprit, dans l'espoir d'en

aux malttiers de
ou de l'intimidation.

tre lu prfrablement
l'intrigue

En

cette circonstance,

peu trop

mauds

fort.

Quun

nanmoins,

certain

c'est

nombre de

un

gri-

du globe,
montre sa

repartis sur les divers points

fascins par le serpent d'or qui

au-dessus des Pyrnes, expdient Madrid un nombre gal de manuscrits pnible-

tte

ment obtenus, que l'Acadmie n'aura mme


pas besoin d'ouvrir, puisqu'elle est dj pourvue de son victorieux et, qu'ainsi, de trs

DEVANT LES TAUREAUX

97

pauvres diables soient excits se consumer


en vain, passe encore.

Les uns auront copi

Lorgnes,

le

comte Roselly de

par miracle,

si.

ils

sont catho-

liques, d'autres auront transcrit avec

Washington

Irving,

s'ils

candeur

sont protestants,

auront essay de ravauder


s'ils ne sont
que des imbciles. Tous auront entrepris, par

les derniers enfin

guenille des bibliographes,

la

cupidit, de brasser, en

deux ans, une uvre

laquelle tout historien vritable sacrifierait


le tiers

de sa

vie, si cette

uvre tait

refaire.

Je ne vois donc pas le mo3"en de s'intresser

beaucoup leur immanquable dconfiture.


Mais

il

est

une considration d'ordre plus

lev, je le suppose, et qui sera certainement

apprcie de tout Espagnol qui tient encore


la dignit de son pays.
C'est qu'en cette affaire, l'honneur de l'Es-

pagne
celui

s'en ira

par tous les pores

comme

de l'Angleterre aprs Quiberon.

Centenaire, le monde aura


yeux sur cette nation pour la grandeur
de laquelle un Personnage surhumain travailla toute sa vie, en suant le sang , ainsi
qu'il le dclarait lui-mme.

Au moment du

les

CHRISTOPHE COLOMB

i>8

cette

poque

si

prochaine, l'Eglise aura

peut-tre parle, les habilets et les


seror^t

devenus

tira la ncessit

mensonges

inutiles et toute la terre sen-

d'une solennelle rparation

des ingratitudes et des outrages, aux lieux


mmes o les endura le Rvlateur du Globe.

Les Espagnols paraissent aujourd'hui comcela, tellement lurgcnce de ce devoir

prendre

est pressentie

dans l'humanit

Que sera-ce de ce peuple


fangeux ne

sera-t-il

et

de quel ridicule

pas submerg,

s'il

tolre

cette inexpiable et sacrilge mystification

que

divulgueront, coup sr. d'autres publicistes

que moi>
Quelle honte effroyable et quelles justes
hues s'lveront de partout, comme une
clameur d'univers, s'il se dcouvre, la lin,
que tant de vacarme glorieux, tant de rumeurs de canons, tant de discours, tant de
villes illumines, tant
et

d'enthousiasme sur mer

sur terre, n'auront t qu'un prtexte

l'acadmique translation d'une pile d'cus,


de la caisse d'un parricide bouvier dans la

besace d'un marsupial accroupi dont


salaire,

c'est le

pour avoir, pendant vingt ans, d-

pos l'ordure de son bas esprit sur


historique de Christophe Colomb
!

la

tombe

L'HRITIER INUTILE

BIBLIOTHECA

L'HRITIER INUTILE
Stat Fortuna improba nociu,
Arridens nudis infantibus. Hos fovet ulnis
Involvitque sinu domibus tune porrigit ahis,
Secreiiiniqtie sibi mimu.m part !...
;

JuvNAL,

Lpreux de

satire

VI.

la cervelle...

D'AuBiGX. Les Tragiques,

RENTE mille francs


fc'/jN

f/^N^

c^^^^
mmes
la

pourtant, et

j'y

c'est

liv.

II.

une somme

reviens^ avec com-

plaisance. Les milliardaires eux-

conviendront

qu'il est plus facile

de

perdre que de la gagner.

Mais

c'est

une

somme norme,

c'est

un

fleuve d'or, c'est une chevance de tous les


diables, n'est-il pas vrai> si elle doit servir
de rcompense quelque lucubration littraire.

Les dtenteurs des biens de ce

monde

estiment gnralement que les uvres

de

CHRISTOPHE COLOMB

lr^2

f
1

esprit

sont rmunres trs suffisamment

par l'intime satisfaction d'en tre l'auteur,


fallt-il crever de faim sur le plus adorable
chef-d'uvre.
D'ailleurs,

si

on

se mettait gaver d"or les

crivains de gnie, en les supposant


brables,

il

est trop certain

dsordre social natrait

que

le

innom-

plus affreux

l'instant.

On

les

connat, ces gens d'imagination, dnus de


tout flair pratique, incapables de porter le

sacr fardeau des richesses et qu'il faut misc-

ricordieusement se garder d'induire en


tentatir.n des abutissanles orLncs.*

la

C'est effrayant de penser aux dlices repr-

sentes par un capital de 30,och3 francs.

Songea qu'un

historien va-nu-p;eds peut

acqurir d'un seul coup deux mille paires de


bottes, qu'une

centaine environ de potes

peuvent

guenilleux

s'habiller

avec

faste,

qu'un romancier lav par les eaux du ciel


peut s'abriter sous trois ou quatre mille chapeaux.

Considrez,

s'il

vous

plait,

qu'avec celle

somme, on peut nourrir un pauvre de

Jsus-

Christ pendant la moiti d'un sicle, ou entretenir soixante chiens*

pendant une anne,

si

DEVANT LES TAUREAUX

10^

grand seigneur pour s'arrter

on

est assez

ce

dernier choix

deux cents

feuilles

qu'on peut s'abonner


publiques, avaler cent

mille verres d'absinthe ou fumer

un demi-

million de cigares de qualit infrieure, en


les

dcorant

qu'on peut mme, tonnant

le

monde, faire enterrer avec pompe, civilement ou non, jusqu' six cents gueux;
Qu'on peut acheter trente mille hommes,
lever une arme de journalistes, embaucher
des Acadmies, allumer
conviction chez un

le

flambeau de

la

nombre indtermin de

bibliographes, contre-balancer lamunificence

d'un grand d'Espagne, restituer la salive aux

pangyristes

puiss

et

rgner ainsi

sur

l'admiration ic beaucoup de peuples.

On

peut

n'importe

faire

cfui et

pouser n'importe quoi


tout acqurir en ce

except, cependant,

la

monde,

Grce de Dieu oui

confre les do.ns de l'esprit et l'indpendance

de l'me.

que cet inachetable guerdon est


pure largesse des Cieux, nullement
requise d'ordinaire par les virtuoses de la
Bagatelle, qui s'embarrassent assez peu de
Il

est vrai

une

ce qui leur

manque pour

tre semblables

aux

CHRISTOPHE COLOMB

104

lys des

champs dont

la

croissance est sans

labeur.

Un grand
ment

crivain ne pousse que pnible-

par consquent, ne saurait ligurer


avec avantage dans les jardins lthargiques
et,

de l'opulence.

On

le

suppose du moins, assez

volontiers, et les oisifs del terre,

amplement

pourvus de sagesse et de dsintressement


lilial, comme chacun sait, estiment avec profondeur quil est imprudent de con\icr au
repos ces Ngres de la Lumire dont le destin
manifeste est de souffrir

et

de travailler sans

cesse.

donc raisonnable de ne les gratifier


et une modration
infinies, et quand on a 30,0001 francs jeter
dans un gouffre, d'aller chercher, de prfrence, au fond de quelque ghatto, le nidoreux et louche pdant, bon tout faire,
c{ui pourra le mieux dgoter les esprits fiers
de ces Mcnats dilapidateurs.
Veut-on savoir ce que j'crivais, il y a
deux ans, dans un journal trs fameux,
l'occasion d'une mort aristocratique dont la
Il

est

qu'avec une prudence

presse entire, blouie par de richissimes

obsques, avait un peu trop cyniquement


retenti

DEVANT LES TAUREAUX

IO5

Cette page tombe, avec rvnement qui

motiva, dans le plus profond oubli, je


l'exhume d'autant plus volontiers qu'il est
dans ma nature de penser beaucoup la
mort des uns et des autres et particulirement la mort venir de certains puissants
qui ont l'air de se supposer ternels.
Usant jusqu'au bout de mon droit rigoureux d'indpendant crivain, je demande
la

seulement

me

qu'il

soit

permis de transposer

cadavre, en imaginant, pour un quart

le

d'heure, le rcent trpas de cet


inutile
le

dont

la

crains bien,

<(

hritier

mdiocrit doit exasprer,

mes

je

plus intrpides lecteurs.

Le duc de \'eragua, rival des princes, est


tendu jamais. Son corps attend la rsurrection dans un caveau plus ou moins fastueux et son me,
l'me tragique du
potentat qui pouvait, sa volont, manger,
chaque jour, le pain, la chair et le sang de
mille pauvres,
o donc est-elle >

Si

le

Christianisme n'est pas l'erreur

mme temps
dshonneur immortel des balais phi-

tenace de la tte humaine, en

que

le

losophiques impuissants

le

congdier,

il

faut avouer, pourtant, qu'il est formidable


7.

CHRISTOniE COI.OVB

I06

de penser qu'au

moment

prcis

douleur

la

des journaux clate propos du dcs d'un

Grand, quelque chose vient de commencer


fin pour ce disparu.
Pendant que les chroniqueurs sonnent
leur manire l'hallali du pauvre corps reven-

qui n'aura jamais de

diqu par toutes les horreurs spulcrales,


pendant que les chapelles ardentes s'allument
dans les cryptes des palais et dans les souterraines imatrinations des

qu'on dnombre

dans

l'oreille

des

hoirs, pendant

cus et qu'on secoue

les

indigents

les

glorieux

bonds de millions, oh surtout ce


moment-l, sans doute, l'me,
dsempare
du sensible et tout fait nue devant Quelcoffres

qu'un dont
de toutes

dans

le

lue,

dont

le

Nom

est irrvlable, assige

les flagrances

des Cieux, immerge

resplendissement de

la Justice absc)-

se juge elle-mme avec

l'esprit

humain

une rigueur
mesure et

n'a pas la

rpercute en sa profondeur terrible les

gieuses interrogations de la Lumire

liti-

<
Qu'as-tu fait de Mes petits que J'avais
suspendus ton sein > De quelle manire as-

tu rparti la substance des lpreux, des


abandonns, des dsesprs, des pcheurs

DEVANT LES TAUREAUX

IO7

que Je t'avais contis en t'invesboue meilleure >


Quelle goutte de ton sang, quelle larme
efficace as-tu rpandue pour ce Pote dsole
dont vingt mille de Mes Sraphins ont comtempl l'agonie et qui n'attendait qu'un geste
de toi pour subsister en .Me glorifiant ?

que J"aime

et

tissant d'une

Dans

la

splendeur de tes ftes, as-tu

pens quelquefois aux lampes humaines qui


se consument en silence devant Ma. Face
douloureuse?

Quand

baign dans tes parfums,

tu t'es

as -tu song qu'ils pouvaient tre sublimes


les

pieds sanglants des

vagabonds

et

des

pourchasss?...

fils

de

Mon

Serviteur

si

humble

dnu, que J'avais choisi pour dilater

Maison, qu'as-tu

fait

Elle te fut confie

et si

Ma

surtout de sa gloire?

comme un

fardeau trs

prcieux que tu devais porter en tremblant

d'amour, ainsi qu'autrefois

lui-mme aux
des amertumes

tristes
et

il

M'avait port

nations, rencontre

des aboiements de la mer.

a-t-il pu
comprendre que tu n'avais t engendr que pour Me servir de cette faon et que

L'enseignement de .Mon Eglise

te faire

tes

richesses

envies

n'taient* rien

qu'un

CHRISTOPHE COLOMB

108

signe pour que les indigents reconnussent

en

toi l'enfant

de .Mon Messager?

Enfin, as-tu pris

ton infconde

un

jour,

un seul jour de

propres entrailles dans


ta main, pour les interroger avec anxit sur
vie, tes

tous ces points d'o dpendent tes destines


ternelles,

pauvre

me

solitaire

pour qui

Je saigne sur .Ma vieille Croix depuis deux


mille ans>...

Quelqu'un

a-t-il

remarqu

digieuse de l'argent,

l'imbcillit pro-

l'infaillible btise, l'ter-

nelle oblitration de presque tous ceux qui

en sont combls

On

>

politiques, les conomistes, les


les

psychologues
ait

et les

moralistes,

mystagogues

s'y

sont

ne remarque pas qu'aucun


jamais exprim la sensation de

puiss. jMais

d'eux

Les

a infiniment crit sur ce mtal.

je

mystre que dgage ce mot tonnant.


L'exgse biblique a relev cette particularit

notable que, dans les Saints Livres,

mot argent

est

synonyme

et figuratif

de

le

la

vivante Parole de Dieu.

D'o dcoule cette consquence, que


Juifs,

les

dpositaires anciens de cette Parole

qu'ils ont fmi

par crucifier quand

elle est

DEVANT LES TAUREAUX


devenue

la

lO

Chair de l'Homme, en ont retenu,


le simu-

postrieurement leur dchance,

pour accomplir leur destin

lacre,

et

ne pas

rester sans vocation sur la terre.

donc en vertu d'un dcret divin

C'est

qu'ils

possderaient, n'importe comment, la plus

large part des biens de ce monde. Grande


joie

pour eux
aussi

font

ruins

Mais qu'en

les

chrtiens

font-ils, et

qu'ils

qu'en

n'ont pas

J'entends bien que cet argent coule et circule et qu'il est devenu le sang de nos veines

comme la Parole du
temps de foi.
Comment alors se fait-il que cette matire

incrdules, prcisment

Seigneur dans

substitue soit

les

infconde,

si

si

maudite,

si

que presque jamais


on ne puisse contempler un riche ouvrant
ses deux mains dans la lumire et dissipant
sa richesse aux uvres de haute justice et
dpossde de

l'Esprit,

de vritable amour
Il

est,

la

fois,

profondment mystrieux

dcourageant de toujours voir ce puissant


dans des mains indignes ou dans des
mains imbciles. Un mercanti sordide et
et

levier

brutal,

un dissipateur

crtin,

obtuse, quelquefois un brave

une dvote

homme

hant

CHRISTOPHE COLOMB

110

du dmon de
les

la famille, tels

sont les lus,

Quand

sempiternels lus de l'argent.

ces

tres font les Mcnes, ne craitfnez pas qu'ils


s'garent, une seule

suprieur qui

sur

fois,

un cerveau

pourrait lever

ltiage

de

l'esprit humain et devenir ainsi le redoutable


parangon du pouvoir dont ils disposent.
Avec l'instinct pervers de leur insondable

aux mdiocres,
aux flambeaux.

sottise, ils iront droit

les libellules

Quant

la Charit, ce

sentiment chrtien,

mot

l'un

comme

chrtien et ce

des

noms de

y a beau temps qu'on ne le distingue plus du mot aumne qui ne signifie


rien du tout, sinon l'acte matriel inspir
Dieu,

par

il

la charit

crit

que

les

qui veut dire Amour, et

uvres,

mme

il

est

d'un duc ou d'un

empereur, n'existent pas sans ce condiment.


Ce nom de la Troisime Personne divine
appelle

le

nom du

Pauvre,

comme

l'abimc

invoque l'abime.
C'est vrai qu'on ne peut pas faire un pas
dans la vie sans trouver un pauvre, parce
qu'on ne peut pas faire un pas sans rencontrer Dieu qui est le vrai Pauvre en ce

monde o

n'existe

pas

son royaume,

et

DEVANT LES TAUREAUX


l'oubli,

omission du pauvre est, par cons-

quent, le plus

vermine
'.<

La

norme

attentat dont notre

soit capable.

gloire de la charit, disait Hello, c'est

Je n'ai trouv dans aucun livre


purement humain aucune parole qui s'enfont dans une comparable profondeur...

de DEVINER.

O donc
le

pauvre pour le duc


Pauvre essentiel qu'il aurait

serait le vrai

de Veragua,

le

devoir de deviner et de secourir,

si

ce

pas prcisment Christophe Colomb,


son immense Anctre ?
Le Rvlateur du Globe est, en vrit, l'in-

n'tait

digent Lazare qui git sa porte, plein des


ulcres que lui ont faits l'ingratitude et la

calomnie, et

si

lamentable, que les chiens

eux-mmes en auraient piti.


Dans la maison du joyeux seigneur, on
ripaille

fait

des grands souvenirs et des traditions

les plus saintes,

on se rassasie, en de sacri-

lges festins^ de ce qui appartient Dieu et


le

mendiant formidable continue d'esprer

en vain qu'on 4ui donnera quelques miettes,


qu'on s'occupera de

On

lui

quelque

jour...

connat le dnouement de la parabole.

Mais saint Luc n'a parl que de l'omission

CHRISTOPHE COLOMB

112

du pauvre
terrible

vangclique est assez

et le rcit

comme

cela.

Il

n'a pas dit qu'on se

moquait de son abandon, qu'on bafouait son


qu'on aggravait ses blessures

dsir,

et

il

n'a

non plus que ce mendiant tait le pre


de ce mauvais riche.
Le duc de \'eragua dont la seule excuse
est de ne savoir ce qu'il fait, a pris cur

pas

dit

d'assumer
de ce

les plus effrayantes applications

texte.

Ce malheureux gentilhomme, diffamateur


de

son

comme

propre
le

blason, qu'on

prototype

miteux rejetons de

et le

peut

offrir

surtype des cala-

la noblesse,

remarquez

bien qu'il serait au-dessous des croquants


les plus ordinaires, si

on n'avait pas

quatre sicles, travaill pour

lui

il y a
puisque la

transmission d'un sang plus prcieux que


celui

de toute

la

grandesse runie des vieilles


lui donner une me sup-

Elspagnes n'a pu

maonnique
ou d'un vacher de Catalogne.
Les richesses qu'il tient de sa Race et qui
sont, coup sr, ce qu'on vit,jamais de plus
monstrueusement disproportionn, ces ri-

rieure celle d'un portier de loge

chesses damnes doivent crier de l'humiliation d'tre lui et

emprunter

le

beuglement

DEVANT LES TAUREAUX

II3

de ses taureaux pour dplorer leur dtournement imbcile et leur criminel msemploi.
Il

pour

donne trente mille francs un goujat


salir ses portraits d'anctres, pour

dmontrer, par exemple,


dant d'une canaille

qu'il est le

btards, alors que le millionnaire

ne veut pas

le sculaire

de justice endur par

le

grands hommes!
Si le duc de \'eragua

n'tait

un

filial qu'il

avec enthou-

tre, se ruinerait

siasme, en vue de rparer

et

descen-

d'un fabricateur de

et

dni

plus anglique des

parricide, les reliques

pas un rengat
du Chef de sa

.Maison f)Ourraient tre aujourd'hui sur les


autels de la sainte Eglise que nul prince ne

peut acheter, mais qui subit, avec la patience

de

l'ternit, les dlais

cupides et les ajour-

nements mercenaires de ses Judas. Tous les


obstacles humains seraient tombs l'instant
sous la rafale des piastres
le

marquis de

la

et

des ducats,

et

Jama'ique aurait l'honneur

de la parent d'un Saint, en place de l'ignominie absolue d'tre la pture des Loges ou
des araignes de bibliothques
!

tre
a

dit,

le

parent, le

fils

d'un Saint

On

le lui

pourtant, ce dsarmant pastour qui

CHRISTOPHE COLO.Mn

114

n'y

comprend

lapostasie et

rien,

la

qui

trouve meilleures

servitude.

H y a des chrtiens, en assez grand nombre


encore, qui ne penseraient pas qu'un si prodigieux honneur pt tre pay assez cher,
qui se dpouilleraient entirement pour en

obtenir seulement l'espoir, qui se mettraient

pieds nus, tte nue, qui s'en iraient en hail-

pres chemins de

lons par les plus

cette

valle et qui se flagelleraient avec des scor-

pions, en pleurant

Leur

d'amour

joie serait si

abondante,

si dilate, si

imptueuse, que l'univers ne leur semblerait


ni assez large, ni assez profond pc^r qu'elle
pt s'battre
Ils la

raconteraient aux montagnes

animaux,

ils la

et

aux

diraient aux insectes et au

tonnerre, et supplieraient l'ocan de les engloutir pour la

abimes
Je vous

dans

chuchoter

tou"^

les

dis

que ce

serait

une

folie d'all-

gresse capable de dconcerter Lviathan

de retarder
lypse

les

et

Quatre Chevaux de l'Apoca-

Allez

donc

faire entrer a

dans

le

crne

pais d'un nourrisseur de bestiaux qui ne


s'est

pas

mme

aperu qu'un jour, l'un des

DEVANT LES TAUREAUX

II5

plus grands historiens dif sicle a crit, pour


toute la dure des littratures, le pome
incomparable des Travaux de Christophe

Colomb

qui s'est

cach,

comme un

Can,

lorsque cette uvre extraordinaire dtermina

dans

l'Eglise

le

devant aboutir
et qui,

courant

d'enthousiasme

la Batification

du Hros;

aprs vingt ans d'un inqualifiable

pleutrement la voix pour offrir


aux truands de plume disposs le
dptrer de ce pic de gloire sous lequel il
silence, lve

de

l'or

reste aplati

C'est qu'aussi, l'histoire de Christophe Co-

lomb pai-* le comte Roselly de Lorgnes est


un livre terriblement haut pour les avortons
du scepticisme! Ce qui fait ce livre si grand
ce qui fera la durable clbrit de son

et

auteur,

quand

aura dissip la
raires,

c'est

l'arrive
furfie

la

du prochain

de nos batailles

primordiale

et

sicle
litt- *

transcen-

dante conception du Surnaturel.

Le comte Rosellv de Largues mrite l'adet pour avoir ose

miration pour avou' vu seul

au monde le rle providentiel de


inou dont il s'est fait l'historien.
Celui qui ne croit pas au Surnaturel,

notifier

l'Homme

CHRISTOI'IIE

11b

COLOMB

et il
dil-ii, ne peut comprendre Cf>lnmb,
montre cela dans la blanche lumire des
faits, avec une puissance de simplicit consubstantiellc aux incantations de la Posie.
J'ai pens souvent cette uvre, trange

force de candeur, dont

ancienne dj,

fut

la

premire lecture,

un des vnements

plus considrables de

ma

les

vie intellectuelle.

Furieusement assig de proccupations


me suis demand, parfois, d'o
venait cette autorit, cette prise de possession de mon me par un livre traditionnel en
sa forme, si loign, par consquent, de

littraires, je

notre gnration orgueilleuse et que doivent


tant ddaigner les anachortes et les flagel-

du dcadentisme.
par comprendre que cela venait,

lants rebours

Je

finis

l'imitation des Saintes Ecritures, de l'infusion

d'un lectuaire miraculeux que ne connaissent pas les littratures

artificielles

de la

Dsobissance.
Je ne sais

La phrase

comment exprimer

est

ces choses.

^ fois si grande et si humble

qu'elle ressemble

qu'lveraient vers

un

calice

Dieu

de conscration

les

mains trem-

blantes et pures d'un vieux prtre en mission

chez des idoltres.

DEVANT LES TAUREAUX

On

croirait qu'il passe

ment douce de

II7

une haleine

intini-

cet Esprit qui souffle

veiller les morts.

il

cache doit un jour

veut et dont la force

On

sait

peine ce qui

s'accomplit, mais on prouve quelque chose

comme la nostalgie de sa propre


est mu jusqu'aux pleurs.

essence et

on

que cette Histoire appaune rvlation surrogatoire

J'ai crit autrefois

rat ainsi qu'

ajoute l'autre Rvlation

et cela signifie

simplement que l'homme qui nous l'a donne


l'a reue lui-mme, comme une inspiration
suprieure dont la mesure nous est inconnue
et que seule peut apprcier l'Eglise infaillible
qui lui suggra ce chef-d'uvre.
Les chrtiens qui savent ce que

l'homme ont

le droit

c'est

que

d'exiger beaucoup de

leurs historiens.
Ils

doivent se souvenir que ce

qu'une figure qui passe

monde

et qu'il n'y

n'est

a de vrai-

ment intressant que ce qui demeure au fond


du creuset du temps, c'est--dire l'Ame humaine et l'immobile canevas du plan divin.
Raconter qu'Annibal enjambait
n'est

les

Alpes

qu'une affaire de palette, mais ce vain-

queur avait une me

et le

Dieu des vainqueurs

Hb

CHRISTOPHE COLOMB

avait ses desseins, et voil prciscmcni les

deux choses
natre

importe surtoul de con-

qu'il

Les

plus

grands

hommes sont des


nomme les Saints

livres

crits

par des

On

d'histoire.

livres

Livres et

ils

les

furent crits

par des thaumaturges.

soixante atmosphres au-dessous d'eux,

dont l'inspiration est ou parat


seulement humaine, doivent, eux aussi,
se manifester comme des thaumaturges en
une manire. Il faut absolument qu'ils res-

les historiens

tre

suscitent les morts et qu'ils les fassent

cher devant eux et devant nous.

mar-

doivent

Ils

rallumer les lampes teintes dans les catails nous font descendre.

combes du Pass o

Pour accomplir un
de

l'esprit n'est

tuition
Il

Il

prodige, l'intuition
il

faut surtout l'in-

du cur.

faut aimer ce

perdment.
ces

tel

pas assez,

Il

que

l'on

raconte et l'aimer

faut vibrer et retentir toutes

rumeurs lointaines des trpasss.


faut les gnreuses colres, les

compas-

sions dchirantes, les pluies de larmes, les


allgresses et les vocifrations de l'amour.
Il

faut se coucher

comme

le

Prophte sur

DEVANT LES TAUREAUX

l'enfant mort, poitrine contre poitrine,

bouche

contre bouche, et lui insuffler sa propre vie.


Alors, seulement, l'rudition corpusculaire

adore des bibliographes, a

la

permission

documents

d'apparaitre. Jusque-l, les

et les

pices crites ne sont que les bandelettes

un peu plus

cgr>'ptiennes qui enfoncent

dcds dans

la

Si cela est vrai

pour de pauvres grands

hommes comme Csar ou Napolon,


exemple, que sera-ce pour un Saint

Les mes sont tout dans

Ames

par

l'histoire et les

des Saints sont les aines parmi les

mes. Tout porte donc sur

les

mort.

les saints ont

elles, et les

vcu n'ont aucune

temps

signifi-

cation historique, sinon la ncessit providentielle

de leur vocation.

quand les
Rdemption et de la

L'orgueil saura cela plus tard,


autres m3'stres de la
Solidarit

Lorsque

humaine
le

lui

seront expliqus.

comte Roselly de Lorgnes com-

mena d'crire son Christophe

Colomb.,

dj l'intuition complte de ce grand


et

de ce grand Saint.

Il

il

avait

Homme

savait o prendre le

type de cette destine exceptionnelle et toute

son me vibrait ces clarts surhumaines

CHRISTOPHE COLOMB

120

comme un

cire ail qui s'lve en frmissant

dans un rayon de lumire

dor.
que les hommes
puissent bien savoir, c'est--dire ce que Dieu
leur dit de Sa Bouche au fond du cur.
Antrieurement toute recherche d'rudition, il avait la prconception assure de ce
qu'il allait dcouvrir. S'il
il

et

savait la seule chose

il

pu rien dcnu\

n'aurait

mme

ne

l'avait

rir et

pas eue,

n'auiait nas

cherch.

C'est Y identit d'inspiration avec Sun hcr(>>.


c'est

un autre cho de

la

mme

Pense divine

retentissant quatre sicles de distance dans

un autre cur.

En vertu d'une de

ces lois d'affinit myst-

rieuse par lesquelles nous


tout expliquer, Christophe
cet historien et
lait
Il

non pas un

sommes forcs deColomb appelait


autre, et

il

l'appe-

de cette faon.

un rvlateur pour raconter

fallait

le

Rvlateur.

Dans

l'ardeur de sa premire jeunesse d'-

crivain, le

comte Roselly de Lorgnes

livr

d'autres travaux, dut entrevoir des yeux de


l'me, comme un point fixe au centre d'une
poque du monde, la grandeur de rilomme
qu'il tait

appel glorifier.

DEVANT LES TAUREAUX

121

Cette vision devint peu peu plus prcise,

grandit dans son cur,

monta dans sa pen-

se et l'envahit tout entier. L'ordre du Sou-

verain Pontife qui lui

commanda

d'crire, fut

dernier trait de la Grcepour l'achvement

le

de sa destine.

moment,

ce

son amour
lui

et

construire

Que

l'historien s'en alla

tait

chercha des matriaux pour

un tabernacle.

la Critique s'informe

exactement de

valeur prcise de ces matriaux,


sa fantaisie. Elle

si

l'a fait, d'ailleurs,

la

telle est

avec une

rage inoue, sans pouvoir formuler un valide


blme. Quant moi,

n'ai

je

nul besoin de

m'en mettre en peine.


11

me

Colomb

suffit

de savoir ceci

que

le

vritable

est ncessairement celui-l et

qu'on

ne peut en imaginer un autre qui ne soit


impossible, inconcevable

et

ridicule

qu'il

explique seul, dans le sens mtaphysique le


plus lev, le tourbillon

de cratures hu-

maines au centre duquel

nous

il

qu'il vit enfin et qu'il palpite

est

montr

sous nos yeux,

dans notre main, dans nos curs, comme


jamais, peut-tre, aucune physionomie de
hros n'avait palpit...
8

CHRISTOPHE COLOMB

122

Le comte Roselly de Lorgnes parat

ainsi

n'avoir touch l'histoire que pour en dpas-

ser les concepts.

On

croit

voir

en

lui

l'Homme Unique dont

il

le

compagnon de

est

presque impos-

tremblement, quand on
que Dieu avait mis en lui et ce que les
mais le tmoignage
hommes lui cnt fait
sible de parler sans

sait ce

vridique de ce narrateur est satur d'une


vivante piti pOur

le

si

Gant de lApQstolat

cras sous la Croix qu'il pr)rtc la moiti de


la terre,

qu'en

le lisant, les

mes

se fondent

de cr.mpassion et qu'on est tent de deman


der au Seigneur, en vue de quelles pouvantables revendications de sa Justice,

il

permet

l'ingratitude humaine de s'exercer ce point


sur les

amoureux de sa Gloire

cela, du fameux
pourquoi le duc de

Que pensez-vous, aprs


prix de 30,000 francs, et

\'eragua n'offrirait- il pas une rcompense

encore plus forte l'homme de gnie qui


l'art de

nventerait, par exemple, la charrue,


btir

gore
*

ou

la table

de multiplication de Pytha-

>

Lon Blot. Le

Rvlateur du Ghhe.

DEVANT LES TAUREAUX

I23

Cet leveur ne paraissant pas au courant


des choses, il serait sans doute facile ses

francs-maons adors de lui persuader qu'il


importe au progrs social de mettre au concours les Aventures de Tlmaqite ou les
Fables de LafonUine, moins qu'ils ne ju-

geassent plus urgent de

lui

dmontrer

la

ncessit de construire a bref dlai la Pyra-

mide de Chops ou

la cathdrale

de Cologne,

en donnant, bien entendu, de considrables


sommes l'un d'entre eux pour l'expdition
de ces travaux d'embellissement

madure.
Car il semble
faire

tout

normes

qu'ils aient le

de... l'Estra-

pouvoir de

avaler et de l'inciter aux

sottises,

lui

plus

depuis qu'ils sont parvenus

le recruter contre son Anctre.

nanmoins, quelles
en ses bons instants, les penses opaques de ce malheureux.
Il est impossible d'admettre qu'on ne lui
J'aimerais savoir,

peuvent

ait

tre,

jamais rien appris de son origine.

Il

doit

savoir, au moins, la signification historique

des

titres et

des armoiries dont

il

prostitue

la beaut.

Aperoit-il quelquefois, dans la

brume de

ses souvenirs d'enfance, la douloureuse Fi-

CHRISTOPHE COLOMB

124

gurc de TAmiral exorcisant la tempte et


coupant le typhon d'un signe de croix de
sa grande pc*?

La compare-t-il alors, cette haute physionomie du Mandataire de la Trinit, aux


ignobles faces des papelards de fraternit
qui l'abrutissent et
vient-il

le

dshonorent,

et

ne

lui

jamais des extrmits de ce libre

Ocan dompt nagure par

le

Fondateur de

sa Race, quelque obscure vellit d'affranchir

son me de ses argousins

S'il pouvait se trouver seulement un homme


dans cette Acadmie de calomniateurs dont je
parlerai dans un instant, cet homme, sans
doute, oserait lui dire que le ridicule est un ngligeable superflu, quand on a l'honneur de
porter le plus grand Nom de la terre, que

l'ignorance voulue d'un inestimable bienfait


n'est

pas

le

clairon d'une

renomme

princire

une vilenie pleine


d'imprudence de susciter un abominable
cuistre trente mille fois pay au-dessus de sa
valeur, pour tenter d'obscurcir les travaux
d'un grand historien qui on est redevable
de la considration du monde entier,
que, par consquent,

et

'

Voir l'appendice C.

c'est

DEVANT LES TAUREAUX


Car

le

comte Roselly de Lorgues

est

un

bienfaiteur inou pour ce lamentable hritier

du Serviteur de Dieu qu'il a magnifi.


La Maison trois fois sculaire de ce mauvais riche et

de ce descendant impie,

rebtie, pierre pierre, des vaillantes

fut

mains

du glorifcateur de Colomb, purifie des


immondices de la Calomnie, dsobstrue des
taillis et

des ronces de la fausse histoire

restitue l'admiration des peuples,

et

ton-

ns d'apprendre qu'aussitt aprs, le possesseur de ce magnifique domaine y faisait


passer le cloaque immense de la Crapule et
de

la

Stupidit rvolutionnaires

VI

LE VESTIBULE DE CAPHE

VI

LE VESTIBULE DE CAIPHE
Priusquam Gallus

cantct, ter

me

negabis.

Les Quatre vanglistes.

Dat veniam

corvis, vext censura Columbas.

JuvNAL,

satire II.

de virtute locuti,

Clunem

agitant.

Eodem

loco.

que je parleAcadmiciens de Madrid.

E viens d'annoncer
rais des

La matire est

telle

que j'hsiterais

promettre, par serment, une indpassable


courtoisie, et

que

je

l'espoir d'tonner

renonce tranquillement
le

monde en dployant

un respect sans bornes.


Je

me

suis surtout occup, jusqu' cette

heure, du duc de Verag-ua et de son gluant


Trissotin, lequel s'utilise,

dans

la

cuisine,

CHRISTOPHE COLOMB

130

avec un

si

consolant succs, dcrocher

la

crmaillre de son protecteur.


Il

me

faut venir

d'hist<tirc qui doit

trente mille

maintenant lAcadcmie
dposer une aurole de

francs sur

le

front dj lumi-

neux de ce famulus impayable.


On essaierait en vain d'exprimer l'admiration que font clore le discernement critique
l'indpendance alticre de cette assemble.

et

Je ne m'y consumerai donc pas,

me

bor-

nant au savoureux expos de la Cause du


Rvlateur par devant les juges madrilnes
qui dcideront, dans deux ans,
torit

avec

sans rplique d'un seul caissier,

l'avenir historique

de Christophe Colomb.

Cela remonte treize ans dj,

important
science

l'au-

de

le

rle

de cette Compagnie pleine de

n'ayant ostensiblement

commenc

qu' l'occasion de la dcouverte des reliques

de l'Amiral, dans

la

cathdrale de Saint-Do-

mingue.

Sa conduite remarquable, en cette occanous inondera de clarts sur l'esprit


lev de l'Aropage appel rcompenser
le grand Icoglan de la bibliographie.
sion,

Le

10

septembre 1877, un vnement

DEVANT LES TAUREAUX


extraordinaire, qui

humaine dans

mut un

I3I

instant la curio-

deux hmisphres, se
produisait en Amrique.
Les restes mortels de Christophe Colomb, qu'on supposait enferms, depuis 1796,
dans la cathdrale de la Havane, furent
retrouvs tout coup dans celle de SaintDomingue.
sit

Une

les

tradition constante,

relative

la

prsence des reliques du grand Amiral, subdepuis quatre-vingts ans dans cette

sistait

terre qu'il avait

suivant son

volont
suant
<

le

lier

si

chrement aime

langage,

il

et

que,

avait par la

de Dieu, acquise l'Espagne en


sang .

D'anciens habitants de Saint-Domingue

se refusaient croire

que

le dsir,

formelle-

ment exprim dans son testament, d'tre


inhum dans ce lieu, et t du comme
l'avaient t, de

dsirs de cette

son vivant, tous

les autres

Colombe amoureuse qui ne

trouva pas, sur notre fange, une seule place

o reposer ses
qui

et

dans
<

finit

le ciel

faibles pi^ds

tremps d'ther

par s'chapper, toute saignante,


!

Mais, du ct de l'Espagne, la surprise

et rincrdulit

ne furent pas mdiocres.

ciikiSTOMi COLO.MB

Lorsqu'on

trait

excution

de paix conclu

d'une

l'Espagne dut cder la F rance


qu'elle possdait

d'escadre, au

Domingue,

dans

du

clause

lilc, le 22 juillet 1795,

l'le

le territoire

espagnole,

le

moment d'abandonner

chef

Saint-

avait ressenti le patriotique dsir

de ne point laisser aux nouveaux possesseurs

du

sol les cendres de Christophe

On

sous

le

Colomb.

savait qu'elles devaient se trouver

En

sanctuaire, du ct de ^^angilc.

consquence, on avait

pour la transporter pompeusement l'ile de Cuba, une


poussire anonyme trouve dans un caveau,
recueilli,

sans armcirics ni inscriptions d'aucune sorte.


Puis, le temps, son tour, ayant

fait

une

nouvelle poussire de tous les contemporains

tmoins de cette spoliatiop,

et

le

fameux

orgueil castillan s'tait parfaitement content

de cet peu prs de rcliqucs^du Bienfaiteur


de l'Espagne.

Au

surplus, qu'en aurait-il

fait >

L'Es-

pagne s'est montre si ingrate et si noire


pour le grand Homme qui lui donnait, au

Nom de Jsus-Christ,
qu'il est
f(jnd

la

moiti de la plante,

bien permis de penser que

abaissement de ce peuple

si

le

prc-

hroque

et

DEVANT LES TAUREAUX


dur a t

si

de l'avoir

dit

le

fait

chtiment du crime effroyable


mourir de douleur.

Et cependant, lorsque

en Europe de

la

Colomb,

restes de

13^

le bruit se

rpan-

dcouverte certaine des


le

gouvernement espauvre toutes

gnol, jaloux et humili, mit en


ses

ressources tlgraphiques

tiques pour

le

men.
< Aprs avoir
sur ce Hros,

et

diploma-

dmentir partout sans exa-

longtemps fait le silence


le comte Roselly de
l'Espagne s'efforait maintenant
Lorgnes,
de procrer l'erreur sur ses reliques, en persuadant au monde entier qu'elles demeurent
rellement en sa possession Cuba, protges
par sa glorieuse bannire.
L'Espagne n'a jamais pu pardonner
Christophe Colomb de l'avoir faite, pendant
deux sicles, la plus puissante nation de
si

dit

l'univers.

En

mconnat

voil bientt quatre qu'elle le

et le

dshonore! Toute

monarques en tte,
sublime Malheureux qui la

pninsulaire,

sur ce

comme

les

dant vers
<

la canaille
s"est
fait

rue

mugir

taureaux de ses arnes, en ten-

elle ses

nobles mains enchanes.

Elles semblent lui dire,

la manire

CHRISTOPHE COLOMB

134

des Juifs blasphcmant


**

Que ne

te

Sauveur

le

crucifi

dlivres-tu toi-mme, toi qui

prtendais dlivrer

les

l'aumne aux peuples

autres, en
et

aux rois

faisant
?

Nous

croirons volontiers que tu es l'Envoy de

Dieu si tu t'lances de ce cachet de mensonges o nous avons mur ta mmoire


Mais la victime, qui tait morte et dont
les pieds d'une dizaine de gnrations tte
dure avaient refoul le cadavre dans les
tnbres abolissantes de l'oubli, est enfin
ressuscite et c'est l'Eglise qui nous la mrntre
toute ruisselante de gloire.

Christophe Colomb, cet hrmmc d'incomparable exception, a reu de Notrc-Seigneur Jsus-Christ, dont il partagea plus
!

qu'aucun autre

les souffrances, le privilge

comme Lui-mme, tout


un peuple stigmatis de sa mort, dans le
sillon lumineux de son immortalit
rser\ de trainer,

Pourquoi donc, alors, revendiquer si


frais la pauvre poigne de poussire

grands
d'un

homme

lote,

d'un rveur inutile dcd depuis quatre

sicles?

de rien, d'un batelier, d'un pi-

Pourquoi ce grand souci national

l'occasion d'un

ingrat tranger qui, aprs

DEVANT LES TAUREAUX

I35

avoir accru la domination de l'Espagne de


tant de millions de sujets indiens dont

Pre

le

spirituel, refusa

il

tait

l'aumne de quel-

ques cus en change de l'Evangile qu'il voulait leur enseigner et mourut impuissant, au
pied de la Croix, des claboussures sanglantes

de leur supplice

La rponse

ritablement,

il

est trop facile, hlas

Si, v-

pouvait tre prouv que les

restes de l'Amiral sont la

tinueraient d'y tre honors

Havane,

ils

con-

comme les dbris

inconnus qu'on y transporta en 1795, l'ont t


jusqu' cette heure c'est--dire que, malgr
:

place qu'ils sont supposs occuper dans le

la

chur de la

cathdrale, au-dessous d'un buste

assez mesquin, personne ne pourrait dire o


ils

se trouvent rellement.

^n

1834,

il

se disait la

Havane que, peu


Colomb

d'annes auparavant, les restes de

avaient t transports au cimetire gnral

o aucun monument ne signale leur prsence


la curiosit du visiteur!...
Ces honneursl suffisent la pit filiale
de la catholique Espagne et elle prtend qu'ils
nous doivent suffire aussi, nous autres qui
ne

sommes pas espagnols

et,

en

mme temps,

toute la terre. L'Espagne est trs persuade

CHRISTOPHE COLOMB

1^6

que Christophe Colomb


lors, elle est seule juge

lui

de

la

appartient; des

pince de gloire

qu'elle consent lui dpartir et elle s'arrange

pour draper sa

vieille injustice

dans

le

man-

teau administratif d'une'rhtorique de reconnaissance.

Mais si, au contraire, les ossements de ce


nouveau Paul d'une gentilit incc)nnue jus-

qu'

sont encore Saint-Domingue,

lui,

comme

il

est

certainement prouv;

si

cette

dcouverte miraculeusement^ correspondante


au mouvement actuel de l'opinion^ catholique
sur

Colomb hte

fication,

il

l'heure dsirable de sa Bati-

est assez facile de prvoir

mense vnration du monde

im-

chrtien pour les

ma-

reliques d'un feaint dont l'exceptionnelle


jest lui sera enfin

Alors,

il

dmontre.

se pourait bien

que

la cathdrale

de Saint-Drmingue devint, en ralit, la. Jrusalem Amricaine, comme le lui ont railleuse-

ment prophtis les acadmiciens espagnols


salaris pour tre les ennemis d'un cercueil
et

qui ne croyaient pas

En

si

bien dire

ce jour, l'humiliation et la honte de

l'EIspagne seront leur

danger qu

elle s'efTorce

comble

et c'est

ce

de conjurer par tous

DEVANT LES TAUREAUX

moyens possibles

les

et

I37

quelque prix que

ce soit.

En attendant

nal,

la

cueils

ce

suprme chtiment

natio-

comptition inoue de ces deux cer-

donne singulirement du ct de l'Esla mesure d'une haine dont je ne crois

pagne,
pas

qu'il

ait

d'exemple

et qui,

par sa per-

sistance de quatre sicles, prend le caractre

surnaturel d'une maldiction divine.


Il

faut lire la

polmique si prcise et parcoupante du comte de

fois si spirituellement

Lorgnes

pour avoir

l'ide

de ce repli obs-

de cette obduration invincible, de ce

tin,

front de taureau

du vieux prjug

rfractaire toute vidence,


s'agit de

castillan,

aussitt qu'il

ne pas fouler aux pieds Christophe

Colomb.

Le Cabinet espagnol, fortement mu de

l'vnement de Saint-Domingue

et

consid-

rant qu'il se devait lui-mme d'obir l'hostiie

tradition,

mingue

et

au

lieu d'envoyer Saint-Do-

Cuba une commission

d'rudits

d'archologues, chargea l'Acadmie royale

et

d'histoire de juger

'

Les

Deux

du fond de ses

Cercueils de Christophe

Cohmh.

fauteuils,

Paris,

1882.

CHRISTOPHE COLOMB

^fi

.Madrid, ce qui vcnaii de se passer aux Antilles.

Les acadmiciens qui seront toujours de


quelque nation qu'ils
appartiennent, se gardrent bien de contrarier

trs dociles sujets,

le

Pouvoir qui leur avait d'avance, par une

circulaire, trac ses conclusions.

Le comte

Roselly de Lorgues lacre et fripe terrible-

ment, en quelques pages,


messieurs.

Il

le travail

de ces

n'en laisse subsister que la honte

qui n'est peut-tre pas un lourd fardeau sur


leurs paules.

sC

Les circonstances de

la

dcouverte des

restes sont infiniment simples.

Dans

des travaux de rparation de

la

le

cours

cathdrale

de Saint-Domingue, l'ingnieur charg de

les

diriger dcouvrit dans la partie souterraine

du sanctuaire, du ct de l'Evangile, un coffre


de mtal, sur lequel on put lire cette inscription abrge D. de la A. ?=< A^s c'est--dire
Dcouvreur de l'Amrique Premier Amiral; et
:

sur les cts

C.

C. A., Christophe

Colomb

Amiral.
"

La

caisse ayant t ouverte,

des ossements humains.

on aperut

A la partie intrieure

DEVANT LES TAUREAUX

1^9

du couvercle, on lut ces mots en caractres


gothiques allemands
:

Y ES'ioVAROX.

ILLre

CRISTOVAL COLON

Dn

Enfin, le 2

janvier suivant, une nouvelle

constatation, aussi officielle que

ayant t

de la

nistres, des autorits

d'Espagne,

possible,

en prsence de tous les mi-

faite

d'Italie,

ville et

d'Allemagne

des consuls
et

de Hol-

lande, convoqus pour assister la leve des


scells,

on trouva au fond de

la caisse,

sous

poussire des ossements, une plaque d'ar-

la

gent inaperue lors du premier examen

et

sur

laquelle se lisaient deux inscriptions, l'une


la face, l'autre l'exergue.

seulement ces lettres

CRISTOVAL COLON

V.
mais sur

Celle-ci portait

la

premire, on

lisait

V.

Pte

del P^r

D.

de los

rtos

CRISTOVAL COLON

Al^^^

des.

dcouverte opre, le 10 sepcathdrale de Saint-Domingue,


sign des trois notaires
Pedro Polanco, Mariano
*

Procs-verbal de

tembre 1877, dans

la

la

Montolio y Rios

et

Leonardo Delmonte y Aponte.

CHRISTOPHE COLOMB

140

ce qui siicnitie

Dernire partie des restes du

Premier Amiral

Don Christophe Colomb,

dcouvreur.

A l'exception

d'un petit

nombre

d'os pas-

sablement conservs, tout tait en poussire.


Ce dut tre une trange motion. Pour une

me un peu profonde,

les restes d'un

inconnu

sont dj singulirement suggestifs de


lancolie,

quand on

voit

les

m-

anciens

trs

mietts aux angles des sicles et que toute

forme

s'tant abolie, la

simagre terrible du

squelette, elle-mme, a disparu.


Qu'est-ce

donc quand on connat

le

pass

de cette cendre, que ce pass est trs grand

que cette balayure de l'ternit un Nom


que l'habitude de le prononcer a fini par
rendre magique comme une formule voca-

et

toire

Ces dtritus de l'arbre pensant qui doit

reverdir un jour retiennent, malgr tout, une


si

tonnante empreinte de

leur manire, une

si

la Vie, ils profrent,

formidable affirmation

de leur essence, qu'on n'a jamais pu s'empcher d'crire sur les spulcres des paroles
d'immortalit.

Humbles ou

fastueuses, ces

inscriptions veulent toujours dire

que

le

d-

DEVANT LES TAUREAUX

I4I

cd a t ceci ou cela plus qu'autre chose,


qu'il est ncessaire

s'en contente, et

lapidaire des

que Dieu

le

Mais,

que

que

hommes

sache et

l'Infini le

sur cette sentence

c'est

qu'il faut

absolument

rejuge son tour.

si les

hommes jugent comme ils


comme il peut et nul

veulent, Dieu seul juge

ne

sait

La

exactement ce que Dieu peut

...

relation d'un pareil .vnement tait

ncessaire

Les chrtiens qui croient avec

feri^et au Dieu vivant et sa Providence,

ont gnralement regard ce


sanction divine du
tification

empch

conu par Pie IX


ce

fait

magnanime

grand pape de

et

comme une

projet de Ba-

que

la

mort a

raliser.

L certitude du lieu de spulture del'xXmiral


et l'authenticit

de ses Reliques font dispa-

une des objections les plus graves


l'introduction de sa Cause devant la Sacre
Congrgation des Rites. En mme temps,
cette dcouverte de la tombe inconnue du plus
grand des hommes claire un peu plus, au
ratre

profit

de

l'histoire, le rle

exceptionnellement

de ce Postulant toujours malheureux,


qui ne paraissait pas avoir obtenu mme une

sacrifi

spulture selon son cur

et

qui vient peine


9-

CHRISTOPHE COLOMB

142

de commencer aulhcnliquemenl

son propre tombeau'.

On

vient

d'histoire de

de

le ftoriciat

de

que l'Acadmie royale

lire

Madrid

fut charj^^e

par

le

gou-

vernement espagnol de donner son avis sur


rvnement de Saint-Domingue et d'clairer,
de tous les flambeaux de sa critique, un simple
fait, parfaitement lumineux en soi, qui crevait
les

yeux tout

le

besoin d'optique

Un

monde

ni

et

qui n'avait nul

de lampadaires.

copiste quelconque,

un crivain public

idoine rdiger un tendre aveu pour une cuisinire de son quartier

ou une ptition de

se-

cours pr>ur quelque savetier indigent, aurait

merveilleusement accompli cette besogne,


une cri-

puisqu'il suftisait de transcrire, en

ture discernable, les authentiques procs-ver-

baux de Saint-Domingue et le rapport dtaille


du commissaire officiel envoy sur les lieux
par le gruvcrneur de Cuba, d'aprs les instructions du cabinet espagnol.
Il est vrai que ce rapport qui concluait loyalement
t jet
'

la ralit

au panier, en

Lon Bloy.

pitre XI. Paris,

de

la dcouverte,

mme temps

Lt Rvlateur du
1884.

Globe.

que
II'

le

avait

con-

partie, cha-

DEVANT LES TAUREAUX


sul

I43

d'Espagne recevait brutalement

l'avis

de

sa destitution pour sa peine d'avoir crit une


relation fidle de ce qui s'tait pass sous ses

yeux.

Le ministre n'entendait pas que


avr ft officiellement admis
la tche

ce qui tait

rendait

et cela

malaise pour des acadmiciens qui

en sont encore

Al.

de \'oltaire

par cons-

et.

quent, ont remplac la crainte de Dieu, qui


n'est, aprs tout,

que

le

septime Don de

TEsprit-Saint, par la crainte du

qui est

le

Gouvernement

commencement des honneurs

et

des

gratifications.

D'autre part,

il

fallait se

donner

quelque chose dire qui ne

ft

l'air

effronterie et d'une stupidit faire


les

montagnes. Enfin

d'tre patriotes,

et surtout,

c'est--dire

l'outrage traditionnel la
lateur

d'avoir

pas d'une

il

bramer

s'agissait

de combiner

mmoire du Rv-

avec les protestations d'une dlica-

tesse infinie

sur

le

point

d'honneur de

la

spulture de Colomb.

L'Espagne, sans doute, se rserve

le droit

de juger historiquement un aventurier dont


elle a trop gnreusement pay les faibles
services en l'accablant de douceurs et de consolations pendant sa vie, mais aujourd'hui

CHRISTOPHE COLOMB

144

mort, elle se ferait manger les intestins avant d'avouer qu'elle a pu ne pas
entourer sa tombe du respect le plus silen-

qu'il est

cieux et

le

plus profond.

Subsidiairement,
indispensable,

il

apparaissait

comme

ces piliers d'institut,

traner dans le ruisseau de leurs esprits

de
le

pauvre comte Roselly de Lorgues qui avait


eu l'audace d'crire en franais une histoire
magnifique et dfinitive de ce Hros assassin
dont

ils

sont les corbeaux jaloux et qui s'tait,


le proposer la vnra-

en outre, avis de
tion de l'Eglise.

Tout

cela,

difficile.

Qui

il

faut

sait

en convenir,

mme

s'il

tait assez

ne se trouvait pas

au milieu d'eux quelque individu gnant.


quelque fcheux collgue ayant tudi quelque chose, hostilement dou de quelque
esprit ou de quelque vague sentiment d'honneur

et,

ds

lors,

insuffisamment pntr de

l'urgence d'une turpitude*

>

Quoi qu'il en soit, il leur fallut douze mois


pour accoucher du mmoire que le ministre
attendait de leur dvouement et qu'ils au'

V. Appendice D.

DEVANT LES TAUREAUX

pu

raient

I45

dicter en dou^e heures, en dcrottant

leurs souliers,

s'ils

avaient eu moins de zle.

Aussitt, le ministre

de l'instruction pu-

blique, incapable de s'en laisser remontrer

par qui que ce ft pour l'intelligence et la


dignit, le dissmina dans tous les coins
carts de notre univers et

d'apporter lui-mme,

avec

fie

presss

journalistes les plus

craignit pas

diligence,

ou

les

aux
plus

copieux, cet indispensable papier.

Un

tel

devait

mmoire,

pourtant

si

pniblement vacu, ne

pas.

malgr

cynisme

le

augurai de ses affirmations ddaigneuses,


rconforter puissamment l'orgueil des moins
fiers

ennemis de Christophe Colomb. On

sentait

si

bien l'impuissance

et l'innocuit

de

malheureux serpents lunettes qui s'taient si patiemment agac les crocs sur les
ferrures d'un vieux cercueil, dans l'espoir
du de se soutirer un peu de venin
Qu'on veuille bien, en effet, se reprsenter
la situation de cette Acadmie domestique,
force pour assouvir les matres qui la proces

tgent, de plier leur consigne le

lui-mme,

de

lucide et pur

s'emparer

comme

la

destin

d'un vnement

bonne lumire de

Dieu, de le dnaturer en toutes ses parties.

CHRISTOPHE COLOMB

I46

de

le

dissoudre en

de baver sur

lui

le

putrfiant son haleine,

c<:mmc

sur sa proie

le reptile

de l'engluer ignoblement de ses mucipuis de le ptrir, de le triturer, de


lages;

et

en boudin sur Ttai contamin d'un

le r<uler

ftide laboratoire

en l'amalgamant d'inex-

primables ordures

d'un simple constat,

Alors qu'il suffisait


il

fallut,

sans doute, pour s'ajuster aux con-

clusions excogites par

verser des
ouvrir

archives

mer son me dans


cela,

prjudice
alibi
Ils

minis^tre, boule-

en

fond

comble,

ventre des dossiers innombrables,

le

et les

araignes, inhu-

le crottin

des rongeurs...

dsobliger les cloportes

Tout

le

de

pour dnicher,

se pouvait, au

s'il

de Christophe Colomb,

de la Providence

ne font que

cela,

quelque

depuis

si

longtemps,

tous les calomniateurs du Porte-Christ, cher-

cheurs ternels de

la circonstance

inconnue,

de l'heure introuvable o l'amiti du Seigneur


lui fut infidle,

ennemis

en laissant une arme ses

Car l'enqute sur le vrai cercueil s'largit


dmesurment, la destine posthume

aussitt

de Colomb tant d'agrandir

et

de magnifier

DEVANT LES TAUREAUX


toute manifestation dont
btise

ou

la

mauvaise

foi

il

I47

est l'objet, ft-ce la

de ses contempteurs.

Naturellement, l'historien catholique


incrimin et

balourde

et

mme

fut

bafou, de cette ironie

chtre qui parat tre la frame

ou l'esponton des acadmies spulcrales


quand elles entreprennent l'extermination
d'un vivant.

On

lui

demanda

s'il

avait assist

Colomb, s'il l'avait suivi pas pas dans ses


voyages sur mer et sur terre ou, du moins, s'il
l'avait connu familirement, etc. On ne recula
pas

mme

devant la plate infamie de

inexactement
les opinions

qu'on

et

de souligner

imaginaires

et

en

le citer

italiques

compromettantes

lui imputait.

Le comte Roselly de Lorgues leur rpondit


tranquillement par

le

bienveillant

conseil

d'tudier la langue franaise et de frquenter

leur propre histoire.

Naturellement encore
fonctionnaire
l'autel,

pas de

cette

et

illumin dont

pour obir au
ils

desservent

Acadmie exemplaire n'oublia

certifier la

fraude sacrilge de l'arche-

vque de Saint-Domingue, vident complice


du comte de Lorgues pour le fait dlictueux
de la spulture suppose. Le monde apprit
avec stupeur que la caisse de plomb, les

148

CHRISTOPHE COLOMB

ossements,

les inscriptions

et

jusqu' l'en-

thousiasme d'un peuple avaient t commands par eux l'avance, chez un fournisseur
tranger qui n'exporte que pour les miracles
et les canonisations.
I
Ici

s'impose l'nonc d\in profond mystre.

Le bibliographe Harisse,

fils

prsum de

Jacob et cosmopolite citoyen des Etats-Unis,


vraisemblablement ulcr d'une vilenie qu'il
n'avait pas inspire lui-mme, n'approuva pas

en cette occasion, les acadmiciens de .Madrid.


A dfaut de l'estime universelle, ils avaient

compt sur

le

qu'il notifiait,

et l'inanit

trs

suffrage de cet oracle et voici


au contraire, leur plate sottise

de leur factum. Ce leur fut un

rude coup.

Pour tout

homme

qui sait et qui pense,

l'opinion d'un pareil juge, en quelque matire

que

ce ft, quivaudrait

au nant. Mais l'im-

portance d'un cuistre est relative aux idiots


il plane et pour ceux de l'Acadmie royale, le polygraphe ennemi de Colomb
tait beaucoup plus qu'un aigle. Il tait

sur lesquels

Jupiter lui-mme, le Jupin tonnant de l'histoire et de la critique,

dont

ils

ne mritaient

pas d'pousseter les sandales d'or.

DEVANT LES TAUREAUX

Abandonns par
nuages

, ils

cet

se consolrent

I4Q

assembleur

de

comme ils purent,

en lchant la basane du gouvernement qui


suppose, tomber sur eux. quelques

laissa, je

dcorations

et

quelques

mouchoirs

pour

essuyer leurs yeux en pleurs.

Mais comment diable se sont-ils rconci? Voil le mystre. Car ils sont aujourd'hui fort bien ensemble et la solennit qui
se prpare, du couronnement d'Harisse par
les dignitaires qu'il a sabouls, est une assez

lis

forte preuve, n'est-il pas vrai? de l'apaise-

ment de leurs mes.


Que s'est-il pass

>

Ont-ils

fait

amende

honorable sur son paillasson, allguant avec


repentir l'indpendance et l'incoercible fiert

du sang espagnol, et faisant valoir surtout


ce dpendeur d'andouilles, qui l'aurait admirablement compris, les saintes exigences de
la domesticit
Ou plutt, le duc des picadores est-il intervenu comme un pacificateur,
?-

pour

lubrifier

de quelque saindoux les char-

dvouement } Je ne
que conseiller la rsignation aux
esprits curieux qui rclameraient une plus
abondante lumire.
nires oxydes de leur

puis, hlas!

CHRISTOPHE COLOMB

150

Nous

parvenus au deuxime chant de


bien une trilocrie, une
sorte d'histoire tripariite comme celle de
Cassiodore, et qui s'achve en apothose
voici

la trilogie, car c'est

l'apparition glorieuse des Trente mille francs.

La courte
rien de

et

lumineuse rponse de l'historoyale, rponse

Ccdomb l'Acadmie

qui mettait nant

montrait

un

tel

la ralit

succs que

le

de
le

fameux rapport
la

et

d-

dcouverte, avait eu

gouvernement de Sa

Majest Catholique, en dpit des triomphantes


assertions qui avaient prcd

le travail pi-

teux de ses acadmiciens, se croyait oblig de


faire

humblement

appel

aux rudits

des

autres Etats.

Le comte Roselly de Lorgues y rpondit,


1885, par son Histoire Posthume de Christophe Colomb, complment ncessaire de la
biographie du Hros et couronnement des
travaux de son historien.
Ce livre suprme, d'une rudition singu-

en

lire et qui rvle tant

rien d'autre

que

de

le rcit

faits

inconnus, n'est

de cette gloire exor-

bitante, s'abimant ds son aurore,

la

voyageant

mystre des catacombes, par-dessous


rumeur d'une dizaine de gnrations et

dans

le

DEVANT LES TAUREAUX

I5I

surgissant tout coup, par la volont d'un

pape, malgr les efforts diaboliques

d'une

multitude d'imbciles pouvants d'un


signe, au

moment

tel

prcis o la splendeur

obscurcie du Catholicisme a tant besoin de ce


rconfort de magniticence

L'infatigable Postulateur, aprs avoir, dans

son Histoire de Colomb, racont l'Odysse

nomme le Messager
nous fait voir maintenant
l'horrible dessous tnbreux de ce drame
immense o les Anges pleurants ont pu contempler l'abominable victoire des puissants
crasant un Pauvre qui tait l'ami de Dieu.
On peut dsormais suivre, fil fil, la trame
chrtienne de celui qu'il

de

l'Evangile,

savante de ce tissu d'iniquits qui

commence

au premier succs du Hros catholique et qui


ne tendait rien moins qu' la ruine totale
et

sans remde des plus grandioses concep-

tions

que l'amour d'un

homme

et jamais

enfantes.
L'historien indign et implacable ne se contente pas de ce tourbillon de crimes et de

mensonges qui submergrent, comme des


il nous fait enjamnous force tter dans

ondes, l'Envoy de Dieu;

ber son cercueil

et

les tnbres les spulcres oublis

de sa race

CHRISTOPHE COLOMB

i:;2

descendue tout entire dans le mme gouffre.


Certes! il convient Dieu que la vrit et
la justice aient enfin leur tour et que l'hypocrisie, mme sculaire, soit une bonne fois

dmasque, pour que cette terre qu'il a faite


ne ressemble pas dcidment quelque Panthon sinistre la porte duquel une main de
l^Abime aurait crit ces mots avec le sang des
saints

'*

Ici o.\

assassine les grands ho.m.mes!

L'Acadmie royale

d'histoire de .Madrid,

racontait, en juillet dernier, la

monde

catholique,

pardonner

ni

Revue du

n'a pu oublier sa dfaite

l'crivain franais

son cra-

sante rfutation. Aussi, lorsque parut Y Histoire

Posthume^

s'est-elle

treprendre la dmolition.

empresse d'en enComme une meute

la cure, ces irritables savants se sont prcipits sur l'ouvrage


ils

pour

le

mettre en pices

se sont distribu la besogne.

qu'aprs un examen collectif


ont

fait

Ce

n'est

et itratif qu'ils

choix d'un rapporteur.

Une fois la tche de celui-ci termine,


dans sa vive rancune, l'Acadmie n'a pas eu
la patience dattendre son jour ordinaire des
<(

sances. C'est

du

10

mai

1885

en assemble extraordinaire
enJunta extraordinaria cel-

DEVANT LES TAUREAUX

I53

brada el dia lo de mayo, qu'elle s'est runie


pour jouir du rapport que .M. Csar-Fernandez Duro tait charg de faire. Ce rapport,
imprim aux frais de l'Etat, forme un volume
de 304 pages, intitul Colomb et l'Histoire
Posthume, a Colon y la historia postuma .
Il a t rpandu profusion.
Ai-je besoin d'ajouter que cette nouvelle
:

machine, dirige contre l'uvre franaise,

passionn^ent

s'attaquait

mme

de l'auteur?-

11

la

personne

serait inutile et fort

assommant d'essayer une analyse de


chose de nant. C'est

le

cette

rebchage vomitif des

mmes calomnies et des mmes sottises.

C'est

l'enttement invincible de certains animaux

heureux de croupir, que la trique elle-mme


est impuissante tirer de leur vautrement
et qu'on ne pourrait expulser du cloaque
de leurs dlices qu' la condition d'en
faire bouillir la fange,

les oiseaux

du

ciel

au risque d'asphyxier

Il serait encore plus inutile, s'il se peut, ^


chercher leur faire comprendre qu'un achar-

nement

si

bte est infiniment glorieux pour

l'crivain suprieur

dont les trivires ont

pouvoir de tant exciter leur rage

le

qu'ils ser-

CHRISTOPHE COLOMB

154

vent ainsi, de la manire la plus efficace, la


sainte

Cause de Christophe Colomb

et qu'il

n'est pas possible, entin, de jeter l'ordure

la vritcS

comme

ils le

font,

sans dterminer

del colre
curs organises pour l'admiration.
L'outrecuidance remarquable de ce nou-

aussitt la germination des roses

dans

les

veau mastic, de ce repltrage d'neries et de


salets, trahit et rend manifeste l'interven-

du bibliographeamricain, avec lequel


videmment recolFsdj. L'avortement non pareil de leur premire lucubration dmontre assez qu'ils n'eussent jamais
tion
ils

s'taient

capables

de mettre bas ce filandreux

pamphlet, sans
d'institut

le

secours du vtrinaire

qui les accoucha. Qu'ils reposent

en paix, sous

l'aisselle

de leur compre, en

attendant l'heure, plus prochaine qu'ils ne

le

pensent, des rtributions.

Pourquoi donc, cependant, ne se sententpas absolument rassurs ? Le borborygme


prolong de leurs arguments dnonce une
colique secrte et dissimule avec soin, mais
dont les effets clateront aussitt que le premier aveugle venu heurtera de son bton
les murs sonores de la catacombe o ils
ils

se sont rfugis contre la lumire...

DEVANT LES TAUREAUX


Tirons
table,

le

:>5

rideau sur cette scne pouvan-

comme

disait

Chateaubriand,

et

bnis-

sons l'imbcillit d'une injustice qui nous

que ses auteurs en aient

laisse voir, sans

le

soupon, quelles conditions fangeuses pourrait tre

obtenu

mille francs,

le

si le

fameux prix de trente

laurat des Loges et des

Synagogues venait mourir.


Car il peut mourir, le grand Pan de l'Equivoque et de l'Apocryphe On peut le perdre
soudainement et jamais. Il peut arriver
que ses frres et compagnons l'aient soigneusement enfoui, comme un trsor, dans quelque
trou laque et civil, un peu avant le glorieux
jour de la rcompense. Il faudra donc dnicher un autre triomphateur, un supplant
I

ce victorieux dcd
si

et ce

ne sera pas

facile

l'Acadmie d'histoire n'y a pas pens dix

ans l'avance.

Rassurons-nous,
auront pens pour

cependant.
elle.

D'autres

La puissance

occulte

laquelle tout obit l-bas ne sera jamais

dcouvert de spadassins

et

de rengats. Ses

et on pullule
dans ses crapaudires. Le premier claquedent

viviers sont toujours pleins

littraire qui lui

tombera sous

la

main, sera

CHKISTOPME COLOMB

I5O

prcisment

Briare dont elle a besoin

le

pour tout dmolir, si ce famlique n'a pas


peur de Dieu. Elle le remplira de son esprit
et l'enlvera d'un solide coup de fouet, aprs
lui avoir chuchot son programme. Programme, d'ailleurs, infiniment simple et que
comprendrait un enfant.

Avant

exterminer la grande Histoire


du comte Roselly de Lorgues.

tout,

cathr.lique

Delendus Cornes. Tel doit tre

l'objectif, la

souveraine'proccupation du pointeur, puis-

que la culasse du mortierde trente mille francs


n'a t fondue que pour ce bombardement.
A cet effet, se pntrer profondment de
de Dieu et de l'absurdit des
impulsions mystrieuses par lesquelles on a
suppos que certains grands hommes pou-

l'inexistence

vaient agir

Invoquer avec ferveur les tmoignages


varis de la science exprimentale et congdier avec ddain le surnaturel dcrpit dont
quelques rveurs ont

dans

l'histoire

Partant de

tent

l'introduction

l,

une nergie de

nier avec

tous les diables la vocation et la prdestination de Christophe

Colomb

Dmontrer lumineusement

qu'il

n'a

pas

DEVANT LES TAUI^EAUX


dcouvert

le

soi-disant

I57

Nouveau-Monde que
que

toute la terre connaissait avant

lui, ainsi

l'tablissent avec vidence de

nombreux

tmoignages

viridiques

perdus

et

malheureusement

Qu'il y alla, pur ainsi parler, en voisin,


dans l'unique objet de s'enrichir et de se
rendre important, en faisant croire qu'il
avait trouv quelque chose
;

Pour ce qui est du caractre de ce prtendu


Messager divin, soutenir avec audace qu'il
tait d'un orgueil infernal et d'une

ambition

effrne qui le rendirent bientt insupportable,

non seulement aux pauvres Indiens

si

frocement opprims par lui, mais encore


aux vangliques Espagnols, forcs de rentrer
en Castille pour chapper la tyrannie de
nouveau Pharaon, del rey Faraon.

ce

Comme

il

faut tre juste

envers tout

le

monde, le laurat des Vnrables, usant de:


cette bonne foi judaque dont le bibliographe
clbre nous a donn tant de preuves, devra
reconnatre que Christophe Colomb n'tait
pas absolument un idiot, malgr son catholicisme, qu'il avait quelque exprience de la
navigation,

un aplomb superbe

et

qu'il fut

CHRISTOPHE COLOMB

158

assez bien servi par les circonstances.

Comme

on ne pourra pas crier l'iniquit.


Mais, encore une fois, la chose qi/il ne faut
pas oublier un seul instant, c'est de rpandre
tout propos quelques infamies sur le comte
Roselly de Lorgues et de souiller, s'il est
cela,

possible, jusqu' l'intrieur de

sa vie

pri-

ve...
11

est

bon d'apprendre

qui

fiers,

pourraient

ces catholiques

autrement

si

l'ignorer

toujours, que leur Pie IX avait choisi prci-

sment

le

plus mdiocre des

hommes

et le

plus mprisable en ses pratiques, pour tre


l'historien de

d'un

Colomb

Mais laissons
le

qu'il vnrait l'gal

saint.

l toute ide funbre.

C'est

pieux Harisse, nous l'esprons bien, qui

accomplira ce

joli travail,

moins qu'il n'en

charge un commissionnaire ou un porteur


Id'eau, et c'est bien lui que les acadmiciens

couronneront en 92 et proclameront Y Unique


historien du Rvlateur du Globe, aux applaudissements unanimes des francs-maons et
cependant que les carillons

des vachers
et les

canonnades lointaines chanteront,


Pauvre

leur manire, l'norme gloirctdu

DEVANT LES TAUREAUX

159

qui les temptes ont obi et qui fit trembler


toutes les colonnes de Tnbres, quand il
descendit aux enfers pour dlivrer la moiti

du

orenre

humain!

VII

LE*SOLITAIRE

VII

LE SOLITAIRE
Ukicus

et

pauper

sum

Psaume

Te

rappelles-tu

ces

ego.

XXIV

mystrieux

oiseaux qui nous firenttant rver un


our, et qu'on

nomme

cclombes poignardes,

exactement

cause de la

tache de sang qu'elles portent au

milieu de leur gorge blanche?...

LON' Bloy, Le Dsespr,


chap. LI.

VT maintenant,

Pr^^

'f?\

V^.-mJ^

sole-toi.

ma

pauvre me, con-

Nous ne parlerons plus de

ces misrables, nous ne les verrons

plus, ces funbres idiots qui t'affligent, et,


se peut, nous
Regarde plutt

s'il

les oublierons jamais.

ce

pauvre gant, ce doulou-

CHRISTOPHE COLOMB

104

reux Christophore

dvorer

que robscuritc

pu

n*a

qui nous apparat au del d'un

et

continent de tnbres, dans une solitude

lumineuse

s'avance,

Il

qui

n'.nt

dont

la

pas

comme
la

autrefois, sur les flots

permission de l'engloutir

paix est devenue

prendrait pour une natte

sous

les pieds

si

et

divine qu'on les

immense de rayons

de ce voyageur.

C'est toujours le
c'est

si

Sauveur

qu'il

porte et

toujours aux nations prives d'esprance

qu'il le

porte,

devant du

mais, aujourd'hui, c'est au-

soleil qu'il

marche

!...

Les lamentables peuples indiens qu'il avait


dcouverts sous des constellations inconnues
et qu'il voulait

enfanter Dieu, n'existent

On les lui a massacrs depuis longtemps, comme on avait essay de le massa-

plus.

crer lui-mme, et c'est pour cela que sa face

glorieuse resplendit de clarts

si

mlanco-

liques.
Il faut cependant qu'il continue son uvre
puisque la terre arrondie de sa main, ne peut

plus rouler, semble-t-il, que sur l'axe de sa


prire et ne veut plus tre vanglise

par
lui.

des

aptres qui

se

souviendront

que
de

DEVANT LES TAUREAUX

Il

revient donc sur

vieille

ses pas

165

et c'est

la

Europe, exterminatrice de ses enfants


rapporte dsormais la Foi,

qu'il

spirituels,

l'Esprance et la Charit.
Il

sait

mieux que personne,

le

doux

et

sublime Aptre, que son aspect d'Anctre


plein de funrailles est prcisment ce qu'il
faut

pour changer

de

Bienheureux,

monde,

il

cur des apostates

le

socits chrtiennes.

Il

sait aussi,

qu'en

ce

ncessaire

est

d'un savoir

crpuscule

que

les

anciennes dont sa Personne tait

du

figures

le substrat,

soient vrifies enfin dans leur accomplisse-

ment absolu. Car il

est

vraiment cette colombe

qui rapporte, vers le soir, au batelier de l'Arche


s^^mbolique,

le

verdo^'ant olivier de la rmis-

sion du Dluge.

Les catholiques levs comprennent


bien que

THomme

fort

inoui qui paracheva l'u-

vre des Sept Jours, doit tre aussi le fomentateur de la rconciliation et de l'Unit, et que

l'cumnique apothose qu'on


est avant-courrire

lui

prpare

de la dfinitive runion du

troupeau du Christ.
C'est l'explication telle quelle de la soli-

tude incoftiparable du Porte-Christ,


quelle aucun isolement

la-

humain ne ressem-

CHRISTOPHE COLOMB

l66

bla, depuis

risolement ineffable du X'crbe

fait

chair.

Solitude infinie dans les trois ordres tho-

logiques

de Prdestination, de Grce

et

de

Gloire: solitude effrayante dans l'ordre intellectuel,


la

dans le domaine scientifique, dans

ncropole toujours agrandie des proccu-

pati<^ns

de

la terre.

promiscuits de

Solitude victorieuse des

l'histoire,

des analogies, des

parallles et des assimilations de la posie.


*

On

buti

dirait vraiment, si cela peut

sans une

apparence de

tre bal-

blasphme,

aujourd'hui que la Troisime


Personne divine, dont saint Paul a racont les
o gmissements innarrables , qui la soli-

qu'il n'y a plus

taire

Colombe de l'Ocan puisse

boliquement confronte

A
le

tre para-

ce point de vue, Christophe

Colomb

sera

Protecteur cleste des pouvantables infor-

tuns qui ne savent quel saint invoquer et qui


s'offrent tous les

dmons, en attendant que

leur .Mre dsole se souvienne de le mettre

sur ses autels.


Il

sera le Saint unique, l'imptrateur, sup-

pli

avec des genoux sanglants, de tous ceux-

qu'on pourrait croire engendra dans les

abmes de

la

damnation, de ces maudits, de

DEVANT LES TAUREAUX

167

ces excrs de l'univers, de ces lpreux affa-

ms par rpouvante
les lys,

et

conspus

mme

par

en d'intolrables dserts!

Christophe Colomb, pour tout dire, sera

le

Patron des gens de gnie, des solitaires intelligences que le monde abhorre invariablemenl:, jusqu'au jour

posthume o l'infme

sottise aperoit enfin leur grandeur.

Les

hommes

exceptionnels rclament au-

jourd'hui de la sainte glise

un Intercesseur

d'exception.

Le commun des

fidles a toujours

quelque

martyr, quelque confesseur, quelque vierge

invoquer. Les rois


leurs avocats dans le

mmes

ont aussi

et les

cordonniers ont

ciel, et les

le leur, qu'il

avocats eux-

ne faudrait pas

confondre ave( un larron, fait observer navement le Brviaire.


Mais les potes ou les hauts penseurs qu^

dbordent l'intellectualit de leur sicle,


n'ont absolument personne qui leur appartienne l-haut,
qui leur appartienne en
propre et qui s'intresse personnellement
leur effroyable destin.

Lorsqu'un de ces malheureux,


assur de receler dans son

cerveau ce qui

doit,

un

me

mille
et

fois

dans son

jour, brler les

curs

CHRISTOPHE COLOMB

l68

et

saturer les esprit, aussitt aprs qu'on

l'aura fourr sous la terre,

dans

mang de famine

et

les

tnbres g^laces,

se voit errant

de dsespoir, inaperu des sages bour-

reaux priur lesquels il souffre


chaque heure par son idal ce

et

crucifi

un
fameux secours, n'est-ce pas? de se souvenir
que Celui d'entre les hommes qui a le plu>
endur cette agonie, l'appelle tout bas, amoureusement, du fond de quelque sanctuaire
prochain o il coute avec bont les suppli;

cis qui l'knplorent

lui serait

Les tres profonds savent que cela n'est


pas l'illusion d'une rhtorique banale, mais
le

besoin

le

plus imprieux de ces aventuriers

du sublime.
L'cole rationaliste accable de la gran-

deur de Colomb et jugeant son uvre trop


grande pour un homme, a donn tout un
sicle pour coadjuteur ce Pontife des biens
futurs

Je veux esprer qu'on

dace de dsigner

le

me pardonnera l'auhommes

plus grand des

d'une appellation donne par saint Paul

Notre-Seigneur Jsus-Christ. Mais l'abme


et je n'y peux rien.

invoque l'abme,

DEVANT LES TAUREAUX

169

On a donc dcid, pour chapper l'vidence du Surnaturel, d'accrditer l'hypothse


vers
d'un mouvement de l'esprit humain,

le temps de la Dcouverte, - d'une proccupation gnrale, d'un pressentiment unanime

que Colomb aurait concentr

et

dont

il

et

t la personnification.
Il

de s'assurer du contraire

est trop facile

quand on daigne s'enqurir de l'histoire passablement connue des dernires annes du


xv<^ sicle.

La

vrit, c'est

que loin d'avoir assum

la

pense de son poque, le dsir de tous, le


Rvlateur du Globe a irradi sa propre conception sur ses contemporains et sur les gnrations suivantes.
Il

fut seul,

la

indiciblement seul avec ses trois

compagnes

terribles

infaillible

la

pauvret parfaite,

douleur parfaite, salaire


de tout audacieux qui dcouvre un

honte parfaite,

la

monde.
Les quelques humbles qui le comprirent
un peu, ne purent qu'entrevoir l'extravagante
majest de son gnie
n'ont pas

core
11

fini

iul

donn

la

dont quatre sicles

mesure

et

qui n'a pas en-

de se drouler.

primordial

et

unique, suivant TexpresI

CHRISTOPHE COLOMB
sion de son historien.
captif,

dans

la

11

vcut, ainsi qu'un

cellulaire transcendance

de

ses conceptions.

Sa pense

se produisit, native, spontane,

autochtone, pure de tout alliage terrestre.

sonda l'inconnu, traversa l'intini, uniclaire du tlambeau de la Foi Ca-

Elle

quement

tholique.

aftirmation ne procdait point des


combinaisons du gnie, des calculs de la

Son

science,

mais intgralement d'une illumina-

surnaturel.
tion suprieure, atteignant l'Ordre
lui chut.
ne
aucun hritage scientitque

Or

de ses devanciers, n'acfort heucontemporains,


cepta rien de ses
Il

ne

recueillit rien

reusement pour sa

pu

gloire, car qu'auraient-ils

l'garer
lui fournir qui n'et servi

premire autorit cosmographique

>

La

d'alors, le

plus
physicien Paul Toscanelli, professait la
la Mer
que
savoir

erreurs,
des
capitale

occupe seulement

la

seytitiie

partie de la

couvre plu>
Terre, tandis qu'en ralit, elle
des deux tiers du Globe.
mieux enra Cette opinion tait d'autant
docte carle
cine dans l'enseignement, que

dans son
dinal Pierre d'Ailly l'avait admise
Miindi.
Imago
du Monde,

fameux Tableau

DEVANT LES TAUREAUX

171

Notre grand pote, Victor Hugo, a donc eu


Si Christophe
Colomb avait t bon cosmographe, il n'aurait jamais dcouvert le Nouveau-.Monde ^
Colomb lui-mme ne contresignait-il pas
parfaitement raison de dire

l'avance tous les brevets d'incapacit que les

savants du

xix<^ sicle devaient un jour dcerner TAmpliticateur de la cration lorsqu'il


avouait humblement que pour l'excution de

son uvre,

ni les

mappemondes,

ni

mathmatiques,
la

raison

ni

mme, ne

les
lui

avaient gure profit ->

Ceci est faire pleurer d'extase.

Il

faut se reprsenter ce gagne-denier, ce

copiste, ce trs

pauvre homme, ce rien du

tout de petit pilote caboteur, assis sur quelque falaise atlantique et ne regardant mme*
la mer, mais coutant monter, du fond
de son me, les appels dsesprs d'une moiti de la race humaine squestre au milieu

pas

des gouffres et levant ses millions de bras vers


*

Le comte Roselly de Lorgues.

Histoire posthume,

chap. XIII.
*

Yo

Indias,

dij

nome

mundos.

que para la ejecution de la impresa de las


aprovecho razon, ni matematica ni mapa-

Lihro de

las pro/ecias.

'

CHRISTOPHE COLOMB

1-2

cette

Colombe aux ailes d'argent, vers ce

.Mes-

sager de l'Esprance, vers ce Christophore


inconnu, qui est le plus indigent des hommes
obscurs, qui est seul savoir qu'elle existe
et

qui vainement implore, depuis des annes,

de tous les puissants chrtiens, l'aumne de

quelques planches pour s'en venir son aide

larmes immenses, les


probablement baptismales
de ce malheureux des malheureux, ne pouvant donner que cette aumne cinquante
nations plus infortunes que lui qui le supImaginc-t-on les

larmes divines

et

pliaient d'tre pitoyable

chres

mes qui habitez

cet

enfer

lointain, ces vastes plaines et ces valles


la

de

mort, o ne chemine jamais l'espoir, ayez

.piti

vos

de

mon me

tristes

comme

triste,

mes. Ne

me

j'ai

piti

de

percez plus de vos

clameurs.

Quand

mon

j'aurai souffert assez

impuissance,

souffrir

il

encore de

car nul ne sait ce

Puisque

je

suis

que Dieu demande.

l'homme de dsir, n'est-il


aussi l'homme de dou-

pas juste que

je sois

leurs

amour

>

\'otre

longtemps de

me faudra probablement
mon dcevant pouvoir,

m'est une agonie et

je

DEVANT LES TAUREAUX

I73

n'aperois de tous cts que des murailles

de langueur, des crneaux de dsolation.


Si

mon cur

l'instant la

tait

un

mer pour

navire,

crois bien qu'il contiendrait


cet ancien

Monde

il

aller vers

prendrait

vous

et je

aisment tout

qu'appellent avec tant de

confiance vos pressentiments

obcurs, mais

qui doit peut-tre, un jour, vous exterminer.


Je suis, hlas!

le

plus dnu,

le

plus faible

de tous les mortels et je ne puis, en attendant la volont de notre commun Rdempteur, qu'aggraver de mes larmes l'amertume
de cet Ocan...

Un tel dialogue de gmissements, de ce


Pauvre ces exils, par-dessus la Mer, n'estil pas, pour l'imagination d'un chrtien, le
plus norme pome de mlancolie qu'on
pu rver depuis le Promthe d'Eschyle ?

Grande Dame,

dit

Christophe Colomb

Isabelle, ddins Y Atlantide

nez-moi des navires


les rendrai,

avec un

et,

ait

de \'erdaguer, don-

l'heure venue, je vous

monde

la remorque.

en effet, ces petits navires


dont on aurait d garder les dbris comme
d'impayables trsors, puisque leur bois tait
11

le

les obtint,

plus prcieux qu'il y et sur terre aprs ce-

CHRISTOPHE COLOMB

174

lui

de

la

Croix du Christ

et

pour

la

mme

raison.
Il

comme on

les obtint,

huit ans de

sait,

aprs dix-

dans toutes les


contres de l'Europe et ce fut la mort qu'il
apporta au monde Indien, dans ses mains
supplications

ineffablemcnt paternelles.

On

lui

jour.

On

changea son uvre ds


tit

premier

le

des tnbres avec sa lumire,

On

quelles tnbres!
ses innombrables

fils

se sola
et ce

du

sanp:

et

de

qui restait de ce

sang, ce que les chacals du pillage et les


chiens du vomissement ne voulaient plus,
le recueillit

dans

le

<>n

creux des mains, dans des

pelles de mineurs,

dans des copes de batela dbauche, dan^


les deux plateaux de la Justice prostitue,
dans les calices mme des Saints Autels cl
on l'en claboussa de la tte aux pieds

liers,

dans

les

coupes de

On

Colombe amoureuse

contraignit cette

pitiner, ainsi qu'un corbeau, dans

le

pour-

des assassins.

rissoir

L'orgie des avares et des sanguinaires enve-

loppa

la

comme

montagne de son

sourcilleux esprit

d'un tourbillon de temptes. Et ce

fut la solitude la

plus inoue sur cet am')n-

cellement de douleurs

DEVANT LES TAUREAUX

Je ne puis m'empcchcr, ccri\'ais-je.

six ans,

ce
vie

175

il y a
de comparer Christophe Colomb

bon Pasteur de l'Evangile qui donne sa


pour ses brebis et qui ne se repose pas

avant d'avoir trouv celle qui tait perdue.

Mais

de la

perdue,

la brebis

Race humaine,

moiti

c'tait la

douloureuse multi-

la

tude des Amricains. C'tait l'effroyable prostitue d'Ezchiel,

projete sur la face de la

dans l'abjection de son me


dans son sang .
terre

et foule

Il avait rv de courber avec tendresse


aux pieds du Dieu vivant cette Madeleine de
deux cents millions de curs.
<(

Il

avait

cela et nul

reu tout ce qu'il

fallait

conqurant

lui

aprs

du don divin par lequel


les

mobiles Indiens.

La vue d'un chef

si

il

pntrait et fixait

doux

croire ces pauvres peuples

rains dont
et
il

il

non dans

et si fort faisait

que

leur parlait taient


ce

monde

pour

n'hrita

<

Un peu

les

Souve-

dans

le ciel

plus tard,

leur vint d'autres chefs qui leur donnrent

penser que ces

mmes

Souverains devaient

rgner dans les enfers.

Le succs de Christophe Colomb et t

CHRISTOPHE COLOMB

170

une chose trop

belle sur celte plante

mau-

que pour engendrer


des monstres et qui garde toute sa force pour
la germination des pines humaines autour
de la Tte de son Dieu.
Dans la confiante simplicit de son me,
le Messager de l'Evangile crivait aux Rois,
Je tiens
le lendemain de la Dcouverte
pour dit, Srnissimes Princes, que ds
l'instant o des missionnaires parleront leur
dite qui n'a de fcondit

langue,

se feront tous chrtiens. J'espre

ils

en Notre-Scigneur que \'os Altesses se dcideront promptement y en envoyer, atin de


runir l'Eglise des peuples

qu'EUcs

si

les convertiront aussi

nombreux

et

certainement

qu'Elles ont dtruit ceux qui n'ont pas voulu

confesser
(les

le

Maures

Pre, le Fils et le Saint-Esprit


et

Sarrasins d'Espagne).

Mais les Rois comprirent peu ce langage,


Ferdinand surtout, l'anctre et le type des

rois mercenaires

du

xix^ sicle.

Colomb

avait

exig de grandes dignits pour exercer avec

une indpendance royale l'Apostolat inou


dont il se sentait investi. Ces dignits lui
furent arraches par violence ou par trahison
et

il

se

vit,

au dbut de son rgne, supplant

par d'horribles sclrats qui essuyrent leurs

DEVANT LES TAUREAUX

mains sanglantes

la

robe baptismale de

ses enfants spirituels.

avait

Il

demand qu'aucun colon espa-

gnol ne pt aborder aux terres nouvelles,

moins

qu'il

allguant

qui tait

le

ne

ft

Ce

chrtien,

l'accroissement et la gloire de la

Religion chrtienne

certainement

but vritable de cette entreprise

On vida pour lui les

prisons et les galres.

furent des escros, des parjures, des faus-

saires, des

voleurs, des proxntes et des

assassins qu'on chargea de porter aux Indes

l'exemple des vertus chrtiennes.


<

Lui-mme

et la

fut

accus de tous les crimes

hideuse canaille qu'on

lui

admise tmoigner contre

envoyait fut

cet

anglique

Pasteur qui voulait dfendre son troupeau


dont

le

la libert

C'est

du pillage et de regorgement.
un saignement de cur et une

agonie, de voir cet


fut,

et

principal forfait avait t d'attenter

Homme presque

divin qui

toute sa vie, le Stylite pnitent de son

propre gnie, rduit marchander goutte


goutte

le

Sang de Jsus-Christ avec

toute

l'cume des Espagnes.


<

11

fut enfin

dpossd, expropri de sa

CHRISTOPHE COLO.MB

178

pendant plusieurs annes, put


de
son uvre. Ses illgitimes et cupides successeurs remplacrent aussitt la Paternit par
.Mission et,

assister, lie et impuissant, la destruction

l'Ergastule et rvanglisation pacifique par

systme des repartimientos qui


de mort de ces peuples infortuns.

le cruel

l'arrt

Il

fut

semble que le Hros aurait pu relever


une bonne fois et parler d'une voix

la tte

terrible

tous ces

polluaient le Saint

n'en

11

Colombe

fit

et

puissants charnels qui

Nom

que

la

de Dieu

parce

rien,

colre

annonce par Jrmie,

est

qu'il

>.

tait

la

de la Colombe,

un

ineffable

mys-

tre de justice en rserve

au fond de l'aveforce de porter en

Dieu

lui donna la
un fardeau de peines qui aurait accabl tout un monde.
nir.

silence

Quand

il

parut devant Isabelle, meurtri

de ses

fers, destitu, vaincu, bris, foul

pieds,

la

l'aspect

noble reine

du Rvlateur de

sentit l'normit de
titude.

Ils

la

fit

Cration et

son inconsciente ingra-

pleurrent ensemble, dit

toire, et ce fut toute l'apologie

homme

aux

clata en larmes

que

de sa propre conduite.

le

l'his-

grand

DEVANT LE? TAUREAUX

179

Nanmoins, domine par d'aveugles scru-

pules, elle ne lui rendit pas son gouverne-

ment. Christophe Colomb souffrit encore cela

murmure

sans aucun

et

ce fut peut-tre

la

plus pntrante de ses douleurs que ce dni

de justice de l'admirable feftime qui paraissait n'avoir reu la

ger sa gloire

'.

Lorsque toute

couronne que pour parta-

la terre se rjouira, je te

rlguerai dans la solitude,

parlant au

Nom

>

dit -Ezchiel

du Seigneur. Ne croirait-on

pas que cette prophtie regarde Colomb

et

tout particulirement

s'applique

qu'elle

l'anne 1892
Il

me

>

semble qu'

cette poque, en effet, le

Rvlateur sera plus seul que jamais. Cet

Homme

unique

est si

grand que plus on s'en

approche et plus il parait inaccessible.


Celui de notre sicle qui Ta le plus approch, le comte Roselly de Lorgnes, a d sentir
quelque dcouragement d'imagination,

mesure

qu'il explorait le

rseau des innom-

brables chemins qui convergent ce

sommet

des extrmits de la terre.

'

Rvlateur du Globe, seconde partie, cbap. vir.

CHRISTOPHE COLOMB

l80

Et pourtant, cet ccrivain a t pour

prcisment ce que

fut le

Colomb

Samaritain de V Evan-

gile pour le personnage mystrieux tomb


dans les mains des voleurs, dpouill par
eux et laiss pour mort sur la symbolique
voie qui descendait de Jrusalem Jricho.

Le prtre

et le lvite

avaient pass ct

de ce moribond sans le secourir. Mais le troisime voyageur, l'homme de la race dteste

par

tremble de
Il

piti.

l'abandonne, panse les

s'approche de

plaies
fait

aussitt qu'il l'aperoit,

les Pharisiens,

que

lui

ont faites les spoliateurs,

monture

asseoir sur sa

d'historien,

le
le

conduit l'auberge d'un diteur et prend


soin de lui

comme

d'un frre.

Lorsqu'il est forc de partir,

il

commande

sa charit de veiller en son absence auprs


du gisant et n'oublie rien de ce qu'il faut

payer pour le prsent et pour l'avenir.


Le Christophore saura bien acquitter cette
dette, un jour, mais auparavant, il accable
son aumnier de
et le

la

stupeur d'avoir t l'hte

protecteur de ce

Compagnon

desTi-nes

et de ce Commensal des Dominations. Il s'en


loigne doucement ensuite, comme Jsus de
la pleurante Madeleine au jardin de la Rsur-

DEVANT LES TAUREAUX

l8l

rection, parce qu'il ne doit plus tre

touch

par des mains terrestres.

Que voulez-vous
l'norme bruit,
prpare, et

alors

que

l'universelle

comment

fassent

lui

fume qu'on

Seigneur jaloux de

le

ses saints ne retrancherait-il pas dans la plus

impntrable des solitudes. Celui des

hommes

mieux clater la magnificence de sa


quand il s'agit de le soustraire
Cration,

qui

fit

le

la tardive et suspecte joie d'un


bcile

monde

im-

ou d'un monde impie qui voudrait,

l'expiration des quatre cents ans d'injustice,


le

contaminer encore de ses applaudisse-

ments?

Ah!
des

l'Eglise parlait avant ce jour! Si,

si

comme

l'esprent l'Episcopat et la plupart

fidles,

Christophe Colomb

tiquement dclar Saint

et

tait

authen-

recommand

la

dvotion des peuples sur les autels de cet

Holocauste devenu par


tuel et universel,

ment alors, que


devenir

pauvres
Il

il

lui

rellement perp-

arriverait alors, seule-

ce Convive des Cieux pourrait

le familier et

le

confabulateur des

descendrait, pour les

humbles en

prire,

CHRISTOPHE COLOMB

l82

de

la solitude

sublime o

inirtiarcessible

le retient captif

son

grandeur.

L'Eglise seule a

pouvoir d'acclimater

le

sur la terre les licornes et les hermines du

paradis qu'effarouche* l'admiration purement

humaine des naturalistes ou des politiques.


Elle sait mieux que personne l'incalculable
importance de garder pour elle ce Diamant
de gloire que l'Hypocrisie

et la

Trahison vont

comme un
pour ces deux infmes, aussitt
qu'elle l'aura mis sa coiffure de lumire
Elle sait merveilleusement aussi ce qu'elle
doit au Rvlateur. L'Eglise n'est point une
Espagne et ne s'est jamais prvalue de Sa
-Majest pour tre ingrate en abreuvant
d'ignominie ceux qui mouraient son ser-

se disputer

et

qui s'obscurcira

charbon,

vice.

Pie IX comprenait et disait fort bien que

Saint-Sige est demeur

lomb, de

cet

Uomo

le

dlia Chiesa qui

jamais faire assez pour


Christ et qui et t,

le

dbiteur de Co-

ne crut

de Jsusjusque dans sa descenle \'icaire

dance la plus recule, la main ouverte de


si la fangeuse cuDieu pour la Papaut,
pidit de l'Espagne et l'indignit de ses
derniers rejetons avaient permis que ses dis-

DEVANT LES TAUREAUX

183

positions testamentaires eussent leur accom-

plissement.

Comme

s'il

pressentait dj ce Martin

Luther, alors peine g de six ans, qui devait

un jour dtacher de

l'Unit

romaine

la

plus grande partie de l'Europe en la couvrant

de calomnies, de sang

et

de haines,

geait sauvegarder la triple

Souverain Pontife
teinte

et

il

son-

Couronne du

repousser toute at-

au pouvoir temporel, seule garantie

de l'indpendance du Mcaire de Jsus-Christ.


Lorsqu'en
sa qualit de Mce-Roi des
Indes, Christophe

Colomb

institua

un magni-

fique Majort dont les revenus capitaliss

pourraient

lui

permettre un jour de racheter

Tombeau du Sauveur

et, en cas de refus,


pour l'arracher aux
mains des .Musulmans, il ordonnait son
hritier et ses successeurs, dans le cas o
une puissance quelconque viendrait troubler le Saint-Pre dans ses droits ou son
domaine, de se porter aussitt aux pieds du
Pontife, avec sa famille, les gens de sa Maison, de le dfendre par les armes, de le soutenir de ses revenus, et au besoin, de lui
abandonner le fond mme du Majort

le

de lever une

arme,

CHRISTOPHE COLOMB

1S4

Sa pieuse munificence

efface

ici

celle

de

Constantin, de Charlemagne et la gnrosit

de

la

grande Comtesse. Non seulement Co-

lomb donnait

ses biens, ses

patrimoine de ses

fils,

privilges, le

dpossdait toute sa

famille, exhrdait toute sa postrit

au

profit

du Saint-Sige, mais il lui sacrifiait rsolument jusqu'aux plus ardentes sollicitations


de son me, le trsor cach de sa pit catholique, cet amoureux espoir de dlivrer un
jour le Saint Tombeau, qui fut l'objectif constant de sa vie

Depuis

l'an 42

de l're chrtienne, o,

sous l'empereur Claude, le Prince des Aptres


vint fixer Rome la Chaire de l'Infaillibilit,

en descendant la srie des Papes jusqu'


Lon XIII, on ne rencontrera, ni parmi les
Pontifes et les Docteurs de l'Eglise, ni parmi
les Evques et les Fondateurs d'Ordres, au-

cun Saint qui

ait

donn

la

Papaut des

gages d'un amour plus profond, plus absolu


que celui de Christophe Colomb.
< Nous insistons sur cet hro'ique dvoue-

ment au Saint-Sige, parce qu'il est unique


l'histoire, et que les annales de l'Eglise
n'offrent pas un seul exemple de son similaire. En ceci, l'incomparable Serviteur de
dans

DEVANT LES TAUREAUX


Dieu

s'est

montr exceptionnel, comme

son rle dans l'humanit'.

Mais

185

la trs

pure Alre des chrtiens qui

n'a besoin des prairies de

pour paitre ses troupeaux

ce
et

monde que
qui se laissa

murmure quand Dieu

dpouiller sans
mit, la divine

le fut

le per-

Eglise a d'autres motifs de

reconnaissance.

En agrandissant la

terre au

Nom du\'erbe,

Christophe Colomb agrandissait l'Ame humaine, agrandissait l'Homme dont notre plante est la rpercussion symbolique.

Ce n'est pas pour rien,


je le dirais devant
que les Livres inspirs assimilent

les anges,

partout

l'Homme

la Terre et la Terre

l'Homme. On ne remarque pas cette obsdante rptition, parce que nos philosophies
lgres flottent sur les surfaces et ne descen-

dent jamais dans les profondeurs.

Le globe terrestre est prodigieusement,\


inimaginablement la figure de Thomme, de
ce compos mystrieux d'organes et de facultes

que prtendent

clarifier

Le comte Roselly de Lorgues.

chap. XIV.

des psycholo-

Histoire Posthume,

CHRISTQNIE COLOMB

l8C)

_,
gies volatiles dont s'esclaffent les constellations.

Si l'heure tait

\cnue de connatre

la vrit,

rudimcntaire gographie qu'on enseigne


aux petits enfant snait faire mourir de

la

-s

ravissement.

On

dcouvrirait alors des ralits divines

et simples,

mais d'une simplicit

faire pleu-

rer les serpents.

On

s'apercevrait

que

les continents et les

mers, les montagnes, les fleuves

et les cits

ne sont pas des choses quelconques et vaines,


proflues au hasard des mouvements plutoniens ou des branle-bas de l'histoire.

On

vrifierait,

formes

tiques et
tral

au

que leurs

contraire,

amalgames infinis sont idenconsubstantiels au phnomne cen-

et leurs

de l'Humanit, envisage

comme le

type

ou le parangon divin des oprations itratives


du Crateur.

On

verrait enfin,

extases,

que toutes

pour en expirer dans


les fois

les

qu'un explorateur,

navigateur, croyant ou sceptique,


humble ou superbe, dlimita sur le papier

qu'un

quelques portions inconnues de


de la Mer,
sans le savoir,

la

Terre ou

il

dcrivait

DEVANT LES TAUREAUX

187

l'Homme qui est leur maitre souverain, leur


paradigme et leur miroir.

cet instant-l,

sans doute, I'Ecce

de Pilate recevrait une signification

si

Homo
prodi-

gieuse qu'elle ferait clater, dans l'vidence


absolue, ces nigmatiques Ecritures de Dieu

que

l'attention

de dix-neuf sicles n'a pu

dchiffrer.

Seigneur! que Christophe Coet qu'il ft


grand et qu'il ft lu,
pour avoir t charg, lui seul,

Fallait-il,

lomb

ft

unique,

d'une divulgation qui supposait l'analogique

prconception de tout
nit

le

mystre de l'huma-

Et pourquoi

mes,

si

donc l'agrandissement des


vue d'largir le Rgne

ce n'est en

dont tous les chrtiens ont


plorer,

chaque

jour, la

venue

le

devoir d'im-

>

Il faut avoir un esprit de chair ou passionnment ignorer l'histoire, pour supposer, un


instant, que Christophe Colomb pensait beaucoup au progrs de la civilisation.
Qu'elle dt profiter indfiniment de sa Dcouverte, jusqu' la consommation des temps,
il ne
pouvait l'ignorer que l'esprit du mal
pt en abuser pour la perdition des ambitieux
;

CHRISTOPHE COLOMB

l8S

de

ou des ambitieux du savoir,


pu ne pas s'en pouvan-

la richesse

comment
ter

aurait-il

.Mais le candide Ser\ iteur de Dieu,

efifort

dans

et pu

les gouffres

le faire

de

sans

comme

Nature,

la

sou-

si

d'ignorance, qui plongeait

vent tax

un archange accoud au

bal-

con des cieux, devait avoir, au fond de son


me trs humble, quelque chose qui ressemblait

mpris exprim

au

.Maistre

par

Nous gardons

nous laissons

morales

et

relles

nos domestiques.

mot

pour

Un

tel

les

est souverain

Joseph
les

de

sciences

sciences natu-

faire

cumer

Joseph de Maistre, assurplus haut esprit de son sicle, obtint

les imbciles et

ment

le

souvent ce rsultat agrable, car

un assez bon nombre.


Christophe Colomb, qui

il

en cri-

vit

Chrtien de

l'histoire,

tait le plus

grand

exaspra, lui aussi, des

armes d'idiots, sans avoir jamais profr


de propos amers. Sa douceur suffisait et
suffit

encore les enrager.

Cependant,

il

dut entrevoir

le pril

de r-

longtemps
l'esprit humain et s'attrister la pense que
cette amplification de l'homme procure par

vler tant de choses caches

si

DEVANT LES TAUREAUX

pour des peuples sans cha-

lui deviendrait,
rit,

189

l'amplification de la Dsobissance.

Car ce Tertiaire de saint Franois tait


un Aptre et ses travaux furent

surtout

exclusivement apostoliques.

que

C'est ce

l'Eglise a

compris

et c'est

ce

qui lui reste notifier tous ses enfants.


Elle

dira sans

leur

Aptre

doute aussi,

que

cet

par surcrot, un Prophte. et un


ces choses seront chantes dans les

fut,

Martyr, et

cathdrales,

quand

tophore auront

les

grandeurs du Chrisdans son

consignes

merveilleux Hymnaire.
L'historien de

Colomb

culte ancien de saint

meux

et

fait

observer que

le

Christophe, culte fa-

prodigieusement rpandu dans la


commena de s'teindre peu

chrtient,

prs partout, aussitt aprs l'apparition du


Porte-Christ que prfigurait, sans doute, le

gigantesque passeur de l'Enfant divin.

La mystrieuse
chaque pas, dans
sicles,

effigie

qu'on rencontrait

les basiliques

des vieux

avaient enfin reu son application.

La lgende si clbre^du martyr syrien


donc quelque chose comme un vieux

serait
testa-

CHRISTOPHE COLOMB

IQO

ment que

de (Colomb

l'histoire vansrlique

devait accomplir.

Que pensez-vous d'un

saint prophtis de
par un autre saint qui parait n'avoir
eu d'autre vocation que de l'annoncer, mille
la sorte

ans l'avance, dans sa personne


martyre >

On

est alors forc

et

dans son

de conjecturer un avenir

aussi extraordinaire que


sorat

le pass, un prcurnouveau de quelque Gestion inimagi-

nable, dont Christophe

reur

et

pour laquelle

il

Colomb

serait l'clai-

aurait t charg de

tout dilater sous le firmament.

Quelques-uns ont parl d'une Emission,


de l'Esprit divin qui rnoverait la

esprer,
face

du monde

et

qui ferait la Croix de Jsus

effectivement potentate sur le genre humain.

Ces choses du
doutables
le droit

et

sicle futur sont tellement re-

sacres que c'est peine

qu'en les supposant plausibles,


rait aussitt

au seul
par qui

comme

on a

Nom

se produi-

de ce Prcurseur du Paraclel

le

m'esi

il

des chances d'abime,

Nouveau .Monde
sous de nouveaux Cieux >
11

si

d'y penser. Mais ne semblc-t-il pas

difficile

de laisser

fut

l cet

dcouvert

immense

DEVANT LES TAUREAUX

pome

mon cur depuis

d'histoire qui remplit

des annes. Mais

pour de

I9I

la littrature est

tels objets

si

vaine

C'est Tindignation qui

m'a forc de revenir

cette colossale figure du Chri^tophore,

maintenant,

et

m'attarderais facilement la

je

contempler, en oubliant les immondices que


l'ignorance et la vilenie de quelques goujats

ont dposes sa base.


Je ne puis, surtout, carter de

mon

souve-

du Rvlateur crivant
Que
aux Rois qui le comprirent si peu
la Terre pleure sur moi l
nir cette plainte inoue

Il

est trange

cette

de rencontrer l'analogue de

lamentation de Promthe,

traditions mythologiques de TEdda.

Le Lucifer Scandinave,

dans

les

lumineux Olymet de rouler

le

pien Balder, vient de mourir

comme une

avalanche dans

terrain de

liel,

la

le

royaume sou-

formidable Impratrice

des morts.

ce

moment,

dit le

vieux saga, les Dieux

se taisent dans leur pouvante, les tnbres

s'amassent

et

menaant de

se coagulent

autour

d'eux,

les engloutir.

L'un d'entre eux se dcide, alors, descendre dans les enfers

et

redemande

la

sombre

CHRISTOPHE COLOMB

102

Souveraine cet indispensable

Balder sans

qui les Dieux vont s'teindre.

La rponse de l'Abime
suscitera

si

est

que Balder

res-

toute la terre pleure sur lui.

En consquence, on prescrit l'effusion des


larmes tout ce qui respire et tout ce qui
est inanim. Telle est l'ori^-inc probable des
fleuves et des ocans.
Cependant, l'infortun lialdcr ne parvient
pas revivre, parce qu'un mauvais
singulirement accoutr du

nom

esprit,

d'un ex-

crable philosophe anglais, ne gmit pas du


fond de son cur et ne pleure, selon l'expression littrale, que des larmes sches .
Les Dieux ainsi frustrs deviennent ce
qu'ils peuvent et je ne sais pas si le deuil

recommenc pour eux.


Mais ne trouvez-vous pas admirable que
cet universel sanglot, rclam ;70wr lui-mme^
terrestre a

par

le

Lucifer chrtien qui lucida la

mer

t-

nbreuse, soit prcisment la grande largesse que peut

larmes d'amour,
lique,

lui

faire la Trsorire

la trs sainte Eglise

des

Catho-

Apostolique Romaine?

Car il est vritable qu'on pleure beaucoup,


parmi les gens de prire, devant les Tabernr.clcs sacrs et

devant les Reliques des Saints,

DEVANT LES TAUREAUX


sur lesquelles

il

est

de

foi

Ij

que l'Esprit de Dieu

se repose.

Et

les

larmes sches de la lgende


le pouvoir d'empcher

Scandinave n'ont pas

amis du Dieu vivant de ressusciter dans


Sa Gloire. Elles n'y peuvent absolument rien,
non plus que les acclamations sacrilges des
les

peuples athes.

Encore une
nos glises,
connat le

fois,

on pleure d'amour dans

c'est mme cela que se reCatholicisme, et quand l'E-

pouse du Seigneur y consentira, les pauvres


gens qui s'en vont, l'aube, chercher leur
pain dans les brouillards de la mer, les aventureux marins que Colomb protge aussi
volontiers que les solitaires esprits, rconforteront sans doute leurs curs, avant de
partir, en s'attendrissant sur lui, dans les
simples

chapelles

long de tous

o seront vnres,

le

les rivages, les Reliques mira-

culeuses du Rvlateur du Globe

APPENDICES

APPENDICES

Tout protecteur d'Ex Bas. Page


Barbey d'Aurevilly

Haut

un

qu'un protecteur d'En

par consquent, sans force pour accrditer

et,

une uvre dont


tait

n'tait

II.

fut seul parler.

Ce grand

dont

s'garaient assez

il

sagittaire

les flches

artiste

naturellement dans la direction des cieux. Si la prface

que

voici avait

Rvlateur

oracles

pu

tre imbcile et accroche au

du globe par

quelqu'un

des

immondes

du journaUsme contemporain, nul doute que

ce livre malheureux n'et t accueilli avec plus de

faveur par ceux qui broutent dans les plaines mar-

cageuses de l'Opinion.

L'auteur de

la

prface que voici fut

miers qui parlrent du beau


et

un des pre-

cause

livre d'histoire

occasion de cet autre Hvre qu'on publie aujour-

d'hui.
12.

API'ENDICE;

I.>S

le

un

monde

Un liomme,

en 1856.

C'tait

s'aperut,

\ivait

en paix

et allait

Christophe Colomb,
grand,

plus

toire.

homme,

cet

qui tait

lence

et

crivain

Christophe Colomb
qui

d'ingratitude

du

la

au

Jusque-l, de maigres notices,

du

talent

mesure de
prs

de

qui avait mis la

et

la

monde

grandeur

tout entier.

menteuses ou dri-

soires,

griffonnes sur Christophe

montr

qu'elles taient dignes des

Nom

d'his-

destine de si-

en proportion avec

l'oubli

service rendu, par lui,

ratur son

la

depuis

pesait

quatre sicles sur sa mmoire,

grandeur de

mme

compte du genre

le

plus lev, rsolut d'arracher, dans

ses forces,

les plus

n'est pas

s'il

un

que

train. C'est

hommes

n'avait littralement pas

Transport de honte pour

humain,
le

son

l'un des

grands qui aient jamais exist,


le

en ce temps-l,

jour, de la monstruosit sous laquelle

Colomb, avaient

mains qui avaient

pour en mettre un autre

sa place

sur sa grandiose Dcouverte... et, pour la premire


fois, la vie

de Christophe Colomb fut

Malheureusement,

dur gratigner que

le

le

marbre de

crite.

l'oubli est plus

marbre d'un tombeau,

et

il

faut bien le dire, cette Histoire de Christophe Colomb,

par

le

comte Roselly de Lorgues, malgr tout


dit, n'eut point, dans un temps o

bien qu'on en

publicit se prostitue

aux plus basses uvres

litt-

hommes

pren-

vengea

Uvre

que

raires, le succs retentissant

nent pour de

la gloire.

rest trop obscur

te

Mais

et

les

voici qui

semence de
imbciles tomba

Voici o

aux vents lgers

le
la

la

le

vrit je-

APPENDICES

tomba dans

Elle

nait alors l'glise,

^'79

cur du Pape

le

qui gouver-

tout coup, elle

y leva!...
Dans l'immense grand homme que fut Christophe
Colomb, Pie IX vit le saint qu'il fallait en faire sortir,
et de sa main pontificale,
de cette main
et

qui dispose de l'ternitc,

A dater

de ce

moment,

Batification de Christophe

Colomb

fut

rsolue...

l'intuition latente

la

il

Pour

lui

prpara son autel.

rencontr avec

s'tre

au cur mystique de Pie IX,

le

comte Roselly de Lorgues fut solennellement dsign pour tre, en style de chancellerie romaine, le
Postulateur de

la

Cause auprs de

tion des Rites >. C'tait la gloire

venant tard, mais enfin venue


elle vient

et

la

Sacre Congrga-

manque,
non pas d'en bas d'o
!

la gloire

souvent, mais d'en haut, d'o elle devrait

toujours descendre. Malgr tout, en

contagion de

moderne de

Libre Pense,

la

ce

effet,

malgr

terrible

Libre Pense qui les ronge et qui les

la

diminue chaque jour,

les chrtiens sont

nombreux pour

faire

de

la gloire,

la conoit et la

veut

et,

encore assez

comme

le

monde

de cela seul que l'glise

mettait en question la saintet de Christophe

lomb,

mis de

il

la

cholra

mme

avait sa gloire,

l'glise, qui,

Co-

aux yeux des enne-

au fond, savent trs bien, dans

ce qui peut leur rester d'me, qu'il n'y a pas sur la


terre de gloire

Et du

comparable

mme

coup,

eut aussi la sienne.

Il

le

celle-l

comte Roselly de Lorgues

avait trop indissolublement at-

tach sa noble vie la vie colossale de Christophe

APPENDICES
Colomb pour

de Ten dtacher. D-

qu'il ft possible

sormais, qui pensera au hros, pensera forcment


l'historien qui

Lorgues a
dans

le

la racont. Le comte Roselly de

son nom, une

ciit

nom

telle

profondeur

de Christophe Colomb, qu'on ne peut

plus lire l'un sans lire l'autre, dans la clart

que

l'-

rpand sur eux, de son flambeau. Christophe

glise

Colomb

et Roselly

son rang,

dans

de Lorgues, arriveront, chacun


partage de

le

la

mme

immorta-

lit...

hommes que

Certes, ce n'est pas pour de tels

j'cris cette prflice. Ils

n'en ont pas besoin.

Ils

sont

au-dessus de toute plume vivante. Si les prfaces


signifient

quelque chose,

c'est

quand

elles

sont les

pr\isions de la Critique en faveur des Obscurs qu'elle

distingue dans leur obscurit et qu'elle doit aimer


faire

monter dans la lumire. Tel M. Lon Bloy

livre sur

le rvlateur du glcbe que

du comte Roselly de Lorgues

mmoire de Colomb

la

lui

Or, M. Lon Bloy

est

et

et

son

l'histoire

son dvouement

ont inspir.
prcisment un de ces

obscurs que la Critique a pour devoir de pousser

aux
et

astres, s'ils ont la force d'y

serviteur

monter. Admirateur

de Christophe Colomb

Roselly de Lorgues,

>L Lon Bloy ne

du comte

et

s'est

pas con-

tent de signaler les sublimits de l'histoire, crite

par

un

le

comte Roselly.

livre

l'arrog.

comme
Il

fait

Il

n'a pas

fait

qu'un

tout critique en a

mieux

et

davantage.

le

livre sur

droit

En

ou

se

parlant du

APPENDICES

5.7//

Christophe Colomb,

historien de

manire

aussi l'historien sa

premier

II

n'a pas

en son propre

le

et priv

le

Mais

char de feu d'un


il

a pens sur ce

nom, avec une

pro-

une nergie nouvelles. L'Histoire de


Colomb par le comte Roselly de Lorgues a

et

Christophe

du

t la suggestion
elle n'a

en a t

mis servilement son pied dans

grand talent avait dj pass


fondeur

il

second aprs

et le

lumineuse d'un sujet o

l'ornire

sujet,

201

livre

de M. Lon Bloy, mais

pas diminu l'originalit de son uvre,

Elle Ta, au contraire,

fconde. Elle a t

plin d'oia ce robuste esprit s'est lanc

le

lui.

trem-

une hauteur

dont s'tonneront certainement ceux-l qui ne sont


pas capables de

va tre

mesurer. Maintenant que l'glise

la

personne ne peut toucher, pour

saisie,

la

grandir, une gloire catholique qu'elle est sur le point

de parachever. Je n'ajouterai donc pas un atome


cette gloire avec mon atome de prface. J'aime mieux
le

garder pour

tre la

M. Lon Bloy

et

atome

puisse cet

premire tincelle qui luira sur un talent,

ignor encore aujourd'hui, mais qui, demain peuttre,

va tout embraser

Car

c'est

un

esprit

de feu,

compos de

foi

et

d'enthousiasme, que ce Lon Bloy inconnu, qui ne


peut plus

l'tre

longtemps aprs

de publier... Pour

ma

part,

tholiques de l'heure prsente,

le livre

parmi
je

les

qu'il vient

crivains ca-

ne connais personne

de cette ardeur, de cette violence d'amour,


fanatisme pour

la vrit.

C'est

mme

cet

de ce

incom-

APPENDICES
pressible fanatisme dont

meilleure facult

qui

il

comme

se vante

de sa

empche M. Lon Bloy de

prouver aux regards du

monde

ses autres facults

et sa

supriorit d'crivain. Polmiste de tempra-

ment,

fait

pour toutes

tous les combats,

luttes,

les

toutes les mles, et sentant cette vocation pour la

guerre bouillonner en
sorte de vocation
il

a -de

lui,

dans

les

comme

bouillonne cette

mes, quand

bonne heure demand instamment

semblaient penser

comme

champs de

mais

bataille,

elle

sa place sur

lui,

est,

ceux qui

leurs

ont toujours ferm

ils lui

rentre de leur camp.

Quoi de surprenant? Dans une poque o

gnie de

la

Concession qui gouverne

jusqu' lcher tout,


cette rigueur a
le

mieux

un

le

monde va

de cet absolu et de

esprit

mme

pouvant ceux-l

servis.

le

qu'il aurait

L'hroque Veuillot, par exemple,

gui n'a jamais trembl devant rien, except devant


les talents qui auraient

ct de lui

pour

la

tenu honneur de combattre

cause de l'Eglise, Veuillot prit

peur, un jour, du talent de

M. Lon

Bloy, et, aprs

quatre ou cinq articles accepts Y Univers,


gdia formellement. Alors, cet
se conduisait

quand

il

tait

comme
un

s'il

un

petit

tout

fait,

tait

homme

homme,

il

le

con-

avec qui on

jeune

homme,

et qui,

depuis

dix ans, s'attendait et s'impatientait, accumulant et

ramassant en

lui

des forces faire

des journalistes, fut touff par

le

plus formidable

la force

lche du

lence des journaux, et des journaux sur lesquels

siil

APPENDICES

aurait

plus compter

le

phte Daniel, dans

la fosse

qui n'taient pas des lions,

203

Enferm,

comme

le

pro-

aux btes, mais aux btes

recommena de faire ce
recommena d'attendre
mconnu et refoul sur

il

qu'il avait fait toute sa vie. Il

avec

le

poids de son talent

son cur, l'occasion favorable o

ses

comme

amis

il

pourrait prouver,

ses ennemis,

qu'il

en

avait.

Et cette occasion clatante fut

la Batification

Christophe Colomb, dans laquelle

il

les vils chicaneurs

par Pie IX,

de cette grande mesure, projete

toute-puissance des coups qu'il pouvait

la

leur porter et qu'on lui connaissait, mais encore

autre toute-puissance qu'on ne

Et c'est

de

a montr, contre

la

lui

une

connaissait pas

toute-puissance inattendue qui vient

de plus profond que de l'me ou du gnie de l'homme


qui

et

plane au-dessus de toute littrature. Cette

toute-puissance extraordinaire a

Bloy du fond de

naturalit de l'Eglise,
qu'il appelle

le

les aurait

pour
le

les

si

Mysticisme

permette

ce livre,

M. Lon
la

sur-

Rvlateur du Globe , une his-

que

l'Eglise

sublime. Le Hvre de

ennemis de

l'insulter et

Amour

chez

absolue

elle-mme,

et

il

pas fondues, l'une et l'autre, dans une

identification

que

jailli

foi

n'aurait pas crit sur Celai

il

toire aussi surnaturelle

ne

Sans sa

sa foi.

M. Lon Bloy,

l'glise traiteront

de mystique

pour n'y pas rpondre,

n'tait pas la dernire lueur

comme

si

que Dieu

l'homme d'allumer au foyer de son

pour pntrer

le

mystre de

sa

Providence

creus plus avant que l'histoire du comte

APPENDICES

204

Roselly de Lorgues, dans les entrailles de

la

rcalii

divine, est encore plus la glorilkation de l'glise

par

etTet,

pense,

la

Colomb, de

sera plus qu'un

et

il

personnalit de

homme

la

seule, l'-

mesure de

la

et

il

le

grand

ne

grandeur

faisant corps

l'glise et

devient immdiatement

%-identiel, le

Christophe

du monde que,

que, seule, elle explique,

humaine; mais, avec


elle,

la

la sjTithse

embrasse,

glise

que

de Christophe Colomb. Otez, en

gloritcarion

la

homme

avec
pro-

bras charnel et visible de Dieu, prvu

monde

ds l'origine du

par les prophtes des pre-

miers temps... Les raisons de cette situation miraculeuse dans l'conomie de

la

Cration, irrfragables

pour tout chrtien qui ne veut pas, tomber dans Ta-

bime de l'inconsquence, ne peuvent

pas, je le sais,

en ce

mo-

ment systmatiquement Dieu de partout; mais

l'ex-

tre acceptes par les esprits qui chassent

pression de
est

si

Bloy
rait

la vrit, qu'ils

grande

ici,

prennent pour une erreur,

qu'ils seront tenus

de l'admirer.

Cette partie dogmatique du livre de


est rellement

pu

Pascal,

.la
s'il

concevoir

de Vhisloire
et l'crire

avait pens regarder

tophe Colomb

et

M. Lon

comme augnie mme de

sacie,
le

dans la vie de Chris-

e.xpliquer la prodigieuse inter-

vention dans les choses humaines, de ce Rvlateur

du Globe qu'on pourrait appeler, aprs

le

Rdemp-

teur Divin, le second rdempteur de l'humanit

Je ne vois gure que l'auteur des Peusc^s pour

APPENDICES

205

avoir sur ce grand sujet, oubli par Bossuet, cette

aperception suraigu dans


la

le

regard, cette force dans

conception d'un ensemble, cette profondeur d'in-

terprtation et cette majest de langage, aux saveurs

Je veux surtout

bibliques.

M. Lon

Bloy,

sur

insister

ce

dont quelques amis connaissent seuls

violence

la

loquente qu'on retrouvera, du reste, dans

sime partie de son


hauteur du

a pris

quand

livre,

la placidit
;

de

la force

Esprit n'a plus t ce style qui

il

s'est

cou-

temprance de

et la

est

la

longueur de sa

la

de ce grand

et le style

troi-

apologtique,

aux Livres Saints sur lesquels

la sagesse

la

descendra de

il

commencement de son

ch depuis longtemps^ de toute


pense,

point.

l'crivain sans public jusqu'ici, et

caltu

Vhomme^

du Saint-

comme

dit Buflfon.

face

Ce

n'est pas

dans

les treintes

qu'on peut rien

citer

d'une beaut continue et

d'une simple pr-

de ce livre dbordant

qu'il faut

prendre, pour le

juger, dans la vaste plnitude de son

unit. Cette

prface qui ne dit rien parce que le livre qui la suit


dit tout, n'est

faut

que l'index tendu vers ce

montrer aux autres pour

Elle n'a dire

que

les

qu'ils

deux mots de

livre qu'il

l'aperoivent.
la

voix myst-

rieuse qui disait saint Augustin, sous le figuier


Prends et Us.

Les

Augustin

hommes

lut, et

on

sait le reste.

de ce temps Hront-ils ce

livre,

trop

pesant pour leurs faibles mains et leurs faibles es-

APPENDICES

2o6

prits?...

Seulement,

en commencent

s'ils

la lecture

de cette lecture vers les livres


et sot bibelotage, aurontpuril
de cette poque de
universel qui
ils la sensation de l'amincissement
et qu'ils se retournent

veut nous

faire disparatre

dans

le

nant, ce paradis

moins
des imbciles?... Et c'est toujours au
pour

le

compte

et la gloire

J.

de

ceb

la vrit.

Barbey dAurevilly.

Cette idiote histoire de l'CEuf,


Pendant qu'au

tiens, le

nom

de

loin,

Colomb

dans tous

etc. P. 35.

les Etats chr-

l'admiration'etja

excitait

louange, sa personne recevait en Espagne des

mages
tait

des honneurs inusits.

et

admis chez

les

Souverains.

On

hom-

toute heure

il

avec

le traitait

la plus

extrme dfrence. La reine Isabelle ne pou-

vait se

lasser de

l'interroger et de l'entendre. Elle

cra des armoiries en lui permettant d'carteler

lui

dans son blason

Lon avec
ide

les

armes royales de

les siennes propres.

On

Castille et

n'arrtait

de

aucune

sur la prochaine expdition sans la lui

avoir

soumise.

Telle tait sa faveur que souvent on

voyait le

Roi se promener cheval, ayant sa droite son


l'hritier
ral

prsomptif du trne,

de l'Ocan, honneur dont

d'exemple.

En

ce

fils,

et

sa gauche l'Ami-

il

n'y avait eu jamais

moment, Ferdinand

tirait

vanit

de Colomb, devenu l'objet de l'admiration enthousiaste

du peuple

et

de l'envie des plus puissants.

APPENDICES

_\^^

Aprs

premier Espagnol qui rendit

les rois, le

de grands honneurs Christophe Colomb

grand

prince de l'glise, le

fut

un

Cardinal d'Espagne,

Mendozza.

quet

son intention

et

assigna

lui

chaque mets qu'on

ouvrit la srie des


les

devint

la

servir

tant d'abord got

lui prsentait

en tout d'aprs son

fit

souverain, plats couverts,

suivant l'tiquette royale, et

lui,

firent

donna un magnifique ban-

place d'honneur, le

comme un

sous un dais

devant

il

la

titre

de

le traitant

Ce banquet

Vice-roi.

des invitations que

ftes et

lui

grands personnages d'Espagne, et

plus

rgle de l'tiquette, qui

ds lors fut res-

pectueusement observe son gard.

ce banquet solennel qu'on a

C'est pourtant

voulu rattacher l'anecdote de l'uf, ce conte insipide


auquel toutefois

s'il

la

mmoire de Colomb

a d, peut-

grande popularit en Europe.

tre, sa plus

L'un des convives, dit-on,

lui

ayant demand

pensait qu' son dfaut personne n'et pu d-

couvrir les Indes, pour toute rponse l'Amiral se

uf et

apporter un

proposa de

le faire

tenir

fit

debout

sur la table. L'un aprs l'autre, les invits l'essayrent

inutilement

alors

il

le prit et,

pour en briser l'extrmit,


le

bout

aplati.

Tel

est,

Washington Irving

l'appuyant assez fort

le fit tenir

en substance,

n'a pas

craint

d'aplomb sur

le fait racont.

de

l'accrditer.

APPENDICES
Pour
fait

le

sans

surpasser,

2<yi

M.

doute,

excuter cette farce

la

de

Lamartine

mme

table

du

Fer-

roi

dinand.

Nous ne perdrons pas notre temps

de

l'absurdit

cette

dmontrer

par sa choquante

historiette,

invraisemblance.' D'abord elle est dpourvue de sens


et

de

ne prouve rien, n'explique pas davan-

sel; elle

On

tage.

n'en saurait induire aucune consquence.

une rponse qu'une allusion

Elle n'est pas plus


n'offre,

Ce

en rsum, qu'une grossire

n'tait point

quand loyalement
l'quilibre,

en cassant par
s'agissait

de

le

n'tait poi^t

de got, ce

vait sa supriorit

manque de

bout un uf,

cause de sa

la

plus par cette inf-

dlicatesse, qu'il prou-

de constance et de gnie.

aujait-il expliqu les faveurs

Providence,

non

et justifi le

et

maintenir par

le

que l'Amiral dmontrait

Dcouverte. Ce
riorit

il

tricljerie.

dont

l'avait

Colomb

combl

la

succs de sa thorie, base

sur des errements scientifiques, par un tour de bateleur!.. .et encore

pas dire dloyal

de bateleur maladroit;... pour ne

Les circonstances de temps

mentent pas moins cette


donc aurait os,

et

inepte

soit la table

de

lieu

ne d-

Qui

historiette.

des Rois, soit celle

du grand cardinal d'Espagne, risquer une interpellation

se

si

ft

saugrenue envers
permis

une

le

Vice-roi des Indes

question

aussi

qui

dsobligeante

APPENDICES

210

comment

qu'irrespectueuse? Et

l'Amiral aurait-il

oubli l'tiquette au point de donner des ordres chez


ses augustes htes, et

demander qu'on

un uf? Ce divertissement
le

nombre

et la dignit

Aucun des

le

des convives

historiens

Le

pareille chose.

lui

apportt

compatible avec

ctait-il

espagnols n'a

racont

seul qui rapporte ce pitre conte,

Milanais Girolaftio Benzoni, sans doute aura

dml

ses vieux souvenirs.

mal

Trs positivement l'anec-

dote de l'geuf est d'origine italienne


naissons, et nous avons

mme

que, dans son enfance,

Colomb

nous

le

recon-

tout lieu de pensr

entendu raconter par sa mre.

l'avait

a son tour

Avec quelque

\Tai-

semblance, on l'attribue au clbre architecte Brupar qui Sainte-Marie del

nellesco,

coupole dans

pas impossible,

joyeuse

de Florence.

le ciel

table

taverne,

des artistes

rivaux et envieux, purent en venir


narquoises, ces
farce tient lieu

et

ailleurs.

sommes

rapport

cki

la table

d'un

comprend, mais

Avant nous, Voltaire

tait

la

dont peuvent se payer

franc cabaret, ce tour goguenard se

conte de l'uf

florentifis,

ces questions

mtaphores d'escamotage, o

de raison

des rapins plus grivois que logiques.

non pas

ne parat

Autour d'une

inepte qu'il soit.

tel

de

Fiore leva sa

Ici le fait

disait

Brunellesco.

que ce

Nous

ce sujet entirement de son avis.

Pour

la

dignit de

l'histoire,

nous prions nos

lecteurs de ne plus rpter cette misrnble anecdote;

APPENDICES

21

de ne point imputer au Rvlateur du globe une


misrable factie.

croire

ment mconnatre son


tion, et l'atmosphre

serait d'ailleurs

si

trange-

gnie, sa dignit, son lva-

de gloire

et

de dfrence ou

respirait alors sa grandeur.

Christophe Colomb, Histoire de sa Vie et de ses


comte Roselly de Lorgnes. (Paris,

Voyages, par le

Didier, livre

I,

ch. xi.)

c
(.HRISTOI'UE

Page

PETE.

(.<.)LO.MB

justifiera,

me

saura gr de cilcr

vraiment inou, dont

pour un livre o de
nombreuses.
Le mardi,

13

ici

la lecture

sans doute, l'enthousiasme

raire d'un crivain aussi

LA TEM-

124.

J'espre qu'on
cet pisode

EXOkClSA.M

litt-

moderne que moi


pages sont assez

telles

dcembre 1502, pendant que l'Alit de douleurs, une clameur

miral agonisait dans son

dchirante, partie de l'une des caravelles, fut presque


aussitt rpte par les autres.
retentit jusqu' l'me

Ce

cri

du moribond.

Il

de dsespoir
frissonna et

rouvrit les yeux.

Quelque chose d'horrible

se passait porte

du

regard

Sur un point de l'espace agit par un mouve-

ment

giratoire, la

mer, se gonflant de tous

les flot^

APPENDICES

213

qu'elle attirait ce centre, se soulevait comme une seule


montagne, tandis que de noirs nuages, descendant

en cne renvers, s'allongeaient vers

marin qui se

le tourbillon

son

palpitant,

dressait,

approche,

comme cherchant le joindre. Ces deux monstruosits


de

la

mer

de l'atmosphre s'unirent tout coup

et

par un effroyable embrassement

et se

confondirent

en forme d'X tournoyante.

((

C'tait,

Saint-Domingue,

de

l'historien

dit

pompes ou trombes marines que

une de

gens de mer appellent /ro/d-i, que l'on connaissait

alors

ces

peu

si

navires.

et qui

Un

les

ont depuis submerg tant de

pre sifflement prcdait l'haleine

fatale qui poussait vers les caravelles cet pouvantail,

nom

alors sans

trombe

dans

nos langues.

est la plus affreuse

tempte infernale qui l'Orient donna


de

du mal

l'Esprit

Ce genre de

manifestation de cette
le

nom mme

Typhon. Malheur aux navires qui

se rencontrent sur son passage!

Au

cri

homme

de dtresse qui frappa son cur,

s'tait

destruction,
et sort

de

il

la

ranim.

se relve, reprend

La mer

tait

inconnu,
la

il

ne

la

la

le pril.

chose formidable qui approchait.

soutire vers le ciel.


vit

grand

son ancienne vigueur

cabine afin de mesurer d'abord

Lui aussi aperut

le

Devant l'imminence de

remde

point de

navigation impuissante

ce

phnomne

l'art tait inutile,

d'ailleurs,

on ne pouvait

plus gouverner.
15.

APPENDICES
Colomb, l'adorateur du Verbe, soup-

Aussitt

<

onna dans

celte effroyable

dploiement des forces

manuvre

brutales de la nature quelque


Il

ne pouvait conjurer

puissances de

les

saianique.

de l'Eglise, craignant d'usurper sur

les rites

doce; mais

se rappela

il

d'aprs

l'air

le sacer-

chef d'une

qu'il tait le

expdition chrtienne, que son but tait saint,

sommer

voulut, sa manire,
lui livrer

II fit

l'Esprit

et

de tnbres de

passage.

soudain allumer dans

les

fanaux des cierges

bnits, arborer l'tendard royal de l'expdition; cei-

gnit son pe par-dessus le cordon de saint Franois

en

prit,

ses

en face de

mains,

le livre

des Evangiles;

trombe qui s'approchait,

la

sublime affirmation qui ouvre

le

bien-aim de Jsus, saint Jean,

debout

et,

lui notifia la

du

rcit

disciple

de

le fils ado^tif

la

Vierge.

de dominer de sa voix

S'efforant

tempte,

qu'au
tait

le

commencement

en Dieu

que

et

choses ont t

faites

le

la vie tait la

luit

dans

Verbe

par

l'a

et

que

tait

lui et
;

lumire des

la

que

Dieu.

le

Que

Verbe
toutes

que rien de ce qui a

qu'en

lui tait la vie, et

hommes que la lumire


;

tnbres et que les tnbres ne l'ont

point comprise; que le

ne

Verbe

tait le

t fait n'a t fait sans lui

que

les

de

le bruit

Messager du Salut dclara au typhon

pas connu
les siens

monde

qu'il est

qui a t

fait

par lui

venu dans son propre bien

ne l'ont pas reu; mais

qu'il a

donn

APPENDICES
ceux qui croient en son
sang, ni de
le

la chair,

pouvoir d'tre

VERBE s'est

faits

nom

de

ni

et

ne sont ns ni du

volont de l'homme,

la

enfants de Dieu

CHAIR, et

fait

21'

qu'il

que le

et

a habit

parmi

nous.

Alors, de par ce Verbe divin, notre Rdempteur,

dont

la

parole calmait les vents et apaisait les flots,

Christophe Colomb

commande imprieusement

trombe d'pargner ceux

qui,

faits

la

enfants de Dieu,

s'en vont porter la Croix aux extrmits des nations


et

Nom

naviguent au

trois fois saint

de

Puis, tirant son pe, plein d'une ardente

dans

l'air,

avec

le

DE LA CROIX
acr,

comme

tranchant de

et

s'il

l'acier,

dcrit autour de

la Trinit.
foi,

il

trace

LE SIGNE

lui

un

cercle

coupait rellement la trombe.

Et, en effet, prodige

la

trombe qui marchait

vers les caravelles, attirant avec un noir bouillonne-

ment les

flots,

les navires

vagues,

parut pousse obhquement, passa entre


demi noys par le bouleversement des

s'loigna

perdre dans
atlantiques.

la

rugissante,

Christophe colomb.

m.

et

s'alla

Voyages, parle

chap.

disloque,

tumultueuse immensit des plaines

Histoire de sa Vie

et

de ses

comte Rosellyde Lorgues. Livre IV,

D
mme

Peut-tre

au milieu

se trouvait-il

d'eux quelque individu gnant, quelque f-

cheux collgue ayant tudi quelque chose,


hostilement dou de quelque esprit ou de
quelque sentiment d'honneur et, ds lors,
insuffisamment pntr de l'urgence d'une

Page

turpitude.

Je prie trs
la

144.

humblement Monsieur

marquis de

le

Fuensanta del Valle de vouloir bien accepter pour


cette rserve

lui

faire part

de rAcadmie royale d'Histoire, que


pas

&

&

empreinte de modration

amicalement ceux d'entre

d'en

ses collgues
je

ne connais

qui pourraient l'avoir mrite.

Le marquis de

la

Fuensanta del Valle,

d'Espagne aussi bien que

le

grand

duc de Veragua,

descendant de Fernand Cortcs, ce qui

est

est le

honorable

encore, aprs l'immense gloire d'appartenir la Race

de Christophe Colomb.

On m'a

dit

que ce grand seigneur

est

un

fort

estimable chrtien, mdiocre partisan des stupidits

APPENDICES

&

librales

21'

prisant l'rudition historique fort au-des-

sus des brutalits tauromachiques o se complat le


triste

survivancier du Rvlateur.

Je tiens lui

supposer assez d'indpendance gn-

reuse pour s'indigner,


pratiques de la

comme

Compagnie

convient, des basses

il

honore de

qu'il

sa pr-

sence.

Dans une

dition de la clbre Histoire des Indes

de Barthlmy de Las Casas, publie Madrid en


1875

&

ne craint pas de dmasquer

il

on

corrige sous ses yeux,

de mensonge l'hypocrite
risse qui,

&

une prface

lit

de convaincre

Henry Ha-

bibliographe

au cours d'une de ses ternelles scolies de

pdant smite sur don Fernando Colomb historien de

son pre, avait allgu, pour soutenir une de ses prcdentes impostures, l'impossibilit de vrifier certains

documents que

le

marquis de

Fuensanta a

la

trouvs annots de sa propre main de tartufe. Voici


le

passage

El autor

de

la Bihliotheca

Americana

vetustissima,

en un Hbro recientemente publicado por

la

Sociedad

de BibHfilos andaluces, que intitula D. Fernando

Colon, historiador de su padre

tholom acab su

Historia

porque vi que en dicho


toria, si asi

le

dice que Fr.

en 1559

afo esta

puede Uamarse,

de Convento de S.

;;

firmada

^^"
la

Bar^"*^^

Dedica-

Rector y Consiliarios
Gregorio de Valladolid; pero no
al

pas por lasmientesque podiamuy bien succder,

APPENDICES

ilS

como en

elecio asi es, que en ella

su autor

la

solo se reriese

primera y segunda pane y no a

la ter-

ccra.

Y decimos que

vi6 dicha Dedicatoria porque en

la

primera parte del Mss orighial, que se custodia en

la

Biblioihcca de la

Academia de

de su puno. en una de

esta nota

cas que tiene de guardas


risse Je

(no se entiende

la

Historia,-se lee

hojas blan-

las trs

Henry M-

Compuls par

cl

mes

parece decir aot)

1869, y no comprei.dcmos, como, en

pg. 46 del

de que venimos ocupndonos, dice, con mu-

libro

cha formalidad

examinar

la

pareccr, que

al

no habia podido

y la ApoBartholom de Las Casas de

Historia gnerai de las Indias

logia, escritas por Fr.

1527 a 1559, cuyos Mss son tan raros como inabordables.

En demandant,
toria de

Paris,

que

las

je

y a quelques semaines,

m'attendais

j'allais faire

la

il

Indias

page

la

peu

en ouvrant

mme

de

la

le

la

&

feuille avait

dcouveite exquise

prlace du marquis de la
la

t colle avec le plus

pasquinade,

grand soin

j'eus la consolation d'y copier la curieuse

que

voici

His-

premier volume.

Fuensanta o se trouve dmontre

une

la

Bibliothque nationale de

rponse

APPENDICES
Paris,

A Mons.

le

_jo,

219

rue Camhacrs, 14 novembre 18 jy.

Marquis de

la

Fuensanta del Valle

Madrid.

Monsieur

<

Ce

n'est

marquis,

le

que tout l'heure que

un exemplaire de votre
de las Indias,

de Las Casas,

d'une critique
pas trs bien

mon

&

de VHistoria

t assez surpris

j'ai

adresse, dont je

porte

la

&

russi voir

j'ai

utile dition

si

ne comprends

l'-propos.

Vous vous tonnez dans

votre

mon

n'avoir

pu consulter

Mss

original qui

dans

Ensayo Critico,

VHistoria de

las Indias,

j'ai dit

tandis que le

que

prface,

se trouve la bibliothque de l'Acadmie d'Histoire

porte une note de

1869,

j'ai

ma main

Permettez-moi,

M.

remarquer que ce que

la

de VEnsayo comporte est

que

j'crivais le chapitre

pouvais

me

le

marquis,

faire

page 56
tout simplement que lors-

VI de

ce petit travail, je ne

procurer VHistoria de

vous chapper

de vous

citation prise la

des rserves dont l'impartialit

est constat qu'en

il

compuls l'ouvrage mme.

las

Indias

aurait

pu

de

ne pas

Effectivement, en consultant

le

Fernand Colomb

(ouvrage qui n'est qu'une deuxime dition de VEn-

on peut lire la page


VI le passage suivant

sayo),

tre

55 de ce

mme

chapi-

Malheureusement,

lorsque nous

consultmes

AFU'ENDICES

les

Mss de Las Casas

toria qui se trouvent

Washington,

c'tait

Madrid

^: les

copies de

&

dans un but autre que celui que

nous nous proposons aujourd'hui.

(???)

Je suis, Monsieur, etc.

Henr}'

H a risse

P. -S. 24 fvrier 1878.

Cette

fut

lettre

M.-R. Zarco

S-

r/;ij-

Cambridge, New-York

Jxunnu mal

ki',

remise au

del Valle

&

Marquis par

dit
le

dit

n'y a pas encore rpondu.

H.
t

Je renouvelle cette apprciation.

28 dcembre 1880

Ibidem

juillet

Ce

qui

sottise

de

le

Marquis, en

1879

me

frappe tout d'abord, c'est la profonde

ce

charlatan cosmopolite qui "s'imagine

on rpond quand on

tre de ceux qui

est

quel-

qu'un d'honorable.
est

Il

dores

vident que

lui a

donn

la

frquentation du duc des pica-

la folie

des grandeurs

&

qu'il croit

avoir droit quelque considration, depuis que le

dplorable descendant de

par

lui

avec une

si

Colomb

se laisse brouter

dgradante rsignation.

Un
crire

jour, il y a pas mal d'annes, il s'avisa d'au comte Roselly de Lorgues une lettre signe

dun pseudonyme Colombien ou

EquatorienT se

di-

APPENDICES

221

sant amricain du Sud, passionn pour

gloire de

la

Colomb & avide de certains renseignements qu'il


sollicitait. Le comte de Lorgues eut la bont de s'y
laisser

&

prendre

de rpondre cet inconnu avec

bienveillance en lui donnant ce

La

qu'il dsirait.

dcouverte un peu trop tard, quand

fraude fut

le

drle avait dj sali l'aumne intellectuelle quil avait


ainsi carotte.

Que

pensez-vous d'un individu capa-

ble de tels procds d'extirpation documentaire dans

de sa prothse liistorique

l'intrt

Je veux esprer que


estimera

comme un

marquis de

le

Fuensanta

la

prcieux tmoignage,

homme mal lev, par


thques & que l'aversion d'un
ug un

d'tre

ce gibier de bibliotel

personnage

lui

semblera presque aussi prcieuse que sa Grandesse

mme,

puisqu'elle est

a point drog.

Il

une vidente garantie

a des

hommes

si

injures valent des lettres de noblesse, en

de sicle o

cette fin

les vieilles aristrocraties s'teignent

dluge universel de

le

qu'il n'y

bas que leurs

la

dmocratie

&

dans

du gouja-

tisme.

'

la

On met

au

dfi

M. Henry Harisse de se prsenter


Palm et de montrer le

Librairie Catholique de Victor

devant de sa personne au

Directeur de cette maison c-

lbre.

y a quelques annes, M. le vicomte de Maggiolo, rla Revue du Monde Catholique, raconta dans un
amusant article, qu'il serait facile de retrouver, les manuvres plus que singulires de ce personnage dont la politique ordinaire consiste dguiser son identit.
Il

dacteur de

APPENDICES

Je

demande seulement

sen-atcurs

&

nale,

est

s'il

les

quoi servent les con-

;\

employs de

la

Bibliothque natio-

permis au premier amricain venu de

polluer ainsi les livres qu'ils ont le devoir de prser-

ver de toutes souillures


prit

Ce

&

qui sont l'exclusive pro-

du public franais?
qu'il

y a de remarquable ici, c'est que l'obstinaM. Harisse a dur moins longtemps

tion imbcile de

que leur tolrance. La dernire


tru est date

apostille

de 1880. Evidemment,

il

lui

de renouveler cette plaisanterie tous

les

mois

ment de

& mme
la reliure

tous

les

jours,

BISUOTHECA

les ans,

jusqu'

par l'intercalation d'un

indtermin de petits papiers.

Vjniverat?

de ce malo-

ne tenait qu'
tous

l'clate-

nombre

TABLE

fm

La Bibliothque
Universit d'Ottawa
Echance

The Librar
University of

Date Due

Od

a39003 00^908U0b