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es raisons dorganiser une exposition sur

les plantes mdicinales sont varies! A


lheure o foisonnent dans les boutiques
des extraits de plantes exotiques, il sagit de
montrer au public, la richesse et les usages
de notre ore indigne. Seule une vingtaine
despces, parmi la multitude des plantes
possdant des vertus curatives, seront illustres dans lexposition, mais dj, elles
seules, ces plantes aident gurir un grand
nombre de maux.

Ensuite, nous voudrions piquer votre curiosit, vous donner lenvie daller voir plus loin
dans lart de gurir par les plantes. Attention, il ne sagit pas ici dinciter le visiteur
aller cueillir sa tisane au sortir de lexposition.
Une srieuse mise en garde simpose: il faut
beaucoup de connaissances (et une excellente ore botanique) avant de saventurer dans la cueillette.
En outre, lautomdication est viter sans
formation pralable, tant les doses utilises
sont primordiales et peuvent avoir des rpercussions nfastes sur la sant.
Enn, cette approche des plantes pousse
lmerveillement et au respect. En effet, certains principes actifs ne sont prsents que
dans une espce. La vincamine, par exemple, remde remarquable pour la circulation crbrale, est prsente uniquement
chez la petite pervenche. Cest la raison
pour laquelle il faut tout prix prserver les
biotopes existants, car ils reclent des trsors
littralement irremplaables, que ce soit
chez nous en Europe ou dans la fort amazonienne.

Alain DETRY
Echevin de lEnvironnement et
des espaces verts

Quest-ce quune plante mEdicinale ?


Une plante mdicinale est une plante possdant un ou plusieurs principes actifs
caractres prventifs ou curatifs de certaines maladies ou problmes de sant
divers (entorse, piqres dinsectes). Certains aliments peuvent aussi tre considrs comme mdicinaux. Le brocoli, par exemple, est trs riche en antioxydants, actifs dans la prvention du cancer.
Le caractre curatif de certaines espces vgtales nest donc pas une ction ni
une pure croyance populaire. Souvent, il est possible disoler le ou les principes
actifs dont de nombreuses publications scientiques conrment lactivit thrapeutique. Quelques fois, cependant, il est difcile de tirer des conclusions
partir d'un principe actif, par exemple avec l'artichaut, o trois acides interviennent en synergie sur le foie. La plante doit tre considre comme un dice complexe, quilibr, o chaque lment est important et renforce laction de la
totalit (*). En biologie, le tout est suprieur la somme des parties.
Certains principes chimiques essentiels se retrouvent principalement dans
quelques familles vgtales et il existe alors des similitudes demploi entre des
plantes dune mme famille.
Famille
Espces principales

Principes chimiques
essentiels

Proprits communes

Solanaces:
Belladone, Datura, Jusquiame

Alcalodes

Inhibitrices du systme
parasympathique,
antispasmodiques

Labies aromatiques:
Lavande, romarin, thym,
menthe

Huiles essentielles

Antiseptiques

Crucifres: Chou, cresson, vlar,


bourse--pasteur

Essences sulfures

Antitussives, expectorantes

Gentianaces:
Gentianes, petite centaure

Htrosides amers

Toniques, apritives, fbrifuges

(*) Source: les simples entre nature et socit, dition pi, 1986.

Les alcalodes se trouvant dans des plantes vnneuses sont toxiques. Or, ils sont
galement repris comme grands mdicaments. Beaucoup dhtrosides se trouvent dans le mme cas. Mais comme dirait Lieutaghi: Grand mdicament est synonyme de toxicit et inversment. Voici une belle illustration de ce que naturel
ne rime pas toujours avec inoffensif.

Lhistoire des plantes mEdicinales


En Occident, lhomme du XXIme sicle se trouverait bien dpourvu devant la ore
locale sil devait y puiser de quoi salimenter ou se soigner. Survient alors la
question: comment nos anctres ont-ils dcouvert ces vertus caches des
plantes?

Les animaux, mme domestiqus depuis des millnaires, ont gard un instinct certain de ce qui est bon pour eux. Le chat mange de lherbe pour se purger, par
exemple. Lhumain a galement gard quelques instinctstels que le fait de jener
lors de certaines maladies ou les envies bien spciques des femmes enceintes.
Il est donc probable que nos lointains anctres possdaient ce savoir animal
de faon plus aigu et quils lont utilis pour dterminer la valeur alimentaire ou
mdicinale de certaines plantes. Certaines pratiques chamaniques ou religieuses
permettraient galement daccder la connaissance stocke dans dautres
plans de conscience.
Lobservation des animaux sauvages et domestiques a galement conduit une
connaissance certaine. Les leveurs des Cvennes, par exemple, savent que le
mouton souffrant de parasites intestinaux va de lui-mme brouter la fougre aigle,
remde du ver solitaire connu ds la plus haute Antiquit.
Leffet sur notre organisme des plantes alimentaires sauvages a galement fourni
des indices: la mauve est laxative, les glands sont constipants
Lanalogie entre les particularits du vgtal et lorgane ou la maladie soigner
a longtemps t considre comme une approche valable pour mettre jour les
vertus curatives des plantes. Cest le principe de la mdecine des signatures,
dont Paracelse, mdecin et alchimiste suisse n en 1493, se faisait lardent dfenseur.

PrEparation de remEdes domestiques


Arm dune bonne connaissance en botanique et de quelques ouvrages de rfrences sur les plantes mdicinales (Lieutaghi, Ren Paris, Maria Treben, ), il est
possible de raliser des remdes pour un usage domestique. Voici quelques procds courants.
Partie de la
Mode demploi plante gnralement employe
Fleurs, sommits
Infusion
euries, feuilles
non coriaces.
Dcoction

Teinture

Jus de plantes

Cataplasme

Liquide ou
excipient
employ

Ebullition

Temps de
contact
liquide/plante

Procd
habituel de
prparation

Eau

OUI

5 minutes

Verser leau
bullition sur les
plantes. Couvrir.

Gnralement
Eau, rarement
feuilles coriaces,
vin.
corces, racines

OUI

Les plantes sont


portes bullition
avec le liquide et
laisses en cuisson
feu doux (couvert).
Mettre les plantes,
10 jours. Remuer
grossirement
chaque jour.
pulvrises, dans
Mettre les plantes,
lalcool. Filtrer le
grossirement
liquide obtenu.

De 2 20 minutes, parfois
plus.

Alcool, gnralement 60.


5 parties en poids
pour 1 de plante.

NON

Pas dexcipient,
Plantes frachement
en gnral jus pur,
cueillies. Parties
ariennes, parfois
quelques fois
racines charnues.
allong leau.

NON

Laver les plantes


avant de les passer
la centrifugeuse.

NON

Laver les plantes.


Broyer en pte
grossire et appliquer
directement, ou entre
deux feuilles de
gaze striles

Toutes,
ltat sec.

Idem que
pour le jus.

Pas
dexcipient.

Ces plantes qui vous soignent


Notre ore locale regorge de plantes qui soignent. Il a donc t difcile de faire un choix. Les ches descriptives qui suivent reprennent
des plantes locales, prsentes au Jardin des Deux Tours, et qui ont eu
une place importante dans la pharmacope populaire. La plupart
d'entre elles occupent encore les rayons des herboristeries et des
pharmacies.

Comment utiliser ces ches ?


Vous trouverez pour chaque plante:

LE NOM FRANAIS DE LA PLANTE


La famille de la plante

Le nom latin

Autres noms vernaculaires : les noms populaires, locaux ou anciens.


Parties utilises : il s'agit des parties de la plante les plus couramment utilises pour
leur action thrapeutique .
Principales proprits : il s'agit des proprits mdicinales reconnues, les plus
significatives.

Le texte reprend en gnral une partie historique concernant


la plante, ensuite une description de son utilisation actuelle. Les mots en gras sont expliqus dans le lexique
situ en n douvrage.
Attention, les brves descriptions ne sufsent pas
pour s'aventurer soi-mme dans l'utilisation de ces
plantes. Certaines sont toxiques, d'autres peuvent
tre confondues avec des plantes proches qui,
elles sont toxiques pour la sant. Comme dit prcdemment, il s'agit ici d'une mise en bouche,
d'un avant-got.
Si vous souhaitez en apprendre davantage, il est
indispensable dacqurir des bases solides en botanique, d'avoir une bonne ore et un livresrieux
sur les plantes mdicinales. Les herboristeries sont
tenues par des herboristes diplms qui peuvent
tre de bon conseil.

L'ABSINTHE
Artemisia absinthium L.

Astraces

Autres noms vernaculaires : Aluine, Herbe-sainte, Wermut, Herbe-des-vierges,


Herbe-aux-vers.

Parties utilises : les sommits fleuries, les feuilles mondes.


Principales proprits : tonique-amre, emmnagogue et vermifuge.

Son amertume est telle que, dans les Ecritures


Saintes, elle est le symbole des preuves et des
chagrins. Son nom traduit du grec signie
priv de douceur.
rLabsinthe
est consommer mod
ment et est dconseille aux
femmes enceintes ou qui allaitent,
ainsi quaux enfants. Cest un excellent tonique gnral: elle excite lapptit et stimule les
fonctions digestives dans son
ensemble. Elle excelle soigner
les insufsances du foie et fait
tomber la vre. Hildegarde la
prescrivait souvent sous forme
de vin, en cure de printemps.
La liqueur dabsinthe, boisson
trs en vogue au XIXme sicle,
contient une huile essentielle
(thuyone) qui, forte dose et,
surtout, associe lalcool, est un
poison qui provoque des troubles
nerveux et mentaux et des convulsions. Elle cre une accoutumance
qui fut fatale Verlaine.

L'ANGELIQUE archangElique
Apiaces

Angelica archangelica L.

Autres noms vernaculaires : Anglique vraie, Herbe-aux-anges, Herbe du


Saint-Esprit, Erzengelwurz.

Parties utilises : les feuilles (mai-juin), la tige (juin-juillet), la racine et les


graines (automne).

Principales proprits : tonique (digestion), antispasmodique, expectorante


et fortifiante.

Son nom d'herbe-aux-anges vient des pouvoirs


magiques que les anciens lui attribuaient.
On l'appelait aussi racine du Saint-Esprit,
car elle passait pour loigner la peste,
neutraliser l'effet des venins et prolonger la vie.
Elle entre dans un grand nombre
de compositions mdicinales
dont l'lixir de Crollius, le baume
du Commandeur de Permes,
l'Eau de mlisse, la Chartreuse
et la Bndictine. Conte, elle
accompagne les glaces, les
boissons et les ptisseries.
Ses vertus toniantes de la digestion en font une plante utile
contre lanorexie mentale, les
dyspepsies, la gastrite.
Elle contient une huile essentielle
trs employe en liquoristerie et en
aromathrapie contre les troubles
du sommeil, lanxit et les spasmes
abdominaux.

L'ARMOISE
Artemisia vulgaris L.

Astraces

Autres noms vernaculaires : Artmise, Armoise citronnelle, Herbe aux cent


gots, Herbe de la Saint-Jean, Herbe de feu, Beifuss.

Parties utilises : les feuilles, les sommits fleuries (juillet-octobre), la racine


(octobre).

Principales proprits : antispasmodique notamment au niveau de lestomac


emmnagogue, fbrifuge, tonique et vermifuge.

Du nom grec "Artemis" (Diane), c'est "l'ermoize" du


pote Rutebeuf. Comme toutes les plantes patronnes par la desse Artmis, elle exerce
une action spcique sur l'organisme fminin, notamment au niveau du fonctionnement des organes gnitaux.
Selon lcole de Salerne (XIIme sicle), elle excite lurine et carte la
pierre.

On lemploie dans la fabrication


des moxas utiliss en mdecine
chinoise. Outre les proprits
cites plus haut, elle semble
agir sur le cerveau.

Elle a t utilise pour gurir


lpilepsie. Brle, elle dgage
une odeur agrable qui nettoie
latmosphre vicie.
Il est
conseill den faire un emploi
peu prolong et de ne pas en
consommer durant la grossesse.

LA GRANDE AUNEE
Astraces

lnula Helenium L.

Autres noms vernaculaires : Enule-campane, Oeil-de-cheval, Alantwurz.


Parties utilises : les racines, riches en inuline (succdan du sucre pour les
diabtiques).

Principales proprits : antibiotique, sdative sur le systme nerveux central,


tonique et digestive.

Le nom dHelenium driverait du nom d'Hlne,


femme de Mnlas qui fut lorigine de la
guerre de Troie et dont les larmes donnrent
naissance la eur.
Les amers de laune expliquent ses
vertus toniques digestives, dans le
manque dapptit et les troubles intestinaux divers, tandis que dautres substances (les alantolactones) savrent antibiotiques et
sdatives.
Cest une plante majeure pour
les soins du poumon, utile dans
les bronchites et toux diverses,
lasthme et lemphysme. Elle
favorise lexpectoration des
glaires et des toxines accumules dans le poumon (goudron,
nicotine). A ce titre, elle
savre trs utile pour le fumeur
qui ramone ses poumons ou
pour les personnes qui souffrent
dune diminution de leur capacit
respiratoire (asthme).

LE BOULEAU
Betula alba L.

Betulaces

Autres noms vernaculaires : Bouleau blanc, Berk, Weissbirke.


Parties utilises : la sve, les bourgeons.
Principales proprits : anti-inflammatoire, antispasmodique, diurtique et
dpuratif.

Considr comme larbre nphrtique dEurope,


le bouleau fait partie de la tradition mdicale
nordique. Hildegarde utilisait les bourgeons
en cataplasme chaud pour les rougeurs,
pustules et tumeurs de la peau.

Lhuile essentielle, riche en salicylate


de mthyle, possde des proprits anti-inammatoires et antispasmodiques puissantes. Elle
entre frquemment dans la
composition des pommades
anti-rhumatismales, contre les
douleurs musculaires diverses
(tendinites, crampes). Certaines prparations base de
bouleau possdent des vertus
anticancreuses.

La sve de bouleau possde


des proprits diurtiques bien
connues (depuis des sicles) et
est utilise avec succs par les personnes souffrant de rtention d'eau,
d'obsit, de cellulite, de problmes
de peau.

LA BOURRACHE
Boraginaces

Borago officinalis L.

Autres noms vernaculaires : Langue-de-buf, Borretsch.


Parties utilises : la plante entire (fleurs, feuilles, tige) est surtout active
lorsqu'elle est frache.

Principales proprits : molliente, expectorante et dpurative.

Les feuilles et les eurs de cet ancien lgume sont


mollientes, expectorantes et dpuratives. Elle
fait partie des trois eurs cordiales avec la
violette et la buglosse.
On peut consommer les jeunes feuilles
crues en salade ou cuites dans les
potages. C'est une plante trs mellifre.
Elle entre dans la composition de
sirops pour la toux et dun sirop
de longue vie. La plante stimule
la transpiration et donc llimination des toxines par la peau.
Considre comme dpurative, elle entre dans les plantes
de la cure de printemps.
Elle est interdite la vente en
Belgique, mais elle se trouve en
vente libre en France!

10

LE CASSIS
Ribes nigrum L.

Saxifragaces

Autres noms vernaculaires : Zwarte aalbessen, Schwarze Johannisbeere, Black


currants.

Parties utilises : le fruit, la feuille, le bourgeon, le jeune bois.


Principales proprits : tonique, anti-allergique, antirhumatismal et antiinflammatoire puissant.

Les proprits mdicinales du cassis sont dj


connues de Sainte Hildegarde au XIIe sicle. Et
l'abb de Montaran le recommande en
1712 sous le nom d'lixir de vie . Le cassis tait considr comme une vritable
panace car il passait pour favoriser
la longvit humaine.

Plusieurs traits du cassis voient


le jour au XVIIIme sicle, dont certaines indications se voient
conrmes par la recherche
actuelle.
En raison de son action cortisone-like , il peut remplacer
avec succs les anti-inammatoires classiques (cortisone)
sans en prsenter les effets secondaires nfastes. C'est un stimulant des glandes surrnales,
du rein, du pancras et du foie.
Il agit aussi efcacement au niveau
respiratoire pour l'asthme, les bronchites chroniques, l'emphysme et les
rhinites allergiques.

11

LE CHOU
Brassica oleracea (L.)

Brassicaces

Autres noms vernaculaires : "Caulos" de Charlemagne, "Caulas" du Plan de


Saint-Gall, Kraut Krt.

Parties utilises : la feuille, le jus.


Principales proprits : dpuratif. En usage externe : vulnraire et cicatrisant.

Natif d'Europe, le chou se rencontre l'tat sauvage sur les falaises et les rochers littoraux de la
Manche, de l'ocan Atlantique, de la Mditerrane occidentale. Il tait considr
comme une panace par les Romains.
Pline y voyait la plante miracle qui
avait permis aux Romains de se passer de mdecins pendant six sicles.
Utilis en cataplasme pendant
plusieurs jours, le chou nettoie
les ulcres variqueux.
`
Consommes en cure de printemps, les feuilles ont une action dpurative. En usage
externe, elles ont une action
vulnraire et cicatrisante. La
choucroute, issue de la fermentation lactique du chou, est
riche en vitamine C.
Consomme sur les navires, elle a
permis de vaincre le scorbut. Le
chou le plus bnque est le chou
rouge.

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LA GRANDE CONSOUDE
Symphytum officinale L.

Boraginaces

Autres noms vernaculaires : Langue de vache, Herbe la coupure, Waltwurz,


Kehglocke.

Parties utilises : la plante entire (rhizomes et racines, frais ou schs).


Principales proprits : adoucissante, astringente, cicatrisante et molliente.

Son nom Symphytum, du grec Symphu, je runis,


fait allusion la proprit qui lui assura sa clbrit. Elle est celle qui consolide, qui recoud les lvres des plaies et qui ressoude
les os briss.
Elle est utilise dans les inammations chroniques des voies respiratoires et les ulcrations du tube
digestif.
La racine frachement moulue,
applique en cataplasmes,
calme les douleurs articulaires
et musculaires. La plante, sous
forme de pommade, est employe avec succs pour traiter les traumatismes osseux
(ex : greffes de divers membres), les plaies et les brlures
mme profondes, en raison de
la prsence, dans le rhizome,
d'allantone connue pour son
pouvoir cicatrisant et rgnrateur du derme.
Son utilisation par voie interne est interdite en Belgique.

13

LA GENTIANE
Gentiana lutea L.

Gentianaces

Autres noms vernaculaires : Gentiane jaune, Grande gentiane, Bitterwurz,


Gele gentiaan, Gelbe Enzian.

Parties utilises : la racine.


Principales proprits : tonique et apritive.

Pline (Ier sicle ap. J.-C) raconte quun certain


Gentius, roi dIllyrie, bless gravement lors dune
bataille et anmi par une violente hmorragie, dt sa gurison une dcoction de
racines appartenant une grande
plante eurs jaunes, inconnue
jusqualors.
Dioscoride mentionne la gentiane
dans sa clbre matire mdicale. Elle entre dans la composition de la grande thriaque, ce
remde compos dune cinquantaine de plantes et utilis
initialement contre les morsures
de serpents.
Les mdecines chinoise et
hindoue utilisent depuis longtemps les gentianes principalement contre les vres et les
maux destomac.

14

LE GUI
Viscum album L.

Loranthaces

Autres noms vernaculaires : Bois de sainte croix, Herbe des druides, Maretak,
Mistel, Misteltoe.

Parties utilises : la feuille, les baies (usage externe).


Principales proprits : anti-inflammatoire, hypotensif et stimule limmunit
naturelle.

Cet hmiparasite indpendant des forces de gravit et du soleil, est strictement li aux arbres
dont il utilise la sve.

Plante sacre, toujours verte, considre par les Gaulois comme une panace, le gui faisait lobjet dune
cueillette rituelle par les druides.
Une trace perdure : le bouquet
porte-bonheur le jour du nouvel an.
Les feuilles agissent comme
anti-inammatoire, notamment
dans les rhumatismes et larthrose chronique. Elles prsentent une activit hypotensive
par vasodilatation capillaire.
Le gui est un antispasmodique
utile dans les migraines et bouffes de chaleur et stimule limmunit naturelle de lorganisme.
Les baies (toxiques en ingestion)
calment les brlures, particulirement les engelures.

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LA GUIMAUVE
Althaea officinalis L.

Malvaces

Autres noms vernaculaires : Witte malve, Eibisch, Marsh-mallow.


Parties utilises : la feuille, la fleur, la racine.
Principales proprits : anti-inflammatoire, laxative, antitussive et adoucissante..

L'cole de Salerne, qui tait la rfrence en mdecine au Moyen ge, recommandait la guimauve pour les scrofules, les pierres aux
reins, les grosseurs aux seins.
En usage externe, elle raffermit les
dents (les racines sont mches par
les enfants pour se former les dents)
et semploie dans bon nombre de
cataplasmes. Riche en mucilages
responsables de son effet adoucissant, la guimauve exerce une
action protectrice sur la muqueuse de lestomac (ulcres,
gastrites), de la gorge (laryngites, enrouement), des gencives (abcs...), de la bouche
(inammation) et de lintestin
(colite, entrites).
Elle calme galement les dmangeaisons et les brlures. En
conserie, elle rentre dans la
confection des ptes de guimauve.

16

LHYSOPE
Hyssopus officinalis L.

Lamiaces

Autres noms vernaculaires : Hiope, Ysop.


Parties utilises : les sommits fleuries, les feuilles. Schage l'ombre.
Principales proprits : antispasmodique, carminative, apritive, dpurative,
stimulante, rsolutive, vulnraire et expectorante.

Les Livres Saints ont souvent cit l'hysope. Lcole


de Salerne dit quelle purge le poumon des
phlegmes humides et quelle soigne la toux.
Hildegarde la recommande pour purier
ce qui est ftide, elle est bonne dans
tous les aliments et rend le foie actif .
Lhuile essentielle doit tre utilise
en trs petite quantit en raison de
la prsence de thuyone. Elle possde cependant une action
virucide et antiasthmatique
puissante.

17

LA LIVECHE
Levisticum officinale Koch.

Apiaces

Autres noms vernaculaires : "Leiusticum" de Charlemagne, "Lubestico" du Plan


de Saint-Gall, Magi Liebstckel.

Parties utilises : la racine (au printemps), les semences et les feuilles.


Principales proprits : dpurative et diurtique.

Jadis clbre pour ses vertus mdicinales, cette


plante fut probablement importe d'Europe
centrale par les moines bndictins ou apporte par les vikings lors des invasions.
Vers l'an 800, elle existe dans les jardins
impriaux de Charlemagne ainsi qu'
Saint-Gall.
En Alsace, la tige creuse de livche
est utilise pour aspirer du lait
chaud lors des maux de gorge.
Digestive et carminative, elle stimule la digestion et combat les
atulences.
Lindustrie des liqueurs emploie
encore la livche. Son huile essentielle possde des proprits neurotoniques, mais surtout
dtoxiantes, utiles dans le psoriasis et les intoxications alimentaires et mdicamenteuses.

18

LE MILLEPERTUIS
Hypericum perforatum L.

Hypericaces

Autres noms vernaculaires : Herbe aux mille trous, Herbe aux piqres, Chassediable, Herbe de Saint-Jean, Hartheu, Johanniskraut.

Parties utilises : les sommits fleuries, les feuilles.


Principales proprits : antiseptique, astringent, cicatrisant, vulnraire,
diurtique, sdatif et vermifuge.

Au Moyen ge, le millepertuis est appel fuga daemonum, chasse-diable. On en suspendait des
bouquets cueillis la Saint-Jean l'entre
de la maison et des tables pour les protger des forces occultes.

La prsence dhypricine dans la


plante explique partiellement son
action sur le systme nerveux
central. Le millepertuis est indiqu en cas de dsordres nerveux
(pilepsie,
hystrie,
convulsions...) et s'utilise particulirement comme antidpresseur (nos dmons
intrieurs ).
Il remplace avantageusement
les
mdicaments
actuels
contenant des benzodiazpines.
Cette plante sutilise en pdiatrie
contre la peur du noir, lnursie et
le bgaiement. Elle stimule limmunit et est dconseille aux personnes
greffes.

19

LE NOYER
Juglans regia L.

Juglandaces

Autres noms vernaculaires : Noteboom, walnut, Walnsse.


Parties utilises : le pricarpe, le fruit, la feuille, le bourgeon, le bois.
Principales proprits : antiseptique, antidiabtique, antianmique, dpuratif, hmostatique, hypoglycmiant, antirachitique, revitalisant, tonique et astringent.

Lcole de Salerne recommandait de manger une


noix comme contrepoison aprs le repas. Hildegarde recommandait la poudre de noyer
pour les vers de lestomac, l'onguent pour
la lpre et pour les crotes de la tte.
Une tude rcente, ralise sur 26.000
personnes, a montr une rduction
de 50 % du taux d'infarctus chez les
personnes qui consomment des
noix 5 fois par semaine. Or, la noix
est la seule graine qui renferme
les 3 acides gras essentiels protecteurs des artres (20 %
d'acide olique, 60 % d'acide linolique, 12 14 % d'acide linolnique).
Au niveau pulmonaire, le noyer
lutte contre les infections des
muqueuses bronchiques et trachiques. Il est efcace dans
certaines manifestations allergiques, les bronchites et les sinusites. Le bourgeon agit sur le
systme digestif et au niveau de la
peau.

20

LA PERVENCHE
Vinca minor

Apocynaces

Autres noms vernaculaires : Violette des sorciers, Kleine maagdepalm, Kleines


immergrun, Small periwinkle.

Parties utilises : toute la plante.


Principales proprits : hypotensive et vasodilatatrice.

Madame de Svign accordait beaucoup dimportance la pervenche, quelle considrait


dans ses lettres, comme bonne pour les
tourdissements, le mal de tte : cette
chre pervenche pouvait faire des merveillesvotre bonne pervenche
vous restaurera et vous puriera le
sang.

Unique source naturelle de vincamine, un alcalode utile en


griatrie, la pervenche fait lobjet de nombreuses recherches
dans la snescence crbrale,
comme vasodilatateur utile
notamment dans les traumatismes crniens, les thromboses, la circulation crbrale,
la mmoire, les troubles de la
concentration. Elle prsente une
activit hypotensive.

On utilise de prfrence le macrat


glycrin concentr de jeunes
pousses (gemmothrapie).

21

LE PEUPLIER
Populus nigra L.

Salicaces

Autres noms vernaculaires : Peuplier noir, Zwarte populier, Black popular.


Parties utilises : le bourgeon, lcorce.
Principales proprits : vertus circulatoires et antirhumatismales et tonique.

Hildegarde utilisait les feuilles en onguent contre la


gale. En usage interne, associ dautres
plantes, il est indiqu pour les vres. Sous
forme de bains, il est employ dans les colites et les rhumatismes. Les bourgeons
constituent lingrdient principal de
lUngentum populeum considr
comme un onguent froid, appliqu
sur les hmorrodes et inammations diverses.
Sa richesse en salignine et salicine, molcules qui se transforment en acide salicylique,
explique ses vertus circulatoires
et antirhumatismales.
Le macrat glycrin de bourgeons intervient principalement au niveau de la sphre
circulatoire, comme draineur
des artres. Ce bourgeon exerce
une action tonique et antisclreuse sur les artres ainsi quune
action bnque sur la goutte, la
polyarthrite chronique et les tats
rhumatismaux divers.

22

LA REINE DES PRES


Filipendula ulmaria (L.) Maxim.

Rosaces

Autres noms vernaculaires : Ulmaire, Barbe-de-chvre, Vignette, Wiesenknigin, Krampfkrt, Herrgottsbartele.

Parties utilises : les sommits fleuries, les feuilles, la racine. Ne pas conserver
plus d'un an.

Principales proprits : antispasmodique, antirhumatismale, tonique,


diurtique, sudorifique, astringente et cicatrisante.

Cette belle plante tait dj connue au Moyen


ge pour son action sur la goutte, les douleurs
articulaires et les affections urinaires.
On a dcouvert dans la plante sche de
l'acide salicylique, partir duquel on fabrique l'aspirine (ce terme drive dailleurs de spire).

Elle intervient dans le traitement


de la cellulite, associe aux extraits de bourgeons de chtaignier, frne et noisetier.

On obtient une boisson agrable en faisant macrer les


eurs fraches dans du vin
blanc ou sous forme de sirop.
Lhuile essentielle contient du
salicylate de mthyle aux proprits anti-inammatoires bien
connues.

La plante ne provoque pas les effets


secondaires lis laspirine.

23

LA ROSE DE PROVINS
Rosaces

Rosa gallica L.

Autres noms vernaculaires : "Rosas" de Charlemagne et du Plan de Saint-Gall,


Rose des apothicaires - Rose de France, Rosenstrauch Buttarsla.

Parties utilises : les boutons floraux, les feuilles, les fruits (aot-octobre),
le bdgar (galle) et les jeunes pousses (gemmothrapie).
Principales proprits : antiscorbutique, tonique, lgrement laxative et
cicatrisante.

Cultive depuis la plus haute Antiquit, la rose est,


avec le lis, la eur ornementale du Moyen ge,
la eur des eurs .
La rose est antiscorbutique (vitamine C
des fruits frais), tonique et un laxatif
lger (eurs et feuilles). Elle est cicatrisante en application sur les plaies
ou en gargarisme. L'huile essentielle prsente des proprits neurotoniques (aphrodisiaque!) par
voie interne et est utilise dans
les collyres pour les yeux. Leau
de rose est encore employe
pour les soins de la peau.
La gemmothrapie utilise la
jeune pousse de rosier sauvage ou glantier (Rosa canina) pour renforcer le systme
immunitaire (antiviral) et agir
dans les tats inammatoires
rptition, notamment dans
toutes les affections O.R.L.

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LA RUE
Ruta graveolens L.

Rutaces

Autres noms vernaculaires : "Rutam" de Charlemagne et du Plan de SaintGall, Rue des jardins, Rue officinale, Raute.

Parties utilises : les tiges feuilles juste avant la floraison.


Principales proprits : carminative et antispasmodique.

La rue a t utilise comme condiment par les Anciens Grecs et Romains et cultive comme
plante aromatique et mdicinale durant tout
le Moyen ge. La rue (ingrdient de la thriaque) tait utilise comme remde de
la vue.

Carminative et antispasmodique,
elle favorise la digestion et calme
les douleurs de la vsicule biliaire. On l'utilise contre les troubles
de
la
circulation,
l'hypertension, les rgles douloureuses, les maux de tte et
les vertiges. En raison des furanocoumarines
quelle
contient, la rue peut provoquer
des dermatoses de contact
la lumire (phototoxicit). Dans
le Val dAoste, lon fabrique une
grappa con ruta en ajoutant
un brin frais dans la grappa.
De nos jours, on a montr que la rutine exerce une action bnque
dans les troubles de la fragilit capillaire et de linsufsance veino-capillaire.

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LA SAUGE
Salvia officinalis L.

Lamiaces

Autres noms vernaculaires : "Salviam" de Charlemagne et du Plan de


Saint-Gall, Herbe sacre, Edelsalbei.
Parties utilises : les feuilles avant floraison et les sommits fleuries
Principales proprits : stomachique, carminative, cholrtique, antiseptique et vulnraire, antisudorale, lipolytique et antivirale.

Son nom vient du latin salvere, gurir. Pourquoi


l'homme meurt-il, quand la sauge pousse dans
son jardin. Cet axiome de l'Ecole de Salerne
souligne bien le prestige dont jouissait la
sauge en ces temps anciens.
Stomachique, carminative, cholrtique, elle soigne, en infusion, les
troubles de la digestion. Antiseptique et vulnraire, en bains de
bouche et gargarisme, elle est
active contre les affections de la
bouche et des gencives. Antisudorale, elle rduit les sueurs
nocturnes qui suivent les
longues vres. strognelike, elle soulage les troubles
de la mnopause. La sauge est
considre comme une panace et une grande plante circulatoire.
Son huile essentielle prise en trop
grande quantit est toxique (prsence de thuyone), mais est nanmoins antiseptique, lipolytique et
antivirale.

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LE SOUCI
Calendula officinalis L., Calendula arvensis L.

Asteraces

Autres noms vernaculaires : "Solsequiam" de Charlemagne, "Ringula" d'Hildegarde, Souci des jardins, Ringelblume.

Parties utilises : toute la plante.


Principales proprits : adoucissant, anti-inflammatoire, antiseptique,
antispasmodique, cicatrisant, dpuratif, emmnagogue et stimulant hpatique.

Dnomm calendula, parce que toutes les calendes du mois, il porte des eurs et, souci, solsequia, parce qu'il suit le soleil, le souci est
dj retenu par Hildegarde contre le poison, tant pour lhomme que pour les
animaux et dans les affections de la
peau. Il est cultiv dans les jardins
ds le IXme sicle.

Le beau souci des jardins est un


excellent cicatrisant qui favorise
la gurison des ulcres des
jambes, des escarres et de l'eczma. En effet, la plante
possde de nombreuses proprits mdicinales tant en
usage externe qu'interne.
Elle est galement employe
en cuisine.

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LA TANAISIE
Asteraces

Tanacetum vulgare L.

Autres noms vernaculaires : "Tanazitam" de Charlemagne, Herbe amre,


Herbe de saint Marc, Herbe aux vers, Sent-bon, Rainfarn.
Parties utilises : les sommits fleuries et les semences.
Principales proprits : digestive, emmnagogue, rafrachissante, vermifuge
et insecticide.

Bonne contre les douleurs de la vessie, de la poitrine, des nerfs, des pieds et galement contre
les vres. Platearius mentionne cest une
chose presque impossible croire que
toutes les vertus que possde cette
plante !
Dans les campagnes, les bouquets
de tanaisie sche se retrouvaient
partout dans la maison.
Au plafond o elle chassait les
mouches, dans les penderies et
les armoires qu'elle dlivrait des
mites, sous le matelas et dans
la niche du chien qu'elle prservait des puces, punaises et
tiques et la cuisine parmi les
pices, o elle servait parfumer omelettes et puddings. Les
jeunes pousses sont consommes en omelette au printemps.

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LE THYM
Thymus vulgaris

Lamiaces

Autres noms vernaculaires : Thym vulgaire, Tijmkruid, Thymian, Common


thyme.

Parties utilises : la feuille.


Principales proprits : tonique, antirhumatismal, antalgique, immunostimulant et neurotonique.

Hildegarde le mentionne contre les putrfactions


de la peau et en onguent, comme anti-poux et
soulageant la paralysie et les douleurs des
membres.
Le thym fortie le cur et le cerveau,
est tonique, excite lapptit et facilite
la digestion. Il chasse les gaz, tue les
microbes.
Laromathrapie et la cosmtique utilisent trs souvent les
proprits antiseptiques du
thym.
La prsence de thymol, de carvacrol et de linalol conduit
diffrencier une mme espce
en type chimique ou chmotype en fonction du principe
actif dominant.
On lutilise rgulirement dans le
cas de bronchites et affections
ORL ou dinfections diverses car il
sagit dun antibiotique naturel
large spectre. Son huile essentielle est
toxique utilise en grande quantit.

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LA vigne
Vitis vinifera

Vitaces

Autres noms vernaculaires : Wijnstok, Weinstock, Vine.


Parties utilises : le fruit, la feuille, la sve et le bourgeon.
Principales proprits : anti-inflammatoire.

Si la vigne est bien connue depuis trs longtemps


pour son fruit et tous les produits qui en dcoulent, on connat moins l'usage de sa feuille,
de sa sve (en collyre) et de ses bourgeons en gemmothrapie.
Sa richesse en avonodes et en vitamine P explique lemploi de la vigne
(rouge) dans les affections circulatoires (phlbites, varices...). Son
action en gemmothrapie se
situe dans les inammations
chroniques au niveau cutan
(dermites, rysiple), digestif
(colite, ilite de Crohn...) et circulatoire (hmorrodes, phlbites, adnites).
C'est au niveau articulaire que
les proprits anti-inammatoires du bourgeon de vigne
s'appliquent, surtout dans les affections chroniques comme le
rhumatisme articulaire aigu et les
douleurs arthrosiques diverses.

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LEXIQUE
Antalgique : Qui calme les douleurs sans altrer la conscience.
Antisclreux : Qui empche la formation de tissus paissis et breux
Antispasmodique : Qui calme les spasmes.
Antisudorale: Qui combat la transpiration.
Astringent : Qui resserre les tissus ou diminue la scrtion.
Carminatif : Qui a la proprit dexpulser les gaz de lintestin.
Cholrtique : Qui augmente les scrtions de la bile.
Cordial : Potion, boisson fortiante.
Cortisone-like : Dont laction est similaire la cortisone.
Dermatose : Toute affection de la peau.
Dyspepsie : Digestion difcile par anomalie fonctionnelle.
Emmnagogue : Qui provoque ou rgularise la menstruation.
Emollient : Qui relche, amollit les tissus.
Enursie : Emission involontaire durine.
Expectorant : Qui facilite le rejet par la bouche des substances contenues dans
les bronches.
Fbrifuge : Qui diminue la vre.
Feuilles mondes : Feuilles nettoyes (nettoyer en sparant des impurets).
Furanocoumarines : Agents toxiques photosensibles.
Hmiparasite : Plante qui nest pas totalement dpendante de son hte.
Hmostatique : Qui arrte les hmorragies.
Hypotensive : Qui rduit la tension artrielle.
Inhibiteur : Substance qui bloque ou retarde une raction chimique.
Lipolytique : Qui dissout les graisses.
Macratglycrin : Extrait de bourgeons frais sur base d'une triple extraction
simultane par l'eau, l'alcool et la glycrine.
Moxas : Boulettes, cnes ou btonnets utiliss en acupuncture. Le terme moxa
aurait pour origine le mot japonais Mogusa qui dsigne une varit darmoise,
plante partir de laquelle ils sont gnralement fabriqus.
Nphrtique : Qui concerne les reins.
Neurotonique : Qui stimule.
Neurotoxique : Qui affecte le systme nerveux.
strogne-like : Dont laction est similaire aux oestrognes.
Pricarpe : Partie du fruit qui entoure et protge la graine.
Phlegme : Inammation voluant ou non vers la formation dun abcs.
Rsolutif: Anti-inammatoire.

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Scrofules : Inammation et abcs dorigine tuberculeuse atteignant surtout les


ganglions lymphatiques du cou.
Sdatif : Qui agit contre la douleur, lanxit, linsomnie ou qui modre lactivit
dun organe.
Snescence : Vieillissement des tissus.
Sudorique : Qui provoque la sudation.
Systme parasympathique : Lun des deux systmes nerveux rgulateur de la vie
vgtative. Il agit notamment en ralentissant le rythme cardiaque et en acclrant les mouvements du tube digestif.
Thriaque : Mdicament datant de la Grce Antique et utilis jusquau XIXme
sicle.
Virucide : Qui dtruit les virus.
Vulnraire : Propre gurir une blessure ou que lon administre aprs un traumatisme.

BIBLIOGRAPHIE
- Secrets et vertus des plantes mdicinales, Sl. du Reader's digest, 1977.
- La mdecine par les plantes, Pelt Jean-Marie, Fayard, 1981, 1986.
- Mon herbier de sant, Messgu Maurice, Robert Laffont, 1975, 1992.
- Les simples entre nature et socit, Epi, 1983.
- La sant la pharmacie du Bon Dieu, Treben Maria, Editeur Wilhelm
Ennsthaler, 1980.

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