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Les joueurs du A

ALFRED E. VAN VOGT

1
Non-axiomes.
Un systme nerveux humain normal est potentiellement
suprieur celui de tout animal. En vue d'acqurir la sant
mentale et un dveloppement quilibr, chaque individu doit
apprendre s'adapter au monde rel qui l'entoure. Il existe
des mthodes d'entranement qui permettent de raliser cette
adaptation.
Ombres. Un mouvement sur la colline o s'tait dresse
jadis la Machine des Jeux, o tout n'tait plus que dsolation.
Deux silhouettes, dont l'une curieusement difforme,
cheminaient lentement parmi les arbres. Lorsqu'elles
mergrent de l'obscurit dans la lumire d'un rverbre,
sentinelle isole sur cette hauteur d'o l'on pouvait embrasser
la ville, une des silhouettes se rvla celle d'un bipde
ordinaire.
L'autre tait une ombre, faite d'ombre, d'obscurit
travers laquelle on distinguait un rverbre.
Un homme, et une ombre, qui avait les gestes d'un
homme, sans en tre un. Une ombre-homme, qui s'arrta
lorsqu'elle atteignit la barrire protectrice de la crte de la
colline, dsigna, de son bras d'ombre, la ville, en bas, et parla
soudain d'une voix non plus d'ombre, mais fort humaine.
Rptez vos instructions, Janasen.
Si l'homme avait peur de son trange compagnon, il ne
le montra pas. Il billa lgrement.
Suis un peu endormi, dit-il.
Vos instructions. L'homme eut un geste irrit.
Ecoutez, m'sieu le Disciple, dit-il d'une voix lasse, ne
me parlez pas comme a. Votre petite mise en scne ne me
fait pas peur du tout. Vous me connaissez. Je ferai le boulot.
Votre insolence, dit le Disciple, finira par user ma
patience. Vous savez que certaines nergies temporelles
sont mises en jeu dans mes propres mouvements. Vos
tergiversations sont calcules pour blesser, et je vous dis ceci
: s'il arrive que je sois oblig de prendre une position

dplaisante en raison de cette tendance de votre part, ce sera


la fin de nos relations.
Il y avait une telle note de sauvagerie dans la voix du
Disciple que l'homme ne dit plus rien. Il se prit se demander
pourquoi il dfiait cet individu immensment dangereux, et la
seule explication fut l'oppression que faisait peser sur son
esprit la conscience d'exister en tant qu'agent stipendi d'un
tre qui le dominait tous points de vue.
Maintenant, vite, dit le Disciple, rptez vos
instructions.
Rticent, l'homme commena. Pour la brise qui soufflait
derrire eux, ces mots-l ne voulaient rien dire ; ils volaient
dans l'air de la nuit comme les phantasmes d'un rve, comme
les ombres qui font le soleil. On parlait de tirer avantage des
combats de rue qui, maintenant, se termineraient bientt. Il y
aurait une situation libre l'Institut d'migration. Les faux
papiers que je possde m'obtiendront l'emploi pendant le
temps ncessaire.
Le but de la manuvre tait d'empcher un certain
Gilbert Gosseyn de parvenir Vnus, avant qu'il soit trop
tard. L'homme ne savait qui tait Gosseyn ni pourquoi ce
serait trop tard mais le procd tait parfaitement clair.
J'utiliserai toute l'autorit de l'Institut, et jeudi en
quinze, lorsque le Prsident-Hardie partira pour Vnus, je
ferai en sorte qu'un accident se produise un instant donn,
et vous-mme veillerez que Gosseyn se trouve en situation
de le subir.
Je ne veille rien de la sorte, dit le Disciple d'une voix
lointaine, je prvois simplement qu'il sera l l'instant voulu.
Et maintenant, quelle est l'heure de l'accident ?
9 h 28 du matin, heure de la zone dix. Il y eut un
temps d'arrt. Le Disciple paraissait mditer.
Je dois vous avertir, dit-il enfin, que Gosseyn est un
individu peu commun. Que ceci affecte les vnements ou
non, je l'ignore. Il ne semble pas qu'il y ait de raisons pour
cela, mais il reste une possibilit. Faites attention.
L'homme haussa les paules :
Je ne puis que faire de mon mieux. a ne me
tracasse pas.
Vous serez loign en temps voulu de la faon

habituelle. Vous pourrez attendre ici ou sur Vnus.


Vnus, dit l'homme.
Parfait,
Il y eut un silence. Le Disciple se dplaa lgrement,
comme pour se librer de la contrainte due la prsence de
l'autre. Sa silhouette d'ombre parut soudain moins matrielle.
Le rverbre luisait d'un vif clat travers la substance noire
qu'tait son corps, mais tout le temps que cette forme
brumeuse s'estompa, se fit plus vague, moins nettement
dfinie, elle resta entire et garda sa forme. Elle s'vanouit
d'une pice et disparut comme si elle n'avait jamais exist.
Janasen attendit. C'tait un homme pratique et assez
curieux. Il avait dj vu des illusions et n'tait que
partiellement convaincu qu'il s'agt d'une de celles-ci. Trois
minutes plus tard, le sol se mit rougir. Janasen battit en
retraite avec circonspection.
Le feu fit rage, mais pas si violemment qu'il n'apert la
structure interne d'une machine lments complexes dont la
flamme blanche et sifflante fondit les pices en une masse
informe. Il n'attendit pas la fin, mais descendit le sentier en
direction de la station de robocars.
La transformation de l'nergie-temps se poursuivit selon
son rythme indterminable jusqu' 8 h 43 du matin, le premier
jeudi de mars 2561. L'accident de Gilbert Gosseyn devait
avoir lieu 9 h 28.
8 h 43. Sur l'astroport de la montagne qui dominait la
ville, le Prsident-Hardie, destination de Vnus, flotta
jusqu' sa position de dpart. Celui-ci tait prvu pour 1 heure
de l'aprs-midi.
Deux semaines avaient pass depuis le jour o le
Disciple et son homme de main contemplaient la ville du haut
du monde baign d'ombre. Deux semaines et un jour depuis
qu'un clair lectrique jailli d'un rflecteur d'nergie l'Institut
de Smantique Gnrale faisait sauter la tte sanglante de
Thorson avec pour rsultat la cessation trois jours plus tard
des combats dans la ville proprement dite.
Partout, des roboutils ronflaient, bourdonnaient, sifflaient
et travaillaient sous le contrle de leurs cerveaux
lectroniques. En onze jours, une ville gante revenait la
vie, non sans labeur, non sans que les hommes fussent

obligs de se courber aux cts des machines. Mais les


rsultats taient dj colossaux. Le ravitaillement redevenu
normal, la plupart des traces de la bataille disparues. Et,
chose d'une importance capitale, la terreur des forces
inconnues qui venaient d'attaquer, depuis les toiles, le
systme solaire, s'affaiblissait avec chaque bribe
d'information en provenance de Vnus, chaque jour qui
passait.
8 h 30 du matin, sur Vnus, dans la fosse, un temps la
base galactique secrte du Plus Grand Empire sur le systme
solaire. Patricia Hardie, assise dans son arbre-appartement,
tudiait un guide gnral abrg. Elle tait vtue d'un troisjours ordinaire qu'elle ne porterait qu'un jour avant de le
dtruire. Une mince jeune femme dont la beaut s'effaait un
peu devant une caractristique plus curieuse : un air
d'autorit. L'homme qui ouvrit la porte et entra ce moment
s'arrta pour la regarder ; mais si elle l'avait entendu, elle ne
le manifesta pas.
Eldred Crang attendit, un peu amus, mais non vex. Il
respectait, il admirait Patricia Hardie, mais elle n'avait pas
encore reu tout l'entranement philosophique non-A et, en
consquence, elle possdait encore des techniques fixes de
raction dont elle ne se rendait sans doute pas compte.
Comme il l'observait, elle dut franchir le processus
inconscient d'acceptation de son intrusion, car elle se
retourna et le regarda.
Alors, dit-elle.
Elanc, Eldred s'avana.
Marche pas, dit-il.
Combien de messages ?
Dix-sept.
Il secoua la tte :
J'ai peur que nous n'ayons tard. Nous avons sousentendu que Gosseyn russirait revenir ici. Maintenant,
notre seul espoir est qu'il soit sur le transport qui quitte
aujourd'hui la Terre pour Vnus. Il y eut un moment de
silence. La femme fit quelques marques dans le guide avec
un instrument acr. Chaque fois qu'elle touchait la page, la
matire luisait d'une douce lueur bleutre. Elle haussa enfin

les paules :
Nous n'y pouvons rien. Qui aurait pens que Enro
dcouvrirait si vite ce que vous faisiez ? Heureusement, vous
avez t vite, et ses soldats de ce secteur sont dj
dissmins dans une douzaine de bases et employs
d'autres desseins.
Elle sourit, admirative.
C'tait trs astucieux, mon ami, de confier ces soldats
aux tendres soins des commandants des bases. Ils ont tous
tellement envie d'avoir plus d'hommes dans leurs secteurs
que quand un officier responsable leur en donne quelques
millions, ils les cacheraient presque. Il y a des annes, Enro a
t oblig de concevoir un systme compliqu pour arriver
retrouver des armes perdues de cette faon- l.
Elle s'interrompit :
Avez-vous dtermin combien de temps nous
pouvons rester encore ?
Mauvaises nouvelles de ce ct-l, dit Crang. Ils ont
reu des ordres, sur Gela 30, de dbrancher Vnus du
secteur des matrices individuelles au moment o vous et
moi serons Gela. Ils laissent la possibilit aux transports, et
c'est quelque chose ; mais on m'a dit que tous les distorseurs
personnels seront dbranchs d'ici vingt-quatre heures, que
nous allions Gela ou non.
Debout, il frona les sourcils.
Si seulement Gosseyn se dpchait ! Je pense que je
pourrai les faire patienter un jour ou deux de plus sans rvler
votre identit. Je crois que nous devrions courir le risque. A
mon avis, Gosseyn est plus important que nous.
Vous, vous savez quelque chose, dit brivement
Patricia. Qu'est-il arriv ? C'est la guerre ?
Crang hsita, puis :
Au moment o j'envoyais le message, il y a cinq
minutes, j'ai capt un tas d'appels confus de quelque part au
centre de la galaxie. Neuf cent mille vaisseaux de guerre,
peu prs, ont attaqu la capitale de la Ligue, dans le sixime
dcan.
La jeune femme resta silencieuse un long moment.
Enfin, elle parla, et il y avait des larmes dans ses yeux.
Ainsi, Enro a fait le saut !

Elle secoua la tte, rageuse, et essuya ses pleurs.


a rgle la situation. J'en ai fini avec lui. Vous pouvez
lui faire ce que vous voulez si jamais vous en avez l'occasion.
Crang, gure mu, rpondit :
C'tait invitable. C'est la rapidit de tout a qui
m'embte. On a t pris au dpourvu. Rendez-vous compte,
attendre jusqu' hier pour envoyer le Dr Kair sur terre la
recherche de Gosseyn !
Quand y sera-t-il ? Elle agita la main.
Peu importe. Vous me l'avez dj dit, non ? Aprs
demain. Eldred, nous ne pouvons attendre.
Elle se dressa et vint lui, les yeux trcis par la
rflexion tandis qu'elle tudiait son visage.
Vous n'allez pas nous faire prendre des risques
impossibles, j'espre ?
Si nous n'attendons pas, dit Crang, Gosseyn reste
isol ici neuf cent soixante et onze annes-lumire du
transport interstellaire le plus proche.
Patricia rpondit trs vite :
A tout moment, Enro peut similariser une bombe
atomique dans la fosse.
Je ne pense pas qu'il dtruise la base. Elle a t trop
longue organiser. En outre, j'ai ide qu'il sait que vous tes
l.
Elle le regarda durement.
O a-t-il pu savoir a ? Crang sourit.
Par moi, dit-il. Aprs tout, il a bien fallu que je dise
Thorson qui vous tiez pour vous sauver la vie. Je l'ai dit
galement un agent de renseignement d'Enro.
Malgr tout, dit Patricia, tout a reste fond sur des
dsirs. Si nous partons sains et saufs, nous pourrons revenir
chercher Gosseyn.
Crang la regarda, pensif.
Tout a va plus loin que a n'en a l'air. Vous oubliez
que Gosseyn a toujours t persuad qu'au- del de lui, ou
derrire lui, se trouve un tre qu'il appelle, faute de nom plus
juste, un joueur d'checs cosmique. Naturellement, c'est une
comparaison aventure ; mais si a a le moindre sens, cela
nous oblige supposer un second joueur. Les checs, ce
n'est pas un jeu de solitaire. Autre chose : Gosseyn se

considrait peu prs comme un pion sur la septime


range. Eh bien, je crois qu'il est devenu reine quand il a tu
Thorson. Je vous le dis, Reesha, c'est dangereux de laisser
une reine dans une position dont elle ne peut bouger. Il faut
qu'il soit l'air libre, parmi les toiles, l o il ait la plus grande
mobilit possible. Selon moi, aussi longtemps les joueurs
resteront cachs et en position de mouvoir leurs pices sans
tre pris ni observs, aussi long temps Gosseyn sera en
danger mortel. Je crois que mme un dlai de quelques mois
pourrait tre fatal.
Patricia, silencieuse un instant, dit :
Et o allons-nous ?
Eh bien, nous devons utiliser les communications
normales. Mais je projette de nous arrter quelque part pour
avoir des nouvelles. Si c'est ce que je crois, il n'y a qu'un
endroit o nous puissions aller.
Oh ! dit la femme d'une voix neutre. Combien de
temps avez-vous l'intention d'attendre ?
Crang, sombre, la regarda et respira profondment.
Si le nom de Gosseyn, dit-il, est sur la liste des
passagers du Prsident-Hardie et j'aurai cette' liste
quelques minutes aprs son dpart de la Terre nous
attendrons ici jusqu' ce qu'il arrive, dans trois jours et deux
nuits.
Et si son nom n'est pas sur la liste ?
Alors nous partirons ds que nous en serons certains.
Le nom de Gilbert Gosseyn, ainsi qu'il apparut, ne se
trouvait pas sur la liste des passagers du Prsident-Hardie.

8 h 43 du matin. Gosseyn s'veilla en sursaut et,


presque simultanment, prit conscience de trois choses. De
l'heure. Du soleil qui brillait par la fentre de sa chambre
d'htel. Et du vidophone, prs du lit, qui bourdonnait avec
douceur, mais insistance.
En s'asseyant, il acheva de sortir du sommeil et se
rappela brusquement que, le jour mme, le Prsident-Hardie
partait pour Vnus. Cette ide le galvanisa. La guerre avait
rduit les communications entre les deux plantes un
change hebdomadaire, et il lui fallait encore obtenir
l'autorisation de s'embarquer aujourd'hui. Il se pencha et

manuvra le rcepteur. Mais comme il tait encore en


pyjama, il laissa teinte la plaque du vido.
Ici, Gosseyn, dit-il.
Monsieur Gosseyn, dit une voix d'homme, ici l'Institut
d'migration.
Gosseyn se raidit. Il savait que a devait se dcider
aujourd'hui, et une nuance de cette voix ne lui plaisait pas.
Qui est l'appareil ? demanda-t-il schement.
Janasen.
Ah!
Gosseyn se rembrunit. C'tait l'homme qui avait
accumul tant d'obstacles sur sa route, insistant pour qu'il
fournt un acte de naissance et d'autres pices, refusant
d'enregistrer un test favorable au dtecteur de mensonge.
Janasen, un fonctionnaire dont la situation tait surprenante
tant donn son refus presque pathologique de faire quoi que
ce soit de sa propre initiative. Pas le type qui parler le jour
o un vaisseau arien devait partir pour Vnus.
Gosseyn tendit le bras et enclencha la plaque du vido.
Il attendit que l'image du visage aigu de l'autre ft claire, puis
il dit :
Ecoutez, Janasen, je veux parler Yorke.
J'ai reu mes instructions de M. Yorke. Janasen
restait imperturbable. Son visage paraissait trangement lisse
en dpit de sa minceur.
Passez-moi Yorke, dit Gosseyn. Janasen ignora
l'interruption.
Il a t dcid, continua-t-il, que, en raison de la
situation trouble de Vnus...
Quittez la ligne ! dit Gosseyn d'une voix menaante.
Je parlerai Yorke et personne d'autre.
... en raison de la situation pendante sur Vnus, votre
demande d'entre est refuse, dit Janasen.
Gosseyn tait furieux. Depuis quatorze jours, cet individu
le lanternait, et, maintenant, le matin du dpart, telle tait la
dcision.
Ce refus, dit l'imperturbable Janasen, ne vous interdit
en aucune faon de reprsenter votre de mande lorsque la
situation de Vnus sera claircie, tenant compte des
directives du Conseil vnusien d'immigration.

Gosseyn rpliqua :
Dites Yorke que je passerai le voir sitt aprs le
petit djeuner.
Ses doigts manoeuvrrent l'interrupteur et il rompit le
contact.
Gosseyn s'habilla rapidement et il s'arrta pour une
dernire inspection devant la glace en pied de sa chambre
d'htel. Il vit un grand type jeune la figure dcide. Sa
perception tait trop dlie pour ne pas reprer les
caractristiques peu communes de cette image. A premire
vue, il semblait tout fait normal, mais ses propres yeux, sa
tte tait visiblement trop grosse pour son corps. Seul le
dveloppement de ses paules, de ses bras et de ses
pectoraux rendait tolrable le dveloppement de sa tte. En
gros, il imaginait qu'il devait tomber dans la catgorie
lonine . Il mit son chapeau. Maintenant, il avait l'air d'un
grand costaud avec une figure muscle, ce qui tait
satisfaisant. Autant que possible il voulait viter de se faire
remarquer. Le second cerveau, qui faisait sa tte d'un sixime
plus volumineuse que celle d'un homme ordinaire, possdait
ses limitations. Durant les deux semaines coules depuis la
mort du puissant Thorson, libre pour la premire fois d'tudier
son pouvoir terrifiant, il avait d fortement modifier sa
conviction prcdente d'invincibilit.
Un peu plus de vingt-six heures, telle tait la dure
maximum pendant laquelle son souvenir mmoris d'une
portion de sol restait utile. Le souvenir pouvait ne pas se
modifier visiblement, mais en quelque sorte il s'altrait, et il
n'tait plus en mesure de s'y retrancher par le procd
instantan de similarisation.
Cela signifiait qu'il devait littralement reconstruire
ses dfenses chaque matin, chaque soir, sans arrt, de faon
ne jamais tre pris sans quelques points-clefs o chapper
en cas d'urgence. Les limites temporelles impliques
prsentaient plusieurs aspects troublants. Mais il aurait le
temps d'tudier a sur Vnus.
Un moment plus tard, il monta dans l'ascenseur, et
regarda sa montre : 9 h 27.
Une minute plus tard, 9 h 28, temps prvu pour
l'accident, l'ascenseur s'crasa au fond de sa cage.

Non-axiomes.
La smantique gnrale permet l'individu de s'adapter
la vie de la faon suivante :
1)
Il peut logiquement anticiper l'avenir ;
2) Il peut raliser en fonction de ses capacits ;
3) Son comportement est ajust son milieu.
Gosseyn parvint au lieu du dpart sur la montagne
quelques minutes avant 11 heures. A cette hauteur, l'air tait
frais et vif et produisait un effet exhilarant. Un moment, il resta
debout prs de la haute barrire par-del laquelle le transport
reposait sur son berceau.
Le premier pas, pensa-t-il, c'est de passer la barrire.
Ceci tait simple la Base. L'endroit fourmillait de
monde ; on remarquerait peine un homme de plus. Le
problme consistait entrer sans que personne le vt se
matrialiser.
Pas de regrets, maintenant qu'il avait pris sa dcision. Le
lger retard provoqu par son accident il s'tait chapp
de l'ascenseur par le' simple procd de similarisation vers sa
chambre d'htel lui faisait percevoir avec acuit quel
point il lui restait peu de temps. Il se reprsenta en train
d'essayer d'obtenir un certificat d'admission l'Institut
d'migration, en ce jour ultime, et cette vision lui suffit. Pass,
le temps de la lgalit.
Il repra un point de l'autre ct de la barrire, derrire
quelques valises, le mmorisa, se glissa derrire un camion
et un instant plus tard sortit de derrire les valises et se
dirigea vers le transport. Personne n'essaya de l'arrter.
Personne ne lui accorda d'autre attention que passagre. Le
fait qu'il se trouvt de l'autre ct de la barrire tait une
crance suffisante, apparemment.
Il monta bord et passa ses dix premires minutes
mmoriser une douzaine de portions de sol avec son cerveau
second et ce fut tout. Pendant le dpart, il s'tendit
confortablement sur le lit de l'un des meilleurs appartements
du transport. Environ une heure plus tard, une clef tourna
dans la serrure. Vite, Gosseyn s'accorda sur une zone

mmorise, et, vite, il s'y trouva transport.


Il avait choisi habilement ses positions de
matrialisation. Les trois hommes qui le virent merger de
derrire un lourd tanon supposrent visiblement qu'il s'y
trouvait depuis plusieurs minutes, car ils le regardrent
peine. Il alla d'un pas ais jusqu' l'arrire du vaisseau et,
debout devant le grand hublot de plexiglas, regarda la Terre.
La plante s'tendait, trs vaste au-dessous de lui,
monde immense encore un peu color. Tandis qu'il
l'observait, elle tourna lentement au gris fonc, s'arrondit de
minute en minute.
Elle se mit rtrcir fortement, et, pour la premire fois,
il la vit, grande balle de brume flottant dans l'espace obscur.
Cela paraissait un peu irrel.
Il passa cette premire nuit dans l'une des nombreuses
cabines inoccupes. Le sommeil vint lentement, car ses
penses roulaient sans trve. Deux semaines, depuis la mort
de Thorson, et pas un mot d'Eldred Crang ni de Patricia
Hardie. Tous ses efforts pour les contacter par l'intermdiaire
de l'Institut d'migration avaient rencontr la rponse
invariable : notre bureau de Vnus dclare votre message
non acheminable. Il avait pens une ou deux fois que
Janasen, le fonctionnaire de l'Institut, prouvait une
satisfaction personnelle lui donner de mauvaises nouvelles,
mais cela paraissait peu croyable.
Il ne faisait pas de doute, pour Gosseyn, que Crang et
pris le contrle de l'arme galactique le jour mme de la mort
de Thorson. Les journaux avaient t pleins des nouvelles du
retrait des troupes d'invasion des villes de Vnus. Une
certaine confusion rgnait sur les motifs de cette retraite
massive et les ditoriaux restaient peu clairs sur les
vnements actuels. Pour lui seul qui savait les causes de
cette norme dfaite, la situation tait comprhensible. Crang
tenait les rnes. Crang renvoyait les soldats galactiques du
systme solaire aussi vite que ses transports de trois
kilomtres de long, mus par similarit, pouvaient les emmener
avant que Enro le Rouge, empereur militaire du Plus
Grand Empire, ne dcouvrt que l'on sabotait son invasion.
Mais cela n'expliquait pas pourquoi Crang n'avait pas

dlgu quelqu'un pour prendre contact avec Gilbert Gosseyn


qui, en assassinant Thorson, avait rendu tout ceci possible.
A cette pense, Gosseyn dormit mal l'aise. Car bien
que le danger imminent de l'invasion ft temporairement
dtourn, son propre problme restait non rsolu : Gilbert
Gosseyn, qui possdait un second cerveau, bien qu'tant
mort, revivait cependant dans un corps presque identique au
premier. Son propre dessein devait tre de dcouvrir tout ce
qui le concernait, lui comme son trange et terrible mthode
d'immortalit. Quel que ft le jeu que l'on jouait autour de lui, il
paraissait en tre une des pices importantes et puissantes. Il
avait d rester sous l'effet de la longue tension subie et du
combat ignoble avec la garde blinde de Thorson, sinon il se
ft rendu compte plus tt que, bon gr mal gr, pour le
meilleur et pour le pire, il se trouvait au-dessus des lois.
Jamais il n'aurait d gaspiller son temps avec l'Institut
d'migration...
Personne ne le questionna. Lorsque les officiers
venaient vers lui, il s'loignait, hors de vue, et s'vanouissait
vers une de ses zones mmorises. Trois jours et deux nuits
aprs le dpart, le transport traversa le ciel brumeux de
Vnus. Il entrevit les arbres colossaux, puis une ville grandit
l'horizon. Gosseyn descendit la passerelle avec les quatre
cents autres passagers. De sa place dans la file, il observa le
processus du dbarquement. Chaque personne passait
devant un dtecteur de mensonge, parlait, recevait l'accord et
franchissait un tourniquet avant d'arriver dans la salle
principale du hall d'immigration.
L'image nette dans son esprit, Gosseyn mmorisa un
point derrire un pilier, au-del du tourniquet. Puis, comme s'il
avait oubli quelque chose, il remonta bord et se dissimula
jusqu' la nuit. Lorsque les ombres noircirent et s'allongrent
sur la campagne, il se matrialisa derrire le pilier et alla
tranquillement jusqu' la porte la plus proche. Un instant
aprs, il longeait un trottoir pav et contemplait une rue
brillant d'un million de lumires.
Il avait le sentiment aigu de se trouver au dbut et non
la fin de son aventure, ce Gilbert Gosseyn qui savait de luimme juste de quoi n'tre pas satisfait.
La fosse tait garde par une division de Venusiens ,

mais rien n'arrtait le flot rduit, mais rgulier, de nouveaux


arrivants. Gosseyn erra, morose, le long des couloirs
brillamment illumins de la cit souterraine. L'immensit de ce
qui avait t la base secrte du Plus Grand Empire sur le
systme solaire le dconcertait. Des ascenseurs silencieux du
type distorseur l'emmenrent aux niveaux suprieurs,
travers des salles aux machines luisantes dont certaines
fonctionnaient encore. De temps autre, il s'arrtait pour
regarder des ingnieurs vnusiens, seuls ou en quipes,
examiner des instruments et des engins mcaniques. Un
communicateur fixa l'attention de Gosseyn et une ide
soudaine le fit s'arrter et mettre le contact. Il y eut une
pause, et la voix du roboprateur rpondit d'un ton calme :
Quelle toile demandez-vous ?
Gosseyn respira profondment.
Je voudrais, dit-il, parler Eldred Crang ou Patricia
Hardie.
Il attendit, avec une excitation croissante. L'ide lui tait
venue en un clair et il avait du mal imaginer qu'elle russt.
Mais mme s'il n'arrivait pas tablir un contact, ce fait lui
serait une information. Au bout de plusieurs secondes, le
robot rpondit :
Eldred Crang a laiss le message suivant : A
quiconque essaierait de me trouver ; je regrette, mais toute
communication est impossible.
C'tait tout. Pas d'explication.
Pas d'autre appel, monsieur ?
Gosseyn hsita. Il tait dsappoint, mais la situation
n'tait pas entirement dfavorable. Crang avait laiss le
systme solaire connect la vaste organisation
vidophonique interstellaire. Merveilleuse occasion pour les
Vnusiens ; Gosseyn prouva personnellement un
frmissement de plaisir en pensant ce qu'ils pourraient en
faire. Une autre question se forma dans son esprit. La
rponse du roboprateur jaillit aussitt.
Il faut un transport environ quatre heures pour
arriver ici de Gela 30, la base la plus proche.
C'tait un point plein d'intrt pour Gosseyn.
Je pensais que le transport par distorseur tait
virtuellement instantan ?

Il y a une marge d'erreur dans le transport de la


matire, bien que le voyageur n'en ait pas la conscience
physique. Pour lui, le processus semble instantan.
Gosseyn hocha la tte. Il comprenait a dans une
certaine mesure. Une approximation de vingt dcimales n'est
pas parfaite. Il continua :
Supposez que j'appelle Gela. Faudrait-il huit heures
pour avoir la rponse ?
Oh ! non. La marge d'erreur sur le plan lectronique
est infinitsimale. L'erreur pour Gela serait d'environ un
cinquime de seconde. Seule la matire est lente.
Je vois, dit Gosseyn. On peut parler d'un bout
l'autre de la galaxie presque sans dlai ?
C'est exact.
Mais supposez que je dsire parler quelqu'un qui ne
parle pas ma langue ?
Il n'y a pas de problme. Un robot traduit phrase par
phrase de faon aussi cursive que possible.
Gosseyn n'tait pas sr que ce transfert verbal ne post
point de problme. Une part du systme d'approche de la
ralit reposait sur l'importance des relations entre mots. Les
mots, subtils, avaient souvent peu de rapports avec les faits
qu'ils taient supposs traduire. Il se reprsentait
d'innombrables confusions entre citoyens galactiques ne
parlant pas la mme langue. Comme les empires galactiques
n'enseignaient le non-A ni ne le pratiquaient, ils n'taient
apparemment pas au fait des dangers
d'incomprhension impliqus par le procd de
communication au moyen de robots.
L'important, c'tait de percevoir le problme chaque
instant.
Gosseyn dit : C'est tout, merci , et coupa le contact.
Il arrivait l'arbre-appartement partag avec Patricia
Hardie tandis qu'ils taient tous deux prisonniers de Thorson.
Il chercha un message ventuel, un compte rendu plus
complet et plus personnel de ce que l'on pouvait confier au
service du vido. Il trouva la transcription de plusieurs
conversations entre Patricia et Crang et il apprit ce qu'il
voulait.
Les allusions l'identit de Patricia ne le surprirent point.

Il avait toujours hsit accepter ses affirmations la


concernant bien qu'elle ft digne de confiance dans la lutte
contre Thorson. La nouvelle du dclenchement de la grande
guerre de l'espace le secoua. Il hocha la tte la suggestion
selon laquelle ils reviendraient le chercher dans quelques
mois . Bien trop long. Mais la certitude peu peu acquise
qu'il tait coup de tout dans un systme solaire isol le rendit
durement attentif au compte rendu plutt complet des efforts
faits par Crang pour prendre contact avec lui sur Terre.
C'tait Janasen le responsable, naturellement. Gosseyn
comprit et soupira. Mais quelle raison pouvait pousser cet
homme prendre sur lui de faire tort un inconnu ?
Antipathie personnelle ? Possible. Il arrive des choses plus
drles. En y pensant, Gosseyn estima pourtant que l n'tait
pas l'explication.
Plus profondment, il laissa errer sa pense sur la
rflexion de Crang concernant les joueurs d'checs possibles
et le danger que Gosseyn courait de leur fait. C'tait
bizarrement convaincant, et cela ramena son esprit
Janasen comme le faisceau d'un phare.
Cet homme tait le point de dpart. Quelqu'un l'avait
plac sur l' chiquier , peut-tre pour un moment
infinitsimal du temps universel, simple pion dans une
immense partie mais des pions aussi l'on prend soin. Les
pions venaient de quelque part et, s'ils taient humains,
retourneraient d'o ils venaient. Il n'y avait probablement pas
de temps perdre.
Mais l'instant mme qu'il percevait la logique de tout
cela, une autre dcision grandit dans l'esprit de Gosseyn. Il
considra quelques-unes des possibilits, puis s'assit devant
le communicateur de l'appartement et fit un appel. Lorsque le
roboprateur lui demanda quelle toile il dsirait, il dit :
Donnez-moi le plus haut fonctionnaire disponible au
bureau gouvernemental de la Ligue galactique.
De la part de qui ?
Gosseyn indiqua son nom, et se cala pour attendre. Son
plan tait simple. Ni Crang ni Patricia Hardie n'avaient pu
informer la Ligue de ce qui se passait dans le systme
solaire. C'tait un risque impossible prendre par l'un ou par
l'autre sans grave danger. Mais la Ligue, ou, tout le moins,

une infime portion de celle-ci, avait jou de sa faible influence


pour tenter de sauver Vnus d'Enro, et Patricia Hardie
affirmait que ses fonctionnaires permanents s'intressaient
d'un point de vue ducatif. Gosseyn voyait de nombreux
avantages cette prise de contact. Le roboprateur
interrompit ses rflexions :
Madrisol, le secrtaire de la Ligue, va vous par ler.
A peine ces mots avaient-ils t prononcs, que l'image
d'un visage mince, intense, se dessina sur l'cran du vido.
L'homme paraissait quarante-cinq ans et des passions
multiples s'inscrivaient sur ses traits. Ses yeux bleus avaient
un clat brlant. Son regard se fixa sur le regard de Gosseyn.
A la fin, apparemment satisfait, il ouvrit la bouche et parla. Il y
eut un bref temps muet, puis :
Gilbert Gosseyn ?
Le ton du robot traducteur impliquait une interrogation.
S'il y avait l une reproduction raisonnablement exacte de
l'original, c'tait un remarquable travail. Qui, suggrait le ton,
est Gilbert Gosseyn ?
Ce fut un point dont Gosseyn n'aborda le dtail en
aucune faon. Il borna son expos celui d'vnements
survenus dans le systme solaire auxquels j'ai des raisons
de croire que la Ligue s'est intresse elle-mme . Mais
tandis qu'il parlait, il prouvait un sentiment de dsillusion. Il
avait espr trouver un certain degr de non-A chez le
secrtaire gnral de la Ligue, mais le visage de l'homme
trahissait la personnalit d'un thalamique. Les motions le
gouvernaient. La plupart de ses actions, de ses dcisions,
seraient des ractions base de fixations motionnelles
et non de processus cortico-thalamiques non-A.
Tandis qu'il tait en train de dcrire la possibilit d'une
utilisation des Vnusiens dans la bataille contre Enro,
Madrisol interrompit le fil de ses penses et de son rcit...
Vous tes en train de suggrer, dit-il, d'un ton aigu,
que les Etats de la Ligue tablissent un rseau de transport
en direction du systme solaire et confient des non-A la
direction de la guerre ct Ligue.
Gosseyn se mordit la lvre. Il tait bien entendu que les
Vnusiens atteindraient en trs peu de temps les positions les
plus hautes, mais les thalamiques ne devaient pas s'en

douter. Une fois les choses commences, ils seraient assez


surpris de voir la vitesse laquelle les hommes de non-A,
originaires de la Terre, obtiendraient les plus hautes places
s'ils les estimaient ncessaires. Pour l'instant, il eut un sourire
neutre et sans humour et dit :
Naturellement, les non-A joueraient un rle
d'assistants sur le plan technique.
Madrisol se rembrunit.
a serait difficile, dit-il. Le systme solaire est entour
de systmes stellaires domins par le Plus Grand Empire. Si
nous tentions d'y pntrer, cela pourrait signifier que nous
attachons une importance spciale Vnus, auquel cas Enro
pourrait dtruire vos plantes. Cependant, je soumettrai le
cas aux fonctionnaires adquats, et vous pouvez tre sr que
tout ce qui peut tre fait le sera. Maintenant, si cela ne vous
fait rien...
C'tait un cong. Rapidement, Gosseyn rpondit :
Votre Excellence, on pourrait sans doute raliser
certains arrangements astucieux. Des transports lgers
pourraient amener quelques milliers des hommes les plus
qualifis aux points o ils seraient utiles.
C'est possible, c'est possible. (Madrisol paraissait
s'impatienter, et le traducteur mcanique donnait une
intonation correspondante sa voix :) Mais je soumettrai ceci
...
Ici, sur Vnus, insista Gosseyn, nous possdons un
distorseur intact pour le transport de vaisseaux stellaires de
plusieurs milliers de mtres de long. Peut-tre que vous
pourriez l'utiliser. Peut-tre pourriez-vous m'indiquer la dure
pendant laquelle un transmetteur de cette espce reste
similaris d'autres transmetteurs sur d'autres toiles.
Je transmettrai toutes ces questions, dit Madrisol, aux
experts qualifis, et des dcisions seront prises en
consquence. Je prsume que nous pourrons trouver une
personne autorise pour discuter la chose chez nous !
Je vais m'arranger pour que le roboprateur fasse en
sorte que vous puissiez parler aux... euh...autorits
constitues de l'endroit, dit Gosseyn en rprimant un sourire.
Il n'y avait pas d' autorits sur Vnus, mais ce n'tait
gure le moment de s'embarquer dans le vaste problme de

la dmocratie volontaire non-A.


Au revoir et bonne chance.
Il y eut un dclic et l'image intense s'effaa de l'cran,
Gosseyn donna l'ordre au roboprateur de passer tous les
appels stellaires futurs l'Institut de smantique de la ville la
plus proche et dbrancha. Il tait raisonnablement satisfait. Il
avait mis en route un autre dispositif et, bien qu'il n'et pas
l'intention d'attendre, au moins, il faisait ce qu'il pouvait;
Et maintenant, Janasen mme si a signifiait un
retour sur Terre...

3
Non-axiomes.
Pour tre sain d'esprit et adapt, il faut qu'un individu se
rende compte qu'il ne peut connatre tout ce qu'il y a
connatre. Il n'est pas suffisant de comprendre cette limitation
sur le plan intellectuel. Cette comprhension doit tre un
processus ordonn et conditionn sur le plan inconscient
comme sur le plan conscient. Un tel conditionnement est
essentiel une recherche quilibre de la connaissance.
L'heure paraissait tardive, et Janasen ne s'tait pas
encore remis de sa surprise d'avoir t escamot dans les
bureaux de l'Institut d'migration. Il ne souponnait pas la
prsence d'une machine de transport dans son propre
bureau. Le Disciple devait avoir d'autres agents dans ce
systme plantaire. Il regarda prudemment autour de lui. Il
tait dans un parc faiblement clair. Une cascade
dgringolait d'une hauteur invisible par-del un bosquet. La
lame d'eau scintillait dans la lumire vague.
La silhouette du Disciple se dcoupait en partie sur la
cascade, mais son corps sans forme paraissait se fondre, de
part et d'autre, avec l'ombre plus noire. Le silence dura, et
Janasen passait d'un pied sur l'autre ; il savait qu'il valait
mieux ne pas parler le premier. A la fin, le Disciple remua et

s'approcha de quelques pas.


J'avais des difficults m'adapter moi-mme, dit-il.
Ces problmes d'nergie complexes m'ont toujours
importun, d'autant que je n'ai pas l'esprit mcanique.
Janasen demeura silencieux. Il n'avait pas attendu
d'explication et ne se sentait pas qualifi pour interprter celle
qu'il recevait. Il attendit.
Nous devons prendre un risque, dit le Disciple. J'ai
suivi la prsente voie parce que je veux isoler Gosseyn de
ceux qui pourraient l'aider, et je dsire l'amener de force
une position telle que je puisse l'tudier, et, si ncessaire, le
dtruire. Le plan que j'ai accept de respecter en vue
d'assister Enro le Rouge ne peut tre entrav par une
personne dont les possibilits sont inconnues.
Dans l'ombre, Janasen haussa les paules. Un moment,
il s'tonna de sa propre indiffrence. Un moment, il eut la
pense lumineuse qu'il y avait quelque chose de supranormal dans un homme comme lui-mme. La pense
s'vanouit. Peu importaient le risque qu'il courait, les
possibilits inconnues de ses adversaires. Il s'en fichait. Je
suis un outil, se dit-il avec orgueil. Je sers un matre d'ombre.
Il rit sauvagement. Car il s'tait intoxiqu de son propre ego,
de ses actes, de ses sensations et de ses penses propres.
Janasen, c'est sous ce nom qu'il s'tait fait connatre, parce
que c'tait le nom le plus voisin qu'il puisse donner de son
vrai nom, David Janasen.
Le Disciple reprit :
Il y a des flous curieux, dit-il, dans l'avenir de
Gosseyn, mais des images surgissent, bien que nul
Prdicteur ne puisse les saisir clairement. Pourtant, je suis
sr qu'il vous cherchera. N'essayez pas de l'en empcher. Il
dcouvrira que votre nom est sur la liste des passagers du
Prsident-Hardie. Il s'tonnera de ne pas vous y avoir vu,
mais au moins cela prouvera que vous tes actuellement sur
Vnus. En ce moment mme, nous nous trouvons dans un
parc, en bas de la ville de New Chicago.
Hein !
Janasen regarda autour de lui, stupfait. Il n'y avait que
les arbres, des buissons d'ombre, et le chuintement de la
cascade. et l, dans l'ombre, de faibles lueurs jetaient un

clat ple, mais pas de trace de ville.


Ces cits vnusiennes, dit le Disciple, n'ont pas
d'quivalent dans la galaxie. Elles sont disposes autrement,
organises autrement. Tout est gratuit, nourriture, transport,
logement, tout.
a rend les choses plutt simples.
Pas tout fait. Les Vnusiens ont pris conscience de
l'existence d'autres humains, sur les plantes d'autres toiles.
Ayant t envahis une fois, ils prendront sans doute des
prcautions. Cependant, vous aurez au moins une semaine,
pendant laquelle Gosseyn devrait vous trouver.
Janasen tait intress.
Et quand il l'aura fait ?
Faites-le venir chez nous et donnez-lui ceci. Jaillie de
l'ombre, la chose, en tombant, brillait
comme une flamme blanche et palpitante. Elle s'abattit
sur l'herbe luisante comme un miroir au soleil.
a ne paratra pas si lumineux en plein jour, dit le
Disciple. Souvenez-vous que vous devez le lui donner dans
votre chambre. Pas de questions ?
Leste, Janasen se pencha et ramassa l'objet brillant. a
paraissait un genre de plastique. C'tait doux et satin. Il y
avait quelque chose imprim dessus, trop petit pour qu'on pt
le lire l'il nu.
Qu'est-ce qu'il est cens faire de a ?
Lire le message. Janasen frona le sourcil.
Et qu'est-ce qui arrivera ?
Il vous est inutile de le savoir. Excutez simplement
mes instructions.
Janasen soupesa la chose, et protesta.
Vous avez dit tout l'heure que nous devions
courir des risques. J'ai l'impression que je suis le seul en
prendre.
Mon ami, dit le Disciple d'une voix d'acier, je vous
l'assure, vous faites erreur. Mais ne discutons pas. Plus de
questions ?
En fait, se dit Janasen lui-mme, jamais il ne s'tait
inquit le moins du monde ; et il rpondit :
Non.
Le silence. Et puis le Disciple commena disparatre.

Impossible Janasen de dfinir le moment o


l'vanouissement fut complet. Mais maintenant, il savait qu'il
tait seul.

Gosseyn baissa les yeux sur la carte , et les releva


sur Janasen. Le calme de l'homme l'intressait parce qu'il lui
ouvrait une fentre sur le caractre de l'autre. Janasen tait
un solipsiste arriv quilibrer sa nvrose en construisant
une attitude compensatrice d'immense culot. Equilibre peu
stable dans le temps, car chaque instant, il dpendait de la
tolrance d'autrui l'gard de l'insolence ainsi affecte.
Le cadre de leur rencontre tait plein de couleur
vnusienne. Ils se trouvaient dans une pice donnant sur un
patio et, tout prs de l, sur des massifs frais clos. La pice
comportait tout le confort, y compris livraison automatique de
nourriture, et cuiseurs de table qui dispensaient de la
ncessit d'une cuisine.
Gosseyn, le regard hostile, examina l'homme aux joues
creuses. La dcouverte de Janasen n'avait pas t trs
complique. Quelques messages interplantaires sans
obstruction cette fois , un contrle rapide des roboregistres
d'htels il arrivait au terme de la piste. C'est Janasen qui
parla le premier.
Le systme de cette plante est, certes, intres sant,
mais je ne peux pas me faire cette ide de nourriture
gratuite.
Gosseyn rpondit schement :
Si vous commenciez parler ? Ce que je ferai de
vous dpendra entirement de ce que vous allez me dire.
Les yeux bleus, clairs, impavides, le dvisagrent
pensivement.
Je vous dirai tout ce que je sais, fit enfin Janasen en
haussant les paules, mais pas cause de vos menaces. Il
est vrai qu'il m'est absolument gal de garder mes secrets ou
ceux des autres.
Gosseyn tait dispos le croire. Cet agent du Disciple
aurait de la veine s'il vivait cinq ans de plus, mais toute sa vie
il conserverait sa dignit. Cependant, il ne fit aucune
remarque et Janasen se mit parler. Il dcrivit ses relations
avec le Disciple. Il paraissait tout fait franc. Il faisait partie

du service secret du Plus Grand Empire et, d'une faon


quelconque, avait d attirer l'attention de la forme d'ombre. Il
se mit en devoir de donner un compte rendu mot pour mot de
ses conversations avec le Disciple concernant Gosseyn.
Enfin, il s'interrompit et revint sa premire affirmation.
La galaxie, dit-il, est pleine d'ides anarchiques, mais
je n'avais jamais entendu dire que ces ides puissent
marcher. J'ai essay de me reprsenter comment ces nonartisto... non-artos... tl...
Dites non-A, suggra Gosseyn.
Comment ces trucs non-A fonctionnent ; mais cela
parat impliquer que les gens soient raisonnables, et a, je
refuse de le croire.
Gosseyn n'ajouta rien. C'tait de la sant mentale ellemme qu'il fallait discuter et cela ne pouvait se faire
seulement avec des mots. Si cette question intressait
Janasen, qu'il aille l'cole primaire. L'autre dut comprendre
sa raction, car il eut un nouveau haussement d'paules.
Pas encore lu la carte ? demanda-t-il. Gosseyn ne
rpondit pas immdiatement. II avait
dj laiss son second cerveau palper l'objet. C'tait
chimiquement actif, mais pas dangereusement. Il pressentait
qu'il s'agissait d'un matriau absorbant. En tout cas, c'tait
une chose trange, visiblement un produit de la science
galactique, et il n'tait aucunement dsireux de prendre a
la lgre.
Ce Disciple, dit-il enfin, a effectivement prdit que je
monterais dans l'ascenseur 9 h 28 du matin ?
Difficile croire. Car le Disciple ne venait pas de la
Terre, ni du systme solaire. Quelque part, aux confins
lointains de la galaxie, ce... cet tre avait dirig son attention
sur Gilbert Gosseyn. Et se l'tait reprsent en train
d'accomplir un acte dtermin un instant dtermin. C'est
ce qu'impliquait la relation de Janasen.
La complexit implique par cette prdiction le troublait.
a rendait la carte valable. De sa place, il vit que c'tait
imprim, mais les mots restaient illisibles. Il se pencha plus
prs : les lettres taient trop petites pour qu'on pt les
dchiffrer l'il nu.
Janasen poussa vers lui une loupe.

Il a fallu que je trouve a pour pouvoir le lire moimme, dit-il.


Gosseyn hsita, puis il prit la carte et l'examina. Il tenta
d'y penser comme un dclencheur capable d'actionner un
mcanisme plus important. Mais lequel ?
Il regarda la pice. Ds son entre, il avait mmoris les
prises de courant les plus proches et repr les cbles en
charge. Certains desservaient la table laquelle il tait assis
et fournissaient du courant la compacte machine cuiseuse
lectronique incorpore. Gosseyn releva enfin les yeux.
Vous et moi, on va rester ensemble quelque temps,
monsieur Janasen, dit-il. J'ai ide qu'on vous fera quitter
Vnus soit par distorseur, soit par trans port stellaire. J'ai
l'intention d'aller avec vous.
Le regard de Janasen se chargea de curiosit.
Vous ne croyez pas que a risque d'tre dangereux ?
Si, dit Gosseyn avec un sourire. Si, a se pourrait.
Il y eut un silence.
Gosseyn accorda la carte sur une de ses zones
mmorises, et, simultanment il choisit comme circuit acteur
une motion simple crainte-doute. Si les motions de la
crainte ou du doute venaient pntrer son esprit, la carte,
instantanment, serait similarise hors de la chambre.
La prcaution n'tait pas parfaitement adquate, mais il
lui parut qu'il fallait courir la chance.
Il mit au point la loupe et lut :
Gosseyn,
Un distorseur possde une proprit fascinante. Il a une
source de puissance lectrique, mais ne prsente pas de
caractristiques anormales, mme en marche. Un de ces
instruments est encastr dans la table laquelle vous tes
assis. Si vous avez lu ceci, vous tes actuellement pris au
pige le plus complexe qui ait jamais t imagin pour un
individu.
Si l'motion de la peur surgit, il ne se le rappela ni ce
moment ni par la suite. Car ce fut le noir.
4

Non-axiomes.
L'esprit d'un enfant, faute d'un cortex dvelopp, est
virtuellement incapable de discrimination. L'enfant,
invitablement, fait maintes erreurs dans l'valuation du
monde. Beaucoup de ces jugements faux de fait sont intgrs
par le systme nerveux sur le plan du non conscient et
peuvent perdurer jusqu' l'ge adulte. Par suite, il peut se
trouver qu'un adulte, mle ou femelle, ragisse de faon
infantile.
La roue tincelait en tournant. Gosseyn, tendu dans la
charrette, la regardait paresseusement. Son regard quitta
enfin le cercle de mtal brillant et se fixa sur l'horizon proche
o s'tendaient les btiments. Une vaste construction qui
s'arrondissait partir du sol comme une immense balle dont
seule une faible portion se ft trouve visible.
Gosseyn laissa l'image s'inscrire dans son conscient et,
tout d'abord, il ne se sentit ni troubl ni concern. Il se trouva
en train de faire une comparaison entre ce qu'il avait devant
les yeux et la chambre d'htel o il s'entretenait avec
Janasen.
A ce moment, il pensa : Je suis Ashargin.
C'tait une ide non verbale, une prise de conscience
automatique de soi-mme, une simple identification mane
des organes et des glandes de son corps et prise pour argent
comptant par son systme nerveux. Pas tout fait, pourtant.
Gilbert Gosseyn rejetait cette identification avec une
stupfaction qui aboutit un frisson d'alarme et un sentiment
de confusion.
Une brise d't balaya son visage. Il y avait d'autres
difices prs du grand btiment, des communs parpills
et l dans un rseau d'arbres. Les arbres paraissaient une
sorte de barrire. Au-del des arbres, toile de fond d'une
splendeur ingale, s'levait une montagne majestueuse,
capuchonne de neige.
Ashargin !
Gosseyn bondit au moment o cet appel retentit moins
de trente/centimtres de son oreille. Il fit demi-tour, mais en

cette action, il entrevit ses doigts. Ceci l'immobilisa. Il oublia


l'homme, il oublia mme de regarder l'homme. Foudroy, il
examina ses mains. Elles taient fines, dlicates, diffrentes
de celles, plus fortes, plus dures, plus grandes, de Gilbert
Gosseyn. Il regarda son corps. C'tait celui d'un adolescent
mince.
Brusquement, il perut la diffrence interne, une
sensation de faiblesse, un flux vital moindre, une confusion
d'autres penses. Non, pas de penses. De sentiments.
Exprims par des organes contrls jadis par un esprit
diffrent.
Son esprit propre recula, dsempar, et encore une fois,
sur un plan non verbal, surgit ce renseignement fantastique :
Je suis Ashargin.
Pas Gosseyn ? Sa raison chancela, car il se rappelait ce
qu'avait crit le Disciple sur la carte. Vous tes
actuellement... pris au pige le plus complexe... jamais
imagin... La sensation de dsastre qui surgit ne
ressemblait rien qu'il ait jamais prouv.
Ashargin, espce de fainant bon rien, descends et
va arranger le harnais de ce dru.
Il jaillit de la carriole en un clair. De ses doigts
impatients, il assujettit la courroie dtendue au collier de la
bte massive, semblable un buf. Tout a avant de pouvoir
penser. Ce travail fait, il regrimpa dans la charrette. Le
conducteur, un prtre en tenue de travail, fit claquer son
fouet. La voiture oscilla et, au mme moment, tourna dans la
cour.
Gosseyn luttait pour comprendre l'obissance servile qui
l'avait envoy s'activer comme un automate. C'tait difficile de
penser. Tant de confusion ! Mais en fin de compte naquit une
certaine comprhension.
Ce corps tait prcdemment sous le contrle d'un autre
esprit. L'esprit d'Ashargin. Un esprit non intgr. Domin par
des craintes, par des motions incontrlables, incrustes
dans le systme nerveux et les muscles du corps. Le ct
mortel de cette domination, c'est que la chair vivante
d'Ashargin ragirait tout ce dsquilibre interne sur un plan
non conscient. Mme Gilbert Gosseyn, au courant du vrai et
du faux, n'aurait qu'une influence minime sur ces violentes

impulsions physiques jusqu' ce qu'il russisse mener le


corps d'Ashargin au niveau de sant mentale
corticothalamique .
Jusqu' ce qu'il russisse. Est-ce donc cela ? se
demanda Gilbert Gosseyn lui-mme. Est-ce pour cela que
je suis ici ? Pour duquer ce corps ?
Plus rapide que ses propres impulsions, un flux de
pense organique parcourut son cerveau les souvenirs
de l'autre conscience. Ashargin. Ashargin. L'hritier.
L'immense signification lui parvint lentement, vaguement,
peine esquisse, car il tait arriv tant de choses ! A quatorze
ans, lui, Ashargin, avait vu l'cole qu'il frquentait envahie par
les forces d'Enro. En ce jour d'inquitude, il attendait la mort
de la main des hommes de l'usurpateur. Mais au lieu de le
tuer, ils l'emmenaient sur la plante natale d'Enro, Gorgzid, et
le confiaient aux soins des prtres du Dieu Endormi.
L, il travaillait aux champs, il avait faim. On le
nourrissait le matin comme un animal. Chaque nuit, il dormait
dans un malaise frissonnant, impatient du matin qui lui
apporterait son seul repas du jour. Il n'oubliait pas qu'il tait
Ashargin l'hritier, mais on soulignait que les vieilles familles
rgnantes avaient tendance l'amincissement,
l'affaiblissement, la dcadence. Dans de telles priodes, les
plus grands empires tombaient d'ordinaire entre les mains de
matres gaillards comme Enro le Rouge.
La charrette contourna un bouquet d'arbres qui habillait
une partie centrale des jardins, et brusquement ils furent en
vue d'un bus arien. Plusieurs hommes en uniformes noirs de
prtres et un individu somptueusement vtu, debout dans
l'herbe ct de l'avion, attendaient la charrette.
Le prtre travailleur se pencha, agit, et poussa
Ashargin, du bout mouss de son fouet, en un geste
impatiemment brutal. Il dit en hte :
Prosterne-toi. C'est Yeladji lui-mme, le gardien de la
crypte du Dieu Endormi.
Gosseyn sentit une violente impulsion. Il se retourna et
s'aplatit au fond de la carriole. Il attendait l, tonn, et se
rendit compte peu peu que les muscles d'Ashargin avaient
rpondu au commandement avec une rapidit automatique.
Le choc rsultant durait encore lorsqu'une voix forte et sonore

annona :
Koorn, faites monter le prince Ashargin dans l'avion et
considrez-vous comme relev. Le prince ne retournera pas
au camp de travail.
Une fois de plus, l'obissance d'Ashargin fut totaie. Son
entendement se brouilla. Ses membres s'agitrent
impulsivement. Gosseyn se souvint qu'il s'effondrait dans un
fauteuil. Et l'engin se mit en mouvement.
Ce fut aussi rapide que cela.
O l'emmenait-on ? Premire pense qui lui vint lorsqu'il
put de, nouveau rflchir. Graduellement, le fait d'tre assis
dtendit les muscles contracts d'Ashargin. Gosseyn fit la
pause corticothalamique et sentit son corps se dtendre
encore plus. Ses yeux accommodrent et il vit que l'avion
dj haut montait vers le pic neigeux, au-del du temple du
Dieu Endormi.
A ce mot, son esprit s'arrta comme un oiseau touch en
plein vol. Dieu Endormi ? Il avait un souvenir vague d'autres
faits entendus par Ashargin. Apparemment, le Dieu
Endormi reposait dans un coffre translucide, dans la salle
intrieure du dme. Seuls les prtres avaient jamais eu le
droit de regarder le corps dans le coffre, et ceci uniquement
pendant l'initiation, une fois seulement dans la vie de chacun.
Les souvenirs d'Ashargin s'arrtaient l mais Gosseyn
avait ce qu'il lui fallait. Variante typique d'une religion paenne.
La Terre en avait connu de nombreuses, et les dtails
importaient peu. Son esprit bondit la rencontre de la ralit,
beaucoup plus essentielle, de sa situation.
Visiblement, il s'agissait l d'un tournant dans la carrire
d'Ashargin. Gosseyn regarda autour de lui avec une
conscience grandissante des possibilits de tout cela. Trois
prtres en uniforme noir, l'un d'eux aux commandes, et
Yeladji. Le gardien de la crypte tait un homme grassouillet.
Ses vtements, si surprenants ds l'abord, n'taient, les
regarder de plus prs, qu'un uniforme noir sur lequel tait
drape une cape d'or et d'argent.
Son examen prit fin. Yeladji, prtre n 2 dans la
hirarchie de Gorgzid, ne le cdait qu' Secoh, matre
religieux de la plante natale d'Enro. Mais son rang ni son
rle en l'occurrence ne signifiaient rien pour Gilbert Gosseyn.

Il semblait un personnage dfinitivement mineur dans les


affaires galactiques.
Gosseyn regarda par la fentre : toujours les
montagnes. Dans son geste, il se rendit compte pour la
premire fois qu'il portait des vtements anormaux pour
Ashargin, le garon de ferme : une grande tenue d'officier du
Plus Grand Empire pantalon galon d'or, veste collante
revers de joaillerie rserve exclusivement aux plus hauts
dignitaires de l'tat-, major gnral, une tenue comme
Ashargin n'en avait jamais vu depuis l'ge de quatorze ans, et
cela faisait onze ans couls.
Gnral ! L'importance de son rang surprit Gosseyn. Ses
penses s'claircirent, s'aiguisrent. Il devait y avoir un motif
trs important pour que le Disciple l'et amen ici en ce point
dcisif de la carrire d'Ashargin l'hritier mais sans son
cerveau second, et dsempar dans un corps contrl par un
systme nerveux non intgr.
S'il s'agissait d'un tat temporaire, c'tait une occasion
magnifique d'observer un aspect de la vie galactique telle
qu'elle aurait pu ne jamais surgir normalement. Si, d'autre
part, son vasion de ce pige dpendait de ses efforts
personnels, son rle devenait encore plus clair : cultiver
Ashargin. L'entraner toute vitesse selon des mthodes .
De cette faon seule, il pourrait jamais esprer dominer cette
situation unique se trouver en possession d'un corps qui
n'tait pas le sien.
Gosseyn poussa un profond soupir. Il se sentait
tonnamment mieux. Il avait pris sa dcision. Avec
dtermination, et avec une connaissance suffisante des
limites de sa position. Le temps, les vnements pouvaient
ajouter d'autres aspects son dessein, mais aussi longtemps
qu'il tait emprisonn dans le systme nerveux
d'Ashargin, l'entranement devait passer au premier plan. a
ne devait pas tre si dur...
La faon passive dont Ashargin acceptait le voyage lui
joua un tour. Il se pencha dans le passage vers Yeladji.
Trs noble seigneur gardien, o m'emmne-t-on ? Le
grand prtre en second se retourna, surpris.
Eh bien, chez Enro. O serait-ce ? dit-il. Gosseyn
avait eu l'intention d'observer durant tout

le voyage, mais il n'en eut pas la possibilit. Le corps


d'Ashargin parut se fondre en une gele sans forme. Sa
vision se brouilla dans l'aveuglement de la terreur.
L'impact de l'avion l'atterrissage le secoua pour le
ramener un semblant d'tat normal. Les jambes
tremblantes, il s'extirpa de l'avion et vit que l'on avait atterri
sur le toit d'un difice.
Curieux, il regarda autour de lui. Il paraissait important
de conserver une image de son cadre. Il se rendit compte
qu'il ne lui restait aucune chance. Le bord le plus proche du
toit tait encore trop loin. Rticent, il laissa les trois jeunes
prtres le conduire vers un escalier descendant. Il entrevit
une montagne, loin sur sa gauche soixante, soixante-dix
kilomtres. Etait-ce la montagne par-del laquelle s'levait le
Temple ? Sans doute, car il n'apercevait nulle part d'autre
lvation correspondante.
Il descendit trois tages avec son escorte, et suivit un
couloir clair. On s'arrta devant une porte somptueuse. Les
prtres de rang infrieur reculrent. Yeladji s'avana
lentement, ses yeux bleus tincelaient.
Vous entrerez seul, Ashargin, dit-il. Vos devoirs sont
simples. Chaque matin, cette heure exactement 8
heures, heure de la ville de Gorgzid vous vous prsenterez
cette porte et vous entrerez sans frapper.
Il hsita, parut peser la suite de son discours, et reprit,
d'un ton prcis :
En aucun cas vous ne devrez tenir compte de ce que
fait Son Excellence lorsque vous entrez, et ceci mme s'il se
trouve une dame dans la pice. A de tels incidents vous ne
prterez littralement aucune attention., Une fois entr, vous
devez vous placer entirement sa disposition. Ceci ne
signifie pas que l'on vous demandera ncessairement
d'excuter un travail ancillaire, mais si l'honneur de rendre un
service personnel Son Excellence vous est offert, vous
l'accomplirez immdiatement.
Le ton de commandement s'effaa. Il grimaa
pniblement, puis eut un gracieux sourire. C'tait un acte de
condescendance seigneuriale entreml de lgre
inquitude, comme si tout ce qui arrivait se trouvait inattendu.
On sentait mme que le gardien de la crypte regrettait

certaines des mesures disciplinaires qu'il avait d prendre


autrefois l'gard d'Ashargin. Il dit :
Si je comprends bien, Ashargin, vous et moi nous
nous sparons maintenant. Vous avez t lev dans le strict
respect d votre rang et au grand rle qui vous est
maintenant dvolu. Il fait partie de notre dogme que le
premier devoir de l'homme l'gard du Dieu Endormi est
d'apprendre l'humilit. Par moments, vous avez pu vous
demander si, peut- tre, votre fardeau n'tait pas trop lourd,
mais vous pouvez maintenant vous rendre compte que tout
ceci tait dans votre intrt. A titre de dernire recom
mandation, je vous prie de vous rappeler une chose : de tout
temps les princes rcents comme Enro ont eu l'habitude
d'exterminer les maisons royales rivales, parents, enfants et
allis. Vous tes encore vivant. Cela seul devrait vous rendre
reconnaissant envers le grand homme qui gouverne le plus
vaste empire du temps et de l'espace.
De nouveau, un arrt. Gosseyn eut le temps de se
demander pourquoi Enro avait laiss vivre Ashargin ; le temps
de se rendre compte que ce prtre cynique tait bel et bien
en train de tenter d'veiller en lui la gratitude ; puis l'autre
conclut :
C'est tout ! Et maintenant, entrez.
C'tait un ordre, et Ashargin obit de la faon abjecte
laquelle Gosseyn ne pouvait rsister. Sa main se tendit. Ses
doigts saisirent la poigne, la tournrent, et poussrent la
porte. Il franchit le seuil.
La porte se referma derrire lui...
*
Sur la plante d'un soleil lointain, une ombre, s'paissit
au milieu d'une pice grise. Elle finit par flotter au-dessus du
sol. Il y avait, dans cette chambre troite, deux autres
personnes conscientes spares l'une de l'autre et spares
du Disciple par de minces grilles de mtal, mais l'ombre ne
leur accorda aucune attention. Elle glissa jusqu' un bat-flanc
sur lequel reposait le corps inerte de Gosseyn.
Elle se pencha, parut prter l'oreille. Elle se redressa
enfin.
Il vit ! dit le Disciple haute voix.
Il paraissait dconcert, comme s'il arrivait quelque

chose qui ne s'accordait pas avec le droulement de ses


propres plans. Il se tourna demi pour faire face la femme
travers les barreaux qui les sparaient si tant est qu'une
chose sans visage puisse faire face quoi que ce soit. Il
demanda :
Il est arriv au temps prdit ?
La femme haussa les paules, et, morose, acquiesa.
Il a t dans cet tat, depuis ?
Sa voix sonore tait insistante.
Cette fois, la femme ne rpondit pas directement.
Ainsi le grand Disciple s'est heurt quelqu'un qui
n'est pas mallable ? dit-elle.
La substance d'ombre trembla, comme pour secouer ces
mots. Sa rponse mit longtemps venir.
C'est un univers trange, dit enfin le Disciple. et l,
sur les myriades de plantes, se trouvent des individus qui,
comme moi, possdent une facult unique les levant audessus de la norme. Il y a Enro et maintenant Gosseyn.
Il s'arrta, puis dit doucement comme s'il pensait voix
haute :
Je pourrais le tuer l'instant mme en lui cognant sur
la tte, en le poignardant, ou d'une douzaine d'autres faons.
Et cependant...
Pourquoi ne le faites-vous pas? Le ton de la femme le
dfiait.
Il hsita.
Parce que... Je n'en sais pas assez. Sa voix se fit
froide et dtermine.
En outre, je ne tue pas des gens que je ne puis tre
capable de contrler. Je reviendrai.
Il commena s'estomper. Maintenant, il avait disparu
de l'affreux local de ciment o une femme et deux hommes se
trouvaient, emprisonns dans des cellules spares l'une de
l'autre par un mince et fantastique filet de mtal.
*"
Gosseyn-Ashargin constata qu'il venait d'entrer dans
une vaste salle. A premire vue, elle paraissait remplie de
machines ; pour Ashargin, dont l'ducation s'tait interrompue
quatorze ans, il n'y avait l que confusion. Gosseyn
reconnut des mappemondes mcaniques et des

vidoplaques sur les murs, et, presque partout o il posait ses


yeux, des tableaux de distorseurs. Il vit plusieurs instruments
entirement nouveaux, mais possdait une comprhension
scientifique si aigu que la faon mme dont le tout
s'imbriquait lui donna une ide de leur utilisation.
Il se trouvait dans une salle de contrle militaire. De l,
Enro dirigeait, pour autant qu'un seul homme le put, les forces
inconcevablement vastes du Plus Grand Empire. Les
vidoplaques lui servaient d'yeux. Les lumires qui
clignotaient sur les cartes pouvaient thoriquement lui fournir
une image complte de n'importe quelle bataille. Et
l'importance de l'quipement en distorseurs indiquait qu'il
tenait garder un contrle serr de son empire sans bornes.
Peut-tre possdait-il mme un rseau de transport au
moyen duquel il tait mme de se rendre, instantanment
presque, en chaque point de son empire ?
Sauf les appareils, la grande salle tait vide, et sans
gardes.
Une grande fentre s'ouvrait dans un angle, Gosseyn y
courut. Un moment plus tard, il contemplait la ville de Gorgzid,
ses pieds.
La capitale du Plus Grand Empire brillait devant lui aux
rayons de son soleil bleu clair. Gosseyn se souvint avec la
mmoire d'Ashargin que l'ancienne capitale, Nirne, avait t
rase par les bombes atomiques et que l'entire superficie
que recouvrait autrefois une ville de trente millions d'individus
n'tait plus qu'un dsert radioactif.
Ce souvenir troubla Gosseyn. Ashargin, qui n'avait pas
assist aux scnes de destruction de ce jour de cauchemar,
restait indiffrent comme sont indiffrents et inconscients les
gens incapables d'imaginer un dsastre qu'ils n'ont pas vu.
Mais Gosseyn se raidit au souvenir d'un des nombreux
crimes de Enro. Le danger mortel, c'est que cet individu
venait de plonger la civilisation galactique dans une guerre
dont l'ampleur dpassait dj l'imagination. Si Enro pouvait
tre assassin...
Son cur cafouilla. Ses genoux se mirent trembler.
Dglutissant, Gosseyn fit la pause et interrompit la raction
de terreur d'Ashargin la dure dtermination forme en un
clair dans l'esprit de Gosseyn.

Mais la dcision persistait. Il se prsentait l une


opportunit trop importante pour que quiconque put s'y
opposer. Ce cur faible d'adolescent devait tre persuad,
devait tre sduit, devait tre convaincu de faire ce suprme
effort. C'tait possible. On peut fouetter le systme nerveux
humain jusqu' lui faire accepter l'action extatique et le
sacrifice sans limites.
Il faudrait faire attention. Au moment de la
consommation du meurtre, il y aurait danger mortel ; et le
problme du retour de Gosseyn son propre corps pourrait
se poser.
Cependant, il restait l, l'il fronc, les lvres serres,
plein de dcision. Et il perut la diffrence l'intrieur du
corps d'Ashargin, la force qui s'amassait mesure que ce
mode de pense totalement tranger transformait le
mtabolisme mme des glandes et des organes. Il ne doutait
nullement de ce qui arrivait. Un esprit fort se trouvait en
possession d'un corps frle. Pas suffisant, naturellement. Pas
en soi-mme. Une ducation musculaire, une coordination
nerveuse non-A s'imposaient encore. Mais le premier pas
tait fait. Il avait pris une dcision irrvocable :
Tuer Enro...
Il contempla la ville de Gorgzid avec un intrt rel. Il la
saisit comme une cit de collines-jardins. Une cit prvue
pour loger un gouvernement. Mme les gratte-ciel taient
recouverts de mousse et de lierre grimpant a
ressemblait du lierre et les fondations comportaient des
tours dmodes et des rampes tranges qui paraissaient
s'entrecroiser. Des quatorze millions d'habitants de la ville, les
quatre cinquimes occupaient des positions clefs dans des
bureaux en liaison directe avec les bureaux de travail
d'autres plantes. Environ cinq cent mille habitants
Ashargin n'avait jamais su le chiffre exact , des otages,
vivaient une vie lugubre dans des faubourgs luxuriants et
loigns. Une vie lugubre parce qu'ils considraient Gorgzid
comme une ville provinciale et se sentaient insults. Gosseyn
apercevait certaines de leurs maisons, de splendides
demeures niches dans des arbres et du feuillage toujours
vert, des maisons qui occupaient des collines entires,
rampaient jusqu'aux valles et se perdaient dans les lointains

brumeux.
Gosseyn se dtourna lentement du paysage. Depuis
plus d'une minute, des sons tranges lui parvenaient de la
porte oppose. Il se dirigea de ce ct, conscient d'avoir tard
plus qu'il ne fallait pour un premier matin. La porte tait
ferme, mais il l'ouvrit avec dcision et franchit le seuil.
Aussitt, le bruit lui emplit les oreilles.
5
Non-axiomes.
Du fait que les enfants et les adultes infantiles sont
incapables de discriminations subtiles, diverses expriences
provoquent sur leur systme nerveux des chocs si violents
que les psychiatres les dsignent par un nom spcial :
traumatismes. Conservs des annes, ces traumatismes
peuvent si bien perturber un individu que la non-sanit
c'est--dire la nvrose et mme l'insanit c'est--dire la
folie peuvent en rsulter. Presque chaque individu a subi
plusieurs traumatismes. Il est possible d'attnuer les effets de
nombre de ces chocs par la psychothrapie.
Il lui fallut alors un moment pour accepter le tableau.
Il se trouvait dans une vaste salle de bains. Par une
porte entrouverte, sa droite, il apercevait la monte d'un lit
norme dans une alcve, l'extrmit loigne d'une
immense chambre coucher. D'autres portes donnaient sur
la salle de bains, mais elles taient fermes. En outre, ds le
premier coup d'il, Gosseyn reporta son esprit et ses regards
sur la scne qui se droulait devant ses yeux.
La salle de bains tait littralement faite de miroirs. Les
murs, le plafond, le plancher, les appareils, tous en miroirs, si
parfaitement ajusts qu'il voyait, o que son regard se post,
des images de lui-mme, l'infini, mais toutes prcises et
claires. Une baignoire jaillissait d'un mur, elle aussi faite de
glaces. Elle s'arrondissait hardiment partir du sol jusqu'
une hauteur d'environ un mtre. De l'eau, sortie de trois

grands robinets, s'y ruait et tourbillonnait bruyamment autour


d'un homme norme, nu, roux, que baignaient quatre jeunes
femmes. C'est l'homme qui leva les yeux. Il vit Gosseyn et fit
signe aux jeunes femmes de s'carter.
C'taient d'alertes jeunes femmes. L'une d'elles ferma
l'eau. Les autres reculrent. Le silence s'tablit dans la salle
de bains. Le baigneur se renversa en arrire, les lvres
serres, le sourcil contract, et observa le mince GosseynAshargin. La tension provoque par cet examen sur le
systme nerveux d'Ashargin tait terrible. Une douzaine de
fois, par un effort de_ volont, Gosseyn fit la pause
corticothalamique A. Il y tait forc, non seulement pour
garder le contrle, mais dans le dessein d'empcher le corps
d'Ashargin de perdre conscience. La situation atteignait ce
degr de dsespoir.
8Ce que je voudrais savoir, dit lentement Enro le
Rouge, c'est ce qui vous a fait vous arrter au centre de
contrle et regarder par la fentre. Pourquoi la fentre ?
Il paraissait absorb et troubl. Ses yeux n'taient pas
hostiles, mais tincelants, interrogateurs.
Aprs tout, vous avez dj vu la ville ? Gosseyn ne
put rpondre. La question menaait
de faire tourner Ashargin la gele molle.
Sauvagement, Gosseyn lutta pour garder le contrle, tandis
que le visage d'Enro prenait une expression de sardonique
satisfaction. Le dictateur se leva et, sorti du bain, prit pied sur
le dallage de glace. Avec un lger sourire, Enro, remarquable
par sa musculature, attendit, pendant que les femmes
entouraient son corps ruisselant d'un immense peignoir.
Celui-ci enlev, elles le schrent avec des serviettes
vigoureusement manies. Finalement, une robe de chambre
de la couleur de ses cheveux de flamme lui fut prsente. Il
l'enfila et reprit la parole, souriant toujours.
J'aime me faire baigner par des femmes. Elles ont
une gentillesse qui me dtend l'esprit.
Gosseyn ne dit rien. La remarque d'Enro visait
l'humour, mais comme chez tant de gens qui ne se
comprennent pas eux-mmes, elle ne faisait que le trahir.
Toute la salle de bains grouillait de preuves du
dveloppement mental incomplet de l'homme. Les bbs

aussi adorent le contact de douces mains de femme. Mais


tous les bbs ne grandissent pas jusqu' obtenir le contrle
du plus grand empire du temps et de l'espace. Et la faon
qu'avait eue Enro de se rendre compte de ce que faisait
Gosseyn-Ashargin dans la pice voisine, sans quitter son
bain, prouvait, quelle que soit sa non maturit, qu'une partie
au moins de son tre avait atteint un degr relativement
suprieur. La valeur de cette facult en cas d'urgence restait
cependant prouver.
Un moment, il avait oubli Ashargin. Dangereuse
absence. La remarque directe faite par Enro sur les femmes,
c'en tait trop pour son systme nerveux instable. Son cur
acclra, ses genoux frmirent et ses muscles se mirent
trembler. Il chancela, et il serait tomb si l dictateur n'avait
pas fait signe aux femmes. Gosseyn entrevit le mouvement
de faon marginale. La seconde d'aprs, des mains fermes le
soutenaient.
Lorsqu'il put de nouveau tenir debout et y voir clair, Enro
passait par l'une des deux portes du mur de gauche dans une
vaste pice illumine de soleil. Et trois des femmes quittaient
la salle de bains par la porte entrouverte de la chambre
coucher. Seule, la quatrime continua de maintenir son corps
frissonnant. Les muscles d'Ashargin allaient l'entraner loin de
son regard, mais juste temps, Gosseyn fit la pause .
C'est lui qui s'tait rendu compte que, dans ce regard, il y
avait de la piti, non du mpris.
C'est donc l ce qu'on a fait de vous, dit-elle
doucement.
Elle avait des yeux gris, des traits d'une beaut
classique. Elle se rembrunit, puis haussa les paules.
Je m'appelle Nirne. Et vous, mon ami, vous feriez
bien de passer par l.
Elle allait le pousser vers la porte par laquelle Enro avait
disparu, mais Gosseyn avait de nouveau les commandes. Il la
retint. Il avait dj t frapp par son nom.
Y a-t-il un rapport, dit-il, entre cette Nirne et
l'ancienne capitale Nirne ?
Elle parut trouble.
Un moment, vous vous vanouissez, dit-elle. La
seconde d'aprs vous posez des questions intelligentes.

Votre caractre est plus complexe que votre apparence ne le


suggre. Mais maintenant, dpchez- vous. Il le faut.
Que suggre mon apparence ? demanda Gosseyn.
Les yeux froids et gris l'tudirent.
Vous l'aurez voulu, dit-elle. Vaincu, faible, effmin,
enfantin, incapable.
Elle s'interrompit, impatiente.
Je vous ai dit de vous dpcher. C'est srieux. Je ne
reste pas une seconde de plus.
Elle fit demi-tour. Sans se retourner, elle fila par la porte
de la chambre coucher, qu'elle referma derrire elle.
Gosseyn ne tenta pas de se presser. Il ne s'amusait pas.
Il tait soucieux chaque fois qu'il pensait son propre corps.
Mais il commenait entrevoir ce qu'il devait faire un jour si
lui et Ashargin survivaient jusqu' ce jour sans encourir
une totale disgrce.
Tenir bon. Retarder ses ractions selon la mthode nonA. Ce serait l'instruction par l'action, avec tous les
dsavantages de la mthode. Il avait la conviction que, pour
de nombreuses heures encore, il serait sous la garde des
yeux vigilants et calculateurs d'Enro, que surprendrait le
moindre signe de self-contrle chez un homme qu'il avait dj
tent de dtruire. a, on n'y pouvait rien. Il y aurait des
incidents dplaisants, assez peut-tre pour persuader le
dictateur que tout tait comme tout devait tre.
Et ds l'instant qu'il se trouverait dans la chambre qu'on
lui assignerait, il essaierait fond de soigner Ashargin par
des mthodes .
Avanant lentement, Gosseyn franchit la porte par o
avait disparu Enro. Il se trouva dans une trs grande salle o,
sous une immense fentre, le couvert pour trois se trouvait
mis. Il dut regarder une seconde fois avant de russir
valuer la hauteur de la fentre une trentaine de mtres.
Des serveurs circulaient, et plusieurs individus d'aspect
distingu se trouvaient l, munis de documents importants
qu'ils tenaient ngligemment. Enro se penchait sur la table.
Comme Gosseyn s'arrtait, le dictateur souleva l'un aprs
l'autre les couvercles brillants de plusieurs plats et respira leur
contenu fumant. Il se redressa enfin.
Ah ! dit-il, des mantoules frites. Dlicieux.

Il se tourna avec un sourire vers Ashargin-Gosseyn,


Vous vous assoirez l.
Il dsigna l'une des trois chaises.
Savoir qu'il allait djeuner avec Enro ne surprit pas
Gosseyn. Cela concordait avec son analyse des intentions
d'Enro l'gard d'Ashargin. Juste temps, cependant, il se
rendit compte que le jeune homme commenait se troubler
de nouveau. Il fit la pause corticothalamique et vit que Enro le
dvisageait, pensif.
Ainsi, Nirne s'intresse vous, dit-il lentement. C'est
une possibilit que je n'avais pas considre. Cependant,
ceci appelle certaines conclusions. Ah ! voici Secoh.
Le nouvel arrivant passa trente centimtres de
Gosseyn, si bien que sa premire vision de l'homme fut
latrale et postrieure. C'tait un quadragnaire aux cheveux
noirs, trs beau, mais d'une beaut acre. Il portait un
costume collant bleu d'une pice et une cape carlate drape
soigneusement sur l'paule. Gosseyn avait dj l'impression
d'un homme rus, rapide, alerte et astucieux. Enro parlait.
Je ne peux pas comprendre que Nirne lui ait parl.
Secoh se dirigea vers une des chaises et prit position
derrire. Ses yeux noirs aigus regardrent Enro,
interrogateurs. Ce dernier expliqua succinctement ce qui
s'tait pass entre Ashargin et la jeune femme.
Gosseyn s'aperut qu'il coutait avec stupeur. De
nouveau, il constatait le don inhumain du dictateur qui lui
permettait de savoir ce qui se passait en des endroits o il ne
pouvait ni voir ni entendre de faon normale.
Ce phnomne modifia la direction de ses penses. Un
peu de la tension d'Ashargin disparut. Pendant un instant,
ce moment-l, il entrevit ce vaste ensemble de civilisation
galactique et les hommes qui le dominaient.
Chaque individu avait une qualification particulire. Enro
pouvait voir dans les pices qui l'entouraient. C'tait une
facult unique, mais qui justifiait cependant peine l'tendue
des pouvoirs obtenus grce elle. A premire vue, cela
semblait prouver que les hommes n'avaient pas besoin d'un
grand avantage sur leurs congnres pour exercer leur
ascendant sur ces derniers.
La position particulire de Secoh paraissait driver du

fait qu'il tait le chef spirituel de Gorgzid, plante natale de


Enro. La qualification exacte de Madrisol, de la Ligue, restait
encore une inconnue. Enfin, il restait le Disciple, dont la
science combinait une prdiction exacte de l'avenir, un
systme lui permettant de se rendre non substantiel et qui lui
donnait un contrle tel des consciences extrieures qu'il
pouvait transporter celle de Gosseyn chez Ashargin. Des
trois, le Disciple semblait le plus dangereux. Mais la preuve
en restait encore faire. Enro reprit la parole.
J'ai presque envie de faire d'elle sa matresse, dit-il.
Debout, il se rembrunit, puis son visage s'claira.
Par le Ciel, je le ferai.
Il parut soudain de bonne humeur, car il se mit rire.
a sera sans doute une chose voir, dit-il. Ricanant,
il fit une plaisanterie douteuse sur les
problmes sexuels de certains nvross et termina sur
une note plus sauvage.
Je gurirai cette femelle de tous ses projets. Secoh
haussa les paules, et dit d'une voix sonore :
Je crois que vous surestimez les possibilits. Mais on
ne risque rien faire ce que vous dites.
Il fit un geste imprieux l'adresse de l'un des
assistants.
Notez le dsir de Son Excellence, ordonna-t-il d'un
ton de commandement assur.
L'homme fit une courbette servile :
Dj not, Votre Excellence. Enro fit signe
Gosseyn.
Arrivez, dit-il. J'ai faim.
Sa voix se fit d'une politesse mordante.
Ou peut-tre dsirez-vous qu'on vous aide vous
asseoir ?
Gosseyn venait de combattre les ractions d'Ashargin
aux projets de Secoh. Il gagna sa place ; il prenait position
lorsque la duret du ton d'Enro dut pntrer jusqu' Ashargin.
Peut-tre tait-ce l'effet d'un ensemble de choses trop
importantes. Quelle que soit la cause, ce qui se produisit fut
trop rapide pour qu'il ragt. Tandis que Enro s'asseyait,
Ashargin-Gosseyn perdit connaissance.

Lorsqu'il revint l'tat conscient, Gosseyn se trouva


assis la table, soutenu par deux serveurs. Immdiatement,
le corps d'Ashargin se contracta, dans l'attente d'un reproche.
Alarm, Gosseyn combattit l'vanouissement possible.
Il jeta un coup d'il Enro, mais le dictateur mangeait
activement. Le prtre non plus ne le regarda pas. Les
garons lui lchrent les bras et commencrent le servir.
Toute cette nourriture tait trangre Gosseyn, mais
chaque fois que l'on soulevait un couvercle, il percevait audedans de lui-mme une raction favorable ou dfavorable.
Pour une fois, les impulsions inconscientes du corps
d'Ashargin servaient quelque chose. Une ou deux minutes
plus tard, il absorbait des aliments dont le got tait familier,
et satisfaisant pour les papilles d'Ashargin.
Il commenait se sentir dprim par ce qui s'tait
produit. C'tait dur de participer une exprience aussi
humiliante sans prouver au fond de soi le sentiment d'y
participer. Et le pire, c'est qu'il ne pouvait rien faire
immdiatement. Il tait pris dans ce corps, son esprit et ses
souvenirs superposs au cerveau et au corps d'un autre
individu, sans doute en vertu de quelque variante de la
similarisation par distorseur. Et qu'arrivait-il en ce mme
temps au corps de Gilbert Gosseyn ?
Une telle prise de possession d'un autre corps ne
pouvait tre permanente, et, en outre, il ne fallait jamais
oublier que ce systme d'immortalit grce auquel il avait pu
survivre une mort le protgeait encore. En consquence, il
s'agissait d'un accident extrmement important. Il devait
l'apprcier, tenter de le comprendre, rester conscient de tout
ce qui se produisait.
Enfin, se dit-il avec stupfaction, me voil au G.Q.G.
de Enro le Rouge, chef actuel du Plus Grand Empire. Et je
djeune avec lui.
Il s'arrta de manger et regarda le colosse, brusquement
fascin. Enro, dont il avait vaguement entendu parler par
Thorson, Crang et Patricia Hardie. Enro, qui ordonnait la
destruction des non-A simplement parce que c'tait le moyen
le plus commode de dclencher une guerre galactique. Enro,
dictateur, meneur, Csar, usurpateur, tyran absolu, qui devait
sans doute une partie de son ascendant sa facult

d'entendre et de voir ce qui se passait dans les pices


voisines. Plutt bel homme sa faon. Son visage tait
puissant, mais quelques taches de rousseur lui donnaient un
aspect adolescent. Ses yeux, clairs et fiers, taient bleus ; ses
yeux et sa bouche avaient un aspect familier ; peut-tre ceci
n'tait qu'une illusion. Enro le Rouge, que Gilbert Gosseyn
avait dj contribu vaincre dans le systme solaire, qui
entreprenait maintenant la plus vaste des campagnes
galactiques. Faute d'une occasion de l'assassiner, ce serait
une russite fantastique que de dcouvrir ici mme, au cur
et au cerveau du Plus Grand Empire, un moyen de le vaincre.
Enro repoussa sa chaise de la table. Ce fut comme un
signal. Secoh cessa immdiatement de manger, bien qu'il
restt de la nourriture dans son assiette. Gosseyn reposa son
couteau et sa fourchette et supposa que le djeuner se
terminait. Les domestiques se mirent dbarrasser la table.
Enro se dressa sur ses pieds et dit vivement :
Pas de nouvelles de Vnus ?
Secoh et Gosseyn se levrent, le second avec raideur.
Le choc produit par ce nom familier en un endroit si loign
du systme solaire tait tout personnel, par suite contrl. Le
fragile systme nerveux d'Ashargin ne ragit pas au mot :
Vnus . Le visage mince du prtre tait calme.
Nous avons quelques dtails de plus. Rien d'im
portant.
Enro se concentra.
Nous devons faire quelque chose pour cette plante,
dit-il lentement. Si je pouvais tre sr que Reesha n'y est
pas...
Ce n'tait qu'un rapport, Votre Excellence. Enro
pivota, sauvage.
Cette simple possibilit, dit-il, suffit arrter ma main.
Le prtre resta impassible.
Il serait regrettable, dit-il froidement, que les
puissances de la Ligue dcouvrissent votre faiblesse et
publiassent des rapports selon lesquels Reesha se trouverait
sur n'importe laquelle des milliers de plantes de la Ligue.
Le dictateur se raidit, hsita un instant. Puis il se mit
rire. Il s'avana et passa son bras autour des paules de
l'homme.

Bon vieux Secoh ! dit-il, sarcastique.


Le seigneur du Temple cilla ce contact, mais le
supporta un moment avec une expression de dgot. Le
colosse s'esclaffa :
Qu'est-ce qu'il y a ?
Secoh se dgagea de la lourde prise, doux mais ferme.
Avez-vous des instructions me donner ?
Le dictateur rit de nouveau, puis, soudain, redevint
pensif.
Ce qui peut arriver ce systme est sans importance.
Mais je suis irrit chaque fois que je me rappelle que Thorson
a t tu l-bas. Et je voudrais savoir comment nous avons
pu tre vaincus. Quelque chose a d mal tourner.
Une commission d'enqute a t nomme, dit
Bon. Et la bataille ?
Coteuse, mais presque dcisive. Vous intresseraitil de connatre le chiffre des pertes ?
Oui.
Un des assistants secrtaires tendit un papier Secoh
qui le passa en silence Enro. Gosseyn guetta le visage du
dictateur. Les possibilits de cette situation s'largissaient
chaque instant. Il devait s'agir de l'engagement mentionn par
Patricia et Crang, neuf cent mille vaisseaux de guerre ariens
menant la titanesque bataille du sixime dcant.
Dcant ? Il rflchit dans une excitation confuse. La
galaxie a la forme d'une roue immense visiblement, ils
l'avaient divise en dcants . Il y avait d'autres mthodes
pour reprer la latitude et la longitude des plantes et des
toiles, bien sr, mais...
Enro rendit le papier son conseiller. Son visage avait
une expression peu agrable et ses yeux avaient une
expression soucieuse.
Je suis indcis, dit-il lentement. C'est une impression
personnelle, celle de ne pas avoir satisfait toute ma force
vitale.
Vous avez un certain nombre d'enfants, remarqua
Secoh.
Enro ignora la remarque.
Prtre, dit-il, voici maintenant quatre annes sidrales
que ma sur, destine selon l'ancienne coutume de Gorgzid

tre ma seule pouse lgitime, est partie pour... o ?


Aucune trace.
La voix de l'homme mince tait lointaine. Enro, sombre,
le regarda et dit doucement :
Mon ami, vous tiez toujours avec elle. Si je pensais
que vous retinssiez certains renseignements... Il s'interrompit,
et il dut passer quelque chose dans les yeux de l'autre, car il
dit trs vite avec un lger rire :
Bon, bon, ne vous fchez pas, je me trompe, chose
pareille est impossible un homme qui porte ce vtement.
Rien que vos serments, par exemple.
Il paraissait discuter avec lui-mme. Il leva des yeux
ternes et dit :
Il faudra que je veille que parmi les enfants enfants
natre que j'aurai de ma sur, les filles ne soient pas
leves dans des coles et sur des plantes o le principe
dynastique du mariage frre- et sur est tourn en drision.
Pas de rponse. Enro hsita, regardant intensment
Secoh. Il paraissait inconscient de la prsence de tmoins.
Brusquement, il changea de sujet.
Je peux encore arrter la guerre, dit-il. Les membres
de la Ligue galactique se remontent le moral en ce moment,
mais ils se battraient presque pour me laisser les mains libres
si je manifestais la moindre intention d'arrter la bataille du
sixime dcant.
Le prtre tait doux, calme, inflexible.
Le principe de l'ordre universel, dit-il, et de l'Etat
universel, transcende les motions des individus. Vous ne
pouvez vous drober aucune de ses cruelles ncessits.
Sa voix tait dure.
Aucune.
Enro vita ces yeux ples.
Je suis indcis, rpta-t-il. Je me sens inachev,
incomplet. Si ma sur tait l, remplissant ses devoirs...
Gosseyn entendit peine. Sombre, il rflchissait.
Ainsi, voil ce qu'ils pensent. Un Etat universel, avec un
contrle central, et unifi par la force.
C'tait un vieux rve de l'homme, et maintes fois la
destine avait fait natre une illusion temporaire de succs.
Un grand nombre d'empires terrestres avaient ralis un

contrle virtuel de toutes les terres civilises du moment.


Pendant quelques gnrations, ces vastes domaines
conservaient leur cohsion artificielle artificielle parce que
le verdict de l'histoire semblait toujours la ramener quelques
sentences significatives : le nouveau chef n'avait pas la
sagesse de son pre soulvement des masses
les Etats conquis, longtemps asservis, se rebellrent avec
succs contre l'empire affaibli . On donnait mme les raisons
de l'affaiblissement de chaque Etat en particulier.
Les dtails importaient peu. Rien de stupide la base
dans l'ide d'un Etat universel, mais des hommes la pense
thalamique ne russiraient jamais crer que l'apparence
extrieure d'un tel Etat. Sur la terre, tait parvenu
dominer, lorsque cinq pour cent de la population s'tait trouv
entrane selon ses dogmes. Dans la galaxie trois pour cent
devaient suffire. A ce moment, et pas avant, l'Etat universel
serait une conception ralisable.
En consquence, la prsente guerre tait une fraude.
Elle ne signifiait rien. Si Enro gagnait, l'Etat universel rsultant
durerait une gnration, peut-tre deux. A ce moment, les
impulsions affectives d'autres individus non senss les
amneraient comploter et se rebeller. Dans le mme
temps, il en mourrait des milliards, seule fin qu'un nvros
put trouver son plaisir forcer quelques grandes dames de
plus le baigner tous les matins.
L'homme n'tait que non sens, mais il avait dclench
une guerre de maniaque. On devait empcher qu'elle ne
s'tendt.
Il y eut du remue-mnage l'une des portes, et les
rflexions de Gosseyn s'interrompirent. La voix irrite d'une
femme retentit :
Naturellement, je peux entrer. Oseriez-vous
m'empcher de voir mon propre frre ?
La voix, malgr sa colre, avait une sonorit familire.
Gosseyn pivota et vit Enro courir vers la porte oppose la
grande fentre.
Reesha ! cria-t-il, et sa voix exprimait la joie. Par les
yeux humides d'Ashargin, Gosseyn observa la runion. Un
homme lanc accompagnait la jeune femme, et tandis qu'ils
s'approchaient, Enro tenant la femme dans ses bras et la

serrant violemment contre son peignoir, c'est l'homme qui


retint les regards fascins de Gosseyn.
Car c'tait Eldred Crang. Crang ? Mais alors la femme
devait tre... devait tre... Il se retourna et la regarda au
moment o Patricia Hardie disait avec malice :
Enro, lchez-moi. Je veux vous prsenter mon mari.
Le corps du dictateur se raidit. Lentement, il posa la
jeune femme sur le sol, et, lentement, il se tourna vers Crang.
Son regard malveillant rencontra les yeux jaunes du dtective
. Crang sourit, comme inconscient de l'immense hostilit
d'Enro. Quelque chose de sa puissante personnalit passait
dans ce sourire et dans son attitude. L'expression d'Enro se
modifia un peu. Un moment, il parut troubl, mme
dconcert, puis il ouvrit la bouche et allait parler lorsque, du
coin de l'il, il dut entrevoir Ashargin.
Oh !... dit-il.
Son comportement se modifia radicalement. Il redevint
matre de lui. Il invita Gosseyn d'un geste brusque.
Venez, mon ami. Je dsire que vous soyez mon
officier de liaison entre moi et le grand amiral Paleol. Dites
l'amiral...
Il se mit marcher vers une porte proche. Gosseyn
suivait et se trouva dans ce qu'il avait prcdemment reconnu
pour la salle de contrle militaire d'Enro. Enro s'arrta devant
une des cages de distorseurs. Il fit face Gosseyn.
Dites l'amiral, rpta-t-il, que vous tes mon
reprsentant. Voici votre mandat.
Il lui tendit une mince plaque brillante.
Maintenant, entrez l.
Il dsigna la cage. Un assistant ouvrait la porte de ce
que Gosseyn savait tre un transport par distorseurs Gosseyn
avana, embt. Il ne dsirait pas quitter la cour d'Enro cet
instant. Il n'en savait pas encore assez. Il semblait important
qu'il restt pour en apprendre plus. Il s'arrta la porte.
Que dois-je dire l'amiral ? Le sourire de l'autre
s'largit. '
Seulement qui vous tes, dit Enro avec suavit.
Prsentez-vous. Faites la connaissance des officiers de l'tatmajor.
Je vois, dit Gosseyn.

Il voyait effectivement. L'hritier Ashargin exhib aux


militaires. Enro devait escompter une opposition de la part
des officiers de haut rang ; ils n'auraient donc qu' jeter un
coup d'il sur le prince Ashargin pour se rendre compte
quel point ce serait sans espoir que d'organiser une
rsistance autour de la seule personne qui possdt une
position lgale et populaire. Il hsita de nouveau.
Ce transporteur me conduit directement chez l'amiral
?
Il ne fonctionne que dans une direction, dans les deux
sens. Il ira et reviendra. Bonne chance.
Gosseyn remonta dans la cage sans un mot. La porte fit
bang ! derrire lui. Il s'assit au fauteuil de commande, hsita
un instant... car, aprs tout, on ne s'attendait pas qu'Ashargin
agt avec promptitude... et il tira le levier.
Instantanment, il se rendit compte qu'il tait libre.
6
Non-axiomes.
Les enfants, les adultes sans maturit et les animaux
identifient . Chaque fois qu'une personne ragit une
situation nouvelle comme s'il s'agissait d'une situation
ancienne et invariable, on dit que lui ou elle identifie . Un
tel comportement est aristotlicien.

Libre. Tel tait le fait inou. Libr d'Ashargin. De


nouveau lui-mme. Curieuse, sa conscience de ce fait. Elle
paraissait natre des lments mmes de son corps. Son
exprience personnelle du transport par cerveau second lui
rendait familire la transition. Il eut conscience du
dplacement. Mme l'obscurit ne lui parut pas totale, comme
si son cerveau ne s'arrtait pas tout fait de travailler.
Au moment o il sortait de l'ombre, il aperut la prsence
d'une puissante dynamo et d'une pile atomique. Et
simultanment, avec un dsappointement intense, il se rendit

compte qu'elles taient trop loin pour qu'il les utilist ou les
contrlt de quelque faon que ce ft.
Trs vite, ce moment, il redevint conscient. Comme la
vue lui revenait, il s'aperut qu'il n'tait ni dans l'appartement
vnusien de Janasen ni dans un endroit o Enro et t
susceptible d'envoyer Ashargin.
Il reposait tendu sur un lit dur, les yeux fixs sur un
lointain plafond de bton. Ses yeux virent la scne en un
instant. Une petite salle. Une grille filiforme descendant du
plafond. Derrire, assise sur un bat-flanc, l'observant, une
jeune femme d'allure distingue.
Les yeux de Gosseyn auraient voulu s'arrter et
l'examiner, mais de l'autre ct de sa cellule elle, il y avait
une seconde grille, puis, apparemment endormi sur sa
couchette, un homme norme, nu sauf un short de sport
dteint. Au-del du gant, le mur de bton.
Tandis qu'il s'asseyait, Gosseyn rcapitula la scne.
Trois cellules dans une salle btonne, trois fentres, une
dans chaque cellule, cinq mtres au moins du sol, pas de
porte. Son examen s'arrta court. Pas de portes ? En un
clair, son regard parcourut les murs la recherche de fentes
dans le ciment. Aucune.
Vite, il alla aux barreaux qui sparaient sa cellule de
celle de la femme. Vite, il mmorisa une partie du sol de sa
propre cellule et de chacune de celles de ses deux voisins.
Enfin, il tenta de se similariser sur une de ses zones de
retraite de Vnus.
Rien ne se produisit. Gosseyn accepta ce que cela
impliquait. Entre des points trs loigns, il y avait un cart de
temps, et, en l'occurrence, la priode de vingt-six heures
durant laquelle une zone mmorise demeurait similarisable
tait trop courte. Vnus devait se trouver une distance
immense.
Il s'apprtait faire un examen plus dtaill de sa prison
lorsque, une fois de plus, il remarqua la femme. Cette fois,
son attention se fixa sur elle. Sa premire impression fugitive
avait t Celle d'une personne de distinction. A la bien
regarder, il vrifia la justesse de cette observation.
Elle n'tait pas grande, mais son port trahissait un
sentiment inconscient de supriorit. Inconscient. C'tait la

ralit parlante. Ce que l'esprit conscient pense est important


dans la seule mesure o il reflte ou aide fixer la
disposition du systme nerveux.
La seule qui Gosseyn put la comparer, c'tait Patricia
Hardie, identifie sa grande surprise comme la sur du
puissant Enro. Elle aussi avait cet orgueil du regard, cette
conviction automatique, inne, de supriorit diffrente de
l'expression des Vnusiens entrans dont la
caractristique dominante de complte adaptation paraissait
partie intgrante du visage et du corps.
Comme Patricia, l'trangre tait une grande dame .
Son orgueil tenait sa position, son rang, ses manires et
autre chose. Gosseyn l'observa avec acuit. Son visage
rvlait des ractions et des penses thalamiques, mais ceux
d'Enro et de Secoh galement, comme ceux de chaque
individu avant l'entranement.
Les motifs pouvaient cultiver leur talent suivant une ou
deux voies et russir aussi bien qu'un quelconque Vnusien
dans un domaine particulier. Mais , c'tait la mthode
d'intgration du systme nerveux humain, de valeur
essentielle, sociale et personnelle.
L'lment important d'apprciation de cette femme, c'est,
tandis qu'il l'observait, que la composante supplmentaire
d'ondes nerveuses qui refluait d'elle paraissait s'amplifier
chaque instant.
Elle avait les cheveux noirs, une tte en apparence un
peu trop grosse pour son corps, et elle lui rendit son regard
avec un sourire ple, troubl, anxieux, mais distant.
Je comprends, dit-elle, mal l'aise, pourquoi le
Disciple s'est intress vous.
Elle hsita.
Peut-tre pourrions-nous nous chapper ensem ble ?
S'chapper ? dit Gosseyn en cho. Il la regarda
fixement.
La femme soupira, puis haussa les paules.
Le Disciple a peur de vous. Par suite, cette cellule ne
peut tre une prison pour vous autant qu'elle l'est pour moi.
Est-ce que je me trompe ?
Gosseyn ne rpondit pas, mais il se sentait furieux. Elle
se trompait compltement. Il tait aussi totalement prisonnier

qu'elle-mme. Sans une zone extrieure vers laquelle il


puisse se similariser, sans une prise d'nergie mmoriser, il
restait sans ressources.
Il tudia la femme, l'il lgrement fronc. En tant que
codtenue, elle tait une allie thorique. En tant que dame
de qualit et sans doute d'habitante de cette plante, elle
pouvait lui devenir trs utile. L'ennui, c'est que trs
probablement elle oprait pour le compte du Disciple.
Cependant, l encore, il sentait qu'il fallait une dcision
rapide.
La femme dit :
Le Disciple est venu trois fois ici et il se demandait
pourquoi vous ne vous tes pas veill ds votre arrive voici
plus de deux jours. Vous le savez ?
Gosseyn sourit. Croire qu'il allait tout raconter, a lui
parut naf. A personne il ne dirait qu'il s'tait retrouv dans le
corps d'Ashargin bien que sans doute le Disciple qui l'avait
introduit ici...
Il s'arrta et se tendit. Il pensa, presque sans raction :
Mais cela voudrait dire...
Il secoua la tte, ahuri, et resta debout, stupfait. Parce
que... parce que, si le Disciple avait perdu son contrle sur
lui, cela indiquait la prsence d'un autre tre encore de
puissance norme. Non que ce ft impossible. Il ne fallait
jamais oublier la thorie. Quelque part se trouvaient les
joueurs de cette immense partie. Et mme la reine qu'il
pensait tre pouvait tre dplace, coince, mise en chec ou
en danger, et mme prise et enleve du jeu. Il allait parler,
mais se retint. Ses moindres paroles seraient notes et
analyses par l'un des esprits les plus aigus et les plus
dangereux de la galaxie. Il balana un instant et revint sa
premire question. A voix haute, il dit :
S'chapper ?
La femme soupirait.
a parat incroyable, dit-elle. Un homme dont on ne
peut prdire les mouvements. Jusqu' un certain moment, j'ai
une image claire de ce que vous allez faire, et l, comme un
de vos actes n'est pas logique, tout devient flou.
Gosseyn dit :
Vous pouvez lire dans l'avenir ? comme le Dis ciple ?

Il tait attentif. Il alla jusqu'aux barreaux qui sparaient


leurs deux cellules et la regarda, fascin.
Comment cela se fait-il ? Et que vais-je faire ? Et o
sommes-nous, d'ailleurs ? Qui est ce Disciple qui a
l'apparence d'une ombre ?
La femme rit. C'tait un rire lgrement amus, mais il
contenait une note musicale agrable. Elle s'arrta de rire.
Vous tes dans la retraite du Disciple,
videmment, dit-elle.
Mais elle se rembrunit.
- Je ne vous comprends pas, protesta-t-elle. Ni vos
questions. Essayez-vous de me drouter ? Qui est le Disciple
? Enfin, tout le monde sait que le Disciple est un Prdicteur
ordinaire qui a dcouvert le moyen de se dphaser.
Il y eut une interruption. Le gant, dans la troisime
cellule, bougea sur sa paillasse et s'assit. Il dvisagea
Gosseyn.
Retourne sur ton bat-flanc, dit-il d'une voix de basse.
Et que je ne te reprenne pas parler Leej ! Allez, file !
Gosseyn ne bougea pas, mais il regarda l'autre d'un il
curieux.
L'tranger se mit sur ses pieds et s'approcha des
barreaux de la cellule. Couch, il avait dj l'air d'un gant.
Mais l, pour la premire fois, Gosseyn se rendit compte de
sa taille. Il tait crasant. Dans les deux sens. Il avait deux
mtres vingt de haut et la largeur d'un gorille. Gosseyn estima
son tour de poitrine deux mtres.
Il tait dmont. Jamais il n'avait encore vu un homme si
norme. Il manait du gant une impression de force
physique anormale. Pour la premire fois de sa vie, Gosseyn
se sentit en prsence d'un individu non entran dont la force
musculaire pure surpassait visiblement les possibilits d'un
non-A ordinaire.
Tu ferais mieux de reculer, dit le monstre d'une voix
menaante. Le Disciple m'a dit qu'elle tait moi et j'ai pas
envie d'avoir de la concurrence.
Gosseyn jeta un coup d'il interrogateur la femme,
mais elle venait de s'tendre, le visage au mur. Il refit face.
En quelle plante sommes-nous ? demanda-t-il d'un
ton neutre.

Il avait d trouver la nuance voulue, car le gant perdit


un peu de son agressivit.
Plante ? dit-il. Qu'est-ce que tu veux dire ?
a, c'tait troublant. Gosseyn, dont l'esprit courait dj
et prparait d'autres questions, marqua le pas. Peut-tre se
trouvait-il sur un systme plantaire isol analogue celui de
Sol ? Cette probabilit le fit frissonner.
Le nom de votre soleil ? insista-t-il. Vous avez
srement un nom. Il a d recevoir un symbole discriminatif
dans la nomenclature galactique.
L'humeur de l'autre frachit visiblement. Ses yeux bleus
s'embrumrent de soupon.
Qu'est-ce que tu essaies de manigancer ? demanda-t-il, brutal.
Gosseyn dit, trs sec :
Comme si vous ne saviez pas que les plantes
d'autres soleils sont habites par des tres humains ?
Le colosse parut dgot.
T'es un peu dingue, non ? dit-il. Ecoute, conti- nua-t-il.
Je m'appelle Jurig. Je vis Crest et je suis citoyen de Alerta.
J'ai tu un homme en le cognant un peu dur, et je suis ici et je
risque ma tte. Mais j'ai pas envie de continuer te causer, tu
me fatigues avec tes histoires idiotes.
Gosseyn hsita. Les protestations de Jurig taient
convaincantes, mais il ne se sentait pas dispos laisser
tomber. Un point particulier exigeait des claircissements.
Si vous tes tellement ignorant, dit-il, accusateur,
comment parlez-vous le franais si parfaite ment ?
Il conut la rponse au moment mme qu'il prononait le
mot franais . Jurig complta sa pense > avec finalit.
Ce que je parle ? dit-il. Il se mit rire.
T'es cinoque.
Il parut se rendre compte des implications de ce qu'il
disait. Il grogna.
a serait possible que le Disciple m'ait mis ici avec un
cinoque ?
Il se reprit.
Mon pote, dit-il, je sais pas qui t'es, mais la langue
qu'on parle, toi et moi, c'est du yalertain. Et je te le dis, tu le
causes comme un natif du patelin.

Durant quelques minutes, Gosseyn abandonna la


conversation. Il alla au bat-flanc, s'assit. Le flux neural qui
refluait du gant n'tait pas amical. Il contenait de la ruse et
une espce de suave et meurtrire satisfaction personnelle.
Un problme : pourquoi cet homme dissimulait-il ?
Question force musculaire, le Yalertain tait dans une
catgorie part. S'ils en venaient aux mains, Gilbert Gosseyn
aurait utiliser son cerveau second pour se similariser en
divers points de la prison. Il devrait se tenir l'cart de ces
bras de gorille et se battre comme un boxeur, pas un lutteur.
Mais tout usage de son cerveau second trahirait la
nature de sa facult particulire.
Gosseyn se mit sur ses pieds et alla lentement jusqu' la
grille qui sparait sa cellule de celle de Leej. Il se rendait
compte que sa position tait mauvaise. La cellule n'avait pas
de prises d'nergie. Il s'y trouvait pris aussi compltement que
le plus ordinaire des individus.
Les barreaux de la grille, minces, taient spars de dix
centimtres. Ils paraissaient susceptibles de se courber sous
la poigne d'un type costaud.
Mais un type costaud intelligent n'essaierait pas. Le
mtal tait incrust d'aiguilles. Des milliers d'aiguilles. Il
recula, vaincu, puis se pencha et examina le raccord de la
grille au sol.
En bas de la barre transversale, il n'y avait pas
d'aiguilles, mais celles du dessus la protgeaient des
tentatives. Gosseyn se redressa et se tourna vers son seul
espoir restant, le lit. S'il pouvait le disposer contre le mur, il
russirait atteindre la fentre.
C'tait un systme mtallique aux pieds ciments dans
le sol de bton. Aprs s'tre escrim dessus pendant
plusieurs minutes, Gosseyn recula.
Une cellule sans portes, dit-il, et le silence.
Son esprit se dtendit. Un silence incomplet. Il y avait
des bruits, des mouvements, des alles et venues, la faible
palpitation de voix. Cette prison devait faire partie d'une
construction plus vaste comment la femme l'appelait-elle ?
la retraite du Disciple. Il tentait de se la reprsenter lorsque
Jurig dit derrire lui :
T'as de drles de fringues.

Gosseyn se retourna et regarda l'homme. Le ton de


Jurig indiquait qu'il ne voyait pas de rapport entre les
vtements et ce que Gosseyn avait dit d'autres plantes.
Il regarda ses drles de fringues . C'tait une
combinaison lgre de plastique avec une fermeture invisible
et galement invisible une rgulation thermique tisse
uniformment dans le matriau artificiel. Trs lgant et
coteux d'aspect, et trs commode spcialement pour un
homme susceptible de se trouver dans un climat
inaccoutum. Qu'il fasse froid ou chaud, le costume
maintiendrait sa peau la temprature convenable.
Le choc prouv en se rendant compte qu'il employait
un langage tranger si naturellement, si aisment, qu'il ne
s'en tait mme pas aperu, avait surgi au moment o il
essayait d'introduire le mot franais dans la langue de
Yalerta. a sonnait faux. Il avait appris par Thorson et Crang
que la civilisation galactique ralisait des machines
linguistiques au moyen desquelles les soldats, les diplomates
et les voyageurs de l'espace pouvaient tre instruits des
langues de plantes lointaines. Mais il n'avait rien rencontr
de tel.
La carte en tait responsable sans doute. Gosseyn
s'affala sur son lit et ferma les yeux. On l'avait effectivement
bien eu, dans la chambre de Janasen. S'asseoir au-dessus
d'un distorseur ! En un instant, pensa-t-il, j'ai t enlev de
Vnus. Mon corps s'est dirig directement vers cette cellule
o il est arriv un instant prdtermin. Au milieu du
transport, un autre joueur de cette vaste partie a similaris
mon cerveau dans le crne d'Ashargin sur une plante
lointaine. Au moment o cette liaison a t rompue je me suis
veill ici, dj instruit langage local. Et si le Disciple
s'attendait rellement que je m'veille ds l'arrive de mon
corps, c'est que j'ai d recevoir cet enseignement pendant le
temps que je contemplais la carte ou immdiatement aprs.
Il regarda la femme, mais elle lui tournait toujours le dos.
Il regarda Jurig, l'apprcia. Il faudrait que ce ft lui sa source
d'informations immdiate.
Le colosse rpondit ses questions sans hsitation. La
plante se composait de milliers de grandes les. Seuls, les
gens des aroulottes, les Prdicteurs, taient libres de se

dplacer partout. Le reste de la population se trouvait confin


par groupes, un sur chaque le. Un peu de commerce entre
eux et des voyages, mais toujours dans une mesure
restreinte, comme entre nations. Il y avait de nombreuses
restrictions commerciales et des barrires d'immigration,
mais...
Gosseyn coutait avec l'attention d'un homme qui
absorbe rapidement un nouveau concept. Il tentait d'imaginer
des Vnusiens contre les Yalertains. Il essayait de trouver
un mot capable de dcrire les Prdicteurs mais rien ne
paraissait coller. Aucune des deux parties ne se rendait
compte encore que deux mthodes totalement diffrentes
d'approche de la ralit existaient dans la galaxie. Aucune
des deux n'tait encore au fait de l'existence de l'autre.
Toutes deux s'taient dveloppes l'cart du courant
principal de la civilisation galactique. Toutes deux se
trouvaient sur le point d'tre englouties dans le maelstrm
d'une guerre mene sur une chelle si vaste que des
systmes plantaires entiers pourraient disparatre.
Il remarqua enfin :
Vous n'avez pas l'air d'aimer les Prdicteurs.
Pourquoi ?
Le gant s'tait cart des barreaux de sa cellule et
s'appuyait au mur sous la fentre.
Tu te fous de moi ? dit-il.
Ses yeux prirent une expression dsagrable- et il revint
aux barreaux.
Tu m'as assez baratin pour aujourd'hui.
Je ne plaisante pas. Vraiment, je ne sais pas.
Ce sont des crapules, dit brusquement Jurig. Ils
peuvent prvoir l'avenir, et ils sont sans piti.
Ce dernier point parat dplaisant, admit Gosseyn.
Ils sont tous dgueulasses ! explosa Jurig. (Il s'arrta
et dglutit :) Ils rduisent les gens en esclavage. Ils volent les
ides de ceux des les. Et comme ils peuvent prdire l'avenir
et ne jamais faire d'erreurs de temps, ils gagnent toutes les
batailles et rpriment toutes les rvoltes. Ecoute, continua
Jurig d'un ton srieux en se rapprochant des barreaux, je l'ai
remarqu que t'as pas aim quand j'ai dit que Leej
m'appartenait. C'est pas que j'm'en soucie que tu sois

d'accord ou pas, tu comprends. Mais ne t'apitoie jamais sur


aucun d'eux. J'ai vu des bonnes femmes corcher vifs des
pauvres mecs. (Sa voix se fit sarcastique puis rageuse.) Et a
leur faisait plaisir. Eh ben, celle-l s'est heurte au Disciple
pour une raison elle, et comme a, pour la premire fois
depuis des sicles, un de nous autres, les pauvres types, on
a enfin une chance de nous venger un peu de cette crme
d'assassins. Si je vais en profiter ? Ben, tu parles !...
i .
Pour la premire fois depuis qu'elle avait tourn le dos,
la jeune femme s'tira. Elle pivota, s'assit et regarda
Gosseyn.
Jurig a oubli de mentionner une chose, dit- elle.
Le gant laissa chapper un meuglement. Ses lvres se
tordirent dans un rictus.
Tu lui dis, ragea-t-il, et je t'crase la gueule la
minute o on est ensemble.
La femme frmit visiblement et sa peur ne fit pas le
moindre doute. Sa voix, lorsqu'elle parla, tremblait, mais elle
dnotait galement du dfi.
Il est suppos vous tuer la seconde o les barreaux
disparatront, dit-elle.
La figure de Jurig tait voir.
Parfait, ma belle dame. a, c'est ta fin. La femme
tait blafarde.
Je crois, dit-elle en tremblant, que le Disciple veut voir
dans quelle mesure vous pouvez vous d fendre.
Elle le regarda, suppliante.
Qu'est-ce que vous pensez ? Pouvez-vous faire
quelque chose ?
Cette question, Gosseyn se la posait lui-mme avec
anxit.
Il eut envie de rassurer la jeune femme, mais se contint.
Il n'avait aucunement l'intention de laisser Jurig mener bien
ses menaces sanglantes, mais il ne fallait pas oublier que
derrire ces murs sinistres, un astucieux observateur se
dissimulait, et que la moindre de ses actions, le moindre de
ses mouvements seraient attentivement valus et analyss.
Pouvez-vous faire quelque chose ? demanda-t-elle,
ou le Disciple s'inquite-t-il sans raison votre sujet ?
Ce que je voulais savoir, rtorqua Gosseyn, c'est ce

que vous me voyez faire grce votre science de l'avenir.


Sa rponse prouva, s'il en tait besoin, qu'il ne s'agissait
pas d'une discussion acadmique. Sans avertissement, elle
fondit en larmes.
, Oh ! je vous en prie, sanglota-t-elle, ne me tenez pas
comme a dans l'angoisse. Les menaces de cet homme me
rendent folle.
Elle hocha la tte, en pleurs.
Je ne sais pas ce qui se passe. Quand je regarde
votre avenir, tout est flou. Le seul moment o a m'arrive,
c'est avec le Disciple, et avec lui c'est normal puisqu'il est
simplement dphas.
Elle s'interrompit, essuya ses larmes avec le dos de sa
main, et dit, srieuse :
Je sais que vous tes en danger aussi. Mais si vous
pouvez faire quelque chose contre le Disciple, il faudra que
vous puissiez le faire en terrain dcouvert.
Gosseyn en tait dsol pour elle, mais sa logique ne
tournait pas rond.
Dans l'histoire de la plante d'o je viens, dit- il, la
surprise a toujours t un facteur essentiel dans la
dtermination des pays et des groupes qui devaient dominer
la civilisation.
Maintenant, elle avait cess de pleurer, et montrait un
regard amus.
Si le Disciple peut vous vaincre en terrain dcouvert,
il sera capable de venir bout de tous vos lments de
surprise.
Gosseyn l'entendit peine.
Ecoutez, dit-il srieusement, je vais essayer de vous
aider, mais le pourrai-je ou non, cela dpend de vos rponses
mes questions.
Oui?
Elle retint son souffle, l'il carquill, les lvres
entrouvertes.
Avez-vous une image quelconque de mes actes
futurs ?
Ce que je vous vois faire, dit Leej, n'a aucun sens. a
ne veut rien dire.

Mais qu'est-ce que c'est ? Il se sentit exaspr.


Il faut que je le sache.
Si je vous le disais, a introduirait un nouveau facteur
et a changerait le futur.
Mais peut-tre qu'il faudrait le changer.
Non.
Elle fit un signe de dngation.
Aprs, tout se brouille. a me donne de l'es poir.
Gosseyn se contint avec un certain effort. C'tait dj
quelque chose. Cela sous-entendait qu'il utiliserait son
cerveau second. Visiblement, en chaque occasion analogue,
ce systme de prdiction cafouillait.
Il n'empche qu'ils avaient une remarquable facult et il
devrait s'efforcer de dterminer comment des nvross
comme cette femme pouvaient automatiquement prdire
l'avenir. Mais ce serait pour plus tard.
Dites, demanda Gosseyn, quand tout a arrivera-t-il ?
Dans dix minutes environ, dit Leej. Gosseyn, surpris,
resta silencieux un moment. En fin, il demanda :
Y a-t-il un moyen de transport entre Yalerta et les
plantes d'autres soleils ?
Oui, dit Leej. Sans avertissement et sans que nous en
ayons t informs au pralable, le Disciple a inform tous les
gens des aroulottes qu'ils de vaient accepter des missions
sur les transports stellaires militaires d'un individu qui
s'appelle Enro. Et immdiatement il a amen ici un appareil
qui avait un systme pour nous transporter.
Gosseyn encaissa le choc sans changer d'expression,
mais il chancela intrieurement. Il se reprsenta brusquement
les prophtes sur chaque stellavion de guerre, en train de
prdire les mouvements des vaisseaux ennemis. Quel tre
humain normal pouvait combattre ces quipages surhumains
? Il savait, d'aprs Janasen, que le Disciple travaillait avec
Enro ; mais il ne s'agissait que d'un individu. L, a se
multipliait par... Il posa la question d'une voix pre.
Combien... combien y en a-t-il comme vous ?
A peu prs cinq millions, dit Leej.
Il s'attendait plus, mais ce chiffre rduit ne le soulagea
gure. Cinq millions, cela suffisait pour dominer la galaxie.

Mais, dit Gosseyn, formulant son espoir tout haut, ils


ne partiront pas tous.
J'ai refus, dit Leej d'une voix blanche. Je ne suis pas
la seule, j'e crois, mais cinq ans durant je me suis oppose au
Disciple, et je dois servir d'exemple.
Elle parut lasse.
La plupart des autres y vont.
Gosseyn calcula que quatre des dix minutes devaient
s'tre coules. Il pongea son front humide, et insista.
A quoi correspondent les accusations de Jurig contre
les Prdicteurs ?
Elle haussa les paules, indiffrente.
Je suppose qu'elles sont exactes. Je me rappelle une
domestique stupide qui m'a rpondu insolem ment, je l'ai fait
fouetter.
Elle le dvisagea de ses grands yeux innocents.
Qu'est-ce que vous voulez faire d'autre avec des
gens qui ne se tiennent pas leur place ?
Gosseyn avait presque oubli l'homme, mais il fut forc
de se le rappeler. Il y eut un rugissement outrag dans la
troisime cellule.
Tu piges ? glapit le gant. Tu vois ce que je veux dire
?
Il arpenta sa cellule.
Attends un peu que ces grilles se relvent et j'vais te
montrer c'que tu fais des gens qui se tiennent pas leur
place.
Il leva la voix dans un hurlement frntique.
Disciple, si tu m'entends, vas-y. Lve ces grilles.
Lve-les.
Si le Disciple entendit, on n'en eut aucun signe. Les
grilles ne se levrent pas. Jurig se calma et revint son lit. Il
s'assit en marmottant :
Attends un peu ! Attends un peu !
Pour Gosseyn, l'attente tait finie. Jurig, dans son
explosion, venait de lui indiquer la solution. Il se rendit compte
qu'il tremblait. Il savait ce qu'il allait faire. C'est le Disciple luimme qui lui fournirait la solution au moment dcisif.
Pas tonnant que Leej n'ait pas voulu admettre sa
prvision des gestes ultrieurs de Gosseyn. En apparence,

a ne voudrait rien dire.


Crac !
Un son soudain retentit comme il se jetait sur son lit. Un
son mtallique.
Les grilles se levaient.
7
Non-axiomes.
Lorsqu'il met un jugement sur une action ou un
vnement, un individu abstrait une partie seulement de
ses caractristiques. S'il dit : Cette chaise est noire , il doit
indiquer que la noirceur n'est qu'une de ses qualits, et il doit
avoir conscience, au moment o il parle, de ses autres
multiples caractres. La conscience d'abstraire constitue
une des supriorits essentielles d'un individu entran
smantiquement sur un individu qui ne l'est pas.

Avec la rapidit d'un chat sauvage, Gosseyn jaillit de sa


couche. Ses doigts saisirent la partie infrieure de la barre
transversale de la grille. Il se sentit irrsistiblement soulev.
L'effort de se maintenir ncessita toute la force de ses
bras et de ses doigts. La surface laquelle il devait
s'accrocher mesurait moins de trois centimtres d'paisseur
et se recourbait du mauvais ct. Mais il avait assur sa prise
sous les aiguilles, sous ce fantastique enchevtrement
d'aiguilles, et il fallait tenir bon ou succomber.
Il tint bon. Tandis qu'il s'levait au-dessus du niveau de
la fentre, il put distinguer l'extrieur. Il entrevit une cour au
premier plan, une haute grille assez proche, faite de lances
aigus d'acier, et des arbres au-del. Gosseyn regarda
peine le paysage. Un coup d'il l'ensemble et il fixa son
attention sur la cour.
Il y eut un instant d'agonie durant lequel il mmorisa la
structure superficielle d'un lment de pav. Puis, son
dessein accompli, il retomba de prs de sept mtres sur le sol

ciment de la cellule.
Il atterrit quatre pattes, physiquement dcontract,
mais l'esprit aussi tendu qu'une barre de mtal. Il avait une
zone extrieure o s'chapper par le moyen des facults
particulires de son cerveau second, mais il fallait encore qu'il
se dcidt sur l'action immdiate suivre.
Son problme direct par rapport au Disciple n'avait pas
subi de modifications fondamentales. Il restait en danger
mortel et imminent. Mais au moins, il possdait un terrain de
retraite extrieur.
Prudemment, comme un combattant aux aguets d'un
dangereux adversaire, Gosseyn observa Jurig, le gorille, qui
tait suppos le tuer.
Leej, dit-il, sans regarder la Prdictrice, venez ici,
derrire moi.
Elle vint sans un mot, presque sans bruit. Il entrevit son
visage quand elle passa prs de lui. Ses joues n'avaient plus
de couleur, ses yeux se brouillaient, mais elle levait la tte.
De l'autre bout de ce qui n'tait plus qu'une cellule, Jurig
ricana :
a te fera une belle jambe, de te cacher derrire lui.
C'tait une menace purement thalamique, inutile mme
Jurig. Mais Gosseyn ne la laissa pas passer. Il avait attendu
l'occasion. Un homme dans l'incapacit de prendre une
dcision pour une question importante devait paratre
concentrer son attention sur un point secondaire. Aussi
longtemps qu'il donnerait l'impression d'avoir l'esprit ax sur
Jurig, comme si l tait le danger, aussi longtemps le Disciple
attendrait le rsultat. Il dit d'une voix d'acier :
Jurig, je suis fatigu de ce genre de langage. Il est
temps que vous vous dcidiez pour ou contre moi. Et je vous
dis tout de suite qu'il serait prudent d'tre pour.
Le Yalertain, qui se prparait foncer, s'arrta. Les
muscles de son visage se contractrent spasmodiquement,
oscillant entre le doute et la colre. Il regarda Gosseyn de
l'il dconcert du taureau dont l'infime adversaire n'a pas
l'air d'avoir peur.
J'vais t'casser le crne su' 1' ciment, dit-il, les dents
serres.
Mais il le disait comme s'il voulait contrler l'effet de ses

paroles.
Leej, dit Gosseyn.
Oui ?
Voyez-vous ce que je vais faire ?
Il n'y a rien. Rien.
Ce fut Gosseyn d'tre dconcert. A la vrit, si elle ne
pouvait prvoir ses actes, le Disciple en serait galement
incapable. Mais il avait espr une vague image qui lui
permettrait de se dcider. Que faire une fois dehors ? filer ?
Ou explorer la retraite et chercher le Disciple ?
Son rle en cette affaire avait une importance bien plus
grande que celui de Jurig ou de Leej. Comme le Disciple, il
occupait une place de premier plan dans le jeu d'checs
galactique. Ou tout au moins, il devait le croire jusqu' preuve
du contraire. Ceci lui imposait des contraintes. La fuite seule
ne rsoudrait rien. Il devait galement, si possible, semer la
graine de la victoire future.
Jurig, dit-il, gagnant du temps, tu as une dcision
srieuse prendre. Elle ncessite plus de courage que tu
n'en as montr jusqu'ici, mais je suis sr que tu en es
capable. A partir de ce moment, sans souci des
consquences, tu seras contre le Disciple. Je te le dis, tu n'as
pas le choix. A notre prochaine rencontre, si tu ne travailles
pas contre lui sans conditions, je te tuerai.
Jurig le regarda, incrdule. Il lui paraissait difficile de
croire qu'un codtenu put rellement lui donner un ordre. Il rit,
mal l'aise. Puis l'normit de l'insulte dut l'atteindre. Il se mit
dans une colre terrible, la colre d'un homme outrag.
Je vais te montrer ce que je choisis, hurla-t-il.
Il s'lana.
Sa progression fut rapide, mais lourde. Il carta les bras,
dcid apparemment treindre pour aplatir, et fut
extrmement surpris de voir Gosseyn foncer droit dans
l'anneau de ses membres d'ours et lui envoyer un violent
direct la mchoire. Le coup dvia un peu, mais arrta net
Jurig. Il empoigna Gosseyn, l'air mal l'aise. Il parut de plus
en plus dfait mesure qu'il s'efforait d'affirmer sa prise sur
un homme qui, aprs un coup aussi efficace, se rvlait non
seulement plus rapide, mais encore plus puissant que luimme.

Le Yalertain flancha subitement, comme une porte cde


au blier. Gosseyn le sentit venir, et, dans une ultime
explosion de force, envoya dinguer l'autre sur le plancher,
effondr, vaincu au mental et au physique.
Le choc durerait, et Gosseyn le regretta. Mais c'avait
sans nul doute t ncessaire. C'est sur des identifications de
ce genre que les gens comme Jurig btissent leur
personnalit. Toute sa vie, Jurig avait cherch la supriorit
coups de poing. C'tait lui, non Gosseyn, qu'appartenait
cette faon de l'exprimer.
Consciemment, il refuserait la dfaite et se trouverait
une douzaine d'excuses. Mais sur le plan de l'inconscient, il
l'accepterait. Aussi longtemps qu'il s'agirait de Gosseyn, sa
confiance en ses capacits physiques n'existait plus. Seule
une culture A pourrait lui permettre de se radapter ce
nouvel tat de choses, mais il n'avait pas a sous la main.
Satisfait, Gosseyn se similarisa dans la cour. Puis, trs
vite, son dessein essentiel, l'vasion, prit possession de son
systme nerveux.
Il perut vaguement la prsence de gens qui se
retournaient sur lui tandis qu'il courait. Il entrevit, en tournant
la tte, un amas norme de btiments, des clochers et des
tours, des masses de pierre et de marbre, des fentres de
verre color. Cette image de la retraite du Disciple lui
demeura dans l'esprit alors mme qu'il restait l'afft des
sources d'nergie du chteau. Il se tenait prt se similariser
d'avant en arrire pour chapper aux souffleurs et aux armes
nergie. Mais nulle variation ne survenait dans le flux de la
dynamo ni de la pile atomique.
Automatiquement, il similarisa Leej sur la zone
mmorise derrire lui, mais ne regarda mme pas si elle le
suivait.
Il atteignit la haute grille et vit que les fers de lance, dj
impressionnants comme a, portaient, incrustes, les mmes
aiguilles que les grilles de la cellule qu'il venait de quitter.
Trois mtres de mtal infranchissable mais il pouvait voir
travers les barreaux.
Il fallut le long moment habituel il paraissait long
pour mmoriser une zone au-del des grilles. En fait, il ne
s'agissait pas l de mmoire. Lorsqu'il se concentrait sur un

point, son cerveau second prenait automatiquement une


photographie de la structure atomique entire de la matire
considre, sur une profondeur de plusieurs molcules. Le
processus de similarisation subsquent rsultait du flux
d'nergie nerveuse le long des circuits de liaison de son
cerveau second, circuits dvelopps seulement par un
entranement prolong. L'impulsion active mettait une
charge de cette nergie, d'abord le long des nerfs de son
corps puis par-del son enveloppe. Pendant un instant, alors,
chaque atome mis en jeu tait contraint de se plier une
ressemblance floue avec le modle photographi.
Lorsque l'approximation de similitude se prcisait vingt
dcimales, les deux objets entraient en contigut, et le plus
grand franchissait l'espace le sparant du second comme s'il
n'y avait pas d'espace.
Gosseyn se similarisa derrire les grilles et se mit
courir vers le bois. Il perut la prsence d'nergie magntique
et vit l'avion glisser vers lui au-dessus des arbres. Il continua
courir, le guettant du coin de l'il, tentant d'analyser sa
source d'nergie. Il n'y avait pas d'hlice, mais de longues
fiches de mtal jaillissaient de ses ailes trapues. Des plaques
d'un type analogue garnissaient le fuselage et ceci confirma
ses prvisions. C'tait l'origine de l'nergie magntique. Il
devait tre arm d'obus ou d'un faisceau souffleur
magntique.
L'appareil, qui venait en travers, dirigea soudain sa
proue vers lui. Gosseyn se similarisa vers la grille.
Une gerbe de feu color s'panouit sur l'herbe qu'il
venait de quitter. L'herbe fuma. Les jets de flamme jaune de
la broussaille ne firent que se superposer l'arc-en-ciel
rouge, vert, bleu, orang du souffleur.
Comme l'avion le dpassait en sifflant, Gosseyn prit une
photographie de sa drive de queue. Et de nouveau, toute
vitesse, il repartit vers les arbres plus de cent mtres de l.
Il continuait d'observer l'avion qu'il vit tourner et plonger
vers lui. Cette fois, Gosseyn ne prit pas de risques. Il n'tait
qu' trente mtres de la grille, ce qui tait un peu prs. Mais il
similarisa la drive de queue de l'appareil la zone
mmorise prs des grilles.
Il y eut un fracas qui fit trembler le sol. Le hurlement

mtallique de l'avion dont la vitesse n'tait pas altre par la


similarisation, dchirait l'oreille tandis qu'il se ruait
paralllement la grille pour la dchirer dans un bruit
fantastique. Il s'arrta deux cents mtres plus loin, masse
informe.
Gosseyn courut. Il atteignit le couvert des bois, mais ne
se contentait plus d'une pure vasion. S'il existait un
instrument d'agression, il devait y en avoir d'autres.
Rapidement, il mmorisa une zone voisine d'un arbre, fit un
pas de ct et transporta Leej jusqu' lui. Ensuite, il se
retransporta sur l'espace extrieur la fentre de sa cellule et
prit sa course jusqu' la premire porte menant la retraite. Il
dsirait des armes de taille tenir en respect toutes celles
que le Disciple avait pu concevoir pour prvenir sa fuite et il
tait dcid les obtenir.
Il se trouva dans un large couloir, et la premire chose
qu'il vit fut une longue range de lampes magntiques. Il
mmorisa la plus proche et, aussitt, se sentit beaucoup
mieux. Il tait en possession d'une arme rduite, mais
efficace, qui pourrait agir sur tout Yalerta.
Il continua de suivre le corridor, sans plus se presser. La
dynamo et la pile taient proches, mais il n'avait aucun moyen
de savoir exactement quel endroit. Il sentit la prsence de
plusieurs humains, mais leur flux nerveux n'tait ni tendu ni
menaant. Il parvint un escalier et, sans hsitation, se mit
le descendre. Deux hommes, debout tout en bas,
conversaient avec intensit bien que sans anxit.
Ils le regardrent, surpris. Et Gosseyn, qui avait dj
prpar son plan, dit, haletant :
O est l'usine gnratrice ? C'est urgent. Un des
hommes parut mu.
Mais... mais... par l. Par l. Qu'est-ce qui se passe ?
Gosseyn courait dj dans la direction indique. L'autre
homme le rappela :
La cinquime porte droite.
Lorsqu'il fut la cinquime porte, il s'arrta juste sur le
seuil. A quoi il s'tait attendu exactement, il l'ignorait, mais
srement pas voir une pile atomique alimenter une dynamo.
L'immense gnrateur tournait doucement, et son norme
rotor scintillait. De part et d'autre, des murs couverts de

tableaux de contrle. Une demi-douzaine d'hommes


s'occupaient l et ne le virent pas d'abord. Gosseyn s'avana
sans hsiter vers les cbles de sortie de la dynamo et les
mmorisa. Il valua la puissance quarante mille kilowatts.
Puis, toujours avec le mme aplomb, il se dirigea vers la
pile. Elle comportait les dispositifs habituels de contrle de
l'intrieur, et un employ se penchait sur une jauge pour faire
des rectifications de dtail en vrifiant un cadran gradu.
Gosseyn le dpassa et, par le regard prvu cet effet,
considra l'intrieur de la pile.
Il sentit l'autre se redresser. Mais le long dlai qu'il mit
pour comprendre la nature de cette intrusion suffisait
Gosseyn. Comme l'employ lui touchait l'paule, trop surpris
pour parler ou protester, Gosseyn recula et, sans un mot,
reprit la porte et se retrouva dans le corridor.
Au moment o il fut hors de vue, il se transporta dans les
bois. Leej, trois mtres, tait presque en face de lui. Elle
sursauta quand il apparut et bafouilla quelque chose qu'il ne
comprit pas. Il guetta sur son visage l'instant o elle se
ressaisirait. Il n'attendit pas longtemps.
Elle frissonnait, mais d'excitation. Ses yeux, lgrement
embus, s'claircirent et s'avivrent. Elle lui saisit le bras de
ses doigts tremblants.
Vite, dit-elle, par-l. Mon aroulotte va passer.
Votre quoi ? dit Gosseyn.
Mais elle tait dj partie et ne parut pas l'entendre.
Gosseyn la suivit en courant, et rflchit : M'aurait-elle jou
? A-t-elle su chaque instant qu'elle allait fuir maintenant ?
Mais dans ces conditions, pourquoi le Disciple ne le saurait-il
pas ? Et pourquoi attend-il ?
Il ne pouvait s'empcher de se rappeler qu'il se trouvait
pris au pige le plus complexe qui ait jamais t imagin
pour un individu . Il fallait y rflchir mme si l'vasion
russissait en apparence.
Devant lui, la femme plongea dans un rideau de hauts
taillis et il cessa de l'entendre. Gosseyn la suivit et se trouva
devant une mer sans limites. H eut le temps de se rappeler
que cette plante comportait de vastes ocans peupls d'les,
et un vaisseau arien parut flottant au-dessus des arbres sa
gauche. 1\ avait une cinquantaine de mtres de long, un

museau court, et dix mtres au plus pais. Il amerrit


lgrement devant eux. Une longue passerelle mince glissa
vers eux. Elle prit contact avec le sable aux pieds de la jeune
femme.
En un clair, elle la franchit. Elle cria par-dessus son
paule :
Vite !
Gosseyn passa le seuil sur ses talons. Ds qu'il fut
l'intrieur, la porte se referma et la machine commena
grimper. La vitesse laquelle tout se droula lui rappelait une
exprience analogue, vcue prs du Temple du Dieu Endormi
dans le corps du prince Ashargin.
Il y avait une diffrence vitale et essentielle. Dans son
tat d'Ashargin, il ne se sentait pas immdiatement menac.
Maintenant, si.
8
Non-axiomes.
Les donnes d'Aristote sur la science de son temps
constiturent probablement ce qu'on pouvait savoir de plus
prcis son poque. Ses successeurs, deux mille ans durant,
sous-entendirent probablement qu'elles taient valables pour
tous les temps. Dans des annes moins lointaines, de
nouvelles mthodes de mesure dtruisirent nombre de ces
vrits , mais elles continuent d'tre la base des opinions et
des croyances de bien des gens. La logique bivalente selon
laquelle ces gens raisonnent a reu en consquence le non
d'aristotlicienne symbole : A et la logique polyvalente
de la science moderne a reu le nom de non-aristotlicienne
abrviation : non-A, symbole .

Gosseyn tait debout dans une coursive, au pied d'une


vole de marches. Le passage se prolongeait sa droite et
sa gauche et tournait peu peu de part et d'autre. Pour le
moment, Gosseyn ne dsirait nullement explorer le tout. Il

suivit Leej le long des marches jusqu' une pice claire et


dj il remarquait la disposition particulire des lampes au
plafond. Cela confirmait sa premire sensation de la
source d'nergie du vaisseau : magntisme.
Le fait l'intressa par l'image qu'il en retirait du
dveloppement scientifique de Yalerta, comparable celui du
xxir3 sicle de l'histoire terrestre. Mais le fait le frappa
cependant. Maintenant, pour lui, la machine magntique avait
un dfaut. Elle tait trop incomplte. Elle accomplissait tant
de fonctions que ses utilisateurs avaient tendance rejeter
toute autre forme d'nergie.
Les Prdicteurs refaisaient la mme vieille erreur. Pas
de puissance atomique bord. Pas d'lectricit, pas mme
une pile. Cela voulait dire aucune arme rellement efficace, et
pas de radar. Visiblement, ces Prdicteurs pensaient tre
capables de prvoir l'approche de tout ennemi. Ce qui ne
tenait plus debout. Il eut la vision d'ingnieurs galactiques
envoyant des torpilles ariennes lectroguides avec fuses
de proximit et ttes explosives atomiques, et d'une douzaine
d'autres systmes qui, rgls sur un but, le suivraient jusqu'
sa destruction ou jusqu' la leur.
Le pire, c'est qu'il ne pouvait rien, sinon dcouvrir le plus
vite possible dans quelle mesure Leej tait capable de
prdire.
Bien sr, il fallait esprer.
La pice claire o l'avait men Leej se trouva plus
longue, plus large et plus haute qu'il n'y paraissait d'en bas,
de l'entre. Un studio, avec des divans, des fauteuils, des
tables, un pais tapis vert et, en face de Gosseyn, une baie
formant une saillie arodynamique sur le flanc du vaisseau.
La femme se jeta avec un soupir bruyant sur un divan
prs de la fentre et dit :
C'est merveilleux de se sentir en scurit. Elle secoua
ses cheveux noirs d'un geste vif.
Quel cauchemar !
Elle ajouta sauvagement :
Ceci ne se reproduira jamais plus.
Gosseyn, en .marche vers la fentre, s'arrta ces
mots. Il se tourna demi vers elle pour lui demander sur quoi
elle fondait sa confiance, mais il ne formula pas sa question.

Elle avait dj reconnu son incapacit prdire les actes du


Disciple et c'est tout ce qu'il voulait savoir. Son don part,
c'tait une jolie fille motive d'une trentaine d'annes, sans
aucune disposition spciale pour se garder du danger. Sitt
que lui-mme aurait fait ce qu'il pouvait pour viter des
attaques possibles, il serait ais de tirer d'elle tout ce qu'elle
savait.
Comme il repartait, il perut la sensation nerveuse qui
signalait la venue d'un tre humain. Une seconde plus tard,
un homme jaillit d'une porte ouverte vers l'avant du vaisseau.
Un homme mince, avec une touche de gris dans la chevelure.
Il courut Leej et s'agenouilla prs d'elle.
Ma chrie ! dit-il. Vous voil revenue.
Il l'embrassa d'un mouvement passionn.
Gosseyn, sa fentre, ignorait les amants. Il regardait
au-dessous de lui le fascinant spectacle. Une le, une le
verte, enchsse comme une meraude dans une mer de
saphir. Une gemme brillait au milieu de l'meraude, une
masse de btiments d'un blanc gris sous le soleil, et dont les
dtails taient dj difficiles distinguer. Ils paraissaient
irrels.
Le vaisseau montait le long d'un plan d'air inclin. Sa
vitesse devait tre plus grande que Gosseyn ne l'avait jug
d'aprs la douceur de l'acclration. Car, tandis qu'il
l'observait, l'le parut rtrcir. Il voyait maintenant que nulle
activit ne se manifestait, ni en l'air ni au sol.
Ceci lui rendit courage. Pourtant, en son esprit, pendant
tous ces dangers, avait persist la certitude, mme en cas de
mort, de voir ses souvenirs et ses penses transports
aussitt dans le corps d',un nouveau Gosseyn qui s'animerait
automatiquement dans un refuge lointain.
Malheureusement, comme le lui avait appris un autre
exemplaire de son corps, plus g, et mort maintenant, le
groupe suivant avait dix-huit ans. Il ne pouvait s'empcher de
croire qu'un individu de dix-huit ans ne pourrait jamais
rsoudre la crise dclenche par Enro. Les gens se fient aux
adultes et non aux enfants. Cette confiance ferait toute la
diffrence entre dfaite et victoire au moment critique.
Il tait important qu'il restt vivant dans ce corps-ci. Ses
yeux se firent pensifs tandis qu'il envisageait le possible

immdiat. Il fallait s'y mettre. Il fallait interrompre l'envoi des


Prdicteurs la flotte d'Enro, capturer le vaisseau de guerre
dj atterri et, le plus tt possible, attaquer la chose d'ombre
sur son le.
Ce n'taient l que prliminaires mais ces
prliminaires devaient constituer son but et son but proche.
Car la grande et dcisive bataille du sixime dcant,
d'heure en heure, croissait en furie. S'il connaissait le moins
du monde la machine humaine, il pouvait assurer que la
Ligue, l'instant, s'branlait jusqu' ses minces fondations.
Sans doute, Enro s'attendait-il qu'elle s'effondrt. Et, pour
enfantin qu'il ft l'gard des femmes, sur le plan politique et
militaire, le dictateur avait du gnie.
Au moment de quitter la fentre, Gosseyn se souvint que
Jurig, condamn mort, pouvait cet instant subir la colre
du Disciple. Vite, il similarisa Jurig dans les bois prs de la
grille. Si l'homme s'effrayait, il se cacherait l et resterait
disponible pour plus tard.
Ceci fait, il retourna temps pour entendre la femme
dire d'un ton calme :
Je regrette, Yanar, mais il voudra une femme, et il
faut videmment que ce soit moi. Adieu.
L'homme se leva, soucieux. Il regarda Gosseyn et leurs
yeux se rencontrrent. La haine, jaillie de leurs profondeurs,
correspondait au flux nerveux peru par le cerveau second de
Gosseyn.
Il dit avec un rictus :
Je n'abandonnerai pas ma matresse sans combattre,
mme avec un homme dont l'avenir est flou.
Sa main plongea dans sa poche et reparut munie d'un
petit appareil analogue un ventail. Il le braqua et pressa la
dtente. Rien ne se produisit.
Gosseyn s'avana et retira l'arme des mains de Yanar.
Celui-ci ne fit pas de rsistance. Son visage paraissait tendu,
et son rythme nerveux trahissait maintenant la peur.
Visiblement, il semblait abasourdi de la faon dont son arme,
fragile en apparence, mais puissante, le trahissait. Gosseyn
s'loigna de quelques pas et examina l'instrument. Les
nervures radiales qui constituaient l'antenne, typiques,
confirmaient, s'il en tait besoin, la nature de l'nergie utilise.

Arme magntique, alimente par une source extrieure, en


l'occurrence le champ mis par les machines magntiques de
la coque. Ce champ s'tendait en dcroissant sur un rayon
d'une dizaine de kilomtres autour du vaisseau.
Gosseyn glissa l'instrument dans sa poche et tenta
d'imaginer l'effet de ce qui venait de se produire sur Yanar.
Photographiant l'engin, il avait similaris une des pointes
de dcharge sur la zone connue de sa cellule dans la retraite
du Disciple. La distance parcourue vitait que le courant ne
revnt au vaisseau ; ainsi, l'arme, son nergie dtourne,
n'avait pas opr. L'effet psychologique produit devait tre un
tant soit peu terrifiant.
Le visage de l'homme restait crayeux, mais il serra les
mchoires, dcid.
Il faudra me tuer, dit-il, amer.
Ce quadragnaire falot encrot dans ses rflexes,
thalamiquement farci d'habitudes aristotliciennes, serait
dangereux aussi longtemps que Gosseyn et lui se
trouveraient runis sur le vaisseau, car il tait capable de tuer
pour des motifs purement motionnels. Il fallait le tuer, l'exiler,
ou Gosseyn sourit, sarcastique le garder. Il connaissait
l'homme qu'il fallait pour a. Jurig. Mais ce serait pour plus
tard. Pour l'instant, il se tourna demi vers Leej et la
questionna avec prcision sur les coutumes matrimoniales
des Prdicteurs.
Pas de mariage. C'est bon pour les races infrieures,
dit Leej avec ddain.
Elle ne le prcisa pas, mais Gosseyn dduisit du reste
que Yanar venait au bout d'une longue liste d'amants ; tant
plus g qu'elle, il avait encore eu de plus nombreuses
matresses. Ces gens se fatiguaient les uns des autres, et,
grce leur don de prmonition, pouvaient d'habitude fixer
l'heure exacte de leur sparation. L'apparition de Gosseyn
interrompait leur aventure plus tt qu'ils ne le prvoyaient.
Ces murs n'attiraient ni ne repoussaient Gosseyn. Il
pensa d'abord rassurer Yanar sur le sort de sa matresse. Il
ne le fit pas. Il dsirait conserver un Prdicteur ses cts et
Leej pourrait se sentir insulte en dcouvrant qu'il ne faisait
pas la cour des femmes totalement dpourvues de culture
.

Il posa une nouvelle question Leej.


Outre manger et dormir, que fait Yanar ?
Il conduit le vaisseau. Gosseyn fit un signe Yanar.
Je vous suis, dit-il brivement.
Les entretiens ultrieurs avec Leej pouvaient attendre.
Tandis qu'il examinait le vaisseau, Gosseyn se reporta
en esprit ce que disait Leej lorsqu'ils couraient tous deux
dans les taillis de l'le du Disciple. Roulotte , avait-elle dit.
Une aroulotte. Il se reprsentait la vie facile mene par
ces Prdicteurs depuis tant d'annes sur ce monde d'les et
de mers. Voguer paresseusement dans l'air, atterrir quand
l'envie vous en prend, o vous le dsirez ; embarquer
n'importe lequel des tres infrieurs que vous voulez
domestiquer, prendre n'importe lequel des objets dont vous
avez envie une partie de la nature humaine aspirait ce
genre de vie insouciante. Le fait que, en l'occurrence, il s'y
ajoutt un asservissement des gens qui ne possdaient pas
le prcieux don de prophtie tait aussi facile comprendre.
La tyrannie peut toujours se justifier devant les esprits peu
critiques. En outre, les gnrations rcentes avaient d
grandir dans un milieu o la question de l'esclavage ne se
posait pas pour la classe des Prdicteurs. Cette attitude
faisait partie des constantes de leur systme nerveux.
Bien qu'ils ne parussent pas s'en rendre compte,
l'apparition du Disciple au milieu de cet idyllique tableau
dtruisait pour toujours leur simple mode d'existence.
Maintenant, l'arrive du vaisseau de guerre et la prsence de
Gilbert Gosseyn confirmaient les changements futurs de leur
condition. Ou bien s'adapter, ou bien disparatre.
La chambre de contrle se trouvait l'avant du vaisseau.
Il ne fallut pas longtemps pour en faire le tour. Les organes de
commande taient du type1 simple dcharge utilis
pour l'nergie drive du champ magntique propre de la
plante.
Devant le dme de la chambre de contrle, d'une
transparence limpide, Gosseyn resta un long moment,
regardant la mer qui s'tendait en bas. Aussi loin qu'il put voir,
c'tait toujours une masse d'eaux agites, sans trace de terre.
Il se dtourna pour continuer son examen. Un escalier
d'acier se dressait dans un coin. En pente raide, il menait

une trappe ferme. Gosseyn s'y engagea aussitt.


Dans la pice, un magasin. Gosseyn regarda les
tiquettes des coffres et des botes, sans bien savoir ce qu'il
cherchait, mais prt suivre toute ide qui se prsenterait.
Soudain, comme il examinait un rcipient rempli d'air
dgravifi, l'ide surgit.
Tandis qu'il poursuivait sa visite guide, son plan se
faisait plus ralisable. Il jeta un coup d'il sur chacune des
quatre chambres, une salle manger, et une chambre de
contrle arrire sur le pont principal, puis il descendit au pont
infrieur, mais cette fois en qute de quelque chose. Il avait
prcdemment peru la prsence d'autres tres humains audessous du pont. Il compta en tout six hommes et six
femmes, aux manires soumises, qui, en juger d'aprs le
flux nerveux de leur corps, acceptaient visiblement leur tat. Il
les exclut de ses calculs et, aprs un regard aux vastes
cuisines et aux magasins, il parvint l'atelier.
C'est ce qu'il cherchait. Il renvoya Yanar ses affaires et
ferma la porte.
Trois heures plus tard, il sortit de l muni de deux tubes,
sur un chssis, qui pourraient prlever une part de l'nergie
magntique des moteurs du vaisseau. Il fila tout droit au
premier magasin et passa plus qu'un quart d'heure remplir
d'air dgravifi le rceptacle tanche l'intrieur duquel il
avait dispos ses tubes.
D'abord, l'oscillation fut faible. Elle grandit. La frquence
rythmique grandit dans son cerveau avec rgularit. Sur
Terre, on classait les tubes gravitons parmi le groupe des
affams de radiations . Privs de gravitons, ils cherchaient la
stabilit. Jusque-l, raction normale. Car toute chose, dans
la nature, cherche constamment raliser son quilibre. C'est
la mthode du tube qui tait incroyable. Il mettait des
radiations propres pour quter de la matire normale.
Chaque fois qu'elles rencontraient un objet, elles envoyaient
en retour un signal au tube. Rsultat : excitation. Modification
de leur frquence, aussi longtemps que l'objet restait au
voisinage. Sur Terre, en de telles occasions, les techniciens
disaient : Voil encore le vieil hrenhaft qui remue la
queue...
Non que cela lui servt. Le tube paraissait ne tenir aucun

compte de l'exprience. Le processus se droulait sans


cesse, et sans que la faim ft jamais satisfaite. Chose
tonnante, comme il en va de bien d'autres phnomnes,
cette stupidit mme se montrait fructueuse pour ceux qui
savaient l'exploiter.
Gosseyn stabilisa le vaisseau une altitude de huit mille
mtres, puis le descendit presque la surface de l'eau. De
cette faon, il put s'accoutumer au rythme normal de variation
d la prsence de l'eau. Finalement, il rgla le signal. Qu'il
survnt une variation dans le rythme et son cerveau second
serait averti, sur quoi il pourrait se similariser dans l'une ou
l'autre des chambres de contrle pour dcider des mesures
prendre.
Il avait ralis un dtecteur personnel de domaine trs
limit, sans utilit contre des armes doues d'une vitesse de
dizaine de kilomtres la seconde, et certainement
impuissant au cas o un distorseur galactique possdait un
accord sur son vaisseau. Mais c'tait mieux que rien.
Gosseyn hsita, puis trouva un cble et le mmorisa.
Rapidement, en outre, il mmorisa deux schoirs du sol de la
salle de contrle. Puis, tandis que le soleil disparaissait
derrire l'horizon d'eau frmissante, et que le crpuscule
s'acheminait vers la nuit, il repartit en direction du grand
studio, conscient d'tre prt pour une action efficace.
Lorsque Gosseyn entra, Yanar, assis dans un fauteuil
prs de la fentre, lisait un livre. La chambre luisait de sa
douce lumire magntique. Lumire froide, mais en
apparence toujours chaude et intime cause de la variation
infime, mais perptuelle, de ses couleurs.
Gosseyn s'arrta l'entre et surveilla l'autre
attentivement. C'tait un test. Il similarisa le cble de la salle
de contrle la premire section de plancher. Et il attendit.
L'autre sursauta et leva le nez de son livre.
Il regarda farouchement Gosseyn, puis se mit debout et
alla s'asseoir l'autre extrmit de la pice. Un flux rgulier
de dcharge nerveuse inamicale, entreml d'impulsions
spasmodiques, dnotant le doute, manait du systme
nerveux du Prdicteur.
Gosseyn l'observa, convaincu qu'il ne pouvait rien
esprer de mieux. Cela pouvait tre un effort pour le tromper.

Chacun de ses gestes avait pu tre prvu et autoris. Mais il


ne le pensait pas.
En consquence, son problme essentiel l'gard des
Prdicteurs se trouvait rsolu. Il pourrait les interroger et
brouiller leur vue de l'avenir, rester certain que ses questions
ne seraient pas attendues. Il ne restait qu'un problme : tre
ou ne pas tre conciliant envers Yanar ?
Plus important qu'il n'y paraissait. Il faut du temps pour
faire des amis, mais il suffit d'un choc instantan pour
communiquer un autre la peur due la prsence d'un
suprieur. Le pouvoir de Gilbert Gosseyn sur Yalerta
dpendrait de son aptitude imposer la notion de son
invincibilit. D'aucune autre faon il ne pouvait esprer agir
la vitesse extrme indispensable ses plans et la situation
fondamentale de guerre de la galaxie.
Le problme, c'tait celui-ci : quelle vitesse convenait-il
d'oprer ?
Gosseyn s'en fut la fentre. Maintenant, il faisait
presque nuit noire, mais le reflet de la mer scintillait dans le
clair-obscur. Si cette plante comportait un satellite, il
n'apparaissait pas encore au-dessus de .l'horizon, ou alors il
tait trop petit pour reflter une quantit suffisante de lumire.
Il contempla les eaux taveles de clair et se demanda
quelle distance il se trouvait de la Terre. Cela semblait
trange, anormal mme de se rendre compte de l'immensit
de cette distance. Cela donnait une impression de petitesse,
un sentiment de tout ce qui restait faire. Il ne pouvait
qu'esprer se trouver en mesure d'attendre la puissance qui
lui serait indispensable au cours de ces journes critiques
venir. Il fallait qu'il vitt de penser soi, comme appartenant
une plante donne ; cependant, il gardait une certaine
affection pour le systme solaire.
Un bruit attira son attention. Il s'carta de la fentre et
constata que les esclaves du pont infrieur s'occupaient dans
la salle manger. Il les regarda pensivement, observant que
la plus jeune et la plus jolie tait l'objet de petites vexations de
la part des deux autres femmes. Environ dix-neuf ans, estima
Gosseyn. Elle gardait les yeux baisss, indice significatif. S'il
connaissait quoi que ce soit aux thalamiques et c'tait le
cas , il pouvait affirmer que cette fille attendait l'occasion de

rendre la pareille ses tortionnaires. Gosseyn prsuma


d'aprs la nature du flux neural man d'elle que sa meilleure
arme serait de faire la coquette avec les domestiques mles.
Il revint Yanar, et se dcida. Irrvocablement, sans
appel, pas d'amiti.
Lentement, il s'approcha de lui, sans tenter d'tre
silencieux. Le Prdicteur leva les yeux et le vit s'approcher. Il
s'agita, mal l'aise, dans son fauteuil, mais resta au mme
endroit. Il paraissait malheureux.
Gosseyn vit l un signe favorable. A l'exception de ceux
qui s'taient trouvs en contact avec le Disciple, aucun de ces
Predicteurs ne connaissait la tension pnible ne d'une
impossibilit de scruter l'avenir chaque instant. Ce serait
intressant d'en observer l'effet sur Yanar. En outre, il avait
lui-mme un urgent besoin d'informations.
Gosseyn commena par des questions simples. Et avant
chacune d'elles non seulement au dbut, mais durant tout
l'entretien , il fit faire l'aller et retour au cble de la salle de
contrle entre les zones un et deux.
A quelques exceptions prs, Yanar rpondit sans
contrainte. Il se nommait en fait Yanar Wilvry Blove, quarantequatre ans, sans profession l se manifesta sa premire
hsitation.
Gosseyn nota mentalement le dtail, mais ne fit aucun
commentaire. Coup de frein en liaison avec la profession,
interruption nette dans le flux nerveux.
Vos noms ont-ils une signification ? demanda- t-il.
Yanar parut soulag. Il haussa les paules.
Yanar, du centre de naissance de Wilvry, le de
Blove.
Tel tait donc le procd. Gosseyn manuvra le cble
une fois de plus, et dit affable :
Vous possdez vritablement un don d'anticipation.
Jamais je n'avais rencontr l'quivalent.
Sert rien contre vous, dit Yanar, sombre.
Intressant de le savoir, bien que sans doute cette
affirmation ne sufft pas garantir la vracit du fait. Par
chance, il y avait encore diffrents moyens de contrle.
D'ailleurs, rien d'autre faire que de continuer en
supposant Yanar incapable de prvoir ses questions.

L'entretien se poursuivit. Gosseyn ignorait ce qu'il


cherchait exactement. Un fil conducteur, peut-tre. Son
sentiment de n'tre pas sorti du pige du Disciple ne faisait
que se prciser. Auquel cas il luttait contre le temps, au sens
littral du terme.
Mais la nature de ce pige ?
Il apprit que les Prdicteurs naissaient de faon normale,
d'ordinaire bord des aroulottes. Quelques jours aprs leur
naissance, on les transportait jusqu'au premier centre o des
places se trouvaient disponibles.
Que fait-on aux enfants dans ces centres ? demanda
Gosseyn.
Yanar secoua la tte. De nouveau, un coup de frein
dans son flux nerveux.
C'est le genre de renseignements que nous ne
donnons pas aux inconnus, dit-il schement, mme pas ...
Il s'arrta, haussa les paules et conclut brivement :
A personne.
Gosseyn n'insista pas. Il commenait se sentir inquiet.
Les faits rvls restaient valables, mais pas capitaux. Ils ne
correspondaient aucune de ses ncessits prsentes.
Mais que faire, sinon continuer ?
Les Prdicteurs existent depuis longtemps ?
Plusieurs centaines d'annes.
Alors, c'est le rsultat d'une dcouverte ?
Il y a une lgende..., commena Yanar. Il s'arrta et
se raidit. Bloqu.
Je refuse de rpondre a, dit-il. Gosseyn demanda :
A quelle priode apparat la facult proph tique ?
Vers douze ans. Parfois un peu plus tt. Gosseyn
acquiesa, moiti pour lui-mme. Une thorie se formait
dans son esprit, et ceci s'y accordait. Le don se dveloppait
lentement, comme le cortex humain, comme son propre
cerveau second. Il hsita poser la question suivante, parce
qu'elle renfermait une implication qu'il ne dsirait pas voir
Yanar relever avant qu'il ne soit trop tard. Comme avant, il
commena par dplacer le cble et dit :
Qu'arrive-t-il aux enfants des Prdicteurs pour qui il
n'y a pas de place dans les centres d'duca tion ?

Yanar haussa les paules. Us grandissent et vivent


dans les les.
Assis, indiffrent, il semblait ne pas se rendre compte
qu'il venait de sous-entendre que seuls devenaient
Prdicteurs les enfants transports dans les centres.
Son impassibilit dclencha une autre srie de rflexions
dans l'esprit de Gosseyn. Il avait fait trs attention, mais l'ide
le frappa soudain que Yanar ne ragissait pas comme un
type que l'on est en train de cuisiner pour la premire fois. Il
savait l'effet que cela faisait de ne pas connatre d'avance les
questions poses. Il le savait si bien que a ne le troublait
nullement.
En un clair, Gosseyn vit le pourquoi. Il recula,
affreusement vex. Incroyable qu'il lui ait fallu si longtemps
pour comprendre la vrit. Il regarda le Prdicteur et dit enfin
d'une voix calme mais tranchante :
Et maintenant, voudriez-vous m'expliquer comment
vous avez pris contact avec le Disciple ?
Si jamais un homme fut surpris, c'est bien Yanar. Il
accusa une raction motive d'imprvision absolument totale.
Son visage verdit. Le flux man de son systme nerveux se
bloqua, repartit, se bloqua et reprit de nouveau.
Que voulez-vous dire ? finit-il par murmurer. Question
purement thorique ; aussi Gosseyn ne rpta pas la sienne.
Il foudroya le Prdicteur du regard.
Vite ! Ou je vous liquide ! dit-il.
Yanar s'effondra dans son fauteuil et changea de
couleur pour la seconde fois. Il rougit.
C'est faux... bredouilla-t-il. Pourquoi courrais-je le
risque d'appeler le Disciple et de lui dire o vous tes ? Je
suis incapable de faire une chose pareille.
Il se secoua.
Vous ne pourrez pas le prouver, ajouta-t-iL
Pas besoin de preuves pour Gosseyn. Il avait t
dangereusement imprudent de ne pas surveiller Yanar. Aussi,
le message parti, le mal tait-il fait, Gosseyn n'en doutait
point. Le Prdicteur avait eu des ractions trop violentes et
trop ralistes. Ne s'tant jamais trouv oblig de contrler ses
motions, Yanar s'en montrait incapable. Il suait la culpabilit*
Gosseyn se sentit glac. Mais il avait fait de son mieux

pour se protger, aussi ne restait-il qu' tcher d'obtenir


d'autres dtails. Il dit, trs sec :
- Vous ferez bien de rpondre en vitesse, et la vrit.
Avez-vous contact le Disciple lui-mme ?
Yanar, morose, haussa les paules et ce fut un nouveau
coup de frein*
Evidemment, dit-il.
Vous voulez dire qu'il attendait un appel ? J
Gosseyn voulait mettre les choses au point.
Vous tes son agent? L'homme secoua la tte.
Je suis un Prdicteur, dit-il.
Il y avait dans sa voix de l'orgueil, mais un orgueil de
canaille. Une boucle de ses cheveux gris tombait sur sa
tempe. Il ressemblait tout ce qu'on voulait, mais pas un
noble de Yalerta.
Gosseyn ne releva pas la vantardise. Il le tenait enfin,
c'est ce qui comptait.
Que lui avez-vous dit ?
Que vous tiez bord.
Qu'a-t-il rpondu ?
Qu'il le savait.
Ah ! dit Gosseyn.
Il fit une pause, mais une seconde seulement. Son esprit
bondit au-devant de nouveaux aspects de la situation. Il se
posa une srie rapide de questions vitales. Au moment o il
connut les faits, il se similarisa en compagnie de Yanar, dans
la salle de contrle et ne le lcha pas d'une semelle, tandis
que l'autre, tremblant, sortait des cartes et lui montrait le large
cercle de cinquante kilomtres de rayon dcrit par le vaisseau
tout autour de l'le du Disciple.
Gosseyn modifia la direction vers l'le de Crest,
quelques centaines de kilomtres au nord-ouest. Puis il fit
demi-tour pour dvisager le Prdicteur.
Maintenant, dit-il d'un ton menaant, le pro blme
suivant se pose : que fait-on des tratres ?
L'autre plit, mais un peu de sa terreur l'abandonna. Il fit
face :
Je ne vous devais rien. Vous pouvez me tuer, mais je
n'avais pas tre loyal avec vous et je ne le serai pas.
Ce n'est pas la loyaut, mais la crainte que dsirait

Gosseyn. Il fallait s'assurer que ces Prdicteurs y regardent


deux fois avant de s'attaquer lui. Mais que faire ?
Il paraissait impossible de prendre une dcision prcise.
Il fit demi-tour et revint au studio. Comme il entrait, Leej surgit,
venant des chambres. Il alla vers elle, lgrement contract.
Quelques questions, madame, pensa-t-il. Comment
Yanar a-t-il pu avertir le Disciple sans que cet acte soit
prvisible ? Expliquez-moi donc a ?
La femme s'arrta et l'attendit souriante. Mais son
sourire disparut. Son regard se posa derrire Gosseyn, un
peu de ct. Gosseyn se retourna et regarda.
Il ne sentit rien, n'entendit rien et ne perut mme pas la
prsence maintenant qu'il la voyait. Mais une forme se
matrialisa trois mtres de lui droite. Elle s'obscurcit, mais
il voyait pourtant le mur derrire elle. Elle s'paissit, mais elle
n'avait pas de substance.
Il se tendit. Le moment de sa rencontre avec le Disciple
venait d'arriver.
9
Non-axiomes.
La smantique traite de la signification des significations,
ou de la signification des mots. La smantique gnrale traite
des rapports du systme nerveux humain et du monde
extrieur, et par suite elle englobe la smantique. Elle
constitue une mthode d'intgration pour toute pense et
toute exprience humaine.
Il y eut un silence. Le Disciple paraissait le regarder, car
maintenant la masse d'ombre restait immobile. La brve,
intense angoisse de Gosseyn commena de s'attnuer. Il
regarda son ennemi d'un il vif, et, rapidement, son attitude
se modifia.
En fait, que pouvait le Disciple contre lui ?
Prudemment, Gosseyn dtourna un instant les yeux
pour enregistrer le reste du tableau. S'il devait y avoir une

bataille, il dsirait se trouver dans la position la plus favorable.


Leej restait fige sa place, le corps rigide, les yeux
toujours anormalement agrandis. Pendant le moment trs
court o son attention se fixa sur elle, il nota que le flux
nerveux qui la caractrisait tmoignait d'une angoisse
permanente. Cela pouvait se rapporter exclusivement ellemme, mais Gosseyn ne le pensa pas. Son destin tait trop
troitement li celui de Gosse3oi. Il limina toute possibilit
de danger de ce ct-l.
Ses yeux se posrent sur la porte du couloir qui menait
la salle de contrle. L, une fraction de seconde, il cessa de
voir le Disciple. Il reprit aussitt sa position premire, mais il
savait ce qu'il voulait savoir. La porte tait trop loin et a
l'obligeait trop se retourner pour la voir.
Gosseyn commena de reculer vers le mur derrire lui. Il
se mouvait lentement. Diverses penses lui traversrent
l'esprit, diverses possibilits de danger. Yanar. Le Prdicteur,
constata-t-il aprs un vif sondage de son cerveau second, se
trouvait encore dans la chambre de contrle. Des vibrations
hostiles naissaient en lui.
Gosseyn sourit. Il se rendait trs bien compte de quelle
faon Yanar pourrait lui faire beaucoup de mal un instant
critique. De mmoire, il visualisa le mur derrire lui, qui
possdait les fentes de conditionnement d'air exiges par son
dessein. Il se tourna lgrement de ct, de faon que le
doux courant d'air lui frappt directement le dos, et l, un
talon cal contre le mur, il se fixa en position d'attente.
Ceci fait, il examina son ennemi d'un il observateur.
Un homme ? Difficile de croire qu'une forme humaine
puisse devenir si nuageuse, si impalpable. La masse d'ombre
restait informe. Gosseyn vit, maintenant qu'il l'observait plus
attentivement, qu'elle vacillait un peu. Sous ses regards
fascins, elle se modifia et s'estompa sur les bords, pour se
retendre comme si la matire brumeuse se gonflait sous une
pression venue de l'intrieur.
Prudemment, Gosseyn sonda cette paisseur gazeuse.
Il restait prt annuler les nergies potentielles.
Mais il n'y avait rien.
Il attendit le petit rpit habituel ncessaire la
photographie d'un objet. Toujours rien. Pas d'image.

Pas d'image normale, c'est--dire. Le cerveau second


enregistrait la prsence d'air. Mais l'ombre elle-mme ne
donnait rien.
Il se rappela les paroles de Leej, et que le Disciple serait
un individu dphas. D'aprs d'autres remarques, il supposait
que l'homme savait le moyen de se dphaser dans le temps.
En quelque sorte, pas dans ce temps-ci. Prsent, mais pas
dans le prsent.
Soudain, il se rendit compte que son postulat reposait
sur quelque chose de beaucoup plus hasardeux que a. Il
avait admis que Leej savait ce qu'elle disait.
Et o aurait-elle pris l'ide que le Disciple ft hors de
phase ? Mais dans la propagande mme du Disciple ! Ni elle
ni les Prdicteurs ne possdaient le moindre sens critique, au
moins du point de vue scientifique. Les Prdicteurs fondaient
leur science sur les les. Ainsi, dans leur navet, ils
admettaient les affirmations mmes du Disciple.
Leej !
Gosseyn parla sans la regarder. >
Oui ? dit-elle tremblante.
Avez-vous jamais vu le Disciple l'tat d'homme, et
sans son maquillage ? conclut-il, sardonique.
Non.
Connaissez-vous quelqu'un qui l'ait vu ?
Oh ! oui. Yanar, et bien d'autres. Il a grandi depuis
son enfance, vous savez.
Un instant, Gosseyn fut effleur par l'ide que Yanar et
l'ombre ne fissent qu'un. Yanar, dans la salle de contrle,
manipulant son mannequin sombre.
Mais il la rejeta. Les ractions de l'homme, tant internes
qu'externes, restaient sans envergure. Le Disciple, c'tait
autre chose.
Comment le Disciple oprait-il, impossible d'en juger sur
l'apparence. Mais autant valait liminer les suppositions de
gens qui ignoraient en fait la vrit.
Gosseyn attendit.
Un index mental, en lui, hsitait sur la dtente nerveuse
qui dverserait les quarante mille kilowatts de la dynamo
dans la retraite du Disciple, travers l'espace, dans la
substance d'ombre. Mais il n'appuya pas. Cette fois, il ne

voulait pas forcer la dcision.


Il n'attendit pas longtemps. Une voix profonde et sonore
jaillit du vide d'ombre.
Gilbert Gosseyn, je vous offre l'association.
A un individu qui se ramassait pour un combat mort,
ces mots firent presque l'effet d'une bombe.
Il s'adapta rapidement la situation. Il restait dconcert,
mais son scepticisme disparut. En fait, Leej l'avait prpar
quelque chose de ce genre. Lui racontant la visite du Disciple
pendant sa priode d'inconscience, elle le dcrivait comme un
individu qui prfrait se servir des gens plutt que les tuer.
Intressant, mais pas convaincant, qu'il se soit dcid
pour une offre parts gales...
Gosseyn ne demandait qu' se laisser convaincre.
Entre nous, dit la chose d'ombre de sa voix puissante,
vous et moi pourrions dominer la galaxie.
Gosseyn dut sourire, mais d'un sourire dsagrable. Le
mot dominer semblait mal calcul pour gagner la
confiance d'un individu lev selon ses mthodes.
Mais il ne rpondit rien. Il voulait tout entendre en faisant
le moins possible de commentaires.
Naturellement, dit l'ombre, je vous avertis que, si vous
deviez vous rvler moins puissant que je ne le crois, vous
seriez le cas chant confin un rle de subordonn. Mais
actuellement, je vous offre la pleine association, sans
conditions.
Ironique, Gosseyn pensa que c'tait bien l le langage
thalamique. Sans conditions, naturellement!
Aucun doute l-dessus, on s'attendait qu'il prtt la main
aux desseins du Disciple. Les gens ont tendance projeter
leurs propres espoirs, leurs propres dsirs, si bien qu'un plan
personnel devient le plan. Prochaine tape : des menaces
sanglantes.
Si vous refusez, dit la voix sonore, vous et moi serons
des ennemis et vous serez dtruit sans merci.
Et voil, se dit Gosseyn, cynique. Tous les symptmes
de la nvrose sont en place.
Il avait d faire une analyse correcte. Le silence s'tablit
dans la pice. Une fois de plus, pendant un bref instant, il n'y
eut que la course du vaisseau travers le ciel nocturne sur

les ailes de l'nergie magntique.


De toute vidence, il fallait rpondre.
Que devait-il dire ?
Sans dtourner les yeux, Gosseyn vit Leej se diriger
prudemment vers un fauteuil. Elle y parvint et poussa un
soupir audible en s'y laissant tomber. Ceci amusa doucement
Gosseyn qui se reprit tandis que le Disciple continuait de sa
voix d'acier :
Alors ?
Une amorce de dcision commenait s'laborer chez
Gosseyn, demi dtermin prouver la force de l'autre.
L'prouver sur-le-champ. Mais tout d'abord, autant de
renseignements qu'il pourrait en recueillir.
O en est la guerre ? dit-il pour temporiser.
Je prdis une victoire sans rserve d'Enro d'ici trois
mois.
Gosseyn dissimula sa surprise.
Vous voyez rellement la victoire ? L'hsitation fut si
minime que Gosseyn, ensuite,
se demanda s'il ne l'avait pas imagine.
Parfaitement, dit l'autre avec fermet.
Pas possible d'accepter a puisque le cerveau second
n'entrait mme pas en ligne de compte dans cette valuation.
La possibilit fort admissible d'un mensonge fit Gosseyn de
nouveau sarcastique :
Pas de flou ?
Aucun.
Il y eut une interruption de Leej, qui remua. Elle s'assit et
dit, d'une voix claire :
a, c'est un mensonge. Je peux prvoir tout ce que
peuvent prvoir les autres. Et il est difficile de prvoir en dtail
plus de trois semaines l'avance. Et mme ainsi, a reste
dans certaines limites.
Femelle, tiens ta langue ! Leej rougit violemment.
Disciple, dit-elle, si vous ne pouvez pas vaincre avec
ce que vous avez rellement de puissance, vous tes
pratiquement fini. Et ne croyez pas un instant que je me sente
oblige d'obir vos ordres. Je ne dsire pas, je n'ai jamais
dsir votre victoire.
A la bonne heure ! dit Gosseyn.

Mais il se rembrunit et nota mentalement un point dont il


reparlerait. Les paroles de Leej laissaient entrevoir une
collaboration antrieure avec le Disciple.
Leej, dit-il sans la regarder, y a-t-il du flou dans les
semaines qui viennent ?
Il n'y a rien du tout ! rpondit-elle. C'est comme si on
avait tout supprim. Le futur est vide.
Peut-tre, dit le Disciple d'une voix douce mais
sonore, est-ce parce que Gosseyn est sur le point de mourir.
Il ajouta trs vite :
Mon ami, vous avez cinq secondes pour vous
dcider.
Les cinq secondes s'coulrent en silence.
Gosseyn avait prvu trois sortes d'attaques possibles.
D'abord, le Disciple pourrait essayer d'utiliser contre lui la
puissance du vaisseau de Leej. Il dcouvrirait trs vite que
cela resterait sans effet. En second lieu et plus probablement,
il s'adresserait peut-tre une source d'nergie de sa retraite
puisque c'tait l sa base d'oprations. Non moins vite, il
s'apercevrait de son inefficacit. Enfin, il pouvait faire appel
une source extrieure d'nergie. Auquel cas, Gosseyn
esprait qu'elle oprait dans l'espace et non selon les lois de
la similarit.
Si elle se transportait dans l'espace, le dispositif mont
par lui la dtecterait et son cerveau second serait alors en
mesure de la similariser sur l'onde porteuse des tubes.
Ce fut une combinaison de l'ensemble. Un distorseur et
une source d'nergie lectrique puise la retraite. Gosseyn
perut la brusque rtrogradation du courant de la dynamo de
40 000 kilowatts. C'est ce qu'il attendait, quoi il tait prt. Il y
avait dans son cerveau second des commutateurs qui,
une fois rgls, fonctionnaient plus vite que n'importe quel
commutateur lectrique.
Le seul problme, avec sa mthode particulire d'action
sur la matire et l'nergie, c'est qu'il fallait relativement un
certain temps pour tablir le schma initial . L'impulsion
elle-mme tait automatique. Toute la puissance de la
dynamo reflua, non comme l'entendait le Disciple, dans un
souffleur, mais conformment aux directives du cerveau
second. D'abord, Gosseyn la laissa se vider, inoffensive dans

le sol, en l'une des zones mmorises sur l'le. Il dsirait que


le Disciple prt conscience que l'attaque ne se droulait pas
conformment au plan.
Un, deux, trois , compta-t-il dlibrment ; et sans
plus attendre, il la similarisa dans l'espace contigu la forme
d'ombre.
Il y eut un clair de flamme plus blanc que le soleil.
La matire obscure l'absorba sans effort. Elle encaissa
jusqu'au dernier watt, et rsista, tremblotant un peu, mais
sans rien d'anormal. Elle tenait.
Le Disciple dit alors :
Il semble que nous arrivons une impasse. Cette
ralit s'imposait Gosseyn, trop conscient
de ses dficiences propres. Sans y paratre, Gilbert
Gosseyn tait ridiculement vulnrable. Une dcharge
inattendue, d'une source de puissance non encore prise en
main par lui, et il prirait.
Que sa conscience se transporte alors dans un corps de
dix-huit ans, qu'il subisse une continuit d'existence
apparente, ceci ne modifierait en rien le sens de sa dfaite.
Ce n'est pas un adolescent qui sauverait la galaxie. Qu'un ou
plusieurs gosses de dix-huit ans se mlent un peu trop de
tout cela, et des gens plus gs et plus puissants, comme le
Disciple, les loigneraient de la scne.
Il transpirait. Une fraction de seconde, il eut l'ide de
tenter quelque chose encore jamais tent. Mais il l'limina
presque aussitt. La puissance atomique n'tait qu'une des
formes d'nergie qu'il pouvait contrler grce son cerveau
second. Mais le savoir possible et le faire rellement, ceci
constituait deux aspects entirement diffrents du problme.
Dans cet espace restreint, le rayonnement atomique
risquait d'tre aussi dangereux pour l'utilisateur que pour
l'adversaire.
Je pense (et la voix du Disciple coupa le fil de ses
penses) que nous ferions mieux de nous entendre. Je vous
avertis que je n'ai pas encore utilis toutes mes ressources.
Gosseyn le croyait volontiers. Il suffisait que le Disciple
ft appel une source d'nergie extrieure pour vaincre
instantanment dans ce combat tendu et meurtrier. Au mieux.
Gosseyn pourrait battre en retraite sur l'le du Disciple. Oui, il

s'en fallait d'aussi peu qu'il ft repris ignominieusement.


Pourtant, il n'osa pas utiliser la puissance atomique de la
pile en action dans la retraite.
Il fit la clbre pause corticothalamique et se dit
consciemment : Il y a dans cette situation plus de choses
qu'il n'y parat. Aucun tre ne peut encaisser quarante mille
kilowatts sans sourciller. Par suite, je suis en train de faire
une identification. Il y a une explication de cette forme
d'ombre qui dpasse mes connaissances personnelles en
physique.
Mais aux immenses connaissances de qui faisait donc
appel le Disciple, qui avouait lui-mme ne pas savoir grandchose de tout cela ?
Mystre aussi profond que celui que posait l'existence
mme d'un tre comme le Disciple.
La silhouette d'ombre rompit le silence.
J'admets, dit-il, que vous m'avez pris par surprise. La
prochaine fois, j'oprerai selon des bases diffrentes.
Il s'interrompit.
Gosseyn, pouvez-vous considrer la possibilit d'une
association?
Oui, mais selon mes conditions.
Quelles sont-elles ? demanda l'autre aprs une brve
hsitation.
D'abord, vous utiliserez les Prdicteurs contre Enro.
Impossible, dit schement l'autre. La Ligue doit
s'effondrer et la civilisation doit perdre sa cohsion le plus tt
possible. J'ai une raison trs particulire d'exiger la cration
d'un Etat universel.
Gosseyn se souvint avec dplaisir d'avoir dj entendu
a. Il se raidit.
Au prix de cent milliards de morts, dit-il. Non, merci.
Je suppose que vous tes un non-A, railla l'autre.
Inutile de le nier. Le Disciple connaissait l'existence
de Vnus, son emplacement, et pouvait sans doute
ordonner sa destruction n'importe quel moment.
Je suis un non-A, reconnut Gosseyn. Le Disciple dit :
Et si je vous disais que je serais prpar admettre
un Etat universel non-A ?
J'hsiterais prendre ceci comme un fait.

Et pourtant, je pourrais l'envisager. Je n'ai pas eu le


temps d'examiner en dtail cette philosophie nonaristotlicienne, mais, si je comprends bien, c'est une
mthode scientifique de pense. Est-ce correct ?
C'est une faon de penser, dit prudemment Gosseyn.
La voix du Disciple contenait une note mditative
lorsqu'il reprit la parole.
Jamais encore, dit-il, je n'ai rencontr de raisons de
craindre la science en aucun de ses domaines. Je ne peux
pas avoir besoin de commencer main tenant. Eh bien, voici :
accordons-nous tous deux quelque rflexion sur ces
problmes. Mais notre prochaine rencontre, il faudra vous
dcider. Dans l'intervalle, je vais essayer de vous interdire
toute mise en uvre extrieure de l'nergie de cette plante.
Gosseyn ne dit rien et, cette fois, le silence dura.
Lentement, la forme d'ombre commena se dissiper.
Malgr la clart rgnante, il tait difficile de dire quand
disparut la dernire trace.
Un moment d'attente, et la dynamo de la retraite du
Disciple se mit perdre de la puissance. Trente secondes, et
le flux s'arrta.
Un autre moment, et la pile stoppa. Presque au mme
instant, l'nergie magntique de la retraite tomba zro.
Le Disciple avait astucieusement raisonn ; mme s'il ne
souponnait pas toute la vrit, il venait de prendre une
mesure aussi efficace que si elle rsultait d'une analyse
prcise et complte des faits.
Seule l'nergie magntique du vaisseau restait la
disposition de Gosseyn.
10
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, DATEZ. Ne dites pas : Les
savants croient. Dites : Les savants croyaient en 1948...
ou Jean Dupont (1948) est socialiste... Toutes choses, y
compris les opinions politiques de Jean Dupont, sont sujettes
au changement, et l'on ne peut, par consquent, les

mentionner que si elles sont dtermines dans le temps.

Lentement, Gosseyn reprit conscience du cadre. Il


tourna la tte vers la salle manger o les domestiques
s'activaient quelques instants auparavant. On ne les voyait
plus. Il apercevait l'angle de la table qui paraissait servie bien
que l'on ne vt pas de nourriture.
Son regard se dirigea vers Leej, se posa sur elle assez
longtemps pour constater qu'elle se levait, puis revint vers la
porte qui menait la chambre de pilotage. De sa place, il
distinguait toute la longueur du couloir, et mme une partie de
la coupole, mais pas trace de Yanar.
Le vaisseau suivait immuablement sa course.
Leej rompit le silence.
Vous y tes arriv ! murmura-t-elle.
Gosseyn s'loigna du mur. D'un geste, il l'interrompit,
mais il ne lui dit pas que le Disciple venait d'annuler la victoire
en question. Leej, les yeux brillants, vint lui.
Vous ne vous rendez pas compte, dit-elle, que vous
avez vaincu le Disciple ?
Elle lui caressa le bras de ses doigts agiles et
tremblants.
Venez! lui dit Gosseyn.
Il se dirigea vers la salle de pilotage. Lorsqu'il entra,
Yanar se penchait, attentif, sur le rcepteur radiomagntique.
D'un coup d'il, Gosseyn comprit ce qu'il faisait : il attendait
de nouvelles instructions. Sans un mot, il s'avana et, pardessus l'paule de Yanar, rompit le contact.
L'autre sursauta, puis se raidit et se retourna, l'air
mauvais. Gosseyn dit :
Faites vos paquets si vous en avez. Vous descendez
la prochaine.
Le Prdicteur haussa les paules. Sans un mot, il quitta
la pice.
Pensif, Gosseyn le regarda s'loigner. La prsence de
l'homme l'ennuyait. C'tait un ennui mineur, un tout petit
embtement, dont la seule importance l'chelle galactique
venait de sa qualit de Prdicteur. Ceci, malgr son caractre

faible et entt, le rendait intressant.


Malheureusement, ce n'tait qu'un homme entre deux
millions, ni typique ni diffrent de ceux de son espce.
Gosseyn pouvait formuler certaines hypothses prudentes
concernant les Prdicteurs d'aprs ses observations de Leej
et de Yanar. Mais de telles conclusions risquaient de se
trouver subitement en dfaut.
Il carta l'ide de Yanar et se tourna vers Leej.
Combien de temps pour arriver Crest o se trouve
le vaisseau de guerre ?
La jeune femme s'approcha d'un cran mural rest
inaperu de Gosseyn. Elle pressa un bouton.
Aussitt, une carte s'claira d'un vif relief. On voyait
l'eau, les les et un minuscule point lumineux. Elle le dsigna.
C'est nous, dit-elle.
Elle montra une terre massive un peu plus haut.
C'est Crest.
Soigneusement, elle compta de fines lignes gradues
qui se croisaient sur la carte.
Environ trois heures vingt, dit-elle. Nous aurons tout
le temps de dner.
- Dner ! lui fit cho Gosseyn.
Puis il sourit et secoua la tte, un peu comme pour
s'excuser lui-mme. Il tait terriblement affam, mais avait
presque oubli l'existence de ces instincts normaux.
Il allait tre agrable de se dtendre.
Le dner.
Gosseyn regarda la jeune domestique lui remplir un
verre cocktail qui contenait des morceaux d'une matire
semblable du poisson. Il attendit que Yanar ft servi son
tour par une des femmes plus ges et intervertit les deux
verres par similarisation.
Il gota le sien. C'tait du poisson, fortement
assaisonn. Aprs la premire raction, dlicieux. Il mangea
le tout, puis reposa sa fourchette et regarda Leej.
Que se passe-t-il dans votre esprit lorsque vous
prvoyez ?
La jeune femme rpondit, srieuse :
C'est automatique.
Vous voulez dire que vous ne suivez pas une

mthode ?
Eh bien...
Faites-vous une pause ? Pensez-vous un objet ?
Etes-vous oblige de le voir ?
Leej sourit, et mme Yanar parut se dtendre, presque
s'amuser, un peu railleur. Elle dit :
On voit, c'est tout. Ce n'est pas quelque chose quoi
on a besoin de penser.
Tel tait donc le genre de rponses dont ils se
satisfaisaient. Ils taient diffrents. Ils taient spciaux.
Rponse stupide pour gens stupides. En ralit, la complexit
de la chose atteignait un degr sans prcdent. Les
processus de voyance se droulaient sur un plan non verbal.
Tout le systme non-A visait de faon mthodique
coordonner les ralits non verbales et leurs projections
verbales. Mme sur Vnus , le foss entre l'interprtation et
l'vnement ne s'tait jamais trouv totalement combl.
Il attendit ; on tait les verres vides et on les remplaa
par une assiette contenant une viande brun rouge, trois
sortes de lgumes et une sauce claire tirant sur le vert. Il fit
l'change avec Yanar, gota les lgumes et se coupa une
bouche de viande. Puis il dit :
Tchez d'expliquer. Elle ferma les yeux.
Je me suis toujours reprsent a comme flotter dans
le courant du temps. C'est une projection. Des souvenirs me
viennent l'esprit, mais ce ne sont pas de vrais souvenirs.
Trs clairs, trs prcis. Des images visuelles. Que voulezvous savoir ? Demandez quelque chose qui n'ait pas de
rapport avec vous. Vous, vous brouillez tout.
Gosseyn avait repos sa fourchette. Il aurait aim une
prdiction concernant Vnus, mais il faudrait y mler son
avenir. Il dit :
La jeune fille qui me sert ?
Vorn ?
Leej secoua la tte et sourit la fille qui se tenait droite,
trs ple.
C'est trop dur pour leurs nerfs. Je vous dirai son
avenir plus tard, entre nous, si vous voulez.
La fille soupira.
Le vaisseau de guerre galactique de Crest ? dit

Gosseyn.
Vous devez tre li a parce que c'est brouill.
Maintenant ? Cela le surprit.
Avant mme que nous ne soyons arrivs ?
Oui.
Elle hocha la tte.
a ne rpond pas votre question, hein !
Vous pourriez suivre quelqu'un jusqu' un autre
systme solaire ?
a dpend de la distance. Il y a une limite.
Combien ?
Je ne sais pas. Je n'ai pas assez d'exprience.
Alors comment savez-vous les vnements ?
Le vaisseau recruteur galactique publie des
communiqus.
Des communiqus ?
Elle sourit.
Ils ne sont pas entirement sous les ordres du
Disciple. Ils essaient de rendre a excitant.
Gosseyn se rendit compte du procd. Il fallait prsenter
le projet sous des couleurs fascinantes l'intention d'esprits
assez infantiles de multiples gards. Et les agents de
publicit taient assez astucieux pour souligner les obstacles.
Ces images mentales... dit-il. Pouvez-vous suivre les
lignes d'avenir d'une personne que vous connaissiez ? Et qui
ait pris du service ?
Elle soupira et secoua la tte.
C'est trop loin. Une fois, le communiqu a parl de
dix-huit mille annes-lumire.
Gosseyn se rappela Crang indiquant dans sa
conversation avec Patricia Hardie (ou plutt avec Reesha, la
sur d'Enro) que les bases galactiques de transport par
distorseur ne pouvaient gure tre plus de mille anneslumire les unes des autres.
Thoriquement, le transport par similarit tait
instantan ; et thoriquement, la distance spatiale n'importait
pas ; en pratique, il existait une marge d'erreur, les
instruments tant imparfaits. Une similitude vingt dcimales,
point critique o naissait l'interaction, n'tait pas une similitude

totale.
Apparemment, le don des Prdicteurs prsentait des
lacunes, mme en dehors de la prsence de Gilbert Gosseyn.
Cependant, quelle que ft la distance laquelle leur don
s'exerait, cela convenait fort bien une bataille dans
l'espace.
Gosseyn hsita, puis demanda :
De combien de vaisseaux la fois, environ, pourriezvous suivre les mouvements ?
Leej parut surprise.
a n'a pas d'importance. Tous ceux qui seraient en
rapport avec l'vnement, naturellement. C'est, il est vrai, une
importante restriction.
Restriction ! dit Gosseyn.
Il se leva et, sans un mot, se dirigea vers la salle de
commande.
Il tait rest indcis propos des Prdicteurs. Et prt
laisser le vaisseau galactique continuer les recruter jusqu'
ce qu'il prenne une dcision concernant la date de sa
tentative d'assaut. Maintenant, il lui parut que ce serait peuttre dans longtemps. Un homme ne capture pas un transport
de guerre sans prparation.
Il fallait excuter une manuvre prliminaire.
Au bout de la grande pice, Gosseyn s'arrta et se
retourna.
Leej ! appela-t-il. J'aurai besoin de vous. Dj, elle
tait debout et le rejoignit dans la coupole, une minute aprs.
C'est un dner court, dit-elle, anxieuse.
On finira tout l'heure, dit Gosseyn, attentif. Y a-t-il
une longueur d'onde sur cette radio que l'on puisse utiliser
pour mettre une communication gnrale ?
Mais oui. Nous avons ce que nous appelons une
bande d'urgence qui... (Elle s'arrta.) Qui sert coordonner
nos mouvements en cas de menace.
Rglez a ! dit Gosseyn.
Elle le regarda, surprise, mais quelque chose dans son
expression dut la dcider se taire. Un moment encore et
Gosseyn parla. Comme avant cela devenait automatique
il faisait faire l'aller et retour au cble, immdiatement
avant chaque phrase. Il dit d'une voix sonore :

Appel tous les Prdicteurs. A partir de ce moment


tout Prdicteur dcouvert ou captur bord d'un vaisseau de
guerre du Plus Grand Empire sera excut. Leurs amis sont
invits transmettre le prsent message ceux qui se
trouvent dj bord de tels vaisseaux. Vous pouvez juger de
la valeur de l'avertissement prsent au fait qu'aucun de vous
n'a pu prvoir l'appel en question. Je rpte : tout Prdicteur
trouv bord des vaisseaux de Guerre d'Enro sera excut.
Sans exception.
Il revint la salle manger, termina son repas et revint
la salle de contrle. Deux heures et demie plus tard, de ce
poste d'observation, il vit, au loin, les lumires d'une ville. Sur
la demande de Yanar, le vaisseau descendit en vue d'un
btiment que Leej appelait une gare arienne. Ds qu'ils
furent repartis, Gosseyn mit l'acclrateur au maximum et se
glissa la fentre d'o il examina la ville, plus bas. Que de
gens ! Il vit les lumires entrelaces d'innombrables doigts
d'eau. Parfois, l'ocan pntrait jusqu'au centre de la ville.
Tandis qu'il regardait, tout s'teignit. Surpris, il ne vit plus
que le noir. A ct de lui, Leej s'exclama :
Je me demande pourquoi ils ont fait a ! Gosseyn
aurait pu rpondre la question, mais il
ne le fit point. Le Disciple ne prenait pas de risques.
Evidemment, il avait une thorie concernant les aptitudes de
Gosseyn contrler l'nergie, et il veillait ce qu'il ne s'en
trouvt pas de disponible. Leej dit :
O allons-nous maintenant ?
Lorsqu'il le lui dit, elle perdit un peu ses couleurs.
C'est un vaisseau de guerre, dit-elle, il y a des
centaines de soldats bord, et des armes qui peuvent vous
tuer d'un tas de directions la fois.
C'tait assez exact. Le danger, en essayant de se servir
de son pouvoir particulier pour prendre le vaisseau, c'est qu'il
serait virtuellement impossible d'annuler ou de contrler de
grandes quantits d'armes manuelles. C'est en de telles
circonstances qu'un accident fatal pouvait aisment se
produire.
Mais les vnements l'obligeaient agir plus rapidement
que prvu. En ralit, il avait dj Utilis ses armes les plus
fortes contre le Disciple. En consquence, plus tt il quitterait

Yalerta, mieux cela vaudrait. Quelque part dans la galaxie, il


trouverait une explication scientifique de l'invulnrabilit du
Disciple, et en fait, jusqu' la connaissance d'un moyen
d'attaque rationnel, mieux valait se tenir l'cart de l'individu.
En outre, le vaisseau de guerre galactique restait le seul
moyen qu'il possdt de quitter cette plante isole.
Les risques les plus grands restaient courir.
Une demi-heure plus tard, il aperut de la lumire. Tout
d'abord le vaisseau galactique ne fut gure qu'une tache
brillante dans l'ombre de la nuit, mais si clairs taient ses feux
qu'il fut bientt nettement distinct. Gosseyn fit dcrire
l'appareil de Leej une vaste orbite autour de l'autre et en
tudia les abords au moyen d'une longue-vue magntique.
Il avait environ deux cents mtres de long. Un petit
vaisseau, selon les proportions galactiques. Mais il ne venait
sur Yalerta que pour une raison dtermine. A bord se
trouvait un appareil de transport par distorseur. Cette
invention, probablement sans gale dans l'histoire de la
science, permettait l'homme de se dplacer dans les vastes
espaces comme si ceux-ci n'existaient pas. Qu'un Prdicteur
entrt dans la cage du distorseur bord du vaisseau de
guerre et il se trouverait transport cent ou mille anneslumire de l, presque instantanment.
Le vaisseau reposait sur une plaine. Pendant les
quarante minutes que Gosseyn l'observa, deux aroulottes
sortirent de l'ombre. Ils n'arrivrent pas en mme temps, et
atterrirent doucement prs d'un point lumineux qui devait tre
l'ouverture d'un sas. Gosseyn supposa qu'il s'agissait de
volontaires ; ce qui l'intressa, c'est qu'en chaque occasion,
l'aroulotte repartit avant que l'on ne laisst monter le
volontaire bord du vaisseau galactique.
C'est ce genre de dtails qu'il avait dsir dcouvrir.
Ils s'approchrent vaillamment. A dix kilomtres, il put
commencer percevoir l'nergie du bord et connut une
grande dsillusion. De l'lectricit seulement, et en faible
quantit. La pile propulsive tait teinte.
Gosseyn se sentit trs ennuy. Dans son inquitude, il
se mit siffloter. Il s'aperut que Leej l'observait.
Mais vous tes nerveux ! s'tonna-t-elle.
Nerveux, pensa-t-il avec colre, incertain, indcis.

Parfaitement vrai. Dans l'tat actuel des choses, il pouvait


attendre en esprant amliorer sa position par rapport au
vaisseau. Ou faire une tentative tout de suite.
Ce pouvoir que vous avez, dit Leej, votre faon de
faire ces choses, comment a marche ?
Tiens ! elle finissait par se le demander. Gosseyn sourit,
et hocha la tte.
C'est un peu compliqu, dit-il, et sans vouloir vous
vexer, un peu au-del de vos connaissances scientifiques. a
se passe de cette manire, peu prs : la zone tendue que
nous nommons espace- temps est probablement une illusion
des sens ; c'est- -dire que toute ralit que cela peut avoir
n'a gure de rapports avec ce que nous voyons, sentons ou
touchons. De la mme faon que vous paraissez mieux
oriente, en tant que Prdictrice, dans le continuum rel
espace-temps, avec l'accent sur le temps
je veux dire mieux oriente que l'individu normal
de mme je suis mieux orient avec, dans mon cas,
l'accent sur l'espace.
Elle parut ne pas avoir entendu.
Vous n'tes pas vraiment tout-puissant, n'est-ce pas ?
Quelles sont vos limites ?
a ne vous ennuie pas, dit Gosseyn, que je rponde
cette question plus tard ? Je viens juste de me dcider
quelque chose.
' *
Leej dirigea le vaisseau arien dans la nuit. Elle devenait
de plus en plus ple mesure qu'elle coutait les instructions.
Je ne crois pas que vous ayez le droit, dit-elle,
tremblante, de me demander de faire a.
Gosseyn dit :
Je voudrais vous poser une question.
Oui ?
Quand vous tiez dans la prison avec Jurig, que
serait-il arriv s'il m'avait tu ? Le Disciple vous aurait-il sauv
?
Non, je n'tais qu'un moyen de vous pousser la
limite de vos possibilits. Si a ratait, a ratait pour moi aussi.
Alors ? demanda doucement Gosseyn.
Elle restait silencieuse, les lvres closes. Le flux nerveux

man d'elle avait pass d'une irrgularit angoisse une


pulsation tendue, mais constante. Elle leva enfin les yeux.
Bon, dit-elle. Je le ferai.
Gosseyn lui tapota le bras, en signe d'approbation
muette. Il ne se fiait pas compltement Leej. Il restait
possible que ceci ft un pige. Mais la chose d'ombre avait
dj pu se rendre compte qu'emprisonner Gosseyn restait
plus facile dire qu' faire.
Les yeux de Gosseyn s'trcirent, dcids. Il ne pouvait
pas s'arrter. Il se sentait une immense confiance en ses
aptitudes ce point de vue aussi longtemps qu'il ne se
laissait pas aller une trop grande prudence devant
l'obstacle.
Sa rverie s'interrompit tandis que le faisceau d'un
projecteur fouillait le dme. Il y eut un dclic dans le rcepteur
et une voix masculine dit :
Atterrissez dans la zone claire cent mtres de
l'entre, s'il vous plat.
Leej manuvra le vaisseau sans mot dire. Lorsqu'ils
furent immobiliss, la voix reprit :
A combien venez-vous ?
Gosseyn leva un doigt, pour Leej, et lui dit de rpondre.
Un, dit-elle.
Sexe ?
Fminin.
Parfait. Une femme sortira de votre vaisseau et se
prsentera au bureau d'admission, au pied de la passerelle.
L'aroulotte devra s'loigner immdiatement dix kilomtres.
Ds son dpart, la volontaire sera autorise monter bord.
Ainsi, la distance tait fixe dix kilomtres. Il parut
Gosseyn que les deux volontaires observs prcdemment
avaient t admis bord bien avant que leurs aroulottes ne
se fussent loigns autant.
Il en alla de mme pour Leej. Gosseyn, qui s'tait
similaris dans la salle des commandes arrire, la vit s'arrter
devant le petit baraquement voisin du pied de la passerelle.
Au bout d'une seconde peine, elle s'engagea sur celle-ci.
Il regarda le compteur : un peu plus de deux kilomtres
et demi.
Cela pouvait signifier deux choses. D'abord, qu'il

s'agissait d'un pige et d'un appt. Ou alors, que les soldats


de l'espace en avaient assez et ne respectaient plus gure le
rglement.
Evidemment, il tait possible qu'il s'agt d'une
combinaison : un pige du Disciple, ignor de l'quipage, ou
un quipage averti qui ne prenait pas l'avertissement au
srieux.
Une par une, Gosseyn examina ces ventualits, et
chaque fois aboutit au mme rsultat. a revenait au mme.
Il fallait essayer.
Tandis qu'il regardait, Leej disparut par le panneau. Il
attendit patiemment. Il s'tait fix quatre minutes de dlai
aprs sa monte bord. En un sens, il la laissait seule bien
longtemps.
Il attendit. Il se sentait trangement vide de regrets. Un
moment, tandis qu'elle protestait, il se demandait s'il ne
l'accablait pas trop. Inquitude disparue. Il avait ce momentl estim, il estimait encore que l'quipage se mfierait d'un
homme, pas d'une femme. En consquence, c'est elle qui
devait prendre le risque de pntrer la premire.
Elle entre, il entrerait. Il existait d'autres mthodes,
mais telle tait la plus rapide. Il avait divers projets concernant
Leej, mais d'abord, qu'elle se pntrt de la certitude que
leurs destins se trouvaient lis.
Il regarda la montre de bord et frissonna. Les quatre
minutes s'taient coules.
Il hsita un moment encore, puis se similarisa contre le
hublot ouvert prs du panneau. Une seconde, il griffa l'air la
recherche d'une prise. Puis son bras s'accrocha l'armature
mtallique du hublot.
Pensant que ce serait un bon endroit pour entrer, il
l'avait photographi par la longue-vue tandis que l'aroulotte
reposait sur le sol.
Il fit un rtablissement dans l'ouverture cylindrique.

11
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, REPERTORIEZ. Ne dites pas
: Deux petites filles ... moins que vous ne vouliez dire :
Marie et Jeanne, deux petites filles, distinctes l'une de l'autre
et de tous les autres habitants du monde...
De sa place, cramponn au hublot, Gosseyn entendait le
murmure confus d'une conversation ; sans qu'il en distingut
les termes, il constatait qu'elle se droulait entre un homme et
une femme.
Prudemment, il passa la tte l'intrieur de l'armature. Il
vit un large couloir. A dix mtres sa gauche se trouvait le
panneau ouvert par o Leej tait entre. A droite, il aperut
Leej elle-mme debout dans un passage, et, derrire elle, un
homme en uniforme d'officier du Plus Grand Empire, dont
seuls l'paule et le bras taient visibles.
A part eux trois, le corridor restait dsert.
Gosseyn se laissa tomber sur le sol, et, coll au mur,
s'approcha du couple.
Comme il arrivait, Leej dit :
... Je pense que j'ai le droit de m'intresser aux
dtails. Quelles sont les installations prvues pour les
femmes ?
Une voix calme, avec exactement la nuance d'exigence
qu'il fallait. Mais la voix de l'officier, elle, trahissait une
patience rsigne.
Madame, je vous le certifie, vous aurez un
appartement de six pices, des domestiques, tout le confort,
et votre autorit sera seulement infrieure celles du
capitaine et de ses premiers officiers. Vous tes...
Il s'interrompit tandis que Gosseyn s'encadrait dans le
passage ct de Leej. Sa stupfaction ne dura qu'une
seconde.
Je vous demande pardon, dit-il, je ne vous ai pas vu
monter bord. L'officier extrieur charg des admissions a d
oublier de...

Il s'arrta de nouveau, semblant se rendre compte quel


point il tait peu probable que l'officier des admissions et
oubli quelque chose de ce genre. Ses yeux s'agrandirent. Sa
mchoire se dcrocha lgrement. Sa main grasse esquissa
un geste vif vers le souffleur sur sa hanche.
Gosseyn frappa, une fois, la mchoire, reut l'homme
dans ses bras et le porta, inconscient, sur un divan. Il le
fouilla rapidement, mais ne trouva que le souffleur dans sa
gaine. Il se redressa et regarda autour de lui. Il avait dj
remarqu que, outre les meubles ordinaires, la pice
renfermait un certain nombre d'ascenseurs distorseur. Il les
compta. Une douzaine. Pas de vrais ascenseurs, en fait... Il
les appelait comme a depuis le jour o, dans la base secrte
d'Enro sur Vnus, il les avait pris pour tels.
Une douzaine. Le spectacle de cette range d'appareils,
contre le mur face la porte, clarifia son image mentale.
C'tait la pice d'o on envoyait les Prdicteurs de Yalerta
rejoindre le poste auquel on les assignait. Processus encore
plus simple qu'il ne le pensait. Il paraissait ne pas y avoir de
formalits. L'officier des admissions laissait passer les
volontaires ; aprs quoi le gros pre les conduisait cette
pice et les expdiait leur destination.
Pour le reste, rien de chang. Les officiers et l'quipage
vivaient leur existence routinire, insoucieux des motifs pour
lesquels leur vaisseau restait Yalerta. Comme il tait minuit
pass, peut-tre dormaient-ils dj.
Gosseyn se sentit stimul par cette simple rflexion.
Il revint la porte. Toujours personne dans le couloir.
Derrire lui, Leej dit :
Il va s'veiller.
Gosseyn revint au divan et attendit.
L'homme remua et s'assit, se massant la mchoire. Il
regarda Leej, Gosseyn, puis Leej de nouveau. Il dit enfin d'un
ton inquisiteur :
Vous tes piqus, tous les deux ? Gosseyn dit :
Combien d'hommes bord ? L'autre le regarda, puis
se mit rire.
Mais vous tes dingo, dit-il.
Un instant, il parut plong dans la gaiet la plus vive.
Combien d'hommes ? railla-t-il. (Sa voix s'enfla.) Cinq

cents, continua-t-il. Pensez a, et filez d'ici aussi vite que


vous pourrez.
C'est peu prs ce que Gosseyn avait prvu. Jamais on
n'entassait les gens sur les vaisseaux de l'espace comme sur
les vhicules terrestres. Question d'air et
d'approvisionnements. Cinq cents hommes quand mme.
Les hommes vivent dans des dortoirs ? deman-da-t-il.
Il y a huit dortoirs, rpliqua l'officier. Soixante hommes
dans chaque.
Il se frotta les mains.
Soixante, rpta-t-il, et sa voix distillait le chiffre.
Voulez-vous que je vous emmne et que je vous prsente ?
Gosseyn rpondit ce trait d'humour.
Oui, dit-il, je serais enchant.
Les doigts de Leej lui saisirent nerveusement le bras.
Le brouillage est continu, dit-elle. Gosseyn acquiesa.
Il faut que je le fasse, dit-il. Sans a, il saurait ce que
je fais.
Elle approuva, incertaine.
Il y a tant d'hommes !... a ne complique pas un peu
les choses ?
Ses mots furent un aiguillon pour l'officier. Il se mit
debout.
Allons-y, dit-il, jovial. Gosseyn dit :
Quel est votre nom ?
Oreldon.
Silencieux, Gosseyn dsigna le couloir. Lorsqu'ils
passrent devant le panneau extrieur, Gosseyn s'arrta.
Pouvez-vous fermer ces portes ? demanda-t-il. La
figure ronde de l'homme rayonnait de bonne
humeur.
Vous avez raison, dit-il. Pas de visiteurs pendant que
je ne suis pas l.
Il s'avana et il allait presser un contact, mais Gosseyn
l'arrta.
Un instant, je vous prie. Je voudrais vrifier les
connexions. Je n'ai pas envie que vous donniez l'alerte, vous
comprenez.
Il dbloqua le couvercle et l'ouvrit. En comptant, il trouva
quatre fils de trop.

O vont-ils ? demanda-t-il Oreldon.


A la salle de contrle. Deux pour l'ouverture, deux
pour la fermeture.
Gosseyn acquiesa et ferma le panneau. Un risque
courir. Il y aurait toujours une connexion avec le panneau de
contrle.
Sans hsiter, il pressa le bouton. Du mtal s'branla, des
feuilles paisses qui glissrent pour obstruer l'ouverture et se
rejoignirent avec un claquement d'acier.
Voyez-vous un inconvnient ce que je parle mon
camarade, dehors ? demanda Oreldon.
Gosseyn s'tait pos la question.
Qu'est-ce que vous voulez lui dire ?
Oh ! simplement que j'ai ferm et qu'il peut se reposer
un moment.
Naturellement, dit Gosseyn, vous ferez attention la
faon dont vous lui direz a.
Naturellement.
Gosseyn vrifia le cblage et attendit pendant
qu'Oreldon manuvrait un tlphone mural. Il constata
qu'Oreldon se trouvait dans un tat d'excitation thalamique ;
en consquence de quoi il resterait sous l'influence toxique de
sa propre gaiet jusqu' ce que le choc du dsastre imminent
le calmt. C'est ce moment qu'il faudrait faire attention.
Apparemment, les portes ne restaient pas toujours
ouvertes, car l'officier d'admission ne parut pas surpris qu'on
les fermt.
T'es sr que t'es pas en train de t'envoyer la fille qui
vient d'entrer, Orel ? demanda-t-il.
A mon grand regret, non... dit Oreldon, qui raccrocha.
Faut pas que la conversation dure trop longtemps, ditil cordialement Gosseyn. Les gens auraient des soupons.
Ils parvinrent un escalier. Oreldon s'apprtait le
descendre lorsque Gosseyn l'arrta.
O mne-t-il ? demanda-t-il.
Mais... aux quartiers de l'quipage.
O est la salle de contrle ?
Mais qu'est-ce que vous en ferez ? Il faut monter.
C'est l-haut.
Gosseyn dit gravement qu'il tait ravi de le savoir.

Combien y a-t-il d'ouvertures entre le pont infrieur et


ici ? dmanda-t-il.
Quatre.
J'espre, dit Gosseyn gaiement, que vous dites la
vrit. Si, par exemple, je venais m'apercevoir qu'il y en a
cinq, ce souffleur partirait tout seul.
Il n'y en a que quatre, je vous l'affirme, dit Oreldon,
d'une voix soudain enroue.
Vous savez, dit Gosseyn, je m'aperois qu'il y a une
belle porte pour fermer cet escalier.
Vous ne trouvez pas a normal ? Oreldon retrouvait
son aplomb.
Aprs tout, continua-t-il, un vaisseau de l'espace doit
tre construit de telle sorte qu'on puisse en isoler des
sections entires en cas d'accident.
Si on la fermait, hein ? proposa Gosseyn.
Quoi ?
Le ton prouvait qu'il n'y avait pas pens une seconde. Sa
figure grave trahit l'instant de sa prise de conscience subite. Il
roula des yeux impuissants en regardant le corridor.
Vous ne pensez pas une seconde, grina-t-il, que
vous allez vous en tirer comme a.
La porte, dit Gosseyn, inexorable.
L'officier hsita, raidi. Lentement, il alla vers le mur. Il
manuvra un panneau glissire, attendit, contract, que
Gosseyn vrifit les connexions et baissa le levier. Les portes
n'avaient que cinq centimtres d'paisseur. Elles se fermrent
avec un bruit sourd.
J'espre sincrement pour vous, dit Gosseyn, qu'elles
sont actuellement fermes et qu'on ne peut les ouvrir d'en
bas, car s'il arrivait que je constatasse le contraire, j'aurais
toujours le temps de me servir de ce souffleur au moins une
fois.
Elles sont fermes, dit Oreldon, morose.
Parfait, dit Gosseyn. Maintenant, dpchons-nous.
J'ai hte que les autres le soient galement.
Oreldon regardait avec anxit dans les couloirs latraux
qu'ils croisrent, mais s'il esprait voir un membre de
l'quipage, il fut du. Le silence rgnait, l'exception du bruit
lger de leurs propres mouvements. Personne ne bougea.

Je pense que tout le monde est couch, dit Gosseyn.


L'homme ne rpondit pas. Sans un mot, ils achevrent
de clore le pont infrieur, et Gosseyn dit alors :
Ceci doit laisser une vingtaine d'officiers, vous et
votre ami du dehors compris. Est-ce exact ?
Oreldon acquiesa, mais ne dit rien. Il avait l'air teint.
Et si je me rappelle bien mon histoire ancienne, dit
Gosseyn, il existait sur Terre une vieille coutume motive par
le caractre intransigeant de certaines personnes ; on mettait
les officiers aux arrts dans leurs appartements en diverses
circonstances. Ceci supposait toujours un systme de
fermeture de l'extrieur. a serait intressant si les vaisseaux
de guerre d'Enro connaissaient des problmes et des
solutions analogues.
Il n'eut qu' jeter un coup d'il son prisonnier pour
s'assurer du fait.
Dix minutes plus tard, sans un coup de feu, il avait le
contrle du vaisseau galactique.
Trop facile. C'est ce que se disait Gosseyn en regardant
la salle de contrle dserte. Poussant Oreldon devant lui,
Leej couvrant l'arrire-garde, il entra et jeta autour de lui un
regard critique.
On se relchait ici. Pas un homme de service, sauf les
deux officiers chargs des Prdicteurs.
Trop facile. A considrer les prcautions dj prises
contre lui par le Disciple, il semblait impossible que le
vaisseau se trouvt rellement en la possession de Gosseyn.
Pourtant, a en avait bien l'air.
De nouveau, il examina la pice. Le pupitre de
commandes s'incurvait, massif, sous la coupole transparente,
divis en trois sections : lectrique, distortrice et atomique.
D'abord l'lectrique.
Il enclencha les contacts qui mirent en marche une
dynamo atomique, quelque part dans les profondeurs du
vaisseau. Il se sentit mieux. Sitt qu'il aurait mmoris
suffisamment de prises, il serait en mesure de librer une
nergie intolrable dans chaque pice, le long de chaque
couloir. Cela lui donna terriblement confiance. S'il s'agissait
d'un pige, les membres de l'quipage n'taient pas dans le
coup.

Mais a ne suffit pas le satisfaire. Il tudia le tableau. Il


y avait des leviers et des cadrans sur chaque section, dont il
ne pouvait que partiellement dfinir l'usage. Il ne se soucia de
l'lectrique ni de l'atomique. Le dernier restait inutilisable au
voisinage du vaisseau ; quant l'autre, il aurait vite fait de
l'avoir en main sans rserves.
Restait le distorseur. Gosseyn se rembrunit. Pas de
doute, l tait le danger. Bien qu'il possdt un distorseur
organique, en l'occurrence ce qu'il appelait son cerveau
second, sa connaissance du systme distorseur mcanique
de la civilisation galactique restait vague. En ce vague devait
rsider sa faiblesse, et le pige, s'il s'en trouvait un.
Dans sa proccupation, il s'carta du tableau de
commandes. Debout, il hsitait entre diverses possibilits,
lorsque Leej dit :
Il nous faut dormir.
Pas pendant que nous sommes sur Yalerta, dit
Gosseyn.
Son plan essentiel tait assez clair. Il y avait une marge
d'erreur entre la similarit parfaite et la similarit vingt
dcimales du distorseur mcanique. Mesur en distance
spatiale, cela correspondait mille annes-lumire en dix
heures. Mais ceci aussi, Gosseyn l'avait dj souponn,
n'tait qu'illusion. Il l'expliqua Leej :
Ce n'est pas rellement une question de vitesse. La
relativit, un des principes primitifs les plus parfaits de non-A,
montre que les facteurs espace et temps ne peuvent tre
envisags sparment. Mais je fais allusion une variante de
la mme ide. Des vnements se produisent diffrents
moments, et la distance spatiale fait simplement partie de
l'image qui se forme dans notre systme nerveux lorsque
nous tentons d'interprter la distance dans le temps.
Il s'aperut que, une fois de plus, elle restait loin derrire.
Il poursuivit, moiti pour lui-mme :
Il est possible que deux vnements diffrents soient
si troitement connexes qu'ils ne sont pas diffrents en fait,
quelle que soit leur distance apparente ou sa dfinition.
Exprim en fonction de la probabilit...
Gosseyn se concentra sur le problme, se sentant au
bord d'une solution beaucoup plus importante que celle qui

correspondait la situation immdiate. La voix de Leej retint


son attention.
Mais qu'est-ce que vous allez faire ?
Une fois de plus, Gosseyn se remit aux commandes.
A la minute mme, dit-il, nous allons dmarrer en
propulsion normale.
Les instruments de contrle taient analogues ceux
des vaisseaux qui parcouraient l'espace entre la Terre et
Vnus. Le premier sursaut vers le haut mit chaque plaque
sous tension. Le mouvement se fit continu. En dix minutes, ils
avaient quitt l'atmosphre et prenaient de la vitesse. Dix
minutes plus tard, ils mergeaient du cne d'ombre de la
plante, et le soleil claboussait la salle de pilotage. Dans la
plaque rtroviseur, l'image du monde de Yalerta parut, telle
une soucoupe de lumire garnie d'une grande boule de
brume sombre. Gosseyn se dtourna brusquement de cette
scne et regarda Oreldon. L'officier devint ple lorsque
Gosseyn lui fit part de son plan contacter le capitaine.
Ne le laissez pas supposer que je suis responsable,
demanda-t-il.
Gosseyn le lui promit sans hsiter. Mais il lui parut que,
si le bureau militaire du Plus Grand Empire venait jamais
enquter sur la capture du vaisseau Y 381 907, la vrit
serait rapidement dcouverte.
C'est Oreldon qui frappa la porte du capitaine et
ressortit accompagn d'un homme pais, trs en colre.
Gosseyn interrompit ses violentes protestations.
Capitaine Free, si jamais on s'aperoit que ce
vaisseau a t pris sans qu'un coup de feu soit tir, a vous
cotera probablement la tte. Vous feriez mieux de
m'couter.
Il expliqua qu'il dsirait utiliser le vaisseau
temporairement seulement, et le capitaine Free se calma
suffisamment pour discuter les dtails. Il apparut que l'image
que se faisait Gosseyn du fonctionnement des vaisseaux
interstellaires tait correcte. On les rglait pour un point
donn, mais on pouvait les arrter avant qu'ils n'y arrivassent.
C'est notre seule possibilit d'arrt sur des plantes
comme Yalerta, expliqua le capitaine. Nous nous similarisons
pour une base distante de plus de mille annes-lumire, et

nous rompons le processus.


Gosseyn acquiesa.
Je veux retourner sur Gorgzid et je dsire que nous
nous arrtions un jour de vol de Gorgzid en propulsion
normale.
Il ne fut pas surpris de voir l'autre se troubler la
mention de la destination du vaisseau.
Gorgzid ! s'exclama le capitaine.
Ses yeux se fermrent demi, et il eut un sourire
sarcastique.
L-bas, ils verront s'occuper de vous, dit-il. Bon,
voulez-vous que nous partions tout de suite ? Il y a sept
tapes.
Gosseyn ne rpondit pas tout de suite. Il tudiait le flux
nerveux de l'homme. Pas tout fait normal ce qui tait
bien naturel. Des irrgularits indiquaient un trouble motif,
mais sans orientation dfinie. C'tait convaincant. Le
capitaine n'avait pas de plans, pas de desseins secrets, pas
de perfidie en tte.
Une fois encore il considra la situation. Il tait accord
sur la dynamo et la pile atomique du navire. Il tait en mesure
de tuer chaque individu, bord, en une fraction de seconde.
Sa position tait virtuellement imprenable.
Son hsitation s'interrompit. Il respira profondment.
Allez-y ! dit-il.
12
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, utilisez la formule ET
CTERA. Quand vous dites : Marie est une bonne fille !
ne perdez pas de vue que Marie est bien autre chose que
bonne . Marie est bonne , gentille, charmante, et ccetera,
ce qui signifie qu'elle possde encore d'autres
caractristiques. Il vaut la peine de se rappeler galement
que la psychiatrie moderne 1956 ne considra pas que
l'individu tranquillement bon ait une personnalit trs
saine.

Il s'tait contract, s'attendant demi qu'on profitt du


black-out momentan pour une tentative contre lui. Il se
retourna et dit :
Cela a t rudement vite. Nous...
Sa voix se brisa il ne se trouvait plus dans la salle de
contrle du destroyer.
cent cinquante mtres de lui se trouvait u*n panneau
de contrle bien plus grand que celui qu'il venait de quitter un
moment auparavant. Le dme transparent qui s'incurvait
partir de l possdait de si nobles proportions que pendant un
instant son esprit refusa d'en admettre les dimensions.
Malade de comprendre, il regarda ses mains et son
corps. Ses mains taient frles, osseuses, son corps mince et
vtu de l'uniforme d'tat-major du Plus Grand Empire.
Ashargin !
Si aigu fut la sensation que Gosseyn sentit le corps qu'il
occupait maintenant se mettre trembler et se contracter.
Au prix d'un effort, il combattit cette faiblesse, mais il tait
plein de dsespoir en pensant son propre corps, tout l-bas
dans la salle de pilotage de l'Y 381 907.
Il devait reposer, inconscient, sur le sol. A cette mme
minute Oreldon et le capitaine Free matrisaient Leej, avant
de les capturer tous les deux. Ou plutt Gosseyn fit
vaguement la diffrence environ dix-huit mille anneslumire, plusieurs jours auparavant, pour autant qu'il s'agt du
destroyer, on s'tait empar de Leej et du corps de Gilbert
Gosseyn.
Il ne fallait jamais oublier la diffrence de temps rsultant
du transport par similarit.
Brusquement, il se rendit compte que ses penses
taient trop violentes pour le fragile Ashargin dans le corps de
qui, une fois de plus, il se trouvait enferm. Les yeux troubles,
il regarda autour de lui et, lentement, commena s'adapter.
Lentement, car ce n'tait pas son propre systme nerveux,
parfaitement entran, qu'il s'efforait de reprendre en main.
N'importe, son cerveau se clarifia, et il cessa de
trembler. Au bout d'une minute, bien que les vagues de
faiblesse n'eussent pas cess leur pulsation, il put se rendre
compte de ce que Ashargin faisait au moment o il l'avait
envahi.

Il marchait avec un groupe d'amiraux de la flotte. Il les vit


devant lui. Deux d'entre eux s'taient arrts et retourns
pour le regarder. L'un d'eux dit :
Votre Excellence, vous n'avez pas l'air bien...
Avant que Gosseyn-Ashargin ait pu rpondre, l'autre
homme, un vieil amiral lanc, sec, dont l'uniforme scintillait
de mdailles prcieuses et d'insignes, dit d'un ton sardonique
:
Le prince n'est pas trs bien depuis son arrive.
Flicitons-le de son sens du devoir dans de telles conditions.
Comme il finissait ces mots, Gosseyn le reconnut pour le
grand amiral Paleol. Cette identification le ramena plus vite
encore la normale. Car seul Ashargin pouvait savoir cela.
Visiblement, les deux consciences, la sienne et celle
d'Ashargin, commenaient s'intgrer sur le plan de
l'inconscient.
Il se raidit en s'en rendant compte. Il tait donc encore
ici. Une fois de plus, un joueur inconnu l'avait enlev, et
similarise l' essence qui constituait son esprit dans un
cerveau tranger. Plus vite il s'ajusterait, plus vite il srait
libr.
Cette fois, il fallait tenter de dominer la situation. Ne pas
montrer trace de faiblesse. Il faudrait mener Ashargin la
limite de ses possibilits physiques.
Tandis qu'il s'lanait en avant pour rpondre aux autres
officiers, tous arrts maintenant, les souvenirs d'Ashargin
pendant la dernire semaine se mirent surgir. Semaine ?
Se rendant compte que huit jours s'taient couls pour
Ashargin tandis que lui-mme n'avait eu qu'un jour et une nuit
de pleine conscience, Gosseyn se sentit troubl ; mais le
temps d'arrt rsultant fut momentan.
Les images de la semaine passe se rvlrent
trangement bonnes. Ashargin ne s'tait pas vanoui une
fois. Il avait franchi avec succs les tapes initiales. Il avait
mme essay d'imposer l'ide qu'il remplirait un rle
d'observateur jusqu' nouvel avis. Pour un homme qui s'tait
vanoui deux fois en prsence d'Enro, cela constituait une
russite de premier ordre.
Preuve de plus que mme une personnalit aussi peu
intgre qu'Ashargin rpondait promptement, et qu'il suffisait

de quelques heures de contrle par un esprit A entran pour


produire une amlioration trs nette.
Ah ! dit un officier d'tat-major juste devant GosseynAshargin, nous y voil.
Gosseyn leva les yeux. Ils taient parvenus l'entre
d'une petite salle de runion. Il semblait vident les
souvenirs d'Ashargin le confirmrent qu'une runion
d'officiers suprieurs allait se drouler.
Ici, il allait pouvoir faire sentir la personnalit dcide du
nouvel Ashargin.
Il y avait dj des officiers dans la salle. Il en arrivait de
divers cts. Sous ses yeux, d'autres encore mergrent de
cages de distorseurs trente mtres de l. Les prsentations
pleuvaient dru.
Plusieurs des officiers lui lancrent des regards aigus en
entendant son nom. Mais Gosseyn fut d'une politesse
identique avec tous. Son heure viendrait plus tard.
De fait, son attention venait d'tre distraite.
Il se rendait subitement compte que l'immense salle,
derrire lui, constituait le poste de commande d'un
supercroiseur de guerre. Bien plus, c'tait le poste de
commande d'un vaisseau engag l'instant mme dans la
fantastique bataille du sixime dcant.
Cette pense fit flamber son esprit d'excitation. Durant
un rpit dans les prsentations, il se sentit pouss se
retourner et regarder, cette fois d'un il comprhensif. La
coupole s'levait prs de deux cents mtres au-dessus de
sa tte. Elle s'arrondissait autour de lui, d'une transparence
limpide, et au-del luisaient les joyaux stellaires du centre de
la galaxie.
Close-up sur la Voie lacte. Des millions de soleils, les
plus brlants et les plus aveuglants. Ici mme, au milieu d'une
beaut insurpassable, Enro avait lanc sa grande flotte. Il
devait penser que ce serait le lieu de la dcision finale.
Plus vite, maintenant, accouraient les souvenirs
conservs par Ashargin de la semaine pendant laquelle il
avait observ la grande bataille. Des images prenaient forme,
des milliers de vaisseaux simultanment similarises sur les
bases secrtes d'une plante ennemie. Chaque fois, la
similarisation s'interrompait juste avant que les vaisseaux

n'atteignissent leurs objectifs.


Alors, surgis de l'obscurit opaque, ils fonaient sur la
plante subjugue. Plus de vaisseaux que le systme attaqu
tout entier n'en pouvait opposer. Des distances qu'il aurait
fallu des mois, mme des annes, pour franchir en vol
normal, taient parcourues presque instantanment. Et
chaque fois, la flotte assaillante donnait la victime la mme
alternative : se rendre, ou tre dtruite.
Si les chefs d'une plante ou d'un groupe refusaient de
croire au danger, la pluie sans merci de bombes qui
jaillissaient du ciel consumait littralement leur civilisation. Si
violentes et si concentres taient les explosions que des
ractions en chane se dclenchaient dans la masse de la
plante.
La majorit des systmes se montrait plus raisonnable.
La portion de la flotte qui s'tait arrte pour triompher ou
dtruire se bornait alors laisser un contingent d'occupation,
et volait vers la prochaine base de la Ligue.
Pas de vraie dfense possible. Impossible de runir des
flottes suffisantes pour s'opposer aux assaillants, car on ne
pouvait savoir quel serait le prochain systme vis. Avec une
inhumaine habilet, les forces d'invasion venaient bout des
flottes qu'on leur opposait. Elles semblaient toujours connatre
la nature des dfenses, et, o celles-ci se trouvaient les plus
fortes, se prsentaient douze vaisseaux d'Enro, pour chacun
de ceux que possdait la Ligue.
Pour Ashargin, cela semblait de la magie, mais pas pour
Gosseyn. Les Prdicteurs de Yalerta combattaient aux cts
des flottes du Plus Grand Empire, et les dfenseurs n'avaient
littralement pas la moindre chance.
Le cours de ses souvenirs s'interrompit tandis que la
voix ironique du grand amiral disait derrire lui :
Prince, la runion va commencer.
Ce fut un soulagement que de pouvoir s'asseoir la
longue table du conseil.
Il constata que sa chaise se trouvait juste droite de
celle de l'amiral. Rapidement, ses yeux enregistrrent le reste
de la scne.
La pice tait plus grande qu'il ne le pensait d'abord. Il
se rendit compte de ce qui lui avait donn cette impression de

petitesse. Les murs constituaient un vritable planisphre de


l'espace. Chaque carte s'claboussait d'innombrables
lumires, et sur chaque mur, jusqu' trois mtres du plancher,
se trouvaient des sries de cases dans lesquelles scintillaient
des numros fugitifs. Une des cases avait des numros
rouges, et indiquait le chiffre 91 308. Il changea sous les yeux
de Gosseyn et bondit 91 729. Ce fut la modification la plus
importante qu'il put observer autour de lui.
Il attendit qu'une explication de ces nombres naqut des
souvenirs d'Ashargin. Rien ne vint, sinon que Ashargin n'tait
jamais entr dans cette pice.
Il y avait des cases numros bleus, des cases
numros jaunes, verts, orange et gris, roses, pourpres et
violets. Et il y en avait o des chiffres alternaient, de couleurs
diffrentes. Visiblement, il s'agissait d'un procd permettant
de prendre connaissance des vnements d'un seul coup
d'il, mais les vnements eux-mmes taient instables.
Les chiffres variaient de seconde en seconde, en
brusques girations. Ils semblaient danser tandis qu'ils
se modifiaient et s'altraient. Sans aucun doute, tout cela
racontait une histoire. Il parut Gosseyn que, de faon
cache, dans chacune de ces cases s'inscrivait le compte
rendu de la bataille du sixime dcant.
Il lui fallut faire un effort considrable pour dtourner des
cases son regard fascin, et se rendre compte que l'amiral
Paleol parlait depuis quelques minutes.
... Nos problmes, disait, sarcastique et dur, le
vieillard, seront peine plus difficiles dans l'avenir qu'ils ne
l'ont t jusqu'ici. Mais je vous ai convoqus aujourd'hui pour
vous signaler que des incidents se sont dj produits, qui se
feront probablement plus nombreux mesure que le temps
passe. Par exemple, en dix-sept occasions dj, nous
n'avons pu similariser nos vaisseaux sur des bases dont les
indicatifs de distorsion ont t procurs notre chef par le
systme d'espionnage le plus parfaitement organis jusqu'ici.
Il est clair que certains des gouverneurs des plantes
ont conu des soupons et, dans leur panique, ont modifi les
indicatifs. Dans chacun des cas ainsi ports mon attention,
les plantes en question furent approches par nos vaisseaux
grce une similarisation vers la base la plus proche.

Chaque fois, la plante coupable a t prive de toute


occasion de se rendre et dtruite sans merci.
Ces ventualits, vous serez heureux de le savoir,
avaient t prvues par notre grand chef Enro le Rouge. Il
n'existe pas dans l'histoire d'individu dou de tant de
pntration, de sagacit, et d'une aussi grande volont de
paix.
La remarque finale constituait une incidence. Gosseyn
scruta rapidement quelques visages, mais tous taient
srieux. Si quelqu'un d'entre eux trouvait quoi que ce ft de
bizarre entendre qualifier Enro de champion de la paix, il le
gardait pour lui.
Il lui vint quelques rflexions personnelles. Ainsi, un
systme d'espionnage avait relev pour Enro les schmas de
distorsion de milliers de bases appartenant la Ligue. Il parut
Gosseyn qu'une fatale combinaison de forces jouait
maintenant en faveur d'Enro. En quelques annes brves, il
s'tait lev du gouvernement hrditaire d'un petit groupe de
plantes aux sommets de la puissance galactique. Et comme,
pour prouver que le destin lui-mme le favorisait, pendant
cette mme priode, on avait dcouvert une plante de
Prdicteurs, dont les facults s'associaient maintenant aux
siennes.
Le Disciple, qui l'en pourvoyait, avait, il est vrai, son plan
propre. Mais ceci n'arrterait pas la guerre.
... Naturellement, continuait le grand amiral Paleol, les
centres principaux de la Ligue, dans cette zone, ne dtruisent
nullement leurs indicatifs. Il faut du temps pour tablir des
communications par similarit, et leurs propres vaisseaux
seraient coups eux-mmes des bases dont on altrerait les
indicatifs. Cependant, pour l'avenir, nous devons considrer
comme possible que des groupes tenteront de plus en plus
passer l'tat d'isols. Et certains d'entre eux russiront.
Vous comprenez (sa longue figure se creusa d'un froid
sourire), il y a des systmes que l'on ne peut approcher par
similarisation sur des bases situes au-del d'eux. En
prparant notre campagne, nous avons soulign l'importance
d'un dclenchement des attaques initiales contre les plantes
que l'on pouvait aborder de cette faon. Maintenant, peu
peu, notre position va devenir plus souple. Il faudra

improviser. Certaines flottes vont se trouver en mesure


d'attaquer des objectifs que nous n'avions pas envisag
d'atteindre. Savoir que de telles occasions existent
ncessitera un sens de l'adaptation lev au plus haut degr
de la part des officiers et des matelots de tous rangs.
Sans sourire cette fois, le vieil homme regarda autour de
la table.
Messieurs, ceci conclut mon rapport. Je dois vous
dire que nos pertes sont lourdes. Nous perdons des
vaisseaux la cadence de deux navires de bataille, onze
croiseurs, soixante-quatorze destroyers et soixante-deux
appareils divers pour chaque heure de guerre. Naturellement,
il s'agit de chiffres statistiques qui varient considrablement
d'un jour l'au tre. Nanmoins, ils sont parfaitement exacts,
ainsi que vous pouvez le voir en jetant un coup d'il aux
totalisateurs muraux de cette pice.
Mais, la base, notre position est excellente. Le gros
obstacle c'est l'immensit de l'espace et le fait qu'il faut
chaque fois qu'une partie de notre flotte prenne le temps de
s'occuper de chaque conqute. Cependant, il est maintenant
possible d'estimer mathmatiquement la dure de la
campagne. Tant de plantes conqurir encore tant de
temps pour chacune en tout quatre-vingt-quatorze jours
sidraux. Pas de questions ?
Au milieu du silence, un amiral, l'extrmit de la table,
se leva.
Monsieur, dit-il, je me demande si nous pourrions
connatre le point de vue du prince Ashargin.
Le grand amiral se leva lentement. Le sourire tait
revenu sur son long visage ordinairement svre.
Le prince, dit-il schement, est ici en qualit d'envoy
personnel d'Enro. Il m'a pri de vous dire qu'il n'a pas
d'observation faire pour le moment.
Gosseyn se mit debout. Il avait l'intention de faire
renvoyer Ashargin sur Gorgzid, au Q.G. d'Bnro, et il lui parut
que la meilleure mthode consistait parler quand il ne le
fallait pas.
Ceci, assura-t-il, c'est ce que je disais au grand amiral
hier.
Il s'arrta, surpris du clair tnor de la voix d'Ashargin,

pour allger la tension qui envahissait le corps d'Ashargin. Ce


faisant, il regardait du coin de l'il le vieil homme ct de
lui. Le grand amiral levait le nez au plafond, avec une
expression telle que Gosseyn eut le pressentiment de la
suite. Il dit trs vite :
J'attends d'un instant l'autre un appel d'Enro qui va
me convoquer pour lui faire mon rapport, mais si j'en ai le
temps, je serai heureux de discuter quelques-uns des aspects
philosophiques de la guerre que nous menons.
Il n'alla pas plus avant. Le plafond s'claira, et le visage
qui s'y prcisa fut celui d'Enro. Chacun, dans la pice, se mit
au garde--vous.
Le dictateur aux cheveux rouges les observa, un sourire
ironique aux lvres.
Messieurs, dit-il enfin, en raison d'importantes
occupations, je viens seulement de prendre l'coute de cette
runion. Je suis dsol de l'avoir interrompue, surtout juste au
moment o le prince Ashargm allait vous parler. Le prince et
moi sommes d'accord sur tous les aspects essentiels de la
conduite de cette guerre ; mais, pour l'instant, je dsire qu'il
revienne sur Gorgzid. Messieurs, mes respects.
Votre Excellence, dit le grand amiral Paleol, vos
ordres.
Il se tourna vers Gosseyn-Ashargin :
Prince, dit-il, je serai heureux de vous accom pagner
jusqu' la section des transports.
Gosseyn dit :
Avant de vous quitter, je dsirerais envoyer un
message Y 381 907.
Gosseyn composa son message en conservant l'ide
qu'il ne serait pas long retourner dans son corps. Il crivit :
TEMOIGNEZ LES PLUS GRANDS EGARDS AUX
DEUX PRISONNIERS QUI SE TROUVENT A BORD DE
VOTRE VAISSEAU. ILS DOIVENTN'AVOIR NI LIENS NI
MENOTTES, ET RESTER LIBRES. FAITES VENIR LA
PREDICTRCE ET L'HOMME, QU'IL SOIT OU NON
CONSCIENT, A GORGZID.
Il glissa le message dans la fente du roboprateur.
Faites immdiatement parvenir ceci au capi taine
Free sur le Y 381 907. J'attends ici l'accus de rception.

Il se retourna et vit que le grand amiral Paleol le


regardait avec curiosit. Le vieil homme sourit et dit d'un ton
qui n'tait pas dplaisant :
Prince, vous tes un peu nigmatique. Ai-je raison de
croire que vous supposez que Enro et moi- mme, un jour,
serons appels rpondre de nos actes ?
Gosseyn-Ashargin secoua la tte.
a se pourrait, dit-il. Vous pourriez aller trop loin.
Mais en ralit, ce ne serait pas une reddition de comptes. Ce
serait une vengeance, et aussitt se trouverait sur place un
nouveau groupe aussi vnal, quoique peut-tre plus prudent
pendant un certain temps. Les individus infantiles qui
conoivent le renversement d'un groupe au pouvoir ont eu le
tort de ne pas analyser les caractristiques qui lient de tels
groupes. Un des premiers stades consiste se pntrer de
l'ide que l'on doit tre prpar mourir chaque instant.
Aussi longtemps que le groupe reste uni, aucun de ses
membres n'ose lever une opinion contraire cet axiome de
base. S'tant convaincus qu'ils n'ont pas peur, ils peuvent
alors justifier tous les crimes commis contre les autres. C'est
extrme ment simple, totalement motionnel et enfantin sur le
plan le plus destructif.
Le sourire de l'amiral s'largit.
Eh bien, eh bien, vous tes un vrai philosophe, hein ?
(Ses yeux aigus se firent curieux.) Trs intressant, pourtant.
Je n'avais jamais pens que le facteur bravade ft si
important.
Il paraissait prt continuer, mais le roboprateur
l'interrompit :
Impossible de prendre contact avec le Y 381 907.
Gosseyn-Ashargin hsita, troubl. Il dit :
Pas de contact du tout ?
Aucun.
Il se remettait.
Bon, continuez les tentatives jusqu' ce que le
message soit dlivr et prvenez-moi sur Gorgzid.
Il se retourna et serra la main de Paleol. Quelques
minutes plus tard, il tirait le levier du distorseur qui devait
ramener Ashargin au palais d'Enro.

13
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, prenez garde d'ETIQUETER.
Des mots comme : Fasciste, Communiste, Dmocrate,
Rpublicain, Catholique, Juif, se rapportent des tres
humains, qui ne sont jamais tout fait tiquetantes.
Gosseyn s'attendait s'veiller dans son propre corps,
car cela s'tait produit une premire fois dans une occasion
analogue. Et il s'y attendait si bien qu'il prouva un violent
dsappointement en voyant devant lui la porte transparente
de la cage du distorseurs
Pour la troisime fois en trois semaines, il aperut la
salle de contrle militaire du palais d'Enro.
Sa dconvenue cessa rapidement. Il tait l, et on n'y
pouvait rien. Il franchit la porte et fut surpris de constater que
la pice se trouvait vide. Ne se retrouvant pas dans son
corps, il pensait qu'on lui demanderait, ds son arrive,
l'explication du message au capitaine Free. Prt a aussi,
d'ailleurs.
Prt beaucoup de choses, conclut-il en se dirigeant
vers les grandes fentres du bout de la pice. Celles-ci
rayonnaient de soleil. Le matin ? se demanda-t-il en
regardant au-dehors. Le soleil paraissait plus haut dans le ciel
qu' sa premire visite au palais d'Enro. Troublant. Tant de
plantes, en tant d'endroits de leur galaxie, et qui tournaient
autour de leurs soleils des allures diffrentes.
En outre, il y avait la perte de temps due au transport par
distorseur, soi-disant instantan.
Il estima l'heure : 9 heures et demie, heure de la ville de
Gorgzid. Trop tard pour djeuner avec Secoh et Enro non
qu'il y ft intress. Gosseyn se dirigea vers la porte du
couloir extrieur. Il s'attendait demi qu'on lui dise de
s'arrter, soit que retentt un ordre dans le tlphone mural,
soit qu'appart un quelconque porteur d'instructions. Nul ne
l'arrta.

Pas d'illusions se faire. Enro, avec son don spcial


pour voir et entendre distance, connaissait sa prsence.
Ceci constituait une occasion dlibrment prsente, une
leve de surveillance ne de la curiosit ou du mpris.
Le motif importait peu. Quel qu'il ft, il en rsultait un
moment de soulagement, libre de tension. Chose fort utile,
premire vue ; mais sans importance relle voir la situation
de plus loin.
Il avait un plan et comptait forcer Ashargin prendre
jusqu'au dernier risque. Ceci reviendrait entre autres ignorer
des ordres directs d'Enro lui-mme.
Comme la semaine passe, la porte du couloir n'tait
pas ferme clef. Une femme portant un seau passait.
Gosseyn ferma la porte derrire lui et fit un signe la femme.
Elle trembla, sans doute la vue de l'uniforme, et agit comme
quelqu'un qui n'a pas l'habitude qu'un officier s'adresse elle.
Oui, monsieur, bafouilla-t-elle. L'appartement de Mme
Nirne, monsieur ? Deux tages plus bas. Son nom est sur la
porte de son appartement.
Rien ne vint s'opposer sa progression. La jeune fille
qui lui ouvrit, jolie, paraissait intelligente. Elle sembla surprise
de le voir et le laissa debout devant la porte. Il l'entendit, de
l'intrieur de l'appartement, appeler :
Nirne, il est l.
Puis il y eut une exclamation confuse, et Nirne apparut
dans l'entre.
Eh bien, dit-elle schement, vous entrez, ou vous
restez plant l comme un idiot ?
Gosseyn resta muet. Il la suivit dans un living-room
meubl avec got et prit la chaise qu'elle lui indiqua. Pas
trace de l'autre femme. Il constata que Nirne le regardait
d'un il neutre. Elle dit d'une voix amre :
a cote cher, de vous parler.
Laissez-moi vous rassurer, dit Gosseyn. Vous ne
risquez aucune incorrection de la part du prince Ashargin.
Il parlait volontairement la troisime personne. En
fait, ce n'est pas un mauvais type.
Mais j'en ai reu l'ordre, dit-elle, sous peine de mort.
Vous n'y pouvez rien, si l'on repousse toutes vos
avances, dit Gosseyn.

Alors c'est vous qui risquez la mort.


Le prince, dit Gosseyn, est utilis par Enro pour un
dessein personnel. Vous ne supposez pas que Enro le
laissera vivant aprs s'tre servi de lui ?
Elle plit soudain.
Vous osez parler comme a, dit-elle, sachant qu'il
peut couter ?
Le prince, dit Gosseyn, n'a rien perdre.
Les yeux gris le regardaient, curieux plus que curieux.
Vous parlez de lui comme s'il tait un autre.
C'est une faon de rester objectif. Il changea de sujet.
Mais j'avais deux raisons de venir vous voir.
La premire, c'est de vous poser une question laquelle
j'espre que vous rpondrez. Selon ma thorie personnelle,
aucun homme, en onze ans, ne peut matriser un empire
galactique, et les quatre millions d'otages dtenus Gorgzid
laissent supposer une agitation considrable dans tout le Plus
Grand Empire. Est-ce que je me trompe ?
Bien sr que non. (Nirne haussa les paules.) Enro
ne s'en cache nullement. Il joue contre le temps, et le jeu
l'intresse autant que l'enjeu lui- mme.
Sans doute. Maintenant, question numro deux.
Rapidement, il expliqua la position d'Ashargin au
palais et conclut :
Lui a-t-il dj t assign un appartement ? Les yeux
de Nirne s'largirent de stupfaction.
Voulez-vous dire, dit-elle, que vous ne savez vraiment
pas ce qui est arriv ?
Gosseyn ne rpondit rien. Il s'occupait de dtendre
Ashargin qui se contractait soudain. La jeune femme se leva
et il vit qu'elle le regardait de faon moins inamicale. Elle
baissa le nez, le dvisagea de nouveau, l'air troubl.
Venez avec moi, dit-elle.
Elle se dirigea rapidement vers une porte qui s'ouvrait
sur un autre corridor. Elle passa par une seconde porte, tout
au bout, et s'effaa pour le laisser entrer. Gosseyn vit qu'il
s'agissait d'une chambre coucher.
Notre chambre, dit-elle.
Elle parlait toujours du mme ton, et le scrutait d'un il
tonn. Finalement, elle hocha la tte.

Eh bien, on dirait vraiment que vous ne le savez pas.


Bon. Je vais vous le dire.
Elle s'arrta, un peu tendue, comme si d'exprimer les
faits leur donnait une ralit accrue, puis elle dit :
Vous et moi avons t maris ce matin par dcret
exceptionnel de Secoh. J'en ai reu l'information officielle il y
a quelques instants.
Ceci dit, elle fila devant lui et disparut dans le couloir.
Gosseyn referma la porte clef. Ce qui lui restait de
temps, il n'en savait rien, mais s'il devait jamais arriver
rduquer le corps d'Ashargin, il fallait profiter de moments
comme celui-ci.
Il avait un plan trs simple : rester dans cette pice
jusqu' ce que Enro lui donne un ordre prcis. A ce moment,
refuser d'obir.
Il perut le frisson d'Ashargin la seule ide de ce jeu
mortel. Mais Gosseyn rsista cette faiblesse et pensa
consciemment dans l'intrt du systme nerveux de l'autre :
Prince, chaque fois que vous accomplissez un acte positif
pour prvenir un acte ngatif, partie d'un rflexe conditionn
est tablie. Du total de ces rflexes conditionns rsultent un
courage, une assurance et une habilet galement
automatiques.
Tout ceci restait fort simplifi, sans doute, mais
constituait le prliminaire indispensable un entranement
de niveau plus lev.
Son premier geste fut de passer dans la salle de bains et
d'ouvrir l'eau chaude. Il rgla le thermostat et, avant de se
dshabiller, revint la chambre en qute d'un dispositif
mcanique capable de produire un son rythmique. Il n'en
trouva point.
Ennuyeux ; cependant un peu d'astuce le dpannerait. Il
se dshabilla et, la baignoire pleine, ferma le robinet en
laissant s'couler un filet ni trop mince ni trop rapide.
Il dut se forcer pour entrer dans l'eau qui paraissait
capable d'bouillanter le corps mince d'Ashargin. Il haleta,
mais peu peu s'habitua la chaleur et s'tendit, prtant
l'oreille au bruit rgulier du robinet.
Clip... clip... clip... Il garda les yeux ouverts sans cligner
et fixa un point brillant du mur, plus haut que lui. Clip, clip,

clip. Un son rgulier, comme les battements de son cur.


Bat, bat, bat, chaud, chaud, chaud il transposait les
significations. Si chaud que tous ses muscles se dtendaient.
Clip, clip, clip, dtends-toi-dtends-toi...
Il avait t un temps, dans l'histoire de l'homme sur la
terre, o l'on utilisait le choc rythmique d'une goutte d'eau sur
le front pour rendre fou. Naturellement, l, elle ne lui tombait
pas sur la tte ; la position, sous le robinet, et t
inconfortable. Mais le principe restait le mme.
Clip, clip, clip, les bourreaux chinois inventeurs de cette
mthode ne savaient pas que derrire elle se cachait un
grand secret, et que l'homme devenait fou parce qu'il croyait
qu'il allait le devenir, parce qu'on lui avait dit qu'il le
deviendrait, parce qu'il tait absolument persuad que ce
procd causait la folie.
S'il avait cru avec la mme foi qu'il engendre la raison,
l'effet et t aussi grand dans ce sens. Clip, clip, clip.
Dtends-toi, dtends-toi, c'est si facile de se dtendre. Sur
terre, dans les hpitaux o l'on transportait des hommes
victimes d'une commotion physique ou nerveuse, le bain
chaud constituait la premire tape de la dtente. Mais
moins de prendre d'autres dispositions, la tension revenait
vite. La conviction, voil l'lment vital, une conviction souple,
empirique, facilement mallable pour s'adapter au monde
dynamique de la ralit, mais, dans son essence,
indestructible. Gosseyn la possdait. Pas Ashargin : le
dveloppement de son corps prsentait tant de dsquilibres
! Des annes de crainte avaient amolli ses muscles, drain
son nergie et abruti sa croissance.
De lentes minutes s'coulrent en mesure. Il tait
somnolent. Il se sentait si bien, si confortable, tendu dans
l'eau chaude, la tide matrice dont est ne toute vie. Revenu
aux mers brlantes de l'origine des choses, au sein de la
Mre Commune, et emport par la pulsation lente d'un
battement de cur pourtant frmissant d'une vie nouvelle.
Un coup la porte de la chambre coucher le ramena,
paresseux, la conscience des choses.
Oui ? dit-il.
Enro vient d'appeler, rpondit la voix tendue de
Nirne. Il dsire que vous passiez immdiatement lui faire

votre rapport.
Gosseyn sentit le choc traverser Ashargin.
Trs bien ! dit-il.
Prince, dit Nirne d'une voix inquite, il paraissait
press.
Gosseyn hocha la tte tout seul. Il se sentit excit, et ne
put combattre entirement le malaise d'Ashargin. Mais il ne
restait aucun doute dans son esprit lorsqu'il sortit de la
baignoire.
L'heure de dfier Enro venait de sonner.
C'est nanmoins sans hte qu'il s'habilla et quitta la
chambre. Nirne patientait dans le salon. Gosseyn hsita en
la voyant. Il avait une conscience trs nette du pouvoir
particulier d'Enro d'entendre et de voir travers les murs
pleins. Il dsirait poser une question, mais pas directement.
La solution lui apparut au bout d'un moment.
Avez-vous un annuaire du palais ? Silencieuse, elle
alla jusqu'au vidophone, dans un coin, et lui rapporta une
plaque brillante, flexible, qu'elle lui tendit avec l'explication :
Tirez ce coulisseau. Chaque fois qu'il y a un dclic,
apparaissent l'tage et le numro de l'appartement de la
personne que vous dsirez. Il y a une liste des noms derrire.
C'est tenu automatiquement jour.
Gosseyn n'avait pas besoin de la liste. Il savait quels
noms il cherchait. D'un geste rapide, il glissa jusqu' Reesha,
dissimulant son mouvement de son mieux.
Il tait prsumer que Enro put voir travers une
main aussi bien qu' travers des murs, mais il devait y avoir
des limites ce don. Gosseyn dcida de se fier la vitesse.
Un coup d'il, il lut le renseignement et passa au nom
de Secoh. Cela fut presque aussi rapide. Il ramena le levier,
d'un geste normal mais preste, la position zro, et rendit la
plaque Nirne.
Il se sentait merveilleusement calme et l'aise. Le corps
d'Ashargin, tranquille, acceptait ces violentes vidences avec
une fermet qui laissait bien augurer de l'avenir.
Bonne chance ! dit-il Nirne.
Il rprima un dsir d'Ashargin de lui dire o il allait. Non
que Enro ne le st dans quelques minutes. Mais il sentit que,

s'il mentionnait sa destination, un effort serait fait pour l'en


carter.
Dans le hall, il marcha rapidement vers l'escalier, monta
un tage, ce qui l'amenait un autre tage de l'appartement
d'Enro. Il tourna droite, et un moment plus tard, fut admis
dans l'appartement de la femme qu'il avait connue jadis sous
le nom de Patricia Hardie. Il esprait que Enro, curieux de ce
que Ashargin et sa sur pouvaient avoir se dire, refrnerait,
de ce fait, toute impulsion punitive immdiate.
Comme Gosseyn-Ashargin suivait le domestique dans la
vaste salle de rception, il vit Eldred Crang debout prs de la
fentre. Le dtective vnusien se retourna lorsque le
visiteur entra, et il le regarda, pensif.
Il y eut un silence tandis qu'ils se dvisageaient
mutuellement. Il paraissait Gosseyn qu'il s'intressait plus
Crang que Crang ne pouvait lui-mme s'intresser au prince
Ashargin.
Il se rendit compte de la position de Crang. Un ,
parvenu au. cur de la place forte ennemie, qui affirmait
avec sa complicit tre mari la sur du matre du Plus
Grand Empire, et sur cette assise tnue plus encore qu'il
ne pouvait s'en douter, considrer la croyance d'Enro en la
seule valeur du mariage frre-sur fondait son opposition
aux plans du dictateur.
Comment agirait-il ? Problme de stratgie. Mais
d'autres pourraient se demander comment le prince Ashargin
esprait jamais se dresser contre ce mme tyran. Gosseyn
tentait de rsoudre ce problme par un dfi hardi, fond sur
un plan d'apparence cependant logique.
Sans nul doute, Crang, si c'tait ncessaire, montrerait
la mme hardiesse. Et il ne serait pas venu ici s'il n'avait
pens que sa prsence put tre d'une certaine efficacit.
C'est Crang qui parla le premier.
Vous dsirez voir la Gorgzin Reesha ?
Il employait le fminin du titre dvolu au matre sur la
plante d'Enro.
Trs instamment. Crang dit :
Vous le savez peut-tre, je suis le mari de la Gorgzin.
J'espre que vous ne verrez pas d'inconvnient me parler
d'abord de ce qui vous amne.

Gosseyn accueillit ceci avec joie. La vue de Crang l'avait


normment soulag. Le dtective non-aristotlicien tait si
habile que sa simple apparition sur la scne semblait enfin
prouver partiellement que la situation ne prsentait pas le
danger que l'on pouvait croire. Crang reprit la parole :
Qu'est-ce qui vous amne, prince ? dit-il, aimable.
Gosseyn fit un expos sincre de tout ce qui venait
d'arriver Ashargin. Il conclut :
Je suis dcid amliorer la position du prince au
palais. Jusqu'ici, il a t trait d'une faon impardonnablement
mesquine. J'aimerais faire appel la Gorgzin pour modifier
l'attitude de Son Excellence.
Crang hocha le chef, pensif.
Je vois.
Il s'carta de la fentre et indiqua un fauteuil GosseynAshargin.
Je n'avais pas du tout compris votre position dans le
jeu, dit-il. De ce que j'ai entendu, j'en concluais que vous
acceptiez le rle vous assign par Enro.
Comme vous pouvez le voir, dit Gosseyn, et comme
Enro doit s'en rendre compte, le prince insiste pour tre trait
conformment son rang aussi longtemps qu'il sera vivant.
Votre emploi de la troisime personne m'intresse, dit
Crang. Et je suis galement intress par l'incidence aussi
longtemps qu'il sera vivant . Si vous tes capable de
pousser jusqu'au bout les implications de cette phrase, il me
semble que euh... le prince pourrait obtenir rparation de
la Gorgzin.
C'tait l'approuver d'une faon. Prudemment, mais sans
mprise possible. Cela semblait sous-entendre que le
dictateur coutait sans doute ; aussi les mots restaient sur un
plan trs verbal. Crang hsita, puis continua :
Cependant, il est douteux que ma femme puisse vous
tre d'une grande utilit comme intermdiaire.
Elle a opt pour une attitude d'opposition absolue [
la guerre de conqute entreprise par son frre. a, c'tait une
information et en regardant l'expression de Crang,
Gosseyn se rendit compte que ; l'homme venait de la donner
dlibrment.
Naturellement, dit Crang, en ma qualit de mari, je

m'oppose galement la guerre sans restrictions.


Tout d'abord, a droutait. Telle tait donc leur audace
eux, diffrente de la sienne, mais fonde sur le fait particulier
de la parent de Patricia et d'Enro. Puis Gosseyn se fit
critique. Cette mthode prsentait la mme lacune que
l'opposition mene par lui-mme ce moment. Comment la
surmontaient-ils ? Gosseyn posa la question.
Il me semble, dit-il lentement, qu'en adoptant cette
attitude, vous et la Gorgzin restreignez grandement votre
libert d'action. Peut-tre que je me trompe ?
Partiellement, dit Crang. Dans ce systme solaire, les
droits lgaux de ma femme sont presque quivalents ceux
d'Enro. Son Excellence est trs attache aux traditions, aux
coutumes et aux habitudes du peuple et n'a en consquence
fait aucun effort pour dtruire les institutions locales.
Encore une information. Et qui collait avec son propre
plan. Gosseyn allait reprendre la parole lors-; qu'il vit le regard
de Crang se poser derrire son paule. Il se retourna et
aperut Patricia Hardie qui venait d'entrer. Elle sourit quand
leurs yeux se rencontrrent.
J'coutais ct, dit-elle. J'espre que a ne vous
embte pas.
Gosseyn fit signe que non, et il y eut un silence.
Il tait fascin. Patricia Hardie, la Gorgzin Reesha ! de
la plante Gorgzid, sur d'Enro la jeune femme qui se
faisait passer jadis pour la fille du prsident Hardie, et qui plus
tard devait tre marie Gilbert Gosseyn avec une
carrire d'intrigues comme celle-l derrire elle, certes, cela
faisait quelqu'un avec qui compter. Et le mieux, c'est que, la
connaissance de Gosseyn, jamais elle n'avait flanch dans
son soutien de la Ligue et du non-A.
Il lui parut qu'elle devenait de plus en plus belle. Pas tout
fait aussi grande que Leej, la Prdictrice, mais mieux faite.
Ses yeux bleus offraient la mme expression imprieuse que
ceux de Leej, et toutes deux taient aussi jolies. Mais ici
s'interrompait la ressemblance.
Patricia irradiait la dtermination. Peut-tre une
dtermination juvnile mais l'autre ne l'avait pas. Peut-tre
prouvait-il cette impression parce qu'il savait ce qu'tait Leej,
et connaissait aussi la carrire de Patricia. Ceci pouvait avoir

beaucoup d'importance. Mais Gosseyn estima que cela ne


suffisait pas. Leej se laissait aller, sans aucune raison pour
tre ambitieuse aussi longtemps qu'elle connaissait son
avenir. Mme supposer qu'elle acqut soudain un but,
maintenant qu'il ne lui tait plus possible de se reposer en
tout sur son sens prophtique, il lui faudrait longtemps pour
modifier ses habitudes et son attitude fondamentale.
Crang rompit le silence.
Prince, dit-il d'un ton trs amical, je pense que je peux
satisfaire votre curiosit en ce qui concerne votre mariage
Nirne. Ma femme, ne sachant rien de la conversation de la
semaine dernire, a trouv parfaitement normal que vos
relations aient t sanctionnes par l'Eglise.
Patricia rit doucement.
Jamais il ne m'est apparu, dit-elle, qu'il put exister des
aspects inconnus de cette situation.
Gosseyn acquiesa, mais il restait tendu. Il admit qu'elle
connaissait les intentions d'Enro son gard, et qu'elle les
prenait la lgre. Mais d'autres aspects inconnus lui
chappaient, estima-t-il. Enro devait toujours esprer tablir
des relations de mariage lgales avec sa sur, sinon, il
n'aurait pas essay d'viter qu'elle apprt son peu de
considration pour ce lien lorsqu'il s'agissait d'autres
personnes. Cette volte-face clairait violemment le caractre
et les desseins d'Enro.
Votre frre, dit Gosseyn voix haute, est un homme
remarquable !
Il s'interrompit.
Je suppose qu'il peut entendre ce que nous disons ici,
s'il le dsire ?
Patricia dit :
Le don de mon frre a une curieuse histoire. Elle
s'arrta, et Gosseyn, qui la regardait en face,
vit son expression qu'elle avait l'intention de lui donner
des renseignements. Elle continua :
Nos parents taient trs croyants ou trs habiles.
Ils dcidrent que le dauphin Gorgzid mle devait passer sa
premire anne dans la crypte du Dieu Endormi. La raction
des gens fut hostile l'extrme, aussi au bout de trois mois,
Enro fut dplac, rveill, et par la suite eut une enfance

normale.
Il avait environ onze ans lorsqu'il se mit voir et
entendre des choses distance. Naturellement, mon pre et
ma mre considrrent ceci comme un don du Dieu luimme.
Et que pense Enro ? demanda Gosseyn.
Il n'entendit pas la rponse. Des souvenirs Ashargin
concernant le Dieu Endormi se mirent parcourir sa
conscience des fragments d'informations recueillies lorsqu'il
tait esclave au temple.
Chaque rapport diffrait. On autorisait les prtres
regarder le Dieu au moment du rite de l'initiation. Ancun ne
voyait jamais la mme chose. Le Dieu Endormi tait un
vieillard, un enfant, un adolescent de quinze ans, un bb
telle tait l'incohrence du recoupement.
Ces dtails passrent dans l'esprit de Gosseyn en un
clair. Qu'il s'agt d'une illusion due l'hypnose ou produite
mcaniquement, ceci n'avait qu'une importance secondaire.
Mais ce qui fit sursauter Gosseyn, parmi ces souvenirs, c'est
le dtail de l'existence quotidienne du Dieu Endormi,
inconscient mais nourri et entran par un systme complexe
de machines. La hirarchie entire du Temple tait organise
pour maintenir en marche tout l'organisme.
La lumire qui blouit Gosseyn cet instant le laissa
tonn parce que c'est de cette faon aussi que l'on devait
prendre soin de ses corps successifs.
Quelques secondes, l'ide lui parut trop fantastique. Un
corps de Gosseyn, ici, en ce qui tait maintenant le quartier
gnral du Plus Grand Empire. Ici, protg par tous les
moyens dont dispose une puissante religion paenne.
Crang rompit le silence.
L'heure de djeuner, dit-il. Ceci vaut pour nous tous,
je crois. Enro n'aime pas qu'on le fasse attendre.
Djeuner ! Gosseyn estima qu'une heure environ s'tait
coule depuis que Enro le mandait au rapport. Assez pour
provoquer une crise.
Mais le djeuner s'coula dans un silence presque total.
On dbarrassa la table, et Enro resta assis, retenant tout le
monde. Pour la premire fois, le dictateur regarda directement
Gosseyn-Ashargin d'un il froid et inamical.

Secoh, dit-il sans se retourner.


Oui ? rpondit l'autre promptement.
Faites apporter un dtecteur de mensonges. L'il
d'acier restait fix sur Gosseyn.
Le prince a demand une enqute et je suis heureux
de l'obliger.
A considrer les circonstances, c'tait peu prs vrai,
mais Gosseyn aurait chang deux mots. Au lieu de a
demand , il aurait mis s'est attendu .
Enro ne resta pas assis. Tandis que l'on assujettissait
les bracelets du dtecteur aux paumes de Gosseyn-Ashargin,
il se leva et resta debout, l'il fix sur la table. Il fit signe aux
autres de rester assis, et commena.
Tous nous trouvons devant une curieuse situation,
dit-il. Voici une semaine, j'ai fait venir le prince Ashargin au
palais. J'ai t surpris de son aspect et de ses actes.
Sa bouche se plissa.
Visiblement, il souffrait d'un violent complexe de
culpabilit, probablement n du sentiment que sa famille avait
trahi les citoyens du Plus Grand Empire. Il tait nerveux,
tendu, timide, presque muet, un spectacle pitoyable. Plus de
dix ans il avait t tenu l'cart des affaires interplantaires
et locales.
Enro s'interrompit, le visage srieux, les yeux brillants. Il
continua du mme ton soutenu.
Ds ce premier matin, il a montr une ou deux lueurs
de clairvoyance et de comprhension tran gres son
caractre. Pendant cette semaine sur le vaisseau de l'amiral
Paleol, il s'est conduit, dans une certaine mesure, d'une faon
que laissait prvoir son pass. Pendant sa dernire heure de
prsence bord du vaisseau amiral, cependant, il a volu
radicalement, une fois de plus, montrant de nou veau une
connaissance suprieure aux possibilits de son tat. Entre
autres choses, il a envoy le message suivant au destroyer Y
381 907.
D'un mouvement rapide, il se tourna vers l'un des
secrtaires proches et tendit la main.
Le message, dit-il.
On lui tendit une feuille de papier.
Gosseyn couta Enro lire le message. Chaque mot

paraissait aussi compromettant qu'il le pensait. Un dictateur,


le guerrier le plus puissant de la galaxie, devait abandonner
ses nombreux devoirs pour s'occuper d'un individu dont il
avait eu l'intention de se servir comme un pion dans son
propre jeu.
Que le joueur inconnu qui similarisait l'esprit de Gilbert
Gosseyn dans le cerveau du prince Ashargin et prvu une
telle crise, cela importait peu. Gosseyn pouvait tre un pion,
lui-mme susceptible de dplacement au gr de quelqu'un
d'autre, mais quand c'tait lui de jouer, il faisait ce qu'il
entendait si possible.
Enro reprenait la parole de sa voix sombre.
Ni l'amiral Paleol ni moi-mme ne nous sommes
rappel sur le moment la mission confie ce vaisseau. Je
ne vous dirai que ceci : nous avons enfin identifi ce
vaisseau, et il semble incroyable que le prince Ashargin ait
jamais pu en entendre parler. Et bien que je ne veuille pas
prciser la nature de cette mission, je puis signaler au prince
que son message n'a pas t transmis au vaisseau en
question.
Gosseyn refusa d'admettre la chose.
Le roboprateur du vaisseau amiral a envoy le
message en ma prsence, dit-il rapidement.
Le gant haussa les paules.
Prince, dit-il, ce n'est pas nous qui l'avons arrt. Le
message n'a pas reu d'accus de rception. Nous n'avons
pu parvenir contacter le Y 381 907 depuis plusieurs jours.
Et j'ai peur de devoir vous demander quelques
claircissements. Le destroyer sera remplac sur Yalerta par
un vaisseau de bataille, mais il faudra plus d'un mois de vol
ce dernier pour atteindre la plante.
Gosseyn accueillit ces deux nouvelles avec des
sentiments mitigs. C'tait une grande victoire que l'on
n'expdit plus de Prdicteurs de Yalerta pendant un mois
entier. Les destroyers, autre affaire.
Mais o a-t-il pu aller ? demanda-t-il.
Il pensa au Disciple, et se tendit. Un moment aprs, il
limina la dangereuse implication de cette ide.
Il tait vrai, apparemment, que le Disciple ne put prvoir
des vnements en connexion avec Gilbert Gosseyn. Mais

ceci ne valait que pour ce qui concernait le cerveau second. Il


paraissait raisonnable, en consquence, de penser que le
Disciple savait o se trouvait Gosseyn.
A l'instant mme s'interrompait la chane des dductions.
Il n'y aurait aucune raison pour que le Disciple se montrt
soudain mystrieux l'gard d'Enro propos du destroyer.
Gosseyn fixa Enro d'un il calme. Le moment venait de lui
assener un nouveau choc.
Le Disciple ne sait-il rien ? demanda-t-il. Enro allait
parler. Ses mchoires claqurent et il
regarda Gosseyn d'un il compltement drout. Au
bout d'un long moment, il dit :
Ainsi, vous connaissez le Disciple. Eh bien, a suffit. Il
est temps que le dtecteur nous donne une petite ide de ce
que vous avez dans le crne.
Il manuvra un contact.
Le silence se fit autour de la table. Mme Crang, qui
chipotait distraitement dans son assiette, remua sur son sige
et reposa sa fourchette. Secoh, pensif, fronait le sourcil.
Patricia Hardie observait son frre avec une esquisse de
sourire. C'est elle qui parla la premire.
Enro, ne sois pas si ridiculement mlo.
Le gant se tourna vers elle, l'il sombre, la figure rouge
de colre.
Silence, dit-il brutal ; je n'ai pas besoin des remarques
d'une personne qui a ridiculis son frre.
Patricia haussa les paules, mais Secoh, d'un ton
coupant, observa :
Votre Excellence, modrez-vous.
Enro se tourna vers le prtre et, un instant, son visage
eut une expression si horrible que Gosseyn crut le voir prt
frapper le gardien du Temple.
Elle vous intresse toujours, hein ? ricana-t-il.
Votre sur, dit le prtre, est la cogrante de Gorgzid
et mandate comme vous par le Dieu En dormi.
Enro passa une main dans sa crinire rouge et se
secoua comme un jeune lion.
Parfois, Secoh, dit-il, et son ricanement s'accentua,
vous me faites l'effet d'tre le Dieu Endormi. C'est une
dangereuse illusion.

Le prtre dit tranquillement :


Je parle au nom de l'autorit qui m'a t confre par
l'Etat et le Temple. Je ne puis faire moins.
L'Etat, c'est moi, dit froidement Enro. Gosseyn
observa :
J'ai dj entendu a quelque part... Personne ne
parut entendre sa remarque. Et pour
la premire fois, il eut l'impression d'tre le tmoin d'un
dissentiment d'importance. Il se raidit.
Vous et moi, dit Secoh d'une voix chantante, ne
tenons qu'un instant la coupe de la vie. Quand nous aurons
bu notre part, nous resterons dans l'ombre et l'Etat sera
toujours l.
Sous la domination de mon sang ! dit, violent, Enro.
Peut-tre...
Sa voix paraissait lointaine.
Votre Excellence, cette fivre qui vous a saisi, je
l'entretiendrai jusqu' la victoire.
Et ce moment ?
Vous recevrez l'appel du Temple.
Enro allait dire quelque chose il se retint et
l'expression neutre de son visage cda la place un sourire
comprhensif.
Pas bte, hein ? dit-il. Ainsi je vais recevoir l'appel du
Temple, et devenir un initi. Le fait que ce soit vous qui
transmettiez ces appels prsente-t-il une signification
quelconque ?
Le prtre dit tranquillement :
Lorsque le Dieu Endormi dsapprouvera ce que je dis
ou fais, je le saurai.
Le sarcasme revint contracter le visage d'Enro.
Tiens, tiens ? Il vous le fait savoir, je suppose, et vous
nous l'apprenez votre tour ?
Secoh dit simplement :
Vos insinuations ne m'atteignent pas, Excellence. Si
je faisais tat de ma position pour servir des desseins
personnels, le Dieu Endormi ne supporterait pas longtemps
pareil blasphme.
Enro hsita. Son visage se calmait, et Gosseyn eut
l'impression que le puissant suzerain d'un tiers de la galaxie

se sentait sur un terrain dangereux.


Ceci ne le surprenait pas. Les tres humains gardent
une affection persistante pour leur lieu d'origine. Derrire les
russites d'Enro, derrire l'enveloppe de cet homme dont les
paroles faisaient loi pour neuf cent mille vaisseaux de guerre,
se cachaient toutes les ractions d'un systme nerveux
humain. Si embrouilles en lui qu'en certains cas, on pouvait
peine les reconnatre pour humaines. Pourtant cet homme
avait t un enfant, un enfant n sur Gorgzid. Et si fort restait
ce lien que cette plante abritait maintenant la capitale du
Plus Grand Empire. Un tel homme n'insulterait pas facilement
aux dogmes d'une religion dans laquelle on l'avait lev.
Gosseyn constata qu'il avait dchiffr correctement l'tat
d'esprit d'Enro qui s'inclina, sarcastique, vers Patricia.
Ma sur, dit-il, je vous demande humblement
pardon.
Il se tourna brusquement vers Gosseyn-Ashargin.
Les deux personnes, sur le destroyer, dit-il, qui est-ce
?
Le moment de l'preuve tait venu.
Gosseyn rpondit rapidement :
La femme est une Prdictrice sans importance
spciale. L'homme s'appelle Gilbert Gosseyn.
A la drobe, il regarda Patricia et Crang tandis qu'il
prononait ce nom si familier. Il importait qu'ils ne parussent
pas le reconnatre.
Ils accueillirent l'information avec beaucoup de calme, lui
sembla-t-il. Ils continuaient d'observer attentivement son
visage, mais leurs yeux ne manifestaient aucune surprise.
Enro se concentrait sur le dtecteur.
Pas de commentaires ? demanda-t-il.
Il y eut un silence de plusieurs secondes. A la fin,
prudent, le dtecteur dit :
L'information est correcte en elle-mme.
En quoi ne l'est-elle pas ? demanda schement Enro.
Il y a une confusion, rpondit l'appareil.
De quoi ?
Identit.
Le dtecteur parut se rendre compte que la rponse ne
convenait pas. Il rpta.

Il y a une confusion.
Il allait dire autre chose, mais s'interrompit, et l'on
n'entendit pas mme la premire syllabe.
Eh bien, je veux tre..., explosa Enro. Il hsita.
Cette confusion a-t-elle un rapport avec les
personnes du destroyer ?
Non, dit vivement le dtecteur. C'est--dire... Il hsita
de nouveau et reprit, dtermin :
C'est--dire, pas exactement. Votre Excellence, cet
homme est Ashargin et pourtant ce n'est pas lui. II...
Il resta silencieux, puis, piteux :
Question suivante, s'il vous plat.
Patricia Hardie pouffa. Ceci parut dplac. Enro lui lana
un regard terrible. Il dit sauvagement :
Quel est l'imbcile qui a apport ici un dtecteur
dtraqu ? Un autre, tout de suite.
Le second dtecteur, une fois en place, rpondit la
question d'Enro :
Oui, c'est bien Ashargin. Il s'arrta, reprit :
C'est--dire... il semble que ce soit lui. Il conclut,
incertain :
Il y a une confusion.
Il y avait galement prsent une certaine confusion
dans l'esprit du dictateur.
a, c'est inou ! dit-il. Il se ressaisit et continua :
Eh bien, nous irons jusqu'au fond de cette affaire.
Il regarda Ashargin.
Ces gens, sur le destroyer. J'infre de votre message
au capitaine Free qu'ils sont prisonniers.
Gosseyn acquiesa :
C'est exact.
Et vous voulez qu'on les amne ici ? Pourquoi ?
Je pensais que vous dsiriez les questionner, dit
Gosseyn.
Enro, de nouveau, sembla dmont.
Je ne vois pas comment vous pourriez utiliser qui que
ce soit contre moi, ici, sous mon pouvoir.
Il s'adressa la machine.
Alors, dtecteur ? A-t-il dit la vrit ?
Vous voulez dire, dsire-t-il qu'on les amne ? Oui, il

le dsire. Quant les utiliser contre vous ?... Tout est


mlang.
En quel sens ?
Eh bien, une de ses penses montrerait qu'en un
sens, l'homme du navire serait ici ; et une autre concerne le
Dieu Endormi tout ceci parat ml au prince Ashargin.
Votre Excellence, intervint Secoh tandis que Enro,
stupfait, restait silencieux, puis-je poser une question au
prince Ashargin ? Enro acquiesa, mais ne dit rien.
Prince, dit le prtre, avez-vous une ide de la nature
de cette confusion ?
Oui, dit Gosseyn.
Quelle est votre explication ?
Je suis priodiquement possd, domin, contrl et
dirig par le Dieu Endormi.
Que les dtecteurs se dbrouillent pour nier tout a ,
pensa Gosseyn avec une profonde satisfaction.
Enro rit. Le rire d'un homme tendu devant qui surgit
soudain quelque chose de ridicule. Il s'assit la table, mit sa
figure dans ses mains t ses coudes sur la table, et explosa.
Lorsqu'il releva enfin les yeux, ils taient pleins de larmes.
Ainsi, vous tes le Dieu Endormi, dit-il, et vous avez
pris possession d'Ashargin.
La drlerie de la chose le saisit de nouveau et il hoqueta
cinq bonnes minutes avant de recouvrer son calme. Cette
fois, il regarda Secoh.
Seigneur gardien, dit-il, c'est le combientime ?
Il parut se rendre compte que sa question restait
obscure pour ses voisins. Il se tourna vers Gosseyn.
En un an, il se prsente peu prs cent personnes,
rien que sur cette plante, qui prtendent tre possdes par
le Dieu Endormi. Dans tout l'empire, il y a environ deux mille
rouquins qui affirment tre Enro le Rouge, et ces onze
dernires annes, environ dix mille individus sont venus
raconter qu'ils taient le prince Ashargin. La moiti ont
dpass la cinquantaine.
Gosseyn dit :
Qu'arrive-t-il quand on les met en prsence d'un
dtecteur de mensonges ?
Le gant se rembrunit.

Bon, dit-il, allons-y. Comment a se passe-t-il ?


Gosseyn s'attendait au scepticisme. Sauf Crang,
tous taient des thalamiques. Mme Patricia Hardie, si
amicale qu'elle ft pour Vnus, n'avait pas la culture A. De
telles personnalits pouvaient avoir des ides contradictoires
et discuter mme cette contradiction sans tre en aucune
faon influences par la ralit. L'essentiel, c'tait d'avoir
sem la graine. Il vit Enro se renfrogner.
Assez de blagues, dit le gant. Revenons aux faits.
J'admets que vous m'ayez jou, mais je ne vois pas ce que
vous vous attendez en tirer. Que voulez-vous ?
La comprhension, dit Gosseyn.
Il s'exprimait avec prudence, mais se sentait net et
dtermin.
D'aprs ce que je vois, reprit-il, vous dsirez m'utiliser
quelque chose. Eh bien, j'accepte dans une certaine
mesure. En retour, je dsire ma libert d'action.
Libert de quoi ?
Ce que dit alors Gosseyn s'adressait aussi aux autres.
En dclenchant cette guerre, dit-il, vous avez mis en
danger la vie de tous les habitants de cette galaxie, y compris
ceux du Plus Grand Empire. Je pense que vous devriez
accepter les conseils de ceux qui partageraient votre sort au
cas o cela tournerait mal.
Enro se pencha et leva le bras comme s'il allait le gifler.
Un instant il resta comme a, tendu, les lvres serres, les
yeux fixes. Puis, lentement, il se dtendit et se cala dans son
fauteuil. Il sourit lgrement et dit :
Allez-y, pendez-vous. Gosseyn dit :
Il me parat que vous vous tes concentr si
compltement sur l'aspect offensif de la guerre que vous en
avez nglig certains aspects tout aussi essentiels. Enro,
suffoqu, hocha la tte.
Et tout a, dit-il bahi, d'un garon qui vient de passer
onze ans dans un jardin potager.
Gosseyn ignora le commentaire. Il lui parut qu'il
progressait. Sa thorie tait la simplicit mme. On n'avait
pas mis en avant le prince Ashargin ce moment critique
sans une raison essentielle. On ne l'liminerait pas avant qu'il
et rempli le rle pour lequel on l'avait ressuscit.

En outre, le moment se prsentait bien pour se


renseigner sur les intentions d'Enro envers certaines
personnes.
Par exemple, dit Gosseyn, il y a le problme du
Disciple. Le Disciple est un tre virtuellement indestructible.
Vous ne supposez pas, la guerre gagne, qu'un homme
comme le Disciple laissera Enro le Rouge gouverner la
galaxie.
Enro, sauvage, dit :
Je m'occuperai du Disciple si a le travaille.
Facile dire. Il peut entrer chaque instant et tuer
tout le monde dans cette pice.
Le gant secoua la tte. Il paraissait gay.
Mon ami, dit-il, vous avez cout sa propagande. Je
ne sais pas comment il fabrique son ombre, mais j'ai conclu
voici bien longtemps que tout le reste est physique ordinaire.
a veut dire des distorseurs, et pour les armes, de l'nergie.
Seuls deux distorseurs dans ce btiment ne sont pas sous
mon con trle, et je les tolre. Je dfie qui que ce soit de
construire des machines proximit de nous sans que je le
sache.
Gosseyn dit :
Cependant, il peut prdire chacun de vos gestes. Le
sourire s'effaa du visage de l'autre.
Il peut prdire ce qu'il veut, dit-il, coupant. C'est moi
qui commande. S'il essaie de s'en mler, il va se retrouver
dans la position du condamn la pendaison : il sait le jour et
l'heure, mais il ne peut rien y faire. Gosseyn dit :
A mon avis, vous n'avez pas rflchi tous ces
problmes de la faon qu'il fallait.
Enro resta silencieux, regardant la table. Enfin, il leva les
yeux.
Quoi d'autre ? dit-il. J'attends les conditions en
question.
Il tait temps de parler affaires.
Gosseyn sentit l'effet de toute cette scne sur le corps
d'Ashargin. Il aurait voulu relcher un peu la tension du
systme nerveux du prince. Il eut envie de regarder Crang,
Patricia ou Secoh pour voir comment ils ragissaient la
situation. Ceci donnerait Ashargm un moment de dtente.

Mais il refrna son dsir. Enro avait pratiquement oubli la


prsence de tmoins. Il ne serait pas sage de distraire son
attention. Il dit voix haute :
Je dsire avoir l'autorisation de faire des appels o
que ce soit dans la galaxie n'importe quelle heure du jour ou
de la nuit. Naturellement, vous pouvez les couter, vous ou
vos agents.
Naturellement ! dit Enro, sarcastique. Et encore ?
Je veux la libre disposition des distorseurs de
transport en tous points du Plus Grand Empire.
Je suis heureux de vous voir restreindre ce dsir au
Plus Grand Empire, dit Enro.
Il s'interrompit.
Continuez, s'il vous plat.
Je dsire pouvoir commander tout quipement de
mon choix aux Magasins gnraux. Pas d'armes,
naturellement.
Enro remarqua :
a peut continuer longtemps comme a. Qu'est- ce
que vous offrez en retour de ces extravagantes prtentions ?
Gosseyn formula sa rponse non pas l'adresse d'Enro,
mais celle du dtecteur :
Vous avez tout cout. Ai-je parl franchement
jusqu'ici ?
Les tubes clignotaient peine. Il y eut une longue
hsitation.
C'est exact, jusqu' un certain point, au-del duquel il
y a une confusion mettant en jeu...
Le Dieu Endormi ? demanda Gosseyn.
Oui, et pourtant, non. Gosseyn revint Enro.
Combien de rvolutions avez-vous combattre,
demanda-t-il, sur les plantes du Plus Grand Empire o l'on
fabrique un matriel de guerre vital ?
Le dictateur le regarda, amer, et dit enfin :
Plus de deux mille.
a ne fait que trois pour cent. Qu'est-ce qui vous
embte ?
Quelques-unes, dit Enro avec franchise, ont une
importance technique hors de proportion avec leur
importance relle.

C'est ce qu'il avait dsir entendre. Gosseyn dit :


En change de ce que je vous ai demand, je parlerai
la radio pour soutenir votre attaque. Pour autant que le nom
d'Ashargin soit de quelque utilit au contrle de l'empire, je le
mets votre disposition. Je cooprerai jusqu' nouvel ordre.
C'est ce que vous voulez de moi, non ?
Enro se leva.
Vous tes sr, dit-il sauvagement, que c'est bien tout
ce que vous dsirez ?
Encore une chose... dit Gosseyn.
Oui.
Gosseyn ignora le ton sardonique.
Cela concerne ma femme. Elle ne doit plus paratre
au bain royal.
Il y eut un long silence. Un poing puissant s'abattit sur la
table.
Tope ! dit Enro d'une voix sonore. Vous ferez tantt
votre premier discours.
14
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, utilisez des REFERENCES :
par exemple, le conscient et 1' inconscient sont deux
termes descriptifs utiles ; mais il reste prouver que ces
termes eux-mmes refltent avec prcision 1' existant au
niveau des faits. Il existe des cartes de territoires sur lesquels
nous ne pourrons jamais avoir_ de renseignements exacts.
L'entranement tant destin aux individus, l'essentiel est
de rester conscient de la signification multiordinale , c'est-dire polyvalente, des mots que l'on entend ou que l'on
prononce.
Il tait tard dans l'aprs-midi lorsque Gosseyn revint
l'appartement de Nirne. La jeune femme, assise une table,
crivait une lettre. Elle posa sa plume lorsqu'il entra, se leva
et se dirigea vers un grand fauteuil des profondeurs duquel

elle le regarda de ses yeux gris et calmes.


Ainsi, nous avons tous environ deux mois vivre ?
dit-elle enfin.
Gosseyn-Ashargin feignit la surprise.
Si longtemps ? dit-il.
Ce fut son seul commentaire. Peu importait ce qu'elle
avait entendu de l'incident du djeuner ou d'ailleurs. Il le
regrettait pour elle, mais le destin de la jeune femme ne
dpendait pas rellement de lui. Si un tyran peut ordonner
une femme de devenir la matresse ou l'pouse d'un tranger
simplement parce qu'elle s'est arrte pour lui parler cinq
minutes, c'est l un fait auquel on ne peut s'attendre
normalement. Elle avait commis l'erreur d'tre ne au sein de
l'ancienne noblesse et vivait au bord du puits sans fond des
soupons d'Enro. C'est encore Nirne qui rompit le silence.
Qu'allez-vous faire maintenant ?
Gosseyn s'tait pos lui-mme la question, sachant que
ceci se compliquait du fait que, tout moment, il pouvait
retrouver son propre corps.
Mais supposer que non ? A supposer qu'il reste encore
ici plusieurs jours ? Alors ? Y avait-il quelque chose faire qui
put tre d'un intrt quelconque, maintenant ou plus tard,
pour Ashargin ou pour Gosseyn?
Il y avait Vnus. Mais les Vnusiens savaient-ils mme
ce qui se passait ?
En outre, il fallait rellement qu'il jett un coup d'il sur
le Dieu Endormi. Ceci ncessitait une autorisation de Secoh.
Ses penses s'interrompirent tandis qu'il arrivait au
numro trois de la liste : entraner Ashargin. Il regarda Nirne.
J'ai men le prince plutt dur, dit-il, et je crois que je
ferai bien de le laisser se reposer une heure.
Je vous rveillerai quand il faudra, dit Nirne d'une
voix si douce que Gosseyn, surpris, la regarda.
Dans la chambre coucher, Gosseyn rgla un
enregistreur mural pour rpter un thme de relaxation de
trois minutes. Puis il s'tendit. Durant l'heure qui suivit, pas
une fois il ne s'endormit vraiment. Il y avait toujours la voix,
derrire, la voix monotone d'Ashargin qui rptait, rptait
encore les quelques phrases.
Il laissa son esprit rder parmi les souvenirs plus amers

des annes de squestration d'Ashargin. Chaque fois qu'il


tombait sur un incident ayant produit une profonde
impression, il parlait silencieusement au jeune Ashargin.
Comme si quinze ans, seize ans, vingt ans, Ashargin
tait chaque fois une entit vivant au-dedans de lui. Ashargin
l'an parlait ses cadets au moment o ceux-ci avaient subi
un traumatisme.
Du haut de son niveau de plus grande comprhension, il
assurait le plus jeune que l'incident devait tre regard d'un
autre point de vue que celui d'un jeune homme craintif. Il se
persuadait que la peur de la souffrance et la peur de la mort
sont des motions que l'on peut dominer, et, en rsum, que
le choc si profond autrefois ne signifiait plus rien pour lui
maintenant. Bien plus, dans l'avenir, il comprendrait mieux
ces moments-l et jamais plus ne risquerait d'en souffrir.
Ce n'tait qu'une entre autres des mthodes
d'entranement non-A, mais saine scientifiquement, en tant
que systme d'auto-traitement et qui produirait des rsultats
prcis.
Dtends-toi... , disait la voix calmante. Et, combin
ce qu'il tait en train de faire, chaque mot signifiait :
Dtends-toi des tensions de toute une vie. Que toutes ces
craintes, que ces doutes et ces incertitudes dbarrassent ton
systme nerveux.
L'effet ne dpendait aucunement de la croyance que
quelque chose dut arriver bien que cette conviction le
renfort. Il fallait du temps. Bien des souvenirs
volontairement enterrs devraient tre rapidement ramens
au grand jour avant que le remde put agir sur eux.
Le prince Ashargin ne se dtendrait pas en un jour.
N'importe, l'heure o Nirne frappa doucement la
porte, il avait non seulement l'quivalent d'une heure de
sommeil, mais une rorientation psychanalytique que les
circonstances ne lui eussent pas permis d'obtenir autrement.
Il se sentit rafrachi, prt affronter l'aprs-midi et la nuit.
Les jours passaient ; la question se posait : comment
savoir pour Vnus ?
Plusieurs possibilits s'offraient. Toutes exigeaient qu'il
rvlt ce qu'il voulait savoir. Et Enro serait aussi mme de
concevoir la signification de ces rvlations que la personne

qui elles s'adressaient.


Risque impossible prendre avant d'avoir puis les
autres moyens.
Au bout de quatre jours, Gosseyn tait un homme trs
embt. Il se vit isol dans le corps Ashargin, ce qui, en dpit
de sa prtendue libert d'action, lui interdisait de faire les
seules choses qui importassent.
Seuls les Vnusiens pourraient arrter Enro et les
Predicteurs. Telle tait sa conviction, fonde sur ses
observations et sa connaissance des choses.
Mais, pour autant qu'il le sut, ils se trouvaient coups de
tout. Incapables d'agir. Facilement menacs par un dictateur
sur l'ordre duquel des centaines de plantes venaient d'tre
pulvrises.
Chaque jour, il esprait se retrouver dans son propre
corps. Il tentait d'y aider. Il se servait des distorseurs de
transport chaque fois que l'occasion se prsentait. Quatre fois
en quatre jours, il fit l'aller et retour jusqu' des plantes
loignes. Mais son esprit restait dans le corps du prince
Ashargin.
Il attendit un appel l'informant que l'on avait contact le
destroyer Y 381 907. Rien ne venait.
Que pouvait-il se passer ?
Le quatrime jour, il se rendit personnellement au
Service des communications interplantaires. Ce service
occupait un immeuble de quatre-vingt-dix tages sur dix blocs
de long. Le bureau de renseignement de l'immeuble
comportait cent roboprateurs qui orientaient les appels sur le
secteur convenable. Il se prsenta l'un d'eux.
Ah S parfaitement, rpondit le roboprateur. Le prince
Ashargin. Nous avons reu des instruc tions vous concernant.
Gosseyn fit son enqute et allait s'loigner, mais une
ide le retint. Les dtails l'intressaient.
Quel genre d'instructions ? demanda-t-il. La rponse
avait la franchise typique d'Enro :
Vous pouvez appeler qui vous voulez, mais une
transcription de chaque conversation sera envoye au bureau
des renseignements.
Gosseyn acquiesa. Il ne pouvait gure y chapper. Il
choisit une cage de distorseur correspondant au secteur qu'il

dsirait et s'assit au vidophone. Puis il dit :


Je dsire parler au capitaine Free, ou une personne
quelconque bord de F Y 381 907.
Il aurait pu passer son appel de chez Nirne, mais ici, il
voyait le distorseur qui transmettait le message. Il put
constater la tentative de liaison tandis que le roboprateur
composait l'indicatif correspondant, selon la plaque
transparente de trente centimtres d'paisseur donnant la
liste des destroyers, au 381 907.
Tout ceci, il le vit de ses propres yeux. S'il tait possible
d'viter une interfrence dans sa tentative de jonction avec le
destroyer, l se trouvait une des mthodes.
Une autre consistait appeler d'une plante prise au
hasard, ce qu'il avait dj fait deux fois sans rsultat.
Une minute s'coula. Puis deux. Toujours pas de
rponse. Au bout de quatre minutes environ, le roboprateur
dit :
Un instant, s'il vous plat.
Dix minutes en tout se passrent, et la voix de
l'oprateur reprit :
La situation est la suivante. Lorsque l'on pousse la
similarit jusqu' la limite mcanique connue de vingt-trois
dcimales, on obtient une faible raction. Ceci est purement
automatique. Il est vident que l'indicatif de votre
correspondant est encore partiellement similaris, mais sa
dtrioration est manifeste. Visiblement, aucun effort n'est
tent par les occupants du vaisseau pour conserver l'indicatif.
Merci, dit Gosseyn-Ashargin.
Difficile d'imaginer que son corps se trouvt quelque part
l-bas tandis que son moi raisonnant restait ici, attach au
corps du dauphin Ashargin.
Le mystre restait total.
Le sixime jour, Enro passa un message au vidophone
public. Il jubilait visiblement, et une note de triomphe tintait
dans sa voix :
Je suis l'instant inform par le grand amiral Paieol,
chef suprme de nos forces dans la bataille du sixime
dcant, que la capitale de Tuul a t dtruite voici quelques
heures par notre invincible flotte. Ceci n'est qu'une victoire
parmi la liste interminable de celles remportes par nos

hommes et nos armes sur un ennemi qui rsiste avec


acharnement. Continuez de combattre, amiral. Le cur du
peuple et la confiance de votre gouvernement vous
accompagnent.
Tuul ? Gosseyn, l'aide des souvenirs d'Ashargin, se
rappela le nom. Tuul, la place forte du plus puissant Etat du
groupe de la Ligue. Une plante entre mille... mais son
tiquette de capitale prendrait valeur de symbole l'gard
des esprits non intgrs pour qui la carte, smantiquement
parlant, tait le territoire, et le mot la chose elle-mme.
Mme pour Gilbert Gosseyn la destruction de Tuul
signifiait un tournant. Il n'osait pas attendre. Aprs le dner, il
invita Nirne l'accompagner chez Crang et Patricia.
J'espre, dit-il en appuyant, que la Gorgzid et vousmmes aurez beaucoup de choses vous dire.
Elle le regarda, momentanment surprise, mais il ne
s'expliqua pas autrement. Impossible d'exprimer ouvertement
son projet pour rendre inoprant le don de clairvoyance
d'Enro.
Nirne fit de son mieux. Qu'attendait-elle qu'il arrivt ?
Gosseyn n'en savait rien. Mais, au dbut, elle parla sans
cesse.
Les rponses de Patricia la freinrent d'abord. Elle
semblait dpasse par cette mitrailleuse vocale qui
fonctionnait avec rgularit. Mais, soudain, elle dut
comprendre. Elle s'avana, s'assit sur le bras du fauteuil de
Crang et se mit rpondre.
Nirne, trois mtres de l, hsita, puis s'approcha et
s'assit sur les genoux d'Ashargin. La conversation qui
s'ensuivit fut la plus anime que Gosseyn et jamais
entendue entre deux femmes. Pas une seconde pendant le
reste de la soire ses prudentes paroles ne cessrent d'tre
couvertes par le fond sonore de ce bavardage fminin.
Gosseyn formula d'abord une de ses moindres
proccupations.
Est-ce que vous vous y connaissez en matire de
cerveaux seconds ? demanda-t-il, mentionnant le mot devant
Crang pour la premire fois.
Les beaux yeux jaunes de l'homme l'tudirent, pensif.
Puis il sourit.

Un peu. Que voulez-vous savoir ?


C'est un problme de temps, je suppose, dit Gosseyn.
La premire photographie est trop lente, en quelque sorte.
Plus lente qu'une plaque photographique ; et les plus
compliqus des tubes lectroniques, compars a, vont la
vitesse de l'clair.
Crang acquiesa et dit :
Il est reconnu que les machines spcialises peuvent
remplir toute fonction particulire beaucoup plus vite et
souvent mieux qu'un organe ou un effecteur humain donns.
C'est la ranon de notre adaptabilit virtuellement illimite.
Gosseyn dit trs vite :
Vous estimez le problme insoluble? L'autre secoua
la tte.
C'est une question de degr. Il est possible que
l'entranement initial soit parti sur une mauvaise route et
qu'une orientation diffrente puisse donner de meilleurs
rsultats.
Gosseyn comprenait fort bien. Un pianiste qui a appris
de mauvais doigts ne peut devenir un virtuose moins de
rapprendre laborieusement selon la bonne mthode. Le
cerveau humain et le corps peuvent tre duqus en vue de
rsultats trs diffrents. Certaines mthodes sont si
remarquables que l'individu ordinaire convenablement
conditionn peut tre regard comme un gnie.
Mais comment, se fondant sur cette vrit gnrale,
rentraner son cerveau second une fois son propre corps
retrouv ?
Je dirais, dit Crang, qu'il s'agit essentiellement de
dvelopper des rflexes conditionns.
Ils bavardrent quelques instants sur ce sujet. Pour le
moment, Gosseyn ne se souciait pas d'Enro. Mme si le
dictateur pouvait liminer le brouillage continuel de la
conversation de Nirne et de Patricia, ce qu'il entendrait ne
signifierait rien pour lui.
Il ne perdait rien de sa prudence, mais se proccupait de
dcouvrir la nature possible d'un tel rflexe. Crang fit
quelques suggestions, mais il parut Gosseyn que le
dtective non-A cherchait toujours se faire une ide de ce
que savait Ashargin.

Cette pense le dcida enfin. Il orienta la conversation


sur le problme de la possession d'un esprit par un autre. Il
souligna que ce phnomne pouvait se raliser avec un
cerveau second, le processus de similarisation suivi tant
sans doute un contact au plus haut degr entre un cerveau
second compltement dvelopp et le vestige de ce cerveau
second existant dans tout tre humain. Ainsi, la plus grande
des deux quantits se dplaait toujours vers la plus petite.
Crang tait attentif.
Ce que je me demande, dit-il, c'est ce que ferait le
cerveau second une fois en possession du vestige.
Dominerait-il les deux corps en mme temps, ou le plus
puissant serait-il en tat de relaxation ?
Relaxation coup sr, dit Gosseyn.
Voil quelque chose qu'il avait voulu dire, et il se sentit
satisfait. Malgr le handicap d'Enro, il venait d'apprendre
Crang que le corps de Gosseyn tait inconscient.
Crang sachant que ce corps se trouvait bord de l'Y 381
907, ses vues de la situation devaient s'clairer
considrablement.
Il y eut un temps, continua Gosseyn, o j'admettais
totalement qu'une situation comme celle-l ne put rsulter
que d'un tiers ralisant l'change forc. Il parat difficile
croire (il hsita) que le Dieu Endormi puisse laisser son esprit
dans une enveloppe aussi limite que celle d'Ashargin s'il a
un moyen de l'viter.
Il esprait faire comprendre Crang que Gilbert
Gosseyn se trouvait impuissant agir sur sa propre destine.
Et naturellement, continua-t-il, Ashargin est un simple
pantin qui a fait maintenant peu prs tout ce qu'il pouvait
faire.
Je ne suis pas d'accord, dit Crang, dsinvolte.
Brutalement, ils arrivaient ainsi au but essentiel
de leur prudent change de vues.
C'est du moins mon but essentiel se dit Gosseyn, en
regardant l'autre.
Car la position de Crang en tout ceci, le troublait.
L'homme semblait ne rien faire. Il avait pris le risque risque
terrible considrer son action sur Vnus de se rendre au
quartier gnral d'Enro. Et jour aprs jour il restait inactif.

Son plan, s'il existait, devait tre assez tonnant pour


que se justifit une telle inaction au moment o la bataille du
sixime dcant approchait inexorablement de la dcision
finale.
Crang conclut vivement :
A mon avis, prince, ces discussions mystiques ne
peuvent aller bien loin. Il vient un moment o l'homme agit.
Tenez, Enro est un exemple remarquable de l'homme
d'action. Un gnie militaire de premier plan. Il faudra des
sicles pour retrouver son pareil dans la galaxie.
Etrange compliment, venant d'Eldred Crang. Et puisque
le tout tait faux n'importe quel Vnusien A instruit des
mthodes militaires pouvait galer le gnie d'Enro il y
avait l, visiblement, une intention.
Il assit Nirne plus confortablement sur ses genoux et se
cala lui-mme dans son fauteuil. Et ce moment, il vit une
possibilit de rpondre. Il rtorqua promptement :
Il me semble que des hommes comme vous- mme
laisseront leur marque sur l'histoire militaire de la galaxie. Il
serait intressant de suivre ces vnements de prs.
Crang se mit rire.
L'avenir nous dira tout a. Il changea de sujet et reprit
:
Il est dommage que Enro ne soit pas encore reconnu
pour le plus grand gnie militaire qui ait jamais vcu.
Morose, Gosseyn acquiesa. Quelque chose se
prparait, mais on n'avait pas rpondu sa propre question. Il
savait coup sr que Crang comprenait ce qu'il essayait de
dire.
Et il ne rpondra pas, pensa-t-il, furieux. Eh bien, s'il a
un plan, il y a intrt ce qu'il soit bon.
Je suis sr, dit Crang, qu'aprs sa mort, mme ceux
de la Ligue reconnatront et honoreront l'habilet consomme
de l'attaque dclenche contre le pouvoir central.
Et Gosseyn vit le plan : Le plus grand qui ait jamais
vcu ! aprs sa mort...
Crang proposait une tentative d'assassinat d'Enro.
Gosseyn resta stupfait. A un moment donn, l'ide de
se servir d'Ashargin pour tuer Enro paraissait le seul moyen
d'utiliser un individu d'aussi peu de poids. Mais tout avait

chang. Le dauphin Ashargin servait influencer des


milliards de gens. On le savait en vie. En temps voulu, son
influence serait dcisive.
Le sacrifier maintenant au cours d'une tentative
d'assassinat du dictateur, cela ressemblait l'abandon d'une
reine dans une partie d'checs. Mme au dbut, il trouvait
que ce serait un sacrifice. Et maintenant, sachant ce qu'il
connaissait d'Enro, il se sentait convaincu que la vie
d'Ashargin serait perdue en pure perte.
En outre, la mort d'Enro n'arrterait pas la flotte
d'invasion. L-bas, il y avait Paleol, dur, sauvage, dcid.
Paleol, et ses milliers d'officiers, volontairement en marge de
la loi et de la Ligue, prendraient les rnes du gouvernement
contre tout groupe qui pourrait tenter de s'emparer du Plus
Grand Empire.
Naturellement, si Ashargin mourait en tentant de tuer
Enro, Gilbert Gosseyn retournerait sans doute dans son
propre corps. Pour lui, toujours persuad que ce retour se
ferait normalement, a demandait une semaine de rflexion.
Et tout hasard on pouvait commencer mettre le plan
en application ; il y avait des prparatifs faire.
A regret, avec mainte rserve, Gosseyn notifia son
accord ce complot.
Ceci termina la soire. Il s'attendait que l'on discutt les
dtails, mais Crang se leva et dit :
a a t une conversation trs agrable. Je suis ravi
que vous soyez passs nous voir.
A la porte, le dtective A ajouta :
Vous pourriez tenter d'imiter le rflexe utilis la
vision nette.
Cette mthode d'entranement tait dj venue l'ide
de Gosseyn. Il acquiesa.
Bonsoir, dit-il brivement.
Cette visite, tandis que, en compagnie de Nirne,
silencieuse, il regagnait son appartement, lui laissait une
impression d'intense dception.

Il attendit que Nirne ft sortie, et demanda Madrisol au


vidophone. Il se sentait nerveux. En effet, ceci pouvait
passer pour une trahison. Il avait demand Enro

l'autorisation de tlphoner qui il voulait, mais on ne


communique pas avec l'ennemi en temps de guerre sans
accord spcial. Il se demandait quel point on le surveillait
lorsque la voix de l'oprateur retentit.
Le secrtaire de la Ligue accepte de parler au prince
Ashargin la condition qu'il soit express ment entendu que
c'est une autorit lgale qui s'adresse un hors-la-loi.
Gosseyn entrevit immdiatement les risques courus par
Ashargin s'il acceptait cette thse. Il entendait faire tout ce qui
tait en son pouvoir pour aider la Ligue gagner la guerre ; si
la victoire en rsultait, Ashargin se trouverait dans une
situation dangereuse.
Il en prouva de l'ennui, mais un instant lui suffit
dcouvrir une chappatoire.
Le prince Ashargin, dit-il, a des raisons impratives
de parler Madrisol et en consquence il accepte la condition
sans prjug.
Ensuite, ce ne fut pas long. Le mince visage asctique
de Madrisol apparut sur l'cran. L'homme paraissait plus
maci encore que lorsqu'il l'avait vu avec les yeux de
Gosseyn. Le secrtaire de la Ligue hurla :
S'agit-il d'une offre de reddition ? Question si peu
raliste que Gosseyn fut distrait
de son propre dessein. Madrisol continua, d'un ton
coupant :
Comprenez qu'il ne peut y avoir d'exception aux
principes. Tous les individus participant la hirarchie du
Plus Grand Empire doivent se soumettre au jugement du
tribunal de la Ligue.
Un fanatique. En dpit de sa propre opposition Enro,
Gosseyn ne put s'empcher d'tre un peu ironique en
rpondant :
Monsieur, ne croyez-vous pas que vous vous pressez
un peu trop de conclure ? Ceci n'est pas une offre de
reddition, et d'ailleurs je ne suis pas en mesure de la formuler.
Il continua rapidement :
La raison de mon appel vous surprendra sans doute.
Mais tout d'abord, je veux vous prvenir : il est d'importance
vitale que vous ne mentionniez pas nominalement le sujet
dont je veux vous entretenir. Ce que j'ai l'intention de vous

dire va tre rapport Enro et toute indiscrtion de votre part


pourrait avoir des effets dsastreux.
Oui, oui, allez.
Gosseyn n'abandonnait pas.
J'ai votre parole ? demanda-t-il. Votre parole
d'honneur ?
La rponse fut glaciale :
L'honneur ne peut avoir cours entre un officiel de la
Ligue et un hors-la-loi. Mais, continua Madrisol, il est vident
que je ne ferai aucune rvlation qui puisse tre dangereuse
pour une plante amie.
C'tait la promesse qu'il dsirait. Pourtant, maintenant
qu'elle tait faite, Gosseyn hsitait. Les souvenirs d'Ashargin,
ces systmes solaires entirement dtruits, lui
embarrassaient la langue.
Si Enro devinait de quelle plante il tait question, on
pouvait tre sr qu'il agirait. Un simple soupon suffirait. Pour
l'instant, Vnus reprsentait un simple incident pour le
dictateur. Aussi longtemps que cela durerait, les Vnusiens
seraient sans doute en scurit.
La voix impatiente de Madrisol retentit :
Je vous prie de venir au fait.
Encore une fois, Gosseyn fit dfiler dans sa tte les
phrases prpares et il se lana. Il rappela l'appel de Gilbert
Gosseyn Madrisol, plusieurs semaines auparavant, et la
requte formule l'poque. Il conclut :
Avez-vous fait quelque chose ?
Madrisol se rembrunit.
Je me rappelle vaguement. Je crois qu'un de mes
techniciens a tent de passer un message.
Qu'est-il arriv ?
Une seconde. Je vais vrifier que ce message a bien
t envoy.
Attention ! rappela Gosseyn.
Les lvres de Madrisol se pincrent un peu plus, mais il
acquiesa. Il fut de retour moins d'une minute plus tard.
Non, dit-il, le message n'a pas encore t transmis.
Gosseyn, muet, le regarda un moment. Il n'tait pas
absolument convaincu. C'tait beaucoup attendre d'un
homme dans la position de Madrisol que de lui demander de

rvler des informations au prince Ashargin. Mais il se


rappela la scheresse de son interlocuteur lorsqu'il l'avait
appel de Vnus. Ceci concordait. Et comment...
Il retrouva sa voix.
Je vous adjure, dit-il, de prendre contact avec eux
immdiatement et personnellement.
Il coupa la communication, dprim. Le plan dsespr
de Crang, en fin de compte, n'tait pas la dernire solution,
mais bien la seule solution. Et pourtant, non ! Paleol
excuterait tous les habitants du palais : Nirne, Patricia,
Crang...
Gosseyn se calma. A quoi bon penser tout a ? A
moins que l'on ne se dcide une action dcisive, Nirne,
Crang et Ashargin au moins mourraient promptement
de toute faon. Il fallait se rappeler le grand rle jou par
Crang sur Vnus et esprer que le dtective non-A restait la
hauteur de la situation.
Il tenterait de tuer Enro si Crang le lui suggrait.
!*,
Il lui fallut plus d'une heure pour laborer la formule qu'il
dsirait ; pour l'enregistrer, quatre minutes et quart suffirent.
C'tait une opration complexe qu'il entreprenait l,
complexe en ce sens qu'il dsirait fixer des rflexes sur le
plan de l'inconscient et modifier en fait les ractions du
systme nerveux autonome.
Cette tentative trouvait son parallle dans les sicles
anciens. Les orgueilleuses lgions de Jules Csar avaient
dfait des armes de barbares suprieures en nombre parce
que le systme nerveux des soldats romains tait entran
pour le combat coordonn. Les lgions de Csar auraient eu
peu de chances contre les armes de l'empire romain de l'Est
au VIe sicle.
Les armes s'taient peu modifies, mais on avait
amlior l'entranement.
En 1940, le dictateur Hitler adaptait le systme nerveux
de ses hommes un systme neuf et diffrent de guerre
mcanique. Il triomphait jusqu'au moment o un nombre
suprieur d'hommes et de machines adoptait ses mthodes.
Les machines existaient dj avant le Blitz, mais il fallait
habituer les hommes aux machines en vue d'une nouvelle

intgration. Celle-ci termine, la supriorit naissait


automatiquement.
Dans les annes qui avaient suivi la paix confuse de la
Seconde Guerre mondiale, de plus en plus de gens se
rangeaient aux conclusions laborieusement formules par la
nouvelle science et smantique gnrale partir de la masse
des expriences connues. Selon une de ces conclusions, le
systme nerveux humain est uniquement susceptible
d'entranement illimit , mais c'est la mthode qui est le
facteur dterminant du rsultat.
L'ide de Crang et de Gosseyn reposait sur le principe
de la vision. Un il dtendu voit mieux. L'il normal reste
dtendu lorsqu'il cligne rgulirement. Quand, pour une
raison quelconque, un il capable de bien voir se fixe sur un
objet, l'image se brouille. A la diffrence d'un appareil
photographique, l'il ne voit distinctement qu' l'instant qui
suit immdiatement le clignement relaxateur.
Il paraissait Gosseyn que, s'il pouvait, tandis qu'il
attendait emprisonn dans le corps Ashargin, dcouvrir une
mthode automatique de relaxation pour son cerveau second,
il obtiendrait des photographies plus rapides et r>lus prcises
aux fins de similarisation. Comment dtendre un cerveau
second ? Premire tentative, vidente : la relaxation des
tissus environnants.
Aussi, il tenta de relaxer les vaisseaux sanguins du
cortex, le thalamus, et le sub-cortex, o devait se trouver le
cerveau second embryonnaire d'Ashargin.
Par association, toutes les cellules entourant les
vaisseaux sanguins se relaxeraient galement, de faon
automatique. C'tait une thorie maintes fois vrifie.
Chaque fois que la voix de l'enregistreur formulait la
suggestion, il imitait la mthode utilise avec son propre
cerveau second pour obtenir une zone mmorise.
Deux heures passrent. Il parvenait au point o il pouvait
suivre l'indicatif et penser autre chose.
Dtends-toi... regarde... dtends-toi... regarde...
L'assassinat devrait tre planifi trs soigneusement s'il
tait vrai que Enro vct sous la surveillance de gardiens qui
l'observaient par des trous dissimuls dans le mur.
Dtends-toi... regarde... dtends-toi... regarde. Plusieurs

ventualits, naturellement. Puisque Ashargin tait cens


attaquer, il fallait prendre en considration la position du
prince dans son ensemble. A supposer que Ashargin et
Gosseyn fussent tous deux morts la semaine prochaine, ceci
mettrait-il en action automatiquement le corps de
remplacement le plus proche de Gosseyn, en l'occurrence le
Dieu Endormi de Gorgzid?
Dtends-toi... regarde... dtends-toi... regarde...
Si c'tait effectivement ce dernier, Gosseyn entrevoyait
l'intrt du plan. Il tentait d'imaginer l'effet produit par un Dieu
Endormi se levant pour affronter Enro et Secoh. Dtendstoi... regarde... dtends-toi... regarde.
Il parut Gosseyn que d'un prliminaire au moins il
devait prendre soin personnellement.
Si la suite des vnements se droulait effectivement
selon le plan prvu, il fallait faire une vrification. Il supposait
que le Dieu Endormi tait un des corps de Gosseyn.
Ceci devait tre contrl.
***
Enro ne se montra pas au djeuner. Secoh, arriv en
retard, expliqua :
Il s'est rendu auprs de l'amiral Paleol. Gosseyn
tudia le prtre tandis qu'il prenait place
table.
Ag de quarante ans, son visage trahissait la complexit
des passions qui l'avaient pouss lutter pour conqurir le
rang lev auquel il tait parvenu. Mais il y avait plus. D'aprs
la faon dont Secoh s'adressait Enro le jour o l'on passait
Ashargin au dtecteur de mensonges, il paraissait probable
que le seigneur gardien ft lui-mme un adepte de son
dogme.
Gosseyn estima que le moment serait favorable pour
aborder le sujet. Mais comment ? Il opta finalement pour la
franchise et parla. Lorsqu'il se tut, Secoh le regarda
pensivement.
Deux fois, il faillit parler. Deux fois, il s'agita sur sa
chaise comme pour se lever et partir. Enfin, il dit doucement :
Le privilge de voir le Dieu Endormi n'est accord

qu'aux membres de l'ordre.


Exactement, dit Gosseyn.
Secoh parut troubl, et Gosseyn espra que dans son
esprit se formait l'image de ce que signifierait la rvlation
publique de la conversion du dauphin Ashargin sa religion
chrie. Avait-il la vision d'une galaxie entire en extase
devant l'image vidophonique de la crypte du Dieu Vivant ?
Gosseyn l'espra.
Secoh reposa sa fourchette et son couteau et posa ses
mains sur la table. Elles paraissaient fines et dlicates, mais il
y avait aussi en elles de la fermet. Il dit finalement avec
gentillesse :
Mon garon, je ne veux pas vous dcourager. Votre
position est anormale. Je serais heureux de vous donner
personnellement l'instruction primaire de base, et grce
l'lasticit de mes pouvoirs discrtionnaires, je pense que
ceci pourrait inclure la crmonie de la vision. Mais je dois
vous avertir cependant que la protection habituelle assure
aux novices et aux initis ne vous serait pas accorde. Nous
sommes en train de crer un Etat universel, et notre grand
chef a estim ncessaire de prendre des dcisions svres
concernant les individus.
Il se leva.
Demain matin, dit-il, soyez prt vous rendre au
Temple, 6 heures. En considration de votre certitude d'tre
possd formule voici huit jours, il entrait dans mes
intentions de vous mettre en prsence du Dieu Endormi. Je
suis curieux de savoir s'il y aura ou non un signe.
Il fit demi-tour et quitta la table et la pice.
Pour Gosseyn l'instruction primaire fut reprsente par
quelques extraits de la crmonie d'investiture. C'tait une
histoire du Dieu Endormi, fascinante sa faon comme les
traditions populaires.
Le Temple du Delta existait avant l'arrive des hommes
sur Gorgzid. Dans le pass brumeux, aprs avoir cr
l'univers, le Dieu avait choisi la plante Gorgzid comme lieu
de repos. L, gard par les lus de son choix, il dormait aprs
son dur labeur. Un jour viendrait o, s'veillant enfin de son
bref assoupissement bref au sens cosmique , il se
lverait et reprendrait son uvre.

A son peuple de Gorgzid tait attribue la tche de


prparer le monde pour son rveil. Ce jour de gloire, il
dsirerait un univers unifi.
A l'nonc des rites, tandis que le tableau se prcisait,
Gosseyn se rendit compte pour la premire fois de bien des
choses. Ceci justifiait les conqutes d'Enro. Les affirmations
de base admises, tout le reste s'ensuivait.
Il tait frapp. Il avait admis de son ct qu'il s'agissait l
d'un corps de Gosseyn. Si telle tait la folie suscite par la
prsence de ce corps, lui qui se trouvait immortel grce
l'existence d'une srie de corps analogues, devrait
reconsidrer tout le problme de sa propre immortalit.
Vers 9 heures, il fut revtu d'une longue robe blanche, et
la parade de la vision commena. C'est un curieux chemin
qu'ils prirent; des marches descendaient autour d'un mur
incurv. Ils parvinrent dans les profondeurs ; l se trouvait un
propulseur pile atomique, et Gosseyn reut son second
choc.
Un vaisseau de l'espace ! le Temple du Delta tait un
vaisseau interstellaire sphrique enterr dans les alluvions
des sicles couls, peut-tre depuis des millnaires.
Maintenant, ils remontaient le long de la paroi oppose.
Ils parvinrent au plancher central et entrrent dans une salle
qui frmissait des murmures sous-jacents. Gosseyn
souponna la prsence de nombreuses machines, mais il
n'avait pas son cerveau second pour vrifier cette
supposition. Le mur, en face, s'incurvait dans la pice. De
chaque angle partait un pylne en arc; Les quatre piliers
aboutissaient un troit contrefort, peu prs huit mtres
de l'endroit o et d se trouver le mur.
a aurait pu tre la tte d'un cercueil. La paroi infrieure,
translucide, resplendissait d'une lumire intense. Des petites
marches menaient jusqu'au sommet du contrefort. Secoh
monta l'un des escaliers et fit signe Gosseyn de prendre
celui qui se trouvait de l'autre ct. Comme il atteignait le
sommet un panneau glissa et dmasqua la partie suprieure.
A genoux, dit Secoh d'une voix sonore, et VOIS !
De sa position agenouille, Gosseyn vit les paules, une
partie des bras et du thorax, et la tte de l'homme couch
l'intrieur. Le visage tait mince et dtendu, les lvres

lgrement entrouvertes. C'tait la figure d'un quadragnaire


sous le crne volumineux ; l'expression du visage paraissait
curieusement vide. L'homme tait beau, mais seulement
cause de sa symtrie et de la ligne des joues et des os.
Autrement, il avait l'air abruti. Pas trace de ressemblance,
mme vague, avec Gilbert Gosseyn.
Le Dieu Endormi de Gorgzid restait un tranger.
Ils furent de retour au palais temps pour djeuner, et,
tout d'abord, Gosseyn ne se rendit pas compte que la grande
crise se dclenchait.
Il y avait deux convives, outre Enro, Patricia, Crang et
Nirne. Huit en tout table. Les visiteurs portaient l'uniforme
et les insignes des marchaux. Eux et Enro menaient la
conversation.
Celle-ci concernait une commission d'enqute dont les
travaux s'taient ports sur ce qu'ils appelaient une
rvolution. Gosseyn comprit que cette dernire avait russi
pour des raisons encore obscures. Les deux officiers
constituaient la commission.
Il les observa avec curiosit. Tous deux semblaient,
d'aprs leur comportement et leur expression, des gens sans
merci. Avant mme qu'ils ne formulassent leurs conclusions, il
conclut lui-mme que des individus aussi froidement
crbraux rsoudraient invitablement tout problme de ce
genre en suggrant la destruction des plantes rebelles.
Il jeta un coup d'il Crang et vit le dtective
impassible ; mais son ct Patricia donnait des signes
d'agitation. Il se rendit compte qu'avant son arrive, on devait
parler du travail accompli par le bureau. Les deux enquteurs
taient dcidment intresss par ce qui se passait.
Brusquement, Patricia se mla la conversation :
Messieurs, dit-elle, sche, j'espre sincrement qu'en
prenant votre dcision, vous n'avez pas choisi la solution de
la facilit.
Les deux officiers se tournrent vers elle et, d'un
commun accord, regardrent Enro, interrogateurs. Le Gorgzid
tudia le visage de sa sur, un lger sourire aux lvres.
Vous pouvez tre sre, dit-il avec suavit, que les
marchaux Rour et Ugell s'en sont tenus aux preuves.
Naturellement, acquiesa Rour.

Ugell se contenta de la fixer de ses yeux bleus glacs.


Je dsire entendre leur proposition, dit brivement
Patricia, avant de me faire une opinion l- dessus.
Enro continua de sourire. Il s'amusait.
Je crois me rappeler, dit-il, que ma sur s'est dj
tout spcialement intresse au systme qui fait l'objet de
cette discussion.
Gosseyn s'tait dj rendu compte de la vrit : il
s'agissait de Vnus ! Il se trouvait en prsence de la
comission d'enqute nomme pour rechercher les causes de
la dfaite de Thorson sur le systme solaire.
Eh bien, messieurs, dit aimablement Enro, je vois que
nous sommes tous suspendus vos lvres.
Ugell prit une feuille de papier dans une poche intrieure
et mit des lunettes. Il releva les yeux.
Les raisons de notre dcision vous intressent-elles ?
Trs certainement, dit Enro. Je veux savoir ce qui est
arriv. Comment Thorson, un des hommes les plus astucieux
de l'empire, a-t-il chou au cours d'une mission qui ne
reprsentait qu'un incident dans sa carrire ?
Rour se taisait. Ugell dit :
Votre Excellence, nous avons interrog plus de mille
personnes, hommes ou officiers. Leurs rcits aboutissent au
tableau que voici : nos armes ont envahi avec succs les
cits rebelles. Puis, la mort du marchal Thorson, le
nouveau commandant en chef a ordonn l'abandon de
Vnus. Naturellement, ces ordres ont t excuts. Ainsi
vous voyez qu'il n'y a pas l chec de nos armes, mais action
d'un homme pour des raisons que nous n'avons pu dcouvrir.
Ce compte rendu tait peu prs exact. Il omettait de
mentionner que les Vnusiens A avaient dfendu avec
succs leur plante contre les forces assaillantes. En outre,
l'enqute ne rvlait pas le rle jou par Gilbert Gosseyn
dans la mort de Thorson ; cependant les faits dcouverts
reprsentaient une part de la ralit.
Enro se rembrunit.
Thorson a-t-il t assassin par son successeur ?
demanda-t-il.
Il n'y a aucune preuve, dit Rour, comme Ugell ne
rpondait pas. Le marchal Thorson a t tu durant une

attaque qu'il dirigeait personnellement contre un nid de


rsistance sur la plante Terre.
Enro explosa de colre.
Le sinistre imbcile ! Quelle ide de diriger une
attaque lui-mme.
Au prix d'un effort, il se matrisa.
Cependant, messieurs, je suis trs heureux d'avoir
entendu ce compte rendu. Il concorde avec certaines
informations prcdemment recueillies et avec certaines
thories personnelles. Au moment o je suis importun en ce
palais mme par des gens qui complotent contre ma vie de
faon ridicule, j'aimerais que vous me donniez le nom de
l'officier qui a remplac Thorson au poste de commandant en
chef de nos forces sur Vnus. Ugell dit :
Il se nomme Eldred Crang. Nous n'avons pu trouver
trace de ce tratre.
Enro, l'il fixe, continua :
Et quelles sont vos suggestions concernant cette
plante, messieurs ?
Nous suggrons, lut Ugell d'une voix monotone, que
les parties habitables de ce systme soient imprgnes de
n'importe lequel des isotopes radioactifs d'un an d'activit que
l'on pourra se procurer sur place afin que le systme en
question soit rendu inhabitable.
Il releva les yeux.
Le marchal Rour serait assez partisan d'une
nouvelle ide lui suggre rcemment par une jeune
psychologue. Il s'agit de repeupler une plante uniquement
au moyen de dments criminels. Il nous parat, bien que nous
n'ayons pas incorpor ceci nos conclusions, que ceci
pourrait constituer une intressante exprience susceptible
d'tre tente sitt que les plantes en question redeviendront
habitables.
Il tendit le document Enro qui le prit sans mot dire. Il y
eut un silence tandis qu'il le lisait.
Ainsi Enro savait depuis le dbut. Telle fut la pense de
Gosseyn. Leur petit complot ridicule qui n'avait jamais
dpass la priode embryonnaire l'amusait probablement
au moment mme o il prparait la rponse la plus
dvastatrice qu'il put opposer leurs espoirs.

Il parut clair qu'il savait galement depuis plusieurs jours


qui tait Eldred Crang.
Enro tendit le document Patricia. Sans le regarder, elle
le dchira.
Messieurs, voici ce que je fais de vos suggestions.
Elle se mit debout. Elle tait blme.
Il est temps, Enro, dit-elle, que vous et vos bourreaux
arrtiez ces massacres insenss de quiconque a le courage
de vous rsister. Les gens de Vnus et de la Terre sont
inoffensifs.
Inoffensifs ? dit involontairement Rour. S'ils le sont
tant que a, comment ont-ils pu vaincre nos armes ?
Elle se tourna vers lui, l'il flamboyant.
Votre rapport dclare la seconde qu'il n'y a pas eu
dfaite. Que la retraite a t ordonne par l'officier qui a
succd Thorson.
Elle se pencha vers lui.
Est-il possible que vous cherchiez dissimuler une
dfaite de nos forces en faisant un faux tmoignage, pour
flatter la vanit de mon frre ?
Hors d'elle-mme, en pleine fureur thalamique, elle
neutralisa d'un geste son effort pour s'expliquer, et rpondit
sa propre question.
N'importe, dit-elle, vos renseignements sont assez
prcis. Je suis d'accord. Parce que c'est moi qui ai donn cet
ordre l'officier successeur de Thorson. Il ne pouvait qu'obir
la sur de son matre. Il est l, assis ct de moi ; c'est
mon mari.
Il s'est fait chrement payer ! Il se tourna vers les
officiers.
Messieurs, je connais depuis plusieurs jours l'identit
d'Eldred Crang. Je ne puis agir contre lui en tant que tratre
parce qu'ici, sur Gorgzid, l'autorit de ma sur est analogue
la mienne ; et ma foi religieuse m'oblige soutenir ses
droits. J'essaie de persuader le seigneur gardien de... euh...
lui accorder le divorce, et il examine actuellement ma requte.
Il parlait franchement. Il paraissait difficile de croire que
derrire la logique et le sens apparents des mots put se
cacher la dcision d'Enro de se servir de cette religion pour
obliger sa sur suivre l'ancienne coutume de Gorgzid, le

mariage incestueux. Et que tout le reste ft purement


fabriqu.
Patricia, avec la mme franchise, reprit la parole.
Les habitants du systme solaire ont mis au point un
systme d'ducation de l'ordre le plus lev, une culture que
j'aimerais voir se rpandre travers toute la galaxie.
Elle regarda son frre.
Enro, dit-elle, il n'y a aucun intrt dtruire un
systme qui s'est consacr l'ducation. Si jamais il devenait
ncessaire de prendre possession de ces plantes, cela
pourrait se faire sans effusion de sang.
Enro riait.
Un systme d'ducation, vraiment ? Il haussa les
paules, cynique.
Secoh sera trop heureux de vous faire part du plan
prvu par le Temple en ce qui concerne les plantes
conquises.
Il se tourna vers les marchaux, une note sauvage dans
la voix :
Messieurs, je m'excuse de la brutalit dsagrable de
ma sur. Elle a tendance oublier que son pouvoir en tant
que Gorgzin ne s'tend pas au-del du systme plantaire
dont elle et moi sommes cohritiers. En ordonnant au
lieutenant Crang de retirer nos troupes de Vnus, elle a
oubli que le Plus Grand Empire est ma ralisation
personnelle. En l'pousant, et en l'autorisant, lui et... (il hsita
et regarda un instant Gosseyn-Ashargin) d'autres personnes,
comploter contre moi sous sa protection, elle s'est interdit
tout droit qu'elle aurait pu avoir faire appel au ct
affectueux de mon caractre.
Il hurla, dfinitif :
Vous pouvez tre assurs que je ne dsigne pas des
commissions d'enqute pour ignorer ensuite leurs
suggestions. Et titre de prcaution, pour m'assurer que la
Gorgzin ne me place pas devant un dilemme en se rendant
sur Vnus, je vais immdiatement donner l'ordre qu'on lui
interdise l'accs de tout distorseur galactique jusqu' ce que
l'extermination de la population du systme solaire soit
termine conformment au rapport. Merci, messieurs. Mes
vux vous accompagnent.

Gosseyn remarqua que l'ordre ne s'tendait pas au


prince Ashargin. Il ne dit rien, mais, sitt le repas termin, il se
dirigea vers le systme de distorseurs extrieurs du palais. Il
ne savait pas s'il tait possible de se rendre sur Vnus dans
une cage de distorseur. Avec un vaisseau, oui mais il ne
pouvait s'en procurer un ; son seul recours tait donc
d'essayer.
De sa poche, il tira les fragments du rapport sur Vnus
il admirait encore la faon dont Crang l'avait pris dans
l'assiette de Patricia, tudi brivement et pass Ashargin
d'un geste trs naturel et, vivement, il les mit leur place.
Les coordonnes galactiques de la position de Sol dans
l'espace taient imprimes en haut de la page un. Il lut :
huitime dcant, R. 36 400 thta 272 Z-l 800.
A trente-six mille quatre cents annes-lumire de l'axe
galactique, selon un angle de 272, par rapport la ligne
d'origine base sur quelque galaxie loigne 1 800
annes-lumire du ct moins du plan galactique. Premire
tche urgente : se rendre dans le huitime dcant.
Tandis qu'il tirait le levier de la cage , Gosseyn perut
le changement. Il se sentit revenu dans son propre corps.
Libr d'Ashargin.
Il connut le rapide rveil du changement, s'assit soudain.
Et retomba en gmissant, car chaque muscle de son corps
engourdi protestait nergiquement contre son mouvement
brusque.
Une femme, prs du lit, poussa une exclamation. Leej
parut dans le champ de vision de ses yeux douloureux.
Vous tes veill... dit-elle, d'une voix presque
murmurante. Je pensais que quelque chose allait arriver,
mais je n'tais pas sre.
Elle eut des larmes dans les yeux :
Il faut que je vous dise. Nous sommes perdus.
Quelque chose est arriv au distorseur du vaisseau il est
gar. Le capitaine Free dit qu'il nous faudra cinq cents ans
pour arriver la base la plus proche.
Le mystre de la disparition du destroyer Y 381 907 tait
enfin rsolu.

15
Non-axiomes.
Voici quelques-uns des principes oprants de la
Smantique Gnrale :
1) Des systmes nerveux humains ont une similitude
de structure, mais ne sont jamais exactement les mmes ;
2) Tout systme nerveux humain est modifi par les
vnements verbaux et non verbaux ;
3) Un vnement modifie la fois l'esprit et le corps.

Gosseyn n'essaya pas de remuer tout de suite. Ses


yeux, sous la lumire subite, pleuraient, mais sa vision
s'amliorait. Son corps lui faisait mal. Chaque articulation,
chaque muscle, paraissaient protester contre sa tentative de
s'asseoir.
Il prit conscience de ce qui tait arriv. Compte tenu de
l'intervalle de temps coul pendant le transport par
distorseur, il avait t absent du destroyer pendant prs d'un
mois. Tout ce temps, son corps reposait, inconscient.
Compars ceux que les autres corps de Gosseyn
devaient recevoir dans les incubateurs automatiques, les
soins reus par lui durant le mois coul devaient avoir t
d'une simplicit quasi primitive.
Il regarda Leej. Assise sur le bord du lit, elle le
considrait d'un il humide d'motion. Mais elle ne dit rien,
et, mnageant ses muscles engourdis, il jeta un coup d'il
dans la pice.
Une chambre coucher, plutt bien meuble, avec des
lits jumeaux. On avait dormi dans l'autre, et il supposa que
Leej l'occupait. De l, il sauta immdiatement la conclusion
qu'on les avait emprisonns ensemble.
Supposition qu'il entendait vrifier le plus tt possible.
Son regard revint elle, et cette fois, elle parla :
Comment vous sentez-vous ? Mes images ne sont
pas nettes l-dessus.
Il eut un sourire rassurant. Il commenait peine

entrevoir quel mois dsastreux c'avait d tre pour une


femme de sa position. Malgr les tentatives du Disciple contre
elle, elle n'tait pas vritablement habitue aux dangers ou
aux revers.
Je pense que a va trs bien, dit-il lentement. Et sa
mchoire lui faisait mal tandis qu'il parlait.
Un souci assombri le visage dlicat de Leej.
Une minute, dit-elle, je prends l'huile.
Elle disparut dans la salle de bains et ressortit presque
aussitt munie d'un petit tube de plastique. Avant qu'il ait pu
deviner son intention, elle le dcouvrit. Pour la premire fois il
s'aperut qu'il se trouvait entirement nu. Elle mit un peu
d'huile dans sa main et commena le frictionner
vigoureusement.
Je fais a depuis un mois, dit-elle en souriant. Vous
vous rendez compte.
Chose bizarre, il comprit ce qu'elle voulait dire. Se
reprsenter Leej, une Prdictrice libre, qui disposait de
serviteurs pour tout, et qui se livrait elle-mme cette tche.
La stupfaction qu'elle prouvait se voir elle-mme agir
ainsi rendait l'intimit de l'opration parfaitement normale. Lui
n'tait pas Enro, qui, pour tre heureux, voulait de douces
mains de femmes mais il se dtendit et la laissa lui masser
les jambes, les bras et le dos. Elle s'carta enfin et observa
ses tentatives hsitantes pour s'asseoir.
Pour Gosseyn, cette impuissance le droutait. Non qu'il
ne s'y attendt, mais il faudrait, dans l'avenir, prendre la chose
en considration. Tandis qu'il essayait manuvrer ses
muscles, Leej tira ses vtements d'un tiroir.
J'ai tout fait nettoyer dans les buanderies du
vaisseau, dit-elle, et je vous ai lav voici deux heures. Vous
n'avez plus qu' vous habiller.
Le fait qu'elle ait pu s'assurer les services de la
blanchisserie intressa Gosseyn, mais il ne fit aucun
commentaire sur ce plan terre terre.
Vous saviez que j'allais me rveiller ?
Naturellement.
Elle dut lire l'interrogation sur son visage et dit
rapidement :
Ne vous inquitez pas, le brouillage va reprendre

bientt maintenant que vous tes veill.


Quand ?
Il se tendait l'ide d'agir.
Dans un quart d'heure peu prs. Gosseyn se pressa
de s'habiller.
Pendant cinq ou quinze minutes il marcha lentement
autour de la pice. Puis il se reposa une minute ; pendant
deux minutes, il acclra alors, balanant rythmiquement ses
bras. Enfin il s'arrta et regarda Leej, assise dans un fauteuil.
Alors, le vaisseau est gar dans l'espace ?
demanda-t-il.
Les yeux de Leej s'attristrent.
Nous sommes isols, dit-elle, sombre. Quel qu'un a
dispos un relais qui a dtruit la matrice du distorseur pour la
base la plus proche. C'est arriv au moment o vous vous
tes vanoui, et la matrice n'avait t utilise qu'une fois.
Les mots techniques paraissaient bizarres dans sa
bouche, mais leur sens restait. Pendant ce premier moment
du rveil, encore un peu abruti, il n'avait entrevu qu' moiti
les consquences de ce qu'elle disait. Non qu'il n'et pas
compris. Mais son esprit s'tait ax sur l'ide connexe
assez peu importante que ceci expliquait pourquoi le
destroyer tait rest si longtemps sans rpondre aux appels
par vidophone.
Cette fois, il frissonna.
Isols, disait-elle. Isols quatre cents annes-lumire
de la base la plus proche. Si le distorseur du vaisseau tait
rellement hors de service, il faudrait s'en remettre la
propulsion atomique avec toutes les limitations de vitesse des
voyages ordinaires espace-temps.
Mais Leej ne connaissait pratiquement rien la science.
Elle avait d entendre pendant ce mois les mots dont elle se
servait. Ils signifiaient sans doute trs peu de chose pour elle.
Mieux valait apprendre le plus vite possible d'une source
plus autorise l'envergure exacte de la catastrophe.
Il se retourna et regarda la porte, ennuy l'ide d'tre
prisonnier. Ces gens ne se rendaient pas compte de ce qu'il
pouvait faire avec son cerveau second. Aussi, des portes
fermes, c'taient d'enfantines prcautions, nervantes quand
il y avait tant de choses faire. Il allait questionner Leej, mais

elle dit rapidement :


C'est ouvert. Nous ne sommes pas prisonniers.
Elle avait prvu sa question. a lui fit du bien de se
retrouver dans le possible. Il marcha vers la porte. Elle
s'ouvrit sans effort. Il hsita, franchit le seuil et se trouva dans
le couloir, silencieux et dsert.
l photographia le sol devant la porte, et, comme il restait
trs concentr, il lui fallut une seconde avant de se rendre
compte que son cerveau second tait entr en action
automatiquement l'heure prvue par Leej.
Il revint la pice, et la regarda.
C'tait a ? dit-il. C'tait bien le moment ? Elle s'tait
leve pour le regarder. Avec un soupir,
elle retomba dans son fauteuil.
Qu'avez-vous fait ?
Gosseyn, sauf une, n'aurait pas vu d'objection le lui
dire.
Si jamais vous tiez capture, expliqua-t-il, un
dtecteur de mensonges pourrait obtenir de vous des
informations dangereuses pour nous tous.
Il hocha la tte, souriant. A son expression, il vit qu'elle
savait ce qu'il allait dire. Il le dit nanmoins :
Comment avez-vous fait ?
J'ai pris votre souffleur.
Vous aviez vu un mois d'avance ? Elle fit signe que
non.
Oh ! non. Le brouillage a continu depuis ce momentl, pendant tout le mois. Mais c'est moi qui vous ai vu vous
effondrer sur le plancher.
Elle se leva :
C'tait trs simple, je vous assure. Gosseyn
acquiesa. Il voyait ce qu'elle voulait dire.
Le capitaine Free et Oreldon devaient tre rests muets
une seconde, ne comprenant pas ce qui se passait.
Ils n'ont fait aucune rsistance, dit Leej. Et je leur ai
dit de vous transporter dans notre chambre. Mais attendez un
moment, je vous ai fait du potage.
Notre chambre, pensa Gosseyn. Il voulait aborder cette
question-l le plus gentiment possible. Il la regarda quitter
rapidement la pice. Elle revint un moment plus tard, portant

un plateau sur lequel se trouvait un bol de soupe fumante.


Elle tait si gentille, si amicale, elle prenait leurs relations si
cur qu'il dcida de ne pas lui en parler maintenant.
Il mangea le potage et se sentit beaucoup mieux. Mais
lorsqu'elle reprit le plateau, il se remettait dj penser la
terrible situation.
Je vais aller voir le capitaine Free, dit-il. Tandis qu'il
avanait le long du corridor dsert,
Vnus et les vnements insenss de la galaxie
semblaient bien loin.
Le capitaine Free ouvrit la porte de sa chambre, et la
premire impression de Gosseyn fut de se trouver devant un
malade. Le visage du gros commandant tait trs ple et ses
yeux bruns avaient un regard fivreux. Il regarda Gosseyn
comme s'il voyait un fantme. La couleur revint brusquement
ses joues.
Gosseyn, dit-il d'une voix rauque, qu'est-ce qui vous
est arriv ? Nous sommes perdus.
Gosseyn le regarda, se demandant si cette
dmonstration d'motivit et de crainte expliquait
l'incomptence qui lui avait permis de prendre possession du
destroyer. A la fin, avec calme, il dit :
On a du travail. Allons-y.
Cte cte, ils parcoururent les couloirs silencieux du
vaisseau jusqu' la salle des commandes. En une heure, il
reconstitua le tableau. On avait introduit des circuits
supplmentaires dans les matrices places dans les trois
fentes de similarit du tableau de contrle. Elles taient
interconnectes de telle sorte que, si l'une quelconque d'entre
elles tait utilise, un arrt , les trois indicatifs se
trouvaient dsorganiss.
L'arrt tait survenu pendant la similarisation galement
responsable de son inconscience d'un mois. Les matrices
drgles taient celles qui correspondaient aux trois
bases les plus proches.
Comme elles ne marchaient plus, il devenait impossible
de gagner ces bases par similarisation.
Gosseyn constata que le capitaine Free acceptait
chaque mot de ses explications. Il y croyait galement, mais
de faon plus qualifie.

Quelqu'un, se dit-il, a pos ces circuits, Qui ?


Problme plus subtil qu'il n'y paraissait. Il semblait
raisonnable de supposer que le Disciple tait responsable.
Mais l'ombre avait admis devant Janasen son incapacit
scientifique.
Cette affirmation ne signifiait pas que le fait ft exact.
Cependant, les gens qui utilisent les machines ne savent pas
ncessairement tablir des relais pouvant troubler le
fonctionnement d'appareils complexes.
Gosseyn alla s'asseoir au bureau du capitaine. Il tait
plus fatigu qu'il ne voulait l'avouer. Mais il n'osait ralentir son
effort. Dans l'espace lointain, on venait de donner un ordre
fatal : dtruire Vnus ! ou, plutt, dtruire les habitants du
systme solaire.
De tels ordres, il faut un certain temps pour les
appliquer. Mais cela pressait.
S'tant repos deux minutes, il se remit debout. Une
seule mthode rapide et logique, pour rsoudre le problme ;
il lui semblait qu'il tait prt le faire.
Il mmorisa un certain nombre de points clefs bord du
vaisseau, et plusieurs sources d'nergie. Puis il pressa le
bouton qui commandait l'ouverture d'un des panneaux
glissire obturant la section infrieure du vaisseau. Il fit signe
au capitaine Free de le prcder.
Sans un mot, ils descendirent l'escalier.
Ils entraient dans un monde diffrent. L, des hommes
riaient, l on entendait des cris, le bruit de divers
mouvements. Pour Gosseyn, cela signifiait la perception d'un
flux nerveux confus.
Les portes des dortoirs taient ouvertes et des hommes
taient debout le long des couloirs. Ils se mettaient au garde-vous au passage du capitaine Free, mais reprenaient, sitt
aprs, la position de repos. Gosseyn dit :
Les hommes savent-ils la vrit? Le commandant fit
signe que non.
Ils pensent que nous faisons un tour entre deux
plantes. J'ai t en contact quotidien avec les sous-officiers
de service ; tout va bien.
Ils ne se sont mme pas demand pourquoi les
portes restaient fermes depuis un mois ?.

Ils ne montent que sur ordre, et d'habitude c'est pour


travailler. Aussi je ne pense pas qu'ils soient trs tourments.
Gosseyn ne fit aucune observation. Selon lui, quelqu'un
tait mont sans ordre, et avait travaill dur, sans nul doute. Il
aurait pu reprer le coupable en questionnant les quatre cent
quatre-vingts hommes avec un dtecteur de mensonges,
mais le temps de le faire et la flotte d'Enro, parvenue au
systme solaire, rpandrait dans les cieux brumeux de Vnus
et de la Terre les isotopes radioactifs, et trois milliards d'tres
mourraient d'une mort horrible sans mme avoir t avertis.
C'est sans Prdicteurs qu'il prvoyait tout a, mais a
avait tout de mme bien la ralit d'un cauchemar. Gosseyn
frissonna et reporta son attention sur l'immdiat. A sa
suggestion, le capitaine Free ordonna un rassemblement
gnral dans les dortoirs.
Dois-je faire fermer les portes ? demanda-t-il.
Gosseyn secoua la tte.
Il y a plusieurs sorties, insista le commandant. Je
suppose que vous avez un but en venant ici. Dois-je poster
des sentinelles aux portes ?
Non, dit Gosseyn.
Le capitaine le regarda, l'il rond.
a m'embte, dit-il. Personne de libre l-haut, sauf la
Prdictrice. a serait dsagrable que quelqu'un se faufilt et
montt l'escalier pour fermer les panneaux entre les deux
sections.
Gosseyn sourit d'un sourire dur. L'autre n'avait pas la
moindre ide de la situation. Ce n'tait pas a le danger.
C'est un point que j'ai considr, dit-il seulement.
Ils passrent dans chacun des dortoirs. Tandis que les
sous-officiers et le capitaine Free faisaient l'appel, Gosseyn
parlait aux hommes. Il adopta une formule :
Comment vous appelez-vous ? Quelles sont vos
impressions ? Ennuy de quelque chose ?
A chaque rponse, il guettait non seulement le visage,
mais le flux nerveux man de l'homme comme une aura.
Ceci rendait le travail rapide, surtout quand les matelots
commencrent rpondre : a va bien, toubib. Oui,
toubib , Gosseyn ne fit rien pour les dtourner de se croire
devant un psychiatre.

Il tait dans le troisime dortoir quand un relais se ferma


dans son cerveau second. Quelqu'un montait l'escalier qui
menait la section suprieure. Il voulut parler au capitaine
Free, mais ne le vit pas. Un sergent s'avana.
Le capitaine se lave les mains. Il revient tout de suite.
Gosseyn attendit. Il faudrait, estima-t-il, une minute et
demie l'agent du Disciple pour aller de l'escalier la salle de
commandes, et peu prs autant pour se rendre la salle
des distorseurs d'o l'on envoyait les Prdicteurs leur
destination. Comme tous ces distorseurs secondaires
utilisaient la matrice principale, il devait d'abord se rendre la
salle de contrle.
Il aurait voulu parler Leej, mais la transporter ici par
similarit serait trop surprenant. En outre, il n'avait pas le
temps. Il dit qu'il allait revenir, passa dans le couloir, s'aplatit
sur le sol et, dans cette position, se similarisa derrire le
bureau du capitaine dans la salle de contrle.
Prudemment, il regarda par-dessus le bureau, mais
pendant un moment, ne fit aucun effort pour bouger il
restait agenouill et observait. L'homme enlevait le panneau
suprieur du tableau du distorseur, au-dessus des fentes de
similarit. Il travaillait vite, regardant de temps en temps l'une
ou l'autre des deux entres par-dessus son paule.
Cependant Gosseyn n'eut pas l'impression d'une hte
frntique. Pas tonnant. Les tratres de ce genre ont
toujours une certaine qualit d'audace qui les distingue du
commun. Un homme comme a devait tre trait avec
certaines prcautions.
Sous ses yeux, l'homme dposa l'un des panneaux de
mtal. Rapidement il retira la matrice de sa fente, la posa sur
le sol et prit un objet cintr et brillant. A cause de son clat,
un moment passa avant que Gosseyn ne la reconnt tant elle
diffrait de la prcdente : une matrice de distorseur en bon
tat, charge.
Gosseyn sortit de sa cachette et s'avana en direction
de l'homme. Il tait trois mtres quand l'autre dut l'entendre.
Il se raidit et se dtourna lentement.
Je vous demande pardon, monsieur, dit-il, mais j'ai
reu l'ordre de venir travailler cet...
Il s'interrompit et le soulagement se peignit sur ses traits.

Il dit :
Je croyais que vous tiez un des officiers.
Il semblait sur le point de reprendre son travail, mais
l'expression de Gosseyn dut l'avertir. Peut-tre ne prenait-il
pas de risques. Sa main eut un geste convulsif et reparut
arme d'un souffleur.
Gosseyn se similarisa six mtres du tableau de
contrle. Il entendit le sifflement du souffleur, et un cri de
stupfaction derrire lui. Se retournant rapidement, il vit
l'autre, de dos, contract. Dans la main de l'homme luisait la
crosse du souffleur. Rapidement, il la photographia et, tandis
que l'homme se retournait en sursaut, il similarisa l'arme dans
sa propre main. Maintenant, il prenait son temps.
Il obtint bien l'effet de terreur maniaque dsir, mais
autre chose aussi. Grognant comme une bte, l'homme tenta
d'atteindre les contacts du distorseur. Trois fois, Gosseyn le
re-similarisa sur sa position de dpart. Mais, la troisime fois,
l'autre cessa ses tentatives dmentes. Il s'arrta, tira d'une
poche secrte un couteau et, avant que Gosseyn ait pu
prvoir son geste, se plongea la lame dans le cur.
Il y eut un bruit de course. Le capitaine Free, suivi de
prs par Leej, se rua dans la pice.
Qu'est-il arriv ? demanda-t-il, hors d'haleine. Il
s'arrta, muet, tandis que le tratre, le visage
contract, chancelait et tombait mort.
Le commandant le reconnut pour un des aides de
l'ingnieur des transmissions. Il vrifia que la matrice
dispose par l'homme dans la fente correspondait
effectivement la base situe quatre cents annes-lumire
de l.
Maintenant, on avait le temps pour les explications.
Gosseyn put exposer aux autres les points essentiels du
raisonnement grce auquel il venait de tendre ce pige.
S'il s'agissait d'un agent du Disciple, il tait toujours
bord. Pourquoi ? Parce que personne ne manquait. Comment
le savais-je ? Eh bien, vous, capitaine, vous tes rest en
contact avec les sous-officiers responsables des dortoirs et ils
vous l'auraient certainement fait savoir.
Ainsi, il tait toujours bord. Un mois durant, il a
attendu en bas du vaisseau, isol de la salle de commande.

Vous pouvez vous reprsenter son angoisse ; car il n'avait


certes pas l'intention d'attendre si longtemps avant de
s'chapper. Avait-il donc un moyen de le faire ? Je l'ai pens,
parce qu'un homme prvoit toujours une voie de retraite
lorsqu'il fait ses plans, et n'accepte l'ide de la mort que
lorsqu'il se sent pris au pige.
Toutes ces raisons font qu'il est mont sitt les portes
ouvertes.
Evidemment, la nouvelle matrice doit comporter un
circuit destructeur qui fonctionnerait la seconde de son
vasion. Mais l, il y a quelque chose qui me tracasse. Le
capitaine Free me dit qu'il faut nous arrter une base
distante de dix-huit mille annes-lumire d'ici pour y prendre
les matrices de Vnus, 36 400 thta 272 Z-l 800 et
quand nous y arriverons, nos papiers devront tre corrects.
Ce qui me tracasse, c'est comment un mcanicien a
pu prvoir d'arriver une base sans prsenter des papiers
quelconques ? Vous me direz que le Disciple le protgeait,
mais ce n'est pas vraiment logique. Je ne crois pas que le
Disciple tienne ce que Enro sache qu'il tait responsable de
la cessation des envois de Prdicteurs aux flottes
combattantes pendant un mois entier.
Il leva les yeux.
Sitt que vous aurez arrang ce circuit, capitaine,
venez me voir. Je serai dans ma chambre.
16
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, apprenez apprcier un
vnement en fonction de ses rpercussions d'ensemble.
Ceci inclut les modifications viscrales et nerveuses ; les
ractions motionnelles, les penses relatives l'vnement,
le commentaire formul, l'action rprime, l'action rsultante,
etc.

Sitt dans sa chambre, Gosseyn retira ses chaussures

et s'tendit sur son lit. Il sentait une nause l'envahir, depuis


plus d'une heure. Et l'effort accompli pour prendre le saboteur
lui avait caus une tension presque insupportable.
Il tait trs dsireux de ne pas montrer sa faiblesse.
Aussi, lui fut-il agrable de sentir ses forces lui revenir. Vingt
minutes de repos les yeux ferms, et il s'tira, billa et ouvrit
les yeux.
Il s'assit et respira. Ce fut comme un signal. Leej entra,
portant un autre bol de potage. Un tel minutage impliquait une
prvision prcise. Gosseyn y pensa en mangeant la soupe, et
il terminait lorsque le capitaine Free entra dans la pice.
Eh bien, dit-il, nous sommes pars. A votre
commandement, nous partons.
Gosseyn regarda Leej, mais elle secoua la tte.
N'attendez rien de moi, dit-elle. Aussi loin que je
puisse voir, tout va bien, mais je ne peux pas voir la
distance o nous allons.
Le capitaine Free dit :
Nous sommes prts traverser le reste du neuvime
dcant destination de la base marginale la plus proche du
huitime. L, naturellement, nous devrons nous arrter.
Approchez la base avec un arrt anticip, dit
Gosseyn, et nous rediscuterons.
Dix-huit bonds de similarisation, un peu plus de dix
minutes, temps apparent, et le capitaine Free fut de retour.
Nous sommes six annes-lumire trois quarts de la
base, dit-il. Pas mal. a nous met onze mille anneslumire de Vnus.
Gosseyn se leva et, les jambes raides, alla jusqu' la
salle des commandes. Il s'assit sur le divan devant le dme
transparent. Une question se posait lui : devaient-ils foncer
droit dans la base ? Ou devaient-ils se rapprocher par
l'extrieur ? Il jeta un coup d'il interrogateur Leej.
Alors ? dit-il.
La jeune femme alla au panneau de contrle. Elle s'assit
sur le fauteuil tournant et dit :
On y va.
Elle tira le levier. La seconde d'aprs, ils se trouvaient
dans la base.
Il faisait sombre autour d'eux. Tandis que ses yeux

s'accoutumaient la lumire diffuse, Gosseyn constata que


l'norme caverne de mtal tait bien plus vaste que celle du
Plus Grand Empire sur Vnus.
Il reporta son attention sur le capitaine Free. Ce dernier
donnait des instructions par vidophone. Il vint Gosseyn au
moment o Leej se levait. Il dit :
Un sous-ordre du commandant du port montera
bord d'ici une demi-heure environ. Dans l'intervalle, j'ai donn
des ordres pour que l'on transporte bord l'quipement
ncessaire. Ceci passe pour simple routine.
Gosseyn acquiesa, mais, tandis qu'il observait l'officier,
il restait pensif. Non qu'il ft tracass en ce qui concernait le
capitaine Free et son opposition possible. Avec Leej et luimme travaillant en tandem pour liminer tout danger, avant
qu'il puisse survenir, il tait peine besoin de penser aux
risques prsents par des hommes ou des machines.
Cependant, Free semblait se comporter non comme un
prisonnier, mais comme un associ dlibr. Gosseyn ne
dsirait nullement lui faire remarquer qu'il trahissait ses
devoirs d'officiers du Plus Grand Empire, mais pourtant il
fallait qu'on s'entende franchement.
Il opta pour cette franchise et parla ; lorsqu'il
s'interrompit, il attendit prs d'une minute. Enfin, le capitaine
Free lui rpondit :
Gosseyn, un homme dans votre situation, avec votre
puissance particulire, ne peut avoir une ide de ce qu'ont
subi des centaines de milliers d'officiers du Plus Grand
Empire lorsque Enro a pris le commandement. Cela fut fait
trs habilement, et si a a t pour les autres ce que a a t
pour moi, ils ont d se sentir coincs. Il tait virtuellement
impossible de savoir quoi faire. Des espoirs partout, et
l'crasante majorit des quipages pour Enro. Quand il tait
ministre de la Guerre, il avait eu l'occasion de placer des
hommes lui dans toutes les positions clefs.
Le capitaine Free haussa les paules.
Trs peu d'entre nous ont rsist. On excutait des
gens droite et gauche, selon qu'ils faisaient ou non des
remarques, ce qui paraissait tre le seul critre. Aprs un test
au dtecteur de mensonges, j'ai t class comme personne
douteuse, et averti. Mais on m'a laiss vivre parce que je

n'avais rsist en aucune faon. Il conclut :


Le reste fut assez simple. J'ai pratiquement cess de
prendre intrt ma carrire. a m'en nuyait. Et quand je me
suis rendu compte de la signification de ce voyage Yalerta,
j'ai peur d'avoir laiss la discipline se relcher bord. Il me
paraissait que les Prdicteurs assureraient la victoire Enro.
Quand vous vous tes prsent, pendant quelques minutes,
a m'a donn un choc. Je me suis vu traduit en cour martiale
et excut. Et puis j'ai eu l'impression que vous pourriez me
protger. C'est tout ce qu'il me fallait. De ce moment j'ai t
votre homme. Ceci rpond-il votre question ?
Effectivement. Et Gosseyn tendit la main.
Une vieille coutume de ma plante, dit-il, sous sa
forme la plus leve, c'est une faon de sceller une amiti.
Ils se serrrent la main. Vivement, Gosseyn se tourna
vers Leej.
Que voyez-vous venir ? demanda-t-il.
Rien.
Pas de brouillage ?
Aucun. Les papiers du bord indiquent que nous
accomplissons une mission spciale, vaguement indique, ce
qui donne au capitaine Free une autorit considrable.
Cela signifie que nous allons quitter la base sans la
moindre anicroche ?
Elle acquiesa, mais resta srieuse.
Bien sr, dit-elle avec franchise, je vois une image du
futur que vous pourriez altrer par quelque interfrence
voulue. Par exemple, vous pourriez essayer de crer un
brouillage uniquement pour me donner tort. Je n'ai pas ide
de ce qui pourrait se produire dans ces conditions. Mais mon
image ne prsente aucun brouillage.
Gosseyn aimait les expriences, mais le moment tait
mal choisi. Et la situation prsentait d'autres aspects.
L'ensemble du problme de la prvision paraissait de
plus en plus troublant mesure qu'il l'approfondissait. Si
Enro, les Prdicteurs et Gilbert Gosseyn lui-mme taient
tous des produits d'un mme entranement, pourquoi, lui qui
s'tait trouv dans un incubateur trente fois plus longtemps
qu'un Prdicteur et plus de cent fois plus longtemps que
Enro pourquoi ne pouvait-il voir distance comme Enro et

dans l'avenir comme les Prdicteurs ?


Entranement , pensa-t-il. Le sien. Car eux n'en
avaient reu aucun. Mais le sien tait rest partiel, et prvu
pour un dessein ultrieurement modifi.
Ds qu'il aurait averti les Vnusiens, il lui faudrait
consulter le Dr Kair et les autres savants. Et cette fois, ils
travailleraient sur ce problme avec une nouvelle
comprhension de ses possibilits.
Un peu moins d'une heure aprs leur arrive, ils
quittrent la base. Dix tapes et dix mille annes-lumire, les
amenrent au voisinage de Gela.
Prochain arrt, Vnus.
Sur la suggestion de Gosseyn, Leej manuvra les
cadrans d'arrt anticip. Ou plutt, elle passa plusieurs
secondes les rgler. Puis brusquement, elle se rejeta en
arrire, secoua la tte et dit :
Il y a quelque chose qui ne va pas. C'est au- del de
ma porte, mais j'ai le sentiment que nous n'arriverons pas
aussi prs de la plante que de la base prcdente. J'ai le
sentiment d'une... interfrence.
Gosseyn n'hsita pas.
On va leur tlphoner, dit-il.
Mais le vidophone et la plaque restrent muets, sans
vie.
Ils rflchirent, mais pas longtemps. Il n'y avait rien
d'autre faire que de mener le vaisseau jusqu' Vnus.
Comme prcdemment, le bond de similarisation parut
instantan. Le capitaine Free regarda les indicateurs de
distance, et dit Leej :
Bon travail. Huit annes-lumire de la base de Vnus.
On ne peut gure faire mieux.
Il y eut une explosion sonore, et une voix tonitruante
aboya :
Ici le roboprateur de service appel d'urgnce.
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, n'oublions pas Vinter-raction.
Un jugement peut concerner la ralit mais il peut
concerner un jugement concernant un jugement concernant
la ralit.
Gosseyn, en cinq pas rapides, fut au tableau de contrle

et resta derrire le capitaine Free, alerte et tendu. Son regard


se posa successivement sur les vidophones de l'avant, de
l'arrire et des flancs. Le roboprateur reprit, de sa voix des
urgences :
Appels dans l'espace ! beugla-t-il. Des robots
changent des messages.
Transmettez-les, ordonna le capitaine Free. Il jeta un
coup d'il Gosseyn.
Croyez-vous que la flotte d'Enro soit dj l?
Gosseyn en voulait d'autres preuves.
J'ai t libr d'Ashargin, pensa-t-il, quelques minutes
aprs l'ordre donn par Enro. Il m'a sans doute fallu quarante
heures pour regagner le destroyer, deux de plus pour le
remettre en marche, moins d'une heure jusqu' la base et un
peu moins de quatre-vingts heures pour venir ici environ
cent vingt-deux heures dont trois seulement peuvent tre
considres comme perdues.
Cinq jours ! La flotte d'excution, sans doute, pouvait
avoir t dtache d'une base bien plus voisine de Vnus
l'avait t probablement. C'tait a qui le gnait dans ses
prvisions. Les communications videophoniques par similarit
impliquaient un dplacement des lectrons selon des
schmas relativement simples. Les lectrons tant
naturellement identiques jusqu' la dix-huitime dcimale, la
marge d'erreur de la transmission correspondait seulement
quatorze secondes pour quatre mille annes-lumire
contre dix heures pour les objets matriels sur la mme
distance.
La flotte d'Enro pourrait se trouver l devant eux, compte
tenu du temps gagn par l'envoi d'ordres tlphoniques. Mais
des attaques contre des bases plantaires impliquent une
autre prparation. Il faudrait du temps pour embarquer le
matriel ncessaire au genre de destruction atomique qui
devait pleuvoir sur la Terre et sur Vnus.
Il y avait un autre point encore plus important. Enro visait
un but personnel. Mme maintenant, il pourrait retarder ses
ordres de destruction des peuples du systme solaire dans
l'espoir que la menace d'une telle attaque fort sa sur
l'pouser.
De nouveau, le roboprateur hurla :

Je transmets prsentement, dit-il, les messages des


robots.
Sa voix se calma, se fit plus nette.
Vaisseau par CR - 94 - 687 - 12 - bzzz - similarisez Attaque convergente cinq cents tres humains bord bzzz - Zro 54 secondes... Capturez.
Gosseyn dit voix basse :
Mais nous sommes attaqus par un barrage de
robots.
Le soulagement qu'il prouva comportait orgueil et
excitation, tout aussi bien que prudence. A peine deux mois
et demi depuis la mort de Thorson, et dj se dressaient des
dfenses contre les assauts interstellaires.
Les A avaient d reconnatre la situation, s'apercevoir
qu'ils se trouvaient la merci d'un dictateur nvros et
concentrer sur leur protection les ressources productives du
systme. Cela pouvait tre titanesque.
Gosseyn vit que les doigts du capitaine Free tripotaient
le levier qui les ramnerait la base de Gela, l'toile situe
mille annes-lumire derrire eux.
Attendez ! dit-iL
Le commandant paraissait contract.
Vous n'allez pas rester l ?
Je veux voir a, dit Gosseyn, rien qu'un instant.
Pour la premire fois, il regarda Leej.
Que pensez-vous ?
Elle avait l'air inquiet. Elle dit :
Je vois l'attaque, mais je ne comprends pas sa
nature. Il y a un brouillage ds le dbut. Je pense...
Elle fut interrompue. Tous les radars de la salle de
contrle se mire luire et sonner. Il y avait tant d'images sur
les vidoplaques que Gosseyn ne put les regarder toutes.
Car, en mme temps, quelque chose tenta de s'emparer
de sa conscience.
Son cerveau second repra la prsence d'un rseau
massif d'nergie complexe et nota que ce rseau tentait de
court-circuiter les impulsions manes des centres moteurs
de son cerveau ou celles y aboutissant. Tentait ? Il y
parvenait.
Il eut une vision rapide de la nature et des limites de

cette phase de l'attaque. Brusquement, il fit la pause


corticothalamique
La pression s'interrompit instantanment.
Du coin de l'il, il vit Leej debout, rigide, une expression
torture sur le visage. Devant lui, le capitaine Free, raidi, les
doigts contracts comme des griffes de marbre moins de
deux centimtres du levier qui les ramnerait Gela.
Au-dessus de lui, le roboprateur transmit :
Unit CR - b - hors d'tat de nuire - Tout le monde
bord sous contrle sauf un - Concentrez- vous - sur le
rcalcitrant.
D'une pichenette, Gosseyn fit basculer le levier qui
devait les ramener mille annes-lumire de l. Ce fut le noir.
Le destroyer Y 381 907 flottait dans l'espace, hors de
danger, un peu plus de huit cents annes-lumire de
Vnus. Dans le fauteuil de pilotage, le capitaine Free
commenait perdre sa rigidit anormale.
Gosseyn pivota et courut Leej. Il l'atteignit juste
temps. La contracture qui la maintenant debout disparaissait.
Il la soutint comme elle s'affalait.
Tandis qu'il la transportait sur le divan en face de la
coupole transparente, il se reprsenta le reste du vaisseau.
Par centaines, les hommes devaient s'affaler ou se retrouver
par terre. S'ils taient rests tendus pendant le moment
critique, maintenant, ils taient compltement mous, les
muscles relchs, comme si toute tension venait de
disparatre de leurs corps.
Le cur de Leej battait. Elle avait t si abandonne
dans ses bras qu'un moment il l'avait crue morte. Comme
Gosseyn se redressait, il vit ses paupires papilloter et ses
yeux tenter de s'ouvrir. Mais il fallut prs de trois minutes pour
qu'elle put s'asseoir et dire d'un ton las :
Nous n'y retournons pas, tout de mme ?
Un instant, dit Gosseyn.
Le capitaine Free s'agitait et Gosseyn craignit qu'il ne se
jett sur les commandes, croyant le vaisseau toujours en
danger. Vivement il le souleva de son fauteuil.
Son esprit travaillait tandis qu'il portait l'homme jusqu'au
divan ct de Leej, pensant ce qu'elle venait de dire. Il
demanda :

Vous nous voyez y retourner? Elle acquiesa


regret.
Mais c'est tout. Cela dpasse mon entendement.
Gosseyn hocha la tte, s'assit et la regarda. Son
sentiment de soulagement s'attnuait. La mthode
vnusienne de dfense tait si particulire, si bien calcule
pour prendre uniquement les trangers au non-A, une fois
engags, que seule sa prsence avait sauv le vaisseau.
En somme, il lui tait apparu que les Vnusiens
possdaient une dfense invincible.
Mais s'il ne s'tait pas trouv bord, il n'y aurait pas eu
de brouillage pour drouter Leej. Elle aurait prvu l'attaque
largement temps pour permettre au vaisseau d'chapper.
De la mme faon, la flotte d'Enro, avec ses Prdicteurs,
esquiveraient le premier choc. Et peut-tre les prdictions
seraient-elles si prcises que la flotte pourrait continuer vers
Vnus.
Possible que le systme de dfense tout entier, si
merveilleux qu'il ft, restt sans valeur. En construisant leurs
robots, les Vnusiens n'avaient pas tenu compte des
Prdicteurs. Ce fait ne le surprenait pas. Mme Crang ne
savait rien d'eux. Bien sr, il pouvait se faire qu'il ne se
trouvt pas de Prdicteurs dans la flotte dtache par Enro.
Mais, certes, il ne fallait pas trop y compter.
Parvenu ce point, son esprit revint ce que Leej venait
de dire. Il hocha la tte, se prsentant la situation. Puis il dit :
Il faut essayer encore, parce qu'il faut que nous
passions travers ces dfenses. C'est plus important que
jamais.
Dj, en effet, se formait dans son esprit l'image de
robots dfensifs comme ceux-ci s'opposant la : flotte gante
de Enro dans le sixime dcant. Et si l'on pouvait trouver une
mthode pour acclrer leurs ractions, de faon que
l'attaque survnt non pas cinquante-quatre secondes, mais
une seconde aprs, peut-tre alors les prvisions des
Prdicteurs elles-mmes arriveraient-elles trop tard.
Gosseyn envisagea plusieurs possibilits, puis expliqua
prudemment Leej la nature de la pause corticothalamique
Ils s'exercrent plusieurs fois, effleurant peine le sujet, mais
le temps manquait pour faire mieux.

Ces prcautions pouvaient rester inoprantes, mais


mieux valait les prvoir.
Les prliminaires termins, il s'assit lui-mme au fauteuil
de pilotage et jeta un coup d'il autour de lui.
Pars ? demanda-t-il. Leej dit d'un ton plaintif :
Je crois que je n'aime pas du tout me trouver dans
l'espace.
Ce fut son seul commentaire.
Le capitaine Free ne dit rien. Gosseyn continua :
Bon, cette fois, nous allons aussi loin que nous
pouvons.
Il poussa le levier.
L'attaque survint trente-huit secondes aprs leur sortie
de l'obscurit. Gosseyn observa les nuances de son
droulement, annula instantanment l'effet de l'assaut sur son
esprit propre. Cependant, cette fois, il fit un pas de plus.
Il tenta de surimposer un message la force complexe :
Ordonnez la cessation de l'attaque!
Il le rpta plusieurs fois, attendant que l'ordre ft repris
par le roboprateur, mais celui-ci continua de transmettre les
changes entre les cerveaux robots extrieurs du navire. Il
envoya un second message :
Rompez tout contact ! ordonna-t-il d'un ton ferme.
Le robot du vaisseau dit vaguement que tous les
lments, sauf un, taient hors d'tat de nuire, et, sans la
moindre mention de l'ordre, ajouta :
Concentrez-vous sur le rcalcitrant. Gosseyn pressa
le levier et arrta la similarisation
au bout de cinq minutes-lumire.
Seize secondes plus tard, l'attaque reprit. Il jeta un coup
d'il rapide Leej et au commandant. Tous deux
s'effondraient sur leur sige. Leur entranement non-A avait
t trop bref pour donner des rsultats.
Il les laissa pour surveiller les vidophones, s'attendant
une attaque au souffleur. Rien ne se produisant, il se
rapprocha d'un jour-lumire vers Sol.
Un coup d'il sur les compteurs lui montra que Vnus
restait encore loigne d'un peu plus de quatre journeslumire.
Cette fois, l'attaque reprit au bout de huit secondes.

a ne suffisait toujours pas, mais cela lui servit


complter l'image qui se formait dans son esprit. Les
Vnusiens tentaient de capturer des vaisseaux sans les
dtruire. Les instruments raliss dans ce dessein auraient
t merveilleux pour une galaxie d'tres humains normaux.
En outre, ils taient remarquables dans leur faon de
distinguer les amis des ennemis ; par contre ils n'avaient
qu'une valeur limite contre des cerveaux seconds ou des
Prdicteurs. Gosseyn pensa qu'on s'tait dpch de les
fabriquer en se disant que le temps pressait.
Cette vrit s'affirmait de minute en minute, il tenta un
nouvel essai. Il envoya un message l'unit qui s'efforait
toujours avec une obstination mcanique et aveugle de le
capturer.
Considrez-nous comme pris tous, tant que nous
sommes.
De nouveau, rien ne prouva que son message ait t
entendu. Encore une fois, il poussa le levier de similarit dont
le rglage avait t si soigneusement fait par Leej.
Maintenant, pensa-t-il, on va voir.
Lorsque l'obscurit temporaire se dissipa, les indicateurs
de distances le situaient quatre-vingt-quatorze minuteslumire de Vnus. En trois secondes, l'attaque se dclencha
et cette fois de faon totalement diffrente.
Le vaisseau frmit dans toute sa structure. Sur la
vidoplaque, l'cran protecteur luisait d'un orange vif. Le
roboradar, pour la premire fois, mit un hurlement
gmissant.
Bombes atomiques par l'avant !
D'un geste du doigt, Gosseyn ramena en arrire le levier
et similarisa le vaisseau neuf cent onze annes-lumire de
l en direction de Gela.
Sa seconde tentative pour pntrer les dfenses de
Vnus avait chou.
Gosseyn, pensant dj aux dtails de la troisime
attaque, ranima Leej. Elle reprit conscience et secoua
ngativement la tte.
Hors de question, dit-elle. Je suis trop fatigue.
Il allait dire quelque chose, mais se contenta d'tudier
son visage. Il trahissait une fatigue indniable. Son corps

s'affaissait visiblement.
Je ne sais pas ce que ces robots m'ont fait, dit-elle,
mais j'ai besoin de repos avant de faire ce que vous voulez.
En outre, ajouta-t-elle, vous n'en pouvez plus vous-mme.
Ces mots lui rappelrent son propre puisement.
Il carta l'obstacle, voulant parler, mais Leej fit un signe
de dngation.
Ne discutez pas avec moi, dit-elle d'une voix lasse. Je
puis vous affirmer maintenant mme qu'il y a une interruption
d'un peu plus de six heures avant le prochain brouillage et
que nous en profiterons pour prendre un repos absolument
ncessaire.
Vous voulez dire que nous restons l, assis dans
l'espace.
Couchs! corrigea-t-elle. Et cessez de vous en faire
pour ces Vnusiens. Quiconque les attaquera devra reculer
pour examiner la situation comme nous l'avons fait nousmmes.
Il pensa qu'elle devait avoir raison. La logique de sa
remarque tait aristotlicienne et ne reposait sur aucune
preuve, mais sa conception gnrale tait plausible. Fatigue
physique. Rflexes lents. Besoin imprieux de rcuprer
aprs les frictions de la bataille.
L'lment humain entrait dans la liste des combattants.
Ce brouillage, demanda-t-il, c'est quel propos ?
Nous vous rveillons, dit Leej, et il est l. Gosseyn la
regarda.
Sans avertissement ?
Pas un mot.
Gosseyn s'veilla dans l'obscurit et pensa : Il faut
vraiment que j'tudie le phnomne de ce cerveau second.
Immdiatement, il trouva curieux d'avoir eu une telle pense
pendant son sommeil.
Aprs tout, son ide ide raisonnable n'avait-elle
pas t de laisser tomber ce problme jusqu' ce qu'il
atteignt Vnus ?
On remua dans le lit voisin. Leej alluma.
J'ai l'impression d'un brouillage continu, dit-elle. Que
se passe-t-il ?
A ce moment, il perut une activit l'intrieur de lui-

mme. Son cerveau second fonctionnait comme lorsqu'un


processus automatique se dclenchait la suite d'une
impulsion. Simple sensation, plus forte que la conscience des
battements de son cur ou la dilatation suivie de contraction
de ses poumons, mais aussi rgulire. Cette fois, cependant,
il n'y avait pas eu impulsion.
Quand le brouillage a-t-il commenc ? demanda-t-il.
Maintenant. Elle tait srieuse.
Je vous avais dit qu'il y en aurait un cette heure-l,
mais je pensais que ce serait, comme d'habitude, un blocage
momentan.
Gosseyn acquiesa. Il avait dcid de dormir jusqu'au
moment du brouillage. Moment venu. Il se recoucha, ferma
les yeux, et, dlibrment, dtendit les muscles des
vaisseaux sanguins de son cerveau, selon un processus
hypnotique simple. Ceci paraissait la mthode la plus normale
de rduction du flux crbral.
Et puis il commena ne plus savoir que faire.
Comment peut-on arrter la vie de son cur et de ses
poumons ou le flux interneuronique mis subitement et
sans avertissement par son cerveau second ?
Il s'assit, regarda Leej. Il allait lui avouer son chec,
quand il vit une chose trange. Elle sembla se lever, aller tout
habille jusqu' la porte. Il la voyait assise une table o se
trouvaient dj Gosseyn et le capitaine Free. Son visage
vacilla. Il la revit, plus loin cette fois. Son visage tait plus
vague, ses yeux grand ouverts, elle disait quelque chose qu'il
n'entendit pas.
Sursautant, il se retourna dans la chambre, et Leej tait
toujours l, assise au bord du lit et le regardant, stupfaite.
Qu'est-ce qui se passe ? dit-elle. a continue. Le
brouillage ne s'arrte pas.
Gosseyn sauta sur ses pieds et commena s'habiller.
Ne me demandez rien maintenant, dit-il. Je vais peuttre quitter le vaisseau, mais je reviendrai.
Il lui fallut alors un moment pour se souvenir d'une des
zones mmorises sur Vnus deux mois et demi auparavant.
Il percevait le flux faible et rythmique de son cerveau
second. Dlibrment il se dtendit comme il avait fait sur son
lit. Il sentit la modification du souvenir. Il s'tait altr,

visiblement. Il sentit son cerveau suivre le schma toujours


modifi. Il y avait des petites interruptions, des sauts. Mais
chaque fois, l'image photographie dans son esprit naissait,
prcise et claire quoique diffrente.
Il ferma les yeux. Aucun changement. La transformation
continuait. Il savait que trois semaines avaient pass, puis un
mois, puis le temps coul depuis son dpart de Vnus.
Cependant, sa photo des zones restait exacte vingt
dcimales.
Il ouvrit les yeux, se secoua, et volontairement se fora
reprendre conscience de ce qui l'entourait.
Ce fut plus ais la seconde fois, encore plus la troisime.
Au huitime essai, il y avait toujours quelques trous, mais
lorsqu'il reporta son attention sur la chambre, il se rendit
compte que la phase involontaire de sa dcouverte tait
passe. Il avait cess d'prouver cette sensation de flux
l'intrieur de son cerveau second.
Leej dit :
Le brouillage s'est arrt. Elle hsita :
Mais un autre reprend presque aussitt.
Gosseyn acquiesa.
Je m'en vais, maintenant, dit-il.
Sans la moindre hsitation, il se concentra sur l'ancien
mot clef de la zone mmorise. Aussitt, il se trouva sur
Vnus.
Il arriva, comme il s'y attendait, derrire le pilier utilis
pour se dissimuler le jour de son arrive sur Vnus bord du
Prsident-Hardie.
Lentement, sans hte, il jeta un regard circulaire pour
voir si son arrive avait t observe. Deux hommes se
trouvaient en vue. L'un d'eux se dirigeait vers une sortie
partiellement visible. L'autre le regardait en plein.
Gosseyn et lui se mirent simultanment en marche l'un
vers l'autre. Ils se rejoignirent mi-chemin. Le Vnusien
fronait le sourcil.
Je crains d'avoir vous demander de rester ici
jusqu' ce que j'appelle un dtective, dit-il. Je regardais
l'endroit o vous... (il hsita :) ... O vous vous tes
matrialis.
Gosseyn rpondit :

Je me suis souvent demand quel effet cela pouvait


faire un observateur.
Il ne fit aucun effort pour nier ce qui s'tait produit.
Conduisez-moi immdiatement auprs de vos experts
militaires.
L'homme le regarda pensif :
Vous tes un non-A ?
Je suis un non-A.
Gosseyn ?
Gilbert Gosseyn.
Je m'appelle Armstrong, dit l'homme en tenddant la
main avec un sourire. Nous nous demandions ce qui vous
tait arriv.
Il s'interrompit.
Mais dpchons-nous.
Il ne se dirigea pas vers la porte, ainsi que Gosseyn s'y
attendait, et ce dernier ralentit et demanda pourquoi.
Armstrong lui expliqua :
Je m'excuse, dit-il, mais si vous voulez aller vite, vous
ferez bien de me suivre. Le mot dis- torseur a-t-il un sens
pour vous ?
Il en avait un sans doute.
Nous n'en avons encore que quelques-uns, continua
Armstrong. Nous en avons construit des tas, mais pour
d'autres emplois. Je sais, dit Gosseyn. Le vaisseau sur
lequel je me trouvais a pris contact avec quelques-uns des
rsultats de vos travaux.
Armstrong s'arrta tandis qu'ils arrivaient du distorseurs
Son regard se figea et sa figure plit.
Vous voulez dire, demanda-t-il, que nos dfenses ne
valent rien?
Gosseyn hsita :
Je n'en suis pas encore sr, dit-il, mais je crains que
non.
Ils franchirent en silence l'opacit du distorseur. Lorsque
Armstrong ouvrit la porte de la cage, ils se trouvaient
l'extrmit d'un corridor. Ils allrent rapidement, Gosseyn
suivant l'autre, jusqu' un endroit o plusieurs hommes assis
des bureaux scrutaient des piles de documents. Gosseyn
ne fut pas particulirement surpris de dcouvrir que

Armstrong ne connaissait aucun d'entre eux. Les Vnusiens


A taient des individus pleinement responsables et pouvaient
volont se rendre dans les usines o s'accomplissaient les
travaux les plus secrets.
Armstrong se nomma au Vnusien le plus voisin de la
porte, puis il prsenta Gosseyn.
L'homme, rest assis jusque-l, se leva et tendit la main.
Je m'appelle Elliott, dit-il.
Il se tourna vers un bureau voisin, et appela : H,
Don, appelle le Dr Kair. Gilbert Gosseyn est l.
Gosseyn n'attendit pas l'arrive du Dr Kair. Ce qu'il avait
dire tait trop urgent. Vite, il mentionna l'attaque ordonne
par Enro. Ceci fit beaucoup d'effet, mais pas celui qu'il avait
prvu.
Elliott dit :
Ainsi, Crang a russi. Type formidable ! Gosseyn, sur
le point de continuer, s'arrta et le
regarda, bloui un moment par sa comprhension finale.
Vous voulez dire que Crang s'est rendu sur Gorgzid
pour persuader Enro de dclencher une attaque sur Vnus ?
Il s'interrompit, pensant au complot mort-n pour
l'assassinat d'Enro. Expliqu maintenant. Jamais on n'avait
prvu qu'il russt.
Sa joie s'vanouit. Brivement, il parla des Prdicteurs
aux Vnusiens. Il conclut avec la plus grande franchise :
Je n'ai pas effectivement vrifi si un Prdicteur peut
franchir vos barrages, mais logiquement, je le crois.
Il y eut une brve discussion, puis on l'emmena jusqu'
un vidophone o un homme, pressant des boutons, parlait
mi-voix un roboprateur. L'homme leva le nez.
C'est un enregistreur, dit-il. Rptez votre histoire.
Cette fois, Gosseyn entra dans le dtail. Il dcrivit les
Prdicteurs, leur culture, la nature thalamique prdominante
des individus rencontrs, et il continua en brossant un tableau
du Disciple et de ce qu'tait selon lui cette forme d'ombre. Il
dcrivit Enro, la situation la cour de Gordzid et la position
d'Eldred Crang.
Vous venez seulement de m'apprendre, continua-t-il,
que Crang s'est rendu l-bas dans le dessein d'induire Enro
envoyer sa flotte pour dtruire Vnus. Je puis vous assurer

qu'il a accompli sa mission, mais, malheureusement, il


ignorait l'existence des Prdicteurs. Ainsi, l'attaque qui est
maintenant sur le point de se dclencher sera mene par
l'ennemi dans des conditions plus favorables que quiconque
aurait pu l'imaginer, connaissant la nature du systme
dfensif mis au point sur Terre et sur Vnus. Il conclut
tranquillement :
Je vous laisse mditer l-dessus.
Elliott se rassit sur sa chaise et dit, srieux :
Transmettez vos observations par la voie normale au
robot rcepteur.
Gosseyn apprit alors que la mthode usuelle consistait
discuter par petits groupes, pour revenir avec autant de
suggestions raisonnables qu'il avait t possible d'en
dcouvrir. Un des membres du groupe se runissait alors
avec les dlgus des autres groupes et les observations
passaient ainsi d'tage en tage. Trente-sept minutes aprs
la suggestion d'Elliott, le robot rcepteur appela et lui fournit
quatre suggestions principales, par ordre de priorit.
1)
Selon une ligne joignant Vnus et Gela, la base
d'o viendraient les vaisseaux galactiques, concentrer toutes
les dfenses, de faon que la raction des robots se produise
dans un dlai de deux ou trois secondes.
La destruction complte tant l'autre terme de
l'alternative, leur espoir devait tre qu'une ligne de dfense de
ce genre, prenant l'ennemi par surprise, ft suffisante la
capture de la premire flotte entire, Prdicteurs ou non ;
2)
Faire venir Leej et le destroyer et voir ce que
pouvait faire un Prdicteur au courant de la nature des
dfenses ;
Abandonner le plan consistant se dresser secrtement
contre Enro en faveur de la Ligue et offrir la Ligue toutes les
armes secrtes sans perdre de vue que ces renseignements
pourraient tre mal utiliss et qu'une paix impose par une
Ligue irrite serait peu diffrente de la reddition
inconditionnelle Enro. En retour, exiger l'accueil des
migrants vnusiens ; 4) Abandonner Vnus.
Gosseyn revint au destroyer, et les prparatifs furent
faits pour le troisime essai de perce des dfenses. Il aurait
aim rester bord, mais Leej elle-mme refusa sa prsence.

Une seconde de flou, et nous sommes perdus.


Pouvez-vous m'affirmer qu'il n'y en aura pas ?
Gosseyn ne le pouvait pas. Dans une certaine mesure, il
tait capable d'utiliser sa facult nouvelle de prdiction de
l'avenir, en ce qui concernait les brouillages.
Mais s'il y en a un pendant que je suis au sol ?
demanda-t-il. C'est dans votre porte ?
Mais a ne vous concerne pas, souligna Leej.
Comme je vous l'ai dit, tout ceci a des limites.
Son habilet, en tout cas, parut n'en pas avoir lorsqu' 2
heures moins une, le Y 381 907 se matrialisa cinq
kilomtres au-dessus de la base galactique de Vnus, et
fona angle aigu dans l'atmosphre. Il fut suivi un instant
plus tard d'une srie de torpilles. Comme une toile filante, il
traversa l'atmosphre de la plante, hors de vue la plupart du
temps, sauf sur les vidophones montrant son vol
spasmodique.
Une douzaine de fois, des torpilles atomiques
explosrent la place qu'il occupait la seconde d'avant, mais,
chaque explosion, le destroyer se trouvait dj hors de
porte. Au bout d'une heure de chasse infructueuse, le robot
central de contrle ordonna tous les robots d'interrompre la
poursuite.
Gosseyn se similarisa bord, reprit les commandes
Leej, extnue, et amena le vaisseau jusqu'au dpt de la
section Industrie militaire.
Il ne fit aucune observation aux Vnusiens. Le passage
du vaisseau suffisait : les Prdicteurs pouvaient franchir les
dfenses.
Plus de trois heures aprs, tandis qu'ils dnaient, elle se
raidit soudain :
Des vaisseaux ! dit-elle.
Pendant quelques secondes elle resta assise, rigide, et
se dtendit alors.
a va bien, dit-elle, ils sont pris.
Ceci prs d'un quart d'heure avant que le robo-contrle
ne confirmt que cent huit vaisseaux de guerre, y compris
deux vaisseaux de bataille et dix croiseurs, venaient d'tre
pris par une unit concentre de quinze millions de robots
crbrocontrleurs.

Gosseyn accompagna la mission d'enqute qui examina


l'un des vaisseaux de bataille. Aussi vite que possible, les
officiers et l'quipage furent vacus. Durant ce temps, des
savants non-A tudiaient les organismes du vaisseau. Dans
ce secteur, Gosseyn se montra trs utile. Il fit devant un
groupe considrable de futurs officiers un expos de tout ce
qu'il avait appris concernant la manuvre du destroyer.
Ensuite, il fit plusieurs tentatives pour utiliser sa nouvelle
facult de prdiction des vnements, mais les images
dansaient trop. L'tat de relaxation auquel il tait parvenu
devait encore se trouver incomplet. Et il avait trop de travail
pour faire plus que discuter superficiellement le problme
avec le Dr Kair.
Je pense que vous tes sur la bonne piste, dit le
psychiatre ; mais nous verrons a plus fond quand nous
aurons le temps.
Le temps : le mot clef durant les jours qui suivirent. On
dcouvrit pendant les interrogatoires, Leej devanant la
dcouverte de vingt-quatre heures, qu'il n'y avait pas de
Prdicteurs avec la flotte.
Aucune diffrence pour le plan vnusien. Un contrle de
l'opinion vnusienne montra qu'en gnral on pensait qu'une
nouvelle flotte arriverait dans les semaines venir, qu'il se
trouverait des Prdicteurs bord et qu'elle pourrait tre prise
en dpit de la prsence des prophtes mles et femelles de
Yalerta.
Cela ne changeait rien. Vnus devrait quand mme tre
abandonne. Des groupes de savants se relayrent de vingtquatre en vingt-quatre heures, montant des distorseurs
auxiliaires sur chacun des vaisseaux capturs, distorseurs
semblables ceux utiliss pour expdier les Prdicteurs de
Yalerta la flotte du sixime dcant.
La capture des vaisseaux de guerre du Plus Grand
Empire rendait possible la constitution d'une chane de
vaisseaux s'tendant jusqu' huit cents annes-lumire de la
base de la Ligue la plus proche, distante d'un petit peu plus
de neuf mille annes-lumire. De ce point, on tablit une
communication vidophonique.
L'accord avec la Ligue se rvla tonnamment ais. Un
systme plantaire qui, bientt, atteindrait un maximum

quotidien de production de douze millions d'units


robodfensives d'un nouveau modle, cela parut
particulirement intressant l'inflexible Madrisol.
Une flotte de douze cents vaisseaux de la Ligue utilisa le
relais des vaisseaux capturs pour se similariser avec arrt
anticip vers Gela. Les quatre plantes de ce soleil furent
matrises en quatre heures ; ainsi les attaques ultrieures
d'Enro se trouvaient-elles rendues impossibles jusqu' ce qu'il
et reconquis sa base.
Cela ne changeait rien. Pour les Vnusiens, les
membres de la Ligue prsentaient presque le mme danger
que Enro. Aussi longtemps que les H resteraient localiss sur
une plante, ils se trouveraient la merci de gens qui
prendraient peur d'eux parce qu'ils taient diffrents des gens
qui, bientt, inventeraient des excuses l'excution de
milliers de nvross pareils eux-mmes, et qui
s'apercevraient galement que les armes nouvelles qu'on leur
offrait n'entranaient pas l'invincibilit.
Impossible de deviner leur raction devant une
dcouverte de ce genre. Ceci pouvait ne rien signifier. Mais
dans le mme temps, tous les avantages des units de
dfense risquaient d'tre mconnus si elles ne parvenaient
pas cette perfection absolue si chre au cur des nonintgrs.
Les ne soulignrent point la faiblesse possible de leur
apport au cours des confrences qui dcidrent que des
groupes de deux cents deux cent mille individus seraient
immdiatement autoriss migrer sur chacune des quelque
dix mille plantes de la Ligue.
On discutait encore les dtails que le mouvement
d'migration s'amorait.
Gosseyn suivit l'vnement avec des motions diverses.
Il ne mettait pas en doute sa ncessit, mais, cette
concession faite, la logique cdait la place au sentiment.
Vnus abandonne. Il avait du mal croire que deux
cents millions de gens s'parpillent de cette faon jusqu'aux
confins de la galaxie. Il ne doutait pas de la scurit collective
rsultant de cet parpillement. Certes, des individus priraient
sans doute, car d'autres plantes, chaque jour, seraient
dtruites dans cette guerre immense.

Il tait possible aussi que d'autres subissent des


brimades, et l. Mais ceci serait l'exception, non la rgle.
Ils taient trop peu pour qu'on les estimt dangereux, et
chaque s'adapterait rapidement la situation locale pour
agir en consquence.
Partout, maintenant, il y aurait des hommes et des
femmes A la pleine maturit de leurs forces intgres, qui
jamais plus ne se trouveraient isols en un groupe sur un
systme solitaire.
Gosseyn choisit plusieurs groupes qui se rendaient sur
des plantes relativement proches, et les accompagna par
distorseurs pour vrifier qu'ils arrivaient bon port.
Chacune des plantes ainsi visites avait un
gouvernement dmocratique. Ils furent absorbs dans la
masse des populations qui, pour la plupart, ignoraient jusqu'
leur existence.
Gosseyn ne put suivre que quelques lments. Plus de
dix mille plantes recevaient ces rfugis trs spciaux, et il
aurait fallu un millier de vies pour les observer tous. Un
monde se trouvait vacu, l'exception d'une colonie d'un
million d'individus qui restaient sur place. Le rle de ces
derniers consistait servir de noyau pour les milliards de
Terriens encore ignorants de ce qui s'tait pass et pour qui
l'ducation A se poursuivrait sans changement.
Ce fut un fleuve, puis une rivire, puis un mince ruisseau
de qui franchit les relais de distorseurs.
Avant que les derniers fussent passs, Gosseyn se
rendit sur New Chicago o l'on prparait un des vaisseaux de
bataille capturs, rebaptis Vnus, pour les emmener, Leej, le
capitaine Free, un quipage de techniciens A et lui-mme,
travers l'espace.
Il pntra dans une ville quasi dserte. Seules les usines
invisibles et le centre militaire prsentaient une flamboyante
activit. Elliott accompagna Gosseyn sur le vaisseau et lui
communiqua les dernires informations.
Nous n'avons pas entendu parler de la bataille ; mais
nos units doivent probablement entrer tout juste en action.
Il sourit, et secoua la tte.
Je doute que qui que ce soit se donne le mal de nous
renseigner sur ce qui arrive. Notre influence s'affaiblit

rapidement. L'attitude, notre gard, est un mlange de


tolrance et d'impatience. D'un ct on nous donne une
grande claque dans le dos pour avoir invent des armes que
dans l'ensemble on regarde comme dcisives, ce qu'elles ne
sont pas. D'un autre ct, on nous morigne pour nous
rappeler que nous ne sommes aprs tout qu'un peuple
minuscule et sans importance et que nous devons laisser le
dtail aux soins des experts es affaires galactiques.
Qu'ils le sachent ou non, continua-t-il, amus mais
srieux, presque chacun des non-A va tenter de modifier le
destin de la guerre. Naturellement, nous agirons dans le sens
de la paix. Ceci peut ne pas sembler vident tout de suite,
mais nous ne tenons pas voir la galaxie divise en deux
groupes qui se hassent violemment l'un l'autre.
Gosseyn acquiesa. Il restait encore aux chefs
galactiques s'apercevoir en fait, ils ne s'en apercevraient
peut-tre jamais, le processus serait trop subtil que ce
qu'un A comme Eldred Crang avait fait serait bref dlai
multipli par deux cents millions. La pense d'Eldred Crang
rappela Gosseyn la question qu'il voulait poser depuis
quelques jours.
Qui a mis au point votre arme nouvelle ?
L'institut de Smantique Gnrale, sous la direction
de feu Lavoisseur.
Je vois.
Gosseyn resta silencieux un moment, rflchissant la
question suivante. Il dit enfin :
Qui a dirig votre attention sur le point particulier que
vous avez utilis avec un tel succs ?
Crang, dit Elliott. Lavoisseur et lui taient bons amis.
Gosseyn tenait sa rponse. Il changea de sujet.
Quand partons-nous ?
Demain matin.
Bon !
La nouvelle l'excitait. Depuis des semaines, il tait trop
occup pour penser, et cependant, jamais il n'avait
compltement oubli que des individus comme le
Disciple et Enro constituaient certaines forces avec lesquelles
il fallait encore compter.
Et il restait un problme encore plus vaste, celui de l'tre

qui similarisait son esprit dans le systme nerveux d'Ashargin.


Autant de choses d'importance vitale.
18
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, souvenez-vous que : la carte
n'est pas le terrain, le mot n'est pas la chose qu'il exprime.
Chaque fois que l'on confond la carte avec le territoire, un
trouble smantique s'enracine dans l'organisme. Ce trouble
persiste tant que l'on n'a pas reconnu les limitations de la
carte.
Dans l'obscurit interstellaire, le matin suivant, le
puissant vaisseau fona. Outre son quipage , il emportait
cent mille lments crbro-contrleurs.
Ils arrtrent le vaisseau la requte du Dr Kair aprs le
premier anticip .
Nous vous avons observ diverses reprises, dit-il
Gosseyn, bien que vous soyez aussi fugace qu'il soit possible
de l'tre. Mais nous avons cependant obtenu quelque chose.
Il tira quelques photographies de sa serviette, et les fit
passer.
Cette photo du cerveau second C a t prise la
semaine dernire.
La surface luisait de millions de lignes finement
entrelaces.
Brillant d'excitation, dit le Dr Kair. Si vous vous
souvenez que, un moment, les seules communications de
votre cerveau avec le reste de votre corps et le tissu crbral
semblaient tre les vaisseaux sanguins qui l'irriguaient et les
connexions nerveuses relatives au flux sanguin, son tat
actuel correspond une activit considrable. Il s'interrompit.
Maintenant, dit-il, en ce qui concerne votre
entranement futur, mes collgues et moi avons rfl chi vos
affirmations, et nous pouvons vous prsenter une suggestion.
Gosseyn l'interrompit :

Une question d'abord.


Il hsita. Ce qu'il voulait dire, en un sens, importait peu.
Mais a le tracassait depuis sa conversation de la veille avec
Elliott.
- De qui, demanda-t-il, venaient les premires
suggestions concernant l'entranement que j'ai reu du temps
de Thorson ?
Le Dr Kair rflchit :
Ma foi, de nous tous mais, selon moi, l'apport le
plus important provenait d'Eldred Crang.
Encore Crang ! Eldred Crang, qui savait comment
cultiver les cerveaux seconds, qui transmettait les messages
de ce dernier avant la mort de cette ancienne enveloppe de
Gosseyn le problme de Crang revenait au premier plan,
plus complexe que jamais.
Brivement, avec objectivit, il esquissa le cas de Crang
devant le groupe. Lorsqu'il eut fini, le Dr Kair secoua la tte.
Crang est venu se faire examiner chez moi juste
avant de quitter Vnus. Il se demandait si la tension qu'il
subissait en permanence ne l'affectait pas. Je puis vous
assurer que c'est un non-A parfaitement normal, sans facults
spciales, bien que ses rflexes et son intgration atteignent
un niveau que je n'ai rencontr qu'une fois ou deux dans ma
carrire entire de psychiatre. Gosseyn dit :
Il n'a dcidment pas de cerveau second.
Absolument pas.
Je vois, dit Gosseyn.
Une autre porte se fermait. En un sens, il avait espr
que Eldred Crang ft le joueur qui similarisait son esprit dans
celui d'Ashargin. Cette possibilit n'tait pas limine, mais,
apparemment, il fallait trouver une autre explication.
Ceci est un point, dit une psychiatre, que nous avons
discut prcdemment, mais dont M. Gosseyn n'a peut-tre
pas entendu parler. Si c'est Lavoisseur qui a fourni Crang
ses renseignements sur les cerveaux seconds et leur
entranement, et s'il apparat maintenant que ce n'est pas une
trs bonne mthode, devons-nous croire que Lavoisseur et
tous les corps prcdents Lavoisseur-Gosseyn n'avaient t
entrans que selon ce qui nous parat maintenant une
mthode insuffisante ?

Elle conclut, trs calme :


La mort de Lavoisseur semble indiquer qu'il n'tait
pas capable de prvision, et cependant, vous, vous tes dj
au bord de cette facult et de bien d'autres encore.
Nous pourrons voir ces dtails plus tard, dit le Dr Kair.
Pour l'instant, je dsirerais que Gosseyn ft un essai.
Lorsqu'il se fut expliqu, Gosseyn rpondit :
Mais c'est dix-neuf mille annes-lumire d'ici !
Essayez, insista le psychiatre.
Gosseyn hsita, puis se concentra sur une de ses zones
mmorises dans le poste de commande de l'aroulotte de
Leej. Il vacilla, comme pris de vertige. Etonn, il combattit une
impression de nause. Il regarda les autres, stupfait.
J'ai d atteindre une similitude tout juste infrieure
la vingtime dcimale, dit-il. Je crois que j'y arriverai si
j'essaie encore.
Essayez, dit le Dr Kair.
Et que ferai-je l-bas ?
Examinez la situation. Nous vous suivrons jusqu' la
base la plus proche.
Gosseyn acquiesa. Cette fois, il ferma les yeux.
L'image changeante de la zone mmorise surgit, prcise et
claire.
Lorsqu'il ouvrit les yeux, il se trouvait bord de
l'aroulotte.
Il ne bougea pas tout de suite, mais, immobile, recueillit
des sensations. Un flux nerveux tranquille manait du
voisinage. Les domestiques, pensa-t-il, toujours occups
leur tche.
Il regarda dehors. En dessous d'eux s'tendait une
plaine plate. Loin sur la droite il entrevit l'clat de l'eau. Sous
ses yeux, la mer disparut. Ceci le fit penser quelque chose.
Il se pencha sur les commandes et se redressa presque
immdiatement en constatant leur orientation. L'appareil
suivait toujours l'orbite circulaire fixe par ses soins juste
avant sa tentative couronne de succs pour s'emparer du
destroyer.
Il n'essaya pas de modifier la route. On avait pu tripoter
tout a, bien que le vaisseau part tre rest exactement en
l'tat.

Son cerveau ttonna la recherche de courant


magntique, et ne trouva rien d'anormal. Il se dtendit, et
s'effora de voir ce qui allait se passer. Mais la seule image
qu'il obtint du poste ne montrait toujours personne.
Ceci le conduisit poser la question : O vais-je aller
maintenant ?
Retourner au vaisseau de bataille ? Ce serait perdre son
temps. Il aurait voulu savoir combien il lui avait fallu de temps
pour parvenir Yalerta, mais a, il pourrait s'en occuper plus
tard.
De grands vnements se produisaient. Des hommes et
des femmes de la scurit desquels il se sentait partiellement
responsable se trouvaient toujours en terrain dangereux.
Crang, Patricia, Nirne, Ashargin.
Un dictateur renverser, une immense machine de
guerre arrter par tous les moyens.
Brusquement, il se dcida. *
Il prit pied dans la retraite du Disciple sur sa zone
mmorise, juste la porte de l'usine. Il atteignit l'tage
suprieur sans encombre, et s'arrta pour demander un
homme le chemin de l'appartement du Disciple.
J'ai rendez-vous, dit-il, et c'est press. Le domestique
fut comprhensif.
Vous avez pris le mauvais chemin, dit-il, mais en
suivant ce couloir latral, vous allez arriver une grande salle
d'attente. On vous dira l-bas o il faut aller.
Gosseyn doutait qu'on put lui dire ce qu'il voulait savoir.
Mais il arrivait une pice moins grande qu'il ne le prvoyait
et si ordinaire qu'il se demanda, tonn, s'il ne s'tait pas
tromp d'endroit.
Un certain nombre de gens attendaient sur des
banquettes et en face de lui, derrire une petite barrire de
bois, se trouvaient huit bureaux chacun desquels tait assis
un employ.
Plus loin, un bureau clos de glaces, avec une grande
table.
Tandis qu'il franchissait la barrire, plusieurs des
employs se levrent en signe de demi-protestation. Gosseyn
les ignora. Il dplaait mentalement le cble dans le poste de

commande de l'aroulotte, et il dsirait parvenir au bureau de


glace avant que Yanar se ft aperu de sa prsence.
Il ouvrit la porte ; il la refermait quand le Prdicteur
s'aperut de sa prsence. L'homme leva les yeux et sursauta.
Il y avait une autre porte derrire Yanar, et Gosseyn se
dirigea vers elle. Bondissant sur ses pieds, Yanar lui barra la
route et le dfia.
Il faudra me tuer avant d'entrer l.
Gosseyn s'arrta. Il avait dj sond la pice derrire la
porte. Aucune impulsion vitale. Ceci ne prouvait pas coup
sr qu'elle ft inoccupe. Mais cela attnua considrablement
son impression d'urgence.
Il regarda Yanar, n'ayant aucune intention de tuer
l'homme, d'autant qu'il possdait bien d'autres moyens de
s'occuper de lui. En outre, il voulait l'interroger. Plusieurs
questions le troublaient depuis quelque temps. Il dit :
Vous tiez bord du vaisseau de Leej en qualit
d'agent du Disciple ?
Naturellement, dit Yanar, haussant les paules.
Je suppose que vous voulez dire que, sans a, le
vaisseau ne se serait pas trouv l pour nous attendre ?
Yanar acquiesa, morose, l'il aux aguets.
Mais pourquoi m'avoir laiss un moyen de fuir ?
Le Disciple vous trouvait trop dangereux pour vous
maintenir ici. Vous auriez pu mettre sa retraite en pices.
Alors pourquoi m'amener Yalerta ?
Il dsirait que vous fussiez sous le contrle de
Prdicteurs qui puissent surveiller vos gestes.
Et a n'a pas march.
Effectivement. a n'a pas march.
Gosseyn ne dit plus rien. Ces rponses sousentendaient quelque chose qui le troubla.
Encore une fois, plus svrement, il regarda le
Prdicteur. Il avait pens bien d'autres questions,
spcialement en ce qui concernait Leej. Mais, en fait, elles
importaient peu. Leej s'tait fort bien conduite et les dtails
attendraient.
a rglait la question. Il similarisa Yanar dans la cellule
qu'il avait partage des semaines plus tt avec Leej et Jurig.
Puis il ouvrit la porte et pntra dans le bureau personnel

prsum du Disciple.
Comme il l'avait peru, l'endroit tait inoccup.
Curieux, Gosseyn regarda autour de lui. Un norme
bureau faisait face la porte. Il y avait des fichiers dans
l'paisseur du mur gauche et un systme complexe
complexe et apparemment un peu particulier de
mcanismes et de commandes de distorseurs sa droite.
A la fois soulag et dsappoint, Gosseyn se demanda
que faire, Yanar limin. Certes, ce dernier point ne
changeait pas grand-chose : l'homme tait une gne et non
un danger.
Gosseyn se dirigea vers les fichiers. Tous avaient des
fermetures magntiques, mais il ne lui fallut qu'un moment
pour ouvrir les circuits grce son cerveau second. Chaque
tiroir, cda sa traction. Les dossiers consistaient en plaques
de plastique analogues l'annuaire du palais que Nirne lui
avait montr lorsqu'il se trouvait dans le corps d'Ashargin.
L'quivalent d'innombrables pages se trouvait imprim sur
des couches successives de molcules. Chaque page
apparaissait l'une aprs l'autre quand on manipulait l'index
la glissire de l'angle. Gosseyn chercha et trouva une plaque
son nom. Il y avait quatre pages, un rapport trs objectif
dtaillait pour le principal les faits auxquels il s'tait trouv
ml. La premire page portait la rfrence : Nom transfr
de G-4-408 C. Ceci semblait indiquer la prsence d'une
autre fiche en un autre lieu. Puis suivait une mention de son
entranement sous la direction de Thorson avec la note
suivante : Ai t incapable de trouver un seul des individus
qui ont particip l'entranement et ai connu ce dernier trop
tard pour agir.
Il y avait plusieurs rfrences Janasen, puis une
description du relais distorseur utilis pour transporter
Gosseyn depuis l'appartement de Janasen. Ai fait construire
l'instrument par les mmes techniciens qui ont tabli F., de
faon qu'il ait l'air d'une table de cuisine ordinaire. Ceci tait
imprim, mais en marge se trouvait une note la main :
Trs astucieux.
Gosseyn lut les quatre pages avec un sentiment de
dsappointement. Il s'attendait trouver quelque chose qui
compltt l'image qu'il se formait lui-mme de ses rapports

avec le Disciple, mais le compte rendu tait trop bref et trop


positif. Au bas de la quatrime page se trouvait la note :
Voir Ashargin
Gosseyn prit le dossier d'Ashargin. Plus long. Dans les
premires pages, le narrateur examinait en particulier la vie
d'Ashargin depuis le moment o il tait arriv au Temple du
Dieu Endormi. C'est la dernire page seulement qu'il trouva
une rfrence au dossier Gosseyn. Bref commentaire :
Questionn au dtecteur de mensonges par Enro, Ashargin a
fait plusieurs allusions Gilbert Gosseyn. A ct se trouvait
la note manuscrite : A examiner.
Le paragraphe final concernant Ashargin portait : Le
mariage forc du prince et de la princesse Ashargin parat
avoir donn suite des rapports de fait aussi bien que de
nom. Le changement survenu en cet homme appelle une
enqute, bien que Enro semble penser qu'un Ashargin bien
dispos puisse tre utile, mme aprs la guerre. Durant les
trois prochaines semaines, les Prdicteurs estiment sa
conduite exemplaire.
Aucune indication de la date o dbutaient ces trois
semaines, aucune mention du voyage sur Vnus entrepris
par Gosseyn-Ashargin, aucun indice qu'il soit de retour au
palais.
Gosseyn remit le dossier en place dans son tiroir et
continua son examen de la pice. Il dcouvrit une porte
troite habilement dissimule dans les panneaux du
distorseur. Elle menait une minuscule chambre coucher
meuble d'un simple lit proprement fait.
Pas de penderie, mais une salle de bains exigu, avec
tub et W.-C. Une douzaine de serviettes pendaient un
schoir de mtal.
Le Disciple, si tel tait son saint des saints, ne se
dorlotait pas trop.
Il lui fallut presque tout le jour pour explorer la retraite.
Rien d'anormal dans le btiment. Quartier des domestiques,
plusieurs sections dvolues au travail d'un tas d'employs,
usine gnratrice au sous-sol, une aile amnage en cellules.
Les employs et les mcaniciens vivaient dans des
cottages le long de la cte, loin du btiment principal. Yanar
et cinq autres Prdicteurs avaient leurs appartements le long

d'un couloir. Derrire l'difice, un hangar assez vaste pour


recevoir une douzaine d'aroulottes. Lorsque Gosseyn y jeta
les yeux, il s'y trouvait sept grandes machines et trois petits
avions, ces derniers du type qui l'avait attaqu son vasion
de prison.
Personne ne le drangea. Il se dplaait son gr parmi
les btiments et dans l'le. Personne ne semblait disposer
d'une autorit ou d'une nergie suffisante pour s'occuper de
lui. Telle chose n'avait jamais d se produire sur l'le, et sans
doute chacun attendait-il que le Disciple vnt s'occuper de a.
Gosseyn attendit galement, non sans quelques doutes.
Mais avec la ferme dcision de ne pas s'en aller. Il prouvait
un dsir d'action, et l'impression que les vnements allaient
se dessiner beaucoup plus vite que son existence presque
passive sur la retraite ne semblait l'indiquer.
Ses plans taient faits, il ne restait qu' attendre l'arrive
du vaisseau de bataille.
Il passa sa premire nuit dans la petite chambre
contigu au bureau du Disciple. Il dormit tranquille, son
cerveau second rgl pour rpondre toute manuvre du
matriel distorseur. Il ne savait pas encore positivement que
le Disciple suscitait son trange forme d'ombre par le moyen
de relais distorseurs, mais toutes les preuves semblaient
converger dans ce sens.
Et il avait une ide de ce qu'il allait faire pour vrifier sa
thorie.
Le lendemain, il se similarisa bord de l'aroulotte de
Leej, djeuna au milieu des trois servantes empresses
satisfaire son moindre dsir, et qui paraissaient troubles par
sa politesse. Gosseyn manquait de temps pour leur enseigner
le respect d'elles-mmes. Il termina son repas et se mit
l'ouvrage.
D'abord, il roula grand-peine le tapis du studio. Puis il
se mit dcouper les plaques de mtal du plancher aussi
prs qu'il put se le rappeler de l'endroit o s'tait matrialis
le Disciple.
Il dcouvrit le distorseur quelques centimtres de
l'endroit auquel il s'attendait le trouver.
Ceci semblait assez convaincant. Il vrifia le fait pour la
seconde fois dans la cellule qu'il occupait son arrive sur

Yalerta. L'il furieux, Yanar le guettait travers les barreaux


tandis qu'il ventrait le bat-flanc de mtal apparemment
massif et dcouvrait un second distorseur.
L'image se prcisait dcidment. La crise devait tre
proche.
La seconde nuit fut aussi calme que la premire.
Gosseyn passa le troisime jour fouiner dans les dossiers.
Deux pages sur Secoh l'intressrent, car les informations
qu'elles renfermaient ne figuraient pas parmi les souvenirs
d'Ashargin. Les quarante-sept pages concernant Enro,
divises en sections, ne firent que confirmer ce qu'il savait
dj, avec des dtails supplmentaires. Madrisol recevait
l'tiquette homme dangereux et ambitieux . Le grand
amiral Paleol se trouvait catalogu comme tueur. Un
individu implacable , avait crit le Disciple, terme expressif
de la part d'un individu lui-mme dou de quelque
implacabilit.
Il ne chercha que les noms qu'il connaissait, et ne vrifia
que quelques rfrences secondaires. Il faudrait une arme
d'experts pour fouiller les dizaines de milliers de dossiers et
tablir un rapport comprhensif.
Le quatrime jour, il abandonna les fiches et tudia un
plan pour lui-mme et pour le vaisseau de bataille. Peu
conomique, du point de vue temps, pour le vaisseau, de le
suivre dans toute la galaxie, alors que son but, comme celui
d'Elliott et de tous les autres, constituait parvenir Gorgzid.
Il crivit :
Enro a sauvegard sa plante natale par une
rpartition des matrices correspondant la base de Gorgzid
selon un systme si strict qu'il est trs improbable que l'on
puisse s'en procurer aucune par des mthodes normales.
Mais un homme cerveau second devait pouvoir se
procurer une matrice...
Il en tait l de son rsum quand le relais longtemps
attendu se ferma dans son cerveau ; il sut alors que le
vaisseau venait de se similariser sur une position d'arrt
anticip prs de la base, onze cents annes-lumire.
Instantanment, il franchit la distance qui le sparait du
Vnus.
Vous avez d vous similariser du vaisseau sur Yalerta

en un peu plus d'une heure, estima le Dr Kair.


Ils ne purent le prciser exactement. Mais la vitesse tait
si grande, la marge d'erreur si restreinte au regard des
quatre-vingt-dix heures mises par le vaisseau, que le temps
exact importait peu.
Une heure et quelque chose. Troubl, il parcourut les
trente mtres qui le sparaient de la coupole transparente du
poste de commande du vaisseau. Il n'tait pas prcisment
l'homme qui il soit ncessaire d'expliquer l'immensit de
l'espace, et ceci rendait la puissance nouvelle de son cerveau
d'autant plus impressionnante.
L'obscurit se collait au verre. Il n'avait pas une telle
impression d'loignement en voyant toutes ces toiles.
C'taient de petits points brillants quelques centaines de
mtres. Et voil l'illusion : la proximit. Maintenant,
cependant, pour lui, elles taient proches. En cinq heures et
demie il pouvait parcourir par similarisation les cent mille
annes-lumire de diamtre de la galaxie tourbillonnante de
deux cents millions de soleils pour peu qu'il sut une zone
mmorise o se retrouver.
Elliott vint le rejoindre. Il lui tendit une matrice que prit
Gosseyn.
Il vaut mieux que je parte, dit-il. Je ne me sentirai pas
l'aise tant que ces dossiers ne seront pas bord du Vnus.
Il vrifia que la matrice se trouvait bien dans sa bote et
se similarisa dans le bureau du Disciple.
Il tira la matrice de la bote et la posa soigneusement sur
le bureau. a serait un peu embtant si le vaisseau se
similarisait rellement sur la matrice-Mais Leej, bord, devait
s'assurer que le bond du vaisseau vers Yalerta s'arrte avant.
Comme il s'y attendait, le Vnus arriva heureusement
au-dessus de l'le un peu moins de trois heures plus tard. Des
units de recherche furent dbarques et Gosseyn retourna
confrer bord.
A sa surprise, le Dr Kair ne lui proposa ni expriences ni
entranement.
On va vous traiter par le travail, exposa le psychiatre.
Vous vous exercerez en agissant.
Il dveloppa brivement son point de vue :
Franchement, Gosseyn, vous entraner demanderait

du temps, et vous vous dbrouillez parfaite ment. L'avantage


que vous semblez avoir sur Lavoisseur, c'est que vous avez
dcouvert que l'on pouvait faire bien d'autres choses, et que
vous avez essay de faire les' choses en question. Il parat
assur qu'il ne savait rien des Prdicteurs, sinon il les et
mentionns Crang. En consquence, jamais il n'a eu
aucune raison de croire qu'il arriverait prdire l'avenir.
Gosseyn rpondit :
Ceci signifie que je m'en retourne immdiatement et
que je vais emprunter le distorseur du bureau du Disciple.
Il lui restait encore une chose faire, et il la fit au
moment mme o il se retrouva dans la retraite. Il similarisa
Yanar sur une des zones mmorises de l'le de Crest.
Ce devoir humain rempli, il se joignit au groupe qui
tudiait le distorseur priv du Disciple avec, dj, quelques
rsultats intressants.
C'est le montage le plus cal que nous ayons encore
vu, lui dit un des . Le plus complexe. Il faudra du temps pour
reprer certains circuits imprims.
Prcdemment, ils taient convenus de travailler en
utilisant l'hypothse selon laquelle les distorseurs du Disciple
opraient avec une prcision suprieure la similitude de
vingt dcimales.
Aussi, nous allons rester un moment sur Yalerta et
vous donner une chance de revenir. En outre, il nous faut
attendre ce vaisseau de bataille envoy par Enro et qui ne
devrait plus tarder.
Gosseyn convint que ce dernier point au moins
prsentait une certaine importance. Il restait vital qu'aucun
Prdicteur ne ft envoy vers Enro.
Quant attendre son retour, il se sentait moins affirmatif.
L'action qu'il allait entreprendre pouvait se rvler complexe
et demander des efforts prolongs. Maintenant, il avait la
certitude de pouvoir se similariser en retour vers le vaisseau
avec le minimum d'erreur dans le temps, puis de repartir pour
son point d'arrive.
Selon l'opinion gnrale, il ne fallait pas perdre une
minute, et une tude srieuse des instruments demanderait
pas mal de dlais.
Encore une fois Gosseyn tait d'accord. Son propre,

examen lui avait montr que le cblage se divisait en deux


sections. L'une d'elles comportait trois distorseurs avec des
contrles rglables selon n'importe quel indicatif.
La seconde section ne comprenait qu'un instrument. La
command consistait en un tube unique, que l'on pouvait tirer
ou pousser au moyen d'un petit levier. Dans le pass,
Gosseyn avait dcouvert que ce genre de distorseurs ne
fonctionnaient que dans la direction d'une matrice
permanente. Il esprait que celui-ci tait rgl sur le quartier
gnral personnel du Disciple dans la galaxie.
Il tira le levier sans hsiter.
m
Sitt merg du vide, Gosseyn resta tout d'abord
immobile. Il se trouvait dans une vaste pice tapisse de
livres.
Par une porte entrouverte, il apercevait l'angle d'un lit.
Il laissa son cerveau second se pntrer des lments
vivants du btiment. Il y en avait un grand nombre, mais de
l'ensemble manait une impression de tranquillit et de paix.
Autant qu'il puisse s'en rendre compte, personne ne se
trouvait dans la pice voisine.
Il vit que le distorseur grce auquel il s'tait similaris
faisait partie d'un groupe de deux appareils angle droit l'un
de l'autre dans un coin.
Ceci paraissait complter le tableau gnral.
Il mmorisa une zone de plancher, puis alla prendre un
des livres de la bibliothque. Le livre tait imprim dans la
langue de Gorgzid.
Il eut un instant d'exaltation, mais tandis qu'il tournait la
page de garde, il pensa : Ceci ne signifie pas
ncessairement que je sois sur Gorgzid. Bien des gens dans
le Plus Grand Empire peuvent avoir des livres imprims dans
la langue de la capitale.
A cet instant, ses penses s'interrompirent. Il sursauta
devant le nom inscrit sur la feuille, secoua la tte et remit le
livre sur l'tagre.
Cinq autres volumes choisis au hasard portaient le
mme nom.
Le nom d'Eldred Crang.
Gosseyn alla lentement vers la chambre coucher,

troubl, mais pas trs ennuy. Tandis qu'il la traversait, il


perut la prsence de gens dans la pice voisine.
Prudemment, il entrebilla la porte. Un couloir. Il poussa
encore la porte, se glissa par l'ouverture et referma le
panneau derrire lui. Si ncessaire, il pourrait battre en
retraite la vitesse de similarisation. Mais il n'tait pas encore
fix sur son terrain de repli.
Il atteignit l'extrmit du couloir et s'arrta. De sa place, il
voyait le dos de quelqu'un qui ressemblait Patricia Hardie.
Elle parla, et ceci confirma son impression.
Ce qu'elle disait n'avait pas d'importance, non plus que
la rponse de Crang. Ce qui comptait, c'est qu'ils soient l, et
que dans la bibliothque adjointe la chambre coucher se
trouve un distorseur reli celui de la retraite du Disciple sur
Yalerta.
Dcouverte troublante ; Gosseyn dcida de ne pas se
montrer eux avant d'en avoir parl Elliott et aux autres.
Mais il ne voulait pas encore abandonner Gorgzid. Il
revint la bibliothque et considra le second distorseurs
Comme celui de la retraite, c'tait encore un appareil
commande unique.
Il paraissait logique de chercher o il aboutissait. Il
manuvra le levier.
Il se trouva dans une petite resserre. Il y avait des piles
de casiers en mtal dans un coin, plusieurs tagres. Une
porte ferme unique paraissait la seule entre normale.
Pas de distorseur autre que celui dont il venait de se
servir.
Rapidement, il mmorisa une section du sol et tenta
d'ouvrir la porte, qui cda et dmasqua un bureau plutt nu.
Un bureau, deux chaises et un tapis en constituaient
l'ameublement.
Derrire le bureau, une autre porte.
Gosseyn, avant de s'y rendre, essaya les tiroirs du
bureau. Ferms clef, ils ne pouvaient tre ouverts au moyen
d'un cerveau second sans nergie extrieure.
La porte du bureau donnait sur un couloir de trois mtres
de long au bout duquel il y en avait un autre. Gosseyn, sans
hsiter, l'ouvrit toute grande, la franchit et s'arrta.
La vaste pice qui s'ouvrait devant lui vibrait sourdement

de rsonances sous-jacentes. Un troit arc-boutant jaillissait


d'un mur huit mtres de haut, si soigneusement encastr
qu'il paraissait un prolongement du mur lui-mme, en
surplomb.
La partie extrme de cet arc-boutant translucide, brillait
d'une lumire resplendissante. De petits escaliers partis du
sol rejoignaient le sommet de la chsse du Dieu Endormi,
L'ensemble ne lui fit pas du tout le mme effet que
lorsqu'il le voyait avec les yeux d'Ashargin. Maintenant, grce
son cerveau second, il percevait la pulsation des courants
qui faisaient agir les machines invisibles. Maintenant, il
prenait conscience d'un lger flux vital, un courant nerveux
humain, rgulier, lger, ne prsentant que d'infimes variations
d'intensit.
Gosseyn grimpa l'escalier, se passant de toute
crmonie cette fois, et regarda le Dieu Endormi de Gorgzid.
Son examen du visage et de la chsse fut diffrent de celui
d'Ashargin, plus vif et plus aigu. Il se rendit compte de choses
restes lettre morte pour les sens plus obtus du prince.
Le cercueil comportait de nombreux lments. Le
corps se trouvait maintenu par une srie de bras et de pinces
en forme d'tau, dont il devina la destination : conserver leur
souplesse aux muscles. Si le Dieu Endormi venait jamais
s'veiller de son long sommeil, il ne risquerait pas de se
trouver ankylos et affaibli comme Gilbert Gosseyn au bout
d'un mois d'inconscience bord du destroyer Y 381 907.
La peau du dormeur semblait saine. Son corps
paraissait ferme et puissant. Ceux qui avaient ralis son
conditionnement disposaient de plus de moyens que Leej
n'en pouvait trouver bord du destroyer.
Gosseyn descendit les marches et examina la base du
cercueil. Comme il s'y attendait, les marches taient mobiles
et les panneaux du socle pouvaient glisser.
Il les manuvra et dmasqua une machine. Presque
aussitt, il se rendit compte qu'il tait parvenu au terme d'une
piste. Dans tous ses voyages, sur les plus puissants
vaisseaux du Plus Grand Empire, jamais il n'avait vu une
machine tout fait analogue celle-l.
Aprs l'avoir considre un instant, il hocha la tte,
stupfait. Le cblage des circuits tait complexe mais une

douzaine au moins des fonctions de la machine lui restaient


intelligibles.
Il reconnut un circuit distorseur, un dtecteur de
mensonges, un relais-robot, et d'autres schmas plus
simples. Mais le cerveau lectronique ne comportait pas
moins de cent quarante-sept circuits principaux dont chacun
constituait une unit trois dimensions ; l'intrieur et la
surface de chacune se trouvaient interconnects par des
milliers de circuits secondaires.
Mme les robots presque humains construits par
Lavoisseur et utiliss comme armes par les Vnusiens ne
comportaient que vingt-neuf circuits principaux.
Attentif, maintenant, Gosseyn scruta le cerveau artificiel.
Cette fois, il s'aperut que plusieurs des cbles semblaient
grills. Cette dcouverte l'inquita et, rapidement, il constata
plusieurs autres ruptures. Comment un instrument aussi bien
construit et protg pouvait-il avoir t abm, cela paraissait
malais comprendre, mais on ne pouvait se mprendre sur
le rsultat final.
Il faudrait une habilet fantastique pour rparer la
machine et veiller le Dieu Endormi.
C'est sans doute d'autres qu'incomberait ce travail. Lui
travaillait en premire ligne, et pas dans le service technique.
Il tait temps qu'il revnt au vaisseau de bataille.
Il se similarisa et se retrouva sur le Vnus pour entendre
retentir les cloches d'alarme.
Elliott lui expliqua que la bataille tait termine.
Lorsque nos robots sont entrs en action, je crois
qu'ils ne se sont mme pas rendu compte de ce qui arrivait.
Nous avons captur l'quipage entier.
Victoire trs satisfaisante pour plusieurs raisons. Le
vaisseau captur tait celui envoy par Enro plus d'un mois
auparavant pour remplacer F Y 381 907. Il venait assurer
l'envoi d'une nouvelle cohorte de Prdicteurs la flotte du
Plus Grand Empire. Il faudrait du temps pour qu'un nouveau
vaisseau le remplat. Premier rsultat.
Second rsultat, encore plus intressant semblait-il
Gosseyn, le Vnus se trouvait libre de le suivre sur Gorgzid.
Aucun ne put fournir une explication au mystre
Eldred Crang. Elliott dit :

Nous pouvons uniquement supposer qu'il ignorait


l'existence des Prdicteurs, et par consquent n'a pu faire de
dclaration concernant l'existence possible d'une prvision
positive. Votre dcouverte parat indiquer que Crang est plus
au courant de ce qui se passe que nous ne le souponnions.
Un peu plus tard, on remit Gosseyn une seconde
matrice, et Elliott lui dit :
Nous allons partir maintenant, et nous vous
retrouverons dans trois jours peu prs.
Gosseyn acquiesa. Il voulait explorer plus en dtail le
Temple du Dieu Endormi.
Je veux voir si les propulseurs atomiques sont
toujours en tat de marche. Peut-tre pourrai-je m'envoler
avec le Temple entier.
Il sourit.
Peut-tre qu'ils penseraient que c'est une
manifestation du Dieu marquant sa dsapprobation de
l'agression commise.
Il conclut plus srieusement :
A part a, je vais me tenir tranquille, jusqu' votre
arrive tous.
Avant de quitter le vaisseau, il alla voir le Dr Kair. Le
psychiatre lui offrit un fauteuil, mais Gosseyn dclina l'offre.
Debout, le front soucieux, il dit :
Docteur, il y a quelque chose, au bout du chemin, qui
sera diffrent de tout ce que nous pouvons prvoir. J'ai vu
des images vagues.
Il s'arrta, puis reprit :
Deux fois dj mon esprit s'est similaris dans le
corps du prince Ashargin. Apparemment, on dirait que
quelqu'un m'apporte une aide bnvole pour me permettre
une vue d'ensemble des vnements, et j'incline presque
croire que c'est l le motif. Mais pourquoi travers les yeux
d'Ashargin ? Pourquoi est-il ncessaire, lui ? Vous
comprenez, a revient a. S'il est possible de transfrer
mon esprit dans le corps d'autres gens, pourquoi ne pas
le transfrer dans celui d'Enro ? Avec Enro sous mon
contrle, je suis sr que je pourrais arrter la guerre comme
a!
Il fit claquer ses doigts.

C'est d'une logique si implacable, acheva-t-il, que je


ne puis que conclure ceci : nous voyons les choses sous un
angle incorrect. Il doit y avoir une autre rponse, peut-tre
une rponse plus grande que la guerre elle-mme...
Il restait debout, le sourcil fronc, puis il tendit la main.
Le Dr Kair la secoua silencieusement. Gosseyn s'carta et,
toujours muni de la matrice, se similarisa dans la petite
resserre du Temple du Dieu Endormi de Gorgzid.
Au moment mme o il mergeait du vide, il se rendit
compte avec un sentiment de frustration thalamique qu'il allait
s'veiller dans le corps du prince Ashargm pour la troisime
fois en trois mois.
19
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, rappelez-vous ceci : d'abord
se produit l'vnement, le stimulus initial ; en second lieu, le
choc nerveux de l'vnement, par le canal des sens ; en
troisime lieu, la raction motionnelle fonde sur
l'exprience passe de l'individu, en quatrime lieu, la
raction verbale. La plupart des individus identifient la
troisime et la quatrime tape et ignorent l'existence de la
seconde et de la troisime.

Il est l'heure de dner, dit Nirne. Gosseyn-Ashargin


se mit debout et, en silence, ils
parcoururent le corridor. Elle avait un visage pensif ;
lorsqu'il passa sa main sous son bras, cela sembla un geste
automatique. Mais l'inconscience mme de ce geste prcisa
pour Gosseyn ce dont il s'tait dj rendu compte d'aprs les
souvenirs d'Ashargin : son mariage avait donn naissance
d'affectueuses relations.
Je ne suis pas trs sre, dit Nirne, que le privilge
de me trouver la table royale soit de ceux que j'apprcie. Je
me demande si c'est un avancement ou une corve.

Gosseyn-Ashargin ne rpondit pas. Il pensait au corps


de Gilbert Gosseyn tendu dans la resserre du Temple du
Dieu Vivant. A tout moment, Secoh pouvait entrer et le
dcouvrir.
Au regard de cette ventualit, la vie prive du prince et
de la princesse Ashargin paraissait trs insignifiante.
Ni Enro ni Secoh n'assistaient au dner, ce qui n'tait pas
pour rassurer Gosseyn. Il croyait voir Secoh choisir, entre
toutes, de passer cette nuit-l au Temple. Il n'avait aucun
doute sur ce qu'il convenait qu'il fasse lui-mme, mais les
dtails de cette action occuprent son attention pendant la
majeure partie du repas.
Cependant, il leva les yeux soudain, sentant que
quelque chose ne tournait pas rond, et vit les deux femmes
trs ples. Patricia disait :
Je ne croyais pas que cela me ferait cet effet, mais la
possibilit d'une victoire complte de la Ligue me met
presque aussi mal l'aise que lorsque je pensais une
victoire sans condition de mon frre.
Nirne dit :
Il y a quelque chose de terrible, lorsque l'on est
entran dans une guerre contre son gr ; le rle qu'on y joue
peut tre minime, mais on dcouvre en fin de compte que l'on
est li au destin de son camp.
Subitement, Gosseyn se voyait arrach ses
proccupations personnelles. Il comprenait ce qu'elles
pensaient, et il avait fallu sans doute un revers srieux pour
les mouvoir si violemment.
Une dfaite serait un dsastre personnel pour tous les
habitants du Plus Grand Empire. Il y aurait l'humiliation, les
armes d'occupation, une poursuite sans merci des criminels
de guerre, un esprit de vengeance dnu de toute
comprhension des effets possibles sur le systme nerveux
des vainqueurs ou des vaincus.
Il allait parler, mais une pense le frappa. Si la situation
tait rellement srieuse, ceci pouvait expliquer l'absence du
dictateur ce dner.
Avant d'avoir pu ouvrir la bouche, il en eut la
confirmation. Patricia lui dit :
Enro est avec la flotte. Quatre divisions ont disparu

sans laisser de traces, et la bataille du sixime dcant est


arrte le temps de mettre au point des contre-mesures.
Et o est Secoh ? demanda Gosseyn. Personne ne le
savait, mais Crang lui lana un
regard acr et interrogateur. Il se contenta de dire :
Il importe, bien entendu, que la victoire ne soit pas
totale. Une reddition sans conditions n'est qu'une illusion.
Gosseyn n'hsita pas. Autant qu'ils connaissent les faits.
Brivement, succinctement, sans indiquer ses sources, sans
dcrire les armes-robots et leur pouvoir, il exposa leur effet
possible sur le cours de la guerre.
Il conclut :
Plus vite Enro se rendra compte qu'il a une longue
guerre d'usure sur les bras, plus vite il fera ou examinera des
offres de paix, et plus vite il sera certain que le destin ou un
accident n'entraneront pas sa ruine complte.
Il se leva.
Si Enro revient avant moi, dites-lui que je veux le voir.
Il s'excusa et quitta rapidement la pice.
Une fois dans le couloir, il se dirigea vers le toit.
Plusieurs avions se trouvaient gars prs de la cage
d'escalier d'o il mergea. Tandis qu'il s'asseyait sur le sige
de pointe du plus proche, le cerveau lectronique de l'appareil
lui adressa la parole par un haut-parleur.
O ?
Au-del des montagnes, dit Gosseyn, et je te dirai
ce moment-l.
Ils dcollrent dans l'ombre et passrent en trombe sur
la ville. Gosseyn, impatient, avait l'impression que l'tendue
illumine au-dessous de lui ne finirait pas. Cependant,
l'obscurit se fit enfin et fut bientt totale, sauf quelques
taches de lumire qui ponctuaient l'horizon.
Le roboplane reprit la parole :
Nous survolons les montagnes. O maintenant ?
Gosseyn regarda ses pieds, mais ne vit rien. Le ciel tait
nuageux et la nuit d'encre.
Tu vas atterrir sur une petite route peu prs un
kilomtre de ce ct-ci du Temple du Dieu Endormi, dit-il.
Il la dcrivit en dtail, estimant les emplacements de
divers bouquets d'arbres et donnant une image du tournant

de la route fonde sur les souvenirs prcis qu'Ashargin avait


de la scne.
Leur vol se poursuivit en silence. Ils atterrirent dans
l'ombre et parvinrent un arrt.
Reviens toutes les heures !... dit Gosseyn en s'en
allant.
Il descendit sur la route, fit quelques pas et s'arrta. Il
attendit alors que l'avion prt son envol presque en silence
un tourbillon d'air, et le sifflement lger du propulseur , puis
il s'engagea sur la route.
La nuit tait brlante et calme. Il ne rencontra personne,
mais il s'y attendait. Ashargin connaissait cette route depuis
bien longtemps. Mille nuits comme celle-l, il s'y tait tran
pour regagner sa paillasse en revenant de son travail aux
champs de pommes de terre.
Il parvint aux ombres plus noires encore du Temple, et
s'arrta de nouveau. Un long moment, il guetta des sons qui
indiquent une activit.
Aucun bruit.
Hardiment, mais avec prcaution, il tira lui la porte de
mtal et suivit l'escalier de mtal mont le jour de la
crmonie de la parade. Il atteignit sans encombre la
chambre intrieure, et la trouva ouverte, sa grande surprise.
Cette surprise dura peu. Il s'tait muni d'un instrument pour
crocheter les serrures, mais mieux valait ne pas laisser les
doigts malhabiles d'Ashargin s'occuper de a.
Il se faufila l'intrieur et ferma sans bruit la porte
derrire lui. La crypte maintenant familire s'tendait devant
lui. Vite, il se dirigea vers le petit corridor qui menait au
bureau priv du seigneur gardien.
Devant cette porte, il s'arrta une seconde fois et prta
l'oreille. Le silence. Une fois en scurit l'intrieur, il gagna
la porte de la resserre. Il retenait son souffle en entrebillant
la porte pour scruter le clair-obscur ; il poussa un soupir de
soulagement en voyant le corps tendu sur le sol. Il arrivait
temps. Maintenant, le problme consistait mettre en sret
son corps inconscient.
Tout d'abord, il cacha la matrice sous un coffret de mtal
en haut d'une tagre. Puis, trs vite, il s'agenouilla prs de la
forme immobile et prta l'oreille son souffle. Il entendit le

cur battre, perut le pouls et sentit la respiration lente et


mesure de Gosseyn inconscient. Ce fut une des
expriences les plus tranges de sa vie que de rester l,
guettant son propre corps.
Il se remit debout, se pencha et empoigna l'autre sous
les aisselles. Il prit son lan et tira. Le corps inerte remua de
cinq centimtres.
Il s'tait attendu avoir du mal, mais pas ce point-l. Il
lui parut que, s'il arrivait dmarrer, le plus dur serait fait. De
nouveau il essaya, sans s'arrter cette fois. Mais ses muscles
commencrent lui faire mal quand il eut travers la petite
pice. Et il fit une premire halte la porte.
Sa seconde halte, un peu plus longue, survint
l'extrmit du petit corridor. Lorsqu'il atteignit le milieu de la
salle de la chsse, vingt minutes plus tard, il tait si fatigu
que la tte lui tournait.
Dj il avait dtermin le seul endroit du Temple o il put
cacher le corps pesant. Il commenait cependant se
demander s'il aurait la force d'y arriver.
Il monta les marches jusqu' la chsse. De l, il observa
la constitution du revtement, non pas les plaques
transparentes au voisinage de la tte du dormeur, mais les
portions translucides qui prolongeaient ce cercueil de sept
mtres de long.
Elles s'effaaient, tout simplement, dmasquant des
tubes, des courroies,,des systmes d'accrochage pour trois
corps supplmentaires. Deux d'entre eux paraissaient plus
petits que l'autre ; la comprhension illumina Gosseyn : ils
taient prvus pour des femmes.
Ce vaisseau avait pour destination de transporter deux
hommes et deux femmes travers l'immensit des espaces
interstellaires, pendant les annes qui sparaient des
systmes solaires non encore relis par similarisation.
Il ne perdit pas son temps en vaines considrations,
mais contraignit ses muscles la tche pnible de traner le
corps de Gosseyn en haut des marches pour l'introduire dans
la chsse.
Combien de temps lui fallut-il ? Sans cesse, il devait se
reposer. Une douzaine de fois, il eut le sentiment qu'Ashargin
tait bout de forces. Mais il parvint enfin lier le corps la

place voulue. Le lier, parce qu'un mcanisme devait avoir t


prvu pour liminer les corps endommags. Certaines parties
de cette machine semblaient si dfectueuses que le circuit
destin leur faire savoir si un corps tait ou non vivant
devait avoir cess de fonctionner. Ceci pouvait expliquer
pourquoi les femmes et l'un des hommes n'avaient pas t
remplacs.
Autant prendre quelques prcautions.
Il remit les panneaux en place, ramena les marches
leur position premire ; debout, en haut de l'escalier, il vrifiait
l'absence de traces de son activit, lorsqu'un bruit retentit du
ct de la resserre. Il pivota, crisp.
Eldred Crang entra.
Le dtective A s'arrta net et mit un doigt sur ses lvres
en un geste de prudence. Il s'avana, rapide, poussa l'autre
escalier vers l'extrmit de la chsse et y monta.
D'un geste, il fit glisser les panneaux du compartiment
o Gosseyn-Ashargin venait de dissimuler le corps de
Gosseyn. Plusieurs secondes il observa le corps, puis il
referma les panneaux, redescendit et ramena l'escalier sa
position initiale.
Pendant ce temps, Ashargin tait descendu son tour.
Crang lui prit le bras.
Je regrette de ne pas avoir pu venir vous aider, dit-il
voix basse, mais je n'tais pas dans mon appartement
lorsque la machine m'a envoy un avertissement. Je suis
venu aussitt pour m'assurer... (il sourit) ... que vous l'aviez
bien cach o il fallait. Mais maintenant, venez, dpchonsnous.
Gosseyn le suivit sans un mot. Pas un A bord du
Vnus ne discutait les consignes de Crang, et il n'allait pas
commencer maintenant. Son cerveau bouillonnait de
questions, mais il acceptait d'office l'allusion implicite de
Crang la ncessit de faire vite.
Ils traversrent en hte le petit bureau et la resserre.
Crang lui fit place lorsqu'ils parvinrent au distorseur.
Vous d'abord, dit-il.
Ils arrivrent dans la bibliothque de Crang, qui, parvenu
au milieu de la pice, s'arrta et se retourna, indiquant le
distorseur par le moyen duquel Gosseyn tait venu du

Yalerta.
O cela mne-t-il ? demanda-t-il. Gosseyn le lui dit, et
il acquiesa.
Je pensais que c'tait quelque chose comme a. Mais
je n'ai jamais pu en tre sr. Pour s'en servir, il faut
manuvrer une commande distance que je n'ai pas russi
dcouvrir.
Entendre Crang poser une question propos de quelque
chose qu'il ne connaissait pas, voil une exprience indite
pour Gosseyn. Avant que ce dernier put en poser une son
tour, Crang dit :
Enro est absent depuis huit jours, mais il doit revenir
d'une minute l'autre. Ceci du moins conformment aux
renseignements reus peu aprs le dner. Aussi, retournez
dans votre chambre le plus vite possible, et... (il hsita,
pesant visiblement la suite de sa phrase) ... et dormez,
conclut-il, dcisif. Mais dpchez-vous, maintenant.
Du salon, Patricia dit doucement :
Bonne nuit.
A la porte du dehors, Crang, srieux, lui dit :
Une bonne nuit de repos. Et dormez, hein !
Gosseyn suivit tranquillement le couloir. Il se sentait
trangement vide, et il avait le sentiment que trop de choses
arrivaient la fois. Pourquoi Crang s'assurait-il que le corps
de Gosseyn tait la bonne place, aprs avoir t averti
par une machine ? Quelle machine ? A sa connaissance il
n'en existait qu'une ici, et c'tait le cerveau lectronique
abm de la chsse.
Crang s'tait-il rendu matre de cet appareil ? Il le
semblait.
Mais qu'est-ce qu'il entendait par dormir ?
Il tait parvenu deux tages plus bas et abordait le
couloir menant l'appartement de Nirne et Ashargin,
lorsqu'un robot vnusien attaqua sa conscience.
Il eut le temps de penser, troubl :
a ne peut pas tre le Vnus ; ils n'ont pas eu le
temps d'arriver.
Cela ne pouvait donc rsulter que d'une attaque de front
de la Ligue. Mais comment taient-ils passs ?
Ses rflexions s'interrompirent. Maintenant, il luttait

dsesprment pour viter au corps d'Ashargm d'tre


domin.

20
Non-axiomes.
Dans l'intrt de la raison, chaque individu doit liminer
les blocages de son systme nerveux. Un blocage est
une perturbation smantique en raison de laquelle des
ractions adquates cessent de prendre naissance. Des
blocages peuvent frquemment tre limins par l'usage
convenable de la raction corticothalamique retarde , par
auto-analyse, ou par htro-analyse.

Il se trouva presque vaincu avant de pouvoir penser.


L'effet de la force complexe tait rellement plus considrable
que lorsqu'il l'avait prouv dans son propre corps qu'il
s'arrta involontairement.
Il est possible que ceci l'ait sauv ce moment. Il dut
rester immobile et il repensa la vieille mthode de dtente
corticothalamique, mthode utilise pour conditionner les
nophytes.
Je suis en train de me dtendre, se dit-il lui-mme, et
tous les stimuli parcourent l'ensemble de mon systme
nerveux, le long de ma moelle, jusqu'au thalamus, ils
franchissent le thalamus, et parviennent au cortex, et
traversent le cortex, et c'est ce moment, ce moment
seulement, qu'ils repassent par le thalamus et reviennent au
systme nerveux.
Et en permanence, je perois ces stimuli mesure
qu'ils passent et repassent travers mon cortex.
Telle tait la solution. Ceci constituait toute la diffrence
qui sparait les surhommes non-A des hommes-animaux de
la galaxie. Le thalamus sige des motions et le cortex centre
de la discrimination, intgrs, quilibrs dans une association
troite et merveilleuse. Des motions non pas limines, mais
enrichies et dtendues par leur association avec cette part de
la conscience, le cortex, capable de goter un nombre infini
de subtiles variations dans le flux des impressions.
A travers tout le palais, des hommes luttaient sans

doute, pris d'une panique croissante, contre la force puissante


qui les frappait. Une fois cette panique amorce, elle se
dvelopperait jusqu' l'hystrie. Et, de seconde en seconde,
elle se dveloppait. Les stimuli jaillissant la vitesse de
l'clair d'un thalamus craintif, acclrant le cur, la
respiration, tendant les muscles, excitant les glandes et
chaque organe surexcit renvoyant en retour un nouveau
stimulus au thalamus. Trs vite, le cycle s'acclrait et
s'intensifiait.
Et pourtant, il suffisait de s'arrter un instant, de penser :
Le stimulus, en ce moment, traverse mon cortex. Je pense
et je ne me borne pas percevoir...
Ainsi il accomplit pour Ashargin une pause
corticothalamique totale.
La force complexe, cependant, continuait de lutter contre
lui, et il se rendit compte qu'il faudrait faire trs attention pour
s'assurer que Ashargin ne succombait pas un choc
motionnel imprvu.
Sans encombre, il courut jusqu' l'appartement et fona
vers la chambre coucher. Il savait dans quel tat il allait
trouver Nirne. Il laissa cette rflexion parvenir consciente
son esprit, de faon Ashargin sache son tour et ne soit pas
surpris. Comme il s'y attendait, Nirne reposait sur son lit,
rigide et inconsciente. Elle s'veillait apparemment au
moment de l'attaque, car il y avait un air de stupfaction
horrifie sur son visage dform.
C'est son expression qui produisit un choc sur Ashargin
angoisse, inquitude, peur comme l'clair, les motions
entrrent en danse.
Comme l'clair, le champ de forces s'imposa et s'empara
de sa conscience.
Dans un effort dsespr, Gosseyn se jeta en travers du
lit de faon pouvoir se dtendre. Sans rsultat. Ses muscles
se raidirent. Rigide, il gisait au pied du lit.
Il s'tait demand quel effet cela pouvait faire, et ce que
sentait et pensait un individu sous contrle. En ralit, cela
n'avait rien de compliqu. On dormait.
Et il fit un rve trange.
*
Il rva que le corps de Gosseyn, dans la chsse, se

trouvait maintenant dans un tat de rceptivit jamais atteint,


et qu'en cet tat de pleine inconscience, au milieu de la crypte
des souvenirs, il arrivait tablir l'incroyable rapport enfin
possible malgr son peu d'entranement.
Les penses ne venaient pas de Gosseyn, mais
passaient travers lui.
C'est moi. La mmoire du pass...
Le concept parvint son esprit par l'intermdiaire du
corps inerte.
C'est en moi seule, la machine de la crypte, que
restent les souvenirs de la Migration et si je puis me
souvenir, c'est en raison d'un accident.
Toutes les machines furent endommages lorsqu'elles
passrent travers des nuages immenses de matire dont on
ne souponnait pas l'nergie et le rsultat c'est que
presque tous les souvenirs furent dtruits. Ce qui prserva les
miens, c'est qu'un circuit principal avait brl avant que le
grand dommage put survenir. Malgr les dgts, la plupart
des machines qui parvinrent au terme du voyage purent
ranimer les corps qu'elles contenaient, car il s'agissait l
d'une simple fonction mcanique. J'aurais pu ranimer le seul
corps qui restait ma garde, mais malheureusement, il se
serait trouv incapable de survivre. Et je n'ai pas le droit de
dtruire volontairement un corps avant sa mort. Ceux qui
m'ont honor au cours des annes passes, ont oubli que
leurs anctres parvinrent sur cette plante de la mme faon
que cet tre humain qu'ils rvrent encore, sous le nom de
Dieu Endormi.
Les anctres arrivrent privs de souvenirs, et, trs
vite, oublirent les circonstances de leur arrive. La lutte pour
la vie, svre, exigeait toutes leurs forces. Les vaisseaux qui
les ont transports gisent enfouis et oublis sous le limon des
sicles. J'atterris plus tard, et le mien n'est pas encore
enterr.
Partout, leurs descendants ont construit des images
errones de leur volution fonde sur l'tude de la faune de
leur nouvelle patrie. Ils ne se sont pas encore rendu compte
que toute vie tend au mouvement, et que le mouvement
l'chelle du macrocosme est limit un certain nombre de
formes, et que la tendance se tenir debout est partie

intgrante de la volont de mouvement d'espces donnes.


La Grande Migration fut entreprise partir d'une
hypothse pas ncessairement exacte, mais jusqu'ici non
infirme. L'hypothse selon laquelle le systme nerveux
humain, avec ses dveloppements corticaux suprieurs, est
unique dans l'espace-temps. Il n'a jamais t gal et, si l'on
considre toute sa complexit, ne le sera sans doute jamais...

Deux corps deux systmes nerveux ragissant l'un


sur l'autre le plus puissant pntrant le second selon la loi
de similitude la premire image naquit alors, celle
d'hommes qui observaient un point lumineux approchant du
bord d'une substance d'ombre.
Ce qu'tait cette substance, ni l'homme de la crypte ni la
machine dont les vibrations se diffusaient travers lui ne le
savaient.
Un point lumineux, se mouvant lentement et des
hommes qui le guettaient, pensifs. Des hommes ns et morts
des millions d'annes auparavant. Le point brillant resta un
instant au bord de l'ombre, et le franchit enfin.
Il disparut instantanment.
La structure de l'espace environnant se modifia
lgrement. II y eut une tension soudaine, qui introduisit une
variation dans un rythme de base. La matire se mit se
transformer.
Une galaxie entire changeait son quilibre dans le
temps, mais, longtemps avant la crise elle-mme, le moment
dcisif tait venu pour ses habitants. L'alternative semblait
peu engageante. Rester et mourir, ou occuper une autre
galaxie.
Ils savaient que le temps ncessit par un tel voyage
allait bien au-del des pouvoirs du gnie mcanique ou
humain. Au cours des ges, mme les structures
lectroniques se modifieraient de faon essentielle et ne
signifieraient plus rien en bien des cas.
Plus de dix mille millions de vaisseaux partirent, chacun
avec sa chsse, chacune avec ses machines, complexes,
prvues pour assurer le cycle vital de deux hommes et deux
femmes pendant un million d'annes ou plus. Ces vaisseaux,
merveilleusement construits, s'envolrent dans l'ombre une

vitesse voisine des trois quarts de celle de la lumire. Car il


ne s'agissait pas de transports aux allures de la distorsion ;
pas de matrices tablies, pas de zones mmorises sur
lesquelles hommes et machines pouvaient foncer rapides
comme la pense. Tout ceci restait laborer peu peu.
Encore une fois, le rve changeait. Plus dtendu, plus
personnel. Cependant les rflexions qui naissaient ne
s'adressaient spcialement ni Ashargin ni Gosseyn.
C'est moi qui ai similaris l'esprit de Gosseyn dans le
corps d'Ashargin. Gosseyn possde le seul cerveau second
de la galaxie, outre celui du Dieu Endormi qui ne compte
pas. Le Dieu pourrait sans doute tre veill maintenant, mais
certains mcanismes ncessaires son dveloppement sont
rests hors de service pendant longtemps, si bien qu'il ne
pourrait rester vivant plus de quelques minutes.
Pourquoi choisir Ashargin ? Parce qu'il tait faible. Par
exprience, je sais qu'une personnalit plus forte aurait pu
combattre consciemment la volont de Gosseyn. Et sa
prsence proximit fut galement un facteur de ce choix.
Le premier contact tabli, peu importait, naturellement,
qu'il se trouvt ou non au voisinage.
Mais c'est pour une raison plus importante encore que
Ashargin tait la personne logique. Etant donn les plans
d'Enro, le prince pouvait se trouver en position plus favorable
que n'importe qui pour faire venir Gosseyn dans la crypte. Et,
naturellement, il semblait raisonnable de croire qu'il put tre
galement utile Gosseyn.
A quel point la russite est clatante, vous vous en
rendez compte si je vous dis que, pour la premire fois, je
viens de pouvoir raconter l'histoire de la Migration un
survivant direct de l'expdition.
Bien des fois j'ai tent d'amener dans cette crypte un
corps Lavoisseur-Gosseyn de la mme faon que Gosseyn
s'y trouve actuellement. Mais je n'ai russi qu' rendre
mfiantes des gnrations successives de Gosseyn. Ma
tentative prcdente a eu des rpercussions extrmement
dangereuses.
J'ai russi similariser l'esprit du vieux Lavoisseur
dans le corps du prtre dont la tche consistait balayer
cette salle intrieure. Mon dessein tait de fournir

Lavoisseur une occasion de rparer les dgts subis par des


lments vitaux de ma structure. Ce plan s'est montr
impraticable, pour deux raisons. Primo, le prtre n'tait pas en
mesure de se procurer le matriel ncessaire. Secundo, il ne
s'est pas laiss possder .
D'abord, sa rsistance n'a pas t trop grande, il y a
eu du travail de fait, et Lavoisseur a pris une connaissance
partielle de la nature des machines de la crypte. Par la suite,
il est apparu regrettable que cette brve occasion se soit
prsente. Car Lavoisseur a rpar un instrument sur lequel
je n'ai pas d'action, un instrument qui dclenche la
transformation de la matire qui causa la destruction de
l'autre galaxie. Cet instrument avait t mont sur un
vaisseau tous les dix mille, uniquement dans un dessein de
recherche, et il intressa Lavoisseur parce que rien de tel ne
se trouvait sur le vaisseau qui l'avait transport lui-mme.
Bien que Lavoisseur l'ait ignor, l'instrument s'accorda
automatiquement sur le corps du prtre, rsultat des
prcautions prises par ses constructeurs pour s'assurer qu'il
est toujours sous le contrle d'un tre humain.
Naturellement, ils supposaient que cet tre serait l'un
des leurs.
A ce moment, il suffisait au prtre de se penser
dphas dans le temps, et la modification, heureusement
limite, se produisait. En se servant de distorseurs, il pouvait
diriger la matire d'ombre en n'importe quel point de la
galaxie o il possde un distorseurs
Lorsque la rsistance du prtre au contrle de
Lavoisseur devint trop grande, il fut ncessaire de rompre le
contact. Ce qui s'ensuivit est quelque chose que j'admets ne
pas avoir prvu. Lorsque le prtre se remit de sa terreur
devant ce qui s'tait produit, il finit par croire qu'il avait t
possd par le Dieu Endormi.
Son aptitude revtir la forme d'ombre parut confirmer
sa croyance et en un sens, naturellement, c'est du Dieu
Endormi que lui vient cette facult. Mais de la mme faon
que je suis le joueur qui a manipul votre esprit. Les vrais
dieux , les vrais joueurs, sont morts depuis prs de deux
millions d'annes.
Mais maintenant, vous allez bientt vous veiller. Votre

position est dlicate vous avez un devoir remplir


cependant : tuer le prtre qui possde ce pouvoir. Comment
le ferez-vous lorsqu'il est sous sa forme d'ombre, je l'ignore.
Vous devez le tuer pourtant.
Et il ne me reste plus grand-chose dire. Ashargin n'a
qu' passer dans un distorseur, je le dlivrerai aussitt du
contrle de Gosseyn, et Gosseyn s'veillera. Ou Ashargin
peut tre tu, et l'esprit de Gosseyn retournera
automatiquement son propre corps. Ce sont les deux
seules mthodes.
Eldred Crang fut le confident de Lavoisseur ; voici
quelques annes, la suite des renseignements fournis par
Lavoisseur, il est venu ici et il a tent de rparer une partie
des dgts de ma structure. A cette poque, il n'a pas russi.
Plus rcemment, il a pu remettre en tat un relais grce
auquel je suis en mesure de lui adresser des signaux sonores
et lumineux genre de signaux grce auxquels je l'ai appel
ici au moment o Ashargin cachait le corps de Gosseyn.
Un dernier mot. L'attaque dirige contre le palais n'est
qu'en apparence mene par la Ligue. En fait, c'est le prtre
qui a dcid de frapper de la sorte pour acqurir le pouvoir en
discrditant Enro...
Le rve commenait s'effilocher. Il tenta de le rattraper,
mais tout disparaissait. Puis il s'aperut qu'on le secouait.
Gosseyn-Ashargin ouvrit les yeux et vit Nirne.
Elle tait ple, mais calme.
Chri, Secoh est ici pour vous voir. Levez-vous, je
vous en prie.
Il y eut du bruit la porte de la chambre coucher.
Nirne recula lentement et Gosseyn put embrasser la scne
du regard.
Secoh, le seigneur gardien du Dieu Endormi, venait
d'entrer dans la pice et le regardait d'un il srieux. Secoh,
pensa Gosseyn, le prtre autrefois balayeur de la salle
intrieure du Temple.
Secoh, le Disciple.
21

Non-axiomes.
Il ne suffit pas de connatre les techniques
d'entranement non-A. Elles doivent tre assimiles jusqu'
devenir automatiques, c'est--dire non-conscientes. La
priode discursive doit faire place la priode active .
Le but doit tre une souplesse totale des dmarches
mentales, en de du plan verbal, l'gard de n'importe quel
vnement. La Smantique Gnrale a pour objet de donner
l'individu un sens de l'orientation et non pas un nouveau
cadre indformable.
En un instant, il comprit alors l'ensemble des faits.
Indpendamment du rve , tant de choses concordaient !
Le mcanicien du destroyer se tuant plutt que de courir le
risque d'un interrogatoire. Quelle motion personnelle aurait
pu le pousser un tel geste ? Fanatisme religieux,
videmment.
Et qui se trouvait mieux plac que Secoh pour dcouvrir
les coordonnes d'une nouvelle plante comme Yalerta ? En
tant que conseiller principal d'Enro, il avait les ressources d'un
empire sa disposition.
Des milliers de bribes d'information pouvaient tre
catalogues, condenses, organises, et, volont,
transmises ou non Enro. Les progrs techniques aussi bien
que l'actualit lui taient soumis pour qu'il les communique au
dictateur. Ainsi, des instruments distorseurs radicalement
nouveaux se trouvaient signals l'attention d'un homme
pratiquement nul du point de vue scientifique, et qui
n'attendait que cela pour tendre ses desseins personnels
l'chelle galactique.
Un homme qui se nommait lui-mme le Disciple, nom
plein de signification religieuse.
Le reste du tableau, les raisons de chaque acte,
pouvaient rsulter de la religion elle-mme. Il paraissait
naturel que le seigneur gardien du Dieu Endormi se ft trouv
stimul par l'ambition d'un empereur plantaire comme Enro
et l'ait pouss conqurir le Plus Grand Empire et unifier la
galaxie pour lui tendre sa religion.

Tableau encore incomplet sur certains dtails, mais il


parut logique Gosseyn de l'accepter comme point de dpart
sur lequel fonder son action future.
Secoh, le Disciple. Secoh, adepte sincre de la religion
du Dieu Endormi. Secoh, un fanatique, habile et vif dans tous
les domaines de la pense, sauf le domaine religieux
encore que l mme sa conviction dt lui permettre une
adaptation aise aux faits.
Mais c'tait s'il en existait une la faiblesse de
l'homme. Gosseyn-Ashargin s'assit lentement tandis que
Secoh s'approchait du lit pour s'y installer en face de lui.
Le prtre dit d'une voix pleine :
Prince, une opportunit va se prsenter pour vous de
regagner pour votre famille une position digne de votre pass.
Gosseyn s'attendit ce qui allait suivre. Il ne se trompait
pas. Il couta l'offre de vice-royaut, le Dieu Endormi,
expliqua prudemment Secoh, devant tre la seule autorit audessus de la vtre .
C'est--dire Secoh lui-mme. Et pourtant, sans aucun
doute, il croyait ce qu'il disait.
Il ne chercha pas prtendre que la prise de Gorgzid ft
due aux forces de la Ligue. Le seigneur gardien fut franc.
Il a sembl Crang que ce serait une bonne base de
discussion que de laisser croire une victoire de la Ligue.
D'un geste, il carta cet aspect du problme.
Je puis vous dire, assura-t-il avec sincrit, que Enro
avait cess de donner satisfaction au Dieu En dormi, et j'ai
peine besoin de souligner que les messages reus par vous
du Temple furent pour moi une indication prcieuse du point
o je devais porter mes regards.
Il y croyait. Il croyait sa religion trange. Ses yeux
luisaient de l'clat de l'honntet. Gosseyn l'observa et ne se
rendit que trop bien compte de la draison de l'homme.
II demanda :
Enro est-il mort ? Secoh n'hsita qu'un instant.
Il a d se douter de quelque chose, avoua-t-il. Je me
suis rendu son appartement la nuit dernire aprs son
retour au palais, esprant le retenir en lui parlant jusqu' ce
qu'il soit trop tard pour qu'il s'enfuie. Nous avons eu une
conversation plutt orageuse. Et puis, ds le dbut de

l'attaque, il s'est similaris bord du vaisseau amiral de


Paleol.
Secoh s'interrompit et ses yeux perdirent un peu de leur
feu. Il dit, pensif :
Enro est un homme trs habile.
Il l'admettait contrecur. Mais le fait qu'il l'admt
donnait la mesure de son habilet propre. Ne pas avoir pu
capturer Enro, c'tait une dfaite majeure ; et cependant, dj
il s'y adaptait.
Alors, dit Secoh, vous tes pour ou contre moi ?
Faon brutale de prsenter les choses, d'autant qu'il ne
prcisait pas les consquences d'un refus possible. Gosseyn
choisit de ne pas poser directement cette question. Il dit :
Qu'auriez-vous fait d'Enro si vous l'aviez pris ? Le
seigneur gardien sourit. Il se leva et s'en fut la fentre. Il fit
un signe Gosseyn-Ashargin qui le rejoignit sans hsiter.
Debout ct du prtre, Gosseyn regarda dans la cour,
qui se transformait. On levait des gibets. Une douzaine se
trouvaient dj en place, et neuf d'entre eux pendaient des
formes inertes. Gosseyn regarda pensivement les morts, ni
frapp ni impressionn. Partout o les hommes agissent de
faon thalamique, on trouve un bon contingent de pendus.
Secoh reprit la parole.
Enro russi filer, mais j'ai pris un certain nombre
de ses amis les plus acharns. J'essaie encore d'en
persuader quelques-uns.
Il soupira.
Je suis facile satisfaire, mais au bout du compte, je
veux une certaine coopration. En consquence, des images
comme celle-ci (il dsigna la cour) sont les concomitantes
ncessaires l'limination des forces du mal.
Il hocha la tte.
On ne peut pas avoir de piti pour les individus rtifs.
Gosseyn tenait sa rponse. C'est ce qui arrivait ceux
qui se dclaraient contre .
Maintenant, il savait contre quoi il devait lutter. Mais il
faudrait risquer gros la vie d'Ashargin entre autres sur la
profondeur des sentiments religieux de Secoh.
Il n'eut aucun mal profrer les imbcillits voulues. Il lui
fallut quelques instants pour deviner pourquoi : le systme

nerveux d'Ashargin avait d tablir des circuits rflexes


correspondant des formules abstraites et fausses
concernant le Dieu Endormi chose ne pas perdre de vue
dans ses plans ultrieurs l'gard du prince, visiblement peu
avanc encore en smantique gnrale.
Mais il dit ce qu'il fallait dire, et souligna qu'il avait reu
un message du Dieu Endormi prcisant qu'un grand honneur
se prparait pour Secoh. Il devait se rendre au Temple, en
compagnie Ashargin, muni d'un distorseur Gosseyn
observa attentivement la raction du seigneur gardien la
mention du distorseur, ce qui constituait une modification des
rites traditionnels tablis. Mais, en apparence, Secoh
acceptait tout ordre direct de son Dieu sans tenir compte des
formes du pass.
La premire tape, la plus simple, tait franchie.
22
Non-axiomes.
La smantique gnrale est une discipline, et non une
philosophie. On peut concevoir un nombre quelconque de
nouvelles philosophies non-A. Le plus important pour notre
civilisation serait sans doute la mise au point d'une conomie
politique non-A. On peut affirmer catgoriquement qu'il
n'existe pas l'heure actuelle un tel systme. Le champ est
ouvert aux hommes et aux femmes audacieux et Imaginatifs
qui dsirent crer un systme devant librer l'humanit de la
guerre, de la pauvret et de la tension. Pour cela, il faudra
liminer du pouvoir ceux des tres humains qui identifient
Secoh dcida de faire une crmonie imposante. Trois
heures plus tard, des files d'avions chargs de troupes et de
prtres venus de la capitale sillonnaient le ciel au-dessus de
la route de montagne qui menait au Temple du Dieu Endormi.
Gosseyn-Ashargin esprait faire le voyage au moyen du
distorseur de l'appartement de Crang et Patricia. Ceci ne se
produisant pas, il demanda que Crang soit dans le mme

appareil que lui.


Ils s'assirent l'un prs de l'autre.
Il y avait beaucoup de choses que Gosseyn dsirait
savoir. Cependant, il pensait aux systmes d'coute possibles
et commena gravement :
C'est seulement la longue que je me suis rendu
compte de la nature de l'amiti qui vous lie au seigneur
gardien.
Crang acquiesa et dit avec la mme prudence :
Je suis honor de cette confiance.
Pour Gosseyn, l'aspect fascinant de ces relations
brusquement rvles, c'est que Crang ne s'tait pas tromp
en choisissant, quatre ans plus tt, de s'attacher la
personne de Secoh et non celle d'Enro.
La conversation se poursuivit de cette faon
conventionnelle, mais, peu peu, Gosseyn runit les
renseignements qu'il voulait. Stupfiant roman que celui d'un
dtective vnusien, Crang, ayant travers l'espace
secrtement pour dcouvrir la nature des menaces diriges
contre le non-A.
Secoh, en sa qualit de conseiller d'Enro, avait fait
nommer Crang au commandement de la base secrte d'Enro
sur Vnus. Pourquoi ? Pour que la Gorgzin Reesha chappe
la volont de son frre qui dsirait en faire sa femme.
A ce moment, Gosseyn se souvint brusquement des
accusations d'Enro :
Vous avez toujours t amoureux d'elle , disait,
Secoh, le dictateur.
Il se reprsenta le prtre obscur aspirant la main de la
plus grande dame de la plante. Et du fait que cette motion
s'tait fixe sur le plan inconscient, tous les triomphes
remports depuis ne signifiaient rien en regard de l'amour
passionn de sa jeunesse.
Une autre phrase de Crang fit natre une image nette de
la faon dont on avait prsent Secoh le mariage comme
un faux mariage destin la protger. On la gardait en
rserve s> en vue du jour o le Disciple pourrait la rclamer
comme la sienne.
Une affirmation ultrieure de Crang, paraissant sans
rapport avec ce qui prcdait, justifiait cette dangereuse

manuvre.
Ds que l'on a limin la crainte de la mort, dit
tranquillement le dtective, on est libr des petites frayeurs
et des petites aventures. Seuls ceux qui dsirent la vie dans
n'importe quelles conditions sont victimes de mauvaises
conditions.
Il tait clair que, si les choses en venaient au pire, M. et
Mme Eldred Crang choisiraient la mort.
Mais pourquoi l'attaque liminant Enro ? La rponse
cette question ncessita plus de prudence encore mais
elle stupfia Gosseyn. Il tait essentiel que le dictateur se
trouvt dans un tat d'esprit tel qu'il voult bien envisager et
mme entamer des ngociations pacifiques. Enro, chass de
sa plante natale, sa sur au pouvoir de l'ennemi, trouverait
l une raison de faire la paix l'extrieur de faon pouvoir
se concentrer sur la reprise du pouvoir dans son propre
empire.
Crang, ce type stupfiant, avait effectivement trouv un
moyen de terminer la guerre.
Crang hsitait. Et l'on pouvait reprer une trs lgre
trace d'angoisse dans sa voix tandis qu'il ajoutait :
Ce sera un grand privilge que d'tre prsent au Temple
pour une crmonie aussi importante mais n'est-il pas
possible que quelques-uns de ceux dont l'quilibre motif est
particulirement prcaire soient troubls par la proximit
mme de leur Dieu ?
Je suis persuad, dit Gosseyn-Ashargin, que le Dieu
Endormi veillera en personne ce que tout se droule
comme il convient.
Il ne pouvait gure en laisser entendre plus sur son plan.
Une lumire blouissante, issue de sources invisibles.
Des prtres, aligns le long de chaque mur, munis de lances
tincelantes et de bannires de tissu prcieux. Ainsi se
terminait le rituel prliminaire dans la vaste crypte du Dieu
Endormi.
A l'instant de l'action, Gosseyn-Ashargin posa la main
sur le levier de contrle du distorseur. Avant de le
manuvrer, il regarda autour de lui une dernire fois avec les
yeux d'Ashargin.
Il tait inexorablement dcid l'action, mais se fora

observer encore le champ dans lequel il allait manuvrer.


Les invits taient masss prs de la porte. Il y avait
aussi des prtres, dirigs par Yeladji, le seigneur surveillant,
vtu de son manteau d'or et d'argent. Sa figure bouffie
paraissait morose, comme s'il n'apprciait gure ce qui se
passait. Mais, apparemment, il estimait prfrable de ne rien
dire.
Les autres restaient muets comme lui. Ds
fonctionnaires de la cour, que Gosseyn-Ashargin connaissait
de vue, d'autres, inconnus. Et Nirne, Patricia et Crang.
Ils seraient en danger si Secoh faisait appel une
source d'nergie, mais c'tait un risque courir. Le dernier
acte se jouait. Beaucoup de choses en dpendaient et on ne
pouvait reculer devant rien.
Secoh, seul, debout, devant la chsse, tait nu, humble
attitude dcrte des annes auparavant pour toutes les
crmonies de la chambre intrieure, celles en particulier o
l'objet des honneurs devait tre revtu d'une robe de
crmonie. Son corps se rvlait ainsi, mince, mais ferme.
Ses yeux noirs brillaient d'une attente fivreuse. Il semblait
peu probable qu'il cont des soupons en cette ultime
minute, mais Gosseyn ne voulut pas courir de risques.
Trs noble seigneur gardien, commena-t-il, lorsque
je me serai similaris par le moyen de ce distorseur jusqu'
celui de la porte, le silence le plus complet devra rgner.
Le silence rgnera ! dit Secoh.
Il y avait dans sa voix une menace l'adresse de tous
les assistants.
Bon. Eh bien... Maintenant ! dit Gosseyn-Ashar- gin.
En mme temps, il actionna le distorseur.
Il se retrouvait, comme la machine l'avait promis pendant
son rve , de retour dans son corps, l'intrieur de la
chsse. Il gisait tranquille, conscient de la prsence du Dieu.
Puis il mit une pense :
Machine ?
Oui?
La rponse s'inscrivait, immdiate, dans son cerveau.
Tu m'as indiqu qu' partir de maintenant, nous
pouvions communiquer volont ?
C'est exact. La relation, une fois tablie, est

permanente.
Tu as dit aussi que le Dieu Endormi pouvait tre
veill, mais mourrait trs vite.
Sa mort surviendrait en quelques minutes, rpondit la
machine. En raison de divers accidents matriels, certaines
glandes endocrines sont atrophies et j'ai suppl
artificiellement leurs fonctions. Au moment o cet
approvisionnement artificiel s'interrompra, le cerveau
commencera se dtriorer.
Crois-tu le corps physiquement capable de rpondre
mes ordres ?
Oui. Comme tous les autres, ce corps a t soumis
des exercices prvus pour lui permettre de fonctionner une
fois le vaisseau parvenu destination.
Gosseyn respira profondment et dit :
Machine, je vais me similariser dans la resserre
adjacente cette salle. A ce moment, fais passer mon esprit
dans le corps du Dieu Endormi.
Tout d'abord, ce fut le vide. Comme si sa conscience
tait absorbe par une matire engloutissante.
Mais il agissait sous une tension trop forte pour que cet
tat put durer. Il eut enfin conscience d'une fuite rapide du
temps et sa premire pense jaillit dans le nouveau
corps...
Lve-toi !
Non. Pas a d'abord. Fais glisser le couvercle. D'abord
le couvercle. L'action doit se drouler dans l'ordre. Assieds-toi
et fais glisser le couvercle.
Une vague lueur, et la sensation de mouvement. Et puis,
lui emplissant les oreilles et paraissant lui rsonner dans la
tte, un cri d'merveillement jailli de mille bouches.
J'ai d remuer. Le couvercle doit glisser. Tire plus fort.
Plus fort.
Il eut conscience de tirer son cur battait trs vite
son corps souffrait d'une souffrance gnrale.
Et puis il se leva. La sensation se prcisait avec la
vision. Il aperut des visages vagues, dans un brouillard, et
une vaste salle.
L'incitation l'action, une pense plus rapide, grandissait
en lui. Il pensa, angoiss ce corps n'a que quelques

minutes vivre...
Il tenta de murmurer les mots qu'il voulait dire, de
contraindre au mouvement ce larynx ankylos. Et comme la
parole, ainsi que la vision, nat de l'esprit et pas seulement de
l'organe, il put effectivement former les mots prvus.
Alors, pour la premire fois, il se demanda comment
Secoh prenait le rveil de son Dieu .
L'effet devait dj tre terrifiant. Car il s'agissait l d'une
religion particulirement malsaine et dangereuse pour un
homme. Gomme l'ancienne idoltrie sur Terre, laquelle elle
ressemblait, elle se fondait sur l'identification des symboles ;
mais, la diffrence de ses analogues dans l'espace et le
temps, elle risquait d'entraner un genre particulier de
catastrophes, car il s'agissait d'une idole vivante bien
qu'inconsciente.
Pour accepter cette religion en permanence, il fallait que
le Dieu restt endormi...
Son acceptation temporaire par Secoh, supposer que
l'veil survnt, impliquait que le Dieu admt la parfaite probit
de son seigneur gardien.
Or, ce dieu s'veilla devant les notables assembls,
pointa un doigt accusateur vers Secoh et dit d'une voix lente :
Secoh ! Tratre ! Tu dois mourir !
En cet instant, la volont inne de vivre du systme
nerveux de Secoh exigeait qu'il rejett sa croyance.
Impossible. Elle tait trop profondment enracine. Elle
tait associe trop troitement chaque cellule de son corps.
Impossible ? Cela signifiait qu'il fallait accepter sans
discussion la sentence de mort profre par son Dieu.
Et il ne pouvait pas.
Il avait pass toute sa vie en quilibre prcaire comme
un danseur de corde mais, en guise de balancier, il se
soutenait de mots. Et ces mots se trouvaient en conflit avec
l'vidence. Comme si l'homme, sur sa corde, perdait tout
coup son balancier. Il chancela. Avec la terreur naissaient
d'innombrables stimuli, dangereux, troublants, troitement
associs entre eux. Gesticulant violemment, il perdit pied.
La folie.
La folie, ne d'un conflit interne insoluble. A travers des
sicles d'existence humaine, de tels conflits tourmentaient

l'esprit de millions d'individus. Hostilit au pre en conflit avec


un dsir de scurit et de protection ; attachement une
mre trop possessive se heurtant au dsir de grandir et de
devenir indpendante haine d'un employeur se heurtant
la ncessit de gagner sa vie. La premire tape tait
toujours la non-sanit... et l'quilibre devenant trop difficile
maintenir, la fuite vers la scurit relative de l'insanit.
La premire tentative de Secoh pour rsoudre le conflit
fut purement physique. Son corps se brouilla, et, tandis que
des spectateurs naissait un lger murmure, il s'assombrit.
Le Disciple se tenait devant eux.
Gosseyn, toujours aux commandes du systme
nerveux non entran du dieu , s'attendait la
transformation de Secoh.
Mais c'tait la fin.
Lentement, il descendit les marches. Lentement, parce
que les muscles du Dieu restaient trop ankyloss pour lui
permettre des gestes rapides. L'exercice reu dans l'espace
confin de la chambre de sommeil conservait en tat les
voies nerveuses vitales, mais dans une mesure limite.
Si Gosseyn n'avait pas su comment tout se passait,
cette chose humaine presque sans conscience et peine pu
ramper encore moins marcher.
Et il tait pouss par l'impression encore plus
dsespre qu'il n'avait que quelques minutes. Minutes
pendant lesquelles il fallait vaincre le Disciple. Il descendit
maladroitement les marches et s'avana sur la forme d'ombre
tremblante.
Voir son Dieu marcher vers vous avec des intentions
hostiles, ce doit tre une exprience destructrice. Saisi d'une
terreur frntique, le Disciple tenta de se sauver par la seule
mthode dont il dispost.
De l'nergie jaillit de la silhouette obscure. Dans une
gerbe de flammes blanches, le corps du Dieu s'anantit. A cet
instant, Secoh fut l'homme qui avait dtruit son Dieu. Aucun
systme nerveux conditionn comme le sien ne pouvait
accepter une culpabilit aussi terrible.
Aussi, il l'oublia.
Il oublia qu'il venait de le faire. Et comme il fallait pour
cela oublier tous les vnements connexes de son existence,

il les oublia galement. Depuis son enfance, on le destinait


la prtrise. Tout ceci devait disparatre, de faon que le
souvenir de son crime ft jamais banni.
L'amnsie est facile, pour un systme nerveux humain.
Sous l'hypnose, on peut la produire avec une simplicit
presque alarmante. Mais l'hypnose n'est pas ncessaire.
Rencontrez un individu qui vous dplat, et, trs vite, vous
serez incapable de vous souvenir de son nom. Faites une
exprience dsagrable, et elle s'effacera comme s'efface un
rve.
L'amnsie est la meilleure mthode pour fuir la ralit.
Mais elle a des formes diverses et l'une d'elles au moins est
dvastatrice. Vous ne pouvez oublier les souvenirs et
l'exprience d'une vie entire en restant adulte.
Et Secoh devait oublier tout cela. Il s'effondra de
seconde en seconde plus totalement. Et Gosseyn, revenu
immdiatement dans son propre corps au moment o le Dieu
tait tu, avait prvu ce qui se passait maintenant devant ses
yeux tandis qu'il se tenait debout dans le petit couloir du
bureau.
La forme obscure du Disciple disparut et Secoh redevint
visible, oscillant sur des jambes qui le supportrent peine
un instant.
Il tomba, inerte. Physiquement, il avait un mtre quatrevingts parcourir mais mentalement, il tombait toujours.
Tandis qu'il gisait sur le sol, ses genoux rejoignirent sa
poitrine, ses pieds se pressrent contre ses cuisses, sa tte
s'abandonna mollement. D'abord, il sanglota un peu, mais,
trs vite, il se tut. Lorsqu'on l'emporta sur un brancard, il
reposait, inconscient de ce qui l'entourait, recroquevill sur
lui-mme, silencieux, sans larmes.
Un enfant qui n'est pas n ne pleure pas encore.
POSTFACE
Dans cette suite du Monde des A il y a une ide
laquelle le lecteur risque de ne pas prter autant d'attention
que je le souhaiterais.
Je fais allusion la socit sans Etats qui existe sur la
Vnus non aristotlienne. Il en tait dj question dans le

Monde des mais elle y tait considre comme un but


suprme et lointain, un rve, un prix pour lequel luttaient les
hommes et les femmes qui devaient s'entraner, et prouver
qu'ils l'avaient fait avant d'aller l-bas.
O veut-il en venir ? se demandera-t-on. Pour bien des
peuples, le plus grand rve du monde, au cours de ce demisicle, auquel croient aujourd'hui des millions de Russes et
de Chinois et qu'ils esprent raliser, est l'idal communiste
de la disparition de tout gouvernement, c'est--dire d'une
socit sans Etat.
Quand j'ai conu la lointaine utopie de Vnus dans les
rcits du Monde des , mon propos tait d'tudier
discrtement cette admirable possibilit. Ce qui m'intressait
avant tout, c'tait ce que nous deviendrions, vous et moi,
quels tres nous serions si ce rve devenait ralit.
Lors de la premire publication de ce prsent ouvrage,
j'avais dj deux fois dix-huit ans et je venais de terminer ma
thse sur la smantique gnrale, un systme non
aristotlicien, non euclidien, non newtonien. Cette mme
anne, je devins membre de la Socit Internationale de
Smantique Gnrale, dont le sige se trouvait l'poque
San Francisco. J'y suis toujours inscrit, mais j'tais parvenu
mes conclusions ds 1948 et je les ai rsumes en tte de
chaque chapitre de ce second roman.
Si le lecteur le permet, je vais supposer qu'il n'a pas pu,
d'aprs ces ttes de chapitres, se faire une opinion sur ma
socit sans Etat. Alors je vais m'expliquer.
Afin de comprendre un tel rve la disparition de tout
gouvernement , nous devons avant tout examiner les gens
qui nous entourent, et chercher comment ils pourraient
s'intgrer, aujourd'hui, dans un monde sans Etats.
L'anne dernire, une femme que je connais a t
battue par son fils de dix-huit ans. Rien d'extraordinaire
cela, semble-t-il. Un autre garon du mme ge insulte
grossirement sa mre longueur de journe et menace de
la battre (il ne l'a pas encore fait). Il parat que c'est courant.
De nombreux amis me l'ont affirm.
Ainsi, ce qui se passe dans l'esprit des jeunes, garons
ou filles, qui ont dix-huit ans pour la premire fois, semble
affecter un certain pourcentage de la population. Au dbut du

sicle, Lnine remarqua, plein d'espoir, qu'il existait un


nombre important de ces personnes alines (c'est le mot
juste).
Si nous n'avions pas dj la triste preuve du contraire,
nous pourrions imaginer une future socit communiste
comme une espce de cooprative paternaliste, o chacun
travaille pour la communaut. Chaque semaine, l'employ
touche son salaire, le dpense dans les magasins de la
socit, et rentre chez lui, dans l'appartement appartenant
la socit.
Ce qui nous inquite, c'est que, dans les annes 30,
plusieurs millions de personnes vivant dans cette
cooprative et souponnes de ne pas vouloir travailler
pour la corporation furent renvoyes , en un mot mises
mort.
C'est la structure corporative russe, qui a tu un nombre
incalculable d'hommes, qui doit ventuellement disparatre.
Quels changements devront se produire dans le
comportement humain avant que la chose puisse arriver ?
Un soir, tout dernirement, aprs avoir rendu visite un
ami, je voulus reprendre ma voiture mais quelqu'un s'tait
gar en double file et, comme il y avait une voiture devant moi
et une autre derrire, je me trouvais totalement bloqu. Je
dus attendre une heure (non, je ne prvins pas la police, et
d'ailleurs, dans une socit sans Etat, il n'y en aurait pas)
avant que la voiture qui se trouvait devant moi s'en aille, me
permettant de partir mon tour. Je laissai un billet sous
l'essuie-glace du coupable, le gourmandant gentiment pour
son sans-gne. Mon ami me rapporta plus tard qu'il avait vu
de sa fentre le conducteur de cette voiture, un trs jeune
garon, arracher mon petit mot, le rouler en boule, le jeter
sans le lire et dmarrer tranquillement.
Est-ce que ce jeune homme, ou son homologue
communiste, ferait preuve de plus d'gards dans mon Etat
sans gouvernement ?
Il serait prsomptueux de rpondre simplement cette
question par un oui ou un non. Il est fort douteux que
quiconque puisse prouver la moindre chose concernant
un rve aussi mystique, aussi controvers. Pourtant, un
activiste m'a rcemment crit, textuellement : Le monde doit

tre libr, l'anarchie doit rgner... et Huey Newton dit que si


vous ne faites pas partie de la solution, vous ne faites pas
partie du problme...
Ainsi, le rve existe dans l'esprit de ces jeunes gens
incroyablement violents, justifiant en quelque sorte l'extrme
intensit avec laquelle ils frappent et combattent toute socit
qui n'est pas encore la structure corporative simple qui
(croient-ils) doit exister... jusqu' ce que tout s'effondre.
Si vous parvenez vous faire une ide favorable de
Huey Newton, le chef des Panthres Noires, et de son
comportement dans un Etat sans gouvernement, vous avez
une me plus simple et plus confiante que la mienne. Huey,
dit-on, se croit prt dans l'immdiat toute espce de libert.
Mais, hlas, il se trahit aux yeux d'un adepte de la
smantique gnrale par son attitude noire - blanche
comme l'indique cette phrase : ... Si vous ne faites pas
partie de la solution, vous ne faites pas partie du problme.
Et cela, cher lecteur, est ce que l'on appelle en smantique
une proposition ou bien -ou . Pour lui, pas d'chelon de la
pense. Il sait... sans aucune preuve.
Les gens qui pensent ainsi ou bien - ou (tu fais a,
sinon...) ont, depuis la nuit des temps, tortur leurs
semblables. Le plus grave, c'est que les spectateurs ne
mettent pas en doute le bon sens ni la raison d'un Staline,
d'un Hitler ou d'un Mao Ts-toung, quand ils assassinent
trente soixante millions d'individus. Aujourd'hui encore, alors
que plus personne ne peut douter de ces massacres, ces
assassins trouvent des apologues.
Lors de mes conversations avec des activistes j'ai
dcouvert que, lorsque l'on fait abstraction de tout le verbiage
et de tous les sentiments exacerbs, ils n'ont qu'une seule
ide : avoir le droit de faire ce qu'ils veulent.
Partant de ce concept, je vais me permettre une ou deux
hypothses folles :
Chez une personne aline, l'impulsion du plaisir n'a
jamais t modifie par les choses de la vie. Cette personne
prouve un besoin incoercible de satisfaction immdiate ; le
principe du mle, chez les hommes, atteint un niveau
anormal. Les filles, elles, se vendent des hommes gs,
pour le plaisir, pour satisfaire leur ego, pour porter des

toilettes lgantes et conduire des voitures de luxe.


Si je propose cette analyse rapide, ce n'est pas pour
persuader le lecteur que je tiens l une solution, mais pour
avoir l'occasion d'indiquer un point prcis, savoir que la
solution l'alination en soi, et au monde qu'elle nous a
contraint crer, rside dans la comprhension du problme.
Et cette ide est inspire par la smantique gnrale.
Il est permis de penser que, jusqu' ce jour, nous avons
eu des gouvernements parce que les gens sont ce qu'ils sont.
Personne n'a dcid un beau matin de fonder une force de
police ni de voter des lois. En tudiant l'histoire de l'homme,
grce aux cerveaux curieux des anthropologues et autres
savants, on constate tristement que, il y a bien longtemps,
tout groupe ethnique se protgeait de ses lments alins,
sinon les hommes de valeur taient assassins et les femmes
violes. Avec le temps, le rle protecteur fut dlgu aux
forces spcialement entranes et elles finirent par avoir leur
propre impact tte d'hydre.
La question est d'autant plus confuse que, aujourd'hui,
on a rellement besoin de changement. Les peuples
devraient avoir leur part gale des biens de la plante. Alors
comment rsoudre ce problme ?
Je dirai tout de suite que, pour parvenir l'galit, il ne
suffit pas d'une bande de jeunes gens en colre, qui se
rendent ainsi vulnrables au contrle des plus vieux qui,
toujours russ, en font leurs dupes.
Edgar Snow, dans l'Etoile rouge sur la Chine, rapporte
que, en 1934, l'arme rebelle de Mao Ts-toung tait
compose, 70 %, de jeunes de moins de quinze ans. Qui
nous fera croire que ces enfants avaient rsolu le problme et
estim, en toute logique, que la solution tait d'tre dup ?...
Mao savait ce qu'il faisait, pour preuve le fait qu'il tenta
rcemment de rpter ses succs d'antan en lchant les
Gardes Rouges de treize ou quatorze ans sur ses anciens
camarades, dans sa lutte pour le pouvoir ; ce fut une affaire
confuse, dont nous ne comprenons gure les tenants et
aboutissants, mais apparemment les enfants de Mao lui ont
donn une victoire. Etaient-ils des dupes ? Certains rapports
nous apprirent plus tard que leurs groupes avaient t
disperss, que les jeunes combattants se retrouvaient dans

des camps de travail, et que ceux qui rsistaient avaient t


excuts.
Quelles sont les chances de disparition d'une structure
corporative instaure par des assassins russ comme Mao ?
Et que peut faire le systme non-A de la smantique gnrale
pour crer l'Etat parfait dont rvent tous les hommes, jeunes
ou vieux ?
A la premire question, je rpondrai que nous avons une
source d'information dans le passage du temps. Dans la
structure corporative sovitique, nous observons que ses
sides et hommes liges mangent mieux, voyagent plus
souvent, et toujours en premire classe, vivent dans des
quartiers plus agrables, travaillent moins pniblement et
bnficient d'une forte importance-ego. Et nous observons,
de plus, que lorsqu'ils sont en place, ils votent des lois
restrictives, et Ivan doit se garder de protester contre leurs
privilges... sinon il sera renvoy selon la mthode employe
durant les annes 30 ou sous le rgime tsariste, c'est--dire
exil en Sibrie, systme que rprouvaient violemment les
communistes, avant d'accder au pouvoir, en disant que
c'tait d'une monstrueuse cruaut. Les dirigeants de la Chine
de Mao bnficient des mmes privilges.
Maintenant que j'ai trois fois dix-huit ans, je remarque
que le bon sens n'a gure progress depuis la dernire fois.
Il serait futile et lassant d'essayer de dresser la liste de
ces manques de raison. Qu'il me soit donc permis de dire
simplement que dans les Joueurs du on a lu l'histoire la
plus fantastique et hors de ce monde que j'aie crite
durant une vie de rves fantastiques.
Cependant, sous la scintillante folie, on pourra dcouvrir
une socit sans Etat, et ce qu'elle ncessiterait pour pouvoir
exister. Elle devrait avant tout trouver des gens qui sachent
rsoudre les problmes, par profession, qui n'exigent pas
d'eux-mmes des plaisirs qu'ils dnient aux autres, et qui
soient totalement non-alins.
Je crois que ces exigences fermeraient la porte tous
les activistes de ma connaissance, et excluraient les
hirarchies de tous les Etats communistes du monde.
A quel prix, cet Etat sans gouvernement ? Cher lecteur,
contemplez (chaque fois qu'elle sera visible) la Vnus non

aristotlicienne.
A.E. VAN VOGT .

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