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ORIGINES de la MUSIQUE

Quelles sont les origines de la musique ?


Pour certains, lhomme aurait chant avant de parler. Dautres affirment que le rythme aurait t au tout dbut
de lexpression humaine.
Lhomme a-t-il cherch utiliser les bruits de la nature ?
A-t-il utilis la musique pour exprimer les moments importants de sa vie ou encore pour sadresser aux dieux ?
Autant dhypothses qui divergent et se rejoignent. Les rares traces provenant de fouilles archologiques et de
reprsentations rupestres nous permettent de penser que lhomme sest tout dabord servi de sa voix mais aussi
de ses mains et de ses pieds pour marquer les rythmes. On a dcouvert aussi des fltes aurignaciennes datant
denviron 60 000 ans av. J.-C. (priode du Palolithique suprieur marque par lapparition dun outillage en
os), des sifflets en os de renne (15 000 av. J-C.) et des cloches en argile. Le rhombe, que lon retrouve
aujourdhui encore en Australie, est un instrument vraisemblablement utilis ds les premiers temps
prhistoriques. Il sagit dune sorte de planchette ronflante constitue dune pice en os de coupe ovale et plate,
troue une de ses extrmits. Le musicien la fait tourner en lair plus ou moins rapidement. Son
bourdonnement mystrieux permet linstrumentiste de communiquer avec les dieux.
Peu peu, les chants et la musique entrent dans la vie de lhomme : les travaux physiques sont encourags par
des productions vocales plus ou moins harmonieuses ; les ftes et les guerres sont clbres en musique.
Au cours de lAntiquit, cinq grandes civilisations sopposent, se compltent et se mlangent pour donner
naissance la musique occidentale.

LE BERCEAU DE LA MUSIQUE OCCIDENTALE


Sumer
Datant des IVme et IIIme millnaires av. J.-C., la civilisation sumrienne est la plus ancienne civilisation dont
nous connaissions des textes potiques les Sumriens sont les inventeurs de lcriture et des
reprsentations dinstruments (harpes, fltes, lyres).
La musique sumrienne accompagne les banquets, les comptitions sportives et, bien sr, les pratiques
religieuses.

Lgypte
Trs tt, il semble que la danse soit prpondrante dans la musique gyptienne. Sous lAncien Empire (28502160 av. J.-C.), la musique est plus raffine et a une fonction plus domestique que religieuse. Pendant le Moyen
Empire les ensemble musicaux deviennent plus importants, les instruments se diversifient : harpes, luths,
fltes A lpoque de Ramss et de Toutankhamon, sous le Nouvel Empire (1550-1070 av. J.-C.), la musique
prend une fonction religieuse et mme militaire. LEgypte de la Basse Epoque (711-332 av. J.-C.) est soumise
aux dominations trangres, en particulier la civilisation grco-romaine.

La civilisation juive
Durant les deux premiers tiers du millnaire qui a prcd la naissance du Christ, des contacts ont certainement
exist entre les civilisations grecque et juive. Les textes bibliques tmoignent de la culture musicale des
Hbreux dont nous pouvons aujourdhui encore entendre le chant dans les synagogues, la tradition stant
perptue. Mais la musique juive est consacre au Dieu unique, linverse de la musique grecque qui se
rapporte directement lhomme.

En Grce
La musique fait partie sans aucun doute de la vie quotidienne en Grce. Elle est troitement lie la posie et
occupe une grande place dans la mythologie (Orphe).
Mythe dOrphe : avec sa lyre chantante elle entranait les arbres, et les btes sauvages du dsert accouraient ses pieds. Il fut certainement le
musicien le plus clbre de la mythologie grecque. Il incarne le pouvoir de sduction, et cest dailleurs grce cela quil descendit aux Enfers pour
sauver son pouse Eurydice. Emus par sa musique, Pluton et Persphone lui accordrent la grce quil demandait, condition quil ne se retourne pas
un instant sur le chemin du retour. Impatient de voir nouveau le visage de son pouse, Orphe faillit sa promesse et regarda Eurydice avant davoir
franchi les limites de lau-del. Elle fut ainsi perdue pour lui jamais.

Nous ne connaissons de la musique grecque que la thorie telle que nous lexposent Aristote, Pythagore et
Platon, et des textes comme lIliade et lOdysse destins tre chants.
Mais lon sait qu cette poque les Grecs ont dj leur opra-comique , leur thtre et leurs danses.
La Grce subit linfluence des peuples orientaux situs en bordure de la Mditerrane. Mais les Grecs, qui
naiment pas la musique bruyante, utilisent peu dinstruments vent et percussion.
La flte de Pan, instrument vent le plus connu, aurait t invente par le dieu des bergers dArcadie. La lyre
phnicienne, richement dcore, et la cithare, sorte de lyre perfectionne et plus puissante, sont les instruments
cordes les plus utiliss.
Plus tard (IIIme s. avant J.-C.), Ctsibios dAlexandrie met au point un instrument complexe, lhydraulis, avec
des tuyaux qui reoivent de lair comprim par la pression de leau. Cette machine hydraulique est lanctre du
roi des instruments : lorgue.

Les Romains
Chez les Romains aussi, les repas, les funrailles, les sacrifices, les ftes pour les retours de guerre
saccompagnent de musique. Mais dans la civilisation romaine, la musique nest pas honore comme elle lest
en Grce. Sous lEmpire, des fanfares de cent trompettes, des chorales de plusieurs milliers de chanteurs ne sont
pas rares mais il sagit davantage de galvaniser les foules que dlever les mes comme chez les Grecs. Les
nombreux instruments percussion utiliss (cymbales, castagnettes, tambourins, gongs) proviennent pour
beaucoup des rites orientaux pratiqus sur le pourtour de la Mditerrane.
Ladoption par les Gaulois des coutumes du conqurant romain efface lentement les traces de la tradition
celtique et, en particulier, ses pomes druidiques et ses chants de bardes.

MUSIQUE ET CHRISTIANISME
Les enfances de la musique chrtienne
Pendant les trois premiers sicles de notre re, les crmonies de la jeune glise chrtienne se sont inspires du
culte pratiqu par les Juifs dans les synagogues. Les chants des catacombes (ces cimetires souterrains o les
premiers chrtiens se runissaient en secret) sont directement inspirs des modles juifs les cantillations sont
des chants rcits sur un ton monocorde, appeles encore psalmodies, tandis que dans les chants antiphoniques,
le soliste chante et le refrain est repris par tous les fidles.
Les premires crmonies chrtiennes empruntent au vocabulaire hbreu Hosanna , Amen , Allluia
qui sont chants trs tt sous forme de vocalises.

La paix chrtienne
En 313, lempereur Constantin rend la paix lEglise de Rome en reconnaissant officiellement sa pratique.
Alors que commencent les premires invasions de peuples appels Barbares, le christianisme devient religion
dtat dans lEmpire romain. Mais la musique religieuse qui sert de support aux textes possde dans chaque
rgion o elle est chante ses caractristiques propres. Aussi lEglise ne russit-elle pas imposer une grande
unit.
Une distinction apparat nanmoins entre la branche latine, issue de Rome, et la branche byzantine, dans
laquelle linfluence des civilisations dOrient est considrable.
A cette poque, et jusquau IXme sicle, la musique est monodique (= une seule voix). Il sagit de chants sans
accompagnement ou de chants collectifs lunisson dans lesquels plusieurs voix font entendre un seul son.
Parfois ce sont des chants accompagns.
Plus tard, saint Grgoire (590 ap. J.-C.), en imposant lusage dune musique unique, va tenter dunifier ces
cultes, en leur donnant une vritable dimension universelle, autrement dit catholique .

NOTATIONS MUSICALES ANCIENNES

Notation (sumrienne ?) par signes cuniformes ( en forme de clous ) du IXme sicle av. J.-C.

Epitaphe de Seikelos (IIIme av. J.-C. ~ Ier sicle ap. J.-C.)


Notation grecque pour la musique vocale : on utilise alphabet ionien de 24 signes (lettres)
pigramme funraire mis en musique, grav sur une stle dcouverte en 1883 en Anatolie (= Turquie).
Selon Th. Reinach elle constitue lchantillon le plus complet et le plus lisible qui nous soit parvenu de la notation
antique . Cette pitaphe dun certain Seikilos a fait tergiverser les esprits de tous les chercheurs, car il y a eu beaucoup
dinterprtations sur son texte, qui est une notation vocale.
Voici la version dEmile Martin :
Tant que tu vis, brille ;
Ne tafflige de rien outre mesure
La vie est courte
Le temps rclame son tribut .
Le 1er choeur de la tragdie Oreste dEuripide :
Il ny a pas de plus prcieux tmoin de cette musique ancienne que ce fragment de papyrus dun chur de lOreste
dEuripide. Malgr son aspect dlabr et fragmentaire, il sagit dun spcimen de la musique dramatique des Grecs, car
cette mlodie compose au Vme sicle avant notre re, remonterait vraisemblablement Euripide lui-mme.
Les signes rythmiques employs sont au nombre de deux :
- le signe (qui indique la syllabe longue)
- le point (qui indique la syllabe longue)
En guise de traduction, Th. Reinach nous propose ceci :
Je gmis, je gmis, en pensant au sang de ta mre, ce sang qui te rend fou. Une haute fortune na point de stabilit
chez les mortels : comme la voile dune barque rapide, un Dieu lbranle et lengloutit dans dhorribles malheurs,
funestes, avides, comme les flots de la mer .

INSTRUMENTS de MUSIQUE ANCIENS


Sumer

Egypte

Civilisations juives

Rome

Grce