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I.

TRANSFERT DE MATIERE

Tous les matins, la seule solubilisation du morceau de sucre


dans votre tasse met en uvre diffrents mcanismes de transfert
de matire qui font que la dissolution du morceau de sucre est
plus ou moins rapide. Dans des procds plus complexes
(comme dans un appareil de dialyse rnale dans la figure cicontre), le transfert de matire contrle lvolution spatiale de
la concentration et donc lefficacit de llimination de lure
par le rein artificiel.
Lobjectif de ce chapitre est de dtailler les mcanismes de
transport de la matire et de prsenter ensuite le formalisme
permettant de dcrire les transferts. Ces mcanismes tant
fortement relis la vitesse du fluide, ce chapitre sappuie sur le
chapitre prcdent qui prsente des lments de
mcanique des fluides.
Figure

1.1 : Evolution de la
concentration en ure dans un
appareil de dialyse (les zones en
couleurs chaudes reprsentent les
zones o la concentration en ure
est importante).

A.

MECANISMES DE TRANSPORT DE MASSE

La dfinition du flux de matire


Commenons par dfinir lintensit du transfert de
matire. Considrons pour cela un lment de surface
(une fentre dans lespace). Le transport de ma tire
est quantifi par une densit de flux de matire 1 , N, qui
reprsente la masse (ou le nombre de mole) qui
traverse la surface par unit de temps et de surface
(kg.m-2.s-1 ou mol.m-2.s-1).

nombre de moles ou kg
de matire traversant la
surface par unit de
temps et de surface

Les phnomnes induisant un transfert de matire


Diffrents phnomnes sont responsables du transport de la matire. La matire peut tre
transporte par le mouvement du fluide (transport convectif), par diffusion de zones
concentres vers des zones de concentrations plus faibles (transport diffusif) ou encore sous
leffet de force externe (sdimentation sous leffet de la gravit, migration lectro-phortique 2
de solut charg sous leffet dun champ lectrique ...). Les sections suivantes dtaillent ces
diffrents mcanismes.

1
2

Cette densit de flux matire sera par simplification appele flux de matire par la suite.
phortique : du grec phoreo, phor, phorein porter, transporter

1.

LA DIFFUSION : LOI DE FICK

La diffusion est le mcanisme de transport


de la matire sous l'effet d'un gradient de
concentration, depuis les zones concentres
en matire vers les zones moins
concentres.
La loi empirique de Fick dcrit
phnomne en nonant que le flux
matire, N, est proportionnel au gradient
concentration
par
l'intermdiaire
coefficient de diffusivit, D :
kg.m-2.s-1

ce
de
de
du

Mise en vidence du transport


de matire par diffusion :
Sil existe une diffrence de
concentration dans lespace, par
exemple entre deux compartiments
spars
par
une
membrane
permable (laissant passer le solvant
comme le solut) :

kg.m-3

N = D

dc
dx

m2.s-1

Dans cette quation, le signe moins traduit le


fait que le transfert se ralise dans le
transfert seffectue des zones concentres
aux zones dilues (dans le sens oppos aux
concentrations croissantes).

il va y avoir, au cours du temps, un


dplacement de la matire, du
compartiment concentr vers le
moins concentr. Ce transfert
seffectue, jusqu' ce que l'quilibre
en concentration soit atteint. Ce
phnomne spontan est appel
diffusion.

Mais pourquoi la matire diffuse ?


Physiquement, la diffusion reflte le mlange ayant lieu entre molcules du
linvitable agitation thermique molculaire. Dans un liquide, les molcules sont
condenses et donc proches les unes des autres. Ds quune molcule sloigne de
sa position les interactions avec ses voisines ont tendance la ramener sa position
initiale. Cependant, une certaine concordance dans les dplacements peut entraner
un changement de position mlange entre molcules : la diffusion. Ainsi, 20C,
par diffusion une molcule deau se dplace en moyenne de 0,3 mm de sa position
initiale au bout de 1 minute. Cette distance est double 50C et est toujours
proportionnelle la racine du temps 3 . Une molcule dair 20C sloigne de sa
position dquilibre en moyenne de 4,6 cm en 1 minute ce qui souligne la diffrence
de libert de mouvement dans un gaz et un liquide dj mise en vidence dans le
paragraphe II A 1. Si on place des molcules ou des particules (infrieure 1 mm)
dans ce mlange agit de molcules, les chocs dsordonns des molcules
environnantes provoque le dplacement irrgulier et incessant des molcules ou des
particules : le mouvement Brownien (voir b). Ainsi une particule de 0.5 mm de

l = Dt

diamtre dans leau se dplace de sa position initiale de x mm en 1 minute en


moyenne.
Si on place des molcules ou des
particules (infrieure 1 m) dans ce
mlange agit de molcules, les chocs
dsordonns
des
molcules
environnantes provoquent le dplacement
irrgulier et incessant des molcules ou
des particules : le mouvement brownien
(voir b). Ainsi une particule de 0.5 mm de
diamtre dans leau se dplace de sa
position initiale de x mm en 1 minute en
moyenne.
Pour en savoir plus :
Sur le mouvement Brownien ...
http://fr.wikipedia.org/wiki/Mouvement_brownien

Figure 1.2 : Dplacement dun solut par


diffusion Brownienne sur le principe de la
marche au hasard.

Ordre de grandeur de la diffusion


La vitesse du phnomne de diffusion est quantifie par la diffusivit ou la coefficient
de diffusion. Gnralement la diffusivit augmente avec la temprature. Cependant,
alors que la diffusivit des gaz est pratiquement indpendante de la composition
mais varie avec la pression, la diffusivit des liquides et des solides est
essentiellement dpendante de la concentration. L'estimation de la diffusivit peut se
faire de diffrentes faons.
Ordre de grandeur de la diffusivit :
gaz
10-5-10-3
liquide
10-10-10-9
solide
10-15-10-13

m2/s
m2/s
m2/s

Le phnomne de transfert de matire par diffusion opre ds qu'il y a


une diffrence de concentration. C'est un phnomne spontan et
invitable (phnomne dispersif) conduisant un quilibre et qui donc
soppose la fonction principale dun procd. La diffusion est le
phnomne de transport de matire incontournable comme le sont la
conduction et l'coulement visqueux en transfert thermique
et
mcanique des fluides respectivement.

Pour continuer lapprentissage :


Dautres ressources sur le transfert de matire sont sur
http://www.patricebacchin.fr/teaching.html dont un cours avec exercice mdiatis