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HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 2

Prologue

Quatre professeurs taient un jour runis. La conversation


portait sur les OVNI.
Dogmaticus ouvrit le dbat :
LE NOUVEAU DFI Nen dplaise Mordicus, qui prne lavis contraire,
je soutiens que les OVNI nexistent pas, et que ce sont

DES OVNI
des hallucinations collectives. Tout le prouve. Tenez, par
exemple : ces engins, nous dit-on, peuvent croiser dans les
basses couches de latmosphre des vitesses folles, 5, 10,
HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 20 000 kilomtres lheure, et ceci dans un silence absolu.
Tout ceci est du dernier ridicule, une vritable offense la
par Jean-Pierre Petit, chercheur au CNRS raison. Lorsquun objet volant se dplace dans lair vitesse
supersonique, il est bien connu quil cre une puissante onde
de choc, qui ne saurait passer inaperue!
Mordicus haussa les paules.
Vous tes mdival, mon cher. Que sont nos misrables
connaissances scientifiques au regard des leurs? Qui vous
dit qu ils nutilisent pas une autre physique? Le fait
que notre plante soit visite depuis longtemps est pour moi
une vidence indiscutable. Tout le prouve. Comment voulez-
vous que nous, pauvres hommes du vingtime sicle, soyons
mme de percer le secret de leur technique et de comprendre
leurs motivations. Mon cher, tout ceci nous dpasse de cent
NOTE DE LECTURE coudes.
Pendant cet affrontement, Dialectus avait gard le regard
Le livre Le Nouveau Dfi des OVNI de J.C. Bourret, initialement paru
fix vers un point de la carte cleste, de la constellation des
aux ditions France-Empire en 1976 (aujourdhui puis), a t rdig par
diffrents auteurs et est compos de deux parties : Poissons, comme sil attendait voir merger de ce champ
Premire partie : Les rapports des gendarmes dtoiles quelque signe susceptible de lclairer. Il intervint
Deuxime partie : Hypothses et premire rponses des scientifiques son tour :
Dans cette seconde partie, J.P. Petit a rdig un chapitre de vulgarisation Les OVNI, trs chers collgues, ils sont en nous. Le
sur la propulsion magntohydrodynamique (MHD) suivi dune annexe
Soleil, la Lune, sont des disques clestes. Depuis laube de
scientifique, prsents ici au lecteur.
Ce document a t rdig en 1976 et ne comporte donc pas la description lhumanit ces formes sommeillent dans la pnombre de
de certaines ides et avances ultrieures dans le domaine. notre inconscient collectif. Nous vivons de plus une crise de
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civilisation. Notre poque est comparable lan mille. Face soit le systme en question, chaque seconde, une masse Q
une crise conomique, sociale, dmographique, cologique, de gaz se trouve acclre une vitesse V, ou plus exactement
que fait lhomme ? Il guette les signes salvateurs venant du acquiert une quantit de vitesse V. Q est le dbit-masse de
ciel. Il les guette, il les souhaite ardemment, et il les redoute fluide. Dans le cas de la fuse cest le dbit du gaz qui sort de
galement, sans en tre vraiment conscient. Au dixime la tuyre, acclr la vitesse V. Dans le cas de lhlicoptre,
sicle les gens auraient vu des anges, les pes flamboyantes cest la masse dair qui, chaque seconde, traverse le disque
du jugement dernier. Nous, nous voyons des soucoupes. Les du rotor. Voir illustration 1.
OVNI sont un habillage archtypique des angoisses humaines.
Alors Pragmaticus dit:
Les roues rayons sont peut-tre des symboles solaires,
mais si on en fixe deux suivant leur axe sur un cadre tubulaire,
cela finit par faire un vhicule assez commode, somme toute.
Remettons, voulez-vous, cette polmique plus tard. Que
diriez-vous de mettre nos modestes connaissances en commun
afin de voir, par exemple, si on ne pourrait pas imaginer des
vhicules pouvant se dplacer vitesse supersonique sans
crer donde de choc.
Dogmaticus haussa les paules. Mordicus dcrta que
de toute faon, il tait fallacieux dessayer de comprendre.
Dialecticus dcrta que ctait un trs joli fantasme, sans
trouver toutefois un lien suffisamment vident avec les thories
de Freud et Young. Alors Pragmaticus prit son crayon et se mit
rflchir.

La magntohydrodynamique.
Le principe de laction et de la raction nous dit que
Nous allons tudier, dans ce qui va suivre, des machines lengin doit subir en contrepartie une force, gale et oppose
volantes qui seront bases exclusivement sur les principes de la limpulsion quil communique au fluide. Le dbit tant Q,
mcanique classique. Les engins volants: avion, hlicoptre, la vitesse induite V, cette force est tout simplement Q V.
fuse, se meuvent, se sustentent, parce quils impriment Comment cette force va-t-elle se concrtiser ? Dans le cas de
continuellement un mouvement une masse fluide, que cette la fuse, ou de laile de lavion, ou de la pale de lhlicoptre,
masse soit dflchie par laile de lavion, brasse par le rotor ce sera trs simple: un certain champ de pression rgne sur
de lhlicoptre ou jecte par la tuyre de la fuse. Quel que toute la surface de lappareil en contact avec le fluide, et la
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rsultante de ces forces de pression F, nest pas nulle. Cette Je vous suggre de faire lexprience suivante: prenez une
rsultante sappelle la pousse. Voir illustration 2. cuvette en plastique contenant un peu deau sale ou acidule
(ceci pour la rendre plus conductrice du courant lectrique).
Sous la cuvette disposez un barreau aimant de manire
crer un champ magntique vertical en un point du liquide.
La hauteur deau tant de lordre du centimtre, disposez
deux petites plaquettes mtalliques, en les fixant au fond de la
cuvette, de manire quelles soient parallles et quil subsiste
entre elles une distance de lordre du centimtre. Voyez
lillustration numro 4. Connectez maintenant ces plaquettes
La composante verticale de cette force sappellera la un gnrateur de courant continu donnant une vingtaine de
portance. Si celle-ci est suprieure au poids de lappareil, le volts (par exemple un ensemble de quatre piles de lampe de
vol deviendra possible. poche montes en srie). Un courant lectrique va circuler
Nous allons envisager dagir sur le fluide ambiant par voie dans leau, allant dune lectrode lautre. Suivant cette rgle
lectromagntique, ceci en utilisant les forces de Lorentz. des trois doigts, les forces de Lorentz vont pomper leau de la
Supposons quun lment de fluide soit travers par un cuvette. Vous pourrez visualiser cet coulement facilement, en
courant lectrique I et que les lignes de ce courant lectrique mettant une matire quelconque en suspension dans leau, un
soient perpendiculaires aux lignes de force dun champ colorant par exemple. Vous aurez ralis ainsi un acclrateur
magntique B. Les lois de llectrodynamique nous disent que magntohydrodynamique.
cet lment fluide subira alors une force F, gale en intensit
au produit I B, telle que lensemble des trois vecteurs I, B,
F obisse ce quon appelle la rgle des trois doigts. Voir
illustration 3.

Vous savez quun moteur lectrique, qui produit une force


en consommant du courant, peut inversement se transformer
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en gnrateur, cest--dire transformer de lnergie mcanique par seconde. La puissance correspondante est donc de
en nergie lectrique. Ainsi, si vous faites maintenant scouler FV=2000001000=200000000watts ou 200mgawatts.
leau entre les lectrodes, en maintenant en position votre Lquivalent de cent mille radiateurs dappartement. Pourrait-
aimant, vous pourrez, en branchant un galvanomtre aux on faire voler Concorde llectricit ? Oui, si on disposait
bornes des lectrodes, constater le passage dun courant. Si V dun moteur produisant autant dnergie quune centrale
est la vitesse dcoulement du fluide et B lintensit du champ thermique, mais dont le poids ne dpasserait pas quelques
magntique, la force lectromotrice de ce gnrateur MHD dizaines de tonnes. Il suffirait alors denlever les racteurs et de
dlectricit sera tout simplement V B. Voir illustration 5. les remplacer par des ensembles de bobinages et dlectrodes.
Les solnodes, que lon plaquerait de chaque ct des fuseaux
moteurs, vids de leur contenu, devraient crer un champ
magntique transversal de quelques dizaines de milliers de
gauss. Il faudrait une tension de 20 0000 volts pour faire
passer un courant de lordre du millier dampres travers le
gaz transitant dans lacclrateur. Et Concorde volerait, sans
pollution. Voir illustration 6.

Cest Faraday qui fit le premier cette exprience. Il utilisa


comme fluide conducteur le mouvement deau saumtre qui
accompagnait la mare dans lestuaire dun fleuve. Le champ
magntique tait tout simplement le champ terrestre.
Avec ces deux ides de base : production de courant
lectrique partir du mouvement et production dun Au fond, avec de llectricit et un peu de savoir-faire, on
mouvement partir de courant nous allons faire ensemble de pourrait faire voler nimporte quoi : un fer repasser ou un
la magntohydrodynamique. piano queue. Mais cette lectricit, comment la produire?

Un Concorde lectrique. La fusion contrle.


Les racteurs du Concorde totalisent une pousse de quelques Depuis pas mal dannes une arme de chercheurs tente,
20 tonnes, ce qui fait 20000 10 = 200000 newtons. Les gaz de par le monde, de raliser un des plus importants rves
jects sont acclrs une vitesse de quelque 1000mtres
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humains: crer une source gnreuse et inpuisable dnergie. va se perdre dans latmosphre. Vis--vis de la fusion, nous
Lide, on la connat. Lorsquon comprime et que lon chauffe sommes dans la situation de gens qui auraient commenc
trs fortement de lhydrogne lourd, deutrium ou tritium, les par inventer les explosifs avant dinventer le feu. Depuis des
atomes, du fait de la violente agitation thermique, peuvent dizaines dannes, donc, on cherche faire brler calmement
fusionner et donner de lhlium. La raction de fusion la plus cette dynamite quest lhydrogne lourd. La forte temprature
payante seffectue entre un atome de deutrium et un atome est un cueil considrable. Impossible de contenir une telle
de tritium. Le schma de la raction est dcrit sur la figure 7. substance dans un rcipient matriel. On utilise pour ce faire
des bouteilles magntiques , o lon tente demprisonner
des atomes, chauffs par le passage dun trs fort courant
lectrique, de lordre du million dampres. Dans les machines
de ce genre les plus perfectionnes, les Tokamak, le temps de
confinement doit atteindre une seconde. Bien que cette formule
soit prometteuse, le temps de confinement obtenu actuellement
dans les Tokamak les plus performants est infrieur dun
facteur 30 au seuil, tandis que la temprature est infrieure
dun facteur 10 la temprature dignition.

Il existe une deuxime faon, assez originale, dapprocher


les conditions de la fusion, cest le confinement inertiel.
La temprature de ce mlange dhydrogne lourd doit Imaginez une enceinte sphrique o on a fait le vide. Par un
atteindre un seuil critique de cent millions de degrs Kelvin orifice suprieur tombe une petite bille dhydrogne lourd
pour que puissent samorcer les premires ractions. Cette ltat solide, cest--dire trs basse temprature. Lorsque la
temprature nest pas le seul paramtre dont dpend le succs. bille, dont le diamtre nexcde pas un millimtre, parvient au
On montre que la fusion ne peut apparatre que si le produit centre gomtrique du systme, elle reoit lnergie dlivre
de la densit datomes par le temps de confinement (temps par douze lasers extrmement puissants. Celte nergie est
pendant lequel on parvient maintenir le mlange dans cet applique en deux temps. Dabord ce flux dnergie cre
tat trs chaud et trs dense) est au moins gal au nombre de autour de la bille une petite atmosphre dhydrogne lourd
Lawson. Si cette densit est exprime en nombre datomes gazeux. Puis lessentiel de la puissance des lasers est donn,
par centimtre cube et ce temps en secondes, le nombre de ce qui correspond 1010 1011 watts. Cette nergie lumineuse
Lawson vaut 1014. est capte par celle atmosphre gazeuse, entourant la bille
solide. Celle-ci se dtend alors trs violemment, la fois vers
La premire exprience de fusion russie, vous la connaissez, lextrieur et vers lintrieur. Voir figure 8.
cest la bombe H. Dans ce cas cest une bombe A qui fournit
lnergie de dpart. Ainsi, jusqu prsent, cette belle nergie
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rduire les dimensions de la bille dun facteur 10, donc de


multiplier par mille la densit datomes qui passe l026 par
centimtre cube. Dans les machines du genre Tokamak cette
densit nest que de 1014 atomes par centimtre cube. Pour une
mme temprature de cent millions de degrs, ncessaire pour
assurer lignition, on voit, en appliquant le critre de Lawson,
que le temps de confinement, au lieu dtre dune seconde,
ne doit plus tre que de l0-12 seconde. Daprs les calculs,
effectus sur ordinateur, les atomes dhydrogne lourd de ce
noyau central devraient rester dans cet tat supercomprim,
par simple effet dinertie, pendant un temps suffisamment
long pour que les ractions de fusion dmarrent. En somme,
cest une vritable petite bombe H en miniature que lon fait
exploser dans cette machine. Pour plus de dtails je renvoie les
lecteurs intresss larticle de Emmett, Nuckolls et Wood,
paru en 1974 dans Scientific American. En provoquant ainsi
la fusion dune centaine de petites billes chaque seconde,
on pense obtenir une puissance produite de lordre de 1000
mgawatts.

La fusion MHD ?

Nous allons prsenter ici une variante de ce procd de


fusion par confinement inertiel. Il sagit dune ide qui est
encore trs grossire, et qui ncessiterait des tudes thoriques
et des calculs trs pousss sur ordinateur.
Notre moteur aura la forme dun Diabolo. La premire
paroi est une couronne sphrique. Elle est complte par deux
cnes, disposs en opposition. Tout ceci est reprsent sur
lillustration 9.
Sur la face interne de la couronne sphrique on dispose une
La petite sphre solide se trouve ainsi comprime une
alternance de miroirs et dlectrodes. Au sommet de lun des
pression fantastique: 1012 atmosphres : un million de millions
cnes se trouve une autre lectrode plot.
de fois la pression atmosphrique. Cet artifice permet de
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Llectrode centrale et les lectrodes de la couronne sont


relies un condensateur C pouvant supporter une tension
de plusieurs centaines de milliers de volts. La cavit-diabolo
est emplie du mlange deutrium-tritium, sous une pression
subatmosphrique. Diamtre dun tel moteur : un mtre,
paisseur : une vingtaine de centimtres. Les polarits sont
indiques sur le schma 10. On commence donc par crer
une dcharge lectrique dans le mlange. Les lectrons vont
cheminer linverse du courant, cest--dire des cathodes de la
couronne vers lanode centrale. Or ce cheminement seffectue
en prsence dun fort champ magntique transversal B, qui est
ici dirig suivant laxe du systme. Les lectrons vont donc
prendre une trajectoire en forme de spirale. Mais ces lectrons
entrent trs frquemment en collision avec les atomes du
Lensemble de lappareil est ceintur par un solnode crant
mlange. En moyenne, chaque collision annule pratiquement
un fort champ magntique axial. Voir figure 10.
le mouvement de progression des lectrons, dans le champ
lectrique de quelques centaines de milliers de volts par mtre.
Llectron est de nouveau acclr puis subit un nouveau choc,
et ainsi de suite. Il existe une trajectoire moyenne. Indique sur
lillustration 11, et qui a aussi une forme de spirale:
Ceci sappelle leffet Hall, bien connu des spcialistes de
la physique des plasmas, cest--dire des gaz ioniss. Sur la
figure 11 nous avons suppos que le champ magntique tait
dirig vers le lecteur. Reprenons notre rgle des trois doigts.
Le vecteur courant lectrique est tangent la spirale qui
matrialise cette trajectoire moyenne des lectrons. Le champ
magntique est axial. On voit que la force de Lorentz, si cet
effet Hall est accentu, est proche de la direction radiale, et
quelle est centripte. Le passage du courant va donc crer une
compression du gaz vers le centre du systme. Des calculs de
dgrossissage conduisent des valeurs du champ magntique
de lordre de cent mille un million de gauss. Le courant
pourrait tre de plusieurs centaines de milliers dampres.
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Le courant et le champ magntique ne seraient appliqus


que pendant une microseconde (un millionime de seconde).
Lnergie accumule dans londe de choc se focaliserait ensuite
au centre du systme, au fur et mesure de sa progression, en
un demi-millime de seconde. On peut utiliser une analogie
hydraulique pour suggrer ce que peut tre leffet dune onde
de choc dimplosion. Voir illustration 13.

Ces valeurs conduisent des forces de compression trs


grandes, suffisantes pour crer une onde de choc forme
sphrique, qui prendrait naissance la paroi de la couronne
sphrique. Cette onde de choc chemine alors vers le centre
gomtrique du systme, en mettant le fluide en mouvement
dans cette direction. Voir figure 12.

Dans un bassin supposons que nous ayons une hauteur


deau de 10 centimtres. Quelque part, plaons une cloison
cylindrique, et pompons leau qui se trouve lintrieur de
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ce muret jusqu ce que la hauteur deau ne soit plus que dun penser que cet apport supplmentaire dnergie pourrait crer
centimtre. Enlevons brutalement la cloison, en la relevant. les conditions de la fusion.
Il va se produire une vague dferlante, sorte de raz de mare Mais, me direz-vous, et laction des parois?
miniature, qui est lanalogue mathmatique dune onde de Il est possible quintervienne un phnomne assez inattendu.
choc. Comme on peut le voir, cette onde se renforce au fur et Lorsque le courant passe en spirale dans lenceinte, il cre son
mesure quelle sapproche du centre. Puis elle se rflchit propre champ magntique b. Et ce champ vient sopposer au
sur elle-mme, en faisant jaillir leau assez haut, et se dirige champ magntique inducteur B. Il est clair, tant donn la
alors de faon centrifuge. Ceci suggre quune onde de choc gomtrie de la chose, que le champ total Bb est minimum
implosive peut tre un bon moyen de crer une zone la fois au centre du systme. On aurait donc un heureux effet
trs chaude et trs comprime dans un gaz. Il faudrait faire des dautoconfinement du plasma dans cette rgion. Comment
calculs trs complexes, sur ordinateur, pour valuer la densit chiffrer ce confinement ? Eh bien la pression magntique a
et la temprature que lon pourrait obtenir par un tel moyen. pour valeur B2/20. Cest cette pression magntique, qui
Je ne pense pas que ce phnomne, lui seul, puisse permettre pourrait atteindre de 100 1 000 kilos par centimtre carr,
dobtenir les conditions favorables la fusion. Mais nous qui contiendrait le plasma loin de la paroi, en lui vitant ainsi
allons invoquer maintenant un deuxime phnomne. On peut de se refroidir. Voir illustration 14.
valuer que prs de 90 % de lnergie lectrique injecte dans
le mlange sont passs sous forme dnergie interne. Quest-ce
que cela veut dire? Eh bien, que 10 % de lnergie a utilise
mettre le fluide en mouvement et crer par rflexion de
londe cette petite zone chaude et dense, et que le reste a excit
les molcules et les atomes du gaz de faon diverse, excitation
rotationnelle, vibrationnelle, lectronique. Beaucoup datomes
du gaz sont alors des petits rservoirs dnergie, qui peuvent
contenir au total l04 ou 105 joules. Distorsion des lignes de champ magntique avec
Nous avons donc une chambre emplie de gaz dont les effet dautoconfinement d au champ induit.
lments sont pleins craquer dnergie. Cette chambre est
tapisse de miroirs (sur la face interne de la couronne). Avec Nous voici donc linstant de cette situation hyperdense,
un peu de chance on pourrait avoir l un fantastique laser. atteinte en 10-8 seconde aprs la dcharge laser. Je reprends
Lorsque ce laser se dclenche, soit spontanment, soit de faon alors les schmas classiques de la fusion laser. Des neutrons
stimule, lnergie se trouve automatiquement focalise sur le sont mis, ayant une nergie de quatorze millions dlectrons-
centre gomtrique du systme, prcisment l o se trouve volts, ainsi que des noyaux dhlium, munis de deux charges
cette petite boule de gaz trs chaud et trs dense. Energie qui se positives, et charriant une nergie de 1,5 millions dlectrons-
trouverait dlivre en 10-9 seconde. Comme il serait tentant de volts. Bien sr, ces noyaux sont accompagns dlectrons,
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en nombre gal celui des charges positives. Ce mlange de Un calcul machine donnerait la valeur de la tension
noyaux dhlium et dlectrons constitue un milieu totalement lectrique que lon pourrait obtenir par cet effet. Peul-tre
ionis, un plasma. En labsence de champ magntique, un dix millions de volts par mtre. Dans le schma de la
ce plasma resterait spatialement neutre. Mais le champ B fusion par laser tel quil est prsent, les lasers crachent leur
intervient. Nous avons dit que ce champ tait puls. Il atteint nergie en 10-9 seconde, en une fois, et lmission dnergie
ainsi sa valeur de crte de 106 gauss au moment de la cration par fusion se fait galement en une fois. Je me demande si le
de londe de choc implosive, pendant une microseconde. fait que le laser est intgr au systme ne pourrait pas induire
Maintenant, pendant cette phase dmission due la fusion, un phnomne de rsonance. Lide serait la suivante: aprs le
il doit retrouver cette valeur de crte. Ce champ agit alors premier temps de fusion, il y aurait rexcitation des atomes du
sur les trajectoires des particules charges. Cest exactement gaz et des molcules par le flux dnergie mis, puis nouvelle
comme dans une chambre bulle, ou dans un cyclotron. Les dcharge laser, nouvelles ractions de fusion. Et ainsi de suite.
trajectoires des particules charges sincurvent, et ceci dautant Le rythme de cette modulation de la production dnergie
plus que ces particules sont lgres. Les lectrons sont plus de correspondrait une longueur donde de lordre du rayon du
sept mille fois plus lgers que les noyaux dhlium. Ils vont diabolo, cest--dire ici une modulation en 1000 mgahertz.
donc tre pigs dans la partie centrale du dispositif. Et on peut Le courant dun tel moteur ne serait pas dbit de faon
escompter un effet de sparation de charges trs prononc. continue, mais en continu-alternatif, sous la forme de trains
Voir illustration 15. dimpulsions. Avec beaucoup de chance on pourrait peut-
tre avoir production de courant pendant une microseconde,
cest--dire le millime du cycle complet de une milliseconde,
qui correspond laller et retour de londe de choc dans la
chambre. Ceci est schmatis sur lillustration 16.

Pigeage des lectrons au centre de lenceinte.


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Essayons de faire la synthse maintenant de ce fonction- extrmement rapidement, et la paroi couronne ne devra
nement moteur. Au dpart un condensa leur fournissait supporter que des surpressions trs tolrables, non gnratrices
lnergie donnant la compression initiale et lexcitation des de contraintes mcaniques excessives. Mme remarque pour
molcules. On peut imaginer que ce moteur puisse fonctionner la phase chaude du processus. Celle-ci dure tout au plus un
en auto-excitation et que le condensateur soit galement charg millionime de seconde. Le plasma se refroidit trs vite par
dtablir le champ B. Dans la phase de production dnergie dtente.
on peut supposer quune fraction de lnergie est utilise Voici donc une ide de moteur MHD fusion. Force
recharger ce condensateur, qui, dans ce moteur deux temps lectromotrice de crte: un million de volts. Intensit de crte:
un peu spcial, fait office de volant dinertie. Un deux un million dampres. Donc puissance de crte: 1012 watts.
temps o la bougie serait leffet laser. Lnergie y serait produite sous forme dimpulsions dune dure
Bien sr, tout ceci est encore assez imprcis, qualitatif. Ce de 10-9 seconde, en trains de mille impulsions espaces dune
moteur est un exemple de solution intgre. En effet, les milliseconde. Ce qui donne une puissance moyenne de 1000
fonctions de cration et de compression du plasma, de fusion mgawatts. Un champ magntique varierait au mme rythme
et de production dlectricit seraient assures par une seule de 1000 hertz. Champ impulsionnel qui atteindrait une valeur
et mme machine. Ceci grce la magntohydrodynamique. de crte de 106 gauss, en impulsions dune microseconde1,
Dans les solutions actuelles de fusion par laser (voir larticle espaces de 10-8 seconde. Ce qui fait une valeur moyenne de
de Scientific American) lnergie est rcupre sous forme 1000 gauss, trs tolrable mcaniquement. Un champ continu
simplement thermique, par chauffage dun .fluide caloporteur dun million de gauss (100 teslas) poserait des problmes de
qui est tout simplement du sodium liquide. Avec ces calories on tenue mcanique assez problmatiques.
finit, bien loin en bout de cycle, par faire tourner une turbine Comment pourrait-on imaginer contrler le rgime dun
vapeur, entranant un alternateur. Dans cette formule de fusion tel moteur? Il vient une ide assez simple: pourquoi ne pas
par laser, trs en pointe, cette technologie semble archaque, laisser fuir un peu dnergie laser? Cette perte entranerait une
mdivale. Mais il existe des projets de fabrication MHD de mise au ralenti trs prononce du moteur. Jimagine assez bien
courant partir de ces manips de fusion. Il existe aussi des un arodyne MHD, moteur au ralenti, do schapperait un
projets de lasers fusion, mais ils sont couverts jalousement faisceau de lumire cohrente, cylindrique, contours nets.
par le secret militaire. Pensez donc: un laser qui dvelopperait Continuons sur ce thme. Voyons, cette mission laser est
100 mgawatts en valeur moyenne, de quoi couper en deux une effectue dans un fort champ magntique. Supposons que
fuse balistique ou un satellite volant 1000 km daltitude en lmission cohrente se fasse sur une longueur donde lambda.
quelques fractions de seconde. A laquelle correspond une raie spectrale. En clair, cela
Une remarque: il ny a pas lieu de craindre que londe de signifie que si lon reoit cette lumire laser sur un spectroscope,
choc cre par lexplosion de la micro bombe H au centre du la puissance lumineuse va se distribuer autour dune valeur
moteur ne dtriore les parois. Cela a t valu par les gens centrale de la longueur donde. Voir lillustration17.
de la fusion. Londe, dans son expansion sphrique, saffaiblit 1. Ceci, sur une remarque de Scientificus, pose un srieux problme de
champ induit.
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Un arodyne MHD.

Supposons quun tel moteur soit au point, et que son poids


reste acceptable, disons 10 tonnes, pour une puissance de
1000 mgawatts. Associons-lui une cellule, de telle manire
que lensemble pse, disons 20 tonnes. Les dimensions de
lappareil : de lordre de 10 mtres. Avec ce moteur nous
allons crer un systme de forces de Lorentz, de manire
assurer la sustentation et la propulsion de lengin. Le moteur
sera connect des lectrodes situes sur la face externe de
lengin. Il y aura donc une dcharge lectrique dans lair
environnant, cration dun plasma lumineux, color. On
sait que lair possde de nombreux modes dexcitation par
dcharge, suivant la valeur de la temprature lectronique
La largeur de raie ne doit pas tre norme si lon admet que et ionique. Notre engin en fonctionnement apparatra nimb
la temprature dans la chambre doit rester modre (peut- dune aura brillante et colore.
tre 1000 tout au plus). Mais il a le champ magntique. Les Nous avons reconstitu ces effets en laboratoire, Viton et
physiciens savent que celui-ci a pour effet de ddoubler cette moi. On peut sattendre, suivant les rgimes, voir toutes les
raie dmission. Pour des champs modrs, ceci sappelle couleurs possibles. Cela va du rouge sombre au jaune, au bleu
leffet Zeeman, et pour des champs intenses (notre cas) leffet tirant sur le violet, ou au blanc clatant.
Paschen. Tout se passe comme sil y avait non pas une mission Quand lengin est prs du sol, le champ magntique variable
laser mais deux, avec un cart de longueur donde . Cette induira des courants qui pourront cuire les racines des plantes,
mission est faite dans un champ magntique inhomogne. Il comme dans un four induction. Mais leffet le plus important
me semble raisonnable dimaginer que ce phnomne puisse sera d au rayonnement associ la composante HF du courant
entraner des interfrences spatiales entre ces deux missions. de la dcharge. Ces frquences sont comparables celles des
Ainsi, dans une certaine rgion avoisinant lappareil, les radars. On sait que cette HF peut avoir des effets physiologiques
deux missions se conjugueraient, ailleurs elles seraient en sur lindividu. Par exemple cette HF peut exciter directement
opposition de phase. Cela pourrait donner au faisceau une le nerf auditif et crer une hallucination sonore, sous forme
allure tronque. En tout tat de cause lexprience est faire. dun bourdonnement qui, ici, serait peru suivant la frquence
Exprience qui consiste faire laser un gaz dans un puissant (audible) de rcurrence d 1000 hertz. Ce rayonnement peut
champ magntique, et observer .les consquences sur les agir sur le systme nerveux, crer des tats de choc, de stupeur,
missions directes ou induites. des paralysies. Provoquer aussi une sensation de chaleur, de
picotement, des brlures. Le plasma est galement metteur
dultraviolet, rayonnement qui a la proprit de striliser les
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plaies, et de provoquer des coups de soleil Sur la paroi du cylindre sont disposes deux ranges
On a montr aussi que la HF pouvait agir sur lmission dlectrodes, anodes dun ct, cathodes de lautre. On a
lumineuse dun filament de tungstne, en contrariant celle- figur la distribution des lignes de champ magntique et des
ci. Rayonnement haute frquence, champ magntique puls, lignes de courant lectrique. Sur le dessin on voit galement
agissent logiquement sur tous les dispositifs lectriques, le sens et lintensit des forces de Lorentz. Cette configuration
allumages de voitures, etc. est dite paramtre de Hall faible. Ouvrons une petite
Lorsque notre arodyne MHD passera au-dessus dune parenthse pour voquer ce quest leffet Hall, que nous avons
automobile, on peut imaginer que ceci puisse entraner mentionn rapidement quand nous avons parl du moteur
lextinction des phares du vhicule, qui se rallumeront deux- MHD. Supposons quentre deux points dun fluide rgne une
mmes, une fois lengin au loin. diffrence de potentiel V. Celle-ci va tendre faire se mouvoir
les lectrons dans le sens du champ lectrique. Sil existe
un champ magntique transversal B, celui-ci va incurver les
Un arodyne en forme de cylindre.
trajectoires des lectrons, lorsque ceux-ci effectuent, entre
Cette ide est due Maurice Viton, avec qui je travaille. deux collisions avec des atomes, leur libre parcours . A
et qui est astronome au Laboratoire dAstronomie Spatiale de chaque collision, nous lavons dit, llectron est quasiment
Marseille. Dans cette configuration, un solnode axial cre stopp dans sa progression. Le champ lectrique le racclre
un champ magntique dipolaire, autour dun objet de forme alors, et il suit une nouvelle trajectoire courbe, jusqu la
cylindrique. Voir illustration 18. collision suivante. Tout ceci donne une trajectoire moyenne,
que nous avons reprsente sur la figure 19.

Le courant lectrique I nest plus colinaire au champ


lectrique E mais sen carte dun angle thta, dit angle de
Hall. La thorie montre que la tangente de cet angle est gale
:
eB
Tg = =
me e


27 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 28

O e est la charge de llectron, 1,6.10-19 coulombs, B Sans onde de choc?


lintensit du champ magntique en teslas (104 gauss), me
la masse de llectron (0,91.10-30 kg). e est la frquence des Rappelez-vous, tout au dbut, lobjection formule par
collisions de llectron avec les atomes du gaz, en nombre de Dogmaticus. Quelle peut tre linteraction dune telle dcharge
collisions par seconde. avec un systme dondes de choc?
Dans de lair pression atmosphrique, cette frquence de Rappelons dabord ce quest une onde de choc. Lorsquun
collision a une valeur bien dfinie. On calcule quil faut des objet de forme quelconque se meut dans lair, il carte son
champs B assez intenses pour que langle de Hall devienne passage les molcules dair. Puis le fluide se referme plus ou
sensiblement diffrent de zro. Disons, pour fixer les ides, moins bien, derrire lui. En rgime subsonique, les molcules
100 000 gauss. Si la valeur de pointe du champ B reste sont informes de la venue de lobjet bien avant quil soit sur
infrieure cette valeur de 10 teslas, le rgime du plasma sera elles, par les ondes sonores. Elles ont donc tout leur temps pour
bas paramtre de Hall. scarter et lui laisser le passage, ceci dans le but de conserver
Leffet Hall peut tre mis en vidence dans les gaz. Beaucoup au fluide une densit partout gale. Lcoulement est alors dit
plus difficilement dans les liquides et les solides, o il faut incompressible. Voir illustration 20.
alors des valeurs normes de champ magntique. Comme
Viton navait prcisment pas besoin de cet effet Hall, il a pu
simuler le fonctionnement de cet arodyne dans... de leau.
De leau acidule en loccurrence, pour faciliter le passage du
courant. Viton la visualis avec des paillettes de colorant. Le
champ atteint 220 gauss. La tension lectrique ne dpasse pas
20 volts et lintensit quelques ampres. Leau scoule dans
ces conditions quelques centimtres la seconde. On peut
voir, au voisinage dune des lectrodes, le petit dgagement
gazeux qui correspond llectrolyse de leau. Au lieu de
placer deux lectrodes continues, nous avons dispos ce
quon appelle des lectrodes segmentes. Cest une solution
classique en magntohydrodynamique. Cette segmentation a
un effet stabilisant sur la nappe de courant lectrique.
Si, nanti du moteur MHD fusion, on faisait voler le cylindre
de Viton, il est probable que les tmoins confondraient les
lectrodes, plus fortement claires que le reste de lappareil, Lorsque la vitesse atteint celle du son, cette information
parce que sige dune plus forte densit de courant, avec des ne peut plus se propager en amont de .lobjet. Les molcules
hublots. viennent alors sentasser autour de lui. Dans le cas du cylindre,
les premires zones critiques seront situes au matre couple,
29 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 30

en A et en B. Dans ces zones se manifeste une certaine


compressibilit du gaz. Mais trs vite, lorsque la vitesse
augmente, cette compression ne peut plus seffectuer en
douceur. Apparat un systme donde de choc (seconde figure).
Si la vitesse saccrot encore trs lgrement. Le systme
de choc tend stablir en amont de lobjet. Dans le cas du
cylindre il se produit une onde dtache correspondant la
troisime figure. Ce systme se complte par des ondes de
choc de culot, qui sont galement reprsentes. Introduisons
maintenant laction MHD. Nous pensons, Viton et moi, que
les forces de Lorentz peuvent retarder lapparition du systme
donde de choc, en racclrant le fluide l ou prcisment Une paire dlectrodes diamtralement opposes est alors
il tend a saccumuler. Il me semble mme trs possible que alimente. Le courant se distribue aussitt comme suivant la
ces forces de Lorentz, qui sont somme toute une faon trs figure 21.2. Une distribution de courant est alors cre dans le
muscle dagir sur un fluide, puissent garantir mme en corps de la sphre qui tablit un champ magntique dallure
hypersonique, un vol sans bang, silencieux2. gnrale dipolaire, dont les lignes de champ sont en gros
Ceci est un aspect capital du problme. Et nous appelons orthogonales aux lignes du courant lectrique. On obtient un
les laboratoires quips pour une telle exprience, cest-- systme de forces de Lorentz propre assurer la sustentation
dire possdant une soufflerie supersonique et des installations et la propulsion de lengin. Pour amliorer ses performances,
lectriques (condensateurs) susceptibles de dlivrer plusieurs il serait logique de raliser une rotation et une alimentation
mgawatts pendant un temps dexprience de quelques squentielle du champ et des lectrodes. En fait, en jouant
millisecondes, de nous aider vrifier le bien fond de cette convenablement sur la faon dont les courants qui crent le
assertion. champ B sont distribus dans lappareil, on peut toujours ajuster
ce champ pour quil convienne une gomtrie dappareil et
Un arodyne en forme de sphre. une configuration de dcharge lectrique.

La formule sphre drive directement du cylindre. Imaginons


Un arodyne MHD en forme de soucoupe.
une sphre faite dun matriau isolant (comme notre cylindre
dailleurs, nous avions omis de le prciser), et ceinture Nous avons vu que les forces de Lorentz taient
dlectrodes, comme sur la figure 21.1. proportionnelles au produit intensit valeur du champ
magntique. Dans la mesure o notre installation lectrique
2. Du fait du recollement du sillage, source de turbulence, donc
embarque permettrait de crer des champs pulss trs
principale cause de bruit. importants, disons dun million de gauss, il serait dommage
31 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 32

de ne pas rechercher ainsi une performance accrue. Mais pour Disposons maintenant un solnode quatorial, dans cette
ces valeurs fortes du champ, leffet Hall devient omniprsent. forme dellipsode aplati, qui cre un champ magntique
Consquence: les nappes de courant se distordent et il est facile dallure gnrale axiale. Crons une diffrence de potentiel
de voir que les configurations cylindriques et sphriques ne entre les lectrodes suprieures et les lectrodes infrieures.
conviennent plus. Il faut alors imaginer des arodynes MHD Les lectrodes du dessus seront les cathodes. A priori, nous
fonctionnant fort paramtre de Hall. Et ces arodynes sont pouvons penser que le courant va passer dans lair qui entoure
prcisment des objets lenticulaires. Voici comment nous lengin suivant les lignes indiques. En fait, leffet Hall courbe
les concevons, ces lignes de courant en leur donnant une forme de spirale,
comme il est indiqu sur la figure. Tout se passe comme si
Prenons au dpart un objet discodal, assez aplati. Disposons la ligne de courant dallure elliptique pour B nul, tait tordue
une couronne dlectrodes sur le dessus et une autre sur le autour de lappareil. Examinons maintenant la distribution des
dessous, comme il est indiqu sur lillustration 22. forces de Lorentz. Nous avons lheureuse surprise de constater
que celles-ci sont dallure quasi radiale, centrifuges sur la
partie suprieure et centriptes la partie infrieure. Notez que
ce sens des forces dpend de la polarit des lectrodes, mais
pas du sens du champ B. On peut sattendre alors ce que lair
ambiant soit pomp par ces forces de Lorentz comme sur la
figure 23.

Dans ces conditions, larodyne aurait un air de parent


avec lhlicoptre et, pourquoi pas, il aurait un peu la mme
instabilit en descente (descente oscillante, en feuille morte, de
33 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 34

lhlicoptre). De toute manire, comme lui, il se translaterait


en inclinant son disque portant. Voir illustration 24.

Cela avait un ct intressant, puisque cela montrait que les


arodynes MHD pouvaient agir dans un volume trs suprieur
En MHD il faut se mfier de tout ce qui na pas t dment leur volume propre. Ainsi, un engin discodal pourrait-il
vrifi par lexprience. Nous avons donc voulu, Viton et moi, brasser lair dans un espace atteignant trois fois son diamtre,
exprimenter sur ces soucoupes. Mais le calcul montrait que cest--dire prs de dix fois sa surface. Ainsi sa sustentation
dans lair atmosphrique, il fallait des intensits de champ ma- pourrait tre obtenue grce une vitesse induite trs faible (plus
gntique que nous tions bien incapables de produire avec nos le rotor dun hlicoptre est grand et moins la vitesse induite
moyens de laboratoire extrmement limits. Revenons lex- par celui-ci pour assurer sa sustentation doit tre leve).
pression de la valeur du paramtre de Hall. Si on ne peut pas Mais cela ne faisait quand mme pas notre affaire linstant t,
jouer aisment sur B, peut-tre alors est-il indiqu dagir sur e puisque le courant stablissait dans des rgions o le champ
en baissant la pression. Le calcul (quon trouvera dans lannexe B devait tre assez faible pour que leffet Hall ne puisse pas
scientifique de ce chapitre) mindiqua quavec nos champs de tre dcel. Aprs un aprs-midi pnible, nous trouvmes la
quelques centaines de gauss, on pouvait en baissant la pression cause du phnomne. La dcharge tait souffle par leffet de
de lair au millime de sa valeur atmosphrique, obtenir des la pression magntique. Cette pression magntique vaut B2/20
paramtres de Hall de lordre de lunit. Nous construismes o B est en teslas et 0 = 4.10-7. Nous nous apermes que
donc un banc dessai, avec une pompe vide, une enceinte cette pression tait suprieure la pression du gaz dlectrons
basse pression, ceci avec laide de M. Camaret. Notre pre- dfinie par pe = ne k Te o ne est le nombre dlectrons par
mire satisfaction fut de constater lexistence de leffet Hall mtre cube, k la constante de Boltzmann (1,38.10-23) et Te la
la surface du modle. Mais une surprise nous attendait: au lieu temprature lectronique, que jvaluais 3000 K.
de suivre tranquillement la paroi, qui semblait pourtant le plus De ce fait, la dcharge lectrique avait irrsistiblement
court chemin, la dcharge lectrique spanouissait assez loin tendance migrer vers les zones o le champ magntique tait
du modle. Voir illustration 25. plus faible, cest--dire loin de la paroi.
35 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 36

O la forme de la soucoupe se prcise peu peu. trs sophistique. En fait cest toute la surface de lappareil qui
doit tre parcourue de courants crant ce champ. Une meilleure
Pour empcher la dcharge lectrique daller se balader au distribution de courant dans lair ionis entourant lengin
diable vauvert, nous pensions quil fallait sarranger pour que serait obtenue en disposant non plus deux ceintures de grosses
le champ magntique ne soit plus maximum, mais minimum lectrodes, mais un trs grand nombre de microlectrodes sur
la paroi. Ce fut Viton qui trouva la solution. Lastuce tait toute la paroi de lappareil.
de produire le champ B non plus par un solnode, mais par Si on retourne maintenant au trac obtenu par Duban, et
trois, deux petits et un grand. Dans les deux petits solnodes que lon dessine une surface qui soit, dans les zones qui nous
le courant tournait en sens inverse du grand. intressent, perpendiculaire aux lignes de champ magntique,
on obtient le dessin de la figure 27.

A lheure o jcris ces lignes nous avons install notre


matriel lObservatoire de Marseille et Viton est en train de
construire une nouvelle maquette en forme dassiettes accoles,
conformment ce dessin, et munie des trois solnodes en
question. Je ne peux malheureusement pas crire que cette ide
Encore fallait-il calculer les intensits respectives a reue sa confirmation exprimentale. Les choses avancent
introduire dans ces trois spires. Nous remes de laide en la lentement.
personne de M. Duban, galement chercheur, qui consacra
quelques dimanches rsoudre ce problme sur son ordinateur.
Le rsultat de ce calcul est indiqu sur le second dessin de La parole est lavocat du diable.
lillustration 26. Comme on le voit cest un peu plus compliqu
Depuis ces derniers mois, jai eu loccasion de discuter avec
que la configuration solnode unique. Il y a un intrt, cest
pas mal de gens. Je pense une lettre o Pierre Gurin me
que le champ est nul au centre de lengin (point O). Voil donc
disait: Si comme tu le dis, les OVNI volent en imprimant
enfin un endroit o on peut sasseoir tranquillement sans tre
aux masses dair un mouvement descendant, la manire des
rti comme un poulet dans un four induction. Nous pensons
hlicoptres, quel typhon doivent-ils alors crer pour maintenir
que la configuration magntique des arodynes MHD doit tre
en lair leurs 20 ou 30 tonnes! A ce sujet, je rpondrai quil faut
37 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 38

faire une tude complte, sur des maquettes, de lcoulement centrale. Dans cette rgion, la poussire peut tre aspire en
MHD induit par larodyne discodal. Lpanouissement une trombe qui peut tre une trombe liquide si lengin survole
de la dcharge, par effet de pression magntique, que nous la mer. Nous avons simul cet effet damorage en atmosphre
voquions plus haut, fait que linteraction MHD peut stendre basse pression. On voit nettement la dcharge spanouir
un volume beaucoup plus grand que prvu, donc impliquer en petits arcs, qui voquent par leur forme des baleines de
des vitesses induites plus faibles. Un effet de succion a, parait- parapluie. Lhistoire du vortex torique est un classique pour
il, t ressenti par certains tmoins. Cela ne me parat pas ceux qui connaissent un peu lhistoire des engins a effet de
contradictoire, et voici pourquoi: sol. Prenons lexemple de la soucoupe Avro, que je connais
Lorsque larodyne se rapproche du sol, il y a dformation bien pour tre certainement un des rares Europens avoir
des lignes de courant. Comme ce sol est plutt plus conducteur pu lausculter, en 1961, Princeton, o elle se trouvait aux
que lair, on peut sattendre un amorage de la dcharge avec essais. Lair tait aspir la partie suprieure par un puissant
le sol. Voir illustration 28. ventilateur, puis dirig radialement vers une buse annulaire,
do il schappait verticalement en formant une sorte de
rideau gazeux (annular curtain). Voir illustration 29.

Lensemble de lcoulement correspond ce qui est indiqu


sur le dessin. On voit quon retrouve ce vortex torique.

Les cylindres: des vhicules-mres ?


De ce fait, le pompage MHD pourrait devenir trs inefficace
la partie infrieure de lappareil, et se limiter pratiquement Nous avons vu tout lheure le modle cylindrique de Viton.
la partie suprieure. Dans ces conditions un vortex torique On peut en imaginer un autre:
peut se crer sous lengin. Voir lillustration. Comme on le Pour voler, les soucoupes doivent produire un champ
voit, ce vortex comporte une colonne ascendante dans sa partie magntique et un champ lectrique intenses. Comment
plusieurs soucoupes pourraient-elles cooprer pour raliser
39 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 40

un vol, disons, plus conomique? En sempilant les unes sur Peut-tre, comme le suggrait Claude Poher, cre-t-on ces
les autres. Ainsi les champs magntiques sadditionneraient, mmes forces de Lorentz dans les corps des pilotes, pendant
de mme que les forces lectromotrices des gnrateurs. Voir des temps trs brefs, dans une sorte de dispositif anti-g.
illustration 30. Astucieux, mais limit, tant donn les faibles niveaux de
courant tolrables par le corps humain.
Ces soucoupes MHD ne sont pas soumises des acclrations
constantes, mais une suite dacclrations trs fortes, qui
ne durent quune microseconde. On sait que le corps humain
supporte plus facilement des impulsions dacclrations
leves, plutt quune acclration continue. Peut-tre est-ce
une partie de lexplication.
Mais il reste un cortge de phnomnes qui chappent cette
rduction par la physique des plasmas. Les soucoupes MHD
peuvent voluer dans le vide, en acclrant un gaz gnr
par une tuyre. On a calcul que les impulsions spcifiques
obtenues alors taient trs leves. Mais cela ne nous ouvre
pas pour autant la route des toiles.
Priodiquement, des scientifiques de tous les pays laborent
des projets de vhicules interstellaires. Engins gigantesques,
propulss coups de bombes hydrogne, gagnant ainsi
pniblement le dixime de la vitesse de la lumire, ce qui met
Ceci expliquerait peut-tre certaines observations o
la plus proche toile quarante annes de nous. Les voyageurs
dnormes cylindres bout tronqu, ont t vus, mettant
de lespace ont-ils une longvit telle quils puissent affronter
leur base des engins discodaux.
ce voyage? Voyagent-ils en tat dhibernation?
La voie est peut-tre plus simple et moins coteuse. Mais
La route vers les toiles. nous quittons ici le champ de la science pour entrer dans le
domaine de la spculation. Jetons si vous le voulez bien
En relisant ce texte, je pense que je peux donner limpression quelques ides. On ne sait jamais
au lecteur de vouloir dfendre tout prix ces modles MHD. Depuis Einstein nous avons modifi notre ide de lespace.
Bien sr, si on se base sur les statistiques, il y a beaucoup Ce nest plus un substratum rigide, mais un milieu souple,
daspects dont cette thorie peut rendre compte. On peut crer dformable. On a coutume, pour illustrer ceci, de reprsenter
de trs fortes acclrations avec les forces de Lorentz, mais cet espace comme une membrane. Un corps pesant, une toile,
comment empcher les pilotes dtre rduits en chair pt devient une cloque. Voir figure 31.
dans lhabitacle?
41 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 42

Une thorie nous dit que ces trous noirs reprsentent une
communication entre notre espace et un autre espace, le monde
des Tachyons. Un monde en miroir o le temps scoule
lenvers, et o la vitesse est alors ncessairement suprieure,
cette fois, la vitesse de lumire ! Si nous pouvions passer
par cet espace des Tachyons, quel fantastique raccourci. Dans
cette optique la formation du trou noir correspond la figure
Les lois de la relativit restreinte nous disent par ailleurs 33.
que la vitesse est limite 300 000 km/seconde. Lorsque le
corps est trs pesant, trs massif, la thorie gnre une entit
nouvelle. La cloque devient un puits mystrieux, que lon
nomme un trou noir. Quy a-t-il au fond de ce puits? Est-ce
un passage, un raccourci vers les lointaines nbuleuses? Voir
illustration 32.

Formation du trou noir.

Une toile seffondre : la cloque se creuse. Une tangence


apparat entre ces deux espaces-membranes. Puis se produit
une catastrophe, au sens de R. Thom. Une communication
tubulaire se forme. En mme temps, ces membranes, souples
Sil en est ainsi, cest un chemin extrmement inconfortable. comme des bulles de savon, tressautent. Et ces rides que jai
En fait, un vritable Malstrom, o tout est broy: molcules, dessines, sont des ondes de gravit.
atomes, particules. Peut-tre saurons-nous un jour, en
laboratoire, recrer de minuscules trous noirs, en focalisant en Je ne suis spcialiste ni en gomtrie diffrentielle, ni en
un point de fantastiques nergies. Nous avons bien su faire des relativit gnrale. Mais puisque cet espace a lair si souple,
toiles pourquoi ne pas imaginer autre chose quun trou noir.
Reprenons ces deux espaces, le ntre et celui des Tachyons,
frres jumeaux du Cosmos.
43 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 44

Formons de nouveau non plus une cloque, mais un sillon, Ainsi un vhicule, aprs un petit trajet classique MHD, dans
comme il est indique sur la figure 34. notre espace, sauterait-il dans lespace des Tachyons, pour y
croiser cette fois des centaines de millions de kilomtres
la seconde. Comme un avion qui passerait sous la surface
de leau, en se faisant sous-marin. Arriv proximit de
son point darrive, il referait surface de la mme manire.
Tout ceci est peut-tre absurde. Si un jour on arrive crer
un trou noir en laboratoire en focalisant de lnergie clans un
petit volume, pourquoi ne pas imaginer que lon puisse, en
focalisant de lnergie sur une surface, dcouper ainsi lespace
lemporte-pice.
Pourquoi la soucoupe ne serait-elle pas la surface optimale
grce laquelle cette opration se ferait avec un minimum de
dpense dnergie? Un lger dtail: dans ce voyage trange, on
arrive, sauf erreur avant dtre parti. On peut toujours rver.
Certaines ides scientifiques ont commenc par tre des rves
Ce sillon circulaire devient tangent lespace voisin, totalement absurdes. Le principe dincertitude dHeisenberg,
suivant une courbe circulaire. Cette fois-ci la catastrophe le trou noir, sont des choses absurdes. Pourtant notre physique
seffectue tout au long de ce contour. Et on obtient alors un a digr un tel principe, et nous connaissons lexistence des
nouveau raccordement des nappes. Celles-ci se croisent. Il trous noirs par les cris que poussent les lectrons lorsquils
y a transversalit. Cette ligne de points doubles, circulaire, tombent dans cette singularit que lUnivers cre naturellement.
appartient aux deux espaces. Dcroisons ceux-ci. Pourquoi
pas Conclusion.
En fin dopration, deux domaines circulaires des deux
membranes ont t permuts. Bien sr, lendroit du sillon, Denis Papin a lanc la grande rvolution industrielle en
le rayon de courbure est pass par une valeur nulle mais, regardant se soulever le couvercle dune marmite. En trente ans
dans la mesure o lon admet cette transversalit, tout est les petites fuses dHermann Oberth, cres pour la publicit
relativement calme lintrieur de ces deux domaines, dun film de Fritz Lang, sont devenues les fuses Apollo. En
durant lopration. Peut-tre peut-on permuter ainsi deux trente ans les monstrueux ordinateurs lampes, sur lesquels
domaines de ces deux espaces. Il faut transposer ceci dans une on pouvait cuire des ufs au plat, sont devenus gros comme
optique trois dimensions. Difficilement dessinable. La ligne des boites dallumettes. Ne sous-estimez pas lpoque ou nous
de tangence deviendrait alors une surface et deux volumes vivons. Tout va peut-tre plus vite que vous ne le croyez. Le
seraient permuts. mois dernier, on a gagn un ordre de grandeur sur le temps de
45 LE NOUVEAU DFI DES OVNI

confinement des Tokamak. La temprature atteinte nest plus


que le tiers de la temprature dignition. Pourquoi pas, un jour,
un Tokamak dans une bote dallumettes?
Avec la fusion par laser, lhomme focalise des nergies sans
cesse croissantes. Demain la fusion, aprs-demain le trou
noir!
Quest-ce que lespace o nous vivons ? Peut-tre une
membrane plus fragile que lon ne le pense, et sur laquelle il
ANNEXE SCIENTIFIQUE
suffira de peser. Quelque chose qui peut se plier, se tordre.
Si un jour le moteur fusion fonctionne, ce sera un laser Le vocabulaire qui est utilis dans cette annexe lusage des
dune puissance formidable, capable de focaliser ses 100 scientifiques est celui de la physique des plasmas. Cest une
mgawatts en nimporte quel point du globe, la vitesse de la bauche encore maladroite des problmes.
lumire. Sachez que ce bel engin de mort violente est dj en Si ce petit document pouvait inciter des scientifiques se
route dans de nombreux laboratoires. Et oui pencher sur la question, alors le but serait atteint. Bien sr,
Mais si la soucoupe terrestre vole un jour, ce sera peut-tre un si le phnomne OVNI est autre chose quun fantasme ou
peu diffrent. Au lieu de prendre pied sur les plantes comme quune hallucination, cela dpasse largement le cadre de cette
des soudards, en y plantant, fous dorgueil, nos petits drapeaux physique des gaz ioniss, qui ne serait quun tout petit aspect de
imbciles, peut-tre partirons-nous vers dautres mondes, sur la question. Les spcialistes de la fusion contrle, des lasers,
ces caravelles du futur, avec, enfin, un peu damour dans nos de la mtallurgie, de la chimie, de la rsistance des matriaux,
bagages. les mathmaticiens frus de topologie, les spcialistes de
la relativit gnrale, de la thorie des catastrophes et de la
thorie quantique des champs, peuvent ouvrir de nouvelles
Jean-Pierre PETIT, 15 mars 1976 fentres vers ce chemin qui mne aux toiles.

Le plasma.

Autour de lengin, jai suppos que lair tait ionis. Il


me semble quun tat assez prononc de non-quilibre est
prvoir, o la temprature Te est suprieure la temprature
Tg des espces lourdes. Nous appellerons < Ce > la vitesse
moyenne dagitation dans le gaz dlectrons, les conditions
tant supposes telles que la fonction de distribution fe de la
vitesse lectronique puisse tre au premier ordre assimile
47 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 48

une maxwellienne. On a donc: Le tenseur de conductivit correspond lapproximation de


8 k Te linteraction maxwellienne:
< Ce > =
me
1
0
1+ 2 1+ 2
k = 1,38.10 (cte Boltzmann)
-23
1
Te = temprature des lectrons, en degrs Kelvin. = s = 0
me = 0,91.10-30 kg, masse de llectron. 1+ 2 1+ 2

0 0 1
La premire tche consiste valuer la densit lectronique
ne en nombre dlectrons par mtre cube. Pour ce faire on utilise de ces calculs des paramtres du plasma, assez
Le rsultat
la loi de Saha. Daprs la rfrence (1) cette quation peut grossiers, figure sur les graphiques I, II, III. Jai suppos
donner des rsultats acceptables si Te est suprieur 4000K videmment que le temps de transit du gaz autour de lengin

et ne suprieur 1020. Voir aussi la rfrence (2). Comme nous tait assez court pour que la temprature Tg puisse rester faible.
avions besoin, pour la conduite dexpriences en air rarfi,
de rsultats plus bas Te et ne, nous avons, faute de mieux, Ce calcul implique galement une hypothse sur le temps
extrapol cette loi. dionisation, suppos bref devant ce temps de transit. Il
Dans la seconde tape, la conductivit lectrique scalaire est est possible que leffet de non-quilibre lordre zro des
valuer. Pour un dgrossissage rapide nous avons utilis des fonctions de distribution des espces lgres et lourdes, les
expressions simplifies, correspondant lapproximation de pertes radiatives, les effets de paroi, de charge despace, soient
Lin. Qen et Qei sont les sections efficaces de collision lectrons- susceptibles damener un remaniement quantitatif important
neutres et lectron-ions. des valeurs trouves. On peut penser, comme le suggrait
n e e2 Claude Poher, quune composante HF, par exemple en 1000
s =
Q n ou 2 000 mgahertz, du courant puisse amener un contrle
ne < Ce > (Qen n n + ei i )
0,582 efficace de cette ncessaire ionisation.

Comme on le voit, on a tenu compte des effets des collisions Etape suivante: nous devons maintenant valuer les ordres
mutuelles entre lectrons. Le paramtre de Hall est:
de grandeur des puissances lectriques propres assurer ces
conditions-plasma dans lair entourant la machine. Pour ce
= Tg =
e B faire, nous utiliserons classiquement lquation de lnergie.
me < e > Le problme des pertes inlastiques est videmment important.
de Hall, B le champ magntique en teslas
O est langle Nous avons tent den tenir compte globalement en utilisant
et <e> la frquence de collision lectron-particules lourdes. les rsultats de la rfrence (3), qui sont ports sur le graphique
IV.

49 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 50

Planche II et Planche III


Conductivits lectrique, scalaire et frquences de collision.
Valeur de crte.
Planche I
Densit lectronique, valeurs de crte et taux dionisation.
51 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 52

Planche IV
Facteur de pertes inlastiques.

Partant de l, on peut crire lquation de lnergie:

me
Pe (watts/m3) = 3 k (Te Tg ) n e es s
se
ne

Ce qui donne les puissances mises en jeu pour crer le
plasma, non compte tenu de laction dune HF. Ceci est
reprsent sur la figure V.
Sur le graphique, nous avons port deux domaines.
Planche V
Premirement, la limite correspondant aux expriences que
Puissance lectrique de crte.
nous avons faites, o, compte tenu des sources dont nous
disposions, on ne pouvait pas dpasser 100 watts au centimtre
cube. Le second domaine, o la pression est alors la pression
atmosphrique, correspondrait celui de lOVNI.
53 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 54

Une fraction importante de cette puissance se retrouve, en


fin du compte, dissipe sous forme radiative. Il me semble que
cette fraction, dans le cas de lair, pourrait tre de lordre de
50%, si on se base sur les coefficients de pertes.

En identifiant Pe au produit J ^ E o E est le champ lectrique


et J la densit de courant, on crit:

s E2
Pe =
1+ 2

Nous avons vu que deux types de machines pouvaient


tre imagines.Les soucoupes doivent oprer avec des
paramtres de Hall au moins suprieurs lunit. Prenons =3
comme base de dpart. Le graphique VI donne les valeurs du
champ B, en gauss, ncessaire crer cet effet Hall.

Sur ce diagramme, deux plages ont t soulignes. La


premire sert de base nos expriences de simulation basse
pression. On voit que 200 gauss suffisent si la pression est de
lordre du millime datmosphre, et la temprature de 3000K
(lectronique, bien sr). Nous avons donc pu observer cet effet
Hall dans ces conditions, avec dassez bas niveaux de courant.
Ds que le courant dpassait un seuil, on passait en rgime
coulombien, ce qui entranait bien sr un effondrement rapide
du paramtre de Hall, cause de la monte des collisions
lectrons-ions.
Dans de trs prochaines expriences, le champ devrait Planche VI
atteindre le millier de gauss en continu et, en impulsionnel Champ magntique de crte.
104 gauss (un tesla), ce qui permettrait un relvement de la
pression dessai et de la temprature lectronique.
55 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 56

La seconde plage correspond au fonctionnement vraie


grandeur. On voit que le champ B doit monter 106 gauss
(100 teslas). Ce sont des champs que lon peut trs bien raliser
techniquement de faon impulsionnelle.

En suivant la logique de cette valuation technologique,


nous calculons maintenant le champ lectrique, en volts par
mtre. Le rsultat du calcul correspond la planche VII.

Le paramtre de Hall est toujours fix trois. Si lon excepte


leffet de chute de tension cathodique (il existe de nombreux
recours pour limiter cette chute de tension), on voit que, pour un
rgime de vol la pression atmosphrique, et des dimensions
caractristiques de lordre de 10 mtres, la tension globale de
crte devrait atteindre quelques millions de volts.

Planche VII
Champ lectrique de crte.
Planche VIII
Paramtre de Hall Critique.
57 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 58

Dans nos expriences, faites videmment avec des lectrodes


froides, la chute de tension cathodique tait leve. Aussi
il ntait pas tonnant de constater que la tension dentretien,
pour ces premiers essais une pression de 10-3 bar dpassait
largement la valeur calcule, qui figure dans le graphique.
Suivant toujours cette logique, calculons maintenant la densit
de courant J// en ampres par mtre carr, toujours pour cette
valeur de rfrence =3. Voir planche IX.
On voit que le rgime OVNI donne une densit de courant
de crte de quelque 108 ampres par mtre carr. La puissance
de crte serait alors de :

V J// = 1014 watts/m3

Ces valeurs peuvent paratre gigantesques pour le technicien.


Elles nous conduisent immdiatement un rgime puls.
Ainsi, la puissance sera injecte par trains dimpulsions
dune dure avec une frquence de rcurrence .
Les valeurs moyennes des paramtres se dduisent alors,
grosso modo, des valeurs de crte, en les multipliant par le
facteur /.
Je pense quun ordre de grandeur / ~ 10-3 serait valable.
Dans un vol modrment supersonique devrait tre infrieur
ou de lordre de la milliseconde. Ce qui conduit un temps
dinjection =10-6 seconde.
Lappareil rgulerait linjection de puissance non en
changeant les valeurs de crte, mais en agissant sur la dure
Planche IX
des impulsions, cest--dire sur le rapport /. Nous avons
Densit de courant lectrique de crte.
vu quun appareil de 20 tonnes pourrait voler avec 100 000
mgawatts. Peut-tre mille. On retrouve donc peu prs les
ordres de grandeurs requis. A ce stade nous pouvons envisager
de dgager les paramtres oprationnels dun engin de 10
mtres de diamtre et de 20 tonnes de poids total. Toutes
59 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 60

les composantes du plasma : champ magntique, champ Bien que je naie pas tenu compte des pertes par frottement
lectromoteur, etc se trouvent injectes en impulsions dune sur la peau de lengin, il semble que 50% de la puissance
microseconde, avec une frquence de rcurrence de lordre de totale injecte puisse tre rcupre sous forme dynamique.
10-3 seconde. Ainsi le champ B, qui atteint 100 teslas en crte, Les gens qui connaissent bien les machines effet Hall
na-t-il plus quune valeur moyenne de 0,1 tesla, ce qui est trs fonctionnant en tat prononc dhors quilibre, savent quil
faible. En tout cas trs tolrable mcaniquement. Lintensit y a un problme aigu dinstabilit lectrothermique. Pourra-
moyenne tombe aussi des valeurs technologiquement t-on effectivement obtenir ce pattern spiral qui est la
acceptables. Cette premire dmarche tant faite, qui tend cl du fonctionnement de ces soucoupes MHD ? Velikhov
seulement suggrer la faisabilit du vol MHD, compatible a montr en effet que les plasmas tolraient difficilement la
avec notre technologie du XXe sicle, nous ne devons pas double contrainte Te>Tg, et lev. Rfrence (4), (5), (6). En
minimiser les problmes possibles. Nous avons dj, a priori, me basant sur la rfrence (6), jai calcul les configurations
recens certains dentre eux. critiques. Ceci correspond a la planche VIII. Comme on le
Dans le fonctionnement puls il y a, a priori, variation des voit, il y a potentialit dinstabilit lectrothermique.
paramtres du plasma. On peut videmment se demander si Nos expriences basse pression ont port sur des rgimes
le gaz va suivre ces ordres que nous voulons lui donner. coulombiens et non coulombiens. Et il semble bien, en
Lorsquon applique un champ lectrique sur un gaz, dans une alimentation continue, que nous ayons observ les ondes
direction donne, les lectrons se mettent en mouvement. Les caractristiques associes cette instabilit, et qui, de fait,
chocs thermalisent le gaz dlectrons. Lexamen semble tendent limiter le paramtre de Hall, donc lenroulement en
indiquer que le temps de relaxation correspondant est trs faible spirale du courant, une valeur insuffisante pour permettre
(10-12 seconde). Le problme plus aigu est celui de lionisation. le fonctionnement requis. Mais nos valeurs de champ (200
Bien sr, leffet de non-quilibre doit jouer. Cette question gauss) ne nous permettaient de toute faon pas de monter trs
nest pas trs bien domine thoriquement, et il est possible haut dans ce rgime de Hall (~0,7 1).
quil y ait des difficults de ce ct-l, cest--dire que le temps Plusieurs voies souvrent alors. Faut-il rechercher un rgime
dionisation ne soit pas suffisamment bref. Un entretien et un coulombien, cest-a-dire forte temprature lectronique
contrle de cette ionisation seraient souhaitables, en injectant (7000 K)?
non plus des impulsions de courant continu, mais du continu- Dans nos expriences, le problme ne se posait pas, car en
alternatif, autrement dit en modulant les impulsions avec de alimentation continue, ds que le rgime coulombien tait
la HF, 1000 ou 2000 mgahertz. atteint, la densit de courant devenait insupportable pour les
Le calcul semble indiquer que la puissance totale se rpartit lectrodes et entranait la destruction de celles-ci.
acceptablement en : Les changes radiatifs, dans ce plasrna, pourraient avoir
Excitation de lair. un effet stabilisant naturel. Mais on peut songer, dores et
Ionisation. dj, nombre de solutions palliatives. Nous avons dit que la
Acclration du plasma. tension ntait applique que pendant 10-6 seconde. Hlas le
61 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 62

calcul rvle que linstabilit est encore plus rapide, puisqu des rgions o B tait plus faible. Au fond, ctait a la fois
cette pression atmosphrique le temps caractristique de sa un mal et un bien. Ctait gnant parce que le courant allait
croissance oscille entre 10-8 et 10-7 seconde. stablir dans des rgions o ce champ tait le plus faible, ce
qui diminuait lefficacit du pompage. Mais cela ouvrait une
Autre solution: crer une sudation dune substance crant perspective nouvelle, celle de pouvoir ventuellement situer
un couplage radiatif dans le plasma telle que la longueur cette dcharge en dehors de la paroi, donc de protger celle-ci
dmission-rabsorbtion soit de lordre de la longueur donde des effets thermiques et lectriques.
de linstabilit, probablement de lordre du mtre. Cest une
reprise dune ide due Solbs, qui sappliquait bien sr non La premire solution que nous avons envisage fut de passer
aux OVNI, mais aux convertisseurs MHD. en rgime coulombien, afin de travailler avec un plasma
mobilit variable. Effectivement, nous pmes voir la dcharge
Autre solution : garnir toute la paroi de micro-lectrodes reprendre sagement sa place, prs de la surface de lengin.
asservies, crant une rgularisation force de la densit Ctait peut-tre une des solutions. Mais, pour nous, cela
lectronique. Cest une technique envisageable mais, plus conduisait en une seconde la destruction de la maquette.
simplement, la HF pourrait sen charger, en entretenant et en
contrlant cette ionisation, que cette HF soit injecte au niveau Cet effet de pression magntique serait-il aussi important
des lectrodes primaires ou sur toute la peau de lengin. dans un fonctionnement impulsionnel? Faut-il calculer cette
Ceci ne me parait pas draisonnable dans la mesure prcisment pression en utilisant la valeur moyenne (0,1 tesla) et non la
o la priode de cette HF (10-9 seconde) est infrieure au temps valeur de crte, auquel cas le soufflage deviendrait videmment
de croissance de linstabilit. trs peu sensible, nous ne le savons pas. Et nous navons pas
pu tester cette ide par lexprience. Mais Viton a eu une autre
Nous allons passer maintenant un autre type de problme (je ide: si cette pression magntique, maximale la surface de
laisse tomber les instabilits magnto-acoustiques), que nous la paroi dun engin en forme dellipsode aplati muni dun seul
navions pas prvu et qui est apparu dans lexprimentation. solnode quatorial, a pour effet de souffler le plasma au loin,
Avec les forts champs magntiques voqus, la pression pourquoi ne pas rechercher une configuration magntique telle
magntique B2/20 est videmment trs leve. Dans nos que le champ soit maximum non plus sur cette paroi, mais
expriences, lorsque nous alimentions lengin en continu, celle- un peu au-dessus. Il imagina donc une configuration trois
ci se trouvait nettement suprieure la pression lectronique solnodes. M. Duban eut la gentillesse de se charger des
pe = nekTe. Il sensuivit aussitt un effet de soufflage de la calculs machine. Les lignes de champ calcules correspondent
dcharge loin de la paroi. Nous avions cru navement que a la planche X. On obtient un dessin de soucoupe diffrent.
cette dcharge suivrait sagement la peau isolante de lengin En effet, il semble logique de tracer la peau de lengin de
discode. Engin qui, au dpart, avait la forme dun ellipsode manire que celle-ci soit normale aux lignes de champ B, dans
aplati. Mais lexprience, celle-ci migra aussitt vers la zone o seffectue linteraction.
63 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 64

Cest ce qui explique peut-tre, dans cette logique MHD,


cette forme, ou ces formes, absurdes dans un contexte de
mcanique des fluides traditionnelle. Une chose est retenir:
on peut jouer sur beaucoup de paramtres, et faire en sorte
de situer le plasma distance voulue de lappareil. Double
avantage: protection de la paroi et accroissement du volume
o lair se trouve brass par les forces de Lorentz. Il y a une
masse dtudes passionnantes faire l-dessus. A lheure o
jcris ces lignes, les expriences de confinement en sont leur
tout dbut.

Hier, des chercheurs du laboratoire darothermique


de Meudon mont offert la possibilit deffectuer des
expriences dans leur soufflerie supersonique. Celle-ci gnre
des coulements basse pression. Cest donc un moyen de
dgrossissage trs utile car le flux dnergie qui tombe sur
la maquette reste modr (un gramme par seconde). On peut
donc envisager une action sur londe de choc frontale avec des
injections dnergie lectrique modres.

Je me rends compte, en crivant ces lignes htivement,


quel point cet expos manque de cohrence et dexhaustivit.
Jai slectionn, parmi les notes que nous avons prises au cours
de ces quatre mois de travail, les points qui me paraissaient
les moins flous. Les calculs et les expriences sur les plasmas
sont choses dlicates. Il faut tre extrmement prudent dans
linterprtation des rsultats.

Cest donc sur la pointe des pieds que je vais maintenant


voquer le problme du moteur. Dans la partie vulgarisation,
jai donn le schma du principe du moteur. Je crois quil serait
draisonnable de donner les chiffres que nous avons essay de
calculer, trop grossirement mon got. Les projets de fusion
Planche X
Trois solnodes.
65 LE NOUVEAU DFI DES OVNI HYPOTHSES ET RPONSES DES SCIENTIFIQUES 66

par laser ont t bass sur des calculs dordinateur extrmement compresseur de ce type. Une enceinte de quelques centimtres
sophistiqus. On a mme fait appel ce que lon appelle des cubes, emplie dhydrogne lger pourrait suffire. Un solnode
expriences dordinateur . Le problme de linstabilit donnerait un champ de 10 teslas, par exemple. En dchargeant
lectrothermique se retrouverait dans la configuration un condensateur dans lenceinte, on pourrait crer lionisation
Diabolo, puisquelle fonctionne galement avec un paramtre et londe de choc. Peut-tre aussi contrler lionisation en
de Hall lev. Cette instabilit pourrait tre cependant moins injectant de la HF, et puis chercher voir ce qui se passe au
critique qu lextrieur du vhicule. En effet, les isotopes de centre
lhydrogne nont quune fonction dionisation 13,35 eV.
Si le degr de cette ionisation, videmment hors dquilibre En prenant le problme par lautre bout, on pourrait injecter
thermodynamique, est lev, cest une des manires de pallier de lnergie au centre du diabolo, avec un laser de puissance, et
cette instabilit. Cest une vieille ide due Velikhov. Cela crer ainsi une blast wave, et voir si ce petit diabolo, toujours
conduit, bien sr, des valeurs leves de la temprature baignant dans ce champ intense, veut bien se comporter comme
lectronique, mme si on baisse la pression dans la chambre un gnrateur MHD de Hall. Ces manips de dgrossissage ne
des valeurs nettement subatmosphriques. sont pas hors de porte de laboratoires moyens.

Ce moteur est peut-tre une absurdit. Dans les mois passs Il est vident que deux chercheurs isols ne peuvent
nous avions imagin un moteur torique mais de toute vidence, pas traiter un problme aussi complexe, tant sur le plan
celui-ci ne pouvait pas donner les voltages requis. A la suite exprimental que sur le plan thorique. Ceci est donc une sorte
dun expos fait hier lObservatoire de Meudon, les critiques dappel la communaut scientifique internationale. Si les
ont fus de toute part: Que fais-tu des courants induits par ides dveloppes ici, bauches, devrais-je dire, ne tiennent
le champ rapidement variable, et les neutrons de fusion? Et le pas debout, alors il faudra les dtruire. Cest la rgle du jeu.
blindage ? Comment assurer la sphricit de londe de choc Mais sil ny a, ne serait-ce quun atome de vrit l-dedans,
implosive ? Quest-ce que cet effet laser que tu invoques ? si ces modles MHD ne sont que lombre porte de systmes
Comment cela se passe-t-il? intelligents beaucoup plus labors, alors on devra semployer
les dcouvrir. La balle est lance, mais sachez bien que la
Je nen sais rien. Ce moteur nest peut-tre quune machine route des toiles nappartient personne.
rflchir, sons plus. Dautres auront des ides plus solides,
plus construites, sans doute. Lessentiel est peut-tre de se dire Jean-Pierre Petit
que lon peut inventer des moteurs fantastiques et quil faut le
faire.

Dans un premier temps, on pourrait essayer de voir si on


peut obtenir une boule de plasma dense et chaude avec un
67 LE NOUVEAU DFI DES OVNI

REFERENCES

1. Ben Daniel D.J. et S. TAMOR. Non equilibrium ionization in


magneto hydroclynamic generators. Gen. Elec. Res. lab. Dept. 62-RL
(2922 E). January 1962.
2. J.P. PETIT et J.S. DARROZES. Une nouvelle formulation des
quations du mouvement dun gaz ionis dans un rgime domin par les
collisions. Journal de Mcanique, vol. 14, n 4, 1975.
3. H. MASSEY et J.D. CRAGGS. Hanbuch der Physik. 37/1 pp. 314-
415, 1859.
4. E. VELIKHOV. Hall instability of current carrying slightly ionized
plasma. MHD Elec. Power. Gen. Newcastle 1962, p. 135.
5. A. SOLBES. Etude des inhomognits planes dans un plasma
de conversion MHD. Instabilits lectroniques. PA Ign/R Saclay, 8 DCEMBRE 2008
septembre 1966.
6. J.P. PETIT et J. VALENSI. Taux de croissance de linstabilit Les expriences ultrieures de MHD ralises par Jean-Pierre Petit sont
lectrothermique et paramtre de Hall critique dans les gnrateurs dcrites de manire vulgarise la partie Tlchargements du site
MHD cycle ferm lorsque la mobilit lectronique est variable. Cras web UFO-Science :
T. 269, pp. 365-367, 1er septembre 1969.
http://www.ufo-science.com

Les publications scientifiques en MHD (majoritairement en anglais)


sont disponibles sur le site MHD Prospects :

http://www.mhdprospects.com