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Karstologia : revue de karstologie

et de splologie physique

Les progrs de l'exploration splologique


Claude Chabert, Paul Courbon

Rsum
Les auteurs analysent les progrs raliss par l'exploration splologique durant les dernires dcennies. En considrant les
cavits mondiales suprieures 500m de dnivellation, on constate qu'il en existait 57 en 1972, 95 en 1976, 1 10 en 1978 et
plus de 160 fin 1981. Cette expansion exceptionnelle a des causes varies : facilits de dplacement, loisirs importants,
avance technologique... Elle place les splologues sportifs, leur insu pour certains, sur le versant de la science puisque les
prolongements qu'ils dcouvrent et les obstacles qu'ils franchissent sont autant de donnes exploitables et d'interrogations
scientifiques supplmentaires.

Abstract
The progresses of caving exploration. The authors give a brief account on caving development during the last decades. Paying
attention to the deep caves throughout the world ranging over 500m, one can see they were 57 in 1972, 95 in 1976, 110 in 1978
and more than 160 at the end of 1981. Several reasons explain this exceptional increasing of discoveries : easier logistics,
longer free time, technical progress... That allows caverns, unwillingly for some of them, to stand on the scientific side because
passages they discover, obstacles they overcome, mean more data to be considered and questions to be solved by
speleologists.

Citer ce document / Cite this document :

Chabert Claude, Courbon Paul. Les progrs de l'exploration splologique. In: Karstologia : revue de karstologie et de
splologie physique, n1, 1er semestre 1983. pp. 5-8;

doi : 10.3406/karst.1983.2033

http://www.persee.fr/doc/karst_0751-7688_1983_num_1_1_2033

Document gnr le 13/02/2017


KARSTOLOGIA n 1 1er semestre 1983

LES PROGRS DE L'EXPLORATION SPLOLOGIQUE

Claude
Paul COURBON
CHABERT

Rsum: Les auteurs analysent les progrs raliss par l'exploration splologique durant les dernires dcennies. En considrant les
cavits mondiales suprieures 500m de dnivellation, on constate qu'il en existait 57 en 1972, 95 en 1976, 1 10 en 1978 et plus de 160 fin
1981. Cette expansion exceptionnelle a des causes varies: facilits de dplacement, loisirs importants, avance technologique... Elle
place les splologues sportifs, leur insu pour certains, sur le versant de la science puisque les prolongements qu'ils dcouvrent et les
obstacles qu'ils franchissent sont autant de donnes exploitables et d'interrogations scientifiques supplmentaires.

Abstract : THE PROGRESSES OF CAVING EXPLORATION. The authors give a brief account on caving development during the
last decades. Paying attention to the deep caves throughout the world ranging over 500m, one can see they were 57 in 1972, 95 in 1976,
110 in 1978 and more than 160 at the end of 1981. Several reasons explain this exceptional increasing of discoveries: easier logistics,
longer free time, technical progress... That allows caverns, unwillingly for some of them, to stand on the scientific side because
passages they discover, obstacles they overcome, mean more data to be considered and questions to be solved by speleologists.

Mots-cls: exploration splologique, progrs, sport, science, gouffre, grotte.

Key-words: caving exploration, progress, sport, science, pothole, cave.

1983 : nous vivons une fin de sicle splologique l'allure vive, cavernes, il s'agit avant tout d'un rapport, par essence non
au rythme que notre civilisation s'est donn depuis plus d'une quantifiable, entre l'homme et la nature, rapport fougueux et
dcennie : prcipitation, effervescence, bousculade mme. Valeurs indcis la fois, gouvern par des lois qui ne relvent pas d'une
d'aujourd'hui ? dj vieilles lunes ! exploits d'hier ? prhistoires ! science quelconque mais de motivations psychologiques lies des
anecdotes ! L'exploration des massifs calcaires, des karsts facteurs sociologiques, conomiques et historiques.
d'altitude, des cavernes difficiles d'accs connat une remarquable
explosion ou, pour tre plus prcis, expansion. Car de Martel Prenons maintenant la magique cote des -1000 comme
nos jours, splologues et karstologues vivent l'intrieur d'un rfrence : la premire cavit y parvenir (2) est le gouffre Berger
mouvement qui s'est affirm malgr les ralentissements, voire en 1956. Il faut attendre dix ans pour voir une seconde cavit
retours en arrire dus aux deux grandes guerres mondiales qui ont dpasser cette cote : le rseau de la Pierre Saint-Martin en 1966.
affect les nations industrialises o notre discipline a vu le jour, Un nouveau laps de temps, un peu plus court cette fois, neuf ans,
puis s'est acclr, s'est amplifi pour atteindre cette fbrilit pour qu'une nouvelle cavit, le gouffre Jean-Bernard, rejoigne les
gnratrice
de donner laderaison
nouveaux
de ce mouvement
records, de dont
nouveaux
il noustalents.
restera Essayons
dire en deux premires, en 1975. Puis une acclration brutale : en 1978,
apparaissent le Schneeloch (Autriche) et la sima G.E.S. Malaga
quoi il peut constituer un progrs. (Espagne), soit cinq cavits. En 1980, elles sont onze et en 1981
quatorze !
Durant les dix dernires annes, il s'est explor plus de grands
gouffres que durant toute la priode qui a prcd. Le premier Bien sr, il ne s'agit l que de chiffres mais en eux-mmes ils
systme splologique atteindre les 500m de dnivellation, est le portent quelque vrit. Ils expriment surtout l'acharnement, la
rseau de la Dent de Crolles (Isre, France) : cela se passait en frnsie s'enfoncer au plus profond de la terre, rsorber la part
1947, uvre d'une quipe dont le prestige a grandi avec le recul de d'inconnu qui motive la geste du splologue; en un mot ils
l'histoire. Cette exploration marque le dbut d'une re expriment la rationalit dans laquelle s'inscrit toute activit
l'incalculable richesse et dont aujourd'hui mme nous n' entre splologique et qui, elle, est lgitimement quantifiable. Nous
voyons pas la fin. Si on prend comme rfrence la cote de 500m de avons bien l, partir d'explorations qui de leur surface ne
dnivellation (choisie plutt arbitrairement, car elle semble ne paraissent que comme sportives, un mouvement qui en ralit
correspondre aucune ralit karstologique), on s'aperoit qu'en place le splologue, son insu pour certains, sur le versant de la
dcembre 1972, il y avait 57 cavits, ou rseaux, pu systmes, science: l'inconnu qu'il repousse plus avant, les prolongements
atteindre ce chiffre; en dcembre 1976, il y en avait 95, en qu'il dcouvre, les obstacles qu'il franchit sont autant d'lments
dcembre 1978, 1 10 environ ; enfin en dcembre 1981, leur nombre qui viennent grossir l'interrogation du scientifique. Quelle chose
est suprieur 160 ! Il est sr que ces cavits ne peuvnt aller curieuse pour une science que de dpendre d'un sport et dont tout
l'infini et que lorsque la courbe de progression, aujourd'hui jugement thtique est prcd d'une gestuelle !
ascendante,
nouvelle re. deviendra
Un des grands
stagnante
intrts
(1),de nous
la splologie,
entrerons cedans
qui une
fait
aussi notre immense chance, c'est qu'un tel moment ne peut (1leur) Ennombre
raison des
ira en
jonctions
diminuant.
de gouffre gouffre, on peut supposer que dans l'absolu
encore tre dtermin, compte mme tenu des progrs raliss par (2) Cette formulation est strictement illogique si on passe outre sa valeur
ailleursen karstologie et en hydrologie : dans l'exploration des mtonymique.

-5- py
KARSTOLOGIA n 1 1er semestre 1983
Page prcdente: L'exploration du gouffre Jean
Nouveau sedans
moderne gausserait
les annes
du treuil,
1965.desLechelles
splologue
et du
matriel
dur vingttrop
ans!lourd.
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L. Jahan,
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tous
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Porret.
rvait
desle
:

Page suivante : le mouvement vers lesa hauteurs, vers


les zones sauvages et tourmentes eunombre
pour effet
une
grands gouffres (dans les Pyrnes espagnolesdes-
augmentation impressionnante du
Navarre, le haut karst de Budogia et d'Ansabre, o
s'ouvreJ.-F.
Photo le BUPernette,
56 avec ses 1338m de profondeur).

En ce qui concerne le dveloppement, la progression est tout gouffres), il nous faut tre plus prudent en ce qui concerne les
aussi spectaculaire bien que l'ventail des chiffres de rfrence soit systmes dominante horizontale (les grottes). numrons celles
plus grand. A dfaut de critres prcis, prenons arbitrairement les qui se prsentent les premires l'esprit :
cavits dpassant 20 km et 100 km en dveloppement.
effet
: Dveloppement de la civilisation industrielle, avec pour
En 1972, nous avons 29 cavits dans la classe des 20 km et 2
dans celle des 100 km. En 1975, elles sont respectivement 35 et 4, - accent port sur la technologie comme raison : elle
puis en 1977, 47 et 4. En 1981, la progression est plus impression donne toute solution aux problmes qui se posent et depuis une
nante : 62 et 5. En moins de dix ans, le nombre de chaque classe a quinzaine d'annes, le splologue, notamment le splologue
plus que doubl. Les jonctions ralises entre deux ou plusieurs
cavits qui sont le fruit d'une exploration splologique bien franais, raisonne
Marbach, puis Marbach
en puret Rocourt
technicienne (les
se comprennent
livres de Dobrilla
pas sans
et
mene, ne suffisent pas expliquer une telle courbe. Amlioration cette ide),
des mthodes topographiques (depuis une dizaine d'annes, le - dmocratisation de la voiture et plus gnralement des
calcul du dveloppement est effectu d'une manire plus satisfai
sante), souci de la longueur venant relayer celui de la moyensdesdemassifs
facile transport
lointains.
permettant une approche plus rapide et plus
profondeur (on pntre dsormais dans une grotte pour la
rendreilsplus
Mais restent
longue
insuffisants.
que...) sont d'autres lments d'explication. - avnement de la civilisation des loisirs (c'est en fait un
amnagement de la civilisation industrielle), avec pour effet :
A observer le paralllisme de la progression des deux catgories - augmentation du temps libre, notamment pour les classes
dans lesquelles nous rangeons d'ordinaire les cavits (dnivella sociales favorises. Ainsi dispose-t-on de deux jours conscutifs de
tions et dveloppements), nous serions tents de donner des causes libert par semaine sans lesquels beaucoup de -500 actuels
identiques l'volution du mouvement splologique, or si nous seraient encore explorer,
pouvons aisment indiquer celles qui ont amen une explosion - dveloppement des voies et moyens de communication
dans l'exploration des systmes dominante verticale (les des fins touristiques (routes de montagne, remonte-pentes...)
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KARSTOLOGIA n 1 1er semestre 1983

amenant rapidement davantage de monde en des lieux o Pourquoi les valeurs sentimentales, affectives ou littraires
ordinairement une journe de marche tait ncessaire. ordinairement attaches aux cavernes ont-elles laiss la place des
valeurs plus rationnelles, ceci est une autre question et nous n'en
Si toutes ces causes ou raisons peuvent concerner sans risque avons pas encore analys la raison. Est-il dans la destine de la
d'erreur l'exploration des gouffres, elles ne sauraient valoir pour splologie de devenir totalement cartsienne la fin du XXe
les grottes. Les premiers splologues, pris dans leur globalit, ont sicle, voil un point qui reste en suspens. Toujours est-il que
d'abord explor les cavits leur porte : c'est la loi du moindre l'obsession des chiffres et de la technique qui caractrise la pense
effort, loi qui joue de la mme faon aujourd'hui, mais un autre splologique actuelle est facteur de progrs ( condition de
niveau. Une fois les cavits d'accs facile explores puis concevoir toute caverne sous le seul angle scientifique ou plus
occupes par les clubs splologiques qui se sont forms dans vaguement sous l'angle non-sentimental).
leur voisinage, on s'est tourn vers des zones plus lointaines,
moins faciles, d'altitude plus leve, mais splologiquement Ainsi nos mthodes d'exploration, notre rapport la caverne
libres. Trs peu de gouffres explors par Martel et Joly en dpendant de l'avance technologique de notre civilisation sont
France ont donn des suites extraordinaires et parmi les grands des lments d'explication, mais nous prfrons mettre l'accent
gouffres connus actuellement, une minorit assez faible avait vu sur les causes d'ordre psycho-sociologique, commencer par ce
leur exploration commence il y a plus de trente ans. Le que nous appellerons la comptition non pas entre l'homme et la
mouvement vers les hauteurs, vers les zones sauvages et caverne (la caverne n'est ici que motif symbolique, prtexte).
tourmentes a eu pour effet une augmentation du nombre des mais entre les hommes eux-mmes propos de la caverne. Chaque
grands gouffres. gnration a le dsir de faire mieux que la prcdente. Elle se
montre plus agressive, plus technicienne. Elle systmatise les
Pour les grottes, le problme est un peu diffrent, car elles n'ont intuitions antrieures. Il faut faire vite, vivre au futur, parce que la
pas besoin d'tre situes trs haut, donc peu accessibles, pour communaut splologique n'admet plus la lenteur : elle s'est mise
atteindre des dveloppements considrables. Leur exploration et en position de spectatrice et exige des dnouements rapides;
leur topographie offrent des difficults qui, en fait, sont plus chaque spectateur est un acteur potentiel, prt passer sur scne :
grandes que celles prsentes par les gouffres. S'il est possible il y a quelque part une quipe tapie dans l'ombre, dcide pallier
d'explorer un nouveau gouffre de 1000m en une saison la seconde quelconque dficience de l'quipe ou club explorateur
splologique, voire moins, s'il est possible d'obtenir dans le en place. En France, cette comptition sous-jacente l'exploration
mme laps de temps un chiffre trs prcis de dnivellation, il n'en concerne surtout les gouffres tandis qu'aux tats-Unis, elle
va pas de mme pour une longue cavit : on ne peut lever en
quelques houiquennes, ni mme en une saison splologique, la
topographie d'une grotte de 50 km. De plus, il est trs rare de intresse
chiffres
engag
res
system
topographis.
une
au-del
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longueur
grottes.
dedela
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Les
jour,
qu'aux
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gnralise
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ils 500
porteront
chiffres
kmaux
! tant
deFlint
miles
profondeur,
plusMammoth
supplmentai
sensibles Cave
aux
ont
trouver une cavit explorable en une seule fois sans problmes :
des passages sont chercher, des jonctions sont faire, des
conduits exigus reliant de vastes galeries sont forcer, des siphons
sont franchir... Bref, les obstacles d'une cavit tendance Tel nous apparat le mouvement splologique contemporain.
horizontale ralentissent bien plus que ceux d'une cavit tendance Parler de progrs est peut-tre excessif. Ce qui a chang, c'est
verticale. Pour ceux-l, la technique est moins puissante; le ceci : la caverne n'est plus aborde sous le mme aspect et on ne la
transport du matriel y est plus pnible : ni treuil, ni motocorde voit plus du mme il. Peut-on parler de progrs lorsqu'un
pour tirer les sacs dans les laminoirs et les chatires ! gouffre est explor en un houiquenne au lieu de l'tre sur plusieurs
annes ? Sur le plan technique oui, mais est-ce que la splologie se
En ralit, la diffrence entre exploration de gouffres et rduit ce seul plan ? Le splologue d'il y a vingt ans qui rvait de
exploration de grottes est essentiellement d'ordre psychologi longs mois au puits qui l'avait arrt et qui prolongeait son
que, savoir que les motivations rencontres ici et l ne sont pas exploration saison aprs saison est-il infrieur celui qui dvale
les mmes. L'explorateur de gouffres manipule des chiffres trs d'une seule traite tous les puits le sparant du siphon terminal? A
petits (500, 1000, 1200m), plus parlants, donc plus motivants. celui-ci une fois hors du gouffre, que reste-t-il? A redescendre
Rajouter un mtre 1 200m est plus spectaculaire que rajouter un dans la valle et se mler la foule anonyme des cits houleuses
mtre 120000m. Les grottes ne participent pas des mmes pour y contempler avec nostalgie ses jumars dsormais inutiles.
valeurs affectives. Si l'on conoit d'exprimer un gouffre d'abord
en chiffres avant toute chose (ceci est vrai depuis les origines de la Si le premier peut tre rang dans la catgorie des gourmets,
splologie), il en va autrement pour les grottes et le fait qu'elles c'est de gourmand qu'il faut qualifier le second. A l'un le rve,
soient dsormais traduites en chiffres est trs rcent (3) et permet l'autre l'action. De l'un l'autre, une mutation de la psychologie
de comprendre la courbe ascendante qui caractrise la progression de l'explorateur qui a valu et vaudra encore de belles explorations.
des explorations contemporaines. Ce temps de la rapidit, ce temps de l'abondance galement, nous
avons l'assumer, le digrer pour qu'il ne dbouche pas sur le
silence ou la vacuit, mais sur de nouveaux rves, de nouveaux
(3) Vraisemblablement
Cave
grotte-du-monde.
System et le Hlloch
ce phnomne
taient ena comptition
surgi dans lespour
annes
le titre
60 lorsque
de la-plus-longue-
Flint Ridge projets, car il en est des cavernes comme du dsir : elles vont
l'infini : le mouvement qui nous emporte est illimit.
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