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Genses

Violence et mdiation. Thorie de la segmentarit ou pratiques


juridiques en Kabylie
Alain Mah

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Mah Alain. Violence et mdiation. Thorie de la segmentarit ou pratiques juridiques en Kabylie. In: Genses, 32, 1998.
Anthropologie et histoire politique. pp. 51-65.
doi : 10.3406/genes.1998.1523
http://www.persee.fr/doc/genes_1155-3219_1998_num_32_1_1523
Document gnr le 16/10/2015

Rsum
Alain Mah: Violence et mdiation. Thorie de la segmentante et pratiques juridiques en Kabylie
Durkheim, en inventant le modle segmentaire tait avant tout proccup de solidarit sociale. Il
pensait ainsi formaliser et systmatiser les diffrences entre les socits solidarit mcanique et
les socits solidarit organique. Gellner, l'oppos, en reprenant et en dveloppant le modle
durkheimien. s'est focalis sur le rle jou par la violence dans la fondation de l'ordre social. Dans
sa version de la segmentante, la violence est non seulement un vecteur de rgulation mais le
mode mme de structuration de la socit. L'organisation sociale kabyle a tay les illustrations
les plus brillantes de ces deux versions de la segmentante ainsi que d'autres thories
anthropologiques et sociologiques, au premier rang desquelles la sociologie bourdieusienne. Sans
prtendre proposer une thorie alternative, une approche critique et analytique des modles
disponibles nous permettra d'envisager leur compatibilit et leurs contradictions. Enfin et surtout, il
s'agira de les confronter des aspects de l'organi sation villageoise kabyle jusque-l rtifs
l'intgration thorique - principalement la criminalit interne au lignage, c'est dire la plus petite
unit de segmentation.

Abstract
Violence and Mediation: The Theory of Segmentation and Legal Practices in Kabylia. When
Durkheim invented the model of segmented societies, he was primarily concerned about social
solidarity. He thought the model woud serve to formalise and systematise the differences between
societies characterised by mechanical solidarity and those characterised by organic solidarity. In
contrast, when Gellner took up and . developed Durkheiras model, he focused on the role played
by violence in founding the social order." In his version of segmentation, violence is not only a
vector for social regulation but the very mode by which society is structured. Social , organisation
in Kabylia has supported the most brilliant illustrations of both of these versions of segmentation
as well as other, anthropological and sociological theories, notably Bourdieu's sociology. Without
claiming to offer an alternative theory, a critical and analytical approach to the available models will
allow us to consider their degree of compatibility and their contradictions. Finally, and most
important of all. they will be compared to aspects of Kabylia village organisation that have resisted
theoretical inclusion thus far. mainly criminality within family lineage. i.e. the smallest unit of
segmentation. -


Genses
DOSSIER
32, sept. ig8, pp. 5

VIOLENCE
ET MDIATION.
THORIE
DE LA SEGMENTARIT
ET PRATIQUES JURIDIQUES
EN KABYLIE
Les tudes sur la Kabylie ont donn lieu une
abondante production ditoriale qui s'tale sur
plus d'un sicle et demi, du dbut de la conqute
coloniale de l'Algrie en 1830 jusqu' nos jours.
L'anthropologue a ainsi les moyens de prendre la
mesure des changements sociaux qui ont affect sur une
longue priode cette rgion du Maghreb. Pour autant, le
chercheur doit faire preuve de la plus grande
circonspection. En effet, tant l'intrt scientifique pour la Kabylie
que les problmatiques des travaux la concernant sont
indissociables des projections politiques des rgimes
d'exception de toute la priode coloniale et, plus
gnralement de ce que l'on a appel le mythe kabyle des
Franais. Nous ne ferons pas ici la gnalogie des
clichs et des typologies scientifiques qui ont jalonn
l'anthropologie de la Kabylie avant et aprs la
colonisation. Qu'il nous suffise de souligner que, dans tous les
domaines, l'opposition de la socit berbre la
socit arabe a fonctionn comme une matrice partir
de laquelle ont t dclines des sries systmatiques
d'oppositions binaires: dmocratie berbre contre
despotisme oriental arabe, libert de la femme contre
rclusion des pouses; tideur de l'islam contre fanatisme;
got de l'effort et du travail contre indolence, etc. Dans
ce schma, la Kabylie est prcocement apparue comme
une sorte de type idal de la socit berbre et ce avec
d'autant plus de nettet que la rgion tait aisment
identifiable.

Alain Mah

La stricte sdentarit des Kabyles rassembls dans


des villages populeux au maisons jointives avec des toits
51

DOSSIER
Anthropologie r
et histoire politique ?
Alain Mah
Violence et mditation.
Thorie de la segmentarit *
et pratiques juridiques en Kabylie

double pente et la vocation paysanne et commerante


de la rgion, sont en effet des singularits
immdiatement visibles l'chelle du Maghreb. En outre, la
topographie del Grande Kabylie, ses montagnes et ses
valles encaisses l'ont, jusqu' la conqute franaise,
quasiment soustraite l'emprise politique des tats.
De fait, si l'poque de la conqute colonialelesKabyles s'identifiaient comme membres de telle
confdration ou de telle tribu, l'unitpolitique, dans
laquelle ils poursuivaient leurs activits quotidiennes et'
qui dcidaient de leur sort, tait leur village et son
assemble dans laquelle tous les hommes sigeaient.
Durant toute la priode coloniale, deux types
d'organisation sociale ont t concurremment invoqus comme
modles explicatifs des socits maghrbines: le modle,
de la tribu et celui de la cit. videmment la
confrontation de ces modles prit trs vite le tour d'une
opposition binaire se superposant celles dj mentionnes:
tribus arabes contre cits berbres. Il faudra attendre la*
relecture de la thorie durkheimienne de la segmentarite par Ernest Gellner la fin des annes soixante, pour
trouver une alternative cumnique ces modles
explicatifs abusivement exclusifs.
Selon le point de vue segmentariste, en effet, tribus et
confdrations tribales sont rgies par le principe de
segmentante en. vertu duquelxhaque unit de parent
(tribu; lignage, segment de lignage, famille, etc.) est
susceptible soit de.se scinder. en units quivalentes plus
restreintes (fission des segments) soit de s'opposer une *
unit de mme type ou bien de s'allier avec elle au sein
de l'entit plus large qui peut les englober, (fusion des
segments). Depuis la fin des annes soixante, cette
dfinition de la segmentarit a constitu le principal
paradigme des questions thoriques en anthropologie du
Maghreb.

1. J'ai commenc frquenter


la Kabylie depuis la fin des annes
soixante-dix et y pratiquer/
des enqutes didactiques dans le cadre ;
de mes recherches universitaires depuis
le dbut des annes quatre-vingt.
Une allocation de recherche
du ministre des Affaires trangres .
m'a permis, entre 1987 et 1990,
de multiplier et de prolonger
mes sjours dans cette rgion.
Mes recherches ont donn lieu
une srie d'articles et une thse
de doctorat: Anthropologie historique
de la Grande Kabylie, xix-xx* sicles,
histoire du lien social dans
les communauts villageoises, .
Paris, EHESS, 3 vol., 996 p., 1994.

Je voudrais ici tenter de dmler- cet cheveau en*


montrant la logique interne des modles segmentaires
labors par les principaux auteurs. En tayant
principalement notre rflexion sur des matriaux empiriques
provenant d'tudes de la Kabylie du xix^ sicle, il s'agira
aussi, en contre-point, d'interroger brivement chacune
de ces constructions thoriques la lumire de la
situation de la Kabylie telle que j'ai pu l'observer sur le
terrain au cours des deux dernires dcennies1.
52

La thorie de la segmentante: une grande inspiratrice


Dans son ouvrage sur la division du travailsocial2,
Durkheim tayesa thorie des socits segments
embots sur l'exemple de la Kabylie telle qu'Hanoteau et
Letourneux venaient de la dcrire3. Le fondateur de la*
sociologie franaise a l pour objectif majeur de trouver
une illustration des deux types de solidarits qui, selon lui,
distinguent les socits o la spcialisation et
l'htrognit des rles sociaux impliquent une complmentarit
des individus (solidarit organique), des socits, .
comme la Kabylie, o l'interchangeabilit des individus;
d'un rle l'autre permet le dveloppement d'une
solidarit dite mcanique.
Mais en y regardant de prs, si certains crits d'Hanoteau et Letourneux, notamment sur les structures sociales ;
et sur le systme vindicatoire, ont pu effectivement
fournir Durkheim des donnes susceptibles de fonder,
l'hypothse segmentaire, d'autres en revanche reclent
des dnis implicites de la validit du concept de solidarit
mcanique: ainsi des chapitres consacrs aux Diffrentes
manires d'acqurir la proprit et de ceux traitant Des
obligations, des contrats et des associations4. Sur prs
d'une centaine de pages, Hanoteau et Letourneux y
dressent un inventaire des contrats en matire agricole,
foncire et commerciale, c'est--dire des formes
d'associations et de solidarits volontaires qui contredisent l'ide
d'une solidarit mcanique liant les individus de faon,
univoque en fonction de leur seule place dans l'ordre
segmentaire5. Mais, au-del de la conception durkheimienne,
le modle segmentaire a connu d'autres dveloppements.

2. Emile Durkheim, De la division


du travail social, Paris, 1893.
3. A. Hanoteau et A. Letourneux,
La Kabylie et les coutumes kabyles,.
Paris, Challamel, 1893
4. Ibid., Livre III.
5. Sur l'opposition rcurrente
entre contrat et statut sous-jacente cette question voir Cefa et Mah .
(1998) et, sur la lecture paradoxale que Durkheim a fait de l'uvre
de Hanoteau et Letourneux
voir ma prsentation de la rdition *
de mmoires de Ren Maunier parus ,
dans L'Anne sociologique, Paris,
d. Bouchne, XXXIX + 112 p., 1998.'

6. Edward Evans-Pritchard, Les Nuer,


Paris, Gallimard, 1994 '(d. angl.. Oxford, Clarendon Press, ,
1937; lred. fr., Gallimard, 1968).
7. La thorie de la segmentante
modlise par Gellner, a eu beaucoup
Prs d'un demi sicle aprs la parution de La Division d'adeptes mais aussi beaucoup
du tra vail social, l'affirmation de l'existence d'un lien de critiques et d'apostats. En fait elle a
totalement polaris la communaut
mcanique entre les segments sociaux de certaines
des spcialistes du Maghreb jusqu'au .
socits devait trouver, avec l'ouvrage d'Evans-Pritchard sur. dbut des annes quatre-vingt.
Ernest Gellner, Saints of the Atlas,
les Nuer son expression ethnologique la plus acheve6. Voir
London, Weidenfeld et Nicolson, 1969;
L'organisation de cette socit pastorale africaine permet Muslim society, Cambridge University
aux tenants de la thorie segmentaire de dmontrer que Press, 1981 ; The Roots of Cohesion,
in Culture, Identity and Politics,
l'opposition de segments sociaux quivalents, peut
Cambridge, 1987. Pour une critique
systmatique des prsupposs
constituer un ordre politique, et ce sans aucune forme de
de Gellner, voir Alain Mah
centralisation. Aprs ce dtour par l'Afrique noire, le retour thoriques
(1998), Lecture philosophique
de la thorie segmentaire auMaghreb, opr par E. de la thorie de la segmentante .
Gellner et ses continuateurs? la fin des annes soixante, d'Ernest Gellner, paratre
dans Dimensions de la violence
veut aussi expliquer comment; en l'absence d'institution* et formes de la civilit dans le monde
spcialise, un systme politique peut fonctionner.
arabe, Beyrouth, CERMOC.
53

Alors que Durkheim, par le modle de socit


segments embots, voulait apporter de l'eau au moulin de sa
distinction thorique entre liens sociaux organiques et
mcaniques, Evans-Pritchard et Gellner ont fait un
usage tout diffrent du modle segmentaire. Pour, eux,
indpendamment de toute typologie des formes de
solidarit, l'hypothse segmentaire rend compte du politique
dans les socits sans tat et sans pouvoir coercitif
institu. A leurs yeux, cette hypothse n'entre pas en
contradiction avec l'existence dans la mme socit d'autres
rseaux de solidarit irrductibles la logique de fission
et de fusion des segments.

et pratiques
Thorie
Violence
DO
et histoire
Anthropologie
Alain
deSetlaSmditation.
juridiques
Mah
politique
segmentante
IEen- R:
Kabylie

L'armature de Fargumentation gellnerienne met


d'abord en avant l'galitarisme suppos des socits segmentaires. Il me faut pourtant faire remarquer que cellesci connaissent des ingalits de fortune et' de rang:
certains individus, en jouant des stratgies d'honneur8,
parviennent mme se construire des positions de
pouvoir. Gellner soutient ensuite, conformment la vulgate
segmentariste, que l'opposition quilibre des segments,
est rgule par leur fusion et leur scission; pourtant
l'histoire locale atteste que certains conflits particulirement
pres entre les lignages peuvent se solder par
l'extermination des individus mles, ou par leur exode.
Mais l'originalit de la conception gellnerienne tient
surtout la place centrale qu'elle accorde la mdiation
des lignages sacrs dans les conflits entre lacs: s'autorisant de leur prestige religieux, de leur pacifisme et de leur
baraka, les marabouts et les saints parviennent se
hisser une position d'autorit morale qui vite que les
moindres conflits entre lignages, par le jeu des solidarits
segmentaires, ne s'exportent vers de plus grandes units
(villages, tribus, etc.). Gellner veut donc dmontrer
comment, dans le systme social segmentaire du Maghreb
rural, les lignages, pris dans un vritable tourbillon
d'changes de violences, ont accueilli parmi eux les
marabouts pacificateurs afin que leurs interventions
mdiatrices temprent leurs conflits: cette fonction ne pouvant
tre assume que par les lignages religieux l'exclusion
de tous les autres. Les marabouts pacificateurs sont
rassembls dans des lignages bnficiant d'une sorte d'extraterritorialit spatiale et structurelle par rapport1 au
systme segmentaire. En effet. non seulement. ils sont la
plupart du: temps regroups dans des agglomrations
situes aux confins des territoires de plusieurs tribus-

8. Pierre Bourdieu, Le Sens pratique.


Paris, Minuit. 1980.
54

mitoyennes mais aussi parce que pour conserver leurs


fonctions et prserver leur statut ils ne doivent surtout pas
entrer dans les divisions et les conflits qui opposent en
permanence les tribus de lacs.
Cette analyse mrite d'tre nuance. Il faut en effet
signaler que le rle de mdiateurs religieux tenu par les
marabouts dans les changes de violence segmentaire,
pour autant qu'on puisse l'attester l'chelle du
Maghreb, ne peut occulter celui qu'ils assument aussi en tant
que reprsentants du pouvoir central^ auprs des tribus
ou que leaders de ces mmes tribus; tant il est vrai que la
gense des empires et des grandes constructions
politiques un peu durables que connut le Maghreb doit
beaucoup l'action politique et religieuse des marabouts,
proslytes attitrs de l'Islam. L'histoire du Maghreb montre
bien que c'est en liant leur destin celui de puissantes
tribus - ou en prenant leur commandement - que les
marabouts et autres chrifs ont pu largir de vastes rgions
l'obdience et la prosprit des confrries dont ils
graient les sanctuaires.
Quant au fait que les lacs peuvent acqurir le statut
d'homme saint en se conformant au modle local de la
saintet (exil, retraite, initiation, manifestation
ostentatoire de gnrosit et de pacifisme, prodiges, etc.), il faut
rappeler que ces lacs disposent aussi d'autres moyens
pour accumuler richesse et puissance. Le maraboutisme
ne draine donc pas lui seul, comme le prtend Gellner,
le potentiel ingalitaire des communauts. En outre, la
mdiation des marabouts dans le rglement des conflits
tait bride par les modalits que les lacs imposaient
leur intervention. Et ce, notamment, par l'accord
pralable des parties en cause sur l'opportunit de les solliciter
ce qui restreignait considrablement l'influence des clercs
sur le cours des choses.
Pour sa part, Jeanne Favret1", tout en restant fidle la
thse centrale de Gellner selon laquelle le systme
segmentaire rend impossible la formation d'un rel pouvoir
politique, dcle toutefois dans la Kabylie du dbut du
xixc sicle11, l'existence de diverses formes d' autorit
politique: religieuse (les marabouts), gnrationnelle
(les vieux, , leaders formels du patrilignage et
administrateurs coopts du village) et militaire (les chefs
des ligues ou sof-s)12. Favret attribue l'mergence de
toute autorit, non pas l'affrontement mcanique de
forces rivales, mais l'activit proprement politique que

4. Sur ce point. la situation


de la Kabylie sous la rgence turque
fournit de nombreux exemples,
voir ma prsentation de la rdition
de La (irande Kabylie sous le rgime
turc de Joseph Nil Robin (1X76). Paris,
d. Bouchne, XXXV +- 146 p., 19.
1). Jeanne Favret, Relations
de dpendance et manipulation
de la violence en Kabylie , L'Homme,
VIII-4, l%8,pp. 18-44.
11. Rappelons que l'analyse de J. Favret
s'taye sur les abondantes tudes
sur la Kabylie, produites au XIXe sicle,
dont celle d"Hanoteau et Letourneux.
Du reste elle vise trs explicitement
reconstituer une archologie
Je la violence et ne prtend rien dire
de l'organisation sociale de la Kabylie
contemporaine.
12. La thse de Robert Montagne
( 1930), reconnue par Gellner lui-mme
comme une anticipation de ses propres
travaux, avait mis au jour l'existence de
ligues (leff-s ou sof-s) dont l'lucidation
tait, selon lui. susceptible de fournir
la clef permettant de comprendre
comment l'ordre social et politique
des socits berbres tait maintenu
en l'absence d'tat. Ces ligues,
qui se partageaient cantons et valles,
se rpartissaient comme les cases
d'un gigantesque chiquier.
Leur opposition mutuelle et duelle
assurerait l'quilibre des forces
et garantirait l'ordre social
et la cohsion de l'ensemble.

DOSSIER*
dploient les individus travers des stratgies de
manipulation de la violence. Selon cette perspective, la
subdivision ou la coalition des segments conscutives aux
changes de violence ne tiennent plus l'ajustement
homostatique que suppose l'ide d'une opposition
quilibre des segments. l'inverse, l'issue parfois radicale
des affrontements (comme l'limination physique des
leaders d'un lignage) nous place sur la scne tragique de
l'histoire et non sur le terrain de systmes justiciables en
fin de compte d'une analyse cyberntique.

>

Anthropologie
et histoire politique
Alain Mah
Violence et mditation. .
Thorie de la segmentante
et pratiques juridiques en Kabylie

Si Jeanne Favret se range sous la bannire segmentariste elle apporte ce point de vue des complments
importants. Reprenant la question des rapports entre
sociologie du Maghreb et modle durkheimien elle
souligne que la segmentante selon Durkheim donne le
schma d'une morphologie sociale mais reste muette sur
l'aspect dynamique du systme13. En effet, faut-il voir
dans l'galit suppose des segments un principe ou une
situation de fait? Ds lors qu'ensuite Evans Pritchard et
Gellner, passent subrepticement de l'galit des segments <
leur opposition quilibre, rien ne peut survenir dans les ;
socits sans tat que le mouvement pendulaire de fission
et de fusion des segments. En outre, Jeanne Favret a beau
jeu de s'appuyer sur ses propres analyses empiriques pour
prouver que les segments minimum, gaux et inscables
selon Durkheim, sont en fait ingaux et scables; ils ne
peuvent donc plus servir, au risque d'une contradiction
logique, fonder la solidarit mcanique, et ce d'autant
plus que les changes de violences entre segments ont un
rle vident dans la structuration de la socit. .

Economie de la violence et dimensions de la civilit


L'interprtation segmentariste de la violence emprunte :
beaucoup, me semble-t-il, aux conceptions wbriennes <
de l'tat. Mais alors que la puissance tatique revendique ;
le monopole de la violence lgitime; l'organisation segmentaire procde directement des changes de violences
des segments. Dans ce cas l'exercice de la violence
(lgitime ou non), loin d'tre circonscrit -un niveau de la
socit ou de constituer l'apanage d'une instance
dtermine, s'exerce aux intersections des segments (prompts *
laver leurs diffrends par l'injure ou l'agression), points
nvralgiques que viennent occuper les religieux lorsqu'ils ,
jouent de leur autorit pour, mettre fin aux litiges. Les

13. J. Favret, La segmentante


au Maghreb, Revue franaise
d'anthropologie, avril-juin 1969,
pp. 105-111.
56

analyses segmentaristes oprent ainsi en se rfrant, ne


serait-ce qu'implicitement, Max Weber I4, un glissement
du politique au juridique. via le religieux au risque de
confondre ces niveaux. cette fin, elles placent au cur
de leurs dveloppements le systme vindicatoire et la
spirale de la violence. .

57

14. Si elle n'est pas l'une des principales ,


sources de cette confusion, la dfinition
wbrienne de l'tat est en tout cas >l'un des jalons de la configuration
thorique/analytique qui nous porte
confondre l'ordre politique et l'ordre
juridique. En effet la dfinition de l'tat
comme instance revendiquant
le monopole de l'exercice de la violence
lgitime - dfinition de l'tat *
et non du politique, notons-le - tend ;
oprer une rduction implicite de l'ordre juridique l'ordre politique.
En postulant un rapport ncessaire
entre le pouvoir politique
et le monopole de la violence lgitime,
la dfinition wbrienne nie
la spcificit du politique en le rduisant autre chose. Or Weber
a repouss par ailleurs l'ide selon
laquelle l'lment de contrainte devrait
ncessairement tre garanti par un .:
pouvoir politique pour que l'on puisse
parler de droit. Alors que la sociologie
du droit de Weber nous propose
la formalisation la plus labore
et la plus convaincante sur ces questions,
la postrit de Weber a presque :
uniquement retenu une dfinition de '
l'tat en porte faux avec sa sociologie
du droit et en particulier la place
qu'il y rserve la notion de contrainte
et d'instance de contrainte. On voit v
l'intrt que prsente l'lucidation
des systmes juridiques des socits
acphales dans la reprise du projet
wbrien ou dans les tentatives
contemporaines de thorie du droit.
15. E. Gellner, Systme tribal :
et changement social en Afrique
du Nord . Annales marocaines
de sociologie, 1969, pp.3-19.

Moi contre mes frres,- mes frres et moi contre mes


cousins, mes cousins, mes frres et moi contre tout le
monde.- Prsent comme un adage indigne de la
segmentante, ce proverbe arabe dans sa littralit est utilis
pour soutenir l'ide que le seul ciment qui fasse tenir
ensemble les segments serait leur opposition mutuelle et
la crainte partage de l'agression. La cohsion,
explique Gellner, est seulement active par les menaces,
les dangers que font peser des groupes similaires et
opposs [...] Pour rendre le proverbe plus fidle .
l'image d'une organisation segmentaire, il faudrait le
dvelopper et lire quelque chose comme cela: Moi
contre mes frres, mes frres et moi contre mes cousins;
cousins et frres contre cousins loigns ; cousins et
cousins loigns contre le clan rival l'intrieur du village;
le village entier contre le village voisin ; un groupe de
villages (c'est--dire un canton) contre le canton voisin;
etc. Cela est trop labor pour un proverbe concis, bien
que cela soit sociologiquement plus prcis, : et c'est
peut-tre ce que le proverbe, plus court; essayait
d'exprimer 15. Sans forcer ainsi la valeur descriptive et
normative de l'adage en le dclinant l'infini, il est possible,
mon avis, d'en proposer une traduction moins littrale et
sans doute plus conforme la-ralit : Moi, le cas
chant; contre mes frres, mes frres avec moi, s'il le
faut,' contre mes cousins, et nous tous ensemble contre
tout le monde. . Ainsi, rencontre du modle
segmentaire stricto sensu, il convient de faire apparatre la
dimension positive de la cohsion, celle qui unit les
segments entre eux mais aussi celle atteste par les
multiples rseaux sociaux qui unissent des personnes en
dehors de toute affiliation. lignagre. l'intrt quasi
exclusif port par l'analyse segmentaire au rle
fondateur de la violence dans l'institution de la socit et la
dimension toute ngative (la peur de l'agression) de son
tenir ensemble, peut ainsi tre ajoute, voire
substitue, l'importance des liens affectifs, conviviaux et
fraternels, tisss quotidiennement entre les gens, tant au >
sein des units lignagres et territoriales, dont la thorie

de la segmentante permet de penser la dynamique,


qu'en dehors d'elles. De multiples associations
contractuelles agricoles ou commerciales, des rseaux de
solidarit informels constituent en effet bien souvent, en dpit
du proverbe arabe, le cadre de rapports sociaux
privilgis mobilisant des fidlits qui se chevauchent autant
qu'elles se recouvrent ou se contrarient. Ainsi en est-il
du rayon d'appel d'un march, de celui de l'audibilit du
muezzin, de l'appartenance confrrique, de la dvotion
commune aux mmes saints ou de la publicit de
certaines oprations communales, qu'voque Berque pour
les Berbres sdentaires du Haut-Atlaslh. Il en va de
mme des groupes de nomadisation tudis par Peters1'
qui se constituent sur la base de rapports interpersonnels
tisss bien souvent dans la parent matrilinaire,
contredisant ainsi la logique segmentaire du patrilignage.
Enfin, il en va de mme pour les liens sociaux tendus,
crs et entretenus par des stratgies matrimoniales, qui
pour l'essentiel ne sont gure conformes aux
prescriptions abstraites de l'ordre segmentaire cher aux
anthropologues1*.

et pratiques
Thorie
Violence
DOSSIER
et histoire
Anthropologie
Alain
de etla mditation.
juridiques
Mah
politique
segmentarit
en Kabvlie

La violence et la peur de l'agression, parce qu'elles


surgissent entre gaux (entre frres puis entre chacune
des units de segmentation qui dcoupent la socit en
cercles concentriques inclusifs) prsupposent toujours
l'existence de liens de parent et d'alliance tablis: l'tre
avec prexiste toujours l'tre contre. Mais quelles sont
les racines de ce dernier? Dans l'hypothse d'un
systme segmentaire que la tension entre ses units tient en
quilibre, la violence est premire et fondatrice. Elle
assure la cohsion de l'ensemble du systme, rgule les
rapports entre toutes les units de segmentation et
maintient la cohsion de chacune d'elles prise isolment;
l'opposition mutuelle des segments tenant lieu non
seulement de systme politique, mais aussi d'organisation
sociale globale. Le combat entre les segments, selon une
logique toute fonctionnaliste, est lui-mme sa propre
fin. Par le jeu d'une causalit circulaire la violence
produit les segments qui exercent la violence - les conflits
crent et entretiennent le systme. Certes, note
Bourdieu, l'accumulation du capital symbolique, principal
enjeu des luttes d'honneur et des changes de violence
kabyles, est susceptible d'tre reconvertie en capital
conomique et foncier; mais le moyen mange souvent la
lin14 ; les stratgies d'honneur sont si coteuses qu'elles

lft. Jacques Berque. Structures sociale-,


du Haut- Atlas, Pans. Puf, 1455.
17. E. L. Peters. < Some Structural
Aspects of the Feud Among the 'amel
Herding Bedouin of ( "yrnaca >.
Africa. XXXVIII, 3. I9h7. pp.26 1-282.
IX. P. Bourdieu.
< Trois tudes d'ethnologie kabyle
in Esquisse d'une thorie de la pratique.
Paris et Genve, Droz, 1972.
14. 1 hid. p. 226.
58

puisent les ressources qu'elles avaient permis


momentanment de capitaliser.
L'accent ainsi mis sur le rle de la violence dans
l'institution de la socit occulte le poids des relations
positives tisses entre toutes les units sociales. Au-del de
l'hostilit rciproque et rgulatrice des units, chacune
tant tenue par la peur des autres, aucune institution ne
serait donc en mesure d'assurer la concorde civile. Dans
ses descriptions, l'hypothse segmentaire laisse ainsi de
ct le mnage conjugal ou la famille. Plus
profondment, elle abolit la distinction entre intrieur et
extrieur, ami et ennemi; un segment pouvant s'opposer
son voisin de mme niveau, mais, dans le mme temps,
se trouver ses cts pour combattre un segment de
niveau suprieur. Pourtant, comme Masqueray20 l'avait
soulign, la solidarit dans la guerre suppose toujours
des rapports d'amiti antrieurs.

Logique segmentaire et logique villageoise


Nous venons de voir que, pour Gellner, mise part
l'intervention extrieure des clercs, le seul jeu des
solidarits lignagres rgule les changes de violence entre
segments. Mais un conflit, quelles que soient les units
sociales mobilises par le jeu de scission ou de fusion des
segments, ne peut en fait se rgler sans procdures
particulires. C'est ce que montre Jeanne Favret, quand elle
tend le modle gellnerien la situation de la Kabylie:
les rapports entre lignages coupables et victimes
relvent d'ordres pnaux spcifiques mis en uvre dans
certains cas directement par les lignages impliqus, dans
d'autres par cette instance fondamentale de la vie kabyle
qu'est le village (identifi ici par Favret au patrilignage):
Chaque fois que le domaine d'un segment est viol,
explique Favret, le coupable ouvre deux comptes
indpendants l'un de l'autre, le premier avec le segment de
la victime, et son segment est alors co-responsable: le
second avec le patrilignage et le coupable est seul
responsable21.
La logique des changes de violence, selon la
terminologie kabyle du prt (arettal) et du remboursement
(legrama) n'est pertinente qu'entre segments, chacun
faisant valoir son propre honneur. Les comptitions
conomiques entre exploitations familiales regroupes en

20. Pour avoir insist sur l'importance


de la solidarit rsultant des alliances
vocation belliqueuse. Masqueray n'en
a pas moins dmontr l'antriorit
des relations de parent et des liens tisss
au cours des activits quotidiennes
pacifiques. Voir Emile Masqueray,
Formation des cits (liez 1 populations
sdentaires de l'Algrie. Kahvles
du Djurdjura. Chaouia de l'Aouras,
Bni Mzah, Aix en Provence.
Edisud.
21. J. Favret. Relations
de dpendance... > op. cit. p. 3<S.

DOSSIER
lignages engendraient les conflits les plus pres. Ces
lignages constituant les plus petites units de
segmentation, le jeu du crime et la vengeance ne peut jouer en
leur sein,- au risque de. voir le groupe s'auto-exterminer.
Le systme vindicatoire trouve ici ses limites moins
que les factions rivales (celles qui se forment autour de
cousins germains) ne se sparent les unes des autres,
chaque leader, fondant une communaut spare22.
Alors, la distance instaure entre les deux communauts
antrieurement unies permet au systme vindicatoire de
reprendre ses droits et aux protagonistes de rgler leurs
diffrends coups de vengeance.. Celle-ci ne pouvant
s'exercer qu'entre units discrtes qui s'opposent ou.
s'allient, l'analyse segmentaire fait a contrario du cercle
de parents l'unit sociale minimale, l'espace clos
l'intrieur duquel la vendetta n'est plus de mise. Mais alors,
comment l'ordre social est-il maintenu au sein de ces
plus petits segments ?

et histoire
Anthropologie
politique
:
Alain Mah
Violence et mditation.
Thorie de la segmentante
et pratiques juridiques en Kabylie

Les cas extrmes de meurtres intra-familiaux


(parricide, matricide, fratricide ou sorroricide) rvlent le
dsarroi et l'impuissance des plus petits segments lignagers lorsqu'ils ne peuvent trouver dans le systme
vindicatoire ni les moyens smantiques (les reprsentations) .
ni les moyens pratiques de rgler les conflits. Ces crimes,
sortes d'impens et d'impensable du systme des valeurs :
de l'honneur, sont interprts comme des actes de
folie ou de possession dmoniaque. Ainsi, le lignage *
peut-ilesprer chapper au jugement/chtiment de i
l'assemble de village. Encore faut-il que le meurtrier ne
cesse ensuite de se comporter comme un fou moins
qu'il ne prfre s'enfuir.' Mais quand fratricides et
parricides sont perptrs du fait de l'intensit des enjeux
conomiques dont la terre est l'objet, l'assemble du village
intervient. Autant cette institution est souvent
impuissante se substituer aux lignages dans le rglement des
conflits qui les opposent selon la logique du systme
vindicatoire, autant elle est souveraine en cas de parricide
ou de fratricide. Ainsi, alors que la plupart des normes
juridiques codifies (qanun-s) des assembles
villageoises n'envisagent pas la rpression d'un homicide
perptr selon les rgles de l'honneur, il n'en est pas qui
lude la rpression des fratricides et des parricides. Dans
ces cas, points aveugles du systme vindicatoire, l'ordre
public promu par l'assemble villageoise s'immisce au
cur mme du systme lignager et promeut son propre

22. Situation dont il est difficile


de mesurer la frquence effective mais qu'atteste bel et bien J. Favret
dans Relations de dpendance...
op. cit, pp. 18-44.
60

ordre moral par-del l'thique de la vengeance. La


sanction prvue tait au dbut du xixe sicle la confiscationpar le village du patrimoine convoit par le meurtrier et
la lapidation de ce dernier.
Dans tous les crimes, dlits et agressions sanctionns *
par les qanun-s leur libell ne prenait jamais en compte
l'intention criminelle. Les faits, gestes; circonstances et
prjudices des crimes taient minutieusement dissqus et
envisags, et la sanction encourue par le dlinquant ou le *
criminel variait en fonction de ces critres dfinis dans la
plus parfaite objectivit. C'est dire que, mme en face
d'une volont meurtrire manifeste, l'assemble du
village renonait prendre en compte les buts du meurtrier
et s'en tenait dterminer la nature de son geste, l'arme
utilise, ou les blessures causes. Mme lorsqu'il s'agissait ,
d'injures ou de menaces trahissant bel et bien l'intention
du criminel, l'assemble se bornait sanctionner de faon
indpendante et pour elle-mme le type de paroles
profres, indpendamment de l'intention qu'elles explicitent.
Cette conduite de l'assemble villageoise lui tait dicte
par l'impossibilit de se livrer des interprtations psychologisantes qui auraient ncessairement vari d'un
membre l'autre de l'assemble, selon la proximit ou la .
distance et la sympathie ou l'antipathie l'gard du
dlinquant et de son lignage. Ce dernier en tant que membre
du village appartient l'un des lignages reprsents au
sein de l'assemble, et l'interprtation des mobiles et des
intentions du criminel ne saurait avoir lieu au sein de
l'assemble sans risquer de la faire imploser par les
passions particulires que ces discussions ne manqueraient
pas de susciter. On s'en tient donc une casuistique trs
serre de tous les lments objectifs du dlit.

<.

Le cas du parricide ou du fratricide est le seul crime hpropos duquel la sanction de l'assemble du village tait
toujours explicitement motive par l'intention criminelle
du meurtrier: s'emparer du patrimoine familial ou capter
la part de son cohritier. Pourquoi? Tout simplement
parce que, dans son interrogation sur les mobiles du
meurtre; l'assemble du village n'est pas susceptible de
froisser les susceptibilits ou de mettre en cause l'intrt
d'un lignage autre que celui dans lequel s'est droul le
drame. De plus, le parricide inspire tellement l'horreur
que s'il apparat clairement motiv par un mobile
intress, aucun des lignages proches de celui de la victime ne
songerait s'en solidariser sous peine d'infamie.-.

61

DOSSIER
et histoire
Anthropologie
politique
Alain Mah
Violence et mditation.
Thorie de la segmentarit
et pratiques juridiques en Kabylie

Dans ces cas et dans d'autres, moins tragiques,


l'assemble villageoise, est susceptible de cautionner et de
sanctionner des comportements en s'inspirant simultanment
et/ou successivement de quatre niveaux de valeurs:
- l'honneur au nom duquel s'affrontent les groupes
lignagers,
- esprit municipal et le civisme (comme
lorsqu'elle dfend l'intgrit matrielle et symbolique du
village en tant que tel),
- le registre de l'islam, dimension sensible tous les
niveaux de la vie sociale,
- l'efficacit du sacr (vestige d'un univers magicoreligieux pr-islamique) telle qu'elle se donne voir
surtout dans les rites agraires ou domestiques, et aussi dans
les procdures judiciaires (tablissement de la preuve,
prestation de serments, tmoignage, etc.).
De sorte que l'assemble peut aussi bien mettre en
demeure des particuliers de rgler leurs affaires dans le
cadre du systme vindicatoire que s'autoriser des valeurs
islamiques pour arbitrer des conflits ou y mettre un
terme. Elle peut aussi soit subordonner son jugement
des pratiques d'ordalie, soit, enfin, imposer,
indpendamment des autres critres, l'intrt moral suprieur
du village et, ce faisant, battre en brche aussi bien la
logique islamique ou magique que la logique
vindicatoire du systme lignager. Certes, les qanun-s kabyles,
ces codifications des assembles villageoises,
n'objectivent pas ncessairement ces registres de justification.
Elles ont tantt le mode d'existence implicite de
schemes pratiques, de grammaire invisible23, tantt
celui de dispositions solennellement dictes, confies
la mmoire des notables du village ou mme notifies
par crit. Dans l'avis rendu par le qanun, l'acte
sanctionn peut donc participer la fois de l'entorse au
civisme attendu des villageois, du dfi au code de
l'honneur gentilice, ou de la transgression religieuse ou
magique. En fait, seules les procdures judiciaires dans
le rglement concret de chaque affaire - les diverses
modalits d'intervention de l'assemble villageoise (tajmaet) permettent d'isoler le type de valeurs le plus
branl par le dlit.
En substituant au talion l'amende ou, pour certains
crimes, des peines infamantes (destruction de la maison
du coupable, bannissement), la rpression des crimes

23. Selon l'expression de P. Bourdieu


(1972 et 19X0).
62

par les qanun-s de villages pouvait s'exercer


indpendamment du cycle de violences ouvert entre segments.
Ainsi s'opre la mise en uvre de valeurs thiques et
juridiques, qui, sans tre exclusives de l'ethos de
l'honneur s'y superposent effectivement. Il n'est pas tonnant
qu'en regard du modle segmentaire cette instance
supra-lignagre de dcision qu'est le village constitue,
pour J. Favret, une anomalie quand on voit une
assemble villageoise, o sigent les notables de toutes
les familles, saisie par un simple segment, alors que le
systme vindicatoire n'oppose en principe que des units
quivalentes. Ds lors, contrairement l'hypothse segmentariste, le village ne peut pas tre considr comme
un simple rouage du systme segmentaire. Il constitue
une corporation de droit interne exerant une rpression
particulire par laquelle il dfend son intgrit
matrielle (ses communaux, mechmel) et morale (son
honneur, sa hurma). Il n'est donc pas possible, comme le fait
pourtant J. Favret, d'assimiler conceptuellement la
juridiction villageoise l'application des catgories du
systme vindicatoire. Deux modalits de rsolution des
conflits, et non deux comptes indpendants,
cohabitent ici. ce propos, il faut souligner que l'assemble
villageoise, dans ses jugements, pargne les individus qui
ont agi pour dfendre leur honneur. Le systme
judiciaire kabyle recourt donc deux logiques pnales
souvent intriques mais formellement bien distinctes.
L'assemble villageoise n'est donc pas la somme des
hnrma-s des lignages composant le village et l'action
vindicatoire du lignage n'est en rien homologue aux
jugements rendus par l'assemble. C'est dire que l'honneur
du village (sa hurma) prexiste celui des particuliers et
peut prvaloir sur eux. comme dans le cas de la
rpression du parricide examin plus haut.

Du social au politique
La thorie segmentaire a accord, juste titre, une
place essentielle la dimension agonistique du lien
social, mais en se focalisant principalement sur les
changes de violence elle oblitre l'alliance pralable
l'affrontement et les expressions pacifiques de ce
dernier. Sont ainsi laisss dans l'ombre des lments
importants de la vie quotidienne: les comportements
juridiques, les incessants changes de dons, de contre-dons

D O S.S 1ER
ou encore de paroles dans les joutes oratoires, formes de
confrontation les plus acheves et les plus prestigieuses:

et Anthropologie
histoire politique
Alain MahViolence et mditation.
Thorie de la segmentarit :
et pratiques juridiques en Kabylie

L'hypothse segmentaire voulait mettre en vidence


le politique dans les socits sans tat; savoir. montrer,
contre les traditions tablies par les politistes, que le
politique ne caractrise pas seulement l'tat mais aussides institutions non explicitement politiques. Mais dans
la difficult dterminer des lieux d'exercice du
pouvoir, les segmentaristes ont fini par voir du politique :
toutes les jointures du corps social (c'est--dire tous les
niveaux de segmentation). Ds lors le systme politique
qui nous est restitu, est assimil au systme social
global. Pour sortir de l'impasse, il me semble qu'il faut:
considrer que l'organisation segmentaire ne relve pas,
proprement parler du politique mais procde du jeu <
toujours rversible de l'change social. Celui-ci, permet
certes, de faon exemplaire, d'laborer le modle du
systme vindicatoire dfini par la rciprocit des changes
de. violence; mais, en retour, il convient de reprer enKabylie le lieu du politique dans cette instance, tierce,,
extrieure au systme, qu'est* l'assemble de village.
Comme tendent le montrer les modalits juridiques
spcifiques de rglement de conflits intra-familiaux, tel!
le parricide, le politique est en effet, mon sens,
irrductible l'change social, \
:

En l'absence d'tat, et moyennant rites et rgles


sociales qui canalisent la violence, l'opposition mutuelle
et agressive des units de segmentation ralise un ordre;
o chaque unit de segmentation dfend son intgrit
sans se soumettre une instance politique spcialise
qui se chargerait, en change de cette soumission, de la
protger. En dehors du processus homostatique qui
maintiendrait l'quilibre des segments opposs et
empcherait un affrontement gnralis permanent, le
systme vindicatoire serait m par une logique implacable,
impuissante trouver en elle-mme ce qui pourrait
freiner les changes de violence. Le niveau du droit reste lui:
aussi indistinct, puisque le modle segmentaire
n'identifie pas non plus d'instance juridique spcialise. Le
systme vindicatoire li ; l'ordre segmentaire figure ici
l'exact envers d'un ordre juridique, la vengeance n'tant
considre que comme ce qui; dans un systme plus
diffrenci, serait dpass par le droit. Les acteurs engags
dans ces processus d'affrontements ne seraient mus que
par un code de l'honneur; ses exigences meurtrires ne
64

24. Selon cet auteur, la violence


rciproque est reine tant que la socit
ne tente pas de sortir du monde
des doubles en instituant le sacrifice ;
la victime-missaire substitue ainsi
la violence de tous contre tous
la violence unanime de tous contre
un seul. La violence mimtique, la seule
violence originaire, serait la violence
entre frres. C'est exactement celle
que postule la thorie de Gellner
comme tant fondatrice de l'ordre
segmentaire. Voir, Ren Girard,
La Violence et le Sacr, Paris,
Grasset, 1972.
25. On s'unit pour se battre,
et on se bat en se soumettant
des normes et des rgles reconnues
des deux cts [...]. Les normes du jeu
sont souvent plus rigoureuses,
plus impersonnelles, plus strictement
observes par les deux parties,
la manire d'un code de l'honneur,
qu'on les rencontre gnralement
dans des associations constitues en vue
de cooprer. Cet exemple montre
la coexistence du principe du combat
et de celui de l'union... ,
Georges Simmel, Le Conflit, Saulxures,
d. Circ, 1992, p. 48.

pouvant tre contraries que par une intervention


extrieure porteuse de ses propres valeurs.
La thorie segmentariste fait de la violence la force
originaire du systme vindicatoire. Alors que pour Hobbes,
le renoncement la violence de chacun contre chacun et
la soumission de tous un seul signent l'avnement de la
socit politique, pour Gellner et Favret, et plus
largement pour toute lecture des socits sans tat en terme
de systme segmentaire, la violence mutuelle constitue
dj, en tant que telle, cette institution qu'est le systme
vindicatoire. Hobbes voit dans le dpassement de la
violence le fondement du social et du politique alors que de
nombreux anthropologues spcialistes du Maghreb font
jouer ce rle l'assomption mme de la violence. En
tenant celle-ci pour le moteur ultime du lien social, la
thorie segmentariste rappelle les analyses de Ren
Girard24. En quelque sorte emporte par son lan, elle est
ainsi induite passer sous silence, ou considrer comme
des anomalies, les mdiations institutionnalises que
connaissent les systmes segmentaires, et, plus
gnralement, ce que Georg Simmel25, avait judicieusement
repr: l'encontre de l'ide d'une violence premire,
celle de l'antriorit logique et sociologique de l'alliance
sur le conflit.

65