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Dictionnaire International des Termes Littraires

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IMAGOLOGIE / Social images


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IMAGOLOGIE / Social images


dans la base lexicographique ETYMOLOGIE / etymology
TYMOLOGIE / philology
Le mot, cr au XXe sicle, est d'abord utilis par les psychologues. Dans la thorie
TUDE SMANTIQUE /
psychanalytique, l'imago est le prototype inconscient acquis dans l'enfance par le sujet.
definitions
On parle ainsi d'imago paternelle ou maternelle. Puis,imagologie va driver vers la
COMMENTAIRE / Analysis
psychologie des peuples (Oliver Brachfeld: Notes sur l'imagologie ethnique, 1962) par
BIBLIOGRAPHIE / References extension du concept d'imago la mentalit collective.

CORRLATS / La thorie littraire reprend le terme vers la fin des annes soixante pour dsigner les
Links tudes comparatistes sur les images de l'tranger. En 1966, dans un article fondamental,
Hugo Dyserinck voque encore l'Image-Forschung. Puis, grce aux travaux de ce dernier
et d'autres chercheurs germanophones, le mot apparat en allemand (en 1971, Martin
Steins crit: Die Imagologie, ein noch relativ neues Gebiet der Komparatistische). Il
est souvent complt des pithtes literarische ou komparatistische, qui en prcisent
la porte.

Le mot fait ensuite fortune dans la critique francophone o il est d'acception reconnue
ds les annes soixante, mme si certains ne le trouvent pas lgant (Daniel-Henri
Pageaux, 1971; Manfred Gsteiger, 1974). Chaque fois, il dsigne l'tude comparatiste
des images de l'tranger, c'est--dire l'ensemble des travaux que Jean-Marie Carr
regroupait sous l'tiquette tudes d'images et de miragesds 1951.

V. l'article IMAGE.

ETUDE SEMANTIQUE / Definitions


Ensemble des travaux de littrature compare consacrs aux reprsentations de
l'tranger. L'imagologie a deux objets d'tude privilgis: les rcits de voyages et les
ouvrages de fiction mettant l'tranger en scne.

COMMENTAIRE / Analysis
L'imagologie s'intresse un domaine fondamental de la littrature compare: les
relations entre les crivains et les pays trangers telles qu'elles se traduisent dans les
uvres littraires. Pour laborer une image de l'tranger, l'auteur n'a pas copi le rel, il
a slectionn un certain nombre de traits jugs pertinents poursa reprsentation de
l'altrit. L'imagologie dcrit ces lments, les rapproche des cadres historiques, sociaux
et culturels qui en forment le contexte, et dtermine ce qui appartient en propre la
cration de l'crivain. Elle contribue ainsi la connaissance d'auteurs dont la sensibilit
s'est particulirement veille au contact d'un pays (l'Italie de Stendhal, le Mexique de
Malcolm Lowry), de vogues littraires typiques d'une priode (l'orientalisme des
Lumires, la germanophobie franaise d'avant 1914), ou de reprsentations de rgions,de
zones gographiques tenues pour cohrentes (l'Orient des Romantiques, le tiers monde
des crivains d'aprs 1945).

L'imagologie est souvent amene s'intresser aux documents non littraires, dans la
mesure o la reprsentation de l'tranger est un lieu o triomphe l'intertextualit.
Etudiant galement l'historiographie, les essais, la presse d'une poque, elle tend parfois

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s'identifier une histoire des ides prenant pour objet spcifique l'altrit culturelle.

Les vritables anctres de l'imagologie sont sans doute Ferdinand Baldensperger et


Paul Hazard, qui, ds le dbut du XXe sicle, ont attir l'attention des comparatistes
franais sur les relations noues entre crivains et tranger, telles qu'elles se manifestent
dans les uvres. Mais l'impulsion dcisive sera donne par Jean-Marie Carr qui, sans
utiliser le terme, la dfinit comme interprtation rciproque des peuples, des voyages
et des mirages (1951).

Parfois souponne de positivisme, l'imagologie n'chappe pas aux dbats


mthodologiques qui divisent la communaut internationale de la littrature compare
dans les annes cinquante. Certains (Wellek, Etiemble) l'excluent du champ des tudes
comparatistes (jugeant qu'elle appartient aux disciplines historiques ou sociologiques
plutt que littraires), d'autres, suivant les intuitions de J.-M. Carr, lui donnent des
prolongements sociologiques et politiques tout en la maintenant dans le domaine de la
littrature compare. Ds 1966, dans le sillage des travaux pistmologiques de Hugo
Dyserinck, sont poss les principes d'une recherche imagologique comparatiste. Par la
suite, des contributions importantes, et principalement europennes, aboutissent la
constitution d'un domaine bien circonscrit de la littrature compare.

L'imagologie littraire a progressivement chapp la psychologie des peuples (qui


prtend dfinir une image vridique d'une collectivit) et a partiellement vacu le
problme de la rfrence, pour considrer l'image de l'tranger comme cration littraire
exprimant la sensibilit particulire d'un auteur (parfois d'un public). Elle a surtout
dvelopp et approfondi le concept d'image selon une triple orientation:

1/ la question du rfrent (adquation plus ou moins forte de l'image la ralit) est


secondaire. C'est la logique de l'image en soi qui constitue la proccupation dominante
de l'imagologie;

2/ l'image est spculaire, elle rvle et traduit l'espace idologique et culturel dans
lequel l'auteur et son public se situent (D.H. Pageaux);

3/ elle appartient l'imaginaire d'une socit et doit en consquence tre tudie dans
sa dimension esthtique mais aussi dans sa dimension sociale (sources ou prolongements
historiques et sociologiques de la reprsentation). Son tude sera donc interdisciplinaire,
et mettra le champ littraire en relation avec d'autres champs de la connaissance, o
s'laborent galement des reprsentations de l'tranger (travaux des sciences humaines,
notamment).

L'imagologie a donc une triple vocation. Etudiant l'tranger en tant que thme
fondamental d'une uvre (par exemple, l'Orient chez Pierre Loti), elle relve de l'histoire
littraire traditionnelle. Examinant les images de l'autre comme indices d'une volution
notable de la vie intellectuelle d'un pays (ainsi, les reprsentations franaises de
l'Allemagne, de 1870 1940), elle rejoint les tudes de rception (la rception de Gthe
en France) et l'histoire des ides.Considrant les figures de l'altrit comme des
conceptions fondamentales de l'imaginaire d'une socit (par exemple, les images de
l'Islam labores par l'Occident chrtien, dfinissant, surtout partir des croisades, une
vritable chrtient inverse, grce laquelle l'Europe mdivale affirme son identit),
elle est partie intgrante d'une histoire des mentalits (Georges Duby) ou d'une histoire
gnrale de l'imaginaire. A son aboutissement, l'tude imagologique favorise l'examen
par une culture du systme de valeurs qui gouverne son apprhension de l'altrit. C'est
sans doute l'intrt de cette dimension critique (au sens kantien du terme) qui a men,
dans la seconde moiti de ce sicle, au dveloppement remarquable de ce domaine au
sein de la littrature compare.

Jean-Marc Moura

Universit de Paris III

BIBLIOGRAPHIE / Bibliographie

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Thorie:

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Etudes d'imagologie

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