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DROIT A LA PHILOSOPHIE EN ISLAM

Jaimerais en guise de prambule la communication de Souleymane Bachir Diagne

approcher la thmatique daujourdhui travers une problmatique bien dlimite. Il sagit du

rapport compliqu qua entretenue la civilisation islamique lgard de la logique grecque,

cest--dire la logique aristotlicienne.

Le choix dun tel sujet sera loccasion pour nous la fois daborder la problmatique dun

point de vue historique que dun point de vue plus contemporain. Nous verrons, en effet, que

cette question demeure dune actualit brlante dans le cadre de la pense musulmane

actuelle.

Au moment de la formation et de la premire systmatisation des sciences dites islamiques

( vers la fin du 8me sicle et le dbut du 9me), on a pu relev que cette premire constitution

stait opre avec une influence indniable des savoirs dautre ple civilisationnelle ( que

cela soit la philosophie grecques, le droit romain ainsi que lapport de la civilisation perse).

Il allait de soi ce moment, au balbutiement de la civilisation musulmane, que la production

intellectuelle des civilisations avoisinantes se prsentait comme une richesse de laquelle il

fallait sinspirer.

Les exemples sont lgions, la philosophie musulmane, elle seule suffirait asseoir cette

affirmation. Aujourd'hui, il est de notorit publique que la philosophie dun Avicenne ou

dun Farabi sinscrit, pour une part, dans la continuation de la grande tradition

noplatonicienne ou aristotlicienne.

Seulement, bien y regarder, il est une discipline qui pourrait plaider en la dfaveur dun tel

tableau : il sagit justement de lexemple de la logique et du sort quelle connut en islam. Le

choix de cette discipline nous parat fort clairante car elle cristallise elle seule seule lenjeu

du dbat daujourdhui.
La civilisation musulmane avait accs de trs bonne heure aux ouvrages de logique

hellnistique: ainsi lOrganon dAristote fut dj disponible en arabe au 9 me sicle, il en

allait de mme pour son clbre commentaire : lIsagog rdig quant lui par le philosophe

noplatonicien Porphyre.

Force est de constater que la rception de cet hritage fut pour le moins, confuse car autant il

connut chez certains une appropriation pleine et entire autant il connut chez dautres une

totale rprobation.

Aux premiers abords, la premire position nous semble la plus dfendable car aprs tout, la

logique ne semble tre quune mthodologie neutre, une simple science auxiliaire appelant

plus de rigueur et de justesse dans les formulations dnoncs.

Cest lautre position un peu plus nigmatique quil sagira de dbrouiller.

Au fond, la premire manifestation de ce refus apparat dans la grande querelle qui nous est

rapporte par Abou Hayan al Tawhidi opposant dune part le logicien chrtien Abou Bichr

Matta ibn Yunus et de lautre le grammairien arabe Abou Sad al Sirafi. La querelle en

question porte sur la prtention de la logique aristotlicienne tre universelle. Matta ibn

Yunus souscrivait cette prtention, autrement dit, il voyait en la logique la grammaire de la

pense rationnelle, cd que toute rflexion humaine quel que soit le domaine de laquelle elle

relevait devait dune manire ou dune autre satisfaire aux conditions de la logique afin

quelle puisse tre tenue comme valide.

Il allait de soi, pour le logicien Matta ibn Yunus que, bien que la logique dAristote ait

dabord t crite en grec, sa porte restait tout de mme universelle.

Cest prcisment cette assertion qui nallait pas de soi pour le grammairien Sirafi qui soutint

dailleurs de manire trs rsolue que la logique grecque ntait quune grammaire dguise

de la langue que parlait son inventeur.


Donc par la position de Sirafi se jouait quelque chose dhautement important pour lavenir de

la philosophie dans le monde musulman. En effet si les catgories sur lesquelles sappuyaient

la mtaphysique dAristote ntait quaprs tout que les traits spcifiques dune langue prcise

( en loccurrence ici le grec) , la philosophie comme science universelle, comme pense

premire perdait, par cela mme, toute fondation.

En soutien cette thse, le grammairien Sirafi soumettra Matta ibn Yunus un certain nombre

de phrases en arabes dont la subtilit grammaticale rendait la logique incapable de statuer

dessus.

Par l mme, Sirafi dboutait toutes les prtentions de la logique. Elle perdait tout droit de

regard sur la production intellectuelle arabe.

La position de Sirafi, au del de son intrt, ne manque pas dtonner. Elle incarne elle seule

toute lambigut du rapport de la pense musulmane lgard de la philosophie.

En ralit, cette position pourrait recevoir deux lectures :

Le premier positionnement quivaut la lecture que nous appellerons cloisonnante : elle tient,

au fond, se fermer radicalement la philosophie au motif quelle sappuierait sur un langage

inapproprie car doublement vicie : 1 il se prtend universel alors quil nen est rien, 2 son

usage nous loigne des vrits dogmatiques rvles.

Sans aucune autre forme de procs, la logique ainsi que la philosophie se voyaient tre trs

aimablement congdies et ce, au profit dun recentrement autour de la sacrosainte langue

arabe, ntant que le prtexte de donner raison aveuglment la religion.

Cette position satteste dailleurs trs bien chez lune des plus grandes autorits de lislam

sunnite postclassique : limam Suyuti ( pour mmoire, ayant vcu durant le XVme sicle).

Sur un ton autobiographique, il avancera ceci :


Au dbut de mes tudes, javais commenc tudier la logique. Mais Dieu prcipita mon

cur une certaine rpugnance vis--vis de cette science. De plus, javais entendu quAbou

Salah avait mis une fatwa (avis juridique) indiquant que lapprentissage de cette science tait

interdite. Jai donc dlaiss cette science en raison de cette sentence. Mais Dieu me la rendu

par la science du hadith (faits et paroles du Prophte).

Il faut relever dailleurs que cette position se perptue aujourdhui encore o lon peut

rencontrer et l des savants traditionalistes adoptant cette mme position de rejet.

Toutefois, il y a, comme nous lavons not plus haut, une autre lecture possible avoir en

rponse la critique du grammairien Sirafi. Il sagira cette fois-ci dune lecture ouverte et

pluraliste.

A la vrit, cest cette position qui est adopte par certains philosophes ou thologiens tel

quAbou Hachim al Jubai, thologien rationnaliste du 9me sicle

Elle consiste reconnatre et faire sien la pense dautrui sans jamais simplement sy

assimiler.

Cest trs exactement ce que montre lexemple de la rception de la logique. En rcusant son

statut duniversalit, ces thologiens, linguistes ou juristes ne manqueront pas de rpondre en

philosophe par le truchement darguments rationnels et tout autant fonds.

De plus, la fin de non recevoir oppose la logique ne sera pas simplement absolue et totale.

Certains juristes, par exemple, y verront un outil fondamental pour la rsolution de cas de

jurisprudence. Le clbre juriste et thologien Abou Hamid al Ghazali mort en 1111 ne

manquera pas de faire sien toute la rigueur de la logique grecque, lorsquil sagira de traiter

des fondements du droit.


Cette attitude dnote laptitude de faire sien lapport de la pense dautrui tout en tant fidle

sa propre tradition, sans jamais se trahir. Cest souvrir au pluralisme et autrui sans pour

autant se nier.

Dun angle plus analytique et linguistique, ce dialogue avec la logique atteste tout simplement

la diversit des rgimes de vrits, la logique formelle ntant pas apte saturer lensemble du

savoir humain, il fallait galement donner sa carrire la finesse de la langue naturelle ( en

loccurrence, ici, larabe) afin de cernes des niveaux de ralits qui auraient t ngliges par

la logique formelle.

Ainsi le clbre philosophe Abou Hachim al Jubbai , cit prcdemment, illustre

admirablement cette posture. On lui attribue gnralement la paternit dun concept

mtaphysique hautement important quest le concept de mode que lon retrouvera du reste

dans la philosophie de Spinoza ainsi que dans la philosophie du XVIIme sicle en gnral.

A y voir de plus prs, lon se rendra compte que lide de mode, avant de devenir un concept

philosophique tait tout dabord et avant tout une catgorie grammaticale de larabe

formalise depuis peu par la grammaire du persan Sibawayh. Ainsi, il nous faut reconnatre

que la crativit philosophique dAbou Hachim ainsi que sa fulgurance tait pour une part

mais pour cette part absolument solidaire et profondment ancr aux disposition linguistiques

de larabe dans laquelle elle ne pouvait manquer de sinscrire.

Toute proportion garde, cette position nest pas sans rappeler celle que lon pourra attester

chez Wittgenstein ou John Austin dans la philosophie du langage ordinaire du XXme sicle.

Quil y ait une sorte de linguistic turn avant la lettre au 9me sicle Bagdad, telle est une

position ayant t dfendu par de nombreux linguistiques tel Pierre Larcher aujourdhui.

Il est intressant, au reste, de remarquer que cette critique de la logique dAristote que lon

aurait pu trouve expditive trouve aujourd'hui une caution de taille venant de la linguistique.
En effet, cest Emile Benveniste qui relvera dans ses Problmes de linguistiques gnrales

la page de 66 de ldition Gallimard

qu : Aristoteposeainsilatotalitdesprdicatsquel'onpeutaffirmerdel'tre,etilvisedfinirlestatut
logiquedechacund'eux.Or,ilnoussembleetnousessaieronsdemontrerquecesdistinctionssontd'abord
descatgoriesdelangue,ETqu'enfaitAristote,raisonnantd'unemanireabsolue,retrouvesimplementcertaines
descatgoriesfondamentalesdelalanguedanslaquelleilpense1
.

Dans le mme temps, une telle position, celle dAbou Hachim, nallait pas faire prjudice

son desprit douverture. Il nallait pas ipso facto arborer lhabit du farouche opposant tout

ce qui tait exogne sa culture ( et a fortiori la logique grecque).

Au contraire, il tait lun des plus aptes dialoguer avec la pense dAristote. Sa philosophie,

inspire de part en part par la pense du Stagirite en tmoigne. Cela ne lempchera pas

toutefois dtre par moment un svre critique de la mtaphysique aristotlicienne.

Dans le mme esprit quAbou Hachim, jaimerais ici vous lire un extrait tir du livre des

animaux du polymathe al Jahiz quasi contemporain dAbou Hachim et affili sa mme

cole. Nous verrons comment Jahiz tente de sapproprier la grande tradition philosophique en

faisant des Arabes ( et non des Byzantins) les continuateurs de la philosophie grecque.

Vous prtendez que les Hellnes ( les grecs) forment une tribu des Romains, mais ni Ptoleme, ni
Euclide, ni Galien, ni Democrite, ni Hippocrate, ni Platon n'taient des romains ou des chrtiens. Vous
l'affirmez pour vous prvaloir des Juifs, Arabes, Indiens afin de faire accrotre que "nos sages sont les
suivants de vos sages et que nos philosophes sont les disciples des vtres". Or si vous tes une nation
manuelle qui excelle dans la sculpture, la peinture, vous n'appartenez pas "l'assemble des
philosophes et des sages". "Nous Arabes" en faisons partie. ce titre, nous sommes plus dignes que
vous d'tre les hritiers des Grecs. Nous avons exhum leurs sagesse pour la sauver de l'oubli et la
transmettre aux hommes aussi bien que pour en faire l'objet de notre rflexion "

Bien que ml un certain chauvinisme, nous percevons travers ce tmoignage ce qua pu

tre le rapport fcond et heureux de la philosophie lislam.

1 Les 10 catgories sont 1. la substance, 2. la quantit, 3. la qualit, 4. la relation, 5. le


lieu, 6. le temps, 7. la position, 8. la possession, 9. l'action, 10. la passion.
A dire la vrit, si philosopher en islam occupe un enjeu de premier ordre, cest prcisment

parce que lacte mme de philosopher exige tout en prsupposant une distanciation lgard

des premires vidences quelles soient du reste naturelle ou dogmatiques.

Par consquent, tout lefficace de lactivit philosophique consiste dans ce pas de ct

appelant le sujet philosophant se dprendre des vrits dont il simaginait tre maitre et

possesseur.

Ce dispositif bien compris ouvre ds lors la possibilit de concevoir la vrit ( ou du moins les

questionnement qui la tiennent pour objet) comme une chose indivise, partage en coproprit

par les diffrentes sagesses et civilisations.

Le dispositif philosophique revient donc, ici, tre la condition de possibilit du pluralisme et

de la considration dautrui dans la qute du savoir.

Il nest donc pas fortuit que cest justement au moment o la civilisation islamique se tournait

vers la philosophie que lon voyait sinstaurer les premiers centres de traduction ainsi que les

premires bibliothques de grande envergure.

Le savoir ntant lapanage de personne mais le bien de tous, la civilisation islamique

shonorait cette poque dtre un haut lieu de savoir o le patrimoine humain y avait droit de

cit.

Cest prcisment ce que je voulais faire ressortir tout le long de ma communication travers

lexemple prcis de la rception de la logique.

Je vous remercie pour votre attention !