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LA HOUILLE BLANCHE / N 5/6 -1973

Nouvelle conception
des drains dans les barrages en terre homogne
de petite et moyenne dimensions

{laI' J. DUllglas ct D. Lomlirc


Docteur-Ingnieur Ingnieur du Gnie Rural,
Ingnieur du Gnie Rural, des Eaux et des Forts
des Eaux et des Forts

Position du problme Ces dfauts, biens connus des spcialistes, sont dus
l'htrognit et l'anisotropie du remblai en matire
de conductibilit hydraulique. L'htrognit se prsente
D.epuis une quinzaine d'annes, de nombreuses rserves le plus souvent sous la forme de zones horizontales plus
d'eau buts agricoles et touristiques ont t tablies en permables que les autres, elle joue l'chelle du dcimtre
France. Elles ont t pour la plupart obtenues au moyen et du mtre. L'anisotropie fait apparatre le terrain plus
de barrages en terre de structure homogne, de hauteur permable dans le sens horizontal que dans le sens vertical.
infrieure 30 m. Les plus importants ont t difis sous A la limite, la distinction entre les deux facteurs est
le contrle du ministre de l'Agriculture ou de Socits difficile faire car l'anisotropie est le plus souvent le
d'conomie mixte. rsultat d'une htrognit un niveau de dimension
Malgr leur dimension modeste, on a toujours cherch infrieur.
concevoir ces ouvrages aussi soigneusement que possible Thoriquement, on peut amliorer l'homognit en grande
par les mthodes classiques. Dans toute la mesure du masse par un meilleur contrle de l'origine des terres et
possible, les chanti.ers ont fait l'objet d'un contrle soi- du processus de compactage. L'htrognit au niveau de
gneux portant sur la densit du remblai mis en place la couche compacte et l'anisotropie qui en rsulte est
et sa teneur en eau. beaucoup plus difficile combattre, car elle est lie la
Dans leur grande majorit, ces ouvrages sont de type nature mme de l'opration de compactage dans laquelle
homogne avec drain aval en tapis, tranche d'ancrage et la force agissante est un poids en surface. Quelques mesu-
couverture amont en enrochements poss sur filtre. Beau- res, encore trop rares, ont pu tre faites sur des remblais
coup de ces ouvrages donnent entire satisfaction; il appa- de barrages. Elles ont montr que, l'chelle de 10 30 cm,
rat nanmoins maintenant la lumire de l'exprience la permabilit horizontale K H , tait suprieure la perma-
que, dans un bon nombre de cas, ce type de conc,eption, bilit verticale K v , le rapport KIl/K v pouvant, dans
quoique valable selon les critres classiques, s'applique en certains cas, presque atteindre 100, des valeurs de 10 30
fait assez mal dans la pratique. tant courantes.
La premire difficult tient au prix assez lev des Le phnomne dpend de la nature du sol, du type de
matriaux filtrants dans certaines rgions; le cOllt du drain rouleau et de la ralisation pratique du chantier. Une
aval reprsente alors une part notable du cOllt total de bonne reprise superficielle de la dernire couche compac-
l'ouvrage. te avant pandage et roulage peut diminuer l'importance
du phnomne. On manque encore de donnes exprimen-
La deuxime difficult rside dans le fait que le drain tales suffisantes, et des mesures systmatiques sont envi-
aval fonctionne souvent mal et mme parfois pas du tout. sages sur des prochains chantiers pour mieux cerner le
Il est alors courant d'observer, sur le talus aval diff-
problme.
rents niveaux, de nombreux suintements, les fuites par le
drain restant un niveau faible ou ngligeable. La troisime difficult est la quasi impossibilit de bien

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surveiller le compactage sur les nombreux petits chantiers Pour des raisons de commodit, en particulier de faci-
raliss par des entreprises locales souvent peu qualifies lit de mise en uvre et cie souplesse d'emploi, de cot
pour ce genre d'opration. Nous pensons que, dans ce rduit, enfin cie rapidit de calcul, on a utilis un modle
cas, la meilleure solution est d'intgrer dans le projet mathmatique mis en uvre sur ordinateur.
le fait que le compactage ne sera pas ralis suivant
les conditions optimal.cs et de concevoir et de calculer
l'ouvrage en consquence.
Pour tourner ces difflcults, l'une des dmarches les
plus efflcaces est de modifier la forme et la position du
Modle mathmatique utilis
drain aval. Cette ide n'est pas nouvelle. On trouve
dans les ouvrages classiques, en particulier sous la plume
C'est un modle trs classiqu.e bas sur la mthode
d'auteurs amricains, des exemples d'utilisation de drains
numrique des lments finis. Le point de dpart est
de diffrentes formes, en particulier verticaux, obliqu.es
l'quation cie Laplace partir de laquelle on se ramne
ou du type bande horizontale.
un systme d'quations linaires. Un rseau de deux
Dans notre cas, le drain oblique, peu conomique et familles de lignes brises engendre une srie de quadri-
plus difflcile mettre en place, n'avait gure d'avantages. latres eux-mmes diviss en un certain nombre cie tri-
Par contre, le drain vertical capable de couper les infil- angles lmentaires. L'quation de base consiste crire
trations privilgies le long cie strates horizontaux ,et le partir de la relation de Darcy que la somme des dbits
clrain-bande o la masse de matriaux filtrants est sensi- en un nud est nulle.
blement rduite, o1Traient cles possibilits intressantes.
L'utilisation de ce modle ncessite l'emploi d'un ordi-
nateur de grande capacit, La cltermination de la ligne
de saturation prsente certaines difficults puisqu'elle appa-
rat comme une ligne brise dont les points anguleux sont
Etudes en cours obtenus par interpolation entre nuds voisins, le potenti.el
et les solutions envisages tant lgrement infrieur la cote pour le premier et
suprieur pour le second. La recherche se fait par approxi-
mations successives; trois six itrations sont ncessaires
Compte tenu cie ccs lments, les tudes en cours en moyenne.
portent sur : Le programme a t tabli au Centre d'tudes cie mca-
- l'examen cles ouvrages existants et l'tablissement de nique des roches de l'Ecole nationale suprieure des Mines
statistiques sur l'anisotropie de permabilit; pour l'tude des nappes. Il permet de traiter les problmes
plan ou symtrie de rvolution en rgime permanent.
l'analyse sur modle clu comportement des diffrents
L'anisotropie s'introcluit au niveau du coefficient de
types de structure de drain.
Darcy reprsent par une matrice symtrique quatre
composantes (problmes pians); les directions principales
de la matrice peuvent tre orientes de faon quelconque.
Dans notre cas, ces directions sont confondues avec la
Un essai en vraie grandeur de drain vertical est envi- verticale et l'horizontale, et la matrice permabilit est
sag sur un ouvrage exprimental avec contrle prcis des simpl.ement dflnie par les deux valeurs principales K v
conditions de percolation. et KJI. Le rapport KIl/K v reprsente le degr d'anisotropie.
Les rsultats donns ci-dessous rsultent pour l'essen-
tiel de l'analyse sur modle. Deux grands types de drains
ont t tudis :
Calculs raliss
a) Le drain-bande de 1 4 m de long pos au contact
r.cmblai-fondation dans une zone comprise entre la pro-
jection de la crte et celle du milieu du talus aval. Ce Le profil de base utilis a t celui d'un barrage en
drain doit tre reli au massif de pied et au foss terre homogne de 15 m cie haut. de 5 m de largeur en
collecteur par des drains longitudinaux parallles l'axe crte avec un talus aval de pente 112, un talus amont
du thalweg. de pente 1/2 recouvert d'une protection cI'enrochements
telle que le parement ait une pente finale de 11 2,5. La
b) Le clrain vertical de faible paisseur (0,5 0,60 m)
hauteur d'eau suppose l'amont a t cie 13 m. Sur ce
mis en place trs conomiquement la pelle ou la
schma gnral, le comportement de 9 structures drai-
tranchewo,e par creusement de tranches successives de
nantes a t analys (fig. 1 9).
1 2 m de profondeur dans le remblai frachement
compact et remplissage par matriaux permables. Il est Le calcul a t men dans le cas d'une fondation
trs difficile, sinon impossible, avec ce mode de mise en totalement impermable et, dans un but de simplification,
place trs conomique, de constituer des structures drai- aucune tranche cI'ancrage n'a t prvue.
nantes complexes avec couches filtrantes successives. La Les neuf types de drains ont t tudis pour des
granulomtrie du drain doit donc tre d'emble compatible valeurs du coefficient d'anisotropie allant de 1 100, Les
avec celle du massif. En cas de clifi1cults, des solutions positions cie la ligne de saturation et les quipotentielles
peuvent toutefois tre imagines en utilisant, par exemple, ne dpendent que de la valeur clu rapport KII/K v et les
des filtres fabriqus industriellement. va1eurs absolues de ces coefficients n'interviennent pas sur

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J. DUNG LAS et D. LOUDIRE

Drain bande longueur 17m 1 x - 7m 1

Drain bande longueur 0,8 m 1 x - 01


..-
/
/
1/ !~
1
1 /
~.~ 13mi
x-lm
1
/ 1
/
1
x-o

1/ 3/

Drain bonde longueur lm lx - lm 1


Drain 'bande longueur 4m 1x-7ml
'5 m
~I
13m: /
15 mi

_~_~_~-"<..li_/_ ~L
1
1 1
1
1 _____ _ _,
.--L.--=~

~ ... -1
x - 7m

2/ 4/

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Droin bonde longueur 1m lx - 191

!
~~~.~ Drain vertical houteur 4m/x-01
1 i5m
1
1 ~l
13m /
/
/ /
,1 ~.'O / /
1 1
1
:x- 0

5/

Drain vertical houteur Sm Ix- 01


10

~'IO
K,

~ -"-".20 ~ = 30

//2,~/:</;';1~_-,=::::=,=-'=--=-=-"=_=L::::K,,""__
K,

6/ 7/

houteur Sm lx - 7m 1
Orain vertical
~=10 Drain vertical houteur 4 m lx - 7ml
K,

! r==-.--
~~~
~~
lSml 15 m
1 1/

___________ ' .....l_~L..~ ...~----''---''"---'


.....ciJ

"-7~

8/ 9/

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J. DUNG LAS et D. LOUDIRE

le dessin de ces lignes. Pour des raisons de clart, on En rsum donc, l'tude thorique confirme que les
s'est content d'y porter en tiret les quipotentielles principes d'utilisation du drain-bande (strip-drain) et du
H = la m, 7 m, 4 m et 2 m. drain vertical (chimney drain) dj assez largement uti-
liss, en particulier aux Etats-Unis pour des ouvrages impor-
tants et parfois assez anciens (Sherburne Lakes Dams,
Montana 1916, Mammoth Pool Dam Californie 1958),
sont parfaitement adaptables nos petits barrages.
Rsultats
Considre ce niveau, notre tude est encore limite.
Il est en effet probable que, dans nombre de circonstances,
1. - En terrain isotrope tous les systmes de drain il sera ncessaire de maintenir un drainage horizontal
sont efficaces et rabattent correctement la ligne de satu- la limite remblai-fondation pour contrler les conditions
ration. Quoique valable, le drain-bande de 0,80 X 0,80 m hydrauliques dans les soubassements du barrage. Les co-
doit tre considr comme une solution minimale. nomies de matriaux filtrants peuvent donc ne pas tre
aussi importantes qu'on pourrait se l'imaginer. Mais le
2. - Pour des anisotropies comprises entre 3 et la, gain de scurit apport par les drains verticaux est consi-
les drains-bandes cessent d'tre suffisants. Par contre, le drable.
drain tapis, quoique srieusement envahi vers l'aval, est A condition de ne comporter qu'un seul matriau, un
encore utilisable. Tous les types de drains verticaux don- drain vertical mince est facile raliser conomiquement.
nent satisfaction, mais le drain de 4 m de haut, quelle que Un organe de ce type a t mis en place sans la moindre
soit sa position, est la limite de ses possibilits. difficult la pelle hydraulique sur le barrage de Payolle
dans les Hautes-Pyrnes, par tranches successives de 1,50
3. - Pour des coefficients d'anisotropie de la 30, 2 m de profondeur. Le problme est plus difficile
les drains horizontaux deviennent tous inefficaces. Le des- rsoudre quand les conditions de filtre ne sont pas res-
sin est typique dans le cas du tapis drain classique avec pectes. Des essais avec des matriaux synthtiques sont
un rapport KIl/K v de 30. prvus dans un proche avenir.
Les drains verticaux de faible hauteur n'apportent eux-
Le programme de calcul utilis permet donc une concep-
mmes aucune amlioration et il faut faire appel au drain tion rationnelle du systme de drainage d'un barrage; mais
de 8 m de hauteur pour avoir une interception suffisante. il est ncessaire, avant d'entamer l'tude d'avoir une ide,
mme approximative, de la valeur relle des permabilits
4. - Pour des coefficients d'anisotropie suprieurs 30,
dans les diffrentes directions. Pour cela, des essais pra-
il faut des drains verticaux dont la hauteur atteint pra-
lables en vraie grandeur avec des engins analogues ceux
tiquement le niveau moyen des eaux et obligatoirement
qui seront employs pour difier l'ouvrage sont nces-
situs de ce fait au droit du bord aval de la crte.
saires. De tels essais prliminaires peuvent s'envisager pour
des barrages importants; ils apparatront le plus souvent
hors de question pour le plus grand nombre des petites
digues.
Conclusions Dans chaque cas particulier, l'ingnieur devra donc se
faire une ide partir des essais de laboratoire et, compte
tenu des ralisations existantes dans la rgion, des degrs
Pour des coefficients d'anisotropie rduits, les techniques d'anisotropie et d'htrognit auxquels il peut s'attendre.
du drain bande et du drain vertical de faible hauteur sont A partir de l, le calcul numrique doit lui permettre en un
valables. Ils peuvent permettre des conomies importantes temps trs court et pour un prix acceptable, de choisir la
de matriaux filtrants et devraient donc se rvler intres- solution optimisant suivant les besoins, la scurit ou
sants pour les ouvrages petits et rustiques o l'on recher- l'conomie.
che systmatiquement les prix les plus bas possible.
Pour des coefficients d'anisotropie suprieurs la, la
seule solution valable est le drain vertical haut, judicieu-
Bibliographie
sement plac. Cette solution s'impose dans tous les cas
d'ouvrages o l'on craint, du fait de la nature du sol, du
type de compactage ou de l'insuffisance du contrle, une LOUDIERE (D.). - Elments thoriques sur le drainage dans les
barrages en terre. Note technique interne. Ministre de
stratification aboutissant une forte anisotropie en grande l'Agriculture, C.T.G.R.E.F., parc de Tourvoie, 92160 Antony.
masse et des ch.eminements horizontaux prfrentiels.
SHERARD (J. L.), WOODWARD (R. J.), GIZIENSKI (S. F.) et CLEVENGER
Le drain vertical peut galement amener une certaine (W. A.). - Earth and Earth Rock Dams . John Wiley and
conomie de matriau. SOl/S, N. Y. (1967).

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Discussion
Prsidents: MM. BOREl.! et P. PL!CHON

M. le Prsident remercie vivement M. DUNGLAS pour son expos M. le Prsident BOREL! souligne les limites d'emploi des digues
trs concret qui intressera de nombreux ingnieurs. Il ouvre en terre homognes; l'expos de M. DUNGLAS montre bien comment
ensuite la discussion. on peut tendre leurs applications moyennant l'utilisation de disposi-
tions assez simples.
M. G. POST (Bureau d'lude Coyne et Bellier) intervient en ces
termes: En rponse aux deux dernires interventions, M. DUNGLAS s'exprime
M. DUNGLAS a mis en vidence le rle de l'anisotropie due au comme suit :
compactage des terres par couches minces. Pour ma part, je suis
convaincu qu'il faut considrer cette anisotropie comme tant la 1. - Nous sommes amens construire ces digues homognnes
rgle sur tous les ouvrages, et que la permabilit horizontale peut tout simplement pour des raisons conomiques; pour arriver au
parfois tre 100 fois plus forte que la permabilit verticale, non moindre prix, il faut utiliser les terres disponibes quasiment
seulement en raison du mode de compactage mais aussi des sur place et dans les conditions les moins compliques possibles.
variations de teneur en eau et de densit des terres. Il s'agit, dans la plupart des cas, de limons argileux relativement
A noter que le permamtre radial permet de mesurer correcte- fins, il en rsulte des risques non ngligeables de glissements de
ment la permabilit horizontale en reproduisant, dans le moule terrain longue chance : tous lcs spcialistes de mcanique des
annulaire, le compactage par couches minces. sols savent, en elIet, que de tels ouvrages tiennent surtout par leur
cohsion et la cohsion est une proprit qui n'est pas prenne ou,
M. LONDE (Coyne et Bellier) apporte les preCISlOns suivantes: tout au moins, qui risque de ne pas l'tre, Les diagrammes projets
Dans les rseaux d'coulement que M. DUNGLAS a prsents, le par le Professeur THIRRIOT au dbut de la session, ont bien montr
drain (qu'il soit horizontal, bande ou vertical) est maintenu au les nombreux accidents qui se sont produits sur ce genre d'ouvrage.
potentiel zro. Or, cette hypothse n'est vrifie que si la conduc- Le risque peut tre contrebalanc par un accroissement appropri du
tivit hydraulique du drain est trs suprieure celle du massif coefficient de scurit minimum accept.
homogne. Il faut, en eHet, que l'eau collecte par le drain s'vacue 2. - En ce qui concerne les drains, on a suppos, dans les
sans charge. Lorsqu'on fait le calcul de cette vacuation, calcul calculs qui ont t faits, qu'ils fonctionnaient entirement la
compliqu par le fait qu'en gnral, l'coulement dans le drain pression atmosphrique; c'est l une hypothse favorable. Nous
a ncessairement une composante normale au plan de figure (notam- n'avons observ que rarement de trs gros dbits de fuite : ils
ment dans le cas des drains bandes ou des drains verticaux non avoisinent toujours 2 31/s au maximum. Il ne semble donc pas
prolongs par un tapis continu), on trouve qu'il faut des drains qu'on risque de graves difficults du fait de fuites importantes; ceci
plus permables qu'on ne le croit couramment. Un calcul de ce est essentiellement d d'ailleurs au fait qu'il s'agit d'ouvrages
genre a t fait par R. E. Gibson et G. C. SheHord (Gotechnique, raliss en matriaux relativement fins et homognes en grande
septembre 1968).
masse. Mais, il est certain que l'vacuation du drain est un problme
li est recommand d'tre trs prudent dans l'interprtation que l'ingnieur doit avoir constamment l'esprit.
numrique des rseaux d'coulement. Mais, cette prcaution tant
prise, ils montrent clairement l'avantage du drain vertical (ou en M. le Prsident remercie M. DUNG LAS et toutes les personnes
tout cas central) qu'il convient donc d'employer dans les petits qui ont anim la discussion. Il donne ensuite la parole M. POST
barrages homognes comme il est maintenant systmatiquement pour l'expos de la communication qu'il a tablie en collabora-
employ dans les grands. tion avec M. P. GUERBER.

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