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Document gnr le 23 mai 2017 13:26

Tangence Tangence

Paul Valry face Edgar Allan Poe. Une pense


philosophique entre composition et cration
Barbara Scapolo

Paul Valry. Identit et analogie Numro 95, Hiver Rsum de l'article


2011
Lhypothse de notre analyse est celle dune importance capitale
de la matrise de loeuvre dEdgar Allan Poe pour comprendre la
21
92 Aller au sommaire du numro pense de Valry. Poe permet de rflchir plus particulirement
sur ce quest la structure formelle dune oeuvre, question au
centre de toute la philosophie du pote. La rflexion valryenne
sur cette question passe de lattention constante au rle du
lecteur, avec llaboration de nombreuses stratgies au sein de
diteur(s) sa propre criture pour pouvoir, en tant quauteur, contrler le
lecteur et lui rsister, une invitation tablir une analyse qui
Tangence sintresse plus loeuvre en puissance qu celle en acte, ce qui
nous amne souligner limportance quil a accorde, sa vie
durant, linachev. Lhorizon de sens de la rflexion de Valry
ISSN 0226-9554 (imprim) nous semble indissociablement li la mise en forme dune
1710-0305 (numrique) recherche dune certaine consistency, le terme devant ici tre
entendu dans le double sens quil a en anglais : la fois
cohrence et consistance, double sens que lon retrouve au reste
dans Eurka de Poe. Ce faisant, lauteure de cette tude rappelle
21
92 Dcouvrir la revue galement la propension de lcriture de Valry sorienter
tantt vers un lecteur venir, tantt vers lui-mme.

Citer cet article

Barbara Scapolo "Paul Valry face Edgar Allan Poe. Une pense
philosophique entre composition et cration." Tangence 95
(2011): 1128.

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Paul Valry face Edgar Allan Poe.


Une pense philosophique entre
composition et cration
Barbara Scapolo,
Universit de Padoue (Italie)

Lhypothse de notre analyse est celle dune importance capi-


tale de la matrise de luvre dEdgar Allan Poe pour com-
prendre la pense de Valry. Poe permet de rflchir plus par-
ticulirement sur ce quest la structure formelle dune uvre,
question au centre de toute la philosophie du pote. La
rflexion valryenne sur cette question passe de lattention
constante au rle du lecteur, avec llaboration de nombreuses
stratgies au sein de sa propre criture pour pouvoir, en tant
quauteur, contrler le lecteur et lui rsister, une invitation
tablir une analyse qui sintresse plus luvre en puissance
qu celle en acte, ce qui nous amne souligner limportance
quil a accorde, sa vie durant, linachev. Lhorizon de sens
de la rflexion de Valry nous semble indissociablement li la
mise en forme dune recherche dune certaine consistency, le
terme devant ici tre entendu dans le double sens quil a en
anglais : la fois cohrence et consistance, double sens que lon
retrouve au reste dans Eurka de Poe. Ce faisant, lauteure de
cette tude rappelle galement la propension de lcriture de
Valry sorienter tantt vers un lecteur venir, tantt vers
lui-mme.

Un cadre complexe de renvois


Luvre de Valry, ds que lon sapprte lanalyser, tire sa
richesse du nombre considrable de difficults quelle prsente. En
effet, elle se caractrise avant tout par son systme complexe de ren-
vois qui interdit tout recours un discours unitaire : impossible
denfermer ses nigmes dans une quelconque solution qui se vou-
drait univoque, dfinitive, stable ou, pire encore, fige , Valry
lui-mme ne manquant pas dinsister sur le fait que ltymologie
d affirmation renvoie, prcisment, firmum facere (Ca, vol. 16,
Tangence, no 95, hiver 2011, p. 11-28.
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p. 174 1). De plus, quand son travail se fait plus spcifiquement


philosophique, il consiste dans lexercice des possibles de la pense.
Du coup, on vitera de proposer une analyse affirmative qui bride-
rait les mouvements de la pense et du texte valryens, qui en
empcherait tout autre possible . Sur quoi luvre peut-elle
souvrir ? Quels problmes soulve-t-elle ? Quels points claircit-
elle ? Ces questions constitueront autant de balises destines
jalonner un parcours o il sagira de proposer une tude qui
avance par problmes, de manire faire constamment dialoguer
luvre avec le lecteur afin que cette uvre devienne, pour
reprendre une expression de Valry, un excitant pour la pense.
Cependant, quelques considrations gnrales savrent nces-
saires pour dmler plusieurs des renvois qui structurent lensemble
de luvre de Valry. Insistons sur ce point : considrer la produc-
tion de Valry de faon globale ne signifie pas quon ignore la
varit et la complexit des problmatiques com-prises dans les dif-
frents gestes de son criture (uvres publies, Cahiers, manuscrits,
correspondances, confrences, cours, etc.). Suspendue entre deux
plans, sa production requiert, par consquent, une confrontation
continue entre les deux sens de la pratique de lcriture chez Valry :
lune tourne vers lextrieur et lautre, vers le plus intime. Autre-
ment dit, on doit maintenir la comparaison ouverte entre ces divers
exercices dcriture, qui vont du plus singulier au plus gnral. De
fait, le noyau problmatique de luvre repose, dune part, sur la
ncessit de reprer les dissminations que recouvre ce systme de
renvois et, dautre part, sur linvitation implicite sinterroger sur
sa valeur. Sefforcer de comprendre le texte revient donc mainte-
nir ouvert le dialogue entre ces diffrentes formes dcriture.
Pour bien comprendre le faisceau de ces divers exercices
dcriture, qui tous prennent naissance en Valry, nous examine-
rons leurs liens avec luvre dEdgar Allan Poe. Nous en parlerons,
dans cette contribution, en essayant den dmler les lments les
plus importants, notamment la relation du texte crit avec le lec-

1. Les rfrences aux divers ouvrages cits seront indiques par un sigle, suivi du
volume et de la page, et places entre parenthses dans le corps du texte. Paul
Valry, uvres [1957-1960], d. Jean Hytier, Paris, Gallimard, coll.
Bibliothque de la Pliade , 1997 et 1993, 2 vol. () ; Cahiers [1957-1960],
d. Jean Hytier, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de La Pliade , 1997 et
1993, 2 vol. (C) ; Cahiers, reproduction anastatique intgrale, Paris, CNRS,
1957-1961, 29 vol. (Ca) ; Cahiers 1894-1914, d. Nicole Celeyrette-Pietri,
Judith Robinson-Valry et Robert Pickering, Paris, Gallimard, 1987-2009,
11 vol. (d. en cours dachvement) (Ch).
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teur, la dialectique accompli/non-accompli dans chaque composi-


tion et le rle fonctionnel du concept de consistency. Nous tudie-
rons enfin la signification et le mouvement de lanalogie lgard
de ces lments en soulignant la densit littraire et philosophique
de ce concept.

Lcrit idal, comme excitant et aliment


Le vaste problme du rapport du lecteur luvre ainsi que
celui de lauteur son uvre constituent un premier point de
dpart : Un crit o chaque portion sengrne toutes les objec-
tions quon peut y faire, pouse compltement au point de vue
logique lesprit du lecteur. Au point de vue psychologique il fau-
drait trouver un mcanisme analogue mais alors une seule dter-
mination peut suffire remplir le but analogue (Ch, vol. II,
p. 26). Pour Valry, il sagit non seulement dune clef de lecture
pour une uvre particulire, mais aussi pour lensemble de la pen-
se de lauteur 2. Si Valry caractrise dabord son uvre crite par
le sens que lui confre le lecteur (voir , vol. I, p. 1509), en tant
que ce dernier dispose dune certaine puissance sur linertie de la
chose crite (Ca, vol. 12, p. 10), on sait aussi que, trs souvent,
lauteur ne se limite pas livrer son travail au public, mais quil est
connu pour tre son propre commentateur 3 , la victime de sa
propre manie de vouloir donner au lecteur plus quil nen
demande et donc, plus quil nen peut supporter (C, vol. I,

2. Nous nous permettons de renvoyer ici Barbara Scapolo, Comprendere il


limite. Lindagine delle choses divines in Paul Valry, prface de Jean-Michel
Rey, Cosenza, Luigi Pellegrini, 2007, p. 25 et suiv.
3. Emil Cioran, Valry face ses idoles, dans uvres, Paris, Gallimard, coll.
Quarto , 1995, p. 1560. La position critique de Cioran est particulirement
riche. Elle nous pousse nous interroger sur la volont dexplication de soi
jusqu lextrme, tout comme Valry na jamais cess de la pratiquer. Cette
considration, ainsi que le ton particulirement asctique de lessai, ton qui en
choqua plus dun au moment de la publication, doit saccompagner dune
prcision que lon retrouve justement dans les Cahiers de Cioran lui-mme et
qui rapproche invitablement les deux hommes : Un livre nest fcond et ne
dure que sil est susceptible de plusieurs interprtations diffrentes. Les
uvres quon peut dfinir sont essentiellement prissables. Une uvre vit par
les malentendus quelle suscite (Cahiers 1957-1972, Paris, Gallimard, 1997,
p. 137). Pour un approfondissement du rapport de Cioran Valry, nous
nous permettons de renvoyer Barbara Scapolo, Lapertura al divino : il
mistico bloccato e il mistico fallito , dans aut aut, nos 313-314 (Dal
segno al senso . Riflessioni su Cioran), 2003, p. 223-234, plus particulire-
ment p. 229 et suiv.
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p. 272). Au fond, lorsque Valry constate et redoute en mme


temps que le lecteur cre de nouveaux horizons de sens partir de
linertie des textes, lorsquil lucide et commente inlassablement
ses propres textes, il ne distingue rien dautre que deux sortes de
puissances : celle du lecteur et celle de lauteur 4. Michel Jarrety a
particulirement bien mis en vidence la double valeur de cette
tension : il sagit du mouvement perptuel des rflexions de Valry
sur ce sujet, qui va du dedans au dehors et qui dtermine le mou-
vement de son criture 5. En fait, Valry na pas seulement essay
dexpliquer son propre travail, mais il a mis sur pied toutes sortes
de stratgies au sein de sa propre criture pour pouvoir, en tant
quauteur, contrler le lecteur et lui rsister :
[] Ce que chaque auteur veut paratre
Cette cl ce chiffre
Fait partie de leffet quil veut produire [] 6.
Un pote ne soyez pas choqu de mon propos na pas
pour fonction de ressentir ltat potique : ceci est une affaire
prive. Il a pour fonction de le crer chez les autres []. (,
vol. I, p. 1321)
Idal littraire finir par savoir ne plus mettre sur sa page que
du lecteur . (Ch, vol. X, p. 49)
Cest ainsi que, ds lIntroduction la mthode de Lonard de Vinci,
Valry envisage luvre dart comme un objet conu pour pro-
duire un effet calcul sur une catgorie prvue desprits auxquels
ils sadressent spcialement , si bien que celle-ci devient une
machine destine exciter et combiner les formations indivi-
duelles de ces esprits (, vol. I, p. 1198). La potique de Valry a
mme pour fondement cette ambition de mettre au point et de
raliser des stratgies qui visent le contrle de leffet produit sur le
lecteur. En ce sens, notre auteur reconnat sa dette envers luvre
thorique dEdgar Allan Poe, notamment The Philosophy of
Composition (1846) et The Poetic Principle (1849) 7, ainsi quenvers

4. Que peut un homme ? demandait M. Teste. Cest l sinterroger sur


lhomme moderne. Le langage, dans le monde, est par excellence pouvoir. Qui
parle est puissant et violent (Maurice Blanchot, Le livre venir, Paris,
Gallimard, coll. Folio essais , 1959, p. 48).
5. Michel Jarrety, Le pouvoir du lecteur , dans Valry devant la littrature,
Paris, Presses universitaires de France, 1991, p. 201-247.
6. Paul Valry, Cahier 3 1943, d. Serge et Marie Bourjea, Paris, Fata
Morgana, 2006, p. 91.
7. Poe affirme que, pour lui, la premire de toutes les considrations, cest celle
dun effet produire (Edgar Allan Poe, The Philosophy of Composition
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la potique de la suggestion de Mallarm. En outre, on remar-


quera qu partir de 1909-1910 jusquaux Cours de Potique du
Collge de France (voir , vol. II, p. 1438 et p. 1442), lattention
de Valry se tourne vers le point de vue du lecteur quil considre
explicitement comme un consommateur ou un patient, ce qui fait
de lui un prcurseur de la thorie esthtique de la rception
(Rezeptionsthetik) de Hans Robert Jauss 8.
Le phnomne littraire comprend 2 phases Passage de
lauteur lcrit et de lcrit un tat (de lecteur) (Ch, vol. X,
p. 107). Ainsi lesthtique de Valry examine-t-elle systmatique-
ment chaque phnomne littraire comme un tat que lau-
teur voudrait induire chez son lecteur. Cest un tat qui est trs
proche de lanalogie, dfinie comme force dvidence prio-
dique (Ch, vol. I, p. 394) : effet danalogie, ou quation qui fait
[c]omprendre, saisir, dedans ~ contenir ~ reproduire (Ch,
vol. IX, p. 69) 9, troitement li lanalyse du langage et de la
littrature exerce par des considrations analogues aux gom-
triques Transformations des tats et correspondants crits de
ces transformations (Ch, vol. III, p. 348). Ce principe semble
pouvoir tre tendu toute intentio artistique.
Toutefois, nous affirmions plus haut que, selon Valry, un
texte prend le sens que le lecteur lui attribue : en fait, si lon tient

[1846], trad. fr. La gense dun pome, cit dans Jean-Pierre Naugrette (dir.),
Histoire, Essais et Pomes, Paris, Le livre de Poche, 2006, p. 1510) ; de fait, un
pome ne mrite ce titre que dans la mesure o il stimule en levant lme
(The Poetic Principle [1849], trad. fr. Le principe potique, dans La gense dun
pome, ouvr. cit, p. 1527). Nous avons dj tudi plus spcifiquement la
question du rapport entre auteur, lecteur et uvre chez Valry et Poe dans
notre article, Tchne del lgos, lgos della tchne : note intorno al fare
poietico-dialogico di Paul Valry , dans Laura San (dir.), Le potenze del filo-
sofare. Lgos, tchne, plemos, Padoue, Il Poligrafo, coll. Paradosso , 2007,
p. 141-177.
8. Cest en 1967 que Jauss lance un important travail de thorisation du phno-
mne de la rception critique des textes. Cette thorisation, qui na jamais
essay de cacher sa dette envers Valry, connatra un franc succs outre-
Atlantique. Le projet de cette thorie consistait dplacer lattention des
auteurs (que Jauss appelle sujets producteurs ) vers les lecteurs-critiques
(les sujets consommateurs ) en mettant en circulation les textes en fonction
de la dynamique historique des processus interprtatifs (voir Hans Robert
Jauss, Kleine Apologie der sthetischen Erfahrung [1972], trad. fr. Pour une
esthtique de la rception, trad. Claude Maillard, prface de Jean Starobinsky,
Paris, Seuil, 1990, et sthetische Erfahrung und literarische Hermeneutik
[1977], trad. fr. Pour une hermneutique littraire, trad. Maurice Jacob, Paris,
Gallimard, 1988).
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compte de leffet produit sur le lecteur, ce dernier ne pourra jamais


pntrer compltement lunivers cratif de lauteur, tout comme
lauteur ne pourra jamais connatre ni contrler totalement les
ractions de son lecteur. Au nombre des ractions du lecteur que
prvoit lauteur, on compte le contrle de son attention, ce qui
implique pour Valry un travail de lecture approfondi qui doit
avant tout se soucier de la comparaison de ce que lauteur a
entendu faire avec ce quil a fait effectivement (, vol. II, p. 479).
Ses Cahiers reclent mme un renseignement prcis ce sujet : Ne
juge pas lhomme sur luvre mais sur le projet, sa prcision,
son ampleur, sa nouveaut, son altitude. Luvre dpend aussi
de circonstances, et elle marque autant ces circonstances que
lhomme, son auteur (Ch, vol. X, p. 86). Or, nous lavons dj vu,
lattention du lecteur dpend de lintention de lauteur, de son pro-
jet. Mais le lecteur doit ensuite lucider ce qui a effectivement t
crit en donnant naissance de nouveaux horizons de sens. Valry
encourage donc une lecture qui dpasse luvre elle-mme ; il
invite tablir une analyse qui sintresse plus luvre en puis-
sance qu celle en acte.
Il faut observer les grands hommes la lumire de leur
orgueil, et du ntre. Mais oui. Le meilleur lment de mesure
cest le but, le dessein toujours cach. Il faut le deviner. Alors
tout sclaire [] (C, vol. II, p. 1372). Il nest pas difficile de
reconnatre lcho de son matre spirituel, Mallarm, qui, dans
la clbre lettre autobiographique quil adresse Verlaine,
confesse son vice, mis nu 10 . Mais, alors que Mallarm
songe au Grand uvre comme une uvre, un produit fini,
Valry, lui, concentre toute son attention sur le travail qui vise la
production :

9. [] Ainsi le dedans serait le choisissable, le sparable, ce qui peut tre et


voluer compltement et sparment. [] Le dedans est le possible la puis-
sance (Ch, vol. IX, p. 69).
10. [] jai toujours rv et tent autre chose, avec une patience dalchimiste,
prt y sacrifier toute vanit et toute satisfaction, comme on brlait jadis son
mobilier et les poutres de son toit, pour alimenter le fourneau du Grand
uvre. Quoi ? Cest difficile dire : un livre, tout bonnement, et maints
tomes, un livre qui soit un livre, architectural et prmdit, et non un recueil
des inspirations de hasard, fussent-elles merveilleuses Jirai plus loin, je
dirai : le Livre, persuade quau fond il ny en a quun, tent son insu par qui-
conque a crit, mme les Gnies (Stphane Mallarm, Autobiographie.
Lettre Verlaine 16 novembre 1885 , Igitur. Divagations. Un coup de ds
[1976], prface de Yves Bonnefoy, Paris, Gallimard, 2001, p. 373 ; voir gale-
ment p. 374).
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[] Cest le travail mental qui chez moi est besoin ( partir de


lexcitation). Ce qui mexcite mexcite ce travail mme, et
non son produit (si ce nest que lide de produit est une condi-
tion du travail, mais non la seule ni la capitale). (, vol. II,
p. 1517)
Ce qui mintresse quand il y a lieu ce nest pas luvre
ce nest pas lauteur cest ce qui fait luvre. (Ch, vol. X,
p. 111)
Lattention au processus, la mise en uvre, demeure un
point de repre essentiel chez Valry. En fait, son criture fonc-
tionne la faveur dune dynamique qui met en mouvement deux
mthodes de manire contradictoire : la premire a pour point
de dpart la tension, typiquement mallarmenne, de laboutisse-
ment ncessaire de son travail vers une uvre qui donne lieu
une excitation provoque par lenfermement dans une cage
(Ch, vol. IX, p. 146) ; la seconde promeut un autre type dexcita-
tion, qui provient cette fois de linaccompli, de lincompltude en
tant que principe de transformation prenne. Et Valry daffir-
mer : le parfait impose linachvement (Ca, vol. 20, p. 557) ; il
ajoute aussi :
Je nai pas grande opinion des uvres dont on est sr que, bien
ou mal, on viendra leur achvement.
On pourra toujours les finir. Il leur manque lincertitude essen-
tielle. Il nest pas sr que
[] Ce qui est, et est achev perd une qualit infinie. (Ca,
vol. 8, p. 828)
[] Ce qui est achev, trop complet nous donne sensation de
notre impuissance le modifier. (, vol. I, p. 375)
Ce qui est fix nous abuse []. (, vol. I, p. 1158)
L excellence du non-abouti se superpose donc lintrt de
la pratique, de lexercice dont dpend la composition dune uvre.
Les fragments, linstar des manuscrits de Lonard et des
illustres notes de Pascal , sont autant de lambeaux [qui] nous
forcent les interroger (, vol. I, p. 1158). Mais pour saisir le
rle fonctionnel du manque par rapport au tout , il faut com-
prendre limportance thortique que Valry a accorde, sa vie
durant, linachev, ce qui na pas atteint la plnitude dune
forme en raison dune impossibilit fondamentale. Cest sur ces
manques, ces absences, ces lacunes que semble sdifier le sens le
plus profond de toute uvre :
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Quest-ce enfin qui me dfinit le plus troitement ?


[] Mes ides ? Trop changeantes, trop empruntes trop
occasionnelles. Peut-tre des habitudes variation trs lente.
Mes facilits et mes difficults. Mes impossibilits. Mes possibi-
lits []. (C, vol. II, p. 287)
Lhomme est surtout fait des choses quil na pas faites. Dsirs et
choses inacheves. (Ca, vol. 5, p. 251)
La proprit du vivant 11 rassemble les possibles de lhomme,
aussi bien en un sens positif (lachev) que ngatif (linachev).
Cest la quantit dimpossibilits (, vol. II, p. 811) qui consti-
tue aussi bien le vivant que ce quil peut faire. En effet, le non-tre
du vivant nest ni une partie de son tre, ni quelque chose de
spar de lui, mais ce que lon pourrait appeler son constituant
fonctionnel , puisquil savre indispensable pour pouvoir saisir
lensemble, le tout et lnigme dune totalit 12. Pour Valry, seule
la pense est en mesure de former un complment de lincomplet
par la pense 13 . Ainsi, achev et inachev devront entrer en dia-
logue travers la prise en compte et la contextualisation dune
uvre, quelle soit acheve ou ouverte dautres possibles. Le lec-
teur attentif en runira et exploitera toutes les ressources jusqu
produire quelque chose dautre que ce quil lit. Cependant, il fau-
dra que son attention se dirige beaucoup plus vers le faire de lau-
teur que sur son fait, sil souhaite parvenir se reprsenter len-
semble des travaux et des chemins de [l]esprit parcourus par
lauteur (voir , vol. I, p. 1152).

11. Paul Valry, Posie perdue. Les pomes en prose des Cahiers , d. Michel
Jarrety, Paris, Gallimard, coll. Folio , 2000, p. 124.
12. Constituant fonctionnel est la dfinition que donne Valry. Cette dfini-
tion renvoie au concept dimplexe sur lequel nous reviendrons encore :
Implexe, mot de mon invention, signifie que le possible est (en de multiples
faons) un constituant fonctionnel du vivant (Ca, vol. 29, p. 61). Pour lins-
tant, afin de mieux saisir la porte de ce concept, il nest peut-tre pas inutile
de se servir de lanalyse que fait Blanchot de la correspondance de Rivire avec
Artaud. Cette correspondance dcoule du refus de Rivire de publier Artaud
dans sa revue. Rivire estime que ses posies sont pleines de dfauts , mais il
lui propose tout coup de publier les lettres crites autour de ces pomes
non publiables (mais cette fois admis en partie paratre comme exemples et
tmoignages). [] Des pomes quil juge insuffisants et indignes dtre
publis cessent de ltre, lorsquils sont complts par le rcit de lexprience
de leur insuffisance. Comme si ce qui leur manquait, leur dfaut, devenait
plnitude et achvement par lexpression ouverte de ce manque et lapprofon-
dissement de sa ncessit (Maurice Blanchot, Le livre venir, ouvr. cit,
p. 50).
13. Paul Valry, Cahier 3 1943, ouvr. cit, p. 19.
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BARBARA SCAPOLO 19

Dans ce contexte, comment ne pas songer au dialogue qui met


en scne Socrate dans Eupalinos ou larchitecte (1921) ? Valry y
ouvre lhorizon des possibles non seulement en considrant la vie
(et luvre) dun auteur comme la somme des choses quil a faites
et de celles quil na pas faites, mais aussi en rappelant que cette vie
tait seulement lun des possibles parmi les nombreux autres
quelle aurait pu actualiser :
SOCRATE : Je tai dit que je suis n plusieurs, et que je suis mort,
un seul. Lenfant qui vient est une foule innombrable, que la vie
rduit assez tt un seul individu, celui qui se manifeste et qui
meurt. Une quantit de Socrates est ne avec moi, do, peu
peu, se dtacha le Socrate qui tait d aux magistrats et la
cigu.
PHDRE : Et que sont devenus tous les autres ?
SOCRATE : Ides. Ils sont rests ltat dides. Ils sont venus
demander tre, et ils ont t refuss. Je les gardais en moi, en
tant que mes doutes et mes contradictions Parfois, ces germes
de personnes sont favoriss par loccasion, et nous voici trs prs
de changer de nature. Nous nous trouvons des gots et des dons
que nous ne souponnions pas dtre en nous []. (, vol. II,
p. 114-115)
la lumire de ce dialogue, on comprend mieux pour quelle rai-
son [l]a vie dun homme (en tant que telle suite daventures, telle
histoire) et son uvre ne sont jamais quun chantillon
(C, vol. II, p. 288). Cependant, cet chantillon , tel une coupe
concrte dans le champ des vies multiples, comprend les possibili-
ts et les impossibilits, les choses faites et celles inabouties, les suc-
cs et les checs, lachev et linachev dun individu.
Toutefois, si lon tient pour acquis que le lecteur est prsent
ds la rdaction de luvre, il est ncessaire de savoir qui
sadresse lauteur, ce qui revient sinterroger sur le statut du des-
tinataire de lcriture de Valry : bref, quel lecteur pensait-il au
moment dcrire ? Quand Valry destine une uvre son public, il
met en acte toute une srie de stratgies formelles qui visent
rsister au lecteur et contrler leffet quelle aura sur lui. Dans ces
cas-l, Valry vise un lecteur prcis, celui dont les uvres l exci-
tent devenir encore plus [lui]-mme (Ca, vol. 26, p. 265). Le bon
lecteur semble devoir avant tout se retrouver lui-mme pour ta-
blir avec lauteur, par le biais de luvre, une dimension dialo-
gico-polmologique . De la sorte, le lecteur fortifierait son Moi, sa
personnalit, par une lecture qui prend alors une pleine valeur
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20 TANGENCE

dexercice et de polmologie 14. Mais luvre doit galement rsister


au lecteur qui veut semparer delle afin de la dtruire pour mieux
crer autre chose. Cest ici que simpose la puissance de lauteur, car
le Valry-auteur nimpose rien dautre que son propre Moi, tout
comme le Valry-lecteur. Jarrety rsume parfaitement ce cercle
vicieux lorsquil affirme qu ce niveau, il ny a pas de communica-
tion authentique : lautre est utilis pour renforcer sa propre iden-
tit et le lecteur idal nest jamais que Valry lui-mme 15.
Le lecteur dispose donc dun statut particulirement para-
doxal et ambigu, dont les caractristiques contradictoires in -
fluencent luvre. Cette dernire correspond un entre-deux :
entre le lecteur et lauteur, elle tend la perfection lorsque, inache-
ve, elle reste ouverte dautres possibles, alors mme que tous les
dsirs aspirent une uvre ferme (acheve) qui puisse se situer
en dehors dun travail infini. Mais il nous faut aussi rendre compte
dune complication supplmentaire par rapport aux rsistances
que toute uvre, selon Valry, porte en son sein. Si le rel est
dpourvu de toute signification et capable de les assumer toutes
(Ca, vol. 9, p. 615), ce dont on ne peut puiser la vertu significa-
tive 16 , autrement dit, ce qui rsiste toute prise, notamment lin-
guistique 17, cest une rsistance qui met en uvre non seulement
la vigilance de lauteur mais aussi des stratgies formelles. La rsis-
tance se rapporte ainsi de manire proportionnelle la quantit de
vertu significative que contient luvre, savoir son ralisme,
ce qui vite quelle ne perde toute dtermination dans labstraction
dun nimporte quoi propos par nimporte qui (voir Ch,
vol. IX, p. 143). Ce qui donne sa consistance 18 luvre et

14. Il sagit de sdifier par la lecture : voir , vol. I, p. 1206.


15. Michel Jarrety, Valry devant la littrature, ouvr. cit, p. 210 et p. 216. Ce qui
concorde avec cette remarque : On a souvent comment le dialogisme
inhrent la dmarche intellectuelle de Valry. Sinterroger et se rpondre,
scouter et se corriger, tourner, dans lacte et au moyen de cette intime inter-
locution, autour peri des opinions et des points de vue possibles sur une
question donne, voil qui fait de luvre entire de Valry un parcours de
dialogue. Pour lessentiel, le dialogue valryen sest jou entre soi-mme et soi,
seul circuit dchange possible (Paul Gifford, Paul Valry. Le dialogue des
choses divines, Paris, Jos Corti, 1989, p. 13).
16. Paul Valry, Lettres quelques-uns [1952], Paris, Gallimard, 1997, p. 153.
17. Nous renvoyons Walter Ince, tre, connatre et mysticisme du Rel selon
Valry , dans milie Noulet-Carner (dir.), Entretiens sur Paul Valry, Paris,
Mouton, coll. Dcades de Cerisy-la-Salle , 1968, p. 203-222.
18. Il est essentiel de bien comprendre que ce terme doit tre entendu dans le
double sens quil a en anglais (consistency) : la fois cohrence et consistance.
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BARBARA SCAPOLO 21

lauteur, cest la capacit de rsistance de luvre elle-mme. On


peut donc affirmer que plus une uvre chappe au dchiffrement
(qui correspond toujours une rduction), plus la part de ralisme
quelle renferme est grande. Cest seulement de cette faon que
luvre parviendra satisfaire lidal de lcrivain : contenir
aussi bien une valeur excitante quune valeur rpondante ,
autrement dit, se prsenter la fois comme excitant et aliment ,
double postulation dont procde limpression dexistence et de
ncessit propre, avec le pouvoir et lavantage de simposer la
mmoire . Telle est la condition complte que Valry appelle
de ses vux pour toute uvre 19.
Cependant, afin de comprendre le mieux possible ce que
Valry veut dire quand il parle dun bon travail critique qui com-
parerait ce que lauteur voulait faire avec ce quil a effectivement
fait 20, il vaut peut-tre la peine de revenir nouveaux frais sur ce
verbe faire . En effet, linterprte ne doit pas considrer luvre
en fonction dune intention globale qui devrait investir toute la
production de lauteur : lattention doit plutt se concentrer sur le
faire (lexercice), comme on la vu, et non sur le fait (luvre). De
la sorte, cest la manuvre 21 quexerce lcriture de Valry sur le
langage qui prvaut. Ainsi, lcriture est comprendre comme le
rsultat de son propre exercice, la mme mise en garde valant pour
linterprtation du pote comme pour celle de lcrivain : Mais il
ne faut pas chercher sa philosophie relle dans ce quil dit de plus
ou moins philosophique. mon avis, la plus authentique philoso-
phie nest pas dans les objets de notre rflexion, tant que dans
lacte mme de la pense et dans sa manuvre (, vol. I,
p. 1336). Lattention doit donc se dplacer de luvre vers le tra-
vail infini dont la valeur est lhorizon de toutes les interprtations
de la pense et de toutes les constructions de sens indites.

On retrouve ce double sens dans Eurka dEdgar Allan Poe ; nous verrons plus
loin que cette uvre est dune importance capitale pour la rflexion de
Valry.
19. Voir Paul Valry, Cahier 3 1943, ouvr. cit, p. 29.
20. Voir , vol. II, p. 479.
21. La manuvre est ce qui reste indfiniment accomplir quand on a, sinon
renonc luvre, du moins saisi son impossibilit : un travail quotidien, opi-
nitre, sur le crdit accorder aux mots, sur la mise en acte des oprations de
langage, propos des objets qui se profilent dans ce labeur renouvel (Jean-
Michel Rey, Paul Valry. Laventure dune uvre, Paris, Seuil, 1991, p. 50).
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22 TANGENCE

La voie majestueuse du consistent


Si lon jette un coup dil sur la production du dbut des
annes vingt, on saperoit trs vite que la pense de Valry est un
tournant. Cest en effet ce moment-l que Valry se dcide pr-
senter au public de nouvelles crations. Aprs vingt ans de silence
potique 22 , lauteur vient de publier La jeune Parque (1917) et la
Note et digression (1919). Ces deux uvres peuvent tre consid-
res bon droit comme reprsentantes du triomphe de la thorie
de la composition suivant le modle dEdgar Allan Poe 23. On y

22. La nuit de Gnes sort en 1892, au moment o Valry commence crire les
Cahiers ainsi que lIntroduction la Mthode de Lonard de Vinci et Monsieur
Teste. lpoque, Valry vit une crise et un changement de perspective radical
dans sa pense. La critique est, en effet, unanime pour dfinir la nuit blanche
comme lvnement le plus dcisif de sa vie, puisque lauteur lui-mme sy
rfre un nombre incalculable de fois. Certains sont alls jusqu remettre en
question la vracit historique de lpisode et se sont demand si on navait pas
affaire une sorte de thorme tout la fois ncessaire et invent, une espce de
mythe des origines (voir Jacqueline Risset, La nuit de Gnes, dans Cultura
italiana e francese a confronto nella zona alpina. Paul Valry. Teoria e ricerca poe-
tica, actes du VIIIe congrs de la Societ universitaria per gli studi di lingua e let-
teratura francese, Aoste, 27-30 settembre 1979, Fasano, Schena, 1982, p. 291).
Cest pendant la Nuit de Gnes que Valry rpudie toutes les idoles, sauf lintel-
lect. Il estime avoir t usurp jusque-l aussi bien par ses instincts et ses pas-
sions que sa sensibilit : autant dlments qui avaient brid son pouvoir. Tout
ceci me conduisit dcrter toutes les Idoles hors la loi. Je les immolai toutes
celle quil fallut bien crer pour lui soumettre les autres, lIdole de lIntellect ; de
laquelle mon Monsieur Teste fut le grand-prtre (, vol. II, p. 1512). Mon
but 92 [] me semble avoir t de me rendre fini et connu comme par
un dessin aussi prcis que possible [] Do la chasse aux choses vagues et
lusage (sinon labus) que je voulus exclusif de ce que je pouvais rellement
quoi je rduisais le savoir. Chasse aux idoles (Ca, vol. 20, p. 35-36). Valry opte
ainsi pour un refus explicite de toutes les idoles impures. Au mme moment, il
opre un dtachement par rapport la posie de Mallarm. Cest ainsi quil
dcide de se rfugier dans un silence potique avec comme modle Lonard de
Vinci et comme hros personnel Monsieur Teste. Cette Nuit de Gnes nest pas
sans rapport avec une autre nuit tout aussi clbre : celle que passa Descartes, le
10 novembre 1619. Pendant cette nuit, le philosophe dcrit trois rves rvla-
teurs qui le remplissent denthousiasme et laident trouver les fondements de
la science admirable (voir lOlympica de Ren Descartes). Valry se rfre ce
passage de Descartes en de nombreuses occasions. Il dclare notamment son
propos : toute une vie qui sclaire ; le modle de tout son exercice futur
(, vol. I, p. 815), dans lequel il dcouvre tout lintrt quexcite la vie men-
tale (voir Jacqueline Risset, La nuit de Gnes, ouvr. cit, p. 296), qui lentrane
[] se prendre soi-mme pour source et pour arbitre de toute valeur en
matire de connaissance (, vol. I, p. 813).
23. En effet, le sujet vritable de la posie de Valry est la description d une
suite de substitutions psychologiques , autrement dit, le changement dune
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BARBARA SCAPOLO 23

retrouve tout ce que nous voquions plus haut propos du rap-


port entre auteur et lecteur, avec toutes les stratgies formelles,
toutes les rsistances et toutes les ouvertures qui rendent inpui-
sable le rel de leur porte.
Dans ce contexte, cest lessai Au sujet de Eurka , conu en
1921, qui doit plus particulirement retenir notre attention 24.
Valry rdige cet essai comme introduction la nouvelle dition de
la traduction dEurka par Baudelaire 25 et il y dcrit la rencontre
avec ce texte comme un moment marqu par la clbre crise quil
vcut la suite de la rdaction de la Nuit de Gnes. cette poque,
Valry croit profondment la puissance de la pense et sintresse
plus particulirement aux sciences mathmatiques. Cet tat des-
prit saccompagne dune profonde mfiance vis--vis des Lettres et
de la philosophie :
Javais cess de faire des vers ; je ne lisais presque plus. []
Quant aux philosophes, que javais assez peu frquents, je mir-
ritais, sur ce peu, quils ne rpondissent jamais aucune des dif-
ficults qui me tourmentaient. Ils ne me donnaient que de len-
nui ; jamais le sentiment quils communiquassent quelque
puissance vrifiable. []
Javais mis le nez dans quelques mystiques. Il est impossible den
dire du mal, car on ny trouve que ce quon apporte.
Jen tais ce point quand Eurka me tomba sous les yeux.
Mes tudes, sous mes ternes et tristes matres, mavaient fait
croire que la science nest pas amour ; que ses fruits sont peut-
tre utiles, mais son feuillage trs pineux, son corce affreuse-
ment rude. Je rservais les mathmatiques un genre desprits
ennuyeusement justes, incommensurables avec le mien.
Les Lettres, de leur ct, mavaient souvent scandalis par ce qui
leur manque de rigueur, et de suite, et de ncessit dans les
ides. Leur objet est souvent minime. Notre posie ignore, ou
mme redoute, tout lpique et le pathtique de lintellect. Que
si quelquefois elle sy est risque, elle sest faite morne et assom-
mante. Lucrce, ni Dante, ne sont Franais. Nous navons point
chez nous de potes de la connaissance. (, vol. I, p. 855-856)

conscience pendant la dure dune nuit (, vol. I, p. 1622). Pour toutes les
autres analogies entre La jeune Parque et Eurka, voir Lois Davis Vines, Valry
and Poe. A Literary Legacy, New York/London, New York University Press,
1992, p. 171 et suiv.
24. Voir , vol. I, p. 855-856.
25. Au sujet de la traduction de luvre de Poe par Baudelaire, on lira Lois Davis
Vines, Valry and Poe, ouvr. cit, p. 11 et suiv., et p. 159 et suiv.
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24 TANGENCE

Dans Eurka, Poe sintresse plus particulirement au terme de


consistency. Il en fait un concept dont la vocation est dinspirer une
mthode, afin de comprendre ce pome en prose qui vise
expliquer de manire exhaustive la nature des choses matrielles et
spirituelles. La trame dEurka vise tisser une toile dont les
contours puissent suggrer ceux de lunivers. En fait, luvre de
Poe est prcieuse moins pour la solution quelle offre que pour le
problme que pose la composition dun pome dont lobjectif est
aussi ambitieux.
Consistency, rappelons-le, peut aussi bien se traduire par
consistance que par cohrence , si bien que, pour Poe, une
parfaite consistency ne peut tre quune absolue vrit :
Cest lessence potique de lUnivers, de cet Univers qui, dans la
perfection de sa symtrie, est simplement le plus sublime des
pomes. Or symtrie et consistency sont des termes rciproque-
ment convertibles ; ainsi la Posie et la Vrit ne font quun. Une
chose est consistante en raison de sa vrit, vraie en raison de
sa consistency. Une parfaite consistency, je le rpte, ne peut tre
quune absolue vrit. Nous admettrons que lHomme ne peut
pas rester longtemps dans lerreur, ni se tromper de beaucoup,
sil se laisse guider par son instinct potique, instinct de sym-
trie, et consquemment vridique, comme je lai affirm 26.
Poe a la capacit de construire un discours dont la logique est
manifeste. Une fois de plus, on doit donc concentrer lattention
sur le moment de la composition (en tant que composition po-
tique), qui savre tre un lieu o lhomme et son objet, lauteur et
luvre, finissent par se faire synthse de la mme opration, car
lun comme lautre sont chaque fois tendus vers la vrit. La
mthode de composition laquelle on a affaire tout au long de la
majestueuse voie de la consistency , cest--dire de la cohrence,
dans la consistance et la symtrie, doit tre extrapole de lunivers
qui est divin en raison de la perfection et de la cohrence de son
conomie aussi essentiel que symtrique 27 : Nest-il pas surpre-
nant quils naient pas su tirer des ouvrages de Dieu cette consid-
ration dune importance vitale, quune parfaite consistance ne peut
tre quune vrit absolue 28 ?

26. Edgar Allan Poe, Eurka : A Prose Poem [1848], trad. fr. Eurka. Un pome en
prose, version de Charles Baudelaire, Paris, Marc Lvy, 1864, p. 223-224 ; voir
galement p. 25.
27. Les plans de Dieu sont parfaits. LUnivers est un plan de Dieu (Edgar Allan
Poe, Eurka, ouvr. cit, p. 206).
28. Edgar Allan Poe, Eurka, ouvr. cit, p. 25.
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BARBARA SCAPOLO 25

La loi de la consistency qui guide toute composition humaine


doit donc tre abstraite de lunivers que Dieu a cr. Cest cette
analyse de Poe qui frappe particulirement Valry. Il remarque
immdiatement qu il nest pas trs ais de donner une dfinition
nette de cette consistance. Lauteur ne la pas fait, qui avait en soi
tout ce quil fallait pour le faire (, vol. I, p. 857). Cette difficult
nempche pas Valry dessayer de dfinir la consistency de Poe :
Dans le systme de Poe, la consistance est la fois le moyen de la
dcouverte et la dcouverte elle-mme. Cest l un admirable
dessein ; exemple et mise en uvre de la rciprocit dappro-
priation. Lunivers est construit sur un plan dont la symtrie
profonde est, en quelque sorte, prsente dans lintime structure
de notre esprit. Linstinct potique doit nous conduire aveugl-
ment la vrit. (, vol. I, p. 857)
Poe lve ainsi la hauteur de principe constitutif du monde lef-
fort de consciousness qui tend vers un univers entirement acces-
sible lintellect. Lorsque lartiste produit une uvre, il la place
dans une position symtrique par rapport lunivers auquel celle-
ci renvoie toujours. On ajoutera ces considrations nos
remarques prcdentes quant au rapport de lauteur et du lecteur,
la symtrie profonde de lunivers et de notre esprit sapparen-
tant la facult de variation (Ch, vol. I, p. 128) par excellence,
cest--dire lanalogie : en effet, cette dernire est un phnomne
naturel comme effet , elle est la sensation dune chose qui pousse
sensation de spontanit (Ch, vol. I, p. 385) troitement lie au
concept de consistency qui a valeur de mthode et qui permet dex-
primer par une uvre la symtrie profonde quon trouve dans
lunivers.
Pour Valry, lartiste doit en outre marquer ses uvres au
coin du ralisme, sinon elles ne parviendront pas rsister une
com-prhension immdiate et univoque 29. Or, seul ce qui rsiste
lpuisement du sens est rel, de sorte que les uvres chapperont
au dcodage grce la prise quelles auront sur le rel. Il trouve
confirmation de ces hypothses dans Eurka, mais il y apprend
davantage : pour Poe, lartiste construit un autre monde au moyen
dune composition qui ouvre de nouveaux horizons de sens par-
tir de la leon quil a apprise de lunivers et de son crateur, Dieu.

29. Eurka rappelle quune composition qui se veut consistent doit arranger les
incidents de telle faon quil ft impossible de dterminer si un quelconque
dentre eux dpend dun autre quelconque ou lui sert dappui (Edgar Allan
Poe, Eurka, ouvr. cit, p. 205).
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26 TANGENCE

Cette ide dune structure consistent est intimement prsente dans


lesprit de lartiste, qui doit diriger tous ses efforts vers elle sil veut
atteindre la vrit.
On le voit, Poe constitue une base de rflexion permanente
pour Valry 30. Il lui permet de rflchir plus particulirement sur
ce quest la structure formelle dune uvre, question qui est au
centre de toute sa philosophie. Dans la priode qui suit la Nuit de
Gnes, Valry sait que Poe ou bien quelque
souffle : La limite mme de lanalyse o ? (Ch, vol. I, p. 277).
Mais notons surtout que lon trouve une version prcdente de ce
passage dans les Cahiers ; on y lit : Poe ou bien quelque
31 , le sigle S indiquant ici Socrate, personnage capi-
S
tal des dialogues valryens. On peut donc dduire que Valry fait
une analogie entre Poe et Socrate, parce que tous deux sont carac-
triss par un dmon qui suggre de concentrer lattention sur la
limite mme de lanalyse. Cette dernire considration vient
confirmer lhypothse selon laquelle lhorizon de sens de la
rflexion de Valry est indissociablement li la mise en forme
dune recherche la fois consistent et capable de rendre compte du
ralisme de ses contenus. Rappelons quau dbut des annes vingt,
Valry vient de publier La jeune Parque, pome dans lequel lau-
teur manifeste pleinement sa comprhension dEurka au sens o
il y donne une dmonstration de la ncessit pour lartiste de faire
preuve de self-consciousness quand il tend vers la consistency.
Noublions pas non plus quen 1919 est mis en scne le spectacle
de la conscience consciente tir de Note et digression 32.

30. Une phrase de Poe, dans Arnheim, mavait beaucoup donn penser (Ca,
vol. 23, p. 273). Dans cette note tardive issue des Cahiers, Valry se rfre
nouveau la crise de 1892, qui est marque par la rencontre avec luvre de
Poe. Mme si la rfrence Eurka nest pas encore tout fait explicite, on
peut facilement dduire que le rcit The Domain of Arnheim or the Landscape
Garden ainsi que celui de Landors Cottage sont intimement lis. Les deux
textes ont eux aussi comme objet la description de la composition dun pay-
sage par un homme. Bref, on a affaire une fois de plus la consistency, com-
prise comme symtrie, ordre et cohrence qui imite la nature de lunivers :
[] Ego Je ne sais plus en quel lieu, je ne sais plus dans lequel de ses
ouvrages, Poe dit que lhomme est loin davoir ralis, en aucun genre, la per-
fection quil pourrait atteindre etc. (Peut-tre Arnheim ?) [] Ceci agit
comme un appel de cor un signal qui excitait tout mon intellect []
(C, vol. I, p. 174-175 ; voir galement C, vol. I, p. 181).
31. Voir ms. XX, f o 142, Paris, Bibliothque nationale de France, Notes an -
ciennes III, 1897-1900 ; Ch, vol. I, p. 469, n. 1 ; voir aussi la datation tardive
dans C, vol. I, p. 181.
32. Voir , vol. I, p. 1224 et suiv.
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BARBARA SCAPOLO 27

Luvre de Valry dnigre et critique la philosophie plu-


sieurs reprises. Pourtant, elle simpose malgr elle comme une
rfrence incontournable de la recherche philosophique contem-
poraine. De fait, si Valry a prt plus dattention la mise au
point des problmes qu la recherche des rponses, il nen accorde
pas moins une attention mticuleuse, aussi bien aux instruments
critiques mis en jeu quaux positions interroges. De plus, il vite
soigneusement de les circonscrire de manire dfinitive ou uni-
voque, dautant quil est toujours anim par une envie dapprofon-
dir et de prciser des difficults (tailles comme un diamant, deve-
nues pures et tincelantes 33). En regard de ltat actuel de la
recherche valryenne, rappeler la ncessit de porter une attention
particulire et constante la confrontation de la production
publique avec les annotations prives que contiennent les
quelque vingt mille pages manuscrites des Cahiers relve donc de
lvidence. Cependant, il faut insister : cest le travail de Valry lui-
mme qui requiert une telle rigueur thorico-spculative. Il ne
sagit en aucun cas dun simple artifice stylistique, mais bien dune
criture qui veut se maintenir fonctionnellement ouverte et pluri-
voque. Lhorizon de sens de la rflexion de Valry est indissocia-
blement li la mise en forme dune recherche la fois consistent et
capable de rendre compte du ralisme de ses contenus. Par ailleurs,
on est oblig de prendre en compte la composante qui oriente son
criture, tantt vers un lecteur venir, tantt vers lui-mme, et ces
deux orientations mritent enfin quelques considrations suppl-
mentaires et conclusives. Dabord, il est vident que lon rate toute
com-prhension du geste philosophique de Valry quil
sadresse au public ou quil le rserve lui mme , si lon perd de
vue laspect tout fait spcifique et dterminant dexercice pra-
tique propre son criture. Il est donc indispensable de sefforcer
de considrer les deux moments de manire dialogique et ouverte,
comme il le donne lui-mme penser :
Si je prends des fragments dans ces cahiers, et que, les mettant
la suite, entre astrisques, je les publie, lensemble fera quelque
chose. Le lecteur et mme soi-mme en formera une unit.
Et cette formation sera, fera autre chose imprvue de moi
jusque-l, dans un esprit ou dans le mien []. (, vol. II,
p. 1521)

33. Toutes les choses prcieuses qui se trouvent dans la terre, lor, les diamants,
les pierres qui seront tailles [], ces richesses ne seraient rien sans le travail
humain qui les retire de la nuit massive o elles dormaient, qui les assemble,
les modifie et les organise en parures (, vol. I, p. 1334).
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28 TANGENCE

Ainsi, il sagira moins de dterminer une quelconque vrit, qui se


prsenterait comme exhaustive ou dfinitive, que de diriger la
recherche vers une composition interprtative qui souhaiterait
ouvrir des horizons de sens la fois nouveaux et inattendus
( autre chose ). Autrement dit, on essaiera de rencontrer de
manire fconde le matriel sur lequel sexerce la recherche,
laquelle poursuit toujours la voie majestueuse du consistent par
des effets spontans danalogie quil est possible de susciter dans
lesprit du lecteur.
Les analogies qui paraissent le plus justes son aigu, couleur
chaude, nont aucune valeur absolue, du moins il nest pas
prouv quelles nont pas lieu seulement cause dun accident
anatomique ou physiologique tels que le voisinage de certains
lments nerveux distincts Ces analogies si elles sont assez
rpandues peuvent servir dcrire, peindre mais non
expliquer quoi que ce soit. (Ch, vol. VII, p. 282)
Pour Valry, le pouvoir de description de lanalogie ne possde
aucune valeur objective mais tient du phnomne naturel
comme effet, tout en nous offrant des programmes dexp-
riences . En effet, lanalogie fournit un chemin idal dont il faut
excuter le trac, preuve par preuve (Ch, vol. VIII, p. 177), elle
permet de former et surtout de saisir lavance quoi prvoir et
quoi voir : Analogies voir ? prvoir (Ch, vol. VII, p. 440). Il y
a tout lieu de croire que le lecteur, cest--dire le public suppos,
est pour Valry un lecteur explicite qui joue un rle certain et
dterminant dans la gense du texte destin tre publi. Pour
concilier dans la mesure du possible la volont de contrler les
effets produire et, la fois, louverture toute signification de la
pense de lauteur dans une sorte davenir, il faudra donc pour-
suivre la voie majestueuse du consistent selon lenseignement
dEdgar Allan Poe. En effet, aux yeux de Valry, seule luvre
consistante (qui est troitement lie au bon usage de lanalogie)
pourra se prsenter comme excitant et aliment pour le lecteur et
saura bien rsister toute prise interprtative essayant den puiser
le sens.