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Avant-propos

Circonstance : lentre-deux lyrique


Claude MILLET
Lyrique , lyrisme sont des termes dabord embarrassants, par
leur lasticit ambigu, par leur anachronisme ds lors que lon sattache
la posie antrieure au Sturm und Drang et au romantisme (en France,
le dictionnaire de lAcadmie franaise nenregistre le substantif qu la
date tardive de 1835), et par leur inadquation pour tout un pan de la
posie des XXe et XXIe sicles, qui met de traviole le lyrisme (cf.
N. Barberger propos de Michaux), le tient distance critique comme
Francis Ponge (cf. B. Gorillot et G. Farasse), voire sy oppose
frontalement comme Emmanuel Hocquart ou ici mme Jean-Marie
Gleize. On admettra pour commencer (en choisissant dessein la
dfinition la plus basique, la plus passe-partout qui soit) que les mots
lyrique et lyrisme dsignent objectivement, sinon toujours
subjectivement pour les potes prsents dans ce volume, un certain
rgime du discours potique, caractris par la place centrale quy
occupe un sujet dnonciation (individuel ou non). Les mots lyrisme
et lyrique appellent ainsi, par ce centre qui les dfinit, une
priphrie, une circonstance, qui situe le Je lyrique en son centre1, dans le
temps o lui-mme lordonne comme son alentour ou son lentour
(cf. M. Collot). Cette circonstance du monde du pome renvoie ellemme la question de son rapport avec les circonstances relles, celles
qui ont donn son impulsion sa cration, celles que la circonstance
lyrique configure dans le pome ; de mme, le sujet dnonciation, quon
appellera gnriquement le Je lyrique (mme sil peut tre en ralit un
Nous, comme le montrent les contributions de B. Mniel, de J. Vignes et
de S. Provini, voir un On) renvoie la question de son rapport avec le
moi du pote, ou toute autre instance psychique. Or si le Je lyrique est
............................................................
1

Et cela mme si J.-M. Maulpoix et D. Rabat ont raison de souligner le


dcentrement, lclatement du Je, insituable dans la posie moderne, puisque cest
par ce dcentrement quelle travaille ngativement le lyrisme (Rabat 1996).

12 La circonstance lyrique

depuis le romantisme une notion activement explore par la thorie


littraire (et lon ne peut ici que renvoyer le lecteur louvrage collectif
paru sous la direction de Dominique Rabat, Figures du sujet lyrique2),
celle de la circonstance lyrique apparat le plus souvent la
priphrie , et pense sous lentire dpendance du Je, dont il nest
que le subalterne complment (circonstanciel). Et cependant, comme la
crit D. Rabat, le Je lyrique ne saurait se comprendre hors de son
rapport la circonstance (Rabat 1996 : 69), et cest mme ce rapport
qui constitue et structure le lyrisme. M. Collot, tudiant la posie
moderne (celle qui nat avec le romantisme) par le biais dune
investigation phnomnologique, la nomm structure dhorizon 3, et
dveloppe ici mme une rflexion sur l lentour , la circonstance
dans sa dimension spatiale, et le lyrisme comme relation dun Je et dun
monde. Cest le parti pris du circonstanciel et la projection assassine
du pome dans lobjet qui, loppos du spectre thorico-potique
contemporain, est au centre des crits de J.-M. Gleize, et de la rflexion
quil nous propose ici sur ce qui la port ce parti pris , dans et par la
tension entre le circonstanciel (le rel, le littral comme dispositif de
mcriture anti-lyrique) et la simplification lyrique (comme
opration de dnudation du circonstanciel). Dcisions thoriques qui
sont aussi des dcisions dcriture (Michel Collot est galement un
pote) : le volume quon va lire ne veut pas proposer une dogmatique
unifie du rapport la circonstance , mais au contraire reprendre la
rflexion en la pluralisant, en se faisant le point de rencontre de
perspectives qui se croisent rarement. Et de cette volont de pluraliser la
rflexion est ne lide de rassembler des tudes sur des posies trs
diffrentes et trs loignes dans le temps de Pindare et Catulle Marc
Quaghebeur et Jean-Marie Gleize, pour proposer matire une rflexion
sur la circonstance lyrique qui ne soit pas norme par les attendus
potiques et idologiques dun nom, dun corpus ou dune poque de
rfrence ft-ce notre prsent, ou la modernit.
La dissymtrie du traitement accord par la critique (du moins par
celle qui prcisment soccupe de la posie moderne) au sujet lyrique
dune part, la circonstance lyrique dautre part, sorigine dans lhistoire
de la thorie du lyrisme telle quelle slabore partir de la fin du XVIIIe
sicle, dans la brche ouverte par labb Batteux, lintrieur du principe
............................................................
2

Voir en particulier la trs dense synthse du dbat sur le Je lyrique dans la


contribution de Dominique Combe, La rfrence ddouble Le sujet lyrique
entre fiction et autobiographie .
Cf. en particulier LHorizon fabuleux (Collot 1988) et La Posie moderne et la
structure dhorizon (Collot 1989).

Circonstance : lentre-deux lyrique 13

de limitation comme rgime fondamental de tous les arts : on sait


depuis les travaux de Grard Genette en particulier Introduction
larchitexte (1989) que lexclamation lyrique troue le systme des
Beaux-Arts rduits un seul principe, limitation, en renvoyant un
principe tout autre, celui de lexpression, promis devenir le socle de la
modernit comme rgime de lexpressivit gnralise (Rancire 1998).
Le genre lyrique, une fois dissoci de la posie mlique (destine par son
accompagnement musical au chant), a t pens comme un genre
subjectif, hors de la mimsis, voire dans une large mesure contre elle,
contre le principe tyrannique de limitation , pour reprendre une
expression de Novalis. Expression du sujet et/ou du moi, ou encore des
forces psychiques qui viennent, du fond de lAbgrund, le traverser et le
dborder (Nietzsche, cf. V. Vivs), la constitution du genre lyrique en
objet thorique a permis de penser la possibilit dun dplacement de
laccent de luvre, du monde linstance subjective qui le saisit et le
met en forme, et daffirmer lautonomie du sujet crateur. Mais cela au
prix (bien lourd payer) dune vacuation de la circonstance et des
circonstances lyriques dans la contingence.
Ainsi Hegel, qui affirme au dpart du chapitre Caractre gnral de
la posie lyrique de son Esthtique que Malgr son caractre
particulier et individuel, une uvre lyrique exprime ce quil y a de plus
gnral, de plus profond et de plus lev dans les croyances,
reprsentations et connaissances humaines , ajoute quelques lignes plus
loin : Comme cest enfin le sujet qui sexprime dans la posie lyrique, il
peut la rigueur se contenter dun contenu insignifiant. [] Les objets,
le contenu en sont llment tout fait accidentel [] Ces
affirmations, fondamentales dans lhistoire de la thorie du lyrisme,
appellent ici deux remarques. La premire, cest que comme cest enfin
le sujet qui sexprime (je souligne), ce dont se saisit la posie lyrique est
non pas la ralit, mais lordre symbolique ( ce quil y a de plus gnral,
de plus profond et de plus lev dans les croyances, reprsentations et
connaissances humaines ). La seconde, cest que cette expansion de
lobjet du lyrisme, qui participe pleinement la promotion de celui-ci, se
retourne quasi immdiatement pour basculer les objets du pome
lyrique dans la contingence, identifier le circonstanciel laccidentel, et
linscrire dans un rapport inessentiel ce qui constitue le centre du
pome : le sujet qui sexprime . Le principe de lexpression tel que le
formalise Hegel coupe ainsi deux fois le pome lyrique de la ralit : en
substituant celle-ci comme objet lordre symbolique ( les reprsentations ) et en renvoyant ce qui en est saisi lintrieur de cet ordre
symbolique la contingence. Exit ainsi le tmoignage que peut porter le
pome lyrique dune ralit dont il est doublement barr.

14 La circonstance lyrique

Cest prcisment cette polarisation du pome sur le Je qui loppose


au monde quil compose (ou re-compose) comme le ncessaire au
contingent, lessentiel laccidentel, que remet en question lapproche
du lyrisme par sa circonstance, pour inscrire le rel dans le lyrisme et le
lyrisme dans le rel. Non quil faille renoncer voir dans le lyrisme un
genre subjectif : mais subjectivation ne veut pas forcment dire
dralisation, ou irralisation dune parole en lair ( aus der Luft
dit Goethe), et le sujet lyrique ne se laisse saisir que dans son rapport
dautres sujets (ceux quil voque, ceux qui, si souvent, il sadresse pour
inflchir le lyrisme du rgime de lexpression celui de la communication), et aux objets quil ordonne autour de lui. Soit la circonstance, telle
que la dplie Horace dans son Art potique ( La Muse donna la lyre la
mission de chanter les dieux et les enfants des dieux, lathlte vainqueur,
le cheval arriv le premier la course, les amours des jeunes gens, le vin
qui dlie les langues , cf. A. Deremetz) ou, plus tard, Paul luard dans
son article de 1952 sur La posie de circonstance : ce qui a rapport
la personne, la chose, au lieu, aux moyens, aux motifs, la manire et
au temps. Soit aussi les circonstances, qui impulsent une criture qui
les exposera, les dtournera, ou les enfouira, dans tous les cas les
transposera en mots-nument (Ph. Forget).
*
Cest pourquoi, plutt qu couper le lyrisme de la ralit et le chant
(tonn, fredonn ou dchant) de la rfrence, les tudes que rassemble
ce volume invitent penser le lyrisme comme une manire spcifique en
sa diversit daccrocher avec des mots du rel, du circonstanciel dans la
circonstance, et ne pas considrer cet accrochage avec la suspicion
toujours un peu dgote des amateurs de posie pure ou dune
modernit potique suppose tre dshumanise et dralise
(Hugo Friedrich4).
De fait, un des traits sinon systmatiques, du moins remarquablement rcurrents de la thorie du lyrisme (mais aussi des tudes
monographiques) est le fond dnorme dgot pour la ralit et la vie sur
lequel elle labore sa rflexion, mme si les textes sur lesquels elle se
fonde manifestent beaucoup moins clairement ce souci de puret hors
des miasmes de lempirique. La cration lyrique est ainsi dramatise en
une sorte de sauvetage hors dune ralit oscillant entre vulgarit et
insignifiance (dramatisation qui fait comprendre pourquoi le parti pris
du circonstanciel dbouche en raction chez Gleize sur llection dun
............................................................
4

la suite de Paul de Man, Dominique Rabat (1996) rcuse avec justesse cette
conception de la posie moderne que dveloppe Hugo Friedrich dans Structure de la
posie moderne (1999).

Circonstance : lentre-deux lyrique 15

lieu obscne ). Remarquable est ainsi la ngativit du rapport non pas


entre l Ego pur du Je lyrique et la circonstance lyrique (au sens ici de
monde n du pome), mais entre le pote (ou le pome, mais cela revient
en fait au mme, puisque le pote nest pas considr comme un moi
empirique, mais comme un sujet crateur) et les circonstances, comme
objet, moteur et/ou vise du pome : ainsi le Je lyrique brise tous liens
avec le moi empirique (au plus haut point hassable) ; ainsi le pome
slve au-dessus des circonstances, les transcende , sen
dgage , sen libre , voire plus prosaquement sen dbarrasse
tandis que la vie du pote, et les circonstances historiques qui ont pu
susciter le pome se voient polmiquement rduites lanecdote
biographique .
Cette opration de sauvetage du Je et de la circonstance lyriques hors
de la ralit empirique permet dtablir dun point de vue mthodologique une saine distinction entre le monde du pome et son sujet
dnonciation textuel dune part, lauteur et la ralit qui lentoure, et/ou
qui suscite en lui lcriture et dont il tente de porter tmoignage dautre
part. Elle ruine la critique biographiste de la posie lyrique, invalide
lidentification acritique du Je lauteur. Elle nous a dlivr du bavardage insupportable de ceux que J. Rancire appelle les identificateurs ,
ceux qui toute force, cest--dire contre les textes, veulent que lElvire
des Mditations potiques soit Julie Charles, la madone des Fleurs du mal
madame Sabatier, induisent du fait que Corbire a crit une Rhapsodie
du sourd quil nentendait rien, ou encore se dsesprent de ne pouvoir
identifier le bleu laideron de Mes petites amoureuses dans la
biographie rotico-sentimentale de Rimbaud. Passons le sottisier du
positivisme. Lanti-reprsentationnisme, rduire les circonstances du
pome l anecdote (comme si la vie et lhistoire ntaient quanecdotiques), est certes beaucoup plus fcond, mais il se laisse nanmoins
enfermer par la polmique dans un rapport la posie au fond tout aussi
cuistre.
*
Cette dsaffection des circonstances du pome tient aussi une
frquente confusion sur le rapport entre trois questions distinctes, celle
de lautonomie du pome en tant quespace de langage se constituant
suivant sa logique interne, celle de la rfrence ou de la fonction
informative , et celle enfin de l(in-)utilit de la posie ou de sa
fonction pragmatique.
De cette confusion tmoigne par exemple un texte de Baudelaire sur
Auguste Barbier, grand pote dit-il, mais affaibli par la fonction la fois
politique et didactique de sa posie (Barbier est connu pour ses Iambes

16 La circonstance lyrique

lances contre la monarchie de Juillet, mais il est aussi, avant Sully


Prudhomme, lun des premiers avoir chant les progrs de la science et
de la technique). Voici donc ce qucrit Baudelaire lendroit de ce
pote, et de toute posie de circonstance :
lorigine de [sa] gloire nest pas pure ; car elle est ne de loccasion. La posie
se suffit elle-mme. Elle est ternelle et ne doit jamais avoir besoin dun
secours extrieur. [] [sa] grandeur naturelle, cette loquence lyrique, se
manifestrent dune manire clatante dans toutes les posies adaptes la
rvolution de 1830 et aux troubles spirituels et sociaux qui sen suivirent.
Mais ces posies, je le rpte, taient adaptes des circonstances et, si belles
quelles soient, elles sont marques du misrable caractre de la circonstance
et de la mode. [] Un de mes amis a travaill un pome anonyme sur
linvention dun dentiste ; aussi bien les vers auraient pu tre bons et lauteur
plein de conviction. Cependant qui oserait dire que, mme en ce cas, cet
t de la posie ? (Baudelaire 1962 : 748 et 750).

Lautonomie du pome, dcline en posie pure, repose ici sur trois


postulats, qui visent tous trois vacuer le circonstanciel : le postulat
selon lequel le pome cesserait dtre autonome (de se suffire luimme) ds lors quil aurait une vise pratique (en loccurrence politique
et didactique) ; le postulat selon lequel la rfrence la ralit (dcline
dans son versant bte : linvention dun dentiste) est la mort de la posie
moins de comprendre quil y a des ralits potiques et dautres,
comme linvention dun dentiste, qui ne le sont pas ; enfin le postulat
selon lequel toute posie de circonstance, ne de loccasion, est une
posie adapte et donc htronome, infode ce qui nest pas elle.
videmment, Baudelaire va ici lencontre de sa propre thorie du
Beau moderne, comme rencontre de lternel et du transitoire, de
lantique et de la mode, et de sa propre pratique potique, qui fait de ses
Fleurs du mal une posie adapte aux ralits de son exprience et aux
circonstances du Second Empire, et non seulement rendue impure, mais
bien syphilise, et entrane par lui tre marque du caractre
misrable de la circonstance cette circonstance la fois intime et
historique qui, jointe lIdal, en fait une illustration du Beau moderne,
non de la posie pure et ternelle . Je nai pas retenu ce texte pour
sa valeur dexplication de luvre baudelairien, mais pour son caractre
exemplaire de la difficult de penser lautonomie du pome sans lui
barrer tout accs rfrentiel et pratique la ralit5. Cette mme
difficult, on la retrouve souvent aprs Baudelaire, et cela mme chez
............................................................
5

Nimporte quel type de textes littraires, nimporte quel genre peut renvoyer ces
questions, mais cest significativement sur la posie lyrique quelles se sont
cristallises.

Circonstance : lentre-deux lyrique 17

Kte Hamburger, qui, en constituant le Je lyrique en Je-origine rel


semble ouvrir au pome lyrique un accs aux circonstances effective de
son laboration. Or si pour Kte Hamburger le Je lyrique est bien un Je
rel, lnonciation lyrique se dfinit par une dissolution de la rfrence
objective, et son remplacement par une exprience qui est dfinie en
termes phnomnologiques, comme intentionnalit de la conscience .
Cette identification de lexprience du Je-origine rel une
exprience phnomnologique fonde dans lextasis la sparation tanche
entre nonc lyrique (peu distinct en fait de lnonc potique) dune
part, nonc historique et nonc pragmatique, au service de linformation, de la communication dautre part. Cette distinction lui permet
dexclure du lyrisme tout nonc orient vers son objet. Et ses yeux,
un mme texte, selon quil est nonc par un sujet dnonciation
pragmatique ou lyrique, est ou nest pas orient vers lobjet .
Hamburger donne lexemple des Chants spirituels de Novalis, pomes
double visage , lun soffrant, dans une vise pratique au croyant
participant au rituel du service protestant, lautre au lecteur, au lecteur
dun recueil, cest--dire dans un contexte qui, par essence, signifie que
le pome na plus de vise pratique (Hamburger 1986 : 207 et
suivantes). Ainsi, pour Kte Hamburger, larticulation du sens la
rfrence, articulation qui polarise le texte sur son objet, ne fonctionne
qu partir du moment o le pome, changeant de rseau de circulation
et de contexte de (r-)nonciation, modifie son statut, et de lyrique
devient informatif et/ou pragmatique. Ces trois dimensions, ou ces trois
fonctionnements dun pome, lyrique , historique et pragmatique , ne sont dtermins que par le seul contexte la seule
circonstance de son nonciation ou de sa r-nonciation (comme le
souligne Kte Hamburger, le texte des Chants spirituels reste le mme).
Et lexemple de Novalis suggre que la disjonction de ces trois
fonctionnements (ou bien le texte est lyrique, ou bien il est
informatif/pragmatique) repose sur la diffrence sans reste entre le livre
de posie lyrique quon lit de manire dsintresse et la performance
orale qui le re-nonce des fins pratiques, en loccurrence religieuse :
dans le dispositif thorique de Kte Hamburger, la posie lyrique est par
consquent associe au seul plaisir esthtique, lexclusion de toute vise
pratique lintrieur dune communaut non pas lisante, mais agissante.
Pour tre lyrique, la posie doit sexclure des rites, dans lintimit de la
lecture oisive.
Aussi la seule chose que lon puisse dire de cette trange schize du
texte double visage de Kte Hamburger, cest quelle est historiquement date : date dun temps o ce nest pas seulement le texte potique
qui se suffit lui-mme (ce quil a toujours fait dans la pratique,

18 La circonstance lyrique

videmment), mais la posie, spare de la socit parce que sans usage,


coupe de ses rituels et de ses liturgies. Cette coupure explique pourquoi
Kte Hamburger oublie lvidence que les trois dimensions, lyrique
dune part, historique et pragmatique dautre part, peuvent
coexister dans la mme performance potique, et interagir, et prendre
sens de cette interaction et cest bien cette interaction que prcisment
travaillent de manire rflexive les Chants spirituels de Novalis. En
ralit, lincongruit de la thorie du texte double visage de Kte
Hamburger tient non seulement la confusion du rapport tabli entre
les questions de lautonomie, de la rfrence et de la vise pratique, mais
encore celle du statut de la posie dans la socit. Dans des temps,
comme ceux de la Renaissance, o la posie lyrique, comme le souligne
J. Vignes, assurait en labsence de tout journal pour une grande part la
diffusion de linformation (fonction quon retrouve dans les chansons de
croisade tudies par D. Lechat), dans ces temps o les potes, en cela
hritiers des Grands Rhtoriqueurs (cf. E. Doudet), avaient acquis une
fonction non discute dans le champ des forces politiques, les chants de
victoire qutudie B. Mniel ont bien un seul visage. Et cela sans quil y
ait discontinuit entre les psaumes de David entonns par larme du roi
de Navarre avant daffronter les troupes de Joyeuse en 1587, les mmes
psaumes publis des dizaines de milliers dexemplaires dans la
traduction de Clment Marot, au plus noir des guerres de Religion, entre
1571 et 1572, et tel chant de victoire compos la mme poque par Jean
Dorat ou Pierre de Ronsard. Temps o vers et lyres rythment
lAction , dit le Voyant rimbaldien propos de la Grce, laccompagnent, la portent, et lui donnent sa haute signifiance , et projettent
la circonstance dans lternit. Temps des liturgies potiques, des potes
prcheurs (D. Lechat). Temps des clbrations.
Le fait que le pome lyrique se tourne vers les circonstances qui le
rendent ncessaire et laniment (Io ! Pan !, crient les chants de victoire)
ne le dtourne ni de son statut de pome, ni de son fonctionnement
lyrique. Bien plus, dans les socits o la posie lyrique est ritualise,
loccasion du pome peut dcider de son sens et de son appartenance
gnrique, et rciproquement. Cest ce que montre lanalyse par
Ph. Rousseau de la Troisime Pythique de Pindare. En labsence de toute
donne extrieure sur les circonstances de ce pome, seule lanalyse
textuelle, et en particulier la dtermination du sens de ladverbe pote
(jadis ou un jour) et de la valeur dun pluriel (dsignant des victoires ou
potiquement une victoire), permet de dfinir loccasion du pome (soit
le type de circonstances attach conventionnellement, rituellement tel
type de pomes), et du coup son sens, son genre, son statut pragmatique,
et finalement ses circonstances, sa date de cration. Mais le chemin peut

Circonstance : lentre-deux lyrique 19

tre ralis dans lautre sens, comme le fait M. Winkler propos dune
ballade de Henrich Heine, Les deux grenadiers , et ceci partir de sa
date, qui constitue ce pome en rflexion sur la posie en rponse la
mort de Napolon.
Les deux grenadiers , pome de circonstance, dit la fin de toute la
posie mythifiante qui sinspire de litinraire hroque de Bonaparte,
demi-dieu et fils messianique de la Rvolution (M. Winckler). La
circonstance du pome est la mort de la posie : mal du sicle. En
France, aprs les noces fugaces du pote et du roi ( Ode la naissance
du duc de Bordeaux de Lamartine, Chant du sacre de Hugo), la lyre
dsormais sinterdit les pomes dacquiescement (Ren Char), trouve
dans la rupture rvolte, rvolution son mode darticulation la
circonstance prsente. Son lieu est lexil : non-lieu de laction directe, je
cite J.-M. Gleize :
li tout le possible et tout limpossible de lexprience de posie. cet
gard Chtiments est un livre clef ; le pouvoir-dire, la puissance et la
prsence efficiente du langage sy fondent sur limpuissance, le retrait et
labsence de celui qui parle. Le rocher de Jersey est bien ce non-lieu, cet
espace utopique, o la parole dun homme prend forme et force potiques
mesure que lindividu sefface et disparat. (Hugo 1985 et 1998 ; prface : 7)

Hugo nattend gure de rpercussions immdiates de ses paroles


dont lclair luit , se dsintresse de la diffusion du recueil, entrave par
linterdiction de sa possession sous peine de prison, sait que de toutes les
faons pour lors une majorit crasante plbiscite le nain dont la
propagande fait un gant, lempereur Napolon III. Le pote banni
nappartient pas ce prsent et nhabite nulle part, sinon dans cette
langue de la propagande ( Lordre est rtabli , La socit est sauve ,
etc.) quelle d- et recompose, comme plus tard, lexil Paul Celan
choisira lallemand pour tmoigner des camps, afin que ce soit du
dedans de la langue-de-mort (George Steiner) que soit ramene au
langage et garde en mmoire la solution finale. Parl[ant] dans lombre
tout haut , le banni de Jersey redresse le langage invers de la
propagande qui recouvre les cris des morts de 1851 et des condamns
politiques qui vont mourir dans les bagnes lointains de lAlgrie ou de la
Nouvelle-Caldonie. Hugo fait de la posie le lieu o la langue, et avec
elle lhistoire, reprennent sens, la redisposant dans lattente du moment
o elle sera action, du moment indtermin o elle deviendra de
circonstance en 1870, quand les droits de sa nouvelle dition
serviront fondre deux canons, et plus tard dans les maquis de la
Rsistance, des rsistances. En 1870, presque tous les potes qui
gravitent plus ou moins autour du Parnasse se livrent comme lui une
intense activit de posie de circonstance. Et puis Rimbaud : Je serai un

20 La circonstance lyrique

travailleur . Ensuite, cest le grand cart. Lombre crasante de celui que


la IIIe Rpublique (une fois clt le dbat sur lamnistie des
Communards) statufie en grand-homme-de-la-patrie dun ct, et les
jeunes potes, que la socit laisse dans un coin sans gure soccuper
deux, de lautre (cest du moins ainsi que la jeune gnration potique se
mythifie). Alors lidal dune communaut de potes, celle de la
rpublique des Grands Rhtoriqueurs (cf. E. Doudet), refait surface, en
mme temps que le dsir de redonner une fonction liturgique la posie
dans la clbration des Tombeaux de potes qutudie C. Furmanek. Le
sacre de la posie qui sy lit conjure la crise potique en cours, faute de
prsent, faute de tout : morts leur poque ou peu sen faut, les potes
sont aimants par le pass et le futur . La Renaissance constitue leur
modle anachronique et leur ge dor, leur utopie, en mme temps quils
sont dans ce que Mallarm appelle lattente posthume . Posie de
circonstance mineure au sens deleuzien, essentiellement intempestive et
a-topique, qui de la mort dun pote seule peut faire natre une
communaut de potes. En Grce, ai-je dit, vers et lyres rythment
lAction. Aprs, musiques et rimes sont jeux, dlassement : tout un pan
de la posie moderne se dfinit dans cette nostalgie dun ge dor de la
posie de circonstance que Rimbaud situe dans la Grce, les potes
autour de Mallarm dans la Renaissance, Aragon plus tard dans lexil
hugolien, Ponge dans lAntiquit et chez Malherbe (cf. B. Gorillot). Le
pote est en attente de commande. Car loccasion fait ncessit, arrache
la posie son flottement en lair , lui donne la consistance des choses
dont elle prend le parti, et seule la niche nouveau dans le marbre,
disent ces vers que cite B. Gorillot, extrait des Lyres de Ponge :
Paroles, fondez du haut des airs sur ce papier !
Vous voliez jadis et ne nichiez, par occasion, que dans le marbre.
Jetez-vous aujourdhui sur cet indigne support :
Noircissez, dcriez-, dchirez ce papier !
Aujourdhui les crits volent, comme des oiseaux de basse-cour, et ne
nichent quaux cabinets.
Effrayez cette monstrueuse prolifration doiseaux infirmes.
Puis revolez aux frontons
O regretts ramiers
Rares et farouches.

Bien loin de vouloir toujours se dlivrer des circonstances, la


posie lyrique est habite du rve de coller elles : pitaphes graves
mme les tombeaux, acrostiche de Delavigne dpos sur le cercueil de
Vendme, plaquettes du mme disposes le long des stations du cortge
dAnne de Bretagne (S. Provini), libelles trop vite imprims placards
aux murs des villes aux lendemains immdiats de la Saint-Barthlemy

Circonstance : lentre-deux lyrique 21

(J. Vignes), bel clat dobus dont Hugo fait lencrier de LAnne
terrible, recoins o se replie le pote beuvien (C. Millet), logogrammes
de Dotremont graffits au lieu mme de sa posie, dans la neige et la
glace de la Finlande (S. Linars). Attache aux circonstances, la posie
lyrique est performance.
*
LHistoire, crit Michel Butor dans LUtilit potique, est en
quelque sorte suspendue entre lor et lor. Lhomme intelligent et
sensible ne peut que chercher ce quil y a dor lintrieur mme du
temps o il se trouve. [] Il faut essayer de transformer le plomb de
lHistoire en or de lternit. Et le plomb de la vie aussi. La parole
lyrique ternise linstant, le moment mmorable, celui quil ne faut pas
oublier, soit comme triomphe, soit comme dsastre. Ou du moins,
dfaut dternit, lui donne-t-elle une survie, une vie aprs, afin que
mme si les circonstances sont celles de labsence davenir, comme dans
le dernier pome de Rilke avant sa mort, celui ou cela qui meurt ou qui
va mourir en ralit ne meurt pas (cf. Ph. Forget). Tombeau pour
lternit, ou en tout cas pour gagner du temps, tendre dans la survie la
vie brusquement interrompue, comme le fait Pierre Albert-Birot (cf.
A. Rodriguez) dans Ma Morte : Germaine, jai voulu que, quand mme,
tu ne te sois pas trompe, jai voulu te donner, aprs, ton bonheur, et jai
fait ce livre qui, dpos la Bibliothque nationale, te donnera une
immortalit terrestre de quelques sicles . Il te le donnera, ou plutt te
le donne dj, puisque ce faisant je te parle, et transforme ainsi ton
absence en prsence. Le prsent propre au lyrisme permet prcisment
ce miracle (ou plus calmement cette interruption des enchanements),
puisque grammaticalement il est la fois le temps de la pure concidence
de linstant lui-mme, dans la fusion toujours postule du moment de
lnonciation et du moment de lnonc, et le temps de lternit.
Deuxime dfinition du pome lyrique : il est lespace langagier o se
nouent ensemble linstant, toujours transitoire, et un temps autre, ou
lautre du temps quest lternit. Par la parole lyrique, le circonstanciel
et lternel se rencontrent. Elle est retrouve. / Quoi ? Lternit. / Cest
la mer en alle avec le soleil. Ou bien, dfaut dternit, une
immortalit terrestre de quelques sicles , un temps immmorial, ou,
comme chez Verlaine, une intemporalit, ou encore la longue dure de
lHistoire dans La Nuit de Yuste de Marc Quaghebeur : en tout cas un
autre rgime du temps. La posie lyrique joint linstant son autre.
Elle fixe linstantan : Jcris, donc je photographie , re-dit JeanMarie Gleize la suite de Denis Roche : le texte crit ou mcrit
linstant saisi par un polarod, moins qu sinscrire sur un support

22 La circonstance lyrique

trop mobile, il ne rclame, comme les logogrammes sur neige de


Dotremont, une photographie (cf. S. Linars). Et sans doute faut-il
penser la rciproque : linstantanit des circonstances vient dans tous
les sens du terme remobiliser la posie, la mmoire de la tradition
potique (cf. en particulier J. Fabre-Serris et M. Winkler), et donner
limmmorial la figure sensible dun moment mmorable : va-et-vient
de lternel et du transitoire dans le lyrisme, dirait Baudelaire. Dans
ce va-et-vient linstant nest pas aboli par lternit que le pome lui
confre : il continue son transit, dans le double prsent lyrique, de
circonstance et dternit. Le sang blanc de la leucmie innerve le
dernier pome de Rilke jamais, comme la maladie de Hiron, tyran de
Syracuse, la Troisime Pythique de Pindare.
*
Cette rencontre entre linstant et ce par quoi il est dbord explique
pourquoi il sera si souvent question dans ce volume de la mort (ou avec
G. Farasse de cette mort inverse quest la naissance) : la mort
interrompt la parole lyrique, fracture par une ligne de points Les
Contemplations comme plus tard le chant dluard par la seule date du
dcs de Nusch Vingt-huit novembre mille neuf cent quarante-six
quand Le Temps dborde : quand le temps dborde la place du
prsent lyrique, et rend impossible le Tombeau de la femme ou de
lenfant aim. Mais en mme temps, la mort fait parler : toast funbre
de Mallarm aux potes dfunts, dfaut de linachevable Tombeau
dAnatole (cf. C. Furmanek). Si Mallarm ne surmonte pas la mort de
lenfant, cest delle, et de son silence, que le pote des Contemplations
remonte jusquau bord de linfini. Apollon limmortel navait rien
dautre faire de la lyre que de la donner lhomme Orphe, le premier
pote lyrique, et le premier franchir le fleuve des enfers. Et jai deux
fois vainqueur travers lAchron , dira le Tnbreux, le Veuf,
lInconsol , le pote des Chimres. Va-et-vient de la vie et de la mort.
La mort, la vie, lamour, la naissance, la souffrance, la joie, la victoire
et la dfaite, le printemps et lautomne sont bien les lieux communs de la
posie lyrique. Dune certaine faon, elle ne parle que de lieux communs,
plus ou moins appropris au pote Ma morte dit Albert-Birot plus ou
moins dfinis dans la circonstance lyrique. Cette circonstance, rappelle
Hugo dans Littrature et philosophie mles, na pas besoin davoir t
vcue par le pote lyrique. Lamartine crit Le Lac avant la mort de
Julie Charles, comme les adolescents pellent la posie amoureuse de
Baudelaire avant le temps des aventures. La posie lyrique clbre les
exceptions ; elle dit galement les rudiments anthropologiques : les
dieux, les hros, les chevaux vainqueurs, mais aussi les amours des

Circonstance : lentre-deux lyrique 23

jeunes gens et livresse du vin, dit Horace. Et elle peut aller trs loin dans
cette simplicit rudimentaire. triste, triste tait mon me, / cause,
cause dune femme .
La posie lyrique synthtise les expriences fondamentales en les
singularisant : la scne de diction dHorace et des autres potes latins
qutudie A. Deremetz relve de la biographie fictive, qui incarne un
projet potique et nullement la personne du pote, sinon sur un mode
parfaitement cod, dralis et idalis. Et le pote horacien, glorieux de
sa familiarit avec les nymphes, ne fait que dire par l ce quil offre
Mcne : un espace de parole pour saisir le dionysiaque, qui nest
personne, et tous. La singularit de lexprience individuelle est
toujours dborde. Luniversalit, les fondamentaux anthropologiques,
ou lHistoire sont toujours circonscrits dans la circonfrence, la
circonstance dun Je. Va-et-vient du circonstanciel et de luniversel, du
particulier et du gnral, de lexceptionnel et du banal, du personnel et
du commun. Le pote lyrique a choisir o la circonstance du pome se
situera dans ce va-et-vient. Il trouve sa voix et sa voie en dcidant de son
degr de prcision, dindividuation et de gnralisation, et aussi du
rapport entre criture lyrique et autobiographie.
Cette question du rapport entre lyrisme et autobiographie ne renvoie
pas une psychologie des potes ou des poques potiques (temps des
pudeurs, des mises distance ou du narcissisme et de la complaisance
soi), mais des choix dcriture, qui renvoient eux-mmes des
conceptions du moi et de la ralit empiriques, auxquels est dvolue plus
ou moins la capacit de faire sens dans la circonstance du pome.
Rendre compte de lexprience dun bras cass comme le fait Michaux,
de cette souffrance bnigne dun bras cass, cest, N. Barberger le
montre, un choix dcriture quest-ce qucrire de la main gauche, avec
et propos de la main gauche ? qui tient la dcision de faire entrer
dans la circonstance du pome des circonstances a priori prosaques,
cocasses dans leur banalit piteuse, rsistant slever au plus haut
sens (cf. E. Doudet) comme au pathtique sublime. Rappeler dans ses
pomes les dtails de la vie ordinaire un mariage heureusement
manqu avec un prtendant trop dpensier, les heures passes la
broderie dans le cercle familial , cest pour Macrin, comme lexplique
Perrine Galand-Hallyn, ou pour cet autre pote no-latin quest George
Buchanan (cf. N. Catellani-Dufrne), choisir une posie de la
mediocritas. Une posie de la mediocritas, du commun, et une certaine
dcoupe du monde lyrique, qui fait entrer non pas seulement la
rhtorique des realia ou la mtapoticit des effets de rel, mais des
ralits concrtes, fortement individualises, circonstancies. Leur
prsence est autorise par le fait que la vie individuelle se dcouvre

24 La circonstance lyrique

exemplaire, et quErasme enseigne ces potes une thique de la


mdiocrit et du naturel (P. Galand) qui donne sens des pomes o
ce nest pas la mort des grands, mais des proches, qui est commmore.
Ce qui reste des circonstances de la vie dans la circonstance du pome
nest pas dtermin par le plus ou moins intense besoin dpanchement
de lauteur (du petit monsieur quil est, pour parler comme Valry),
mais par des dcisions dcriture prises par le pote, ou des dcisions que
prend lcriture pour lui, et qui renvoient la fois la question du
scriptible, de la possibilit daccorder ou non une exprience individuelle
du commun et/ou de luniversel, et daccorder la posie et la vie (cf.
P. Loubier et C. Millet).
Le pome, crivait Jean Starobinski dans sa prface aux Noces de
Pierre-Jean Jouve propos de la posie post-baudelairienne, ne peut plus
tre une pice dloquence versifie ou un chuchotement confidentiel, li
un moi ingnu et born . Dsormais, il rduit au silence sa premire
parole sur le monde, pour le retrouver dans un monde rgnr .
Exemple entre mille autres, et pris dessein chez un critique que
jadmire vraiment, dun discours thorique qui rejette dans les deux
poubelles dune loquence orne ou dune immdiatet idiote toute
lhistoire de la posie lyrique avant la modernit (identifie
Baudelaire), ce qui revient au fond faire du seul lyrisme moderne un
travail dcriture potique. Or si Sainte-Beuve (pour prendre un cas
limite) dans ses posies fait prcisment de linvention de ce moi
ingnu et born lutopie (au sens prcis) de son criture, il en fait aussi
sa difficult : son risque en mme temps que son salut. Et le
rtrcissement du monde du pome autour de ce Je born vaut dfi de la
posie au prosaque, qui envahit le pome mais que le pome contient
par la rime et le rythme : le chuchotement confidentiel des
Confessions de Sainte-Beuve est scand (C. Millet). Comme le rappelle
Ph. Forget, pas dcriture lyrique, ni mme dailleurs dcriture, sans
interruption de limmdiatet, altration et transposition dans un autre
monde, bref travail suspensif du silence entre la parole premire sur le
monde, dicte par les circonstances, et le monde tel que la langue du
pome le re-dispose. La rversion immdiate des circonstances vcues
dans le texte ne saurait produire que ce que Paul Celan nomme un
Genicht un pame comme Ph. Forget le traduit. Ny aurait-il donc
eu avant le lyrisme moderne que des morceaux dloquence et des
pames , soit pas de posie ? Lamartine, puisque cest videmment du
ct des romantiques quil nous faut essayer de trouver des exemples du
pame , et du chuchotement confidentiel, li un moi ingnu et
born , crit dabord Le Lac du Bourget , puis Le Lac de B*** , puis
Le Lac , par une simplification lyrique qua tudie J.-M. Gleize

Circonstance : lentre-deux lyrique 25

dans Posie et figuration. Le Lac est le sujet du pome (dans les deux
sens du terme), do surgissent des voix sans nom celle de lamant
dabord, puis de la morte, et puis des rochers jusqualors muets, des
roseaux et du vent, de tout ce quon entend, lon voit ou lon respire ,
et qui est le sujet dnonciation des derniers mots du pome : Ils ont
aim . Ltre ne rside plus au cur du sujet ni au centre de son
histoire, mais dans ce qui lentoure, dans la circonstance lyrique , crit
Michel Collot, et cela dans le rapport indtermin, indtermin parce
quenfoui, de cette circonstance Le Lac et des circonstances qui lont
inspire Le lac du Bourget, Julie Charles, etc. Et toute la question pour
le critique est non pas : est-ce que Le Lac est bien le lac du
Bourget ? (cela, cest lternel problme des identificateurs ), mais :
comment est-ce que Lamartine va du lac du Bourget au Lac du
Bourget puis au Lac ? (question qui porte sur la gense du texte), et :
quel type de posie lyrique cest--dire de rapport dun Je une
circonstance rsulte du choix de dire Le Lac plutt que Le Lac de
B*** ou Le Lac du Bourget , puisquen ralit ces trois choix sont
envisageables en rgime lyrique ? (question qui porte sur leffet du
pome, et qui est une question de pote, et de lecteur, et quon pourrait
poser dans les mmes termes Jouve comme Ovide). Et puis :
pourquoi dans Le Lac laime na-t-elle pas de nom, alors quailleurs
dans Mditations potiques Lamartine choisit de la nommer Elvire, en
labsence de toutes les Julie ? La question de la circonstance lyrique
engage celles des noms propres ou communs du pome. Non seulement
parce que patronymes et toponymes dfinissent la rfrence du pome
(historique ou mythique, relle ou fictive, ou lgendaire), mais parce que
les noms propres dcident de la circonscription du Je lyrique, dans le vaet-vient entre individualisation et dsindividualisation, comme ils
dcident du degr de partage de la circonstance dans loffrande lyrique
du pome son lecteur ou ses auditeurs. La posie lyrique de Hugo est
sans doute lune des plus investies par les noms propres, les noms de la
vie du pote, qui le rattachent la vie commune des hommes, cest-dire la vie individuelle, proportion du fait que Hugo travaille avec
radicalit la diffusion et la dilution du moi potique dans des instances
supra-personnelle (le gnie, qui na pas de moi, sinon autrui , dit une
page dtache de William Shakespeare), et infra-personnelle : Je suis, dit
le pote des Contemplations, ces mmoires dune me , un jeune
homme amoureux, un pote romantique livr la bataille contre le
classicisme, un pre inconsolable, un homme politique exil, et puis la
fleur des murailles , la feuille morte emporte par le vent , la voix
sinistre de lhorizon, Le souffle des douleurs, la bouche / Du clairon
noir , le frre de lombre et Je ne suis rien . Je perdu dans la

26 La circonstance lyrique

circonstance in-circonstancie de linfini, mais qui prend sens partir


du Je circonstanci du lyrisme autobiographique , et quarrime
lexprience commune ce Je dtermin. Homo sum, dit Hugo dans la
prface des Contemplations, au lecteur insens qui croit que je ne suis
pas toi . linverse, ce Je circonstanci ne prend sens que dans ce qui
lexcde, dans la communion et dans leffondrement, dans lextase et
dans la diffusion sublime en Tout.
Hugo et Lamartine ont commenc crire en un temps, la
Restauration, qui, comme le montre ici mme P. Loubier, sest saisi de
llgie comme langage, individualisant par son intimit, de sa secrte
nergie. Ils crivent aussi en un temps o lindividu rencontre partout,
dans la nature infinie rvle ses forces chaotiques par lesthtique du
sublime, dans la terreur de lhistoire, mais aussi dans la socit ne de la
Rvolution industrielle, des forces qui le dsindividualisent. Lcart
permanent dans le lyrisme romantique entre individuation et
dsindividuation, consolidation ou drive du sujet vers le non-situ
(P. Loubier), circonstanciation et d-circonstanciation, est lexpression
potique de cette exprience historiquement date. En mme temps, le
lyrisme romantique ne fait que creuser un cart qui habite toute la
posie lyrique, entre individuation et dsindividuation du Je,
dtermination et indtermination du monde qui lentoure et le lyrisme
personnel de Sainte-Beuve relve de lauto-fiction, tout comme celui
de Musset.
Dune certaine faon, mme lorsque le lyrisme tend vers lcriture
autobiographique, dans les Tristes dOvide, la Lettre de Thophile son
frre durant la captivit de Viau, The Prelude de Coleridge, Les
Contemplations de Hugo, Ma Morte de Pierre Albert-Birot, Le Roman
inachev dAragon, ou plus rcemment Une vie ordinaire de Georges
Perros, lcriture vise lindtermination de ce qui dans les
circonstances tait dtermin, la dsindividualisation de lexprience
personnelle, et avec elle, du Je. Mais linverse, on peut dire que
lcriture lyrique donne un langage lindtermin, et en ce sens le
dtermine, le rend au monde sensible, que cet indtermin vienne du
dionysiaque (cf. A. Deremetz et A. Vivs), ou de lexprience vcue dans
son caractre opaque. Ainsi Marc Quaghebeur rend compte du choc
qua produit en lui la visite du monastre dYuste, lieu trange, satur,
qui fut la rsidence de Charles Quint, et de la ncessit dcrire un
pome de Charles Quint, sans vouloir lucider les motifs de ce choc et de
cette ncessit, ni prciser les rapports entre la vieillesse de lempereur et
celle de ses proches, ni les chos entre lempire du XVIe sicle et lEurope
actuelle. Enfouies dans La Nuit dYuste, les circonstances qui ont suscit
son criture peuvent tre par lui racontes prcisment : non le nud

Circonstance : lentre-deux lyrique 27

daffects qui la port crire les premiers vers du pome dans la quatrechevaux qui lavait amen Yuste. Il arrive ainsi que les circonstances
affectives soient recouvertes par le pome, ou dtournes (cf. J. FabreSerris), ou mythifies (cf. M. Winkler, Ph. Forget). Il arrive aussi quelles
soient mises distance par un changement de focal, comme le montre
G. Farasse propos de La Jeune Mre de Francis Ponge, qui fait voir
comme une chose la mre dArmande Ponge, et recouvre sa naissance
par la naissance du pome, arrach ses (bouleversantes) circonstances.
La Jeune Mre est une uvre dtache , cest--dire une uvre de
laquelle Ponge sest efforc dter toutes les agrafes ou les pingles
de nourrice , et que par un geste rebours, G. Farasse rattache au texte,
comme une manire dombre porte du Parti pris des choses. Dans
des textes ultrieurs, Ponge multipliera les appels de note, la priphrie
du pome, pour montrer dans ses brouillons ce travail de
dcirconstanciation et de dsindividualisation, mais du coup aussi,
comme le remarque G. Farasse, pour exhiber dans son criture la
dynamique de la dtermination et de lindtermination qui est au cur
de lcriture. Va-et-vient du dtermin et de lindtermin dans les
lyres de Ponge. Va-et-vient du dtermin et de lindtermin dans la
circonstance lyrique.
*
La posie lyrique, dernier trait dfinitionnel, se dfinit non seulement
par la position centrale quelle accorde au Je dans son son rapport la
circonstance (D. Rabat), et par le flottement dans son prsent de
linstant et dun autre temps ou de lautre du temps quest lternit, mais
plus globalement par un traitement particulier de la ralit, quon
dsignera par le terme de spectral. Cela sans vouloir par l mme ramener toute la tradition lyrique au vague verlainien, mais pour dsigner un
certain flottement fantomatique de ses objets, leur aura (Walter
Benjamin) qui les fait pointer toujours vers autre chose queux-mmes
(y compris lorsque le pote a perdu son aurole). Cette orientation du
monde lyrique nen fait pas une abstraction, ni mme forcment une
allgorisation ou une mythification, mais plus globalement un processus
daltration, de devenir-autre. Cet autre entretient avec lui, selon les
poques et selon les potes, le rapport du ncessaire au contingent, de
lternel lactuel, du plus haut sens au factuel, du gnral au
particulier, de la vrit universelle lexemplum, de lIde lempiricit,
de lIdal au rel comme il va, du mythe lhistoire, de la mmoire de la
tradition potique ou de lintertexte au prsent du texte, dune focale
une autre focale, ou simplement dune chose une autre chose, comme
dans la mtaphore. Comme cette dernire, le lyrisme ralise un transfert.
La circonstance lyrique est ainsi toujours comprise dans un entre-deux,

28 La circonstance lyrique

toujours mi-chemin du circonstanciel et de lautre du circonstanciel,


quel que soit le nom donn cet autre. Le lyrisme est une performance,
parce que situant son monde dans un entre-deux, un mi-chemin, il
dfinit le pome comme une voie et une voix de passage, dont le Je est
moins le centre que le medium ou le milieu.

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