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In Situ

16 (2011)
Le patrimoine militaire et la question urbaine

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Dorothe Chaoui-Derieux et Emilie dOrgeix


ditorial
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Rfrence lectronique
Dorothe Chaoui-Derieux et Emilie dOrgeix, ditorial, In Situ [En ligne], 16|2011, mis en ligne le 28 juin 2011,
consult le 02 janvier 2015. URL: http://insitu.revues.org/394

diteur : Ministre de la culture et de la communication, direction gnrale des patrimoines


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Dorothe Chaoui-Derieux et Emilie dOrgeix

ditorial
1 Depuis la fin des annes 1980, priode marque en France par la cration en 1987 de la
MRAI [Mission pour la ralisation des actifs immobiliers1] rattache la Direction de la
mmoire, du patrimoine et des archives du Ministre de la Dfense, les problmatiques de
dsaffection, de rhabilitation et de reconversion du patrimoine militaire suscitent un intrt
constant. La publication fondatrice intitule Quel avenir pour le patrimoine fortifi ? 2
(Paris, Picard, 1995) a t suivie de plusieurs autres dont Patrimoine reconverti: du militaire
au civil (Paris, Scala, 2007)3 et plus rcemment encore, le numro de la revue Monumental
consacre au patrimoine de la Dfense (Paris, 2010)4.
2 En parallle de ces initiatives prsentant des cas dtude de rhabilitations de sites aujourdhui
emblmatiques en Europe, tels lle fortifie de Suomenlinna au large dHelsinki (http://
whc.unesco.org/fr/list/583) ou la citadelle de Belle-le-en-Mer en France (fig. n1), il nous
a sembl pertinent de poursuivre la rflexion en nous concentrant sur le cas spcifique du
patrimoine militaire urbain. Lchelle de la ville nest ici pas fortuite. Elle permet, en effet,
dune part daborder en finesse le devenir dun patrimoine englob dans des tissus prexistants
gnralement fortement structurs, et rvle dautre part tant les positionnements des diffrents
acteurs du champ patrimonial que les dialogues qui sinstaurent entre espace urbain et
patrimoine. En outre, les nouveaux talements urbains qui englobent des ouvrages dtachs,
autrefois construits lextrieur des enceintes, enrichissent les discours sur lintgration du
patrimoine militaire dans des zones priurbaines.
Figure 1

Belle-le-en-Mer, Citadelle du Palais.


Ministre de la Culture - Mdiathque de l'architecture et du patrimoine.
3 Lobjectif principal de ce numro de la revue In Situ est de faire le point sur la connaissance
et les pratiques acquises dans le domaine de lamnagement et de la reconversion militaire
urbaine. Il fait suite deux formations menes en 2009, la premire par lInstitut national du
Patrimoine sur le thme du patrimoine militaire des XIXe et XXe sicles, la seconde par la
Direction de larchitecture et du patrimoine du ministre de la Culture sur celui du patrimoine
militaire urbain . Lappel communications a suscit un grand nombre de contributions
prsentant des contextes gographiques, historiques et chronologiques des plus divers. Les
diffrents outils de recherche, archives, cartes et plans, bibliographie, bases de donnes y sont
mis en valeur tout autant que les pratiques de conservation et de valorisation. Le numro
met aussi en lumire les points de vue divers de larchologie, de lhistoire, de lhistoire de
larchitecture et de lhistoire de lurbanisme.

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4 Il sagit ici de sinterroger sur les principes didentification, dinventaire et dtude de ce


patrimoine antique, mdival, moderne ou contemporain, conserv ou disparu, dvaluer
limpact du fait militaire sur les sites dimplantation des villes et sur la structuration urbaine
(emprise au sol, roccupation danciens difices ou emprises, cration de nouveaux ples
durbanisation) et, enfin, danalyser les diffrents processus de patrimonialisation, de
reconversion des sites et la perception quen ont aujourdhui leurs usagers.
5 Les contributions proposes, organises en diffrents chapitres, abordent les questions
suivantes.

La diversit de la notion de patrimoine militaire urbain


6 Quelle soit gographique (exemples franais et trangers), typologique enceintes urbaines,
btiments militaires, citadelles, zones portuaires, bases sous-marine (fig. n2), chronologique
(de lAntiquit au XXe sicle), ou juridique (certains exemples concernent des sites protgs,
soit au titre des diffrentes protections franaises, monuments historiques, label Patrimoine
XXe, label Villes et Pays dart et dhistoire, soit au titre de leur inscription sur la liste
du Patrimoine mondial de lUnesco).
Figure 2

Plan de larsenal de Toulon en 1901 (Bibliothque des Amis du vieux Toulon et de sa rgion). Phot. B. Cros.

La place du patrimoine militaire dans les oprations


durbanisation
7 Deux cas dtude rvlent de manires trs diverses les succs et vicissitudes du patrimoine
militaire urbain. Le premier concerne la reconversion de casernes (Melun, Angers, Grenoble)
qui profite aujourdhui de lexprience de nombreuses oprations menes depuis la fin des
annes1980 (centre universitaire Champollion Albi, casernes Bridoux Metz...). Cette vague
de reconversions a t conforte en 2008 par la signature dun protocole daccord entre le
Ministre de lducation Nationale et le Ministre de la Dfense statuant sur la reconversion
de btiments militaires en logements tudiants dans quinze villes universitaires franaises. Le
second traite des recherches et fouilles archologiques denceintes urbaines, principalement
antiques et mdivales (Paris, Strasbourg, Lille, Lyon) dont ltude historique et la valorisation
restent encore essentiellement dpendantes des hasards de la programmation urbaine et des
missions darchologie prventive.

La mise en valeur du patrimoine militaire


8 La mise en valeur est aussi aborde travers le prisme des diffrents acteurs patrimoniaux,
que ce soit dans le cadre doprations de restauration ou de reconstruction menes par des
municipalits (Ibiza, La Valette), ou dans le cadre doprations immobilires publiques ou
prives (Saint-tienne, Qubec, Saint-Nazaire) ou encore de la politique patrimoniale du
Ministre de la Dfense. Pour ce dernier exemple, les ressources offertes par le protocole
Culture-Dfense sign en 1983 (renouvel depuis en 1990 et septembre2005), applicable aux
difices classs, sont prcisment dtailles (Toulon).

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9 Enfin deux articles prsents en brves (numrisation 3D du plan-relief de Toul et inscription


linventaire supplmentaire des Monuments historiques dune chapelle daumnier militaire
et dune valise de prtre soldat en Arige) ouvrent le champ des perspectives et tmoignent,
encore une fois, de lintrt sans cesse croissants pour le domaine militaire dans les politiques
patrimoniales actuelles.
10 Le succs de lappel contributions souligne lintrt dacteurs trs divers uvrant pour
sauvegarder le patrimoine militaire, dont au premier chef, architectes et historiens de
larchitecture, responsables de projets de rhabilitation et de reconversion patrimoniales.
Lensemble de ces contributions permet de mettre en valeur quelques lignes de rflexion quil
semblerait aujourdhui pertinent dapprofondir.
11 En premier lieu, il apparat clairement que la notion de patrimoine militaire a connu une
volution considrable depuis la fin des annes quatre-vingt. Linscription en 2007 des
sites du rseau Vauban (http://www.sites-vauban.org/) sur la liste du patrimoine mondial de
lUNESCO qui compte aujourdhui 73sites militaires, a fourni en France lune de ces marques
de reconnaissance les plus visibles. La mise en valeur de ce patrimoine national iconique
nest cependant pas le seul marqueur de ses changements. La reconversion de plusieurs grands
sites, dont certains comme la base sous-marine allemande de Saint-Nazaire souffraient dun
manque de reconnaissance identitaire, a illustr la fois lintrt et le potentiel de rgnration
urbaine offerts par le patrimoine du XXe sicle longtemps absent des grands programmes de
rhabilitation des dcennies antrieures. (fig. n3)
Figure 3

Base de sous-marins de Lorient. Faade du block 7 alvoles. Phot. Claude Prelorenzo.


12 En second lieu, il est intressant de noter que la rflexion sur la reconversion des sites militaires
fait aujourdhui partie intgrante de lenseignement du projet architectural. La ralisation
doprations majeures par de grands cabinets darchitectes, de la reconversion par Andrea
Bruno du fort Vauban de Nmes en site universitaire entre 1991 et 1995 celle projete
pour la citadelle dAmiens confie Renzo Piano (2011), a particip lintgration de la
rflexion sur le patrimoine militaire dans les programmes denseignement en architecture et
en histoire de larchitecture et de lurbanisme. On peut noter cet gard la cration du Ple
Architecture et fortifications coordonn par Philippe Prost lcole Nationale Suprieure
dArchitecture de Paris-Belleville ou le programme sur lhistoire de la rhabilitation du
patrimoine militaire du master professionnel men par luniversit de Bordeaux3. Alors que
limplantation de sites culturels sur les emprises militaires sest longtemps impose comme
un des principaux vecteurs de renouveau urbain, la raffectation de sites militaires en usines,
en fermes exprimentales, en institutions scolaires, en hpitaux et en logements revitalise trs
clairement tant les enjeux que les leons possibles tirer du projet militaire urbain. Le quota

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de 20% de logements sociaux impos par la loi SRU en 2003, qui a suscit la rhabilitation
de casernes et difices militaires en logements sociaux, participe pleinement de ces discours.
13 Ces avances fragmentaires mais conjointes sur la connaissance et la valorisation du
patrimoine militaire sont importantes dans la mesure o elles ont permis de multiplier
les tudes historiques et de conforter la place du patrimoine militaire dans le cadre de la
requalification urbaine. Elles ne masquent nanmoins pas les problmes de gouvernance
coordonne dun patrimoine marqu, dune part, par le dsengagement progressif de ltat
depuis 1987 et, dautre part, par un nouveau statut de patrimoine partag entre de
multiples partenaires aux ambitions souvent contradictoires. Cette multiplicit dacteurs,
quils soient associatifs, politiques ou financiers, souligne clairement lurgence dune rflexion
qui permettrait dadopter une charte directrice adapte la diversit du patrimoine militaire.
Cest en ce sens quil nous semble urgent dorienter aujourdhui la rflexion afin que les
initiatives menes convergent dans une direction commune qui prendrait en compte tant les
valeurs patrimoniales que les enjeux immobiliers et damnagement territorial.

Notes
1 - Voir le site : http://www.defense.gouv.fr/sga/le-sga-en-action/immobilier/ventes/mission-pour-la-
realisation-des-actifs-immobiliers-mrai
2 - Quel avenir pour le patrimoine fortifi?, actes du colloque de Lille organis par la Direction du
patrimoine et le Conseil gnral du Nord, dcembre 1992. Paris: Direction du patrimoine, 1995.
3 - GODET, Olivier, FOUGEIROL, Benot. Patrimoine reconverti: du militaire au civil. Paris: Scala,
2007.
4 - Voir le site: http://editions.monuments-nationaux.fr/fr/le-catalogue/bdd/collection/18/tri/1/livre/755

Pour citer cet article

Rfrence lectronique

Dorothe Chaoui-Derieux et Emilie dOrgeix, ditorial, In Situ [En ligne], 16|2011, mis en ligne
le 28 juin 2011, consult le 02 janvier 2015. URL: http://insitu.revues.org/394

propos des auteurs


Dorothe Chaoui-Derieux
conservateur du patrimoine, dpartement du pilotage de la recherche et la politique scientifique,
direction gnrale des patrimoines, ministre de la Culture et de la Communication
dorothee.derieux@culture.gouv.fr
Emilie dOrgeix
matre de confrences en histoire de l'art moderne, Universit Michel de Montaigne / Bordeaux 3
emilie.dorgeix@u-bordeaux3.fr

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