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FOUCAULT ET LA LITTRATURE : UNE PASSANTE

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Laurent Jenny

Editions de Minuit | Critique

2016/12 n 835 | pages 982 992


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ISSN 0011-1600
ISBN 9782707343314
Article disponible en ligne l'adresse :
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https://www.cairn.info/revue-critique-2016-12-page-982.htm
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Pour citer cet article :


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Laurent Jenny, Foucault et la littrature : une passante , Critique 2016/12 (n
835), p. 982-992.
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Foucault et la littrature:
une passante
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Michel Foucault

}
La Grande trangre
propos de littrature
dition tablie et prsente par Paris, ditions de lEHESS,
Philippe Artires, Jean-Franois 2013, 224 p.
Bert, Mathieu Potte-Bonneville
et Judith Revel

}
uvres Paris, Gallimard,
dition publie sous la coll.Bibliothque de la Pliade,
direction de Frdric Gros 2 vol., 2015, 1640 et 1740 p.

}
Homre, les rcits,
lducation, les discours Gallimard, NRF, n616,
Transcrit et prsent par 2016, p.103-150.
Martin Rueff

Dans la Chronologie des uvres de ldition Pliade,


on dcouvre incidemment quen 1959, Cracovie et Gdansk,
Michel Foucault a donn des confrences sur Apollinaire,
crivain dont le nom napparat par la suite dans aucun de
ses crits. On se plat rver ce quil a bien pu dire dun
pote si cher au cur des Polonais mais apparemment si
loign de ses proccupations. Cest oublier que Foucault,
au moins jusqu la fin des annes 1960, sest nourri de
littrature bien au-del de la ressource de pense quil y a
trouve. On peut sen faire une ide assez complte en repar-
courant les publications rcentes: les uvres dans la toute
rcente dition Pliade, bien sr, mais aussi, La Grande
trangre, recueil de confrences et dinterventions radio-
phoniques sur la littrature, quoi il faut ajouter le trs

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tonnant indit, Homre, les rcits, lducation, les dis-


cours, dcouvert par Martin Rueff dans le dossier prpara-
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toire de LArchologie du savoir, et prsent par lui dans le


n616 de la NRF.
On apprend donc que Foucault dvore Saint-John
Perse en 1950, lit Kafka en 1951, Bataille et Blanchot partir
de 1953, le nouveau roman et Alain Robbe-Grillet, dcouvre
Roussel lt 1957, lit les auteurs de Tel Quel en 1963, relit
Beckett en 19681. Si certaines de ses lectures, pourtant
passionnes, comme celle de Char, ne transparaissent pas
explicitement dans ses crits, dautres vont devenir des rf-
rences centrales: Roussel ou Sade, par exemple. Et Foucault
ne se contente pas de lire la littrature, il lit aussi la cri-
tique. Blanchot bien sr a une influence dcisive sur lui, mais
Foucault nignore rien dune critique universitaire plus clas-
sique, notamment lcole de Genve qui dans les annes 1960
est tendue entre phnomnologie et formalisme naissant.
Foucault connat et cite Georges Poulet (Les Mtamorphoses
du cercle), Jean Rousset (La Littrature de lge baroque),
Starobinski (Les Anagrammes de Ferdinand de Saussure),
Jean-Pierre Richard (LUnivers imaginaire de Mallarm)2.
Faut-il rappeler quen 1963, immdiatement aprs la publica-
tion de Naissance de la clinique, sort dans la collection Le
chemin son Raymond Roussel, livre qui, pour la premire
et dernire fois de son uvre, relve de plein droit de la
critique littraire?
Cest aussi le moment o Foucault sattache dfinir une
place spculative de la littrature et de la critique: dans son
esprit cest tout un, parce que la littrature qui lintresse a
toujours une dimension rflexive. En 1964, dans la Premire
sance de la confrence quil donne aux facults universi-
taires de Saint-Louis Bruxelles, Foucault dclare accorder
une valeur quasi philosophique la critique littraire et
il lui reconnat deux directions diffrentes: Les unes
concernent les signes par lesquels les uvres se dsignent
lintrieur delles-mmes. Et les autres concerneraient

1. La Grande trangre, Prsentation, p.9.


2.Notamment en dcembre 1964 dans la Seconde sance de
la confrence quil donne aux facults universitaires de Saint-Louis,
reprise dans La Grande trangre, p.105-144.

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la manire dont se spatialise la distance que prennent les


uvres lintrieur delles-mmes3.
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L
tude de la spatialit
littraire na pas vraiment
trouv dapplication dans luvre de Foucault. Cest que la
notion despace tait envisage de faon trop polysmique
pour trouver un emploi ferme dans sa rflexion. Clairement
inspire de lespace littraire blanchotien, entendu comme
lieu du dsuvrement, elle ne renonce pas tout fait
lacception plus concrtement thmatique que lui accordent
Poulet ou Rousset en dcrivant ces grands schmes formels
qui rgissent la fois forme et pense une poque culturelle
donne: la sphre la Renaissance ou la vrille lge
baroque. En outre, le structuralisme de Jakobson, avec ses
deux axes du langage, paradigmatique et syntagmatique,
laisse entrevoir une nouvelle forme de spatialit, plus langa-
gire que littraire. Peut-tre est-ce Jean-Pierre Richard dans
L
Univers imaginaire de Mallarm qui permet le mieux,
aux yeux de Foucault, de rassembler une telle dispersion de
sens. Dans cet ouvrage, en effet, Jean-Pierre Richard montre
comment, chez Mallarm, les valeurs de lventail ou de
laile, bien loin dtre dcoratives, renvoient au dploie-
ment de la signification et lespace smantique quil institue.
Au fond, les deux directions de la critique nen font quune:
Le livre de Mallarm, dans son impossibilit obstine, rend
quasi visible linvisible espace du langage, cet invisible espace
dont il faudrait faire lanalyse, non seulement chez Mallarm,
mais pour tout auteur que lon voudrait aborder4. Tel est
le programme que Foucault va tenter de raliser la fin des
annes1960.
L
tude de la spatialit de luvre conduit ainsi
celle de lauto-implication de la littrature par elle-mme.
Foucault a prcisment mis en uvre cette perspective dans
son Raymond Roussel. Cet essai droute par une rigueur
rflexive qui semble redoubler celle de Roussel lui-mme. Il
aggrave le jeu des simulacres et des reflets rousselliens par un
geste critique o le lecteur se perd plutt quil ne se retrouve.
Mais il sagit pour Foucault de dpasser le cas Roussel et de
confrer cette dmarche une valeur plus gnrale. Car, au

3. Ibid., p.120.
4. Ibid., p.138.

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fond, la littrature ne fait rien dautre quaffronter dans une


lumire crue lnigme de toute position nonciative. Au-del
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delle-mme, elle dit quelque chose des discours en gnral et


de leur impensable origine. Il ne faut donc pas stonner que
Foucault pousse la rflexion littraire en mme temps quil
travaille LArchologie du savoir si obstinment attache
dfinir noncs et formations discursives.
Le dossier Homre, les rcits, lducation, les discours
souvre, trois ans avant le FiguresIII de Genette5, sur une
singulire esquisse de narratologie, puisquelle consiste en
une grille des figures dauto-implication dans le discours
du rcit. Homre est pos comme fondateur avec le double
dcrochage nonciatif que constituent dans lIliade linvo-
cation pique et dans lOdysse le mta-rcit de lade
Demodocos, racontant Ulysse sa propre histoire. Par le

premier, Homre manifeste que ce nest pas lade qui est
lorigine de sa propre parole. Il ne chante qu lcoute de
Muses, elles-mmes traductrices dune Mmoire antrieure,
sa parole est la restitution dun rcit absolu, premier, inen-
tendu encore, mais silencieusement articul dj par la voix
blanche des Invisibles6. Par le second, en plein cur de
lOdysse, Homre ouvre une mise en abyme qui brouille les
places du personnage et du narrateur, en les faisant sengen-
drer lune par lautre. Cervants, de son ct, illustre le jeu
de la reproduction fidle en faisant du narrateur de Don
Quichotte le copiste dun manuscrit arabe. Son hros, dail-
leurs, nest-il pas le lecteur de sa propre histoire dans le
second volume? Chez Sterne ou Diderot, le jeu prend plu-
tt la forme de linterruption inopine, chaque personnage
retardant lavance du rcit par lenchssement dune histoire
supplmentaire o se perd la source premire de la parole.
Enfin, Proust, dans la Recherche, nous propose lhistoire
dun livre que nous ne lirons jamais puisquil sarrte au
moment o toutes les conditions sont enfin runies pour que
Marcel se mette lcrire. En somme, Foucault nous propose
une sorte de narratologie ngative, celle mme quun Blanchot
aurait pu mettre en place sil avait cherch systmatiser les

5.G.Genette, Figures III, Paris, d. du Seuil, coll.Potique,


1972.
6. Homre, les rcits, lducation, les discours, p.113.

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figures de limpossible nonciatif. Il sagit dy dnoncer toute


continuit phnomnologique entre lauteur et sa parole.
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Il est remarquable qu ce point de son esquisse Foucault


se soit souci de djouer une objection vidente quon aurait pu
lui opposer. Sa narratologie ntait-elle pas btie sur des cas
particuliers, dailleurs pour la plupart antrieurs la notion
mme de littrature? Ntait-elle pas du ct du singulatim
plutt que de l omnes? Dans un second mouvement,
Foucault a donc tent une gnralisation de son approche sur
lexemple qui pouvait sembler lui tre le plus rebelle: la nar-
rativit flaubertienne trs lisse de Lducation sentimentale.
Sans doute Flaubert nest-il souponnable daucune invocation
aux Muses, mais la voix qui nonce sans corps ni visage,
point gris inassignable et agile qui court le long dune srie
dvnements , (en termes genettiens, celle du narrateur
extradigtique ), nest assurment pas celle de lauteur.
Do procde-t-elle exactement, demande Foucault: Quel est
ce rcitant? Ou plutt, car la question est vaine, o donc se
trouve-t-il situ par rapport ce quil raconte7?. Et il ajoute:
Par rapport toutes les situations et toutes les figures du roman,
cette voix est toujours en surplomb: parfois si lgrement quon
croit la percevoir comme la voix mme dun personnage, parfois
si nettement quon lentend comme une grande voix souveraine:
parfaite mmoire ou invention illimite du pass. [] On voit
quelle joue peu prs le mme rle que la voix des muses voque
par Homre au dbut de lIliade. [] Linvocation qui ddouble
le discours et introduit dans le rcit une autre voix parlante
napparat jamais dans le texte: et nulle part dans lducation il
ny a de place pour le jeu qui fait croire que celui qui parle est un
autre. Mais si elle sest efface comme jeu, sa fonction demeure et
elle fait surgir au-dessus des propos des personnages, au-dessus
de leurs monologues muets, au-dessus du ressassement actuel de
leur souvenir, un autre discours o tous ceux-l sont repris, et qui
constitue le rcit. Discours souverain et presque intemporel comme
pourrait ltre la mmoire des muses. Lirruption de ce prsent,
flottant presque sans date, au dernier chapitre de lducation,
assure exactement les fonctions de linvocation homrique; mais
elle linverse; elle en inverse la place dans luvre, mais elle en
inverse aussi la direction puisquelle ne pointe pas vers linfaillible
mmoire mythique, mais vers le simple et menu geste dcrire8.

7. Ibid., p.130.
8. Ibid., p.132.

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Foucault, analysant les oscillations de la voix rcitante


(ce que Genette dcrira plus tard comme des variations de
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voix et de focalisation), se fait fort de montrer que les


trois autres formes de jeu qui sont visibles dans toute une
tradition du rcit se retrouvent chez Flaubert mais investies
lintrieur mme du texte, et caches comme dinapparentes
fonctions9. Il faut en conclure que, mme dans le roman le
plus limpide [...] les mcanismes du discours demeurent irr-
ductibles aux lments du rcit et leurs combinaisons10.
Cependant, dans les derniers feuillets de son texte
prparatoire, Foucault bute sur la difficult dassigner un
sens prcis au terme discours. Au cur de la littrature,
il a cru y voir un niveau autonome, un tout-puissant
pralable qui fonctionne comme condition de possibilit
pour le sujet parlant. Mais voici quen sortant du champ
littraire, il est tent par une toute autre acception du terme,
plus proche de sa comprhension comme genre au sein
de la tradition rhtorique, et strictement antagoniste de la
littrature. Alors quon pourrait identifier la littrature
une parole qui manifeste la langue elle-mme et ses possibles
(ce qui la pousse vers la fiction), le discours, exemplifi
cette fois par la harangue de Pricls au livre II de La Guerre
du Ploponnse de Thucydide, manifesterait au contraire
ses marges extralinguistiques: qui le prononce, ladresse
de qui, dans quelles circonstances et quelle fin (ce qui le
tourne vers le savoir). ce point, par un brusque revire-
ment, le divorce semble soudain consomm entre littrature
et savoir. Et de fait, il ne sera plus question de littrature
dans LArchologie du savoir, tout au moins explicitement,
ni dans la suite de luvre de Foucault, de rares exceptions
prs.
vrai dire, cette indcision quant la notion de dis-
cours , dans laquelle sensable la rflexion littraire de
Foucault, recouvre des tensions et des incertitudes qui tra-
vaillaient tout autant le statut de la littrature. Ces ambi-
guts taient de trois ordres: elles portaient sur lhistoricit
de la littrature, sur son rapport la folie et sur sa valeur
de dprise.

9. Ibid., p.133.
10. Ibid.

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Dans Homre, Foucault entretient un double rap-


port historique et anhistorique la littrature. Effectivement,
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dun ct il dfinit la littrature comme un phnomne


essentiellement moderne, et vrai dire post-romantique:
il ny aurait de littrature quau moment o elle prend
conscience de sa rflexivit. Avant, les textes ont une simple
fonction de mmorisation et nont pas de relation lcri-
ture, ou bien ce sont des jeux destins par leurs figures
rassurer le langage commun plutt qu linquiter. Ainsi, la
majeure partie des auteurs qui ont servi exemplifier lauto-
implication de lnonciation littraire (Homre, Cervants,
Sterne et Diderot) relveraient en fait dun ge pr-littraire.
Mais on voit bien que par un autre versant, dinspiration
blanchotienne, Foucault admet aussi une anhistoricit du
fait littraire puisque lessence de la littrature moderne
est sans cesse lucide travers des mythes antiques. Dans
sa confrence Littrature et langage de 1964, il pouvait
ainsi avancer, invoquant Sade et Chateaubriand: On pour-
rait dire si vous voulez que dans la littrature, dans cette
forme de langage qui existe depuis le xixesicle, il ny a que
deux sujets rels, deux sujets parlants dans la littrature,
cest dipe pour la transgression et Orphe pour la mort,
et il ny a que deux figures dont on parle, et auxquelles en
mme temps, mi-voix, et comme de biais, on sadresse,
ces deux figures, cest la figure de Jocaste profane, cest
la figure dEurydice perdue et retrouve11. On aura not,
via Orphe, la rfrence implicite LEspace littraire.
Et dans cette voix blanche des Invisibles quil situe
lorigine du pome homrique, comment ne pas reconnatre
une destitution nonciative proprement blanchotienne ?
La littrature est donc la fois dans lHistoire et hors de
lHistoire, et lorsquelle nexiste pas encore, elle ne cesse de
se prcder elle-mme.
La relation de la littrature la folie nest pas moins
ambigu. Il y a pour Foucault une folie langagire dont on ne
saurait faire lHistoire parce quelle dcoule intrinsquement
de la facult de parler. Dans Le langage en folie, mission
radiophonique de 1963, il dclare ainsi: Tout homme qui
parle use, au moins en secret, de labsolue libert dtre fou

11. La Grande trangre, p.89.

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et inversement, tout homme qui est fou et qui semble, par l


mme, devenu absolument tranger la langue des hommes,
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celui-l aussi, eh bien je crois quil est prisonnier de lunivers


clos du langage12. Parce que le langage est le lieu des pos-
sibles, il est tourn non seulement vers la fiction mais vers
cette fiction extrme quest la folie (du don quichottisme chez
Cervants la transgression absolue chez Sade). Cependant,
avec la littrature proprement dite apparat une autre folie,
folie rflexive si lon veut, qui consiste pour lcrivain faire
face au lieu vide et aveuglant do merge sa parole, lieu des
ddoublements et des rptitions sans origine. Cest, dclin
sous des formes diffrentes, le vide pur dIgitur, le vol de la
pense chez Artaud ou la prolifration des simulacres rous-
selliens. Or cette folie de laffrontement lucide limpossible,
ou, en termes blanchotiens, du dsuvrement, sans se
confondre avec la folie clinique dont Foucault entend faire
lHistoire, peut concider avec elle. Roussel, de faon moins
spectaculaire quArtaud, conjoint videmment les deux. Il est
la fois le pauvre petit malade trait par Janet comme cas
clinique et lun des crivains qui accomplissent le mieux le
dploiement de la rflexivit discursive propre la littrature
moderne. On peut, conformment aux thses de lHistoire de
la folie, lapprhender comme victime de lobjectivation dun
entrecroisement de formations discursives conduisant
sa marginalisation et son exclusion, ou, au contraire, le
reconnatre comme un matre mconnu de la modernit lit-
traire. Il est frappant que le Raymond Roussel ait t publi
la mme anne (1963) que Naissance de la clinique sans que
Foucault ait cherch lever lquivoque pesant sur la folie
roussellienne. Cest peut-tre quil nen voyait aucune.
Il nempche que le problme ricoche sur le plan plus
large de lindpendance (ou non) de la littrature vis--vis
des formations discursives qui lui sont contemporaines.
L encore Foucault ne tranche pas de faon vidente. Dans
Naissance de la clinique, il peut ainsi associer la position
du sujet lyrique au xixesicle et la connaissance positive de
lhomme comme relevant dune mme pistm et il ajoute:
Mais faut-il stonner que les figures du savoir et celles du
langage obissent une mme loi profonde, et que lirruption

12. Ibid., p.52.

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de la finitude surplombe, de la mme faon, ce rapport de


lhomme la mort qui, ici, autorise un discours scientifique
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sous une forme rationnelle, et l ouvre la source dun langage


qui se dploie indfiniment dans le vide laiss par labsence
des dieux13? linverse, comment imaginer que luvre de
Sade, qui, aux yeux de Foucault, incarne la transgression
absolue et pousse ses dernires limites la libert de tout
dire propre au langage, soit rductible aux rgimes discur-
sifs de son poque? Quant au statut dexception qui semble
seul motiver son intrt pour Mallarm ou pour Roussel,
quelle valeur lui accorder exactement? Faut-il y voir, comme
dans le dossier prparatoire de lArchologie du savoir, la
tche peut-tre de toute pense qui serait de laisser venir
au langage lespace de tout langage14? Ou faut-il rsolument
dissocier figures du savoir et figures du langage, en tentant
de faire rapparatre positivement tous les discours non lit-
traires qui ont pu effectivement se constituer une poque
donne et en excluant la littrature15?
Dans sa prsentation d Homre , Martin Rueff
estime que, ds la version finale de LArchologie du savoir,
Foucault ralise ce programme en donnant cong la litt-
rature: Foucault ne veut pas que lon puisse penser que le
travail du discours trouve son explication dans luvre des
crivains16. Si ce constat semble indniable au regard de la
suite de luvre, cela ne signifie pourtant pas que Foucault
nait tir aucun savoir de la littrature. Mais ce savoir, il ne
faut pas le chercher au niveau du contenu des uvres, de
leur valeur explicative, il faut le situer dans une certaine posi-
tion nonciative incarne par la littrature. Paradoxalement,
ce que la particularit de la littrature a enseign Foucault,
cest une proprit gnrale des noncs, quils relvent
de la mdecine, du droit, de la thologie ou de lhistoire
naturelle: leur caractre impersonnel et pour partie ininten-
tionnel. Jen veux pour preuve cette remarque laquelle il
sattarde dans LArchologie du savoir:

13. uvres I, p.891.


14. Homre, les rcits, lducation, les discours, p.141.
15.Se dbarrasser de la philosophie, dans Michel Foucault,
entretiens, d. R.-P.Droit, Paris, Odile Jacob, 2004, p.78.
16. Homre, les rcits, lducation, les discours, p.110.

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Il ne faut donc pas concevoir le sujet de lnonc comme


identique lauteur de la formulation. Ni substantiellement, ni
fonctionnellement. Il nest pas en effet cause, origine ou point
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de dpart de ce phnomne quest larticulation crite ou orale


dune phrase; il nest point non plus cette vise significative qui,
anticipant silencieusement sur les mots les ordonne comme le corps
invisible de son intuition; il nest pas le foyer constant, immobile
et identique soi dune srie doprations que les noncs, tour
de rle, viendraient manifester la surface du discours. Il est une
place dtermine et vide qui peut tre effectivement remplie par
des individus diffrents17.

Or cette destitution du sujet psychologique, cette renon-


ciation toute continuit phnomnologique entre une
conscience et sa parole, o Foucault a-t-il pu mieux lobser-
ver que chez Roussel ou Mallarm? Si la littrature disparat
chez lui en tant que domaine dinvestigation spcifique, cest
quaprs avoir clairci le fonctionnement de lnonciation,
elle a permis de comprendre comment tous les sujets par-
lants taient ncessairement pris dans le jeu dune extrio-
rit. L tait le savoir de la littrature et non ailleurs. Pour
le reste, sans doute peut-il continuer de la lire par agrment,
mais Foucault na plus rien lui demander.
Pour corroborer cette positivit qua eue pour lui le
passage par la littrature, on pourrait encore renvoyer
sa (trop) fameuse confrence (parce que mal comprise),
Quest-ce quun auteur?, prononce en 1969, soit la mme
anne que LArchologie du savoir. Les littraires ont cru y
voir une forme de rejet nihiliste de la littrature travers une
mise mort de lauteur. Mais comme le souligne Frdric
Gros dans sa notice de ldition Pliade, sarrter cette
thmatique ngative cest passer ct de la face positive,
beaucoup plus importante, dun tel texte. Si Foucault tue
lauteur en tant que sujet psychologique, il le ressuscite en
tant que fonction et cette fonction illustre la faon dont
se regroupent des types dnoncs. Historiquement, le nom
dauteur assume en effet un rle classificatoire, il tablit
entre des textes des rapports dhomognit ou de filiation,
ou dauthentification des uns par les autres, ou dexplication
rciproque ou dutilisation concomitante18. Il certifie un

17. uvres II, p.100.


18. uvres II, p.1266.

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992 CRITIQUE

certain mode dtre du discours qui loppose la parole


quotidienne, indiffrente, une parole qui sen va, flotte
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et passe19. Et par l encore, la redfinition de lauteur


tablit comment toute parole, quelle soit littraire ou non,
opre depuis une place dfinie qui ne renvoie ni un sujet
personnel ni une conscience collective.
Ainsi, la littrature aura accompagn Foucault aussi
longtemps quil aura scrut les discours comme champ de
savoir. Mais aprs LArchologie du savoir, cest le privilge
du discursif (et non pas seulement du littraire) qui se trouve
remis en question. Sartre avait assez frocement reproch
Foucault de nassocier ses changements dpistm aucune
praxis. Cest prcisment vers des pratiques que Foucault va
se tourner, cest l quil cherchera identifier des stratgies de
rupture en un adieu simultan au discours et la littrature.

Laurent JENNY

19. Ibid.

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