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DE

mnmnnwnmrrn un L'AMI;
DANS LE STOCISME.

THSE PRSENTE A LA FACULT DES LETTRES DE PARIS

PAR

V. CCDUIIDAWEAUX,
Agrg des classes suprieures,
O
PROFESSEUR DE RHTORIQUE AU LYCE DE TROYES.

PARIS
7
J .0 IMERIMERIE DE W. REMQUET ET c
rue Garancire, 5.

in 1857

.
I
.
.
I
/ fur},

DE
224:7

UIMMORTALIT DE UAME
DANS LE STOCISME.

PROFESSEUR DE RH T O R l Q U E A U L Y C E D E T R 0 Y E S.

PARIS
IMPRIMERIE DE W. REMQUET ET c",
une Garanoxre, 5.

1857
KKKKKKKKKK EB

wnuuunununununuuxmmuaal
2470 O0
LSSSLILJKE
A MON CHER ET BON MAITBE

MONSIEUR SAVOUR.
DE

UIMRORTALIT DE LAME
DANS L}: STOGISME.

KaLi roro (v n; rw Xyov r56rm Oaupaoeitv,


57L rob; netoizvcu; mi. pyztopizou; r lvxpevz,
ymczpicu; norslcon xai sdaipova;, 0138m ctnivra;
Tt; para: Oaivzrov r; aperi; pot; wnsual. . ..
(Smrmc1us , Prface du Commentaire sur
le Manuel. )

Le but de cette thse n'est pas dessayer une ex


position nouvelle du Stocisme; mais seulement
claircir un point particulier de cette doctrine c
lbre, et d'en tirer, s'il est possible, un enseignement
sur la plus grave question qu'il y ait pour l'homme.
Les Stociens ont-ils cru [immortalit de l'me?
Ont-ils admis, sous une forme ou sous une autre, le
dogme d'une vie rmunratrice? Par quels liens leur
opinion sur cette question spciale se rattache-t-elle
au reste de leur systme? Et que peut-on tirer de
leur exemple pour la solution de cette question elle
mme? Voil l'objet de ce travail.
Puisse son intrt compenser son peu dtendue!
Nous avons perdu les uvres des premiers matres
du Stocisme. Nous ne les connaissons gure que par
les renseignements con fus de Diogne Laerce, par les
I
-2...
traits philosophiques de Cicron et de Plutarque,
par quelques fragments de Stobe, par les rfutations
sceptiques de Sextus Empiricus, et par ce que nous
en rapportent les crivains ecclsiastiques, Eusbe,
Tertullien, Lactance. Mais il nous reste quatre grands
monuments du Stocismc arriv sa maturit: les
livres de Snque, le Manuel d'lvictte, les Disserta
tions d'Arrien, et enfin les uvres de Marc-Aurclc).
C'est l surtout que cette thse l'tudiera. Au point
de vue de la morale, quoi qu'on en ait dit, il n'y a
pas de diffrence srieuse entre le Stocisme grec et
le Stocisme romain. Si, par l'influence des murs
romaines, le Stocisme a paru se transformer en arri
vant Bome;s'il y est devenu moins sophistique et plus
pratique; s'il s'y est moins occup des arguties de la
logique, et un peu plus de la vie relle, au fond il
est rest le mme; et, entre le premier et le dernier
de ses docteurs, il n'y a pas d'autres diffrences que
celles qdamne avec le "temps dans tout systme
la vue chaque jour plus claire de ses principes et de
leurs consquences. Malgr le travail intrieur qui
{accomplit dans son sein, deZnon Ma rc-Aurle, c'est
une seule et mme doctrine, naissante ici, arrive la
son ge mr, dveloppant de prfrence telle ou
telle de ses parties, suivant les temps et suivant les
lieux, revtant le caractre et l'esprit des hommes

(l) Nous pourrions y joindre le Commentaire de Simplicius sur le Manuel,


si l'auteur n'y prtait pas trop souvent Epiclte ses propres ides plaloni
ciennes.
__3__
qui la professent, mais immuable en son fond, et,
sous ses changements apparents, ne faisant que mettre
au jour, avec les annes, les consquences des prin
cipes qu'elle a poss ds l'abord.
Quoi quel'on puisse tre tent de conclure de quel
ques textes favorables l'ide d'une autre vie, la vrit,
disons-le tout de suite, c'est que toute la doctrine des
Stociens semble avoir t combine, salis qu'ils s'en
rendissent compte peut-tre, pour se pouvoir passer de
l'immortalit; etque, pour qui s'attache Fenchane
ment des ides plus qu'aux origines historiques, son
caractre le plus saillant est prcisment dans ce
doute sur l'autre vie, rapproch de la foi la plus ar
dente en la Providence; si bien que, la prendre
de haut, on peut l'envisager comme le suprme
effort de la raison humaine pour justifier la Provi
dence de la distribution des choses ici-bas, sans re
courir aux compensations d'un autre monde.
C'est ce point de vue, un peu systmatique
peut-tre, que nous avons essay de l'tudier. Notre
excuse, si nous en avons besoin, est dans le ct pra
tique d'une pareille tude.
Cette thse se divisera 1iaturellement en trois
parties.
Dans la premire, nous comparerons, entre eux,
les textes qui traitent formellement de l'immortalit.
Dans la seconde, nous montrerons le rapport qui
existe entre les principales ides morales du systme
et l'opinion qui ressort de ces textes.
l.
_4.._
Dans la troisime 7 nous chercherons cc q ue l'on
peut tirer des deux premires pour la question dog
matique elle-mme. '

PREMIRE PARTIE.

Dans l'cole Socratique, si l'on en excepte Platon,


chez ces devanciers immdiats du Stocisme, dont ses
premiers matres ont pu s'inspirer, l'immortalit de
l'me, il faut bien le dire, n'a joui que d'un faible
crdit, et jou qu'un assez faible rle.
Dans Platon lui-mme, la dmonstration de ce
dogme n'est pas aussi solide qu'on le voudrait : sans
parler du caractre fabuleux des rcits du Gorgias
et de la Rpublique, l'argument qu'il tire de la Bmi
niscence est aussi fragile qu'elle ; ses arguments mta
physiques, fonds sur la nature de l'me, prouvent
trop, puisqu'ils en prouveraient l'ternit au lieu de
la simple immortalit; et quant ses arguments
moraux, ils sont singulirement affaiblis par ses
thories morales, comme nous nous rservons de le
montrer plus tard.On comprend donc assez aisment
que son spiritualisme n'ait pas en grande influence
sur ses successeurs.
.._5__
Quant au Socrate de Xnophon et de Diogne
Laerce, il est rest compltement tranger, je ne dis
pas seulement aux thories aventureuses et bril
. 7~c'._ ._ '.
lantes de son disciple, mais la simple affirmation
de l'immortalit. C'est un homme d'un grand sens,
en mme temps que d'un grand cur, qui s'est
efforc d'arranger le mieux possible sa vie ici-bas;
mais ses regards ne se sont jamais ports au del. Ni
les Mmorables, ni ldpologie de Xnophon, ne con
tiennent un mot de l'autre vie; ils ne l'affirment,
ni la nient; ils n'en parlent point : voil tout; et leur
silence a une singulire signification, que ne suffit
pas attnuer le discours de Cyrus ses fils dans
le roman de la Cyropdie (i).
Aussi, chercherait-on en vain qui crt l'immor
talit de l'me parmi les contemporains et les succes
seurs de Pluton, dans le milieu par consquent o le
__ .
Stocisme est clos, dans l'atmosphre qu'il a respire
en naissantAntisthnes, ce Socrate mutil, n'y croit
pas plus que son matre; chacun sait aujourd'hui ce
qu'en pense Aristote, malgr les efforts du moyen ge
pour le ramenerl'orthodoxie sur cepoint comme sur
tant d'autres ; et l'on nous dispensera, je prsume,
de parler d'picure. Le Tableau de la vie, attribu
Cbs, ce livre dont la date est incertaine, mais qui
' appartient certainement l'cole socratique, ne parle

(i) L mme, Pairmalion de l'immortalit dans la bouche de Cyrus est


loin d'tre positive: si 3a px); or;, aine; pvouaa. v; tliuyj; v u? aoipzrt
GUYTGVGKELU. Liv. 8, Cll. 7, u" 22.
_.6...

pas plus de l'immortalit que n'en parlait Socrate lui


mme : il se borne comme lui dmontrer la sup
riorit de la vertu et l'infrioritt-du vice parles fruits
qu'ils portent dans ce monde.
Ouvrez maintenant Diogne Laerce pour y trou
ver l'opinion de Znon.
(Ch. 84) : u L'me est corporelle et subsiste aprs
g la mort, mais elle est prissable. Il n'y a dmpris
sable que l'me universelle, dont les mes des
tres anims sont des parties. '
Rien de plus, rien de moins.
Commentezla pense du matre par celle de ses
disciples.
(Mme chapitre) : Clanthe dit que toutes les
mes subsistent jusqu' l'embrasement universel;
Chrysippe, les seules mes des sages.
Ainsi, pour tous les trois, l'me doit prir dans ces
embrasements universels , dont le retour priodique
est un des dogmes de la physique stoeienne. Sur ce
point-l, pas de difficults. L'cole y est unanime; et
Snque, pictte, Arrien et Marc-Aurle tien
dront cet gard le mme langage que les Pres
mmes de la doctrine. Il est donc entendu que, lors
que l'on parle de l'immortalit chez les Stociens, il
ne saurait tre question de l'immortalit vritable,
mais de la simple permanence des mes, qui suffit
encore rendre possible la rmunration et toutes
ses consquences morales.
Cette permanence donc, Znon et Clanthe l'ac
_7__
corclent indiffremment toutes les mes, sans
aucune mention de peines ni de rcompenses; Chry
sippe, au contraire, ne l'accorde qu' celles des
sages, ce qui semble une sorte de rmunration.
Aussi Eusbe, Tertullien, Lactance, attribuent-ils
aux Stociens des ides de peines et de rcompenses
aprs cette vie; mais tous trois sont suspects par
suite de leurs proccupations religieuses, et tous
trois d'ailleurs sont bien loigns des premiers ma
tres de la doctrine. Cicron (1) nous dira bien plus
srement la vritable pense de l'cole. Que nous
montre-t-il donc? L'cole divise sur ce point : cer
tains Stociens acceptant l'immortalit, certains au
tres, Pantius en tte, la niant formellement. On
pouvait donc tre Stocien et accepter ou rejeter
ce dogme son gr. Il tait donc indiffrent au reste
de la doctrine qui n'en avait pas besoin pour sub
sister. Qu'tait-ce d'ailleurs que cette immortalit
chez les Stociens qui ladmettaient? La consquence
de la nature des choses (2), plus que la solution d'un
problme moral. Si l'me s'levait dans les airs a prs
, la mort du corps, si elle sjournait autour des astres,
d'o elle contemplait avec un bonheur sans mlange
l'immense et magnifique spectacle que l'univers d
roulait ses yeux, les raisons en taient toutes phy
siques, toutes tires de l'essence mme de l'me, de la
lgret et de la mobilit des lments qui la com

(l) Tuseulanes, liv. l, ch. 19 et 39.


(2) Tusculanes, liv. i, ch. 29.
_.g_
posaient. Dans cet ensemble qui constituaitfhomme,
ce qui tait lger, l'me, montait vers le ciel; ce
qui tait lourd, le corps, restait sur la terre. Simple
effet de la pesanteuigo la morale n'avait rien a voir,
et auquel les peines d'une vie souille, ou les rcom
penses d'une vie pure, taient compltement tran
gres. Si l'me jouissait au ciel d'un bonheur sans
mlange, c'est que le corps, dont elle tait enfin spa
re, avait t la cause de toutes ses agitations ici-bas.
Toutes les mes d'ailleurs avaient cet avantage, qui
n'tait plus ds lors un privilge ni une rcompense;
et s'il yavaitquelque diffrence entre elles, c'tait uni
quement une su priorit dejouissance pourcelles qui
zivaient aspir cette claire vue du monde, du milieu
mme des tnbres de cette vie Vous jouissiez
plus de ce spectacle grandiose, s'il y avait longtemps
que vous dsiriez le voir; mais rien de plus. Quant
des chtiments pour les mes des mchants, nul n'y
songeait.
Mme chose dans Cicron, lorsqu'il parle en son
nom.
S'il se laisse aller, dans le De Senectute (2), des rves
sur l'immortalit des grands hommes, aprs avoir pris
soin d'annoncer qu'il n'y avait l rien de certain,il n'a
que des railleries, non-seulement pour les croyances
populaires , mais pour l'outrecuidance (insolen

(I) Preipue fruentur en, qui, tum etialn quum, lias terras incolentes,
circumfusi erant caligine, tamen acie inentis dispiccre cupieliant. Liv. 1, 011.29.
(9) Ch. i9 et seq.
__9_
tiam) (r) de ces philosophes qui se vantaient d'avoir
mrit la reconnaissance de l'humanit, en la dli
vrant de la terreur des enfers, comme si des fables
aussi ridicules pouvaient arrter un seul instant
mme l'imagination d'une vieille femme 2
Qu est anus tam delira, qu timeat ista, qu
vos vidclicet, si physica non didicissetis, timeretis:

Acherusia templa, alta Orci, pallida


Leti, obnubila, obsita tenebris loca!

u Non pudet philosophum in eo gloriari, quod


hc non timeat, et quod falsa esse cognoverit? n
Ce passage n'est pas le seul de cette espce : on en
citerait plus d'un autre aussi net, et cela dans un livre
consacr la mort, dans la discussion du problme
qui se lie le plus intimement aux ides sur l'autre
vie, dans l'examen de cette question: La mort est-elle
craindre ou non P n
Il est vrai que, dans le Songe de Scipion, aprs la
peinture du bonheur qui attend les grandes mes
dans la socit des dieux, Cieron a plac ces lignes
qui semblent rserver une destine part, une sorte
de chtiment aux mes coupables (ch. 19) :
u Nam eorum animi, qui se eorporis voluptatibus
u dediderunt, earumque se quasi ministres pr
buerunt, impulsuque libidinum voluptatibus obe
u dientium, Deorum et hominum jura violaverunt,

(l) Tuscirlanes, liv. 1, ch. 2l.


_']0...

a eorporibus elapsi eircum terram ipsam volutan


tur; nee hunc in locum, nisi multis exagitati s
culis, revertuntur. n
Mais le Songe de Scipiooi n'est qu'un songe, ainsi que
son nom l'indique. Imitation de Platon, il n'a d'autre
prtention que d'en reproduire de loin les ides. Il
joue dans la Rpublique de Cicron un rle analogue
celui que joue le rcit d'Er le Paphlagonien dans la
Rpublique du matre, et ne saurait plus que lui
avoir l'autorit d'un expos srieux. Tout au plus
peut-on en conclure, que Cicron un jour s'est laiss
entraner sur les pas de Platon rver comme lui ce
traitement diffrent des bons et des mchants; qu'il
s'y est eomplu une heure, sur la foi de son guide;
mais l'ide qu'il a caresse n'a jamais eu sa pleine
adhsion, et ses traits les plus srieux n'en portent
aucune trace.
Dans le De Senectute la seule alternative pose, c'est
le bonheur ternel ou lh1iantissement de toutes les
mes; mais pas autre chose (eh. i9) : O miserum
senem, qui mortem contemnendam esse in tain
u Ionga tate non viderit! Qu, aut plane negli
u genda est, si omnino exstingtiit animum, autetiam
u optanda, si aliquo eum dedueit, ubi sit futurus
.u ternus. Atqui tertinm certe nihil inveniri po
u test. Quid igituutimeam, si aut non miser post .
ac mortem, aut beatus etiam futurus sum? n
Les Dieux ne sauraient s'irriter et ne sauraient
nuire, n rpte-t-il plus d'une reprise dans le De

-g
__44._.
Officiis (r); et la seule punition d'un serment viol,
_ c'est la honte de l'avoir viol.
uid esti 6' itur, dixerit I uis, in J'ure'urando?
J
u Num iratum timemus Jovem? At hoc quidem
u commune est omnium philosophorum , non
u eorum modo, qui Deum nihil habere ipsum ne
u gotii dicunt, et nihil habere alteri, sed eorum
etiam qui Deum semper agere aliquid et moliri
volunt, nunquam nec irasci Deum, nec nocere. n
Quand il discute l'identit de l'utile et de l'hon
nte, au troisime livre de ce trait, il ifinvoque pas
une seule fois ces peines et ces rcompenses de la
vie venir, que Platon avait fini par appeler son
aide. Comme le Socrate de Xnophon, il ne s'appuie
que sur les suites de la vertu et du vice dans ce
monde. Et dans le De Fini/Jus, dans ce livre consacr
a [an de l'homme, il n'a pas un seul mot pour nos
destines immortelles, pas plus en son nom propre,
qu'au nom du Stocisme.
tudiez maintenant la philosophie cl'Horace , de
mi-picurien, demi-stoicien, mais reprsentant assez
fidle del'esprit de son temps; en dehors de ses chants
officiels , o il fallait bien qu'il parlt au peuple le
langage du peuple, cherchez la proccupation de
l'immortalit dans ses odes les plus touchantes sur
la mort, Postumus, Virgile, Varus, ou dans ses
Satires et ses ptres, si pleines de sages conseils sur

(l) Liv. 3, ch. 98 et 29.


._42__

la vie, vous nela trouverez nulle part. Pour lui, tout


se termine au tombeau, et la sagesse est tout entire
dans la faon d'arranger sa vie jusque-l.
' La foi dans l'immortalit de l'me et dans ses
consquences morales, tait donc bien faible au cur
du Stocisme grec et de cette socit romaine, au mi
lieu de laquelle il venait s'implanter, comme dans le
terrain que la nature avait prpar pour lui. Nous
ne devrons pas nous tonner, si nous ne la trouvons
pas plus forte dans Snque, dans pictte, dans
Arrien et dans Marc-Aurle.
Snque n'est pas un pur Stocien; chacun le sait.
Sa fantaisie se promne de Znon Platon, voire
mme pieure, s'arrtant volontiers partout o
une ide lui sourit, partout o il trouve l'occasion
d'un de ces dveloppements brillants qui le fasci
nent et l'attirent, sans qu'il ait trop souci de ce qu'il
a pu dire en d'autres instants. Ses livres contien
draient donc plus d'une page en faveur de l'im mor
talit, que cela ne prouverait pas encore qu'il y ert
lui-mme bien srieusement, ct encore moins le
Stoeisme.
De fait, plus d'un passage chez lui est favorable
la permanence des mes aprs la mort.
Dans les deux derniers chapitres (i) de la Consola
tion Marcia sur la mort de son fils, le pre de Mar_
cia lui adresse, du haut du ciel, un [iompeux discours

(i) 011.25 et 2c.


._43_

sur les misres de la vie terrestre et sur les flicits de


l'autre vie. Ce ne sont ici-bas que catastrophes et
tnbres, mais l-haut c'est le calme et la pure clart,
dans la patrie des dieux, auprs desquels vont s
journer les mes bienheureuses, jusqu' l'embrase
ment universel.
Mmes ides dans la Consolation Polybe (ch. 28).
Le frre que Polybe pleure jouit du ciel en toute
libert. Il s'est lanc des lieux bas de la terre jus
que dans ces espaces inconnus, qui reoivent dans
leur sein bienheureux les mes dgages de leurs
entraves. L il erre son gr et y contemple avec
une volupt suprme le spectacle de tous les biens de
la nature.
Dans les lettres Lucilius (r):
L'me aura sujet de se rjouir, quand, dlivre des
tnbres au milieu desquelles elle s'agite, elle aper
cevra lejour dans toute sa splendeur, et se trouvera
rendue au ciel qui est sa patrie.
A l'heure de la mort, l'me laissera sur la terre
son enveloppe de boue, et retournera avec les dieux.
_Cette vie terrestre, cette vie de captivit dans la
prison du corps, n'est pour elle que le prlude d'une
autre vie plus libre, plus heureuse et plus longue,
laquelle la mort nous fait natre, comme n.ous nais
sons cette vie mortelle, en sortant du sein de notre
n1re..... Cette vie meilleu're,'c'est une vie de lumire

(1) Tune animus noster liabebit quel gratuletur sibi.. .. (lettre 79.)
._14_
et de gloire, une vie de science, o se droule nos
yeux le spectacle du monde, dans tout son clat et
toute sa splendeur
Tous ces passages, que nous parapbrasons, sont
bien explicites; et voil certes un ferme croyant
l'immortalit! Gardons-nous pourtant de prononcer
trop vite. Les Consolations sont plutt des ampli
fications oratoires que des traits philosophiques
srieux. Snque y brode un thme qui prte au
bien dire, et qui est propre consoler Marcia et
Polybe : voil tout. Ce sont de brillantes condolan
ces, o l'crivain et l'ami empruntent la philosophie
toutes les ides qui peuvent tre agrables l'afflig,
sans trop se proccuper de la valeur et de la source
de ces ides. De quelque part qu'elles viennent, elles
sont les bienvenues, ds qu'elles peuvent remettre
un peu de courage au cur de celui qui pleure,
amuser un instant sa douleur, ou fournir celui qui
crit l'occasion longtemps souhaite de quelque beau
mouvement, de quelque riche dveloppement. Que
l'imagination de Snque s'y dploie son aise; que
son cur, plus ou moins srieusement mu, semble
y dborder; que le lecteur soit entran, ravi, consol
un moment; que le beau langage ait ainsi son triom
phe; Snque n'en demande pas davantage; et nous
aurions tort, nous, d'y chercher autre chose.

(1) Quum venerit dies ille qui mixtum lIec divini liumanique secernal....
(Leltre 102e.)
Quant la lettre 102, Snque lui-mme a pris
soin d'en infirmer l'autorit
Ce n'est qu'un rve, dit-il en commenant, un
songe auquel il se plaisait se livrer, des ides s
duisantes auxquelles il se laissait aller, sur la foi de
grands hommes qui promettent plus qu'ils ne prouvent,
lorsqu'il a t rveill en sursaut par une grosse lettre
de Lucilius, toute pleine dbbjections contre l'im
mortalit. Ce rveil a t pnible, car le songe tait
si doux! Il veut reprendre son rve, et il'le reprend
la plume la main.
(Jet aveu n'infirme pas seulement l'autorit de la
lettre 102, il vaut aussi contre la lettre 79, et
contre tous les passages o se trouve l'expression des
mmes ides. Rves avous ou non, ce ne sont jamais
que des songeries de l'imagination et non des ides
rationnelles tablies sur une base solide. Snque
voudrait que cela ft, plus qu'il n'ose croire que
cela est.
Quand ce ne sont point l des songeries, ce sont
des concessions l'opinion publique, pour laquelle
il fait profession d'un grand respect.
u Multum dare solemus prsumptioni omnium
hominum, et apud nos veritatis argumentum est,
aliquid omnibus videri. Tanquam Deos esse inter
alia hoc colligimus, quod omnibusinsita de Diis

(l) Quomodo molestus est jucundum somnum videnti, qui excitat (aufert
enim voluptatem _, eliamsi falsam , effeclum tamen xer habentem ) , sic epis
tola tua...
_.13_

u opinio est, nee ulla gens usquam est adeo extra


u leges morcsque projecta , ut non aliquQs Deos
eredat. Quum de animarum ternitate disseritnus,
non levc momentum apud nos habet consensus
hominum, aut timentium inferos, aut colentium.
Utor hac puhlica persuasione..... (Lettre 1 17'.)
Faut-il prendre ces mots ueritalis argumentum au
pied de la lettre, et le consentement gnral comme
une preuve sans rplique pour Snque et pour les
Stociens? Alors l'cole aura cru fermement avec
le vulgaire tous les dieux du paganisme; alors elle
aura cru aux enfers; or, nous verrons tout l'heure
ce qu'en a dit Snque lui-mme, ce qu'en ont dit
Epictte, Arrien et Marc-Aurle. Ces mots veritatis
argumentum ne reprsentent donc, ainsi que le non
leve momentum de la phrase suivante, qu'une proba
bilit, une autorit respecter, mais rien de plus.
S'ils reprsentaient une autorit irrfragable en
effet, que dire des textes que voici (i) :
u Pensons, dit Snque Lucilius, qui pleure un
u ami commun, pensons que nous arriverons bientt
u nous. aussi o nous dplorons qu'il soit arriv.
Et peut-tre (si les sages ont dit vrai, et s'il est quel
que lieu qui nous reoive) celui que nous croyons
u perdu pour nous, n'est-il que parti en avant. n

(I) Cogitemus ergo eito nos eo perventuros quo illum pericnisse mremus.
Et lortasse (si modo sapienlum vera lama cst, recipitque nos locus aliquis)
quem pnlamtis periisse, prmissus est. (Lettre 63.)
__.17_.
u Peut-erre, n et u si les sages ont dit vrai, n quelles
formules d'affirmation !
Ailleurs, il dit de l'me des grands hommes 2
u Ou elle est partie pour une vie meilleure, afin
d'y vivre plus calme et dans un jour plus pur, au
milieu des dieux; ou, bien certainement, sans que
rien de pnible l'attende, elle se mlera de nouveau
aux lments de mme nature qu'elle, et rentrera
dans le grand tout n
Personne n'est assez enfant pour redouter Cer
bre, les tnbres, et ces spectres, ces squelettes
dont les os sont dcouvert. La mort est pour
nous le nant ou la dlivrance: si la dlivrance,
u c'est le mieux seul qui nous reste, aprs l'enlve
u ment de notre fardeau; si le nant, rien ne nous
u reste plus, et les biens comme les maux sont gale
u ment carts de nous a
La mort n'a rien (le fcheux, car il n'y a rien de
ck fcheux pour qui n'est pas. Si tu veux toute force
une vie plus longue, dis-toi que rien ne {anantit
de ce qui disparat tes yeux, pour rentrer dans
le sein de la nature, d'o il est sorti, et d'o il sor
u tira bientt encore. C'est un temps d'arrt, ce n'est

(l) Aut in meliorem emittitur vitam, lucidius trauquilliusqxie inter diviua


mansurus, ant certe, sine ullo futurus incommode, su natur remiscebitur, et
reverleltir in totum. (Lettre 71.)
(2) Ncmo tam prier est ut Cerberum timeat, et tenebras, et larvalem imbi
lum nudis ossibus cohrentium. Mors nos aut consumit, aut emillit. Emissis
meliora restant, ouere clistraclo ; rousumptis nihil restai, bona malaque pariter
submota sunt. (Lettre 24e.)
__43_
pas le nant. La mort, que nous craignons et re
u poussons, ne fait qunterromjire la vie et ne nous
u l'enlve pas. Un autre jour viendra, qui nous ren
dra la lumire, jour que bien des gens repousse
u raient, s'il ne les y ramenait avec l'oubli
On doit mpriser la mort plus qu'on ne le fait
u d'ordinaire. Nous croyons bien des choses sur son
u compte; tant de gens ont rivalis d'imagination
pour augmenter son mauvais renom ! On nous a
dcrit une prison souterraine, une contre sur
laquelle pse une nuit ternelle, et o l'norme
portier de l'Oreus, tendu dans son antre sanglant,
sur des os demi rongs, pouvante de ses aboie
ments ternels les htes qui n'ont plus de sang.
Et, quand on a prouv que ce sont l des fables et
que les morts n'ont plus rien redouter, vient alors
une terreur nouvelle : on craint autant de n'exister
plus que d'exister dans les enfers (2). n
Dans la lettre 85, aprs avoir firement rclam
pour le sage le droit de ngliger les intrts de la
terre pour s'occuper de l'origine du monde et de sa
destine lui ,Snque termine par ces trois lignes
bien humbles :
n: La mort est une fin ou une transition. Or, je
c: ne la crains pas comme fin, nir tant la mme

(I) Mors nullum habet incommodum : esse enim debet aliquis, cujus sit
incommodum. Quod si tanta cupiditas... (Lettre 36.)
(2) Mors contemni debet magis quam solet z multa enim de illa credimus...
(Lettre 82.)
.....{9_

chose que n'avoir pas commenc ; ni comme tran


u sition, car nulle part je ne serai aussi la
4l gne n

Ces textes nexpriment encore qu'une incertitude


et qu'un doute : ils hsitent entre l'immortalit et le
nant, sans prendre parti pour l'un ou pour l'autre.
En voici un qui se prononce hardiment pour le
nant:
u ll y a longtemps que j'ai fait l'exprience de la
u mort. - Quand donc? Avant de natre. La
mort, c'est le nant; c'est ce qui tait avant ma
naissance, et je sais ce que c'est : rien ne sera aprs
moi que ce qui tait avant Notre erreur est
de croire la mort derrire nous z elle a t devant,
et elle sera derrire. Ce qui tait avant nous, c'est
u la mort. Quelle diffrence y a-t-il en effet n'tre
pas encore on n'tre plus, puisque le rsultat des
deux choses c'est de ne pas tre (3)? n
O devons-nous voir la vritable pense de S
nque? Dans les textes o il affirme? Dans ceux o
il hsite? Dans ceux o il nie? Dans tous gale
ment; en ce sens que leur opposition nous donne
la vritable situation de son esprit. Snque ne savait

(l) Mors quidem aut nis est aut trausitus. Nec desiuere timeo; idem est
enim quod non cpisse; nec transire, quia nusquam-tam auguste ero...
(Lettre 85.)
(2) At ego mortem diu expertus sum. Quaudo? inquis. Antequam
nascerer. Sed id,... (Lettre 54.)
(8) In hoc erramus quod morlem judicamus sequi, quum illa ct pro
cesseril, et secuta sit. (Mme lettre.) '
Z.
__20 __
que croire sur l'immortalit : il, y aspirait par tous
les instincts levs de son me,'mais il n'en trouvait
dans la doctrine de l'cole aucune dmonstration
srrieuse. Il se plaisait en caresser le rve, l'embelli r
de tous les ornements d'une imagination potique
et fconde; mais, quand il sinterrogeait en philo
sophe, sa raison ne lui fournissait aucun argument
assez puissant pour transformer srement le rve en
croyance. De l ses contradictions, suivant que la
raison ou l'imagination l'emporte en lui, suivant que
la parole est au philosophe ou au pote. Del aussi,
ce nous semble, un soupon au moins mettre ds
maintenant, en face de sa morale notoirement ar
rte, qui contraste avec tant d'hsitations : c'est que
cette morale est indiffrente l'immortalit de l'me,
et qu'elle a t dispose tout entire pour s'en pou
voir passer.
Snque lui-mme semble en faire l'aveu : _
w Il nous faut aller o nous contemplerons de
plus prs ce cleste spectacle. Et, si je pars avec
courage, (lit le sage, ce n'est pas dans l'esprance
de voir s'ouvrir devant moi le chemin qui conduit
u vers mes Dieux. J'ai mrit d'tre reu au milieu
d'eux... Mais supposez queje disparaisse du monde,
u ct qu'aprs la mort il ne reste rien de l'homme, je
partirai avec le mme courage, tout en partant
pour n'arrivei nulle part n
(l) Illud euntltim est ubi ista propius aspicias. Nec hac spe, inquit sapiens,
illu forlius exco, quod patere mihi atl Deos mecs itcrjutlico... (Lettre. 56)
__21.;
Il est un point d'ailleurs qui explique cette indif
frence, et sur lequel tous ces textes sont d'accord,
c'est que la mort ne nous offre rien craindre, qu'elle
soit l'anantissement de notre tre ou le passage
une autre vie.
c5 La mort est la fin de toutes nos douleurs, dit
u nergiquement Snque dans la Consolation Mar
u cia. Nos maux ne vont pas au del d'elle; elle nous
u tend de nouveau dans le repos o nous gisions
avant de natre n
Qu'elle nous rende au nant , ou qu'elle nous
ouvre l'entre d'un autre monde, elle est une dli
vrance, un changement en mieux , pour les mes des
mchants comme pour celles des bons. S'il est une ide
que repousse nergiquement Snque, c'est l'ide de
quelque chtiment aprs cette vie.
a Crois bien, dit-il au mme chapitre de la Con
solution a Marcia, crois bien que ceux quine sont
plus ne souffrent pas. Tout ce qui nous rend les en
u fers si terribles n'est qu'un tissu de fables; les morts
n'ont redouter ni tnbres, ni prison, ni rivire
de feu, ni fleuve de l'oubli, ni tribunaux, ni accu
u ses, ni tyrans nouveaux dans l'empire de la libert.
u Ce sont l des jeux de potes, pour nous agiter de
u terreurs sans motifs (2). n
(l) Mors omnium dolorum et solulio est el nis, ullra quam mala uostra
nnn exeuul; qu nos in illam lrauquillitatem, in qua, antequam nasceremur,
jacuimus reponil. Ch. 19.
(i) Cogita nullis ilefunctum malis aici, illa qu nobis iuferos aciunt
terribiles, fahulam esse... Cli. 19.
_22_
Et ailleurs (i) : u Nappellerais-tu pas fou celui qui
penserait qu'une lanterne est dans un tat pire
u quand elle est teinte que quand elle est allume?
u Nous aussi nous nous allumons et nous nous tei
gnons. Entre ces deux moments nous souffrons
cc quelque chose, mais, au del de l'un et de l'autre,
nous n'avons rien redouter. n
Certains passages, il est vrai, semhleraient tablir
une sorte d'ingalit dans le traitement des mes
aprs la mort. Suivant qu'elles sortiraient du corps
plus ou moins pures (que cette puret tnt la di
gnit de leur vie ou a son peu de dure), elles met
traient aussi plus ou moins de temps se dbarrasser
des souillures matrielles qui les alourdissent, et qui
les empchent de s'lever au ciel, comme l'oiseau qui
serait tomb dans la fange, et qui en sortirait les
ailes charges de boue.
Ainsi, dans la Consolation Marcia (2):
Les mes qui ont t tires vite du commerce
u des hommes , arrivent plus facilement jusqu'aux
dieux : elles ont emport avec elles moins de boue
qui les alourdit; elles ont t dlivres avant de
u s'tre imprgi1es,de s'tre pntres profondment
des lments matriels; elles revoient plus lgres
au lieu d'o elles sont parties, et se purifient plus

(1) Non stultissimum dieas, si quis existimet Iucern pejus esse. quum
exstincta est, quam antequam accendiIurP... (Lettre 5P.)
(2) Facilius ad superos iter est animis eilo ab humana conversatione di
missis... Ch. 23.
.n.

__23_
u aisment de toutes lesimpurets qui les souillent. a;
u Intact, et ne laissant rien de lui sur cette terre,
aprs un court sjour au-dessus de nous, pour se
u purifier des vices qui se sont attachs lui, et se
couer les souillures de toute cette vie mortelle, il
u s'lve dans le ciel, et court au milieu des mes
u bienheureuses n '
Mais ces passages se trouvent dans la Consolation
Marcia, dont nous connaissons dj le caractre plus
potique que srieux. Puis, alors mme que l'on vou
drait y voir la vritable pense de Snque, en face
de tant (fautres textes qui les infirment, il n'en r
sulterait encore au dsavantage des mes infrieures
qu'un retard dans leur retour au ciel, sans rien qui
ressemblt, mme de loin, une douleur ou une
souffrance. Et ce retard, jamais Snque ne Tinvoque
pour en effrayer les mes coupables, pas plus que
nous ne le verrons plus tard recourir l'immortalit
pour concilier les misres du juste avec le gouverne
ment dc la Providence. Ce retard n'est donc pas
pour lui l'objet d'une croyance srieuse, pas plus
que nos destines immortelles elles-mmes. Il en
parle, il en disserte suivant les besoins du moment,
il s'en sert comme de moyens oratoires , mais rien de .
plus. Le seul point arrt pour lui, le seul dont il ne
s'carte jamais, le seul sur lequel il s'appuie comme
sur une base inbranlable, c'est que la mort ne nous

(l) Inleger ille, niliilque in terris relinquens... 6h15.


_-24_
offre rien craintire,que nous n'avons rien redouter
d'elle. Cela pos, peu lui importe le reste! Que la
mort nous ana n tisse ou non, l'homme peut l'at
tendre sans crainte. et sans effroi. Utrimque alla scu
ritas. Des deux cts, scurit complte l Tout est l.
Malgr ses amplifications oratoires et ses potiques
aspirations vers le ciel, Snque au fond est indiff
rent l'immortalit de l'me, parce que son systme
n'en a que faire. Il peut l'attaquer ou la dfendre, au
grdu vent qui souffle, parce que, dtruite ou de
bout, elle laisse intacte une doctrine morale qui n'en
a pas besoin.
C'est ce que nous montrerons plus compltement
dans la seconde partie.

Si nous passons de Snque pictte, Arrien,


Marc-Aurle, aux vrais Stociens, la ngation de l'im
mortalit nous y apparatra de plus en plus prcise.
Dans le Manuel entier d'pictte, on chercherait
en vain un mot pour ou contre elle; et ce silence
ddaigneux proclame plus haut que toutes les d
clarations possibles, l'indiffrence de l'autre vie aux
yeux du philosophe, qui ne songe mme pas lui
accorder une seule ligne.
Il est pourtant un passage d'Arrien qui semble
favorable l'immortalit :
u Ne sommes-nous pas parents de Dieu, et n'est-ce
u pas de lui que nous sommes venus Laisse-nous
retourner d'o, nous sommes venus.... Lorsque
_Q5__
u Dieu vous donnera le signal et vous dlivrera de
u cette servitude, allez vers lui. Pour le moment, r
signez-vous habiter ce lieu o il vous aplacs
Mais les textes qui suivent nous donnent le vri
table sens de ce passage :
u Qu'est-ce que la mort? Un pouvantail. Be
tourne-le et instruis-toi. Vois comme elle fait peu
de mal; ll faut que ton corps chtif soit spar de
ton me chtive, comme il en tait spar aupara
vant, soit aujourd'hui, soit plus tard. Pourquoi
findigner de ce que c'est aujourd'hui ? Si ce n'tait
u aujourd'hui, ce serait plus tard. Et pourquoi le
u faut-il? Pour que accomplisse la rvolution du
monde, qui a besoin de choses prsentes, futures
u et passes n
Lorsque Jupiter te refuse ce qui est ncessaire
la vie, il te sonne la retraite, il t'ouvre la porte, il
te dit : viens. O cela? Vers rien qui soit re
u douter, vers ce dont tu es venu, vers des choses
amies et de mme genre que toi, vers les lments.
u Tout ce qu'il y avait de feu en toi s'en ira vers le
a feu; tout ce qu'ily avait de terre vers la terre; tout
ac ce qu'il y avait d'air vers l'air; tout ce qu'il y avait
d'eau vers l'eau. Point d'enfer, point d'Achron,

(l) O au-svai; riva; ro a06 apev, xxsisv 7.'n7.1y.av; cps; npi;


oi-irslaiv, 50av lnlagkevn.. mv Oo; anyivn and tale-p, p; ram; Tic
imnpaaiocg, r0": ' oinoleaa 1:96; oiurv.... Lib. l, cliap. 9, n13.
(5) Goivocro; ri ariv; MopoluxEov. arptlaa; ar, xzrapae id0, mb; du
(ixvet... I.i\'. 9, ch. 1.1). l7.
_26_
u point de Coeyte, point de Phlgthon. Non : tout
u est peupl de dieux et de gnies (i). n
La mort n'est donc que la sparation des lments
dont notre corps est conipos,et le retour de chacun
d'eux vers ses analogues dans le grand tout. La terre
s'en retourne la terre, l'air l'air,le feu au feu. Mais
l'air est en nous l'me, suivant la physique Stocienne,
et chaque me est une manation de Dieu; que l'air
donc soit rendu l'air, ou l'me Dieu, il n'y a la
qu'un mme fait sous des mots diffrents, le retour
d'un des lments de notre (rire vers les lments de
mme nature que lui; et, si ce retour tait pour lui
une sorte d'immortalit, l'eau, la terre et le feu au
raient le mme droit de se dire immortels, Pas un mot
l d'ailleurs de ce bonheur sans mlange, dont nous
parlaient Cicrpn et Snque pour les mes rendues
leur patrie cleste; pas un mot mme qui y indique
la continuation du sentiment et de la pense; notre
ensemble se dissout, ses lments se sparent, et s'en
vont chacun de leur ct; voil tout. Que dit de
plus le matrialisme moderne?
Doit-il ( la mort) arriver autre chose que la s
u paration de l'me et du corps? Bien u
u Voici le moment de mourir. - Comment dis
tu? De mourir? Point de clclamations : dis
(l) rav 62ab; p na; roivavymta, 7 oivzxlnuxv enpaivet, riw 69am
iivote, mi Ayst au, py_ou. n06; si; 068iv detvv : 0'09.' 5av yvcu, si; r
cpil xai. ouwav, si; r: arotxaia... Liv. 3, eh. 23. n. M.
(2) M-ri m no n (M7051. yivsolil i; r2 apdov xwpot mi i. nltuziz;
oriv. Liv, 3, cli, 22, 11.33.
_27_
que voici le moment, pour ta substance, de se d
composer dans les lments dont elle a t compo
u se. Et qu'y a-t-il l de terrible (i)? n
Arrien enfin est plus explicite peut-tre par ce
qu'il ne dit pas que par ce qu'il dit.
Au livre 3 , ch. 2o, il veut prouver que nous
pouvons tirer parti de tout, mme de la mort; et
comment le prou ve-t-il ? Est-ce la faon de Bossuet,
parce qu'une belle mort nous ouvre les portes du ciel?
Non, mais parce qu'elle nous permet de conserver
intacte la vertu que nous aurions perdue, si nous
avions consenti vivre au prix d'une lchet ou d'une
infamie. Nous mourons honntes, nous aurions vcu
infmes, et aprs une telle vie il nous aurait toujours
fallu mourir.
N'y aurait-il rien ajout, s'il avait eu la moindre foi
dans l'immortalit?
Arrivons Marc-Aurle.
Un ou deux passages chez lui semblent encore in
diquer un doute sur l'anantissement immdiat de
l'me.
u Tu t'es embarqu, tu as fait la traverse, te voici
au port, dbarque. Si c'est dans une autre vie,
u rien n'est vide de dieux; elle non plus. Si c'est l o
u l'on ne sent plus rien, ce sera la fin des douleurs
w et des volupts qui fasservissent, de ta sujtion

(l) dn x0496; oinoaveiv , ri xyet;; mavaiv; pxh rpa-miriet r


piqpot, oint' clive cin; 51;1. i811 xaip; Pin: mv dw auv-ilav ai; xava nailw
aivaluevai- x1i. ri Sewdv; Liv. le, ch, 7, n. 15.
un vase d'autant plus indigne, que ce qui vit sous
sa loi est de plus noble condition; car d'un ct il
y a une intelligence et un gnie, de l'autre il n'y a
u que terre et pourriture (i).
u Si les mes subsistent aprs la mort, comment l'air
les contient-il depuis l'ternit? Mais comment la
terre contient-elleles corps ensevelis depuisla mme
u ternit? De mme queles corps, aprsavoir persist
quelque temps, changent, se dissolvent, et font
u ainsi place d'autres cadavres; de mme les mes ,
transportes dans l'air, y font quelque sjour, puis
changent,sedissipent, senflamment,absorbes dans
la puissance gnratrice de l'univers, et de cette
faon font place aux survenantes. Voil ce qu'on
peut rpondre dans l'hypothse de la persistance
u des mes n
Quelle triste persistance que celle dont il est ques
tion ici! Et comme la conclusion de ces deux textes
est bien l'indiffrence de l'immortalit, si l'on ne
veut pas y voir dj sa ngation!
' Dans les autres, la ngation est formelle et absolue.
c Songe ce qu'est la mort. Songe que, si on la con
a sidre en elle seule, si par une abstraction on la se
pare des images dont nous la revtons, on verra
que la mort n'est rien qu'une opration de la na

(1) vn; , r-nxuoa;, xm-rixn; xnt ' si pv q; 'repov Giv, udv a5w
xavv, od xa. Liv. 3, ch. 3.
_ 1in-oc;
(E) i diznvouaiv ai (lJoZl, ma; . E aiiou
_ Zmpai- 0. amp
.. ,_ . l):
ma; x;
i; 1-7; rit x. rocrorcu aidwo; znropivv spara. .... Liv. l, ch. 2l.
__ 29..

u ture : or quiconque a peur d'une opration de la


nature est un enfant n '
La dure de la vie humaine est un point; la
matire, un flux perptuel ; la sensation, un ph
nomne; la runion des parties du corps, une
c: masse corruptible ; l'me , un mouvement perp
tuel..... Qu'est-ce donc qui peut nous servir de
guide? Une chose, et une seule, la philosophie... et
la philosophie, c'est d'attendre la mort d'un cur
paisible, et de n'y voir qu'une dissolution des l
ments dont chaque tre est compos n
Forme et matire, voil ce qui me constitue.
u Ni l'un ni l'autre de ces deux principes ne s'anan
u tira dans le non-tre, de mme que ce n'est pas du
u non-tre qu'il est venu. Ainsi chacune des parties
u de mon tre se transformera en une autre partie
u du monde, qui, en changeant encore, se transfor
u mera en une autre partie du monde, et ainsi de
suite l'infini n
Ce chapitre de Marc-Aurle est le meilleur com
mentaire du ch. 13 du liv. 3 d'Arrieii. Les lments
qui se sparent la mort se runissent de nouveau
pour former d'autres composs, qui se dcompose
ront leur tour pour en former d'autres.

(1) vvrnaov ri art r oiwooweiv, ami lri {ou n; at-o pdvov i811, x1i r63
nspiapiL... Liv. 2, ch. l2.
(i) To aivpomivcu tdu pv xpdvc;, driywi " 3 coit, cucxw 3
aionat;, aipudp... Ch. l7.
(3) airiuidou; x0i hm ouvamxz ' odrspov 3 rorv si; 7 pn 3V
(at-raarat ' champ 61:8a Ex roi: in?) ivre; imam... Liv. 5, ch. l3.
_30__.
Ajoutez-y ce passage encore :
u Dans un instant, tu ne seras plus que de la cen
u dre, un squelette, un nom, ou pas mme un
nom.....Qu'attends-tu clone? Tu attends avec calme
u lnstant o tu vas fannntir ou te dplacer... n
Il y a enfin quelque chose de plus fort et de plus
dcisif que tous ces textes : Marc-Aurle a conu la
preuve de lmmortalit de l'me par la convenance
d'une rmunration pour le juste, il s'est formelle
ment pos la question, et il l'a rsolue par la nga
tive.
Comment se fait-il que les (lieux qui ont or
u donn si bien toutes choses et avec tant d'amour
u pour les hommes, aient laiss dans le monde ce
u dfaut unique,que des hommes (l'ume vertu prou
ve, qui ont eu pendant leur vie une sorte de com
merce avec la divinit, qui se sont fait aimer d'elle
u par leurs actions pieuses et leurs sacrifices, ne re
vivent pas aprs la mort, et s'teignent pour jamais?
u Puisque la chose est ainsi, sache bien que, si elle
avait d tre autrement, ils l'auraient faite autre
u ment. Car si cela et t juste, cela tait pos
sible; et, si cela et t conforme a la nature, la
nature l'aurait fait. Par consquent, de ce qu'il
n'en est pas ainsi, sois convaincu, puisqu'il n'en est
u pas ainsi, qu'il ne fallait pas qu'il en ft ainsi. Tu
u vois bien, toi-mme, que se poser une telle ques

(1) aov ornm 0-i7036; 91 axeler;, xai irot vopz, " u 'voy.ot....
._ 31 ._.

u tion, c'est disputer avec Dieu sur sa justice; discus


sion que nous n'aurions pas avec les dieux, s'ils
n'taient trs-bons et trs-justes. S'ils le sont, ils
n'ont rien laiss dans l'harmonie du monde, qui
soit contraire lajustice et la raison
Un pareil texte ne laisse plus de place au doute,
puisqu'il tourne contre l'immortalit l'argu1nent
mme qui sert Ftablir le plus ordinairement.
Marc-Aurle n'a donc pas cru la permanence
des mes, pas plus qu'pictte et Arrien, pas plus
que Snque lui-mme au fond; et l'on peut dire
hardiment que, malgr quelques aspirations lndl
viduelles, malgr quelques concessions apparentes
aux opinions de la futile, le Stocisme, en gnral,n'y
a pas cru. Au point de vue matriel, l'immortalit de
l'me avait contre elle la physique d'Hraclite, qui
tait devenue celle de l'cole. La permanence mo
mentane, mais relle, conciliable, jusqu' un cer
tain point, avec les lois de cette physique, a contre
elle les textes que nous avons runis, textes qui de
viennent de plus en plus formels, mesure que le
Stocisme vieillit, et qu'il acquiert une conscience plus
claire de lui-mme. Il nous reste montrer comment
elle avait contre elle toute la doctrine morale du
Stocistne; comment toute cette doctrine s'accorde
avec l'expectative du nant aprs cette vie; comment
elle la suppose ou l'autorise, suivant que l'on veut
(4) 1'16); 110rs nain-at xalfi; lai cptlavpcn; di1roxvre; ci acl, rora
pvov naerov, 75 viw; 763v oivtfmv, Wli mivu xpnarob;... Liv. l2, ch. 5.
__3'2_
prendre l'une ou l'autre pour principe ou pour con
squence.
Ce sera la l'objet de notre seconde partie.

DEUXIME PARTIE.

Il n'y a point d'ide plus profondtnient enracine


au cur du Stocisme que celle de la Providence; et
cela n'est pas vrai seulement du Stoicisme romain, o
elle se prsente chaque pas, mais du Stocisme de
tous les temps et de tous les pays, car le Dieu du
Stocisme grec, tel que nous le montrent Diogne
Laerce et les Tusculanes, n'est pas moins une provi
dence que celui de Snque, d'Arrien et de Marc
Aurle. Vritables continuateurs du Socrate de Xno
phon , aprs l'idalisme de Platonet les grossirets
de l'cole d'Antisthnes, les Stociens ont hrit de
lui le dogme d'un Dieu intelligent et bon , sagesse et
raison suprme, faisant tout et ordonnant tout en
vue du bien. S'ils ne se sont pas lancs, la recherche
de ce Dieu, dans toutes les questions spculatives, o
s'est gar Platon, si leur mtaphysique est pleine
d'incertitudes et de lacunes, il n'en ont pas moins
dmontr, comme Socrate lui-mme, l'existence de
la Providence par les harmonies de l'univers et par ce.
._33.._
microcosme qui est en nous; puis, quand ils l'ont eu
tablie su r ce fondement solide, ils en ont fait la base
mme de toute leur doctrine; et a t leur proccu
pation constante que de suivre son action travers le
monde et d'y tout expliquer par elle
Or, suivre l'action de la Providence dans ce monde,
c'est concilier sa puissance, sa justice, sa sagesse, avec
la distribution des choses ici-bas; et, de toutes les faces
de ce problme complexe , ce sont les misres du
juste qui ont le plus vivement frapp les esprits de
tous les temps, par le plus apparent contraste avec
ce que l'on attend de la divinit. Comment, sous un
Dieu sage et bon , l'homme n'arrive-vil pas tre
heureux, en agissant suivant les lois de sa nature?
Comment le juste souffre-t-il , et souffre-t-il par suite
de sa vertu mme, tandis qu'en face de lui le mchant
jouit et prospre? Il y a l une difficult, qui a proc
cup tous les partisans de la Providence, et les Stociens
comme les autres. C'est en cherchant la rsoudre,
que le spiritualisme moderne a trouv sa meilleure
dmonstration de l'immortalit. Que devra-t-on penser
de la foi des Stoeiens dans une autre vie, si leur faon
de rsoudre ce problme la rend prcismentitiutile?
Voyons d'abord la solution du spiritualisme (2) :
Les libertins, dit Bossuet, dclarent la guerre
la Providence divine, et ils ne trouvent rien de plus

(1) Arrien, liv. 1, ch. 6 et l6; Snque, De Providenti, lettres Lucilius,


Marc-Aurle, partout.
(i) Sermon sur la Providence.
u fort contre elle que la distribution des biens et des
u maux qui parat injuste, irrgulire, sans aucune
distinction entre les bons et les mchants.
u Eh bien, non contents de leur montrer que cette
ingale dispensation des biens et des maux ne nuit
en rien la Providence, montrons au contraire
u qu'elle l'tablit. Prouvons par le dsordre mme
u qu'il y a un ordre suprieur, qui rappelle tout soi
par une loi immuable.
u Oui, les biens arrivent aux mchants, et les
u maux aux bons; mais ce n'est qu'une preuve tempo
raire, qu'un mlange de peu de dure, en face de
l'ternit de Dieu. Viendra le jour de la justice, o
Dieu distinguera les bons des mchants, donnera
le bien seul aux uns , le mal seul aux autres. C'est
ce jour qui explique tout, et qui transforme en un
ordre rel le dsordre apparent. n
La pense du spiritualisme est donc celle-ci :
Cette vie, o le bien et le mal sont rellement mls
et confondus, o l'on voit les bons rellement mal
heureux, les mchants rellement heureux , n'est
qu'une preuve temporaire, en attendant une autre
vie d'ordre et de justice, o pour jamais le bien seul
appartiendra aux bons, le mal seul aux mchants.
En d'autres termes, on ne peut nier que les biens
et les maux ne soient rpartis dans ce monde sans
tenir compte des mrites de chacun; mais l'iniquit
mme de cette rpartition est la preuve vidente de
l'immortalit de l'me, parce que cette immortalit

_~~ 1 ___.-._.._..__.
seule rend possible une compensation ncessaire la
justification de la Providence.
En face de cette solution si tranche et si nette,
voyons quelles sont les ides du Stocisme.
Snque a consacr tout un livre cette question
des souffrances de l'homme de bien sous le gouver
nement de la Providence (t); ouvrez donc ce livre,
et cherchez-y sa rponse. Qu'y trouverez-vous? De
l'immortalit pas un mot; mais, pour les Dieux, le
plaisir de contempler "l'hom me en lutte avec la fortune
qu'il dompte; et, pour l'hom n1e,le ddommagement
de ses souffrances par le sentiment et l'orgueil de sa
force, qui lui serait reste inconnue sans ces preuves;
l'orgueilleuse satisfaction de se trouver si fort; l'pre
et firejouissance de pou voir s'appliquer lui-mme
les wrs d'Horace :
Si fractus illabitur orhis,
Impavidum ferient ruin.

Jamais thorie n'alla mieux la jactance espagnole


de Snque ; jamais sa faconde ne se donna plus libre
carrirmjamais son imagination ne para plus complai
samment une ide de toutes les fleurs de sa rhtorique.
Ce n'est pas l cependant la vraie solution du Stocisme.
Sous cet hymne l'orgueil (2), il y a une autre solu
tion plus profonde, qui rie se laisse qu'entrvoir dans
Snque, mais qui se montre au grand jour dans
Epictte et dansArrien : sous le sentiment de la valeur
(l) De Providenlia, ch. 1, 2 et 3.
(2) Ecce par Deo dignum...
3.
_. 35 __
plus grande de notre tre, il y a cette valeur elle
mme, antrieure lui; et la justification relle de
l'preuve, ce n'est pas la conscience et l'orgueil de
notre force, mais l'existence mme de cette force, qui
ne serait rien sans l'occasion, et ne se dvelopperait
pas sans l'preuve. Nous sommes ddommags (le nos
souffrances, parce que nous en sortons meilleurs, et
non pas seulement parce que nous sommes lgitime
on.
ment fiers d'en sortir tels.
Que serait devenu Hercule, s'il n'y avait pas eu
u ces btes farouches et ces tyrans dont il purgea la
u terre!... Il et pass sa vie dormir dans son man
teau; mais alors il n'et pas t Hercule, et de quoi
u lui eussent servi sa force corporelle et son grand
u cur(1)? n
On peut tirer parti de tout dans la vie, mme
(les ennemis et du malheur. Ils nous sont utiles
la faon des fatigues du gymnase, qui fortifient nos
u bras et notre corps. Nos ennemis nous exercent
u la patience, la justice, la bont; le malheur
u nous exerce la rsignation et au courage ..m_g-_~l____ _._

Pour Bossuet aussi, il est vrai, les souffrances sont


des preuves; mais, suivant lui, ces preuves bien
supportes nous valent la vie ternelle; tandis que le
\
I

(l) ri oer 81L 6 paxx; iv wn, si pi; lmv roicro; -jvsro... Arrien,
liv. l, ch. 6, n 32.
(2) GTW c5v dn rdurow dicpskn-vart; oin navrow. xai. oin ro
lcidopovrc;; . x1i c67c; s'y/AS npcyupvzar; TVETL... Liv. 3, ch. 20,
n 10 et seq.
_- 37 __
D Providenlia de Snque, ni le livre entier d'Arrien,
ne nous font entrevoir derrire elles l'aube mme
d'une vie rmunratrice. L'preuve pour le dvelop
pement de la force, la lutte pourles joies de la vie
toire, c'est l tout ce que les Stocicns voient et nous
montrent. Il ne leur en faut pas davantage pourque
les maux dont souffre la vertu aient leurs yeux une
raison d'tre i et ue la Providence soit Jhstifie.
Pourquoi d'ailleurs aller chercher si loin la solu
tion d'un liroblme l ui n'existet l ue dans notre ima
gination?
Ces maux, dont nous plaignons le juste , ces biens,
que nous reproehons aux mchants, ne sont ni des
biens ni des Inaux rels' ils ne sont tels ne dans
7

l'opinion : il n'y a de vrai bien que la vertu , de vrai


mal que l'iniquit. Sans sortir de cette vie, tout est
bien tel que Dieu l'a fait; tout est sa placel o il l'a
mis: ce n'est que faute d'avoir la vue saine, que nous
croyons y apercevoir le mal et le dsordre.
Ceci est la contre-partie nette et tranche de l'opinion
de Bossuet; et nous voici au vifmme de la question.
Examinons donc en dtail cet optimisme Stocien,
dont les diffrentes parties, quoique se runissant
7 n
pour former un tout, n en peuvent et nen doivent
pas moins tre tudies sparment.
Et d'abord il n' a de bien ue la vertu 7 de mal ue
l'iniquit.
coutons Marc-Aurle (liv. 2, ch. 11) :
Il y a des Dieux et ils ont souci des choses
.__.33_
(t humaines; ils ont donn l'homme le pouvoir de
(K ne pas tomber dans les maux rels; et, si quelque
(I chose encore tait un mal en dehors de ceux-l, ils
l( auraient pourvu aussi ce qu'il ft au pouvoir de
l'homme de n'y pas" tomber. Il n'y avait en eux ni
ignorance, ni impuissance, pour les amener dis
tribuer indiffremment aux bons et aux mchants
les biens et les maux; tout ce qu'ils laissent donc
arriver indiffremment aux bons et aux mchants,
la vie et la mort, la gloire et l'obscurit, la pauvret
et la richesse, le plaisir et la souffrance, toutcela
n'est ni bon ni mauvais. Il n'y a de bien et de mal
que le bien et le mal moral : tout ce qui ne rend
point l'homme pire, ne saurait rendre pire la vie de
l'homme; tout ce qui ne le gte pas, ne saurait
gter sa vie n

Si tu mets au rang des biens ou des maux ce qui


ne dpend pas de ta volont, il est impossible que,
lorsqu'un de ces maux t'arrive, ou qu'un de ces
"biens t'cl1appe, tu ne te plaignes pas des Dieux...
(( Au contraire, si nous considrons comme des biens
(f ou des maux uniquement les choses qui dpendent
(K de nous, il ne reste plus aucun motif d'accuser
(l Dieu a

(l) Eiai 060i, Mai pilet euh-ci; 111w ov1rsimv' mi roi; pv xa7' akritixv
uaixo;... Liv. 2, ch. 11.
" w 1 u Q l ,. 1 \ d D l
(2) 0 n. 0cv nov anozterv uncarnan; azure: zyaov, r. xomov, maya-n...
Liv. 6, ch. M.
_39__
De mme pictte (ch. 3 1) :
Tu ne peux arriver ne jamais te plaindre des
u Dieux, que si tu retires le nom de bien et de mal
tout ce qui ne dpend pas de toi, pour ne le laisser
u qu' ce qui en dpend. Car, si tu regardes comme
un bien ou un mal quelquune de ces choses qui
sonthors de ton pouvoir, il est invitable que,voyant
t'chapper ce que tu dsires, et t'arriver ce que tu
crains, tu n'accuses ct basses les auteurs de tes
maux
Je prends au hasard dans Arrien (liv. i", ch. 22):
Ne placerle bien etle mal que dans ce qui dpend
u de ma volont, estle seul moyen de rendre Jupiter
si ce que je lui dois; car autrementje souffrirai infail
liblement, et alors je me dirai qu'il n'a pas soin de
moi, qu'il refuse de venir mon aide, ou qu'il veut
que je sois dans le malheur o je suis; toutes
u paroles impies (a)! n '
Snque enfin au dernier chapitre du De Provi
clentia :
:t Dieu ne permet pas que rien de mal arrive aux
u gens de bien : il a loign d'eux tout ce qui est
mauvais, les crimes, les turpitudes, etjusqifaux
penses coupables. N'est-ce pas assez? et voudrait
on qu'il ft oblig de veiller aussisur leurs bagages,

(1) nm; 8 ox 0ivra roro yivsaai, iv p.1) in; -iro riv 06x. tizv...
Ch. 31.
(2) H6; (TL rnpeii duvaoynzii ri: n96; rv Aia. x1flxov... Liv. 1, cli. 22,
n 15 (ou plutt tout le chapitre).
_ 4g __

comme s'ils n'taient pas les premiers ddaigner


a tous les bleus matriels. Aux autres il a donn les
cnbiens faux et imaginaires, qui ne sont qu' l'ext
u rieur; eux il a donn les biens vrais et durables ,
qui sont dans l'me, et sur lesquels le monde ne
peut rien, parce qu'ils ne dpendent que d'eux (i). n
u Quiconque veut tre heureux , doit se dire qu'il
n'y a qu'un bien, la vertu. Car, s'il croit que quelque
autre chose soit un bien , il commence par accuser
tort la Providence, parce que bien des choses
u dsagrables arrivent aux gens de bien. n

Conclusion de tout cela : ne parlez pas de Pinique


rpartition des biens et des maux sous le gouverne
ment de la Providence; ne lui faites pas une objection
des misres du juste; ne vous puisez pas leur cher
cher une compensation dans une autre vie; la Provi
dence est justifie ds ce monde , et dans ce monde ,
par un seul mot : il n'y a de bien que la vertu, de mal
que le vice. Tout autre bien , et tout autre mal ne sont
tels que par l'apparence. Mourez de misre sur votre
grabat, aprs avoir respect le bien d'autrui qu'il ne
tenait qu' vous de vous approprier, ou aprs vous
tre dpouill pour les autres; souffrez le martyre, '
pour rester fidle votre foi; soyez perscut, quoique
innocent, et expiez dans les tortures l'erreur ou la
mchancet de vos perscuteurs; il n'y a point l de
mal rel, tant que votre vertu est sauve; il n'y a de
(l) Lellreln Lurilius.
- 4l
mal qu'aux yeux de ceux qui ne savent point y voir,
et qui, dans leur impuissance distinguer les vrais
biens des faux, prennent des maux apparents pour
des maux rels.
Je ne juge pas ici la thorie Stocienne, je l'expose.
Je dirai seulement qu'elle tait la conclusion logique
de toute la philosophie Socratique, qui devait nces
sairement y aboutir.
Toute cette philosophie, en effet, commencer
par Platon lui-mme, est pntre de cette double
ide, que l'homme doit pouvoir tre heureux sur la
terre, et qu'il le sera par la vertu. Son esprit se refuse
admettre, sous le gouvernement de la Providence,
un tre cr pour n'tre pas heureux, en restant dans
l'ordre, en vivant et agissant selon les lois de la na
ture. C'est la pense du Gorgias et de la Rpublique,
comme ce fut plus tard celle des Dissertations d'Ar
rien. La Rpublique et le Gorgias ne sont que le
dveloppement de ce principe, que la vertu, c'est-a
dire la conformit l'ordre, amne toujours aprs
ellele bonheur, comme sa consquence naturelle, tan
dis que le vice, ou le dsordre, trane toujours aprs
lui le malheur, comme sa suite lgitime; que, par
consquent, le bonheur ou le malheur rels d'un
homme, sont toujours en proportion de ses vertus ou
de ses vices, quelle que soit sa position sociale; et
que parlant il ne dpend que de nous d'tre heu
reux, puisqu'il ne faut pour cela qu'tre vertueux.
si) v et s25 npdrrsiv signifient indiffremment pour.
-42...
Platon tre vertueux ou tre heureux, et plus d'une
des dmonstrations qu'il prte Socrate, est fon
de sur cette confusion. Jamais donc vous ne lui
verrez reconnatre dans la dispensation du bonheur
et du malheur cette iniquit temporaire, qui est la
plus forte preuve de l'immortalit aux yeux des mo
dernes, parce qu'elle suppose ncessairement les
compensations d'une autre vie Au fond, quand
Platon dmontre l'immortalit, ce n'est jamais que
par des raisons mtaphysiques, tires de l'essence
mme de l'me, principe de toute vie et de tout mou
vement L'me, une fois dgage du corps, les
Dieux la traiteront bien,,si elle est vertueuse, parce
qu'ils aiment naturellement qui leur ressemble; ils la
(l) Repulx, liv. l0. T1?) 3 Oaocpie cx poloyviaopev, 5a1 1e eno a6w
yiyvsou, nivm yiyvsazi ); odv ra tpwz, si mi Tl oivanpcaov T) xaxv x.
1rporpx; pocpria; impxs; nivu pv ciw. La traduction de M. Cousin prte
ici Vquivoque : elle rend npotpz; pzpria; parles faute: de 5a niepasse, qui
peuvent s'entendre de la vie terrestre, en opposition la x ie_des Cliamps-Elyses.
#907591; pzpria; signie simplement les fautes antrieures, qui sont
punies dans cette vie mme. Ce n'est que plus tard qu'il est question des peines
et des rcom P enses a l n'es la mort. uv
. roivuv orwri r6:. dixaim. na. 9 etw ra
\ I0 l fox! \ \ l Il}. . _\' , 1 -<' ) le
KI 1V DCTV a 1 TE KI fLI CL K7.L b)? "Il-YvEnll TV, EKEWcI TOI, G71 GL
7 . t . . . - , n
I ,, .. , s .
, on; 1ur-n napaixsro 11 dmauoauvn, retenu: av amm. raera TcwUV ouev son
unier du peyet n96; caivz i TalenT-aarteur xirepov nspipvst.
) Chacun sait que pour Platon l'me est immatrielle et simple, tandis
que les Stociens la fout matrielle, en se bornant la composer d'lments
plus subtils et plus lgers que ceux du corps. Nous aurions pu trouver dans
cette opposition de nouvelles raisons l'appui de notre thse, mais nous n'a
vons pas cru devoir nous y arrter, parce que cette matrialit de l'me n'a
pas empch quelques Stociens de parler de sa permanence. Puis, si l'opinion
des Slociens sur l'immortalit peut intresser aujourd'hui encore, c'est bien
plutt par ses relations avec leur doctrine morale, que par ses rapports avec
leur physique, que nul ne songe plus dfendre.
_43_
traiteront mal, pour la raison contraire, si elle est
vicieuse; mais ce n'est pas la ncessit de ce traite
ment qui est le motif de l'immortalit; il n'en est que
la consquence et non pas la raison. En fait, comme en
droit, par la nature mme des choses, le bonheur ap
partient, ds laterre, la vertu, et le malheur au vice.
Le Stocisme alors n'a t que la plus logique des
coles Socratiques. En dpit des dfaillances de notre
nature,il a os ne pas s'arrter en chemin, et pousser
jusqu'au bout les consquences de ses principes. Il a
vu nettement que, quelle que ft l'influence de nos
vertus et de nos vices sur notre vie, il tait impossible
de nous garantir le bonheur, dans le milieu com
plexe o nous vivons, en face des menaces incessantes
du sort, si l'on faisait entrer dans le bonheur de
l'homme un autre lment que la vertu mme; et il
a eu le courage de proclamer bien haut que la vertu
tait le seul bien. Le Stocisme est dj dans le So
crate du Gorgias, soutenant la face de tous qu'Ar
chelas, le tyran impuni, n'est pas heureux, et que
le juste est heureux jusqu'au milieu des supplices.
On sent seulement que, dans la bouche de Socrate, le
dernier mot manque encore cette doctrine hardie;
et ce dernier mot, ce fut le Stocisme qui vint le
dire. Ce fut l son rle dans la grande famille Socra
tique. Sa mission fut de jeter au inonde le dernier
cri de la doctrine, de ne pas reculer devant la der
nire consquence laquelle le poussait la logique.
L o Platon avait hsit; l ou il s'tait arrt, et
tait revenu sur ses pas, par condescendance pour
les opinions de la foule; l o, aprs avoir dclar
que le bonheur de chacun est en proportion de
sa vertu, que vivre vertueux et vivre heureux sont
termes identiques,il avait recul pourtant, et sembl
attacher quelque importance aux bieffs de ce monde,
le Stucislne, lui, ne recula pas, et dclara hardiment
qu'il n'y avait rien dans tous ces prtendus biens qui
mritt l'attention de l'homme; qu'ils n'avaient ni
prix ni Valeur, la douleur mme n'tant pas un mal;
qu'il n'y avait par consquent pas s'occuper d'eux,
et pas plus s'inquiter de leur rpartition, qu'on
ne s'inquitait du ftu qui tombe ou de la poussire
qui vole. Ce fut l sa gloire, comme ce fut le grand
texte aux attaques et aux dclamations de ses enne
mis. Ce fut la devise crite sur le drapeau de l'cole,
qui rallia autour d'elle tous les esprits mles et lo
giques, mais qui soulve contre elle tous ceux qui ne
se sentaient pas assez de courage pour la suivre, tous
ceux qui ne voyaient pas que seule elle tait la vri
table hritire de Socrate, et que, si on voulait conti
nuer la doctrine du matre, il. fallait renoncer la lo
gique, ou se faire rsolument Stocien.
Voici maintenant qui complte cette thorie.
Quoi que puissent en penser les esprits surperfi
ciels, rien n'est plus quitable et plus sage que la
rpartition des choses ici-bas ; rien n'est plus logique
et plusjuste la fois que la faon dont-elles se succ
dent et s'enchanent; et, grce cet enchanement,
_45_

il est rigoureusement vrai de dire, comme le disaient


Socrate et Platon, que dans ce monde le vice entrane
toujours aprs lui son chtiment et la vertu sa r
compense.
Si nous napercevons pas cette suite et cet ordre,
c'est que, ne tenant point compte de la nature des
faits, nous leur cherchons des consquences qu'ils
ne peuvent pas avoir, et fermons les yeux celles
qu'ils ont. Ne demandons chaque chose que ce
que nous devons attendre d'elle en vertu de sa na
ture propre; ne cherchons ses effets et ses rsultats
que dans ce qu'elle produit immdiatement et d'elle
mme, au lieu d'aller les chercher bien loin et dans
des choses qui n'ont avec elle aucun rapport de na
ture; et l, o nous voyons maintenant le dsordre et
le chaos, parce que nous les y mettons nous-mmes,
l'ordre le plus vident nous apparatra. Demandons
la bienveillance de nous donner le calme de me
et l'affection de ceux qui nous entourent; deman
dons l'activit, unie la prudence, de nous faire
faire notre fortune; ne disons pas : ilfaut que je sois
riche, parce que je suis bon; et ne crions pas au ren
versement de tout ordre et de toute justice, parce
que cet homme actif et prudent, qui a fait fortune,
se trouve tre en mme temps un fils ingrat, ou un
cur sans piti. Il n'aura ni des amis, ni le calme du
cur, parce qul n'a point ce qui engendre naturel
ment les amis et le calme du cur; mais il aura fait
fortune parce quil avait ce qui naturellement doit
\

_/,(;_
engendrer a fortune. Exigerions nous que de deux
coureurs ce ft le plus vertueux qui arrivt le pre
mier, et non pas celui qui est le plus agile?
u On accuse la Providence de la rpartition des
biens et des maux dans ce monde; la fortune au
a coupable, la pauvret l'homme de bien! Mais
quoi! le pervers n'at-il point fait tout ce qu'il fal
lait pour s'enrichir? Na-t-il pas pris la route qui
u conduit directement la fortune? ll a donn au
travail ses jours et ses nuits; il a flatt les puis
sants, dvor tous les affronts. Toi, tu n'as rien fait
u de tout cela; mais en revanche tu t'es efforc de de
venirjuste et sage; aussi, tandis qu'il a plus de ri
u chesse que toi, tu as plus de sagesse et de justice
que lui. A chacun de vous le genre de profit pour
lequel il a travaill; chaque chose ses moyens na
a turels; chaque but sa route. Chacun a naturelle
mentle plus de ce pourquoi il est le, meilleur : vpo
xpalrrv ort. De
057c; qauo-tn rv cette faon
npsirrova roi) tout est bien
Xslpovog nlov ordonn
xstv , s'y :

a chacun a dans ce monde ce qu'il mrite


C'est une loi fatale, et la plus invitable de
u toutes, qu'aux plus grandes fautes soient attachs
a les plus grands chtiments. Ainsi donc, que celui
qui s'attribue des qualits qu'il n'a pas, soit vantard
u et orgueilleux; que celui qui ne se rsigne pas la

t u f l x a a l \ .1 1 l
(l) 0r1v Tl 1'71 npovcnq eyxamp;, amarparnt, xau. yvmop 5rL tara Joyav
s me ' vai , 00006 rmo C w750v
7T - X. et - v rivi, v PWPH
'm - 1'?
" 7?
'
Tcrd aou xptrrv arw, 6m xolaXEEI... Arrien, liv. 3, ch. i7, n i.
-47...

u volont de Dieu, soit bas et esclave; qu'il soit cha


grin, jaloux; qu'en somme et en consquence, il
soit malheureux.
u Le chtiment du mal commis est dans le dfaut
qlfil alimente, et dans la perturbation morale qui
u en est la suite n
A chaque fin son moyen propre: il est naturel
. et logique que chacun ait plus de ce pourquoi il a
u fait plus d'efforts. Ton voisin a tout fait pour arriver
u aux dignits; il est tout simple qn'il y soit arriv
plutt que toi, qui n'as rien fait pour les obtenir.
u Tu as donn tous tes soins aux vertus de ton me :
il est naturel que tu sois plus riche en vertus que
u lui qui n'a song qu'a se pousser dans le monde.
r: Si tu disais que tu dois arriver avant lui aux di
gnits, parce que tu as fait plus d'efl'orts pour tre
vertueux, ce serait demander tirer mieux qu'un
u archer, battre le fer mieux qu'un forgeron, parce
u que tu es honnte homme n i

Ceci revient nous dire :


Vous tes dans une socit corrompue, o le pou
voir est aux mains de gens pervertis, de qui dpen
dent tous les honneurs et toutes les grces; si vous
voulez obtenir de ces gens-l votre part de puis
sance, employez des moyens qui puissent agir sur
(l) Nope; Oao; xai. iaxup; x1: oivamddpaaro; c6r6; sarvgo r; peyiara;
eiawpauapivo; xoxdost; wap ribv r pywra nzpravvrv... Arrien, ch. 26,
n 42.
(2) Ti. oiiv ul0-yuirepo-: ri rob; api Il anoudaxdra; v xeivqx nlov xsw v
) iamuoxaat ; 11a9L pxa; a-rrouaxaat... Liv. , ch. 6, n 25.
eux, des moyens qui soient en harmonie avec leur
caractre. Si vous reculez devant ces moyens, ne
vous tonnez pas de ne rien obtenir; mais vous
aurez conserv la dignit de votre me, et vous pour
rez marcher la tte haute; ce sera l votre rcom
pense. Vous vous seriez avili et dgrad pour russir;
c'et t l votre punition.
Objecterez-vous qu'il est triste qu'il en soit ainsi;
que les hommes et les dignits devraient appartenir
s. celui qui en est le plus digne, non pas seulement
par ses vertus, mais par son travail ct par ses talents?
Prenez-vous-en alors au milieu dans lequel vous
tes; prenez-vous-en au Dieu qui a fait l'homme
faible, et qui a prpar ainsi la corruption de l'tat
social. Mais, si vous songez que ce Dieu est une Pro
vidence, qui a d tout faire pour le bien, et que l'hu
manit n'est qu'une petite partie du grand tout, vous
vous direz que, si Dieu n permis cette faiblesse, c'est
qu'elle entrait dans les conditions gnrales et dans
le plan de l'ensemble, dont les intrts n'ont pas (l
tre sacrifis ceux d'une partie. Vous vous rsigne
rez alors, et vous songerez que, du moins, tout ce que
vous avez fait de bien vous a toujours amen du
bien; que vos tudes et vos veilles ont fait de vous
un homme savant et capable; que, rigoureusement
et par elles-mmes, elles ne pouvaient pas vous don
ner davantage; que vous ne devez donc rien leur de
mander de plus, bien convaincu d'ailleurs qu'il n'y
a rien de rellement bon et dsirable dans ces places
._4Q_.

et dans ces dignits que vous vouliez obtenir au nom


de vos talents.
Le mme raisonnement s'applique toutes les
souffrances et tous les revers qui vous arrivent en
dehors des consquences de vos actes, et dont vous
seriez encore tent de vous plaindre, aprs avoirad mis
que tout le bien que vous faites engendre pour vous
du bien, et tout le mal, du mal.
Vous n'tes point seul dans ce monde; Phumanit
elle-mme n'est qu'une partie de Funivers; et ce n'est
point le tout qui a d tre fait pour la partie, mais la
partie pour le tout. Les Dieux donc , en crant
l'homme, ont d ne pas songer qu' lui; ils ont d
ne voir en lui qu'un des rouages de la machine uni
verselle _, subordonner le rouage l'ensemble et
non Pensemble au rouage. Tout ce qui nous ar
rive donc de misres et de souffrances, en dehors
des suites naturelles et lgitimes de nos actes , nous
arrive parce qu'il tait ncessaire la vie et au mou
vement du tout.Nous subissons les lois de la cration,
dont nous sommes une des parties; nous vivons sous
les conditions du milieu o nous nous trouvons; nous
sommes entrans dans le mouvement de la machine
entire. Nous n'avons rien reprocher aux Dieux de
ce qui nous arrive : ce dont nous souffrons ne pouvait
pas ne pas tre.
A tout ce qui t'arrive, soumets-toi de bon gr,
a quelque dur que cela te paraisse, comme une
chose qui a pour rsultat la sant du monde, le
r
4
__50_..

succs des vues de Jupiter, et sa satisfaction; car il


ne nous l'et point envoye, s'il n'y avait vu l'intrt
de l'univers. Voil donc deux raisons pour les
quelles il te faut aimer ce qui t'arrive : l'une, que
c'est pour toi que la chose s'est faite, qu'elle tait
ordonne pour toi, qu'elle t'appartenait en quel
que sorte , file qu'elle tait de tout temps avec ta
destine, en vertu des causes les plus antiques;
l'autre, que mme ce qui arrive chaque homme
en particulier est cause du succs, de l'accomplis
sement des vues de celui qui gouverne l'univers,
et, par Jupiter! de la dure mme du monde. En
effet, le tout lui-mme serait mutil, si tu retran
chais la moindre des parties,la moindre des causes,
qui constituent son ensemble et sa continuit n
u Si les Dieux n'ont pas dlibr en particulier sur
moi, ils.ont du moins dcrt le plan gnral de
l'univers; ce qui m'arrive est une consquence
ncessaire de ce plan ; je dois donc m'y rsigner, le
recevoir avec amour
u Tout ce qui arrive chacun est utile l'univers;
cela doit suffire n
Mmes ides dans Arrien , notamment l. Il , ch. 7,

(l) Rai. 0'370); amitcu arv r'o ywdpav0v, xv ai-ir-izvarspcv dox-, ri T'c
ixue yeiv, {in r-iw ro xdayou ytiav... Marc-Aurle, liv. 5, ch. 8.
(2) Ei 3 p31 culsaavro x1r' iiav pi po, 1159i 7s r63v xoivriv
oulaaxvrom. Marc-Aurle, liv. 6, ch. 44.
(3) T loymv C63o8r epopp; 5xsi np; oivaloyiapv T56rm oinoivrmv, 6'71. r:
pipes; iari, mi 1rodv r: pipc;, x1i. 57L r pipa roi; loi; ixeiv lu. 141.16g...
Arrirn, liv. li, ch. 7.
._.54__
et dans les derniers chapitres du De Providentia de
Snque.
Tout ce qui vous arrive ainsi d'ailleurs, ce ne sont
point des maux rels; vous le savez dj. Il n'y a de
mal rel quele vice et ses suites; et ces maux-l , nul
ne peut vous les imposer;
Que si pourtant la rsignation vous est impossible,
si le fardeau est trop lourd pour vous , si vos paules
trop faibles ne peuvent le porter, les Dieux vous ont
donn un dernier moyen de vous en dbarrasser: tuez
vous ; le suicide est permis et facile.
Mille chemins ouverts y conduisent toujours.
Vous ne souffrez donc jamais que parce que vous
voulez bien souffrir; et la facilit du suicide est la
dernirejustification des Dieux.
u J'ai pourvu avant tout ce que nul ne pt vous
retenir malgr vous : la sortie vous est ouverte. Si
vous ne voulez point de la lutte, la fuite vous est
u permise; aussi de tout ce que j'ai voulu qui ft,
parce qu'il vous tait ncessaire, il n'est rien que
u j'aie mis votre porte plus que la mort

Nous le demandons maintenant : de quoi servirait


l'immortalit au-dessus d'un monde ainsi organis?
Quel besoin les Stocicns ont-ils d_'une vie rmunra
(l) Ante omnia cavi ne quis vos teneret invites : patet exitus. Si pugnare
non vultis, licet fugere; ideoque ex omnibus rebus, quas esse vobis necessa
rias volui, nihil feci facilius quam mori... Snque, de Providenlia, ch. 6.
Snque, let. 70. Arrien , liv. d, rh. 25. Le chapitre 9, il est vrai, est
moins favorable au suicide.
4.
__ 52..
trice, pour justifier les Dieux (le la distribution des
choses ici-bas:
Quand l'preuve pour l'preuve, ou du moins pour
l'amlioration actuelle de fprouv, sans autre fin
qu'elle-mme, suffit leurs yeux pour justifier la
Providence des misres du juste;
Quand les biens et les maux prtendus, dont on
blme l'inique rpartition ne sont ni des biens ni des
maux rels; ce qui supprime simplement le problme;
Quand les consquences bonnes ou mauvaises de
nos actes sont toujours ds ici-bas ce qu'elles doivent
tre , en vertu de la nature mme de ces actes;
Quand enfin ce qui nous arrive en dehors des
consquences naturelles de nos actes, s'explique pai
les lois gnrales d'un ensem hle, o l'intrt du tout
a d passer avant celui de la partie , Dieu nous ayant
d'ailleurs mnag par la facilit du suicide le moyen
dc nous dlivrer de notre fardeau , ds que nous le
trouvons trop lourd?

Pou r pousser la dmonstration usqu'au bout, nous


allons suivre cette indiffrence de l'immortalit chez
les Stociens dans les prescriptions de leur morale
individuelle et sociale.
Nous ne voulons pas analyser, cela est bien entend u,
toute la morale Stociennc; nous ne voulons qu'en
dgager les points dont l'accord avec la ngation de
l'immortalit est le plus sensible, les cts o se
montre avec le plus d'vidence combien les Stociens
bornaient leurs esprances la terre, ou du moins
airrangeaient leur vie, comme s'ils n'avaient rien eu
attendre au del.

A ct de cette preuve de l'immortalit par le besoin


(fuuejustice plus exacte que celle qui se laisse aper
cevoir ici-bas, le spiritualisme moderne en place une
autre , qu'il fonde sur le besoin de bonheurque Dieu
a mis au cur de l'homme, sans le satisfaire jamais
sur la terre, et pour la satisfaction duquel il faut bien
que sa sagesse tienne en rserve une autre vie. En
ralit, cette preuve n'est qu'un des cts de la pre
mire, car la sagesse et lajustice ne sont en Dieu que
deux points de vue diffrents de la mme perfection,
ct nul n'a jamais prtendu que l'homme dt tre
heureux ici-bas en dehors de la vertu ou de la confor
mit l'ordre. Mais plus d'un moralistene l'en a pas
moins prsente comme distincte, et nous la consid
rerons comme telle, pour la commodit de cette tude.
Or, quel est le premier principe de la morale
Stocienne? Ce premier principe, dont tout le reste
drive, c'est que l'homme est ici-bas pour tre heu
reux (1), et cela, non pas seulement au nom de la
psychologie, et de cette soif de bonheur si vive au
cur de chacun de nous, mais au nom de la mta
physique, au nom mme de la Providence, qui ne
peut avoir cr un tre quelconque pourtre mal
(1) Marc-Aurle, liv. 3, ch. 13; liv. , ('11. 49; liv. 5, ch. 34, et partout;
Snque, Arrien, Epictte, de mme.
_54_.
heureux, quand il se conforme aux lois de sa nature.
u Quel est l'homme de bien qui est malheureux?
Cet univers est mal gouvern, si Jupiter n'y a pas
u soin de ses concitoyens, pour qu'ils soient heureux
semblablement lui. Mais cette supposition seule
est inique et impie (r)! n
Le bonheur y est donc plus que notre destine
mme; il est pour nous un devoir envers les Dieux.
C'est tre impie et rebelle Jupiter, que de se laisser
tre malheureux.
Si Ulysse gmissait et pleurait, ce n'tait pas un
n homme de bien n
C'est entrer en lutte avec les Dieux mmes, que de
donner dans sa vie accs au malheur.
Quel moyen les Dieux nous ont-ils donn pour tre
toujours heureux?
En mme temps qu'ils nous donnaient la raison
pour comprendre qu'il n'y a d'autre bien que la vertu
et d'autre mal que le vice; pour juger que tout ce
qu'ils laissent arriver indiffremment au bon et au
mchant, eux qui nous doivent le bonheur quand
nous vivons dans l'ordre, doit par cela mme tre
indiffrent, et que la fortune ou la pauvret, les
succs et les revers, la sant et la maladie, ne sont
rien par consquent; ils nous ont donn l'empire sur

(il) Tic 8 M16; 7e mi 1e06; duaruxa; 1-89 vri xamo; Sioixeiroti rit 6M,
si p.7) mpslarai Zeb; riv auro noMTW, vbaiv 351.01.01. oiurp eaipovs; '
n rara u Gagn: et?' 6am vllupnvzi... Arrien, liv. 3, ch. 24, n 48-19.
(2) D uaae;, ai pu 539M: mi dipsro, 66x w -yac...
_55.__
nous-mmes, la domination de la volont sur les
passions et sur les motions de toute sorte, pour
conformer nos affections aux enseignements de notre
raison; pour ne rien aimer que la vertu, ne rien
craindre que le vice, ne rien dsirer ou redouter de
ces mille objets_de l'attachement ou des terreurs du
vulgaire,de tous ces biens oude tous ces maux prten
dus, la poursuite ou la fuite desquels se consume
la vie de la multitude, au milieu de tant de peines
et de soucis; pour tre heureux partant, au sein
d'un calme et d'un repos que rien ne peut troubler,
parce que tout ce que nous aimons ou redoutons
dpend de nous, et qu'il nous suffit de vouloir pour
tre en possession du bien rel.
Il ne dpend donc que de nous d'tre heureux.
Nous devons vouloir l'tre pour raliser ici-bas les
desseins de Dieu sur nous; ct nous le serons, en
maintenant notre me dans la tranquillit et dans le
calme, par notre dtachement des biens extrieurs,
pour ne chercher nos jouissances que dans la satis
faction de nous-mmes. Nous serons heureux; et
c'est ici qu'clate le plus sensiblement la diffrence
entre cette morale, dont les regards ne s'tendent pas
au del de la terre, et les doctrines franchement spiri
tualistes, qui, les yeux tourns vers le ciel, attendent
d'une autre vie la rcompense de nos vertus et le
chtiment de nos fautes.
Certes les points de contact sont nombreux entre
le Christianisme et la morale Stocienne. Tout ce que
_53....

les Stociens ont dit de la saintet du devoir, du dta


chement des choses extrieures , de la soumission
la volont divine, de la ncessit de vivre dans l'ordre
ct de sauvegarder la dignit de notre me, est aussi
complet, aussi lev chez eux que dans le Christia
nisme; et l'exposition pourrait s'en faire avec des pages
de Ylmitation de J.C., ou des morceaux dtachs de
Bossuet. La ressemblance mme va plus loin encore,
puisque tout ceque les Chrtiens ontditdela ncessit
de la grce, se retrouverait, aux mystres prs, dans
Snque, Arrien et MarcAurlc Mais il y a une
diffrence radicale entre le saint et le sage, c'est que
l'esprit du premier est un esprit de mortification et de
pnitence, et celui de l'autre un perptuel esprit de
contentement et de satisfaction intime; c'est que le
saint, dans l'attente du jugement dernier, meurtrit sa
chair, annule ses sens, et vit dans le tremblement,
la pense de ses fautes et du courroux cleste; tandis
que le sage, qui a besoin d'tre heureux ici-bas, et
qui ne craint rien d'une autre vie, accorde ses sens
leur satisfaction lgitime, tout en maintenant la
raison sa supriorit; et, pour ne pas troubler la tran
quillit de son me, carte loin de lui le pnible et
inutile souvenir de ses fautes passes , rservant tous
ses soins bien faire dans le prsent.
Ce que nous nous proposons, c'est de vivre sui
vant la nature. Or, il est contre la nature de tor
(1) Snque, lettres H, 83, 87; Arrien, liv. 3, ch. 22; M. Aurle, liv. 1,
Cll. 17; liv. 9,011. M.
(t turer son corps, de se refuser une propret facile,
K de se complaire dans la salet, de n'user que d'ali
(t ments, non-seulement de vil prix, mais qui re
(f poussent et dgotent. Si dsirer la dlicatesse est
(t du raffinement, rejeter des choses ordinaires, et
(t qu'on peut se procurer peu de frais , est de la
(l folie. La philosophie demande de nous la simpli
(t cit, non des pnitences; et la simplicit peut n'tre
(t pas de la grossiret .
u Il y a trois choses qui te constituent, un corps,
un souffle, une intelligence. De ces choses, deux
ne sont toi que pour en prendre soin; la troi
sime seule est proprement tienne. Si tu loignes
de toi-mme, c'est--dire de ta pense, tout ce
que font ou disent les autres, tout ce que toi-mme
tu as fait ou dit, toutes les ides de l'avenir qui te
troublent, tout ce qui vient du corps qui t'envi
(t ronne ou du souffle n avec lui, et non de ton
(t libre arbitre, tout ce que fait rouler autour de toi
(( le tourbillon extrieur; en sorte que ta force intel
(l ligente s'arrache la fatalit, et vive chez elle
(t mme, pure, libre, pratiquant la justice, rsigne
(I ce qui arrive, et ne disant que la vrit; si, dis-je,
(t tu sparcs de ton esprit les impressions qui lui sont
communes avec le corps, l'ide du pass comme celle
de l'avenir; si tu te rends toi-mme semblable ce
qu'est chez Empdocle.

(1) Propositum nostrum en. (Lettre 119.)


_._53_
u Le globe d'une parfaite rondeur, content de res
ter joyeusement en lui-mme ;
u Si tu t'appliques vivre uniquement ce que tu
u vis, dest--tlire le prsent, alors tu seras en tat de
u passer ce qui te reste d'existence jusqu' la mort,
u exempt de trouble, noblement, et dans une par
u faite union avec ton gnie n '

Retranchez de cette doctrine l'ide du devoir; la


vertu substituez la prudence; remplacez la Providence,
qui nous commande le bonheur pour sa justifica
tion, par l'instinct naturel, qui nous en fait une loi;
et toutes les prescriptions de la morale individuelle du
Stocismc se retrouveront dans l'picurisme, qui
nul n'a jamais prt des ides d'immortalit.
Mme caractre tout terrestre leur morale so
ciale, malgr sa grandeur.
Tandis qu'picure nie hardiment les instincts so
ciaux, pour renfermer plus srement l'individu dans
sa flicit goste ; tandis qu'il lui conseille de ne pas
avoir d'enfants, et de ne pas s'occuper des affaires de
l'tat, dans l'intrt de son repos; les Stociens pro
clament hautement nos devoirs envers les autres
hommes, au nom de nosinstincts sociaux et de l'unit
de la famille humaine Ces hommes qui nous en
tourent, intelligents et libres comme nous, sont les

(i) Tpia ariv, cw ouvarnxa;, ampairtov, meupirtov, vo;. Tormv rima,


pixpi r05 mpeltaat aiv... Marc-Aurle, liv. i2, ch. 3.
(2) Arrien, liv. i, ch. 93; liv. 2, ch. i0; Marc-Aurle, partout.
enfants de la mme famille, les ouvriers de la mme
uvre; au nom de l'unit de race et de l'unit de
destine, nous leur devons aide et assistance. Nul
n'a le droit de se retirer l'cart, et de regarder d'un
il indiffrent le monde se mouvoir autour de lui.
De ses diffrents titres, comme homme, dcoulent
pour lui autant de devoirs spciaux: de son titre de
citoyen du monde, de son titre de fils, de son titre
d'poux, de pre ou de frre; et chacun de ces titres
rpond dans son cur une affection spciale aussi,
avertissement de la nature qui lui rvle ce qu'il doit
faire, auxiliaire donn par Dieu mme, pour lui en
faciliter l'accomplissement. ,
'a t en effet une des gloires du Stocisme, de
proclamer, plus haut que tout autre doctrine, en
face de l'esclavage antique et de l'oppression sans me
sure du petit peuple, la grande unit de la famille
humaine, la solidarit naturelle et les liens intimes
que cette unit cre entre tous les hommes. L mme
est son progrs moralsur Platon et sur Aristote. Dans
cette socit grecque, divise et subdivise en un
si grand nombre de petits tats, profondment hos
tiles les uns aux autres , Aristote et Platon ne
s'taient gure levs au-dessus des devoirs du ci
toyen envers sa patrie; en dehors d la cit, tout
.leur tait ennemi, et", dans l'intrieur mme de
cette cite, il n'existait leurs yeux de devoirs qu'en
vers les citoyens libres : l'esclave et l'tranger ne
comptaient pas. Le Stocisme tendit les devoirs de
l'hom inefhumanit tout entire, l'tranger connue
au citoyen, l'esclave comme l'homme libre; il fit
une loi du dvouement pour tous; ct,sur ces obliga
tions saintes, plus d'une page de Snque, (l'pictte
et de Marc-Aurle semble n'tre qu'un feuillet dta
ch de l'vangile.
Mais le dvouement autrui ne doit pas nous faire
oublier la grande loi de notre tre, le bonheur par la
tranquillitetle calme. Nous devons nous dvouer aux
autres, nous exposer pour eux la perte de notre for
tune, aux supplices, la mort mme; mais notre atta
chement peureux ne doitjamais allerj usqu' compro
mettre cette paix et cette srnit de notre for int
rieur, qui sont notre premier devoir Nous devons
les aimer pour en jouir, jamais pour en souffrir, o yp
auvranswocai rruua, 058% cuvaruxsv, 0270m2 auvsurvxsv.
Nous serons heureux de leur prsence, nousjouirons
de leur affection et de leur bonheur; mais, si un re
vers vient les frapper, ou s'ils nous sont enlevs
par une sparation force, ft-ce par la mort, nous
nous cuirasserons contre une sympathie qui nous
ferait souffrir notre tour, ou contre des regrets
qui tireraient notre me de sa paisible assiette;
nous verrons leurs revers d'un il aussi sec que les
ntres propres; nous songerous aux lois gnrales
sous l'action desquelles ils tombent comme nous
mmes; au gouvernement de la Providence, dans le

(1) Arrien, liv. 3, ch. 24, elc.


plan de laquelle rentre le coup qui les frappe; et,
pleins de confiance en sa sagesse, nous nous soumet
trons sa volont, pour eux comme pour nous, sans
une larme et sans un soupir, nous rappelant tou
jours que notre bien n'est pas en eux, qu'il est dans
la rsignation au destin, ct dans cette heureuse tran
quillit d'me, qu'il nous faut sauvegarder avant tout
pour justifier Dieu. Fallt-il mme les abandonner,
pour obir la volont divine, et la destine qui
nous appelle ailleurs, nous les abandonnerons, sans
que cela nous cote, l'exemple d'Hercule, qui, dans
ses missions providentielles, passant d'un pays un
autre, se donnait partout une femme et des enfants,
qu'il laissait ensuite sans regrets, quand venait l'ordre
du dpart, parce qu'il les laissait la garde du pre
commun des hommes
insensibles leur malheur et leur perte mme,
nous devons l'tre galement leurs insultes et leurs
efforts pour nous nuire.
Nul ne peut nous nuire, car il n'y a pas de mal rel
que le mal moral, et ce mal ne peut tre mis en nous
que par nous. j
u Quel tort t'a donc t caus? Tu ne saurais trou
ver qu'aucun de ceux contre lesquels tu t'irrites ait
rien fait qui dt rendre ton me pire qu'elle n'tait;

(i) Kai yoiyt 5mn xaip; iqpaivn aiurtg, mi naidenoitro, xzi roi; n13a1;
oinexsinsv, u: arvuv, od wow, od ); pcpoivcu; aicpist; ' ide: yq: 871 cdsi;
ariv vpmnc; pcpavo;, m: 1rovuv it 7.1i mvx; warnp iariv x-n
tdpsvc;. Arrien, liv. 3, ch. 26, n. H.
__52_
a or c'est l que rside pour toi le vrai mal et ce qui
peut te nuire n
Le monde ne peut rien que sur notre corps, notre
rputation, notre fortune; et les souffrances, l'obs
curit ou la pauvret ne sont pas des maux, pas plus
que leurs contraires ne sont des biens. Le sage est
invulnrable au monde; renferm en lui-mme, il
tire de lui et garde en lui tous ses biens rels, sans
que nul y ait prise. Dmtrius Poliorcte demande
au philosophe Stilpon, son prisonnier, s'il n'a rien
perdu dans le sac de Mgare. - Bien, lui rpond
cc celui-ci, car tout ce qui est moi est avec moi. a
Nihil, inquit, omnia namque mea mecum sunt Et
u pourtant, ajoute Snque, son patrimoine tait de
venu la proie de l'ennemi, ses filles lui avaient t
ravies, et sa patrie tait tombe souslejoug tran
ger a
Tous ses biens lui restaient, puisque sa vertu lui
restait, et qu'il n'y a de bien que la vertu. Et Snque,
reprenant pour son compte la mme ide, paraphrase
ainsi le mot de Stilpon :
Je me suis tir grand'peine des dcombres de
ma maison; au milieu des flammes qui brillaient
de toute part, je n'ai chapp l'incendie qu'au
travers des meurtriers; mes filles n'ont-elles pas un

(i) Marc-Aurle , liv. 9, chap. 42.


(2) Snque, De Constantia sapientis. Ch. 4, 5, 6. \.
(3) Alqui et patrimonium ejus in prdam cesserat, et lias rapuerat liostis ,
et patria in alienam ditionem venerat.
63-_
u sort pire encore que celui de leur patrie, je l'ignore;
seul et vieux, n'apercevant autour de moi que des
a ennemis, je proclame pourtant que j'ai conserv
u tous mes biens intacts et entiers :j'ai et je garde
si tout ce que j'ai eu moi n
Quant l'insulte, elle n'est une souffrance que
pour l'me des simples, qui se croient amoindris par
un procd ddaigneux ou mprisant; et le sage est
tellement au-dessus d'elle, qu'il ne la sent mme
pas (2). u Non vincit, sed ne sentit quidem. v Ceux qui
finsultent , comme ceux qui veulent lui nuire , ne
sont, malgr leur ge, que des enfants, contre lesquels
il ne s'irrite pas plus que s'ilsjouaient encore aux os
selets ou aux noix.
Ce que nous nous disons des enfants, le sage se le
a dit des hommes, en qui l'enfance survit lajeunesse
u et aux cheveux blancs. On ne saurait prtendre en
u effet qu'il y ait une diffrenceentre eux et les en
u fants, parce que c'est de noix, d'osselets et de petite
u monnaie que ceux-ci sont avides, tandis qu'eux le
sont d'argent, d'or et de villes
Impassihle tout ce que l'on peut faire pour l'in
sulter ou pour lui nuire, il le sera plus forte rai
son au spectacle des iniquits qui ne s'adressent pas
a lui; et l'indignation morale, qui nat de la haine

(l) Erepsi morio e ruinis domus.....


(2) De Constantia, ch. 22.
(3) Quem animum nos adversus pueros habemus, hunc sapiens adversus
omnes.....
_64__.
du vice, ne troublera pas plus son calme indiffrent,
que ne le troublaient tout l'heure ses intrts
blesss.
Comme les enfantillages du jeune ge, les fautes
et les crimes mme de l'ge mr, ne viennent que (le
la sottise et de l'erreur.
C'tait Fopinion de l'antiquit, de Socrate et de
Platon les premiers, que l'homme ne faisait jamais
le mal que parce qu'il le prenait pour un bien; que
toute faute, par consquent, provenait d'un juge
ment erron de l'esprit sur la valeur de l'objet con
voit. Les Stociens avaient hrit de cette thorie.
Il est impossible l'homme de ne pas se porter
vers ce qui lui semble un bien,ou de se porter vers
u ce qui lui semble un mal : il ne se porte vers une
chose mauvaise que parce qu'il l'a prise pour
bonne; et dest l'erreur de son jugement qui est la
cause (les fautes de sa volont n
01' l'erreur n'est jamais volontaire : nul ne se
trompe de gat de cur, et sachant qul se trompe.
Lorsque l'homme adhre l'erreur, sache que
ce n'est pas Volontairement qu'il adhre Perreur,
car ce n'est toujours quvec peine qu'une me est
u sevre de la vrit, comme le dit Platon ; c'est que
(c le faux lui a paru vrai; voil tout n

(l) Arrien , liv.1, chap. l8 et 28.


(2) rav n; auyxzrarinrai r1:) zeue, l'et 5m ox. E0a1a 4131:3e? ouyxara.
reaou naa 7&9 tux ixouaa arepirai ri; rnaia;, (o; M7a1. Hlorv ' oiu'
oiav arfn r7a Qo; lnc. Liv. 4l, ch. 28, u. l.
.._55__

Ce n'est cloue jamais volontairement que Fhomme


fait le mal, et, par consquent, le seul sentiment que
les fautes d'autrui doivent exciter en nous, c'est l'in
clulgence et la piti, mais jamais [indignation ct la
colre.
Le miel parat amer aux gens qui ont la jau
r- nisse; ceux qui ont t mordus par un chien en
rag craignent l'eau; les petits enfants trouvent que
leur balle est une belle chose : pourquoi donc me
fcher .7 Crois-tu qu'une opinion Fausse ait moins
de puissance que n'em a la bile sur celui qui a la
jaunisse, et le venin sur celui qui a t mor
:< du (l)? n
u C'est toujours malgr elle, dit le philosophe,
qume me est prive de la vrit; par consquent,
u c'est malgr elle quelle est prive de la justice, de
la temprancc, de la bienveillance et des autres
vertus. Tu dois continuellement te souvenir de ce
principe; cette pense te rendra plus doux envers
u les hommes a
Le sage ne srritera lonc contre personne, quoi
qu'on ait fait devant lui ou contre lui. Bien loin
(lellconsidrera les coupables comme des malades,

(1) meptmc ra p.611. ntxpv (paiverm mi luaaoxrot;... Marc-Amle,


liv. 6. ch. 57.
(2) Haa. luz, Quaia, zeuaz, arperm lntz; orm; uw uul rhume.
crmg... Liv. 7, ch. 63.
(3) Arrien, liv. l , cll. 38; Biarc-Aurle, liv. 7 , ch. 22; liv. 5, eh. 38;
Snque, De Clemenlia, cl1.17.
__.(56_
qui sont ses frres, qu'il doit aimer ce titre, et dont
c'est lui d'tre le mdecin; et il emploiera tous ses
soins les gurir par les bons avis et par la dou
ceur.

Pour les mmes raisons enfin, il ne sindignera


jamais des prosprits du mchant.
Si le sage devait srriter des crimes, il devrait
sndigner aussi de la prosprit des mchants.
u Qty a-t-il en effet de plus rvoltant que le succs
u de certains hommes, et que la faon dont ils abu
u sent des faveurs de la fortune, quand on ne saurait
u trouver dnforttme assez grande pour eux? Mais
u il verra leur prosprit sans indignation, comme
il voit leurs crimes sans colre. Le vrai juge con
u damne ce qui doit tre dsapprouve, mais sans
u haine(1).
A quoi bon sndigner, en effet, contre la prosp
rit de celui qui n'a pch que malgr lui, par igno
rance ou par erreur, et qui, plus malheureux que
coupable, est digne de compassion plus que de ch
timent?

Il n'existe donc, en dehors du sage, rien qui puisse


troubler sa tranquillit. Impassiblc et superbe, il vit
au milieu des hommes dans une. indpendance abso
lue, sans que nul ait prise sur son me par la pers
cution comme par l'insulte ; sans qul soit au pou

() Snque, De Ira, liv. l, chap. i6, Si bono riro oh mala facinora.


.__6"]_..

voir de personne (Taltrer ce calme immuable dans


lequel les Dieux ont mis son vritable bonheur.
L'explication de l'origitie de nos fautes est le com
plment de 'ofraesia.
Au besoin encore, elle servirait prouver directe
ment combien l'immortalit de l'me est inutile chez
. les Stocicns; car aa quoi. bon les peines d'une autre
vie, quand nos fautes ne sont imputables qu'aux (l
faillan ces involontaires de notre intelligence, et que le
seul sentiment que leur vue doive exciter, c'est la
piti et l'indulgence?
La plus grande punition du crime est en lui
mme. C'est une erreur de ne compter pour son ch
timent que surla prison et sur le bourreau. Il est
u puni dsqul est commis, ou plutt pendant qu'il se
u commet n
Nul esprit sage ne punit parce qu'on a pche,
mais pour qu'on ne pche plus
Va-ten en paix, (lit Marc-Aurle la fin de son
livre; celui qui te congedie est un Dieu (le paix.
65m1. 05v lsm; xai 7549 6 onolmv i.

Toute la morale des Stocicns shccorde donc avec


leurs ides gnrales sur la rpartition des choses
ici-bas, pour rendre inutile lmmortalit de l'me et

(l) Alqui maximum scelerum supplicium in ipsis est. Erras si illa ad car
nirem aut ad carcercm dilers : stalm puniuntur quum facta sunt, imo dum
unt. (Lettre 87.)
(2) Ncmo prudens punit quia laeccalum est, sed ne peccetur. De Ira,
ch. l6.
__63__
une seconde vie rmunratrice. D'une part, le bon
heur d au sage peut etdoit se raliser ds ce monde:
malgr tous les efforts des mchants, malgr toutes les
trahisons de la fiirtune, il esten son pouvoirdtrc heu
reux,s'il se dtache de tous les objets extrieurs pour
ne chercher son bonheur qu'en lui seul, dans l'aus
tre accomplissement de ses devoirs, et dans les mles
jouissances de la vertu. Les Dieux lui ont donn les
moyens de se suffire lui-mme; ils ont fait de lui un
tout complet, qui peut s'isoler au milieu du monde,
y tirer tout de son fonds propre, sans y rien recevoir
du dehors, tout en remplissant dans la socit ses
fonctions d'homme et de citoyen. D'autre part, les
mchants, ou ceux que nous nommons tels, ne
faisant jamais le mal que par erreur, appellent sur
eux plutt l'indulgence que la colre, et la main du
mdecin plutt que celle du bourreau, en mme
temps que leurs fautes trouvent, ds ce monde
mme, dans leurs consquences tiaturelles, un chti L_

ment invitable, qui rend inutiles les punitions d'une


autre vie.
Quelque chose donc qu'ait pu dire parfois Snque,
quelques rves brillants qu'il ait pu se livrer, sous
l'influence de Platon et des ides populaires, la foi
dans l'immortalit, et dans ses consquences rmun
ratrices n'existe pas chez les Stociens. Bien loin de l,
toute leur doctrine semble combine pour se passer
(le cette croyance, et nous pouvons rpter mainte
nant, sans crainte d'tre contredit, ce que nous nous
-69
bornions poser en commenant, que c'est prcis
mentdans la runion de ce doute sur l'a_titre vie et de
la foi en la Providence, qu'est l'originalit de leur
systme : avec la foi dans limmortalit, le Stocisme
serait le Christianisme, aux mystres prs; de mme
que, sans la foi dans la Providence, et sans la pense
du devoir, il ne serait plus que Tpicurisme.

Voici une dernire preuve, qui peut couronner


toutes lesautres. Arriena trac clans un long chapitre
le portrait du sage idal; lisez ce chapitre tout entier,
et cherchezwy la moindre proccupation de l'im
mortalit.
_Portrait du Cynique (Arrien , liv. 3, ch. 2a) :
On croit que ce qui fait le Cynique, c'est le vieux
manteau, la besace, le bton, et les invectives contre
ceux qui soignent leur chevelure. Mais ce n'est pas
l ce qui fait le Cynique.
u Son premier caractre, comme son premier
devoir, est de maintenir son me calme et pure,
u n'accusant de quoi que ce soit ni les Dieux ni les
hommes; renliennant ses dsirs dans les limites de
u sa volont; n'ayant ni colre, ni jalousie, nifaiblesse
a compatissante; ne se laissant aller la convoitise de
u quoi que ce soit, belle jeune fille, richesses ou
hochets; sans passion en un mot, et seniermant
dans sa vertu, comme les autres dans leur maison ;
ifayant enfin dans sa vie rien qui doive tre cach,
a rien qui ne puisse tre tal au grand jour.
_.'70._

u Son second caractre, c'est d'tre envoy de


Jupiter pour enseigner aux hommes la science du
u bien et du mal; pour leur prcher la vrai morale;
pour leur montrer qu'en l'absence mme de tous les
biens terrestres, l'homme, pour tre heureux, n'a
qu'a vouloir l'tre, le vrai bonheur tant dans la
vertu.
u Dans l'exercice de ce saint n1inistre,le Cynique
souffrira tout avec calme, les injures, les revers et
u les mauvais traitements, parce que tout cela lui
vient de Jupiter, qui ne lui envoie pas de mal ds
qu'il lui laisse sa vertu intacte, et qui lui fournit au
contraire par ces preuves des occasions de mettre
sa vertu dans un plus beaujour.
Jamais il ne se troublera en face des maux d'au
u trui. - Un tel est mort! Eh! s'il n'tait pas
mort aujourd'hui, ne serait-il pas mort un jour ou
l'autre?
u Dans une cit de sages, le Cynique se marierait,
u et aurait des enfants; mais dans nos cits, telles
u qu'elles sont, il n'aura ni femme, ni enfants (en
u conservant d'ailleurs intacte la puret de ses
u murs), pour que les soins de la famille ne le dis
traient pas de son importante mission de prcher la
morale l'humanit. Et de cette faon il n'est pas
u inutile la socit, car. s'il ne concourt pas la pro
u pagation de l'espce, il concourt du moins son
amlioration; s'il n'a pas d'enfants lui , il a pour
a famille l'humanit tout entire.
_74_..

De mme, il ne prendra point part l'ad


ministration de son pays, parce que, citoyen du
n monde entier, il serait distrait par ces soins trop
u individuels de ceux qu'il doit tous les hommes
indistinctement.
u Il donnera son extrieur et son corps l'attention
que les convenances et la propret exigent; car,
s'il veut convertir les hommes , il ne doit rien avoir
dans ses dehors qui les indispose contre lui.
Mais ce que nous devons trouver chez lui avant
tout, c'est la puret de l'me et la patience l'gard
des autres. n

Notre analyse, quelque complte qu'elle soit, n'a


pu donner qu'une ide bien imparfaite de ce beau
chapitre. C'est lui qu'il qudraitlire, pour admirer la
morale Stocienne dans toute sa grandeur. Faites pr
cher ce sage du Stocisme la foi dans l'immortalit,
avec les ides qui en sont la suite, et rien ne le distin
guera du prtre Chrtien, dont il a dj l'abngation
sainte, l'austre morale, et le dvouement sublime.
Hais il fautbien convenirque l'on chercherait en vain
chez lui, ct de toutes ses vertus , la moindre
proccupation d'une autre vie.
Ce qui porte les hommes esprer en cette autre
vie, c'est le besoin de voir se raliser quelque part le
double idal de bonheur et dejustice, qu'ils ne trou
vent jamais ralis ici-bas. I/impassibilit et l'encha
nement rigoureux des causes secondes , suivant une
_-,_)___

loi Panalogies naturelles, qui est en mme temps une


loi d'quit et dejustice, ralisaient pour les Stociens
ce double idal sur la terre mme; quel besoin
auraient-ils donc eu de croire a l'immortalit?

TROISIME PARTIE.

Si les textes que nous avons cits dans la premire


partie sont bien authentiques, si l'interprtation que
nous en avons donne est juste, si l'accord que nous,
avons essay de montrer entre la pensequls accusent
et le reste du systme est rel, nous avons prouv ce
que rions tnmoncions cn commenant, que le Sto
tistne, dernire expression de la philosophie Soerati
que, peut tre considr comme le suprme effort de
la raison humaine, pour coneilierle dogme de la Pro
vidence avec le doute sur l'autre vie, et justifier les
Dieux de la distribution des choses dans ce monde,
sans recourir aux compensations de l'immortalit.
A-t-il russi dans cette tentative? et, sur une ques
tion qui nous inttiresse aussi vivement, n'avons-noirs
tirer aucun enseignement du succs heureux ou
.._.j3_....

malheureux dc ses efforts? C'est ce qui nous reste


chercher maintenant.
Disons-le tout de suite; nous croyons qu'il y a l
une grande leon : que sur la question de l'immor
talit il y a peu de choses plus instructives que le
spectacle des luttes du Stocisme avec lui-mn1e,dans
le cercle fatal o il s'est enferm. S'il est une doctrine
qui ait eu des aspirations gnreuses; quiaitentretenu
dans l'homme la foi en la Providence et le dvoue
ment l'humanit; qui lui ait fait une loi de la pit
envers les Dieux et d'un saint oubli de lui-mme en
face des droits de ses frres, certes ce fut celle-l. Et
cette mme doctrine cependant, parce qu'elle a pr
tendu raliser dans ce monde notre destine tout
entire, ne demander qu' cette vie la satisfaction de
ce besoin inn de bonheur et dejustice, qui est le fond
mme de notre cur et de notre raison , est arrive
n
logiquement, sous le couvert mme du devoir, a
toutes les monstruosits du plus rvoltant gosme!
N'y aurait-il l pour nous aucun enseignement, alors
mme quele reste du systme se ait sans reproche?
Dans la question de notre bonheur ici-bas, c'est
laaoiesia, lmpassiblit, qui est le dernier mot du
Stocisme. C'est sur le mpris de tout ce qui n'est. pas
la vertu,qu'est fond le bonheur entier du sage; c'est
seulement en se cuirassant de ce ddain,qu'il peut
se garantir des coups de tous les ennemis qui l'en
tourent, se conserver en calme et en joie, au milieu de
tous les prils dont le monde Venvironne. Aussi est-cc
__74__

fortifier l'd1ra9sta que se sont attachs tous les efforts


des Stociens, comme c'est galement contre elle que
les adversaires de la doctrine ont dirig leurs princi
pales attaques.
Pour savoir ce que nous devons en penser nous
mmes, commenons par nous faire de fanoesta une
ide prcise.
Tout en s'eriant : Douleur tu n'es pas un mal. n
les Stociens srieux ne l'ont jamais nie commcfait,
et nbntjaniais prtendu que lesage ft au-dessus de
ses atteintes. SnquejArrien et Mare-Aurle nous
prsentent chaque pas les aveux contraires.
u Notre sage triomphe de toutes les incommodits de
x la vie, mais illes ressent; leleur ne les ressent mme
pas, dit Snque, contre quelques fous qui avaient
essay (affranchir le sage du sentiment mme de la
souffrance
Il y a des choses qui frappent le sage, dit-il
u ailleurs, quoiqu'elles ne fabattent point; telles sont
cx la douleur physique et la maladie...,.. J'avoue que
le sage les ressent, car nous ne lui attribuons pas
u lnsensibilit de la pierre ou du fer; il n'y a point
u de vertu supporter ce que l'on ne sent pas n

(l) Nostcr sapiens vineit quidem incommodum omne, sed sentit; illornm,
ne sentit quidem. Snque, lettre 9. .
(2) Sunt qu sapientem feriunl, etiamsi non pervertunt, ul dolor corporis,
et debilitas... hc non nego sentire sapientem. Nec enim lapidis illi duritiem,
ferrive asserimus; nulla virtus est qu non sentias perpeli.... Snque, De
Constantia, ch. 9.
_75__
u Quand la douleur est intolrable, (lit Marc-Au
u rle, elle nous fait prir; quand elle dure, dest
qu'elle est tolrable. Lorsque l'me se renferme en
u elle-mme, elle conserve sa srnit, et ce qui com
mande en nous, {rprouve aucun dommage n
pictte et Arrien parlent de mme.
Et ce n'est pas seulement de la douleur physique
qu'il s'agit ici; mais aussi de la souffrance morale,
impression premire des vnements sur nous. Il y a
en effetdans tout cequi nous arrive un premiercoup,
auquel l'me_ mme du sage ne saurait se soustraire.
u La raison ne peut prserver l'me de ce premier
u coup n
C'est y cder ou y rsister, que commence le
mal ou le bien, dest--dire la faiblesse ou Fempire sur
soi; mais quant prvenir le coup lui-mme, on ne
le saurait. .
Pour que notre vertu n'ait pas l'air d'uu rve en
dehors de la ralit, notre sage frissonnera , souf
u frire, plira
Il changera de couleur, ses traits sgiteront, tout
son corps frissonnera , et de mme pour tout ce qui

(l) 11a9i ndvcu r pv aeppnrov ayswr 8 xpvtov cpopnrdy ' xal 1'; titaivota
r-hv ator; yal-rjv-nv zatr ondlnxlztv (tarnp, mal u xep0v 7 ytpovmv
7510H. Marc-Aurle, liv. 7, ch. 33.
(2) Primum illum animi ictum ratione eugere non possnmus... De Ira,
liv. 2, ch. 4.
(3) Ne virtus nostra extra rerum naturam vagari iideatur, e! tremel
sapiens, et dolebit, et expalleseet. (Lellre 71.)
_76_
_ u arrive en nous, non par la volont de l'me, mais
u par un instinct irrflehi de la nature n
Le sage est un homme soumis, comme les autres,
aux infirmits naturelles de l'humanit; c'est les do
miner, non s'y soustraire, que consiste sa sup
riorit.
u Il y a des impressions que le sage reoit, mais il
en triomphe, il les gurit, il les touffe n

Iianaesta n'est donc pas l'insensibilit de la pierre,


ou l'ambitieuse prtention de ne souffrir de rien.
Application pratique du principe que la vertu seule
est un bien, elle consiste supporter sans abattement,
sans plainte, sans tristesse, la douleur physique qu'on
ne peut empcher d'tre, et comprimer victo
rieusement sous les efforts nergiques de la volont,
etgsous les mles rflexions de la raison, la souffrance
morale, qu'on ne peut empcher de natre, mais
qu'on peut touffer aussitt qu'elle est ne. Loin donc
de supposer que la douleur n'existe pas, elle-en sup
pose au contraire l'existence, puisqu'elle est prcis
ment la raction de la volont et de la raison contre
cette infirmit de la nature. Sous le coup de la douleur
physique, le sage met toute sa force la supporter,
ne pouvant la dtruire; sous le coup de la douleur
(1) Color ejus mutahitur, et vultus agitabiltir, et arlns refrigesccnl; et
quidquid aliud non ex imperio animi, sed inconsulto quodam natura impetu
geritur... (Lettre 74.)
. 2) Quosdam ictus rechit
l sa P iensa setl rece l 'tos evincit v sanal , et com
primit... De Cnnstanlia, ch. 6.
_77...

morale, il met toute sa force l'touffer, rfayant pu


l'empcher de natre; dans l'un et dansFautre cas, il
se roidit sur lui-mme, pour proclamer encore que
tout est bien, quelles que soient les tortures qu'il
endure, ou quel que soit l'vnement qui l'ait frapp.
De mme que -rrasta ne supprime pas la douleur,
elle ne dtruit pas en nous les instincts naturels qui
nous font un besoin des objets extrieurs. Pour obir
la nature, le sage recherchera donc ces objets
comme le font les autres hommes; seulement, en les
recherchant, il les apprciera leur vritable valeur,
et ne mettra aucune partie de son bonheur dans leur
possession , tout prt les manquer ou les perdre,
si la destine le veut ainsi. Ce seront pour lui des
commodits dans la vie, ce ne seront pas des biens; il
les cherchera, il ne les convoitera pas, palet, sed non
eapetet. Ses seuls biens seront dans le calme de son
me, dans la paisible satisfaction du devoir accompli;
et un abme sparera ses yeux ces ncessits de la
nature, de la possession des biens rels. Il n'y aura
de bien dans ces objets, que la faon dont il en
usera. ,

Ifoiraeaia ainsi fixe , apprcions-la successivement


au double point de vue de la morale individuelle et
de la morale sociale.
Au point de vue de l'individu, on lui a adress
deux reproches peu prs contradictoires : on l'a
accuse tout a la lois d'trc impossible,'et de ne raliser
_..'18._

qu'un progrs nominal sur les doctrines antrieures,


que le Stotcisme avait combattues outrance.
Le premier de ces reproches est tir tout entier de
la faiblesse humaine, qui rclame contre une aust
rit trop au-dessus de ses forces. ll n'est pas besoin ,
je crois, de le dvelopper, chacun voyant de lui
mme tout ce qu'on peut dire sur ce sujet. L'autre
demande un peu plus d'explications.
Quelle est, dit Cicron (De Finibzts, liv. 4, ch. 8),
la diffrence relle entre la morale du Portique et
celle du Lyce ou de l'Acadniie? Quelle est par con
squent la raison de tant de gros livres crits par le
Stocisme contre ses devanciers? - Platon, tout en
faisant du bien moral le bien suprme, accordait
pourtant aux objets matriels le nom de biens, que
leur confre notre nature elle-mme, puisqu'elle
aspire eux, comme elle aspire au bien mo al.
Aristote, avec son grand sens pratique, tout en dcla
rant que la vertu seule peut nous donner la vie heu
reuse (beatazn ), soutenait que l'adjonction des biens
matriels y tait cependant ncessaire, pour nous
faire la vie le plus heureuse possible (beatissitnam);
les Stociens , eux, tout en permettant la recherche
des objets matriels, prtendent rservez la vertu
seule le titre de bien; et, gardant pour elle le grand
nom de dsirable (expetenda), ils n'accordent aux
avantages matriels que la modeste dnomination
de choses prfrables (sumendtt). Tonte la diffrence,
la voila! Subtileet misrable querelle! s'crie alors
__79__

l'orateur romain ; tissu de mprisables chicanes, et en


mme temps de contradictions. Car ces choses pour
lesquelles les Stocicns croient ne pouvoir proiesser
un trop grand ddain, qu'ils fltrissent tout propos
du titre dndiffrentes, ils les recherchent pourtant,
et c'est au moment mme o ils les poursuivent,qu'ils
enHent le plus leur voix pour crier bien fort et bien
haut, qu'elles ne sont pas dignes de l'attention d'un
honnte homme.
Ce reproche vient l'appui de ce que nous disions
nous-mme, quand nous montrions dans le Stocisme
la consquence logique de toute la philosophie Socra
tique. Ne faut-il pas qu'entre les Stocicns et leurs
devaneiers le lien ft bientroit, pour que Cicron les
accust de n'avoir ralis sur ceux-ci qu'un progrs
nominal? Le lien tait intime en effet; mais la rforme
Stocienne n'en avait pas moins une importance que
Cicron n'a pas aperue. Sans doute, aprs avoir
proclam Pindiffren ce de tou t ce qui n'est pas la vertu,
les Stocicns ont d, pour se conformer la nature,
autoriser, comme Platon et comme Aristote ,_ la
recherche des objets rclamspar nos besoins natu
rels; ce qui a pu amener bien des difficults de
langage, et bien des subtilits apparentes. Mais si l'on
fait justice de quelques exagrations de style, il se
cache, sous ces noms subtils et qui prtent la chicane
une division profonde et vraie, qui sera plus tard la
division (Ihrtienne entre les biens spirituels et les
biens temporeis; etce sera pour le Stocisme un ter
_3o.._
nel mrite que d'avoir insist sur cette division avec
plus de force que nulle cole avant lui. Uatirait des
biens temporels est si puissant, la pente vers eux est si
glissante, qu'on ne saurait tablir entre eux et les vrais
biens une sparation trop tranche. Cette division
existait dans Platon , nous l'avons vu, quand il pro
portionnait le degr de bonheur d'un individu son
degr de vertu; maisillh vait laisse sobscurcir parfois;
et la thorie d'Aristote, plus pratique qudale, tout
en permettant de lentrevoir, lavait laisse plus encore
dans l'ombre. Ce fut le rle du Stoeistne de poser
plus nettement que tout autre doctrine cette dmar
cation; et, s'il a pour cela forc quelque peu les mots,
et fait quelque violence la langue, a-t-on le droit de_
lui en vouloir beaucoup?
Quant la possibilit pratique du Stocisme sur ce
point, poussez aussi loin que vous le voudrez tout ce
quil a dit du mpris de la douleur et de l'indiffrence
des choses de ce monde, et vous trouverez toujours
quelque doctrine religieuse qui l'aura dit comme lui,
bien plus, qui l'an ra pratiqu, et aura prouv, par le
fait, que ces prescriptions, qui nous semblent chi
mriques nous, hommes ordinaires, sont cepen
dant excutables. Toutes les doctrines religieuses,
il est vrai, pour nous donner la lbrce d'accomplir
leurs prescriptions, recourent la surexcitation d'un
sentiment qui arrive dominer, absorber mme
Fme entire; toutes appellent leur aide, dans ce
travail de renoncement aux jouissances de la terre,
_g.|__
le dsir exalt d'un bonheur bien plus grand, et
l'imagination qui nous le montre dans le lointain;
tandis que le Stocisme ne fait appel qu' la seule rai
son, comme c'est au nom de la raison seule qu'il nous
commande; et en cela il est singulirement moins
pratique que les doctrines religieuses. Mais on n'en
doit pas moins reconnatre qu'il peut justifier ses
prescriptions par l'accomplissement des leurs, bien
autrement aggraves souvent par l'esprit de pnitence,
auquel il est demeur tranger.
Ce n'est pas sur le terrain de la morale indivi
duelle que Tanaiesia est rellement attaquable. Placs
entre le trouble qumne dans la vie l'attache aux
choses matrielles, et le calme qui nat pour l'me du
dtachement de ces mmes choses , les Stocicns ont
puse porter tout d'un ct,sans tre retenus par une
obligation contraire, ou par une invincible rsis
tance de la. nature humaine. Quelque dispos que
l'on soit plaider la cause des passions, nulle rcla
mation de la conscience ne s'lvera contre la pros
cription , ft-elle absolue , de celles qui ne sont
qu'une attache personnelle aux biensde cemonde,
sans avantage direct pour nos semblables. Les plus
nobles d'entre elles, l'amour de la puissance et de la
gloire, ne sont que les dveloppements de l'amour
de nous-mmes, au milieu de la socit et sous l'in
fluence de l'opinion. Nous aimons la puissance et la
gloire, parce que nous voyons en elles un agrandis
sement de notre tre, auquel nous croyons devoir
a
_.8Q__.
attacher du prix; mais changeons d'opinion sur
humanit, prenons en piti tout ce qu'elle nous
donne, et notre ambition de renomme et de pouvoir
tombera du mme coup, sans que la morale proteste
pour elle, ni rclame contre la prtention de faire
faire l'homme, par le seul sentiment du devoir, ce
que d'habiles gens lui font faire par ces stimulants de
Yamour-vpropre. De mme nulle protestation de la
conscience ne s'lvera contre le prcepte de ne voir
dans le corps qu'un instrument de l'me, et de ne
lui accorder d'attention et de soins que ce qui nous
est ncessaire pour le maintenir en tat de servir. La
seule chose prouver sera la possibilit d'un pareil
empire sur soi-mme, et nous avons dj vu que
Phistoire des doctrines religieuses la dmontre sura
bondamment.
Pour nous rsumer donc, l'aimsta ne reprsente
dans Findividu isol, que le dtachement des faux
biens de ce monde, que la supriorit donne la
vie de l'me sur la vie du corps; et il nous parait
bien difficile de Pattaquei de ce ct avec avantage.
Ce n'est pas l, mais sur le terrain de la morale
sociale, quelle est faible.
S'il est une doctrine, en effet, qui soit embarrasse
d'elle-mme et incertaine de sa voie, qui se sente en
trane dans deux directions opposes, et qui la
force manque pour suivre Tune ou l'autre d'un pas
ferme, dest bien certainement la morale sociale du
Stocisme, entre le dvouement Phumanit et

zig ,._..._.., ma.. -~


._g3_.
liraieaia. Reprenons-la plutt. Au nom de notre pre
commun, au nom de l'unit de la famille humaine,
nous devons nous dvouer aux autres comme nos
frres, et la nature elle-mme nous a facilit l'accom
plissement de nos devoirs envers eux par les instincts
qu'elle a mis en nous. Amour de fils ou de pre,
amour d'poux , amour de frre , amour de nos
amis, bienveillance et bont pour tous et pour cha
cun, tous ces sentiments se trouvent dans notre cur
pour nous clairer et nous soutenir dans notre tche
envers ceux qui nous entourent. Nous les aimerons
donc, nous les soignerons, nous veillerons sur eux,
nous leur donnerons notre temps, notre fortune,
notre intelligence , notre vie mme. Mais en mme
temps que nous leur donnons tout cela, il est une
chose que nous devons songer maintenir en
nous tout prix, c'est ce calme, cette tranquillit,
qui sont notre bonheur mme, car il faut notre
bonheur pour justifier les Dieux, et c'est une impit
envers le crateur que de se laisser tre malheureux.
Entre ces deux impulsions contraires quel parti pren
dronsnnous? Tout en nous prodiguent pour venir
l'aide des autres par devoir, quia oportet, non quia
dolet(1), nous les regarderons froidement souffrir et
mourir mme; quand nous les verrons malheureux,
nous nous dirons que ce qui leur arrive n'est pas un
mal, que c'est par leu rfaute qu'ils sont dans la peine,

(l) Snque, De Ira, liv. i, chap. 13.


6.
_34__
parce qu'ils ne sont pas assez philosophes; et nous
fermerons notre cur la piti ou la tristesse, qui
seraientune altration de notre bonheur et une injure
Dieu. Nous nous tendrons ainsi par pit une
sorte de calus sur le cur; et, s'il arrivait qu'il nous
fallt opter entre ces deux obligations, entre ce que
nous devons aux autres hommes, et ce que nous
nous devons nous-mmes pour la justification des
Dieux, eh bien, ce serait pour nous-mmes que nous
opterions; nous prendrions pour modle cet Her
cule, qui abandonne sans regret ses enfants, parce
qu'il les laisse la garde de Dieu qui l'appelle ail
leurs; ou ce Stilpon, qui ne daigne pas s'occuper du
sort de ses filles, tombes aux mains de l'ennemi,
parce que sa vertu lui est reste sauve. Nous nous
ferions l'application de cette phrase atroce d'pic
tte :
u Si le eroassement d'un corbeau prsage quelque
malheur, n'en sois point troubl; raisonne-toi, et
u dis: Aucun de ces malheurs ne me regarde, mais
plutt ce corps vil, ou mon bien, ou ma rputation,
ou mes enfants, ou ma femme; mais pour moi, il
n'y a rien qui ne m'annonce du bonheur, si je le
u veux; car, quels que soient les vnements, il
u dpend de moi d'en tirer avantage
Uonaesia est tellement ncessaire au Stoeisme, qu'il

(l) K690i 570w px}, 1awv xsxdw, ym auvapnzrm as 1'; cpzvraaiz...


Manuel, ch. l8.
._.g5__
lui sacrifie jusqu'aux devoirs les plus saints, jusqu'
ceux mmes dont la proclamation a fait sa gloire.
Avec quelque loq ueuce qu'il ait parl du dvouement
aux autres, ce dvouement ne vient pour lui qu'en
seconde ligne; et le soin que nous devons avoir d'eux
passe aprs le soin que nous devons avoir de notre
bonheur nous. L'intrt de ronasta domine nos
devoirs envers les autres hommes.
Voil les contradictions o tombe le Stocisme, et
o il arrive forcment par deux routes. Si la vertu
seule estun bien , cela est vrai pour les autres comme
pour nous, et ce qu'ils souffrent n'importe pas plus
que ce que nous souffrons nous-mmes. D'autre part,
sans l'anosia complte, que deviendrait le bonheur
qui nous tait du parles Dieux? La Providence existe,
et elle doit le bonheur l'homme vertueux, sans que
l'on aperoive la vie de l'homme d'autre thtre que
ce monde, o de tous les cts la souffrance l'envi
ronne : il faut bien alors que la Providence, en nous
plaant dans ce monde, nous ait donn le pouvoir de
nous en abstraire, ou de vivre au milieu de lui avec
un calus sur le cur, pour n'en point sentir les
atteintes. Il faut davantage encore : il faut que ce
dtachement complet de tout ce qui nous entoure,
que cette mort goste du cur, devenue sainte, soit
le premier de nos devoirs; et la loi du dvouement,
dont on a tant parl, s'efface devant cette ncessit de
notre bonheur, qui se trouve transforme en la plus
sacre de nos obligations.
._86....

Dira-t-on qu'en prescrivant le sentiment, les Sto


ciens ne proscrivent pas l'acte auquel il nous porte;
qu'ils persistent au contraire nous commander cet
acte, au nom de la raison, qui doit nous suffire pour
l'accomplir; que leur but unique est de nous dlivrer
de cette inquitude du succs et de ces regrets de
l'chec, qui sont les suites insparables de l'affection;
comme, dans la morale individuelle, alors qu'il ne
sagissaitque de nous, ils nous faisaient accomplir par
la seule pense de nous conformer la nature, ce que
amour du bien-tre inspire tant d'autres?
Hercule alors ne devrait pas abandonner sa fa
mille.
Puis qui fera-t-on mettre sur la mme ligne ces
deux prescriptions : Soignez votre corps souffrant,
mais en vous rsignant d'avance la mort; et, soignez
votre pre malade, mais sans vous inquiter de sa gu
risonl- Par qui fcra-t-on dfendre la mre de
s'attrister et de souffrir, quand elle voit souffrir
son enfant? Nous admirons l'homme calme et se
rein au milieu des souffrances de la maladie, ou
dans la ruine de toutes ses esprances; mais nous
regarderions comme un monstre la mre qui ne
souffrirait pas de ce que souffre son enfant, ou
le fils qui demeurerait insensible auprs de son
pre l'agonie. Ilimpassibilit ici est contre la
nature; ce ne sont pas seulement des actes que la
nature demande de nous dans des cas semblables;
et celui qui, tout en accomplissant alors ce que le
_.8'7._.

dvouement demande de lui, pourrait se vanter de ne


pas souffrir, celui-l nous lui dirions, et l'humanit
tout entire lui dirait avec nous, qu'il n'est pas un
homme. Ce premier mouvement dont parle Snque
n'y suffit pas; cette larme qui vient au bord de la
pau pire, et q u'on se hte d'y faire rentrer, comme une
faiblesse dont on a honte, ou comme une injure
Dieu; cette premire larme qui n'en a pas une seconde
aprs elle, et qui laisse notre bonheur intact, tant
elle est vite essaye, cette larme unique est un men
songe, que dsavoue ce qu'il ya de meilleur dans
notre nature. Vous pouvez faire bon march des ins
tincts gostes, les fltrir et les condamner au nom
d'une raison suprieure, sans que la morale proteste;
et, si notre nature rclame, on mettra ses rclamations
sur le compte de sa faiblesse; mais il n'en est pas des
affections sociales comme de ces transformations de
l'gosme, que l'on appelle la vanit ou l'ambition;
elles ne naissent pas de l'opinion; elles partent du
plus profond mme de notre cur, dont on ne saurait
les draciner; elles sont insparables de notre tre,
dont elles sont la gloire. L'homme conu sans elles
ne serait plus l'homme; ce serait un je ne sais quoi
qui n'aurait de nom dans aucune langue. Sattaqucr
elles au lieu de les diriger. vouloir les touffer aulieu
de les rgler, c'est, en mme temps qifessayer l'im
possible, soulever contre soi la conscience du genre
humain tout entier, qui sent trs-bien qu'une partie
de sa grandeur au moins cstdans ces affections.
__33._
' Singulier tissu de contradictions! (les philosophes
qui veulent nous faire accomplir l'aide de la raison
seule nos devoirs envers les autres hommes, sont les
mmes qui ont proclam contre picure l'existence
de ces affections naturelles, en y reconnaissant un
avertissement de nos devoirs et un secours pour les
accomplir (i)! Si vous les trouvez salutaires dansleur
principe, ne les proscrivez pas dans l'application; si
vous les trouvez mauvaises dans l'application , pour
suivez-les jusque dans leur principe, et dtruisez-les
dans leur racine mme. PCUFC, lui, du moins tait
consquent. La gnrosit de votre cur vous fait
tort; elle vous empche d'tre fidles l'aE7roc9sia. En
fait d'gosme franc et logique, il n'y en aura jamais
qu'un seul, c'est celui d'picure. Ce n'est point tout
encore. Ces affections que vous repoussez dans la
pratique, quand vous craignez d'en souffrir, vous les
gardez, quand Vous esprez en jouir zu ro p.v cuvom
Xalpovra, rag dnoiZarroyi/oi p.7) oxeopuovg. n Vous
voulez bien jouir de la prsence de vos amis et vous
faire un bonheur de leur bonheur, mais vous ne vou
lez pas souffrir parce qu'ils souffrent, ni les regretter
quand ils sont partis. Comme si l'homme pouvait se
scinder le cur, en conserver une moiti pour le
plaisir, n'en pas garder pour la souffrance; jouir de
la prsence de ses amis, et ne pas tre sensible leur
perte; aimer sa femme et ses enfants, et ne pas res
(1) Arrien, liv. l, ch. M et 23.
(2) Arrien, liv. 3, ch. 24.
._g9._.
sentir le contre-coup de leurs maux ! Combien plus
vraie est la morale Chrtienne, avec laquelle il sein
ble au premier abord que le Stocisme se confonde!
Quelle diffrence entre la rsignation du Chrtien et
celle du Stoque! Le Chrtien sait, lui aussi, qu'il doit
se sou mettre la volont de Dieu pour-les siens comme
pour lui, et accepter d'en haut les souffrances de ses
proches, comme il accepte les siennes propres; mais
il sait en mme temps que son bonheur n'est pas de
ce monde, qu'il n'a pas se faire ici-bas heureux
quand-mme, pour justifier la Providence; que Dieu a
du temps par del cettevie, pour luidonner la flicit
qu'il aura mrite; il n'a point s'interdire alors la
sympathie pour les souffrances de ses frres; il peut
tre triste de leur malheur; il peut adopter pour
devise pati et compati; la compassion pour ceux qui
souffrent n'est pas la rvolte contre Dieu Un
a esprit defraternit, un esprit de tendresse et de compas
u sion, qui nous fait sentir les maux de notre prochain,
entrer dans ses intrts, soiffrir de tous ses besoins,
voil Fesprit du Christianisme. Comme il y a loin de l
cette indirence glace qui fait dire Stilpon , en
parlant du rapt de ses filles et de la destruction de sa
patrie: Que mmporte, puisque ma vertu est sauve! n
-- Combien l'un est plus humain et plus vrai que
l'autre! Et quelle distance il y a entre saint Vincent
dePaul et Stilpon!

(i) Bossuet, Sermon sur Vespril du Christianisme.


-90... _
Ifanasta pouvait se dfendre sur le terrain de la
morale individuelle, mais sur le terrain de la morale
socialeelleesten contradictionmanifesteaveclanature
humaine, comme avec cette loi de dvouement dont
le Stocisme est si justement fier. lfanasia n'est donc
qu'une erreur, une illusion de l'esprit de systme,
malgr toute la grandeur des noms dont elle se recom
mande. Elle est le rve honorable , mais chimrique,
de nobles curs et de grandes mes, qui, dans leur
foi en Dieu , ont cru pouvoir raliser, force d'empire
sur eux-mmes, le bonheur qu'ils voyaient bien que
Dieu leur devait, et auquel ils n'apercevaient d'autre
temps que cette vie, d'autre thtre que ce monde.
Le bonheur qu'ils voulaient se faire ainsi tait une
dception. Si l'homme est n pour tre heureux, ce
n'est ni sur la terre, ni par ces violences sa nature,
qu'il lui est donn de l'tre.

Les Stociens ont-ils mieux russi raliser dans


cette vie la justice absolue, cette autre face du mme
problme?
Leur thorie, longuement expose dj, peut se
rsumer dans ces quelques mots :
lfenchanetnent naturel des choses rpond dans
u ce monde toutes les exigences de la justice. Si
nous ne le voyons pas, c'est que nous demandons
aux faits des consquences qu'ils ne peuvent pas
u avoir, et que nous fermons les yeux celles qu'ils
ont. n '
Le commun des hommes voudrait que la prosp
rit ft la compagne insparable du dvouement et
de la probit; que Yinsuccs ft l'associ fatal de l'in
gratitude et dela mauvaise foi. Il a raison de demander
des rcompenses dans le premier cas, et des chti
ments dans le second; mais il a tort de chercher
autour de lui ces punitions et ces rcompenses l o
elles ne peuvent pas tre en vertu cle la nature mme
des choses; il a tort dexiger dun arbre les fruits qu'un
autre seul peut porter. Sa formule rigoureuse devrait
tre : Au bien ou au mal physique, le bonheur ou le
u malheur physique; au bien ou au mal moral, le
u bonheurou le malheur moral. n Quoicle pluslogique
que de voir la violation des lois (Tune nature amener
la perturbation et la souffrance dans cette nature
mme, et non dans une autre? Tout effet ne peut
pas natre indiffremment de toute cause, et il faut
bien qu'il existe entre Peffet et la cause certains rap
ports de nature qui expliquent la production de l'un
par l'a utre. Eanalogie ncessaire des effets et des causes
est donc conforme au plus simple bon sens; elle est
le fond mme de la cration, le fond de Phistoire et
de la vie; elle est cet enchanement des causes secondes
que Bossuet a si admirablement mis en lumire dans
son livre des Empires
Si nous tions bien pntrs de cette ,vrit,'nous
ne trouverionsjamais un sujet d'tonnement ni de

(l) Discours sur l'histoire universelle, 3 partie.


rclamation dans la manire dont les faits se succ -
dent ct s'enchanent. Les faits qui nous semblent
contrarier le plus nos ides sur la sagesse de la cause
premire, ont toujours dans leurs antcdents un
motif et une raison (l'tre. La richesse arrive
Pavare, quelque mauvais riche qu'il puisse tre,
parce que, pendant vingt ans, il n'a recul devant
aucune peine pour augmenter sa fortune; parce
qu'il a vcu d'conomie et de privations, se refusant
a tout plaisir, comme toute aumne; parce que
chaque jour il a ajout ainsi quelque chose son
trsor, et qu'il a bien fallu que l'argent qu'il ne d
pensait pas lui restt. Il sera riche, mais il ne sera
aim de personne, parce qu'il n'aura pas cultiv en
lui les qualits qui nous font aimer. Il aura ce pour
quoi il a travaill; il n'aura pas ce pour quoi il n'a
rien fait. Quoi de plus logique et de plus raison
nable? Un homme gnreux, l'me grande et le
ve, dont la vie tout entire s'est passe faire du
bien , meurt dans la misre, quand il tait n riche;
quoi de plus simple? N'attachant point de prix l'ar
gent, il a distribu le sien sur sa route tous ceux
qui en ont eu besoin; il a vid sa bourse dans toutes
les mains qui se sont tendues vers lui; un jour est
venu naturellement o il n'y a plus rien trouv. Vou
driez-vous que, par cela seul qu'il la vidait aux mains
desqmalheureux, elle se ft remplie mesure qu'il la
vidait? Il est arriv o le menait le chemin qu'il
avait pris; mais il a en des amis sur sa route; mais
-93...
sa mort est pleure; et cela encore (levait tre, parce
qu'il a fait tout ce qu'il fallait faire pour que cela ft.
Appliquez ce principe tout , et partout vous le
trouverez vrai : l'conomie unie l'activit donne la
richesse; Ftude donne la science; la vertu donne l'es
time d'autrui, et, avant tout le contentement de soi
mme; Fexercice donne la force; la paresse donne la
misre; la dbauche donne Tabrutissement ; tfabri
candofaber; que voudriez-vous de plus logique?
Ne regardez donc jamais la vertu d'un homme
pour savoir s'il a mrit sa prosprit ou ses revers ;
il faut bien se dire qu'il n'y a entre ces choses aucun
rapport: la probit ne donne pas plus le droit de
devenir millionnaire , que les habiles spculations
d'un financier ne lui donnent un droit au prix de.
vertu. Trop souvent au contraire la vertu qui se d
voue, l'honneur qui se sacrifie, prparent leur ruine
de leurs propres mains. Pour qu'il en ft autrement,
il faudrait que les choses cessassent d'trc ce qu'elles
sont ds qu'elles revtent un caractre moral; que
prendre ne ft pas prendregque donner ne ft pas
donner,- ce qui serait un non sens, ou qu'un miracle
intervint chaque instant pour corriger I'effet des
actes d'aprs leur moralit , ce quvidemment nous
n'avons pas le droit de demander.
La justice cl'ailleurs trouve aussi son compte ce
rigoureux enchanement des choses. Si -vous distin
guez soigneusement dans nos actes leur ct mat
riel et leur ct moral, vous trouverez chacun
d'eux, dans ses consquences morales, quels que
puissent tre ses rsultats matriels, un chtiment ou
une rcompense de sa culpabilit ou de son mrite.
Toute mauvaise action trouve sa punition invitable,
non pas seulement dans le remords, qui peut tre
touff par l'ignorance ou fendurcissement du cur,
mais dans le surcrot d'empire qu'elle donne au d
faut dont elle mane, mais dans les autres dfauts que
celui-ci entrane sa suite, mais dans le trouble et la
perturbation que tous jettent ncessairement dans
la vie. Les conomiques, la Rpublique et le Gorgias,
sont rests ternellement vrais sur cette question :
tout se tient dans l'me humaine ; cder un mau
vais penchant, c'est en accrotre la force; donner
un vice accs dans son me, c'est en livrer l'entre
toute une troupe d'autres, son cortge, qui y pn
trent sa suite, et y introduisent avec eux l'agitation,
l'inquitude et le dsordre.
Bossuet parle l-dessus comme les Stociens et
comme l'antiquit tout entire :
u Si vous regardez la nature des passions aux
quelles vous abandonnez votre cur, vous com
u prendrez aisment qu'elles peuvent devenir un
u supplice intolrable. Elles ont toutes en elles-mmes
des peines cruelles, des dgots, des amertumes.
u Elles ont toutes une infinit qui se fche de ne
u pouvoir tre assonvie ; ce qui mle dans elles toutes
des emportements, qui dgnrent en une espce
de fureur, non moins pnible que draisonnable.
9-95

u Ifamourimpur a ses incertitudes, ses agitations


violentes, ses rsolutions irrsolues et l'enfer de ses
jalousies, et le reste que je ne dis pas. L'ambition
a ses captivits, ses empresscments, ses dfiances et
cc ses craintes dans sa hauteur mme, qui est souvent
la mesure de son prcipiceUavarice, passion basse,
passion odieuse au monde, amasse, non-seulement
u les injustices, mais encore les inquitudes avec les
u trsors, Eh ! qu'y a-t-il donc de plus ais que de faire
de nos passions une peine insupportable de nos p
chs

Allons plus loin. Quoiqu'il n'y ait pas de lien n


cessairc entre la vertu et la prosprit matrielle, ce
n'est pas seulement dans leurs consquences morales
que se trouvera la plupart du temps le chtiment de
nos fautes: les consquences matrielles s'y ajouteront
le plus souvent par la force mme des choses. Les incer
titudes de l'amour impur, ses agitations violentes et l'enfer
de ses jalousies ne laisseront celui qui en est possd
la libert ni le loisir de s'occu per activement d'aucune
autre chose; ses affaires seront ngliges; ses travaux
resteront suspendus; les occasions passeront devant
lui; et il arrivera l'ge mr, triste d'une vie avorte,
dont un peu plus d'empire sur lui-mme aurait pu
faire une vie heureuse et prospre. La mme chose

(l) Sermon pour le troisime dimanche de l'AvenI.


_96.._
est vraie des autres passions; on a crit des milliers
de volumes sur leurs funestes effets, et il est inutile
de multiplier ici les exemples.

Nous pourrions tracer au sujet de la vertu les ta


bleaux contraires, la montrer menant naturellement
sa suite le bonheur moral toujours, le bonheur
matriel souvent; mais ces tableaux ont t tracs
tant de fois que nous nous dispenserons de les recom
mencer.
Un fait nous semble acquis aux Stociens: c'est
que la justice prside, non moins que la logique, aux
consquences de nos actes dans cette vie; c'est quela
vertu, c'est--dire la conformit l'ordre, y amne
toujours avec elle sa rcompense, que le vice ou la
violation de l'ordre, y trane toujours sa suite son
chtiment.
Seraient-ils donc arrivs raliser ds ce monde
l'idal de la justice, eux qui n'ont pu y raliser l'idal
du bonheur?
Ils ne le sauraient, sans recourir encore fanaeafoc.
Qui ditjustice absolue , dit une telle rpartition
des peines et des rcompenses, qu'elles soient tou
jours proportionnes au degr de mrite ou de cul
pabilit des actes, toujours gales par suite pour des
actes gaux. C'est bien ainsi que les Stociens l'enten
daient eux-mmes, lorsqu'ils dclaraient que, par
une loi divine, aux plus grandes fautes taient tou
jours attachs les plus grands chtiments Mais
cette wro ortion ri oureuse entre la eine et la faute
I l

entre la rcom cnse et le mrite v il est im P ossible de


l'obtenir dans ce monde 7 si l'on com lite lJ011! ( uel ue
chose les rsultats extrieurs de nos actes et le contre
coup dc ces rsultats sur nous. Les consquences
naturelles de chacun de nos actes, en effet, ne dpen
dent pas seulement de cet acte en lui-mme, mais
aussi d.e notre tat moral tout entier, et de tous les
lments du milieu dans lequel il s'est produit.
Faites varier ces lments, sans altrer le caractre
moral de l'action, et la peine ou la rcompense,
quoique subsistant toujours, ne s'y retrouveront plus
qu' des degrs diffrents. Ifivrognerie (si l'on me
permet de la prendre pour exemple) a toujours des
consquences fcheuses pour celui qui s'y livre,
quelle que soit sa position sociale; mais que lvrogne
soit riche et n'ait pas besoin de travailler pour vivre,
ou qu'il ne doive son pain qu' son travail de chaque
jour; qu'il ait une femme douce et rsigne pour
' supporter ses mauvais traitements sans se plaindre,
pourl'accueillir toujours avec un visage calme et sou
riant, pour l'entourer de ses soins affectueux et veil
ler sur lui comme une mre sur son enfant malade,
ou qu'il ait une femme acaritre, qui lui fasse par re
prsailles un enfer de son intrieur, combien les
suites fatales de son vice varieront pour lui-menue,

(l) Arrien, liv. 3, oh. 94, n. 192.


x)
sans que sa culpabilit ait chang! pour tout dire
mme, ce qui aggravera sa faute aux yeux de la mo
rale, sera prcisment ce qui en adoucira pour lui
les consquences. A Pivrognerie substituez l'amour
inpztr, dont parle Bossuet: toutes choses gales d'ail
leurs, que de variations, que d'ingalit dans les in
quitudes, dans les jalousies, dans les angoisses, et
par consquent dans le chtiment, suivant le carac
tre de la personne qui aime et de celle qui est
aime! Mme instabilit, mme dfaut de propor
tion, dans les rcompenses. Quand le sacrifice que
vous avez,fait une personne qui vous est chre,tournc
au dtriment de cette personne mme; quand, aprs
avoir cru assurer le bonheur de sa vie entire, en
vous dpouillant pour elle, vous vous trouvez, par
l'effet des circonstances, n'avoir assur que son mal
heur, Pintime satisfaction qui a t la rcompense de
votre sacrifice, au moment o il s'est accompli, est
elle mettre en balance avec le chagrin que vous
cause toute votre vie le spectacle de ce malheur, dont
votre dvouement est la premire cause? Et dans le
mme temps, en face de vous, un plus heureux, par
un sacrice pareil, mais dans un autre milieu,et avec
(autres caractres , ajoutera la satisfaction de sa
conscience la jouissance, non moins douce, de la vue
d'un bonheur constant, dont il aura t l'auteur!
Votre mrite tait le mme que celui de cet homme;
pourquoi les rcompenses ne sont-elles pas gales?
Elles le seront, si nous allons rsolument jusqu'
___99__
Tanasia, si nous dclarons hautement que, la vertu
seule tant un bien, le sage, une fois son action accom
plie, doit demeurer indiffrent tous les rsultats
qu'elle peut avoir. Que son sacrifice tourne bien ,
ou non, pour la personne qui il s'est sacrifi (si
l'on peut parler de sacrifice chez un tre qui tout
est indiffrent en dehors de ses actes); qu'elle soit heu
reuse ou malheureuse par suite de ce dvouement,
peu importe! le devoir du sage tait d'agir comme
il l'a. fait; il a agi; il a fait uvre d'homme; le
reste doit le trouver impassible. De cette faon
il est certain que la rcompense est toujours gale ,
car elle est tout entire dans la satisfaction d'a
voir bien fait, et dans le surcrot cle force que l'acte
accompli donne la vertu dont il mane. Mais l
encore peut-on demander l'a1T0t9tat l'humanit?
Demandez-moi l'indiffrence mes maux personnels;
peut-tre y arriverai-je, force de rsignation et
(l'empire sur moi-mme; mais ne me demandez pas
de voir souffrir, sans m'en mouvoir, ceux dont la
nature mme a mis en moi l'amour, ceux auxquels
elle m'a attach par les liens les plus forts, par des
liens qu'il m'est impossible de rompre, et que vous ne
sauriez m'enlever sans faire de moi plus ou moins
qu'un homme! et si je m'meus, et sij'en souffre,que
devient l'onaeaia? .
Iinaiesia d'ailleurs ne vous donnerait l'galit que
dans les rcompenses, sans vous la donner dans les
chtiments. Il n'y a pas (ainosta pour le mchant. Le
7.
100

sage peut s'lever au-dessus des souflrances, et faire


qu'clles soient pour lui comme si ellcs n'taient pas;
mais le coupable ne le peut point, son premier tort
tant prcisment d'y tre sensible. Les tourments et
les inquitudes par lesquels il passe , Faute d'avoir su
se dtacher du monde, sont pour lui des tortures
relles; il ressent rellement, dhprs vous-mmes, le
contre-coup de tous les vnements extrieurs; il en
est rellement malheureux, quoiqu' tort; et, par
consquent,son chtiment varie avec tout ce qui peut
influer sur les rsultats de ses actes. Le plus malheu
reux alors, par suite de ses Fautes, n'est pas toujours
celui-qui est le plus coupable, mais celui dont les
actes sc sont produits dans 1m milieu contraire,
comme un mme point amen au jeu a des rsultats
diffrents suivant la position de la partie
La ralisation de la justice absolue dans ce monde
estclonc une chimre, comme la ralisation du bon
lleur complet : chimre pour le sage , puisque
l'onssta qu'on lui prte nest quhneillusion; chimre
plus grande encore pour le mchant, s'il est possible,
puisque rdrtostot n'existerait pas pour lui, alors mme
qu'elle existerait pour le sage.

ll semble que les Stociens aient aperu cette diffi


cult, et qu'ils aient essay de la rsoudre par l'origine
qu'ils prtent nos fautes. Ce n'est jamais que par
erreur, et en croyant bien faire, que lon fait le mal;
nos fautes dcoulent toutes dme dfaillance involony
-40l

taire de notre intelligence. Elles ne mritentdonc que


l'indulgence et la piti, et il n'y a pas chercher de
chtiments pour elles dans leurs consquences natu
relies , pas plus qu'ailleurs. Ces consquences sont ce
qu'elles doivent tre en vertu de la nature mme des
choses; rien de plus. Ce sont des faits qui s'enchanent
suivant les lois mathmatiques; voil tout. L'acte
contraire la nature entrane aprs lui le dsordre et
la souffrance , comme le fruit gt ou trop vert
donne des maux d'estomac celui qui le mange,
sans que la justice distributive ait intervenir l. Ce
n'est point une question de culpabilit, mais de
nature. Dieu se justifie suffisamment en donnant le
bonheur aux sages par fainalisia; quant aux mchants,
il n'a pas s'en occuper. Ce que nous appelons leur
chtiment relve de la nature et non pas de la justice.
Mais si le crime ne mrite point de chtiment,
comment la vertu aura-t-elle droit une rcompense?
Si le visum est ou rqam de l'ignorance et de l'erreur,
si la formule franaise, ils ont cru bien faire, suffit
purger de toute culpabilit et sauver de toute expia
tion nos actes coupables, parce qu'ils n'ont pu tre
autrement qu'ils ne sont, fcyaivn du savoir, son tour,
a d dterminer forcment nos actes vertueux, et la
vertu rduite la science, et fatale comme la faute,
n'est pas plus mritante que l'autre n'tait digne de
punition. La sagesse engendre la tranquillit, comme
une nourriture saine engendrela sant, par le simple
effet de la nature des choses ; il ne reste plus alors dans
__4o2
fhumanit que des faits qui ont perdu tout caractre
moral, un vaste ensemble d'actes indiffrents, du
milieu desquels l'ide de la justice a disparu, pour
faire place la ncessit et au fatalisme. Snque en
est-il donc bien loin, lorsqu'il nous dit au dernier
chapitre du De Providentia, que tout ce qu'il y a de
bon dans les gens de bien, c'est Dieu qui le leur donne,
et que si rien de mal ne trouve place en eux, c'est que
lui-mme a pris soin (fcarter d'cux tout ce qui st
tel? Omnia mala ab illis removit, scelera et flagitia ,
cogitationesimprohas, etavida cotisilimetlibidinem ,
ccam, et alieno imminentln avaritiani. lpsds
tuetur ac vindicat. lls sont plus que ses enfants,
ils sont son uvre mme. Les mchants eux aussi sor
tent galement de ses mains; il n'a pu les faire autres,
par la nature mme des choses. Non potest artifex
u mutare materiam. n -Bons et mchants ne sont
que des composs de nature diffrente, auxquels il a
d donner place dans fensemble de la cration , qul
a "travaills et faonns lui-mme, et qul emploie
des effets diffrents, comme l'artisan emploie de
faons diverses ses instruments divers. On n'a pas
plus parler pour eux de culpabilit et de mrite,
qubn n'aurait en parler pour les outils de l'ou
vrir.
Snque ici donne la main Spinoza; et Marc
Aurle s'est exprim en vingtendroits comme Snque
lui-mme,
C'est qu'en effet le fatalisme est le dernier mot du
__ta3_.
Stocisme, peut-tre plus eacare que laiitaiiu elle-w
mme.
On peut concevoir le Stocisme sans tandem rigou
reuse; on peut lui retirer fimpassibilit absolue, sans
trop altrer ses traits essentiels; mais rien ne saurait
en extirper le fatalisme. Avec un peu de complaisance,
on peut concevoir un Stocisme qui, reconnaissant l
chimredu bonheur absolu, eisongeant aux ncessits
de l'ensemble , ne d eninde la justice divine peut le
sage que la quantit de bonheur compatible avec les
intrts du grand tout dont il fait partie. jhominc
n'est qu'un des dtails d'un ensemble dont les intrls
ont d passer avant les siens. Si donc les intrts
gnraux du grand tout, si les lois ncessaires de
l'ensemble ont voulu que la souffrance et la misre
sattachassent nous, en dehors des consquences de
nos actes, et que les suites mmes de nos actions ne
fussent pas tout ceque la justice absolue voudrait
qu'elles fussent, ne considrer que ces actions
mmes, il n'y a l ni reproches adresser la Provi
tlence, ni compensations lui demnder : Dieu a
mis pour nous dansce monde toute la somme de bon
heur et de justice qu'il pouvait y mettre; hous
n'avions droit rien de plus.
Moins ambitieux, ce Stocisme ne prtend plus arri
ver l'onaesia complte a lmpassibilit, devenue rai
sonnable, ne consiste plus pour lui qu' rsister la
douleur morale, ressentie malgr soi, qu' la combattre
pa r la raison, comme on combat les souffrances phy
'lO4

siques, mais sans plus prtendre l'touffer, qu'on


ne prtend supprimer ces dernires. Elle se prte
la sensibilit, et ne repousse plus que la sensiblcrie.
tre Stocien, ce n'est plus alors que maintenir a la
raison sa suprmatie naturelle et lgitime sur les
affections du cur, comme sur les instincts ma
triels; c'est, aprs s'tre dlivr pour soi-mme
des inquitudes de l'ambition , parce que l'on se
contente du ncessaire, et parce que l'on place son
vritable bien dans la sagesse et dans la vertu ,
s'affranchir de pareilles inquitudes- au sujet des
autres, parce que, sage pour eux, comme on l'est
pour soi, on ne dsire pour eux que ce qu'on dsire
pour soi; c'est enfin combattre les vains regrets, qui
ne rions rendent point ceux que nous avons perdus,
par la pense des lois gnrales et par la soumission
la Providence; le tout,'sans esprance, comme sans
crainte dans une autre vie , ne s'y refusant pas nces
sairement, mais ne l'attendent pas non plus. Et qu'y
a-til l qui ne soit possible, ou qui se trouve en con
tradiction avec la loi du dvouement?
Le Stocisme ainsimitig n'est plus celui des vrita
bles philosophes; mais il est encore,si nous en croyons
Snque (i), celui des trois quarts de l'humanit. Il a

(l) Moleste fers decessisse Flaccum, amicum tuum; plus tamen quo dolore
te noln. Illud, ut non doleas, vix audebo exigera, et esse melius scio; scd cui
ista rmitas animi continget, nisi jam multum supra fortunam elalo? illum
quoque istn res vellicabit, sed tantum vellicabit. Nobis autem ignusci polest
prolapsis ail larrymas, si non nimi drcinrrcruugsi illas repressimus. (Snque,
lettre 63.)
l05

conserv ce qui le faitlui,toutci1 renonant l'impas


sihilit absolue; et quels dehors spcieux il y a ga
gns! Tout ce qui fait la grandeurde l'homme, tout ce
qui lui lve le curet l'esprit, foi dansla Providence,
amour de la vertu , dvouement aux autres, patience
et rsignation pour soi-mme, tout se trouve en lui
dans une heureuse mesure, qui chappe aux contra
dictions des extrmes etse maintient dans les limites
du possible. Le doute mme sur l'immortalit, en
loignant de la vertu toute ide de calcul,lui donneje
ne saisquel attrait mle et svre, auquel l'imagine: tion
se laisse prendre. Cultiver la vertu pour elle-mme ,
accomplir ledevoirpourlui seul, marcherdroitdevant
soi, sans s'inquiter de l'avenir, lui semble d'une me
peu communment trempe; et l'idal qu'elle s'en
compose, a pour elle la sduction des hros de Cor
neille.
Laissant en mme temps de ct toutes les incer
titudes des Stociens sur la manire dont le monde
mane de Dieu , et tout ce que le temps n emport de
leur physique, on peut complter ce Stocisme adouci
en le ramenant une simplicit qui n'a pas moins d'at
traits pourla raison, que sa grandeur morale n'en a
pour l'imagination. Une Providence, pour nous expli
quer le monde, dequelquefaon quele monde soitsorti
de ses mains; des lois gnrales, pour nous rendre
compte de la succession des choses; des devoirs de
pit, de rsignation, et de dvouement, pour nous
montrer notre route, quoi que nous devions trouver
-l6

au bout; la rigueur qu ous Faut-il (le plus? l'hon


nte hoinme ne petit-il pas marcher Tun jas ferme,
ld clart de 6e triple flarbu , sans ller chercher
bien loin grnpeine les lumires douteuses de
systmes plus complets?

Pressez cependant cette doctrine, qui semble la


fois si grande et si simple, qu'en ferez-vous sortir et
que cache-belle en son fond?
Pour que nous puissions lions cohthtei de la jus
iice incomplte qui existe clans ce monde, il faut
qu'il y ait eu impossibilit absolue petit Dieu de fire
autrement qu'il n' fait. En vain parle-bon des droits
de l'ensemble en Face de ses parties, une socit n'a
ps le droit le refuser justice l'un cle ses membres
pour le slut de tous; le droii; que la socit n'a pas,
Dieu ne l'a pas non plus, car lajustice est une, o elle
ri'st pas. Si clone ce qdexige pour nous la justice
rigoureuse test ralis nulle part, ni dans cette vie
i dans une autre, il nous faut (lir avec Marc-Arle
que c'est qu'il iit impossible que cela ft. Le momie
iait ncessaire tel qul est, dns ses dtails comme
dans son ensemble ; Dieu a d Forcment agir
comme il a agi; i c'est la ncessit (le son acte qui
l'absbt. ,
Mais qu'est-ce l htre chose qu'a le ltalisme?

De quelque ct donc qtfbn tudie le Stocisme,


pour peu qtfon le presse dans ses consquences, dest
-- l0?
toujours au itlisnie que l'on rri; Ulrasia, toute
chimrique qu'elle est, semble n'tre pour llii qu'une
tape; il lui faut aller plus loin et au del il llii faut
en venir la ncessit ihtriee rie titis" actes , et
celle ds actes divins. L ncessit ljlit l: ii hais
(l'une et iautr shainent), voil le terme avaiit
lequel il ne peut s'arrter; et quiconque partira
comme lui de la fdi en la Providence, sera ibriileiit
pouss jusqual comme lui, yll ne cran: sa une
autre vie. Ce momie est trop troit et cette vie est.
tropcourte pour que i jstlre tl Die puisse yy
dploer l'aise; et, en face d la disproportion
trop vidente ehtre le mrite ale iras actes et lurs
consquences, lorsque l'ahraistat vieiit riens marr
quer, il faut en arriver nier ce ihrit, ii dclarer
que Dieu n'a pu agir autrement quilli l'ait. 11e Filia
iisme est donc bien le dertiie1mdt du Sticifrll. Si
vous croyez ..la libert en bas, l sagesse en
haut , il vous faut croire l'immortalit: Libert liii
inain, Providence et s vi rmuaratriee
sont trois termes qui s'enchanent z si vous nies le
dernier, il vous faut nier aussi les deux autres:
Mais, en dehors de la Providence, il n'y a de pos
sibi que la ncessit, sous quelque fdrre ou sous
quelque nom que ce toit, mayas, ou hasard, Pan
thism du Aleles. (le trs: dune pas siiiit
pour 1 Stocisme que le dilemme se trouve pes
entre le Fatalism et l'immortalit ; c'est pour la phi
losophie eile-rhln et pour l'humanit tam entire;
lU8-

c'est entre ces deux termes que les penseurs et le vul


gaire ont opter pour tre consquents, et la nces
sit de choisir est absolue.
Le problme de l'immortalit de l'me n'est pas
un accessoire dans un systme complet de philoso
phie; ce n'est pas une question particulire, qui
n'ait d'importance que pour l'homme seul. sans que
le reste se ressente de la solution qui lui est donne;
c'est un problme qui tient tout par ses ramifica
tions et par ses racines, la physique comme la
morale, la mtaphysique comme la psychologie ;
qu'on ne peut par consquent dtacher du reste, et
dont la solution entrane avec elle une philosophie
tout entire. Si vous ne le rsolvez pas par l'affir
mative, force vous est d'en arriver une forme quel
conque du Fatalisme,
Que ce soit le mrite de cette tude, d'avoir
montr cette ncessit sur une doctrine particulire;
que c'en soit aussi la conclusion. Nous croyons que
la meilleure dmonstration qu'on puisse donner de
l'immortalit est de mettre ce dilemme dans tout
son jour :

Ou bien, laissant planer la ncessit au-dessus de


ce monde, mettez la matire partout, Faites de la peu
se un mouvement du sang, de l'me, la runion des
lobes du cerveau; ou bien, si vous admettez que ce
qui peut avoir des penses si hautes, des sentiments
si purs, des volonts si opposes aux instincts du
i09

corps, est ncessairement distinct de ce quoi il s'op


pose, croyez qu'il lui survit, et que, sous le gouver- .
nement de la Providence, la loi sublime des com
pensations, qui n'est pas moins rigoureuse que celle
des effets et des causes, lui rserve quelque chose au
del du tombeau.
TABLE DES MATIRES.

Prface. . . . . . .

Premire partie. .

Deuxime partie. . . . . . . . 32

Troisime partie. . . . . . . . 72

IMPRIMERIE DE W. REMQUET ET Ci,

rue Gnrmcire, 5.