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Projet Flche Antique

Prologue "CREUSET" An 826 de notre re.

Voyageuse du Ciel entra dans le canyon abrupt dans un brouillard onirique, attire par une structure rocheuse imposante qui semblait saisir le ciel. Aucun membre de sa tribu ne s'tait jamais aventur si loin dans les montagnes. Elle tait de la tribu Chakobsa, dont les origines gntiques taient Mayas et dont les descendants devaient devenir connus plus tard sous le nom d'Indiens Anasazi du Nouveau Mexique du Nord. Son corps maigre, la peau bronze portait les tatouages rituels la dsignant comme leader des Connaisseurs du Soi. Les Connaisseurs du Soi s'taient concentrs sur le dveloppement spirituel de la tribu Chakobsa. Ils avaient cr les divers rituels, les rites de passage, les chambres de mditation ou kivas et taient responsables de la conservation des annales de la tribu en ce qui concerne ses origines, son histoire et son systme de croyance. Voyageuse du Ciel avait trente-quatre ans, vtue dans de la peau de cerf tanne coupe juste au-dessous des genoux, avec des perles de turquoise ornant son encolure et ses ourlets. Sur son cur il y avait une empreinte l'encre de sa main droite dans de l'encre bleue-violette, avec de minuscules perles blanches attaches, reprsentant un ciel toil en rfrence son nom. Ses cheveux raides et noirs tombaient au-dessous de ses paules jusqu'au bas de son dos, tenus en place par un bandeau fait de fourrure de lapin. Son jeune visage arborait les yeux d'un an la grande sagesse. Elle continua sa descente volontaire dans le canyon o, sortant des ombres profondes, une imposante structure rocheuse, semblable une aiguille tordue dans le ciel bleu ple comme un doigt impertinent tremp dans de la peinture rouge, semblait indiquer les toiles invisibles. Cela avait attir son attention le jour prcdent. Comme elle marchait vers la tour de grs rouge, un flash de lumire l'inquita. Le soleil avait juste atteint l'arte du canyon et avait provoqu un reflet trompeur sur un objet seulement vingt pieds ct d'elle. Elle eut soudainement l'impression d'avoir transgress une loi. Son corps se figea, des yeux colls l'objet brillant, pas plus grand qu'une tte humaine, moiti enseveli sous les aiguilles de pin entre deux pins parasol rabougris, qui se tenaient debout comme des gardiens vigilants. Elle pensa d'abord que cela pouvait tre une pierre d'argent, mais comme elle se rapprochait de l'objet, elle remarqua qu'il tait couvert d'inscriptions peu communes, comme de minces serpents ondulants, figs, incrusts dans la surface comme s'ils taient les marques des griffes d'un ours. En s'accroupissant pour s'approcher elle remarqua que sa couleur tait la fois or et argent, quelque chose qu'elle n'avait jamais vu auparavant. Elle se pencha plus prs de sa surface brillante. C'tait un objet artificiel. Elle tait certaine de cela. Il ne provenait pas de la nature et il n'tait pas de sa tribu.
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Intrigue et ravie par sa couleur peu commune, elle le regarda fixement pendant plusieurs minutes essayant de savoir si elle devait s'en approcher, et comment. Si c'tait quelque chose de surnaturel, c'tait son devoir d'en faire prendre conscience son peuple. Si c'tait une menace, c'tait sa tche de l'liminer de leur terre. Comme un chaman dans sa patrie ancestrale, elle se devait d'tre curieuse, et mme forte. Voyageuse du Ciel leva la main au-dessus de l'objet comme si elle le bnissait. Ses lvres minces rcitrent un antique verset de son peuple, "Tu es connu de moi dans le grand mystre. Je suis honor de ta prsence." Sa main commena trembler puis son corps frissonna pendant qu'un courant d'lectricit coulait travers elle comme un razde-mare. Sa main tait attire vers l'objet et l'treignit involontairement comme si c'tait un aimant puissant. Ses doigts, se serrant dans un rflexe irrpressible, saisirent l'objet et l'amenrent sa poitrine, le berant comme si c'tait un bb. Son corps entier vibra de manire incontrle pendant qu'elle tenait l'objet. Tout ce quelle savait - chaque exprience qu'elle avait d retenir - avait t expurge. Son esprit se vida comme un sac de papillons lchs dans le vent et elle se sentit compltement libre de son pass et de son futur. Il n'y avait plus que l'immensit passagre du maintenant. Les minutes passrent pendant qu'elle tenait l'objet sur sa poitrine, compltement inconsciente de ses actes. Elle pris progressivement conscience du poids qu'elle tenait. C'tait lourd, peu prs du poids d'un jeune enfant, malgr sa petite taille. Avec effort, elle le reposa sur le sol. Pendant qu'elle le faisait, il commena vibrer presque imperceptiblement. Les lignes distinctes de la surface de l'objet commencrent s'effacer. Voyageur du Ciel se frotta les yeux incrdule de ce qu'elle avait vu. Son visage montrait un mlange de confusion qui prsageait la crainte, mais elle ne pouvait pas bouger. Tout devint onirique et elle ressentit qu'elle avait t projete dans de la brume, dans le Grand Mystre de ses anctres. La lumire du canyon miroitait et pulsait dans le rythme impeccable d'un danseur hypnotique. Devant elle se tenaient trois grands hommes l'air trange mais magnifiques. Leurs yeux, qui variaient dans les bleus, les verts et le violet, taient sereins et pourtant radieux. Leurs longues barbes de poils blancs et purs touchaient leurs poitrines. Ils taient pars de robes couleur vert meraude qui taient trangement transparentes et ils taient debout devant elle comme des arbres majestueux. Elle ne ressentait aucune crainte parce qu'elle savait qu'elle n'avait qu'une attitude d'action possible: La reddition. "Nous sommes ton avenir, et non seulement ton pass comme tu le crois maintenant," dit un des tres du milieu. Elle inclina la tte, essayant de montrer qu'elle les avait compris, mais son corps tait quelque part ailleurs, dans quelque autre monde qu'elle oublia rapidement. Elle remarqua que bien qu'elle ait entendu ses paroles, ses lvres ne s'taient pas dplaces. Il parlait directement son esprit. Et il parlait le parfait Chakobsan, quelque chose d'inconnu pour un tranger. "Tu as t choisie, le temps est venu de soulever ton regard de la brillance du feu et de rejeter les ombres de toi-mme. Tu es notre messagre dans ton monde. De la mme manire que tu es la Voyageuse du Ciel, nous sommes les Fabricants de Tes
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Ailes. Ensemble nous redfinissons ce qui a t enseign. Nous refondons ce qui est devenu vrit. Nous dfendons ce qui a toujours t, et qui sera toujours, ntre." Elle pouvait seulement observer. Un sentiment de rvrence envers ces Faiseurs d'Ailes remplissait son cur sans effort. Les tres devant elle l'attiraient hors d'ellemme, par leur simple prsence. Elle se dversa hors d'elle, comme si un rservoir infini et secret avait t ouvert. "Aucune chose n'est plus divine qu'une autre," dit l'tre. "Il n'y a aucun sentier pour atteindre la Source Premire ou le Grand Mystre. Tous les tres sont intimes avec la Source Premire en ce moment mme !" Quelque part au loin elle ressentit que sa volont voulait rpondre. "Qui tes vous ?" L'expression se forma dans son esprit. "Je suis de la Tribu de la Lumire, comme vous. Seuls nos corps sont diffrents. Tout le reste demeure dans la claire lumire de la permanence. Vous tes venus sur cette plante oublieuse de qui vous tes et de pourquoi vous tes ici. Maintenant vous allez vous souvenir. Maintenant vous nous aiderez puisque vous l'avez accept. Maintenant vous vous rveillerez la raison de votre tre." Un son ronflant au-dessus de sa tte bruissait comme le battement de mille paires d'ailes sans formes et une spirale de lumire descendit du ciel. Dans la lumire, des formes semblables celles qu'elle avait vues sur l'objet distordu, avaient fusionn et s'taient spares. Lignes intelligentes, un langage de lumire. La lumire est lentement entre en elle, et elle pouvait sentir la monte de l'nergie, tremblante mais profonde, la rvler comme le burin d'un sculpteur. Il n'y avait aucune lutte. Aucune obstruction surmonter. Et puis elle le vit. Une cacophonie d'images sortirent d'elle et rvlrent son avenir. Elle tait l'un d'entre eux, les fabricants de cet objet. Elle n'tait pas Chakobsan, c'tait un masque qu'elle portait, mais sa vraie origine tait des toiles. D'un endroit tellement loin d'ici que sa lumire ne toucherait jamais vraiment de Terre. Quand elle revint, sa vision commena rapidement s'vaporer, comme si son esprit tait une passoire qui ne pouvait pas retenir les images de son avenir. Elle prit l'objet, le caressant de la main, sachant qu'elle tait son gardien ; consciente qu'il la mnerait quelque chose qui n'tait pas encore prt tre dcouvert. Mais elle savait que son temps viendrait. Un temps o elle porterait un masque diffrent, le masque d'une femme aux cheveux roux et la peau curieusement blanche. C'tait l'image finale qui s'loigna.

Introduction
En 1940, plusieurs dcouvertes d'OVNI crashs justifirent un budget spcial du gouvernement pour tablir une nouvelle organisation dans les Services ultrasecrets du Gouvernement : Le Laboratoire des Projets Spciaux responsable de la mise en sret, de la protection et de l'analyse des technologies trouves dans des vaisseaux spatiaux extraterrestres. Il avait l'honneur douteux d'tre le plus secret de tous les laboratoires de
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recherche du gouvernement amricain. Bas dans le haut dsert prs de Palm Springs, en Californie, ce complexe lourdement fortifi et dissimul, a abrit de grands scientifiques venus d'autres laboratoires du gouvernement qui avaient des autorisations de scurit prexistantes. L'Impratif ET comme on l'appelait dans les annes 50, tait considr tre d'une norme importance pour la scurit nationale des Etats-Unis et, en fait, pour la plante entire. L'Organisation Avance de Renseignement et de Contact (ACIO) a t charge d'analyser la technologie trangre rcupre, sous quelque forme qu'elle fut trouve, et de dcouvrir les faons de l'appliquer la technologie des missiles, des systmes de guidage, du radar, des avions de guerre, la surveillance et aux communications, pour dominer les arnes de la guerre et de l'espionnage. Au milieu des annes 50, plusieurs vaisseaux spatiaux extraterrestres furent rcuprs avec des trangers l'intrieur, encore vivants. Ces incidents arrivrent non seulement aux Etats-Unis, mais aussi en Union Sovitique et en Amrique du Sud. Lors d'un de ces incidents en Bolivie, un brillant expert en lectronique, Paulo Neruda, rcupra certains quipements de navigation bord d'un OVNI cras et ngocia avec succs d'tre embauch l'ACIO en change de son retour et de l'utilisation de ses services. Paulo Neruda et son vieux fils g de quatre ans, Jamisson, sont devenus des citoyens des Etats-Unis en 1955. M Neruda pre est devenu directeur de haut niveau dans l'ACIO avant qu'il ne meure en 1977. Son fils, Jamisson, a rejoint l'ACIO peu de temps aprs la mort de son pre et est devenu son meilleur expert en linguistique, en chiffrage et en technologies de dcodage. Le jeune Neruda tait un gnie des langues, des ordinateurs qu'ils soient extraterrestres ou humains sans distinction. Son don fut considr comme l'lment essentiel l'ACIO dans son interaction avec l'intelligence extraterrestre. Les dcouvertes d'extraterrestres vivants dans les annes 50 avaient cr un nouvel ordre du jour pour l'ACIO. Un Programme de Transfert de Technologie (TTP) a vu le jour aprs la dcouverte d'extraterrestres de deux races trangres distinctes connues comme les Zta Reticuli et les Corteum. Des technologies choisies issues de ces races furent fournies l'ACIO en change de divers services et de privilges importants accords par les Etats-Unis ou d'autres gouvernements. L'ACIO tait le lieu de dpt et le bureau de centralisation pour les technologies qui furent issues du TTP avec les Ztas et les Corteum. L'ordre du jour de l'ACIO a t agrandi pour mettre au point ces technologies et en faire des technologies utiles, nonmilitaires qui ont t dissmines et dans le secteur public et dans le secteur priv. Des technologies "en avance sur leur temps" comme des circuits intgrs et des lasers furent parmi la progniture du TTP de l'ACIO avec les Ztas et les Corteum.

Chapitre Un

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UNE DECOUVERTE DANS LE DESERT

Vos thories de l'volution s'appuient simplement sur le paradigme prexistant d'un univers mcanique qui consiste en machines molculaires fonctionnant dans une ralit objective qui est connaissable avec les instruments adapts. Nous exprimons une vrit de l'univers quand nous disons que la ralit est inconnaissable par tous les instruments sauf par votre propre sens de l'unit et de l'intgrit. Votre perception de l'intgrit se dploie parce que la culture de l'univers multidimensionnel est enracine dans l'unit. Comme votre navigateur d'intgrit se rvle dans le prochain changement, vous allez dmonter et restructurer vos perceptions de ce que vous tes, et par ce processus, l'humanit apparatra comme une rivire de lumire partir de ce qui tait prcdemment un brouillard impntrable. Extrait du Navigateur d'Intgrit, Dcod de la Chambre 12 des WingMakers

Parfois lors de son travail, Jamisson Neruda s'merveillait de son travail. En dessous du cne de lumire de sa lampe de bureau se trouvait un mystre certifi. Il avait t trouv une semaine plus tt dans le haut dsert prs du Canyon Chaco au Nouveau Mexique du nord et maintenant, aprs trois jours entiers de recherche, il tait convaincu que l'artefact tait extraterrestre. Neruda avait dj compil les notes concernant cet artefact peu commun. La caractristique principale, selon les tudiants qui l'avaient trouv, tait qu'il provoquait des images hallucinognes quand on le tenait ou quand on le touchait. Mais, malgr tous ses efforts, il ne pouvait rien obtenir qui ressemblait une hallucination. Peut-tre, avait-il spcul, que les deux tudiants taient sous l'influence de drogues. Cela expliquerait la proprit hallucinogne. Nanmoins, personne ne pourrait contester que l'artefact projetait une prsence exotique, d'un autre monde. Il tait deux heures du matin et les yeux sombres de Neruda taient graveleux cause de la privation de sommeil. Il avait compar des inscriptions hiroglyphiques sur l'objet du Canyon Chaco aux inscriptions semblables du Sumrien Antique et du scnario B Linaire, mais rien ne correspondait vraiment. Aprs trois jours d'analyse comparative, il pouvait conclure seulement une chose : il n'tait pas de cette terre. Son rapport portait les mmes mots sur la page de titre. Neruda se frotta les yeux et regarda nouveau dans son microscope, examinant la surface mtallique de l'enveloppe texture d'argent et les inscriptions cuivres. L'artefact comportait des milliers de crtes, de minuscules moelles pinires qui se runissaient, comme des ganglions nerveux, tous les 8 10 centimtres en l'un du 23 glyphes distincts la surface de l'objet. Quoiqu'il soit de la taille d'une boite de chaussures de bb, l'artefact pesait plus qu'une pastque ruban bleu et avait une densit semblable celle du plomb. Mais, la diffrence du plomb, sa surface tait compltement impntrable toutes les investigations que Neruda ou ses collgues avaient employes.

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Peut-tre que c'tait la qualit sculpte des glyphes qui le fascinait. Ou peut-tre que c'taient les variations subtiles des lignes. Il n'avait jamais vu de descriptions aussi sophistiques d'un alphabet cryptographique auparavant. D'une certaine manire cela compensait seulement l'ironie du silence de l'artefact. "Je pense que nous avons trouv quelque chose." Emily Dawson avait pass la tte dans le bureau de Neruda, berant une tasse de caf comme pour empcher ses mains de geler. Ses longs cheveux chtains, qui formaient normalement un chignon bien arrang, tombaient sur ses paules, semblant plus fatigus que ses yeux tristes et attendrissants. "Est-ce que quelqu'un dort parfois dans cet endroit ?" Neruda se poussa en arrire avec un sourire masculin. "Bien sr, si vous n'tes pas intress par ce que nous avons trouv..." Sa voix s'estompa dans un chuchotement. Neruda sourit d'un air entendu. Il aimait le calme d'Emily ; c'tait presque irrsistible. Il aimait sa manire d'tre si discrte. "Bien, qu'avez-vous trouv exactement ?" "Vous devriez me suivre. Andrew vrifie toujours ses calculs, mais mon instinct est certain qu'il confirmera nos dcouvertes originales." "Et c'est quoi ?" "Andrew m'a dit de ne pas vous en parler avant que vous ne soyez dans le laboratoire." "Andrew oublie que je suis son superviseur. Il oublie aussi qu'il est deux heures du matin et que je suis exceptionnellement irritable quand je suis fatigu et affam." "Cela prendra seulement quelques minutes. Venez." Elle pris ngligemment une autre petite gorge de caf. "Je vais vous chercher une tasse de caf frais et un baguel la cannelle." Elle laissa son offre irrsistible en suspens dans le calme de son bureau. Neruda ne pouvait que se pousser pour s'loigner de son bureau encombr, et sourire. "Oh! et apportez l'artefact," ajouta-t-elle. " Andrew en a besoin." Les cheveux de Neruda, rabattus par ses mains agites, couvraient presque entirement son il pendant qu'il se penchait et qu'il mettait soigneusement l'objet sous son bras comme un ballon de football. Il chancela juste un peu, tandis que le poids de l'objet trouvait son point d'quilibre. Neruda tait bolivien et avait la grande chance de possder un des visages l'air les plus distingus qui aient jamais orn le corps humain. Tout en lui tait intense. Ses cheveux taient aussi raides qu'ils taient noirs. Ses yeux ressemblaient des puits
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mystrieux au clair de lune esquivant la question de leur profondeur et de leur plnitude. Son nez et ses lvres avaient ts sculpts par le burin de Michelange. Comme il avanait ct d'elle dans l'embrasure de la porte, Emily balaya ses cheveux de ct. "J'apporterai le caf au laboratoire." "Je prendrai de la crme frache sur mon baguel," dit Neruda, marchant en se drobant vers le laboratoire pour confrer avec Andrew, un de ses assistants les plus exigeants, mais les plus brillants. Les vestibules de l'ACIO taient calmes et nettoys l'antiseptique cette heure tardive. Des murs de stuc blanc et des planchers de marbre blanc brillaient en dessous des lumires halognes ariennes. L'odeur des diverses formules de nettoyage strilisait l'air. Neruda entendait son estomac gronder dans le silence profond du vestibule. Lui, aussi, tait strile. Il avait oubli de dner. A nouveau. "Enfin !" Dit Andrew comme Neruda entrait. Il avait l'habitude dconcertante de ne jamais lever les yeux sur ses homologues humains. Neruda aimait cela d'une certaine manire ; cela le faisait se sentir confortable d'un drle de faon. "Cette merde est incroyable." "Et quoi vous rfrez-vous, exactement ?" Demanda Neruda. Andrew garda les yeux sur les diagrammes devant lui. "Je veux dire la manire dont les analyses de surface montrent avec quelle prcision cette chose t conue. Ce qui ressemble du chaos est en ralit un schma excut avec prcision. Vous voyez ces variations subtiles ? Elles ne sont pas arbitraires. On s'est tromp ; on n'a pas construit nos diagrammes de dcryptage avec suffisamment de granularit pour voir le modle auparavant." "Et quel modle est-ce l exactement ?" La voix de Neruda trahissait un degr croissant d'impatience. Andrew plaa un grand diagramme sur la table avant lui. Il ressemblait une carte topographique d'une chane de montagnes. Neruda vit immdiatement le modle. "Est-ce que c'est la surface complte de l'objet ?" "Oui." "Etes-vous srs ?" "J'ai tout vrifi deux fois et mes donnes de reproduction correspondent exactement." Neruda mit avec un bruit sourd l'artefact sur la table ct du diagramme d'Andrew. "Il n'y a aucune chance que cela puisse tre une anomalie ?"

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"Aucune chance." "Et quelle est la granularit du dcodage ?" "0,0025 microns." "Est-ce que c'est visible sous une autre granularit ?" "Je n'en suis pas sr. C'est pour a que je vous ai demand d'apporter le petit monstre ici. Je ferai d'autres essais et nous verrons s'ils nous montrent autre chose." "Vous avez une ide de ce que a signifie ?" "Ouais, ce n'est pas de par ici," Andrew rit et lutta avec l'artefact pour le dplacer vers une plate-forme de mtal et pour le tester. Le dispositif de mesure tait appel un Topographe de Dressage de Surface de Carte (SMT Surface Mapping Topographer) et il faisait une carte topographique extrmement dtaille de la surface des objets. Semblable celui pour l'analyse des empreintes digitales, la version de l'ACIO tait tridimensionnelle et pouvait tre utilise l'chelle du microscope. Neruda se pencha tout prs du diagramme de la taille d'une affiche tandis qu'Andrews plaait l'artefact exactement selon ses exigences. "Ce n'est certainement pas Zta ni Corteum." Et on ne peut pas l'estimer pour tre du pass ou du prsent de l'humanit," dit Andrew. "Mais ce modle... c'est indubitable. C'est... c'est certainement une carte topographique. Ca pourrait mme reprsenter le site de la dcouverte." "Bien, disons que c'est ET, mais pas les ETs amicaux auxquels nous envoyons nos cartes de vux pour Nol," Andrew s'illumina d'un sourire, "et ces ETs nous ont rendu visite dans notre pass loign. Il se trouve que ce sont des fanas de cartographie et qu'ils ont dcid de faire une carte de leur installation sur la Terre. Puis le Nouveau Mexique les a ennuys, chose peu tonnante pourrais-je ajouter, et n'ayant dsormais plus besoin de la carte, ils l'ont laisse derrire eux." "Cet artefact a t trouv au-dessus du sol," lui rappela Neruda. "Quelqu'un ou quelque chose l'a plac l rcemment, sans quoi notre petit monstre aurait t enterr." "Peut-tre qu'il s'est dterr de lui-mme." La voix d'Andrews tait presque un chuchotement. Neruda recula, sentant pour la premire fois une soudaine vague d'puisement. Il s'effondra sur une chaise voisine, passa ses mains dans ses cheveux et tira son corps avec un long soupir. En se frottant le cou, il rit tout bas dans sa gorge. "Vous savez, peut-tre qu'ils ont juste le sens de l'humour."

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"Ou bien ils aiment torturer leurs victimes avec maladresse," Proposa Andrew. "Vous vous rappelez notre exprience avec les Ztas ?" "C'est entirement diffrent. La structure du langage de cette race est si dimensionnelle qu'ils doivent manquer de capacits tlpathiques. Autrement pourquoi construiraient-ils une langue si complexe ?" "Peut-tre que ce n'est ni une langue ni une carte. Peut-tre que c'est juste une sorte d'expression artistique." "Peu probablement. Il est plus probable qu'ils ont cr une langue multidimensionnelle qui intgre leurs mathmatiques avec leur alphabet comme un moyen pour communiquer une signification plus profonde. Ce n'est pas de la maladresse. Je peux sentir la maladresse dans mes os." "Ouais, mais on est trop stupidement face de merde pour s'en rendre compte." "On n'y a pass que trois jours." "D'accord, mais nous sommes presque aussi ignorants que nous l'tions le premier jour." La porte du laboratoire s'ouvrit et Emily rentra avec un plateau de tasses caf et des baguels. "Messieurs, avez-vous besoin d'autre chose avant que je ne me retire ?" "Un million de remerciements," rpondit Neruda. "Vous tes les bienvenus. Ainsi que pensez-vous de notre petite image ?" "Tout est juste devenu beaucoup plus compliqu." "Donc vous tes heureux," railla Emily. "Ou bien ils ont fait coder une structure mathmatique dans leur alphabet ou alors cet objet dpeint une carte topographique trs dtaille." Emily mit le plateau ct de l'artefact, faisant attention d'viter de le toucher. "Je prfre l'hypothse de la carte. Je n'ai jamais t trs bonne en maths." Elle projeta son sourire le plus innocent. Pendant un instant Neruda la vit comme une jeune fille, complte avec des tresses, des papillotes et son premier soutien-gorge. Emily tait relativement novice l'ACIO. Elle avait attir l'attention de Neruda aprs qu'il ait lu son livre sminal sur la culture sumrienne, qu'elle avait crit en tant que professeur Assistant l'Universit de Cambridge. Force de quitter son poste Cambridge, en raison d'une maladie dont on disait que c'tait une forme de cancer, elle tait tombe dans une profonde dpression pendant sa convalescence, ce qui avait laiss son corps et son esprit ravags. Il y a deux ans, l'ACIO l'avait recrute, selon l'insistance de Neruda et il l'avait prise sous son aile comme un mentor.

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"Vous tes heureux de a, n'est-ce pas ?" Demanda Emily moiti srieuse. "Venez patron," invita Andrew, "Allons brler le ptrole de minuit, boire du caf et manger des beignets chaque repas, sans jamais porter des lunettes de soleil... qu'estce qui pourrait y avoir de mieux ?" Andrew tait l'ingnieur ballot prototype. Les convenances en dernier, l'acuit mentale d'abord. Non pas qu'il avait mauvais genre. Il prfrait simplement analyser des problmes complexes et les rsoudre, au lieu de s'acharner sur les activits consommatrices de temps, comme le brossage des dents ou le peignage des cheveux. Neruda bu une petite gorge de caf et regarda fixement le diagramme sans rponse. Quelque chose dans le modle le drangea. C'tait trop parfait. Si quelqu'un avait voulu coder un langage l'intrieur d'un langage, il le ferait de manire moins vidente. Autrement, quoi servirait le codage ? "Je pense que nous devons prendre des trames de granularit 0,001 de variance plutt qu' 0,0005 microns. Aussi, demandez Henderson s'il pourrait nous avoir un jeu de vingt cartes topographiques du site de dcouverte jusqu' un rayon de cent kilomtres par incrments de cinq kilomtres. Ca vous va, Andrew ?" "Aucun problme, mais dites-moi au moins ce que vous esprez trouver." "Je ne sais pas," rpondit-il, en regardant le diagramme avec soupon. "Je ne sais pas, mais peut-tre que ce n'est pas tant une langue qu'une carte." "Cela peut attendre jusqu'au matin, n'est-ce pas ?" "Quoi et perdre une bonne tasse de caf ?" L dessus, Neruda sourit largement et leur dit de prendre une bonne nuit de repos. Lui aussi fermait boutique. Pendant qu'il sortait, Neruda remarqua une mince lame de lumire au-dessous de la porte du bureau de Fifteen. Le Directeur Excutif de l'ACIO tait connu la fois comme un nocturne et comme un drogu du travail, mais 3h du matin, c'tait tard, mme pour lui. Neruda frappa doucement et ouvrit lgrement la porte. Fifteen tait son terminal d'ordinateur, perdu dans ses penses. Distraitement, sa main fit signe Neruda d'entrer, mais dans un geste de halte, lui intima d'attendre un moment avant de parler. Quelques frappes de plus et Fifteen se retourna pour faire face Neruda. Au dbut de sa soixantaine, Fifteen avait t le leader solitaire rvr de l'ACIO pendant plus de 30 ans. Les scientifiques qui avaient le privilge de travailler l'ACIO le considraient comme l'esprit le plus brillant sur ou de la plante. Fifteen tirait son nom de son autorisation de scurit. L'ACIO avait 15 niveaux distincts de distribution de l'information et il tait au sommet de la chane de l'information. L'ACIO avait dvelopp la gestion des connaissances les plus puissantes et les plus puissants systmes d'information de la plante. Et cause de son accs unique aux
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technologies les plus puissantes du monde, ses bases de donnes d'informations taient plus soigneusement scurises que l'or de Fort Knox. Fifteen tait la seule personne au monde avoir un Niveau 15 d'autorisation de scurit, ce qui lui donnait un accs sans limite tous les secteurs des banques de donnes de l'ACIO. Neruda tait assis dans une chaise en cuir oppose Fifteen, attendant un signe pour parler. Fifteen prit une petite gorge de th, ferma les yeux pendant un instant comme pour s'claircir l'esprit puis il posa carrment ses yeux sombres sur le visage de Neruda. "Vous voulez aller au Nouveau Mexique, n'est-ce pas ?" "Oui, mais je veux vous dire pourquoi" "Vous ne pensez pas que je le sais dj ?" "Peut-tre, mais je veux vous le dire dans mes propres mots." Fifteen se pencha dans sa chaise confortable, comme si son dos lui causait des problmes. De descendance espagnole, Fifteen faisait souvent penser Neruda Pablo Picasso, avec ses longs cheveux d'argent. Il avait le mme fier type de corps que Picasso, mais tait probablement un peu plus grand. "Alors dites-moi." "Cet artefact est plus sophistiqu ou que ceux des Ztas ou des Corteum. Il ne peut pas tre inventori. C'est entirement sans couture. Et ce soir nous avons eu confirmation qu'il y a un alphabet multi-ranges qui migre d'un code cryptographique bidimensionnel un modle fractal tridimensionnel, qui ressemble beaucoup une carte topographique. "Combinez ces facteurs avec le rapport des gosses qui l'ont dcouvert, selon lequel l'artefact projette quelque forme d'hallucination quand on le tient, et je pense qu'il y a l, la preuve probable que cette chose n'est pas un artefact isol." Fifteen expira un long soupir de lassitude. "Vous tes bien conscient que j'ai dj expdi une quipe sur le secteur o l'artefact a t trouv. Nous avons employ nos meilleurs personnels dans la recherche et le sauvetage et ils n'ont trouv aucun dbris supplmentaire." "Mais c'est justement a ! Ce n'est pas un site d'accident. L'artefact est parfaitement intact. Rien que des raflures microscopiques." "Expliquez-moi alors comment, cette technologie alien la plus sophistique, a t trouve par deux gosses au-dessus du sol. Nous avons tous deux lu le rapport de Collin, qui a estim qu'un objet de ce poids et de cette taille deviendrait au moins partiellement enterr dans cet environnement en six huit mois." "Il est possible il ait t abandonn rcemment." "Vous suggrez qu'une race trangre l'aurait laiss comme carte de visite ?" "Peut-tre."
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"Spculez. Pourquoi ?" Demanda Fifteen. "Et s'ils taient partis en laissant quelque chose d'important dans ce secteur et aient voulu tre srs qu'ils pourraient retourner exactement au mme endroit quelques annes plus tard." "Une balise localisatrice ?" "Oui." "Est-ce que vous tes conscients qu'il n'y a eu absolument aucune activit anormale les douze mois passs, sur le radar dans ce secteur ?" "Non." Fifteen pivota sur sa chaise, frappa quelques touches sur son clavier et commena lire : "POUR LA ZONE NM1257 TROIS INCIDENTS DE SURVOLS ZETA PENDANT LA PERIODE D'ANALYSE DEMANDEE. ILS ETAIENT A : 0311 HEURES, LE 7 MAI ; 0445 HEURES, LE 10 MAI ; ET 0332 HEURES, LE 21 MAI. LES TRAJECTOIRES ONT ETE EVALUEES A DES VITESSES DE PLUS DE 1 800 KMS-H - AUCUNE VARIATION DE VITESSE SIGNIFICATIVE." L'expression implacable sur le visage de Fifteen s'adoucit lgrement alors qu'il se tournait pour faire face Neruda. "Vous voyez ? Cet objet n'a pas t abandonn, il s'est dsenseveli lui-mme." La chair de poule picota le cou de Neruda devant l'vidence qu'il avait entendu a deux fois au cours de la dernire heure. "Ou il a t abandonn par des voyageurs du temps," dit Neruda. Fifteen fit une pause pour rflchir la conversation. Il prit une petite gorge rapide de th et bougea dans sa chaise, cette fois avec une grimace. "Vous avez mentionn un modle fractal tridimensionnel qui ressemble une carte ?" "Oui," dit Neruda, sa voix gagnant en intensit. "Et la prcision est au moins de 0,0025 dans la trame de granularit. Cela pourrait tre mme plus lev. Nous dcouvrirons demain." Dans une ructation, la voix quelque peu irritable, Fifteen demanda, "Ainsi que proposez-vous ?" "Je voudrais rassembler une petite quipe demain aprs-midi et prendre l'artefact avec nous. L'artefact peut tre une boussole ou bien une carte quelconque qui ne serait oprationnelle que dans l'environnement local o il a t trouv. Ca vaut le coup d'essayer avant que nous ne mettions cette chose au stockage." "Et vous pensez vraiment que c'est plus sophistiqu que du Corteum ?" "Il n'y a aucun doute dans mon esprit."

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"Vous avez mon approbation, mais si l'artefact va avec vous, emmenez aussi Evans et toute autre personne qu'il pense utile. Compris ?" "Oui, mais c'est ma mission et je prsume que je dirigerai toutes les oprations." Il esprait que ses mots ressembleraient plus une dclaration qu' une question. "Et la trame graphique de l'objet," Se demanda Fifteen haute voix, "Avaient-ils des inscriptions quant une position stratgique ?" "C'est juste cela, quand les vingt-trois glyphes sont disposs dans l'analogue SMT, avec un peu d'imagination on peut dfinir au moins deux ou trois positions stratgiques. Je commande les cartes topographiques de la rgion entire cent kilomtres du point de dcouverte. Nous verrons s'il y a une corrlation quand nous ferons une analyse de revtement." Fifteen se leva et jeta un coup d'il sa montre-bracelet. "Avant que vous ne partiez demain, je voudrais un briefing de mission pour les directeurs. Je le prvois mille quatre cents heures dans mon bureau. Je suppose que vous viendrez prs pour montrer les rsultats du SMT, les corrlations des cartes topographiques, en supposant qu'elles existent, et toute autre dcouverte approprie se rapportant au glyphes." Neruda se remis sur ses pieds et inclina la tte affirmativement. En remerciant Fifteen pour son temps, il quitta le grand bureau Zen avec un sentiment particulier d'apprhension. Pourquoi Evans devait-il venir ? Fifteen devait sentir quelque chose de particulier. James Evans, le Directeur de la Scurit pour l'ACIO, avait t commandant dans les Phoques Marins pendant six ans avant que ses mthodes de formation ne soient devenues un peu trop extrmes, mme pour le programme des Phoques Marins. Il fut relev de son poste aprs un concours de circonstances conspiratrices qui aboutirent une Dcharge Honorable. Ensuite de quoi, l'Agence de Scurit Nationale le recruta secrtement. Il y travailla pendant trois ans avant qu'il ne vienne l'attention de Fifteen lors d'un projet fait en collaboration entre la N.S.A et l'ACIO, AdamSon en tait le nom de code pour les scientifiques de l'ACIO, Evans et son dpartement de scurit taient un mal ncessaire, mais un mal nanmoins. Leur tactique prsentait pour le cur scientifique, une impression de paranoa de laquelle Fifteen semblait oublieux. Evans tait une personne agrable. Sa position tait haute en prestige : Directeur de la Scurit et des Admissions l'ACIO. Dans son rle, il jouissait d'un Niveau 14 d'autorisation de scurit, avec six autres Directeurs. Ces sept personnes taient la plus grande quipe d'lite entourant Fifteen et taient consultes par Fifteen chaque initiative importante. Pour Neruda, Evans tait un voyou bien entran. Son intellect tait suprieur celui de la personne moyenne seulement cause de la technologie d'amlioration mentale que l'ACIO avait obtenue des Corteum. Sans l'aide de la Technologie Minyaur, comme on l'avait appele, Neruda pensait souvent qu'Evans ferait un excellent Reprsentant de l'Etat pour le Wyoming, ou peut-tre un membre d'un groupe de pression NRA.
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Depuis son arrive 12 ans plus tt et son ascension rapide dans les rangs de l'ACIO, Evans avait mis en uvre beaucoup de nouvelles technologies de scurit, comme la balise de dpistage sous-cutane que tout le personnel de l'ACIO avait implante dans le cou. Au crdit d'Evans, il n'y avait eu aucune fuite de scurit ni aucune dfection pendant sa tenure, mais Neruda dtestait l'existence mme de la scurit interne et Evans tait une cible facile pour son ddain. Neruda entra dans l'ascenseur, prtant particulirement attention au Statut et aux rapports de Prvision affichs sur le moniteur incorpor juste au-dessus des portes. Il tait 0317 heures, 7 C, aucun vent, lune la luminosit de 12 %, visibilit de 120 kilomtres, pression baromtrique stable 29.98 et degr d'humidit 16.4 %. Les portes de l'ascenseur s'ouvrirent avant qu'il ne puisse lire la prvision mais il savait qu'il serait plus bas que terre toute la journe du lendemain. De plus, le temps n'tait pas particulirement gai dans le sud de la Californie. Le plus haut tage de l'ACIO tait 45 mtres, ou 12 tages au-dessus des bureaux excutifs et des laboratoires de l'ACIO. Le plus haut niveau tait aussi une faade compltement diffrente : longue, d'un tage, un btiment en stuc avec des protrusions comme des antennes et des antennes paraboliques sur le toit. Des le portail d'entre, une simple enseigne disait : GOUVERNEMENT DES ETATS-UNIS CENTRE NATIONAL DE METEOROLOGIE EXPERIMENTALE. ACCES REGLEMENTE. L'ACIO tait, pour toute personne qui pouvait errer par-l, un centre national de mtorologie du gouvernement, responsable du dveloppement d'instruments mtorologiques sophistiqus, pour aider l'arme des Etats-Unis et les communauts du renseignement mieux prvoir et mme contrler, les conditions mtorologiques travers le globe. Cela faisait partie de la mission de l'ACIO. Mais seule une fraction de son budget et de son plan de projet allait ces efforts. Sur ses 226 scientifiques, onze taient dploys la mise au point de technologies concernant le temps. La majorit taient impliqus dans le dveloppement de technologies complexes consacres la manipulation financire des marchs et des technologies de chiffrage qui permettaient aux algorithmes de fonctionner sans dtection. L'ACIO avait une longue histoire de travail avec les pouvoirs dissimuls derrire le trne. Les plus hauts pouvoirs dans la communaut du renseignement et dans l'industrie prive rvraient l'lite intellectuelle de l'ACIO et ses innovations. Le bruit tait largement rpandu dans la communaut du renseignement qu'une telle organisation existait pour tudier par ingnierie inverse des technologies extraterrestres, mais seule une poigne de la plus haute lite connaissait en ralit l'ACIO. Neruda atteignit l'Etage suprieur avec un estomac coeur par trop de cafine. Il pensa qu'un verre de lait chaud et une banane avant d'aller au lit le calmerait. Le sommeil et quelques autres choses le tirrent jusqu' sa maison. Il ne s'tait jamais mari et maintenant, 46 ans, les perspectives semblaient loignes. Sa vie d'adulte entire tait absorbe par l'ACIO. Depuis l'ge de seize ans, quand il commena travailler comme stagiaire avec son pre, l'ACIO tait son abri et son sanctuaire, son lieu de
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travail et de rendez-vous social. La lumire des toiles le prenait toujours au dpourvu quand il quittait le complexe. L'air de la nuit de velours tait trs clair ; la visibilit de 120 kilomtres semblait sous estime. Il conduisit pendant six kilomtres pour rentrer chez lui, dans une nouvelle subdivision rserve surtout au personnel de l'ACIO. Sa tte heurta l'oreiller avant que le lait chaud n'ait atteint son estomac. La banane non pluche dormit ct de lui sur la table de nuit. Aussi fatigu qu'il tait, l'il de son esprit continua regarder les tranges inscriptions qui encerclaient l'enveloppe extrieure de l'artefact. En trente ans d'tudes des scnarios antiques il n'avait jamais vu de glyphes taills de manire si complexe. Soudain il remarqua qu'une lumire douce, diffuse pntrait dans ses paupires. Ses yeux s'ouvrirent la vole comme s'ils taient branchs sur du courant haute tension. La pice tait silencieuse et sombre. Il ferma nouveau les yeux, supposant qu'il devait avoir gliss dans une sorte de rve lucide. En se tournant sur le ct il ajusta les couvertures fermement autour de son cou et libra un long soupir fatigu. Au bout d'un moment la lumire revint. Cette fois il garda les yeux ferms, observant avec stupfaction comment la lumire commenait se former selon les mme glyphes qu'il avait vus sur l'artefact. Ils hsitrent au-dessus de sa tte comme un mirage de lumire d'or miroitante : serpentine, sculpturale. Il les regarda de toute l'intensit dont il tait capable, et sa surprise ils commencrent se dplacer, pas les glyphes, mais quelque chose l'intrieur des glyphes. Quelque chose circulait en eux comme le sang courant l'intrieur d'une artre. Quoi que ce fut, cela commena s'acclrer. De plus en plus rapidement puis ensuite Neruda remarqua un son ronronnant, semblable au bourdonnement de l'lectricit, mais infiniment plus doux. Cela commena comme un son bourdonnant et bas puis se mit ensuite monter jusqu'en un lancement d'un tat presque inaudible, et juste quand Neruda pensait qu'il allait le perdre, il commena osciller. D'abord, le son fut une oscillation hsitante de rythmes lectriques pulsants comme un battement de cur massif loign d'un million de miles, mais ensuite quelque chose changea et il pouvait entendre des mots se former. Rien d'intelligible, se dit-il, mais c'tait assurment le modle d'une langue. Son corps tout entier et son esprit se penchrent vers le son, essayant dsesprment de discerner des mots. Puis cela arriva. De l'Anglais. Des mots qu'il pouvait comprendre. "Vous tes parmi des amis. Ne ressentez aucune crainte. Dtendez-vous et coutez simplement nos paroles." Les mots taient prononcs avec une diction parfaite, articuls comme par un acteur Shakespearien. "Ce que nous vous communiquerons, sera stock l'intrieur de votre esprit pour tre retrouv plus tard. En vous rveillant vous n'aurez aucun souvenir de notre runion. Nous regrettons cela, mais c'est ncessaire en ce moment." Neruda pouvait sentir son esprit former une protestation mais elle se dissout avant que l'on ne puisse lui donner voix. "Ce que vous dsirez c'est activer notre technologie," a entonn la voix. "Mais vous ne comprenez pas encore le contexte dans lequel notre technologie est place sur votre plante. Cette comprhension viendra, mais cela prendra du temps. Restez assurs
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que nous surveillons, attentifs et toujours vigilants protger vos intrts et ceux de notre mission." Neruda pouvait sentir son corps, mais il tait incapable de dplacer ses membres ou mme d'ouvrir ses paupires. Il tait compltement mis en transe par la voix. Il avala difficilement et essaya de parler, que ce soit avec son esprit ou avec ses cordes vocales, il n'en tait pas sr. "Qui tes vous ?" "Nous sommes ce que vous deviendrez. Vous tes ce que nous avons t. Ensemble, nous sommes ce qui dfinit l'me humaine. Notre nom, traduit dans votre langue, est WingMakers. Nous sommes pntrs profondment de la lumire de la Source Premire. Vous vivez dans la lumire plus faible qui a t rduite pour vous recevoir. Nous apportons le Langage de l'Unit dans cette lumire plus faible pour que vous puissiez voir comment vous deviendrez unifis une nouvelle structure cosmologique dont vous ne pouvez pas mme imaginer l'architecture et la splendeur." L'esprit de Neruda lui fit penser la voix de son pre : "... la nouvelle spiritualit aura comme fondation un substrat cosmologique si profond que l'esprit ne le contiendra pas." Il sourit intrieurement au souvenir de la voix de son pre. "Pourquoi ? Pourquoi ne pouvons-nous pas l'imaginer ?" "Vous n'avez pas t capables de comprendre la Langue de l'Unit parce que vous ne comprenez pas l'intgrit. Vous ne comprenez pas le grand univers dans lequel vous vivez et dans lequel vous respirez. "Vos plantes ont des systmes de racine qui pntrent dans la Terre et boivent sa substance. De cette faon, toutes les plantes sont relies. Maintenant, imaginez que chaque plante ait une racine secrte qui soit invisible, mais qu'elle soit nanmoins connecte au centre mme de la plante. ce point de convergence, chaque plante est rellement unifie et consciente que son identit relle est ce systme fondamental de racines interconnectes et que cette racine secrte est la ligne de vie par laquelle l'expression individuelle a t apporte la surface de la terre et par laquelle sa conscience unifie est relche. De cette mme faon, l'humanit a une racine secrte qui forme une spirale dans le royaume inexplor de l'Univers Central de la Source Premire. Il ressemble un cordon ombilical qui connecte l'entit humaine avec l'essence nourrissante de son crateur. La racine secrte est le transporteur du Langage de l'Unit. Et c'est cette langue que nous sommes venus enseigner. "Toute la vie est incorpore dans ce que nous nommerons un Navigateur d'Intgrit. C'est votre sagesse fondamentale. Il vous tire pour percevoir l'existence fragmentaire comme un passage dans l'Intgrit et l'Unit. Il est ternel et sait que la racine secrte existe bien que cela puisse sembler intangible vos sens humains. Le Navigateur d'Intgrit est le moteur inlassable qui conduit l'exprience de vie fragmentaire, en expression de la vie unifie. C'est le pont immuable sur lequel toute la vie passera en scurit. "L'Age de l'Illumination est l'ge de la vie dans l'Univers multidimensionnel et de l'apprciation de son intgrit, de sa structure et de sa perfection pour ensuite exprimer cette apprciation par votre esprit et votre corps dans le monde du temps et de l'espace. C'est la vision de graine du Navigateur d'Intgrit. L'empreinte de son but.
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Nous sommes ici pour aider des tres comme vous d'abord conceptualiser et ensuite prouver l'Univers multidimensionnel comme il est vraiment, non seulement par la langue de votre monde, mais par la Langue de l'Unit ; comme vous le voyez dans ces glyphes ! Au fur et mesure que cette exprience coulera travers vous, vous vous transformerez. Le Navigateur d'Intgrit sera capable de dposer une nouvelle perception de votre Soi qui est aligne sur l'image de la Source Premire. C'est cette nouvelle image, apparaissant par votre Navigateur d'Intgrit, qui changera le cours de ce systme plantaire. Nous sommes ici pour acclrer la formation de cette image dans l'esprit de l'humanit." Neruda continua couter mme lorsque le son de la voix baissa, et retourna dans la pulsation du glyphe. Une partie de lui vacilla en avant, essayant d'expliquer ce qui lui arrivait comme tant une construction mentale, un rve et rien de plus. Mais quelque part profondment l'intrieur de lui-mme, en dessous de toutes les couches de son ducation, un souvenir faible avait t rallum. Le sens que la ralit tait sur lui avec l'intensit d'un jaguar capturant sa proie. Le sens que tout dans son univers avait t concentr sur cet vnement. Tous les yeux observaient. Il sentit une question monter comme une bulle la surface. "Pourquoi vous souciez-vous de savoir si cette exprience sera ralise par les gens, moi-mme, ou un autre ? Pourquoi est-ce si important que cette nouvelle image, comme vous l'appelez, soit acclre dans l'humanit ?" "Si l'humanit comprend que cette racine secrte existe et que c'est le transporteur de la Langue de l'Unit, alors les humains peuvent devenir les stewards responsables de bien plus que la terre, de son systme solaire, de sa galaxie et de son univers. Les humains peuvent tre les stewards de l'me humaine et se transformer en ce que nous sommes. Nous sommes tout, indpendamment de notre position sur la ligne du temps de l'volution, encods pour remonter dans l'escalier de l'Univers. C'est notre chemin migrateur. Quelques-uns uns dbutent et finissent plus tt que d'autres, mais tous feront le voyage." "Et qu'est-ce qui se passe maintenant ?" Russit demander Neruda. "Suivez ce que vous avez trouv. Cela vous mnera nous." La voix s'effaa en arrire dans le son de la pulsation des glyphes. Le bourdonnement sourd rgressa et son esprit se dtendit dans un sommeil profond, oublieux.

Chapitre Deux

RECONNAISSANCE
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Aucune supplication ne me touche. Aucune prire ne m'invite plus loin dans votre monde moins qu'elle ne soit accompagne du sentiment de l'Unit et de l'intgrit. Il n'y a aucun temple ou l'objet sacr qui me touche. Ils ne le font pas, ils ne vous ont jamais amens plus prs de ma main tendue. Ma prsence dans votre monde est inaltrable car je suis le sanctuaire la fois du cosmos et de l'me unique l'intrieur de vous.

Extrait de la Source Premire, Dcod de la Chambre 23 WingMakers

Neruda tait toujours un peu nerveux quand il devait faire une prsentation aux Directeurs, particulirement quand il tait en retard. Comme d'habitude, les rsultats de laboratoire avaient ts plus longs qu'il ne s'y attendait. Satanes donnes de reproduction, pensa-t-il. Nanmoins, il tait heureux des rsultats et pourrait difficilement attendre de prsenter leurs dcouvertes. Andrew avait raison : cette merde tait incroyable. Son estomac tait la fois affam et coeur. Il se saisit d'un gobelet d'eau la fontaine du vestibule extrieur au laboratoire, et se mit en route vers le bureau de Fifteen. Il se rappela qu'il tait membre du Groupe du Labyrinthe, tout comme eux. Ils n'taient pas plus intelligents que lui; Et en fait, pour ce qui tait des langues, il tait l'autorit mondiale, mme si personne l'extrieur de l'ACIO ne le savait. Le Groupe de Labyrinthe tait un sous-groupe secret de l'ACIO. Quand Fifteen avait repris le contrle de l'ACIO en 1967, il avait ressenti que l'Agence de Scurit Nationale banalisait l'ordre du jour de l'ACIO. Il voulait exploiter les technologies qui rsultaient du TTP avec les Ztas et les Corteum et les appliquer au dveloppement de la Technologie de l'Ardoise Vierge (B.S.T.), une technologie complexe pour changer les vnements dans le temps sans dtection. Fifteen voulait mettre au point l'arme dfensive suprme, ou la Clef de la Libert comme il l'appelait, pour le cas o une invasion extraterrestre se produirait qui tait depuis longtemps prophtise. Il tait convaincu que l'ACIO devait se concentrer sur cette recherche scientifique. En partie pour raliser cette mission et en partie en rsultat des nouvelles technologies de l'ACIO, Fifteen avait tabli une organisation secrte dans l'ACIO compose seulement de son cercle le plus secret d'associs loyaux. Etabli en 1969, ce groupe d'lite s'tait appel le Groupe du Labyrinthe. Tout le personnel muni d'une autorisation de scurit de 12 ou plus tait automatiquement engag dans cette organisation petite mais puissante. Avec seulement 66 membres du personnel, tous avaient subi une srie d'amliorations qui avaient amplifi leur intelligence naturelle et leurs capacits innes,
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incluant des capacits psychiques, et c'tait exactement ce qui rendait l'estomac de Neruda coeur. "Bonjour," lana Neruda au groupe des Directeurs assembls. "Je vous fais mes excuses pour mon petit retard, mais les reproductions de donnes et l'analyse de corrlation ont pris plus de temps que nous ne l'avions estim." Il sourit d'une charmante faon, brossa ses cheveux en arrire, s'assit et regarda Fifteen, qui tait debout la fin de la longue table de confrence en bois de rose ; depuis que des spasmes avaient commenc l'attaquer plusieurs mois plus tt, il tait rarement assis pendant trs longtemps. Autour de la table de confrence il y avait les gens en rapport direct avec Fifteen : Li-Ching, Directeur des Communications et du Protocole ; James Louden, Directeur des Oprations ; William Branson, Directeur des Systmes d'information ; Lonard Ortmann, Directeur de la Recherche et du Dveloppement ; Lee Whitman, qui grait toutes les relations de TTP la fois en provenance et en direction de l'ACIO, et James Evans, qui grait la scurit. Jeremy Sauthers, le superviseur de Neruda et Directeur des Projets Spciaux, tait en vacances et absent de la runion. Avec ce groupe, il tait impossible de passer une runion, peu importe sa longueur sans faire une erreur. La seule question tait de savoir quelle serait la taille de l'erreur. Neruda savait cela mieux que la plupart et remua dans sa chaise, se demandant ce qu'il avait laiss chapper. Il s'tait retrouv en train de souhaiter demander de partir plus tard dans la semaine pour avoir plus de temps pour se prparer. Il poussait des ailes son estomac. "J'ai demand Jamisson de prsenter ses dcouvertes," Commena Fifteen, "parce qu'il semble que nous soyons en prsence d'une technologie que notre meilleur personnel, utilisant notre meilleure technologie, ne peut pas explorer. Nous avons un alliage qui est sans aucun doute extraterrestre ou peut-tre transport dans le temps, nous ne sommes pas srs." Il se tourna pour regarder directement vers Neruda. "N'est-ce pas ?" "Il y a une forte probabilit que ce soit extra plantaire, mais du fait que nous ne sommes pas capables de l'explorer, non, nous n'en sommes pas srs." "Neruda est venu me voir hier dans la nuit, ou je suppose que c'tait ce matin, et m'a demand s'il pourrait emmener une quipe de recherches au Nouveau Mexique avec l'artefact en remorque. Il a donn une raison rationnelle et je veux simplement que chacun d'entre vous soit mis au courant." Fifteen rtrcit les yeux, comme s'il accommodait sur une fentre de lumire. "Nous savons que l'objet tait au-dessus du sol quand il a t dcouvert. Nous savons aussi qu'il n'a pas t abandonn pendant les douze derniers mois par une source ET. Selon Jamisson, l'objet est tout fait probablement une carte ou une sorte d'appareil d'autoguidage. Il est ici pour vous expliquer son hypothse. Je lui ai dj donn la permission d'aller au site, mais j'ai voulu que vous ayez une occasion de poser vos questions et de formuler vos propres opinions." Fifteen inclina la tte vers Neruda et s'assit prcautionneusement.

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Neruda se mit debout et marcha vers le grand tableau blanc adjacent la table de confrence. Se saisissant d'un marqueur rouge, il crit le mot, CARTE. Il ratura quelques courts espaces puis crivit, APPAREIL D'AUTOGUIDAGE. Puis il dessina une ligne verticale entre les deux mots. Au-dessus des mots, au milieu, il crivit PREUVE en majuscules. Il tourna autour et fit face l'austre groupe, tous observaient avec intrt. Ils savaient que Neruda n'tait pas enclin aux dclarations imptueuses ou la rhtorique gaspilleuse. "Nous sommes convaincus que l'objet est l'un de ceux ci, ou probablement les deux," dit-il, indiquant derrire lui avec son pouce. "Ce qui signifie que ce n'est probablement pas un artefact isol. Il est galement clair que c'est une technologie, et non pas une forme inerte d'art ni un objet organique. La technologie est suprieure tout ce que nous avons examin jusqu' prsent. Elle est compltement cache. Boutonne, sans couture et silencieuse tous gards." Il marcha en arrire jusqu' sa chaise et distribua les copies d'un document scanris de la taille d'une affiche. "A part un," dit-il. "Dans cette analyse SMT vous remarquerez la similitude vidente avec une carte topographique de quelque chose ressemblant un environnement montagneux. Ces lignes sont invisibles pour l'oeil humain, mais avec une trame de granularit de 0,0025 microns, les lignes deviennent visibles et, ce qui est plus important, rvlent un modle. "Nous avons aussi tlcharg les images satellite du site de dcouverte et nous les avons rduites aux cartes topographiques simples, tridimensionnelles. Nous avons procd une analyse de corrlation ce matin, et avons conclu que la surface de l'objet est en effet une carte." Neruda distribua une autre grand document chacun des directeurs. "Une fois que nos ordinateurs ont correspondu l'chelle et l'orientation, nous avons trouv une corrlation de 96.5 pour cent. Il est clair, qu'une carte est incorpore dans la surface de l'objet." "Et cette carte reprsente le site de dcouverte ?" Demanda Evans. "En ralit, le site de dcouverte est la priphrie de la carte." "Parlez-leur du point de rfrence", insista Fifteen. "Comme vous pouvez le voir, vingt-trois glyphes entourent la priphrie du secteur de la carte. Ces glyphes peuvent indiquer un endroit dans le secteur central ici." Neruda tint son marqueur sur une position qui tait approximativement quidistante des 23 glyphes. "Quelle est la taille du secteur auquel cette carte fait rfrence ?" Demanda Ortmann. "C'est environ vingt kilomtres carrs." "Pourquoi une race trangre abandonnerait-elle un tel objet et inclurait-elle une
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carte si ce n'est pas pour identifier un point de rfrence clair, et spcifique ? Ca semble improbable, n'est-ce pas ?" Ortmann replia les bras et se pencha en arrire plus loin dans sa chaise comme pour souligner sa frustration d'avoir gaspiller son temps spculer. "Pas si l'objet tait et un appareil d'autoguidage et une carte," rpondit Fifteen. "Peut-tre la carte est-elle conue pour vous mener au secteur gnral qui active l'appareil d'autoguidage. Et de l, l'appareil d'autoguidage supplante la fonction de la carte." "Si nous ne pouvons pas explorer l'objet, quelle vidence avons-nous que ce soit un appareil d'autoguidage ?" Ortmann indiqua le tableau blanc o le mot PREUVE semblait tre seul comme une le. "Nous n'avons pas vraiment de preuve solide," rpondit Neruda, "Cependant, les tudiants qui ont dcouvert cela..." "Si vous voulez mentionner l'tat hallucinatoire de ces tudiants comme preuve que cet objet est un appareil d'autoguidage," dit Ortmann, "alors c'est que vous tes un peu naf au sujet des tudiants d'universit et de leur inclination pour des tats altrs et l'exprimentation des drogues." "J'ai personnellement soumis ces tudiants un compte rendu exhaustif," dit Evans. "A mon avis, ils ne mentaient pas au sujet des hallucinations. C'taient des gosses propres ; Ils n'taient pas drogus." Evans tait rarement si franc en prsence de Fifteen moins qu'il ne soit certain de ses convictions. Chacun savait cela de lui. C'tait suffisant pour qu'Ortmann arrte son enqute. Fifteen plaa une interjection : "Permettons quelque latitude Neruda ici. "J'en tiens avoir ma propre hypothse, base surtout sur une intuition informelle. Je suis sr que nous le faisons tous. Mais personne n'est mieux inform sur ce petit jeu de possibilits que ne l'est Neruda. Donc donnons-lui une occasion de nous montrer son hypothse de travail." Les directeurs inclinrent la tte en appui de la suggestion de Fifteen et se tournrent avec une prcision robotise vers Neruda. Il prfra que d'autres parlent et voulut que Fifteen explique son hypothse. "J'ai crit ces mots sur le tableau blanc parce que j'ai voulu que vous ayez connaissance des faits de cette dcouverte," commena Neruda. "Il y a trs peu de preuves physiques l'appui de mon hypothse." Il marcha en arrire vers le tableau blanc et crivit au-dessous du mot CARTE les mots : DECOUVERTES SMT (0,0025 ) CORRELATIONS TOPOGRAPHIQUES 96 %. Sous APPAREIL D'AUTOGUIDAGE, il crivit, des HALLUCINATIONS SPECIFIQUES Du SITE RAPPORTEES PAR DES SOURCES FIABLES. "C'est l'tendue de la preuve, comme nous le savons aujourd'hui, qui explique le
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but probable de cet artefact. De plus, nous savons partir de notre analyse linguistique que les glyphes ne font pas rfrence notre base de donnes de Cyrrus. Ils sont, pour la plupart, uniques et significativement plus complexes que tout ce que nous avons jamais vu auparavant. "Ce qui est notamment troublant, c'est le fait, que l'objet a t trouv au-dessus du sol, comme si quelqu'un ou quelque chose l'avait plac l pour tre trouv. Il n'y avait aucune tentative de le cacher, autre que le fait qu'il soit dans une section trs loigne du Nord du Nouveau Mexique. "Notre hypothse, est que le but premier de l'objet, c'est qu'il s'agit d'un appareil d'autoguidage. La carte contient un but secondaire qui pourrait tre employ par quelqu'un mme si l'artefact doit tre disloqu de son site de largage prdestin. L'objet est sensible au site et quand on le tient une certaine proximit, que nous prsumons tre le secteur dcrit par cette carte, il projette d'une faon ou d'une autre une image de sa base domestique dans l'esprit du dtenteur." "Et vous suggrez que sa base domestique serait un emplacement dans le centre de cette carte ?" Demanda Evans. "Oui." "Et que cette base domestique," continua Evans, "est soit un site antique ET abandonn, soit un site actif ?" "Plus probablement le premier que le dernier." "Pourquoi ?" Demanda Branson. "Bien que nous ayons t incapables de le dater au carbone 14 ni d'utiliser l'Investigation de Geon, nous avons analys les corrlations de la carte. De minuscules variations dans les corrlations ont successivement indiqu des facteurs d'rosion et, ayant fait une analyse de rgression des modles d'rosion probables du secteur de la carte, nous en avons conclu que l'objet a au moins six cents ans. Cela pourrait tre deux fois plus vieux." Neruda fit une pause, attendant que quelqu'un place une interjection. Mais il ne rencontra que le silence. "Nous croyons que notre meilleure logique d'action serait d'emmener l'artefact dans la rgion centrale dpeinte sur la carte et d'valuer l'hypothse." De nouveau Neruda fit une pause, allant la pche aux questions. "Reculons," offrit Li-Ching. "Nous savons que l'objet est authentique, juste ?" "Oui. Il n'y a aucune mystification ici," dit Neruda. "Nous savons aussi qu'il est ET." "Ou transport dans le temps," ajouta Neruda. "La question la plus agaante pour moi est que l'objet est vieux d'environ six cents ans et qu'il est juste apparu un jour sans aucune trace. Sommes-nous srs qu'il ne
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reprsente aucune menace ?" Demanda li-ching, le front lgrement pliss. "Cette probabilit est faible, selon ZEMI. Bien au-dessous de dix pour cent." "Nous avons quelques ennemis," rappela Li-Ching au groupe, "et ce type d'objet trouverait naturellement son chemin dans l'ACIO. Comment pouvons-nous tre srs que ce n'est pas une sorte d'arme si nous ne pouvons pas l'explorer ? Rappelez-vous les investigations dimensionnelles que nos Observateurs Eloigns (RVs : Remote Viewers) ont trouv l'anne dernire, la courtoisie de Fripon Zta Douze ? Notre technologie ne pouvait pas explorer ceux-l, non plus." "Puisqu'on parle de RVs, quelqu'un a t-il dj excut un RV sur cet objet ?" Demanda Ortmann. "Oui," rpondit, Neruda ", mais l aussi, sans autres rsultats que celui de confirmer la rsistance incroyable de l'objet aux investigations." "Projetiez-vous d'emmener des RVs dans votre quipe d'exploration ?" Neruda soupira intrieurement, sachant que son ide d'ensemble avait t comprise. "Non. Mais c'est une excellente ide." Neruda ne pouvaient pas mentir ce groupe. Leurs dtecteurs bullshit taient si sensibles qu'ils pouvaient dcouvrir un mensonge dans le sommeil profond, peu importe sa petitesse ou sa bnignit. " propos, avons-nous quelque nouveau rapport sur le professeur Stevens ?" Ortmann se tourna vers Evans. "Nous avons contrl le bon professeur puisque nous avons plac l'artefact en scurit. Il a envoy quelques e-mails aux collgues et il a eu quelques appels tlphoniques, mais il a suivi notre histoire la lettre." "Je ne me rfrais pas sa conformit," dit Ortmann. "J'tais intress par le contenu de ses courriers lectroniques ou de ses appels tlphoniques. A-t-il une hypothse ?" Le professeur Stevens a enseign l'archologie l'Universit du Nouveau Mexique. Quand les tudiants de l'Universit sont tombs sur l'artefact pendant une marche pied, ils l'ont apport Stevens pour identification. Stevens l'a immdiatement considr comme une sorte d'artefact extraterrestre et a envoy plusieurs courriers lectroniques aux collgues, qui tous ont t reprs par Echelon, une unit secrte de renseignement de l'Agence de Scurit Nationale. Puisqu'un des mots-cls qui ont entran le reprage des courriers lectroniques tait "extraterrestre", les courriers lectroniques ont t expdis l'ACIO. Quand l'ACIO est arrive dans le bureau de Stevens 36 heures aprs que l'artefact ait t dcouvert, il a dlivr un message puissant : "L'artefact" tait une arme exprimentale vole, fortement confidentielle. Cela pouvait tre trs dangereux dans de mauvaises mains. Dans ces circonstances, le professeur Stevens, tait assez peu dispos et quelque peu soulag, de rendre l'objet Evans, qui s'est fait passer pour un agent de la NSA.

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Evans donna un coup de doigt sur un clavier incorpor la table de confrence et montra un cran sur le rtroprojecteur. Il obscurcit lgrement la pice et frappa sur quelques touches. "Nous mettons une Clture de Niveau d'Ecoute Cinq sur Stevens," dit Evans au groupe. "Notre analyse post-ops c'est que ce type a cru que l'objet tait alien. Et qu'il a cru que c'tait une arme. Il a cru galement qu'il valait mieux que la NSA prenne soin des dispositions." "Dans ce fichier," Evans cliqua pour ouvrir un objet dans un fichier, "Il y a les transcriptions des coups de tlphone et de tous les courriers lectroniques qui le concernent depuis mardi, neuf cents heures. Si vous cherchez avec les mots, hypothse, thorie, hypothse (supposal), ou conjecture, vous ne trouverez qu'un seul contexte." Evans finit de taper les mots et frappa la touche ENTREE. Immdiatement le texte d'une transcription tlphonique, intitule EN PARTANCE 602-3556217/SINGLE TRANSMISSION/OFFICE/0722/1207/12.478 MINUTES surgit. Il en choisit 30 % dans une fentre intitule ENCADREMENT DE CONTEXTE, cliqua sur le bouton AUDIO ET TEXTE et frappa ENTREE de nouveau. La pice se remplit de l'enregistrement audio d'une conversation tlphonique entre Stevens et un collgue. Pendant que l'audio passait, le texte s'affichait automatiquement synchronis, avec l'audio : Stevens : Je sais que cette chose tait chaude. Pour l'amour du Christ, cette putain de NSA tait tout le temps aprs moi. Jordan : Pourquoi laisseriez-vous cette chose partir ? Ils ont tout pris, n'est-ce pas ? Vous savez que le gouvernement n'a pas le droit d'aller dans votre bureau et de voler vos sacrs droits, sans parler de vos biens personnels ou de la proprit de l'Universit. Stevens : Il n'y avait pas d'autre choix. Cette chose pouvait tre une arme. Jordan : Pourquoi ? Parce que quelque agent vous l'a dit ? Stevens : Regardez, je connais un des tudiants qui ont trouv cette chose et ils ont prtendu qu'elle a induit une sorte d'exprience hallucinatoire quand ils l'ont tenue, ou mme quand ils taient proximit de la chose. Jordan : Et il tait simplement pos, la vue de tous ? Stevens : Oui. Jordan : Et comment la NSA expliquait-elle, que cette arme ultrasecrte se trouvait simplement au milieu de nulle part ? Stevens : Ils ont dit qu'un de leurs agents secrets avait dsert en volant l'arme il y a plusieurs mois et qu'il tait toujours absent. Ils ont prtendu que l'arme tait un dispositif de contrle de l'esprit qui a t conu pour baiser avec l'esprit de quelqu'un jusqu' ce que a le rende fou. Ils supposent que le transfuge est devenu fou et a abandonn l'arme. Jordan : Merde. C'est probablement une arme exprimentale. Mais alors
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pourquoi tous les hiroglyphes tranges ? Pourquoi il n'y a pas marqu Gouvernement Amricain ? Stevens : Ma thorie est que cette chose tait tellement dissimule qu'ils ont voulu que a semble alien. De nouveau, je vous rappelle que c'tait la putain de NSA qui est venue frapper ma porte. Pas la police locale ni le FBI. Ca ne leur a pris que 24 heures pour me trouver. Et ce n'tait pas parce que les tudiants les avaient avertis. Ils le savaient parce que cette chose, cette putain d'arme, avait un signal localisateur qui les a mens droit sur moi. Jordan : Ho. Si cette chose met un signal localisateur, pourquoi ne l'avaient-ils pas trouve auparavant ? Si elle tait juste pose au milieu du Canyon Chaco, ce serait plus facile trouver l que de s'asseoir dans votre bureau encombr. Stevens : trs drle. Apparemment, les tudiants ont activ le signal localisateur d'une faon ou d'une autre. Jordan : Alors voil ? C'est tout ce que vous pouvez faire ? Stevens : Tout ce que je peux faire ? Que puis-je faire de plus ? (en criant) Jordan : Parlez avec votre Chaise ou avec votre Bureau. Dites-leur exactement ce qui est arriv et demandez-leur de s'approcher de la NSA. Stevens : Vous n'coutez pas. J'ai sign des papiers avec le foutu gouvernement disant que je ne ferais rien qui pourrait risquer d'inciter l'intrt sur cette chose. Si je le faisais, ils me traneraient le cul en prison pour l'espionnage ou terrorisme. Jordan : a va, a va. Baisez le gouvernement et leurs armes. Calmez-vous. Peut-tre que vous avez raison. J'aurais horreur d'avoir dpenser mon temps prcieux pour vous rendre visite la prison. (Rire) Peut-tre que vous devriez prendre le weekend ; Je veux dire, sortir du bureau, idiot et aller la pche ou autre chose. Voyons ce qui va arriver pendant les quelques jours qui viennent. Si rien n'arrive, peut-tre que vous avez raison. Laissons les choses aller. Evans frappa quelques touches supplmentaires, les lumires s'allumrent et l'cran de projection disparut dans le plafond. "C'est la dimension de ses thories," dit Evans. Neruda observa avec admiration comme Evans s'tait recul dans sa chaise et avait crois les jambes comme un gentleman anglais. Son corps n'tait pas le strotype, bien muscl, Phoque Marin videur de bar. Nanmoins, mme dans ses amples vtements, il n'y avait aucune erreur sur sa carrure athltique et sur la manire dont en imposait, sa prsence de six pieds et demi. Fifteen se leva lentement. Ses cheveux d'argent jusqu'aux paules taient lis en arrire en une queue de cheval mticuleusement tresse, aucun doute l'ouvrage manuel de Li-Ching. Il y avait des rumeurs persistantes selon lesquelles lui et Li-Ching taient inclins d'une faon romanesque, bien que personne n'en ait la preuve absolue. Si les rumeurs taient vraies, ils taient tonnamment discrets. Personne n'avait jamais demand, et ni Fifteen ni Li-Ching n'avaient jamais dit ou fait quoi que ce soit qui
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confirmerait dfinitivement ou infirmerait le commrage. "Je pense que nous soutenons tous votre voyage de recherche," dit Fifteen, "et nous comprenons tous l'urgence d'valuer votre hypothse. Peut-tre qu'il serait utile que nous discutions quelques minutes de votre ordre du jour de mission. Avez-vous eu dj l'occasion de le dfinir ?" Neruda prit la dcision consciente de ne pas avaler. Il voulait que sa deuxime erreur soit rduite au minimum. Prendre un coup direct tait suffisant. Maintenant il devait admettre gracieusement qu'il n'avait pas dfini son ordre du jour de mission. Fichtre ! "J'ai t tellement occup par le travail sur l'analyse SMT, les corrlations de carte et la planification de mission," dit-il, "que j'ai laiss chapper l'ordre du jour de mission, au moins en termes de prises de notes sous un format de prsentation." "Bien, pour le moment, pourquoi ne nous dites-vous pas simplement ce que vous projetez de faire quand vous parviendrez au Canyon Chaco. Nous ajouterons certaines de nos propres ides si nous pensons quelque chose. Okay ?" Fifteen tait trop poli. Il tait le meilleur psychologue que Neruda ait jamais vu, mais d'habitude il perdait sa douceur aprs deux erreurs. "Oui. C'est excellent," dit Neruda avec un sourire nerveux. "Nous avons choisi six sites valuer et nous avons class ces sites selon un ordre de priorit bas sur nos corrlations de carte et sur nos meilleures valuations d'o nous croyons que les glyphes indiquent la prfrence du site, comme dit prcdemment, surtout dans cette section au centre de la carte. " chaque site, nous demanderons aux RVs de commencer par valuer les effets hallucinognes de l'artefact et de dterminer sa base domestique. En supposant que nous soyons couronns de succs dans l'activation de l'appareil d'autoguidage, nous suivrons son signal pour trouver la base. Une fois rendus la base, nous scuriserons d'abord le secteur, nous valuerons les provisions et les exigences en main d'uvre et nous retournerons ensuite pour la planification de la mission et des provisions." Il regarda brivement sa montre-bracelet, esprant envoyer le message pas trs subtil qu'il avait fini et qu'il tait press par le temps. "Des commentaires ?" Demanda Fifteen. "Qui fait partie de l'quipe de recherche ?" "Dawson, Collin, Andrew, Evans et moi-mme." "Et qui est le RV, alors ?" Demanda Ortmann. "Oui, eh bien, je n'ai pas eu le temps de passer a en revue encore. Est-ce que quelqu'un a une recommandation ?" Les Observateurs distance taient un personnel trs spcialis dans l'ACIO ils
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taient forms pour tre capables de voir un environnement travers la distance et mme travers le temps. Mais la diffrence d'autres organisations de renseignement qui employaient des RV, L'ACIO employait aussi une technologie pour augmenter leurs capacits psychiques naturelles. La technologie, appele RePlay, permettait aux RVs de capturer leurs observations avec plus de prcision. Les RVs taient souvent attachs aux missions de reconnaissance de l'ACIO avec comme but de localiser un objet, une personne, ou des coordonnes spcifiques d'espace/temps. Leur exactitude tait ahurissante. Ils pourraient "voir" l'endroit o tait un sujet et s'il y avait des points de repre, ils pouvaient dfinir avec prcision l'emplacement exact. Branson se racla la gorge. "Etant donne la nature de votre mission, je recommanderais Samantha Folten. Elle est relativement nouvelle mais sa concentration est la meilleure que nous ayons jamais vue dans les environnements extrieurs, imprvisibles. Walt Andersen serait aussi un bon pari mais je prendrais Samantha cause de sa concentration peu commune. Si ces hallucinations se sont avres tre puissantes, sa concentration pourrait tre un avantage rel." "Quelle est l'autorisation de Samantha ?" Demanda Evans. "Elle est SL CINQ depuis juin dernier." "Je pense que nous devrons limiter le personnel de cette mission SL NEUF," dit Neruda. "Nous ne savons pas encore ce que nous allons trouver et la restructuration mmorielle avec RVs est rarement efficace." "Alors Walt est votre homme. Il est SL DIX." "Je suis d'accord avec Evans," affirma Fifteen. "Prenez Andersen et faites lui savoir qu'il doit tre prt partir mille huit cents heures. En parlant de devoir partir, je vous fais mes adieux car j'ai une autre runion qui m'attend. Merci Neruda et son quipe pour leur perce sur les corrlations de carte. C'est la premire chose nous trouvions qui pourrait claircir ce mystre. Bonne chance votre quipe." Neruda et les Directeurs se levrent tous l'unisson, et allrent en un mouvement inquiet, la porte classe du bureau de Fifteen. Li-Ching tait reste en arrire, c'tait vraisemblablement elle la rencontre attendue que Fifteen avait mentionne. Neruda avait exactement trois heures avant que les oiseaux ne volent. Les hlicoptres Q-11 taient le systme prfr de transport de l'ACIO, en particulier pour des missions confidentielles. Lui et son quipe dormiraient au Nouveau Mexique ce soir. Il ne pouvait pas attendre pour voir les toiles. Avoir travaill discrtement pendant tant d'annes avait rendu cette mission particulire d'autant plus excitante. Son apptit pour le travail de terrain n'avait jamais t plus fort, mais maintenant l'herbe semblait beaucoup plus verte dans le Canyon Chaco.

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Chapitre Trois

L'ARTEFACT

Toutes les croyances ont des systmes d'nergie qui agissent comme des nurseries pour la manifestation de la croyance. A l'intrieur de ces systmes d'nergie il y a des courants qui dirigent votre exprience de vie. Vous tes conscients de ces courants soit consciemment soit inconsciemment, et vous leur permettez de vous porter dans le royaume d'exprience qui donne le meilleur exemple de votre vrai systme de croyance. Quand vous croyez "je suis un fragment de la Source Premire imprgne de SES capacits," vous engagez l'nergie inhrente dans le sentiment de connexion. Vous attirez dans votre ralit le sens de la connexion votre Source et tous les attributs qui y sont associs. La croyance est insparable de vous parce que son systme d'nergie est assimil votre propre systme d'nergie et est tiss dans votre esprit comme un fil de lumire. Extrait des "Croyances et Leurs Systmes d'Energie", Dcod de la Chambre Quatre WingMakers

C'tait la nuit dans le dsert, un monde magique imprgn de silence et de clart. Neruda pensait cela pendant que lui et Andrew montaient leur tente. Neruda avait besoin d'une bonne nuit de sommeil. Pendant les deux heures du vol en hlicoptre, il avait pu rester quelques minutes les yeux ferms, mais il avait pass la plus grande partie de son temps passer en revue l'ordre du jour de mission avec Evans ; d'abord slection d'un site pour monter le camp ; ensuite mettre Samantha Folten la bonne vitesse sur les objectifs de mission et sur l'artefact. Walt Andersen n'avait pas pu participer au voyage pour une question de trois heures en raison d'une maladie dans sa famille. Evans s'tait adouci, permettant Samantha de se joindre l'quipe d'exploration malgr son autorisation de scurit relativement basse. Neruda en avait t secrtement heureux, en partie parce que Samantha tait nouvelle et enthousiaste et en partie parce que Branson la lui avait trs fortement recommande. "Vous savez que demain va tre un jour mmorable (one kick-ass day), patron." Neruda sourit au choix peu conventionnel des mots d'Andrew. Parmi le cur scientifique, Andrew tait le seul qui parlait avec une spontanit aussi grossire. Au cours des annes, c'tait devenu un confort pour Neruda. Assez curieusement, c'tait
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mme une source d'admiration. Neruda regrettait souvent de ne pas pouvoir rciter ces mmes mots avec l'aisance naturelle d'Andrew. "Tant que vous tes l pour fournir le commentaire color, je suis sr que a ira." Quand Neruda tait seul avec Andrew, le sarcasme tait un rflexe involontaire. Emily passa la tte l'intrieur de la tente. "Alors les garons vous jouez toujours avec votre tente ?"Poussa t-elle lgrement. Neruda et Andrew rpondirent l'unisson. "Dehors !" "Un peu sensible, n'est-ce pas ?" Mme dans la lumire terne de la lanterne, son sourire tait contagieux. "Samantha et moi avons fini notre installation, couv quelque dca et nous sommes peu prs prts pour une petite promenade avant le lit. Nous avons pens que nous demanderions si des messieurs voulaient se joindre nous." Elle avait mis juste assez d'accent anglais sur le mot "des messieurs" pour leur rappeler tous deux son ducation de Cambridge. "Ouais, ouais, ouais, allez en avant et vantez-vous tant que vous voulez de votre installation rapide, mais vous n'avez pas d couter l'explication du boss, avec tous les dtails ennuyeux, tous nos plans d'urgence." Neruda pouvait seulement grogner son dsaccord, parce qu'il se concentrait sur le liage de la corde finale et enlever tous les mous. " Samantha est-elle avec vous ?" A t-il demand. "Elle est un peu timide prs de vous les SL-TWELVERS," railla Emily. "Elle a probablement entendu parler de la manire dont vous lisez dans les esprits et dont vous choisissez les alibis. Tout le RVs se mfient de vous, les mecs. Autrement chacun pense que vous tes juste une bande de minets." Dit Andrew moiti srieusement. "Ai-je bien entendu ? Est-ce que vous avez du caf fait, ou tes-vous juste en train de faire de nous des vieux messieurs qui se sentent mal ?"dDemanda Neruda. "Yep." "Yep quelle question ?" "Toutes les deux en ralit." "Et projetiez-vous de partager ce caf ?" "Laissez-moi confrer avec mon nouveau compagnon de chambre." Emily colla sa tte l'extrieur de la tente pendant un instant. Des voix chuchotes changrent quelques mots.

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"Yep, mais nous avons une condition." "Et ce serait ?" "Samantha veut voir l'artefact." Neruda fit une pause, essayant de ressentir sa raction plutt que d'y penser. "Okay", fut sa rponse instinctive. "Je sais que c'est dur croire, mais nous avons presque fini ici. Nous vous rencontrerons sous votre tente dans quelques minutes. J'amnerai l'artefact et je ferai les prsentations appropries. "Est-ce que vos deux corps affairs auraient assez de temps pour cuire quelques cookies avant que nous n'arrivions ?" Neruda sourit pendant qu'il parlait, dardant ses yeux malveillants entre Emily et la silhouette de Samantha l'extrieur de la tente. "Ca ira probablement, j'y compte." Emily tourna et laissa son faux accent du sud flotter en arrire. "Vous savez patron, je ne suis pas sr que ce soit une si bonne ide de laisser Samantha regarder cette chose," dit Andrew, indiquant la valise en aluminium, spcialement conue pour l'artefact. "Pourquoi pas ?" " C'est un RV."" Je me rends compte que vous n'avez pas confiance dans les RVs, mais essayez d'tre un peu moins paranodes si vous pouvez. " "Ecoutez, je suis paranode parce que nous avons Evans et un RV dans notre mission. Une merde de combinaison. Vous le savez. Tout ce qui arrive normalement tombera immdiatement de vos mains." Andrew chuchotait de nouveau. "Bon alors, assurons-nous que nous faisons en sorte que tout soit aussi ordinaire que possible." Rpondit Neruda. "Et nous pourrions commencer en montant notre damne tente." "Dtendez-vous, patron. Nous avons fini. Ta da!" L dessus il se leva et mit ses bras la manire d'un magicien aprs l'achvement d'un exploit d'illusion extraordinaire.

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"Votre tente est-elle toujours debout ?" Demanda Emily avec un sourire. Elle tendait le caf sur l'appareil de chauffage de la cellule de carburant et y disposait quelques cookies de sabl qu'elle avait apports pour le voyage. "Elle l'tait quand je l'ai quitte." "Heureusement il n'y a aucun vent ce soir."

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"Heureusement il y a du caf." L'amour de Neruda pour le caf n'tait surpass que par son ardeur pour la dcouverte. "Andrew va-t-il nous rejoindre ?" "Je pense qu'il a voulu rester loin de la combinaison du RV et de l'artefact," chuchota Neruda, se penchant vers l'oreille d'Emily. "Quand vous lui enlevez sa faade de macho, il est essentiellement un petit chiot effray au-dessous." Emily rit et appela Samantha depuis la tente. Samantha tait jeune d'aprs les standards de l'ACIO. La mi-trentaine, un lger embonpoint avec un sourire timide et de beaux yeux vert-meraude saisissants qui dominaient son visage. Elle semblait celtique avec des cheveux roux onduleux qui lui arrivaient presque la taille. Elle tait la sorte de personne qui paraissait moiti enchanteresse, et moiti introvertie mlancolique. Neruda lui adressa son sourire le plus dtendu. Il plaa le cas sur le terrain. "Je pense que vous trouverez cela fascinant," commena t-il. "Comme je vous l'ai dit dans l'hlicoptre, l'objet a t trouv environ neuf kilomtres d'ici. Je veux attendre jusqu' demain matin avant que nous ne continuions avec un RV panoui et RePlay, mais vous pouvez y jeter un regard rapide maintenant." Comme il donnait un petit coup pour ouvrir les clenches et qu'il soulevait le couvercle de la valise d'aluminium, l'artefact, moiti enterr dans le caoutchouc mousse, commena immdiatement bourdonner d'une manire pulsative, faire frmir. Samantha regarda fixement le bord de la valise. La lumire du feu et de la lanterne voisine semblait inonder son visage. Un regard soucieux remplaa son excitation. Ses yeux se rtrcirent pour se concentrer exclusivement sur l'objet, et les lvres serres comme si on leur avait interdit de parler. Ressentant que quelque chose n'allait pas, Neruda ferma la hte le couvercle sur l'artefact. Samantha s'effondra par terre, la tte tombant directement sur la valise. Emily cria. Neruda saisi Samantha et lui soutint la tte lui tapotant lgrement les joues de la main. "Samantha. Samantha. Ca va. Ca va." Samantha ouvrit les yeux presque immdiatement. Elle regarda Neruda qui se tenait la tte dans les genoux. "C'est vivant," elle chuchota comme si elle craignait d'tre entendue par l'objet. "C'est une intelligence... pas une technologie." "Laissez nous vous lever," dit Neruda pendant qu'il l'aidait se mettre lentement sur ses pieds. "Tu vas bien ?" Implora Emily . "Oui. Je suis bien, juste un peu choque par cette..." "Qu'est-ce qui est arriv ?" Demanda Evans pendant qu'il jaillissait sur la scne, suivi par Collin quelques allures derrire.
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Pendant un instant Neruda ne su pas quoi dire. "Qu'est-ce qui est arriv ?" Demanda Evans nouveau, cette fois avec plus avec d'insistance. "Chacun se calme juste," rpondit Neruda doucement. "Y a-t-il assez de caf pour tous, Emily ?" "Oui, oui, bien sr." "Asseyons-nous alors, prenons une tasse de caf et nous vous dirons ce que nous savons. Je suis aussi intress couter Samantha que chacun." Samantha tait visiblement secoue et Neruda l'aida se mettre l'aise dans une des chaises pliantes rassembles autour du feu. Evans et Collin se joignirent au cercle de chaises vaguement configures autour du feu de camp. Emily commena rapidement verser du caf. Neruda donna la premire tasse Samantha. L'air de la nuit commenait devenir frais et la tasse chaude rappela Neruda que la chaleur stocke dans dsert cdait l'obscurit glaciale. "Vous tes sre que vous allez bien ?" Demanda nouveau Neruda, s'accroupissant devant Samantha. Elle pris une longue gorge de caf. "Oui, je vais bien. Merci." "Qu'avez-vous prouv ? Pouvez-vous nous le dire ?" Neruda se leva seulement pour s'asseoir l'oppos de Samantha dans une chaise pliante que Evans avait monte. "J'ai entendu ce bourdonnement... a... a a immdiatement entran mon esprit. C'tait un effet hypnotique incroyablement puissant. Il a suggr une image..." "Et comment tait l'image ?" Balbutia Evans. "Il y avait une caverne ou une sorte de structure sombre." "Sur terre ?" "Je ne sais pas... peut-tre. Ca a t conu... pas une caverne naturelle... plutt comme une antichambre. Oui, la caverne a t construite, mais dguise en structure naturelle." "Par qui ?" Demandrent Neruda et Evans en harmonie. "Je ne sais pas." "Samantha, vous avez dit plus tt que l'artefact tait vivant. Que ce n'tait pas une technologie, mais plutt une intelligence. Qu'avez-vous voulu dire exactement ?" "Il se peut que je me trompe, mais l'objet a sembl se projeter." Sa voix tremblait
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et son souffle tait court. Elle avala, regardant stupfie. "Il lisait dans mon esprit. Je pouvais le ressentir me scanner. C'tait un peu comme d'tre mange vivante, seulement c'taient mes penses, qu'il mangeait." "Cela pourrait toujours tre une technologie qui fasse cela, n'est-ce pas ?" Evans regarda brivement Neruda et ensuite Collin. "Je ne peux pas imaginer comment cet objet pourrait avoir de l'intelligence organique," exposa Collin. "Ce n'est simplement pas possible que quelque chose fait d'alliages de mtaux..." "Je pense que nous devons supposer que cette chose est dangereuse." Evans s'tait lev et restait silencieux. Il pensait clairement des alternatives. "Ne supposons pas que nous savons tout de cet objet," dit Neruda. "Cette image que vous avez vue, Samantha, est-ce que c'tait une entre ?" "Oui, je le pense." "Et tout ce que vous avez vu, c'tait une sorte de structure sombre ?" "Oui." "Avez-vous ressenti une indication de distance ou de direction depuis notre camp ?" "Non. Non vraiment. Quoique, juste quand vous me demandez a maintenant, il me semble que c'tait proche. Je ne sais pas coup sr. Tout est arriv en quelques secondes. J'ai t crase. C'tait un sentiment de... de viol mental." Elle commena pleurer, ses yeux laissant tomber des larmes chaque clignement. Emily lui serra la main en soutien et Evans qui marchait pas mesurs autour de la fosse du feu assemblant des chaises, s'est soudainement arrt. "Vous savez que cela pourrait tre une investigation. Je ne sais pas pourquoi vous n'avez pas considr cela auparavant. Appareil d'autoguidage, boussole, carte. Vous avez pens tout sauf une investigation. Pourquoi ?" "Avant que nous ne concluions notre enqute, commenons la," dit Neruda avec une pointe de sarcasme. "Avec tout le respect d Samantha, elle pourrait mal interprter les vraies intentions de l'artefact." "Comment a ?" Demanda Evans. "Il est possible que le dispositif ait t activ par ses capacits psychiques. Ou peut-tre les miennes. Je ne sais pas. Mais l'appareil a t activ d'une faon ou d'une autre et il se pourrait que son action premire soit d'essayer de se connecter avec n'importe qui qui l'active et de lui dlivrer un message ou une image." Neruda se tourna nouveau vers Samantha. "Avez-vous entendu ce que je viens de dire ?"

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Elle hocha la tte. "Est-il possible que le dispositif ait simplement essay de se connecter avec vous? Qu'il n'ait pas essay de vous blesser ?" Samantha ne bougea pas la tte. Son visage tait absent. Ses yeux ferms comme des portes lourdes et chacun attendait. "Samantha, m'avez-vous entendu ?" Elle resta sans mouvement comme si elle dormait. Neruda su intuitivement que l'artefact l'explorait de nouveau, ou essayait de se connecter d'une manire ou d'une autre. "Je pense qu'elle communique actuellement avec l'objet." "Ne devons-nous pas essayer de l'en empcher ?" Demanda Evans. "Elle pourrait tre en danger." "Elle semble tranquille. Mme paisible." Chuchota Neruda. "Observons juste un instant." Il libra le loquet de la valise d'aluminium et lentement ouvrit le couvercle. L'objet mettait indiscutablement une vibration. Ce n'tait pas le bourdonnement d'un dispositif lectrique. Ce murmure tait trs subtil, presque imperceptible, mme dans le silence du dsert. On le ressentait plus qu'on ne l'entendait. Samantha continuait tre absente, comme en transe, en totale communication avec l'artefact. Neruda se pencha plus prs d'elle et toucha son front du dos de la main comme s'il essayait de dterminer si elle avait de la fivre. Il vrifia son pouls. Il tait satisfait que Samantha aille bien. Alors qu'il se rasseyait, Neruda devint un peu bizarre et dsorient. "Vous allez bien ?" Demanda Emily. Neruda inclina la tte lentement, mais il y avait de l'incertitude dans ses yeux. "Je ressens qu'on me trane dans l'inconscience," dit Neruda faiblement. "Il n'est pas facile de rsister cette chose..." Evans rsista et commena marcher de nouveau pas mesurs. "Est-ce que quelqu'un d'autre ressent cette... cette hypnose ?" Collin et Emily secourent la tte et marmonnrent : "Non". "Merde, je pensais que nous avions consenti attendre jusqu'au matin pour commencer cette enqute." La voix d'Evans tait leve en lan et en intensit. "J'ai oubli de dire l'objet que nous allions attendre le matin," confia Neruda, montrant que son sens de l'humour tait intact. "Ne vous inquitez pas, je ne sens pas de danger. Il essaye juste de tlgraphier lui-mme sa base domestique et mon esprit en
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mme temps. C'est comme si cette chose faisait une prsentation." Neruda dit ces mots comme s'il parlait dans son sommeil. Il se frotta le coin des yeux avec l'index. Chaque mouvement tait tendu comme si la gravit avait t soudainement intensifie et que le temps s'tait tir dans le royaume du mouvement lent. "Je comprends." Samantha remuait. Son corps tout entier jaillit de sa chaise et elle se mit genoux devant l'artefact. Elle le prit avec une grande tension sur son visage, ses bras luttant avec le poids. Elle toucha certains glyphes avec les doigts dans un ordre spcifique. Le bourdonnement cessa. "Il a t conu pour liminer les intrus," expliqua Samantha. "Il se protge. Il explore pour dterminer votre intention et pendant qu'il vous teste, il dmantibule vos penses. Il vous rend essentiellement impuissant pendant qu'il value vos intentions." Neruda essaya de revenir en arrire la ralit quand Samantha eut teint le dispositif. "Avez-vous vu le site ?" "Oui," dit-elle avec agitation. "C'est proche. Il est bien cach, mais je pense que nous pouvons le trouver." "Quel site ? O ?" Demanda Evans, lgrement abasourdi. "J'ai vu quelque chose, moi aussi," dit Neruda. "Je pense que je le reconnatrais si je le voyais de nouveau." "Excellent, mais savez-vous o nous devrions commencer regarder ?" "Non," rpondit Neruda comme s'il tait distrait par quelque chose. "Je pense que je peux le localiser par un point de repre que j'ai vu." Samantha replaa l'objet sur son nid de mousse dans la valise, lutta quelque peu ses pieds et retomba lourdement en arrire dans sa chaise avec un long soupir. "Vous tiez sur le point de nous parler d'un point de repre," lui rappela Evans. "C'est une formation rocheuse mince dirige vers le haut, comme un tuyau de chemine. Ca fait peut-tre trente mtres de haut, dix de circonfrence la base, mais seulement environ cinq mtres au sommet. Il ne doit pas y avoir trop de ces formations rocheuses par ici. N'est-ce pas?" "Avez-vous vu cela, aussi ?" Evans se tourna vers Neruda qui ignorait la question de Samantha. Neruda secoua la tte. "Je ne sais pas pourquoi je n'ai vu rien que je pourrais identifier comme un point de repre, c'tait plutt un assemblage d'images, comme une mosaque. Et la plupart d'entre elles avaient l'air d'une caverne ou de quelque endroit souterrain. "Donc, qu'est-ce que c'est" demanda Emily, "Une technologie ou une intelligence vivante ?"

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"Peut-tre les deux la fois." Sourit Neruda. "Quoi qu'il en soit, il nous connat beaucoup mieux que nous le connaissons." "Je ne sais pas comment cela pourrait tre une intelligence vivante," commena lentement Samantha, "mais chaque os de mon corps crie que c'est vivant. Ce n'est pas une technologie programme inanime. C'est une intelligence essentielle qui est stocke l'intrieur d'une manire ou d'une autre, ou projete travers cet objet." Alors, dans sa frustration, elle ajouta. "Oh, je ne sais pas de quoi je parle. Je parle en charabia ce soir. Excusez-moi." "Dans les circonstances actuelles, le charabia est peut tre la seule langue choisir." Neruda sourit de manire dsarmante et se versa une autre tasse de caf. "Vous savez, sans votre caf, Emily, j'aurai pu tre tran dans l'inconscience par cette chose." Il rit et indiqua l'artefact de sa main libre. Cela semblait tranquille comme un bb oiseau endormi dans son nid. "C'est le dca," rpondit Emily avec une expression neutre. "Donc vous tes la responsable de la disparition de ma concentration." "Je souhaite que vous preniez cela un peu plus srieusement," interjeta Evans. "Nous venons de voir une technologie qui fait de vous deux impuissants, vous viole mentalement, comme Samantha l'a dit et vous plaisantez propos du caf." Neruda se tourna calmement vers Emily. "Pouvez-vous m'apporter la carte SMT... numro 2507 ?" Se tournant vers Samantha. "Combien de temps avant que RePlay ne soit nouveau en tat de fonctionnement ?" "Dix minutes," Rpondit-elle. "Excellent, allez en avant et soyez prts." Neruda se tourna vers Evans avec une soudaine impatience grave sur le visage. "Et que voulez-vous faire ?" "Juste observer... pour le moment." Evans tourna un regard fixe vers le feu, se dtachant du regard fixe autoritaire de Neruda. Evans savait que sa prsence lors de missions de recherche tait toujours mal perue. Il savait qu'il mettait ses collgues sur les nerfs. Il savait aussi que c'tait son travail de le faire. Emily retourna dans sa tente tenant une grande feuille de papier et une torche lectrique. Elle remis les deux Neruda, qui tendit le diagramme sur le sol environ deux mtres du feu. La torche lectrique illumina le centre du diagramme, qui tait couvert par des lignes de diverses couleurs. Evans, Collin et Emily se placrent tous derrire lui, se tenant debout courbs les mains sur les genoux. Neruda tait accroupi avec un genou sur le sol. "Voici le point de repre de Samantha," Indiqua Neruda avec le rayon de la torche lectrique et son index. Il y avait un petit point de cercles fortement serrs, presque concentriques, dans un arc-en-ciel de couleurs prs du centre de la carte
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topographique. "Il est isol, les dimensions sont justes et il fait environ trente mtres de haut," continua-t-il. "Et c'est environ trois kilomtres l'est de notre camp." Pour RePlay attendons jusqu'au matin, "dit Evans." Il est en retard, nous savons o nous devons aller. Allons tous prendre du repos. "Sa voix rsonna hache comme une mitraillette. Samantha sortit de la tente avec son moniteur et un casque qui ressemblait une cage en fil lectrique autour de la tte. Bien qu'il l'ait aperue de nombreuses fois, Neruda pensait toujours que c'tait la technologie la plus bte qu'il avait jamais vue. La plupart des technologies que l'ACIO mettait au point, n'taient jamais fabriques en srie ni conues dans une perspective de grande consommation. Elles taient construites la main, une par une. Peu importe quoi elles ressemblaient. "Nous allons attendre jusqu'au matin, Samantha," dit Neruda. "Je suis dsol je vous ai fait perdre votre temps en nous tenant prts. Mais je pense que Jim raison, nous devons tous passer une bonne nuit et concentrer nos nergies sur la dcouverte du site pendant la journe." Samantha inclina la tte, quelque peu soulage de ne pas avoir approfondir le contact avec l'artefact ce soir l. Elle se sentait vide d'nergie et le sommeil semblait tre la prescription parfaite. " propos," dit Neruda en se retournant vers Samantha, "Comment avez-vous su la manire d'teindre l'artefact ?" "Que voulez-vous dire ?" Rpondit Samantha. "Vous ne vous souvenez pas vous tre leve pour teindre cette chose ?" Demanda Neruda. "Non..." Les yeux de Samantha taient rduits une fine ligne de cils flottants. Elle concentrait son esprit comme un laser et Neruda comprit pourquoi Branson l'aimait tant. "Je n'ai absolument aucun souvenir de m'tre leve ni d'avoir teint quoi que ce soit. Etes-vous srs ?" Elle regarda de Neruda vers Emily. "Je l'ai vue, moi aussi," confirma Emily. "Vous vous tes leve de votre chaise aussi vite que si vote pantalon tait en feu. Vous avez pris l'artefact et vous avez commenc le tourner dans votre... votre main gauche tandis que votre main droite touchait les glyphes, dans ce qui, du moins, semblait tre un ordre spcifique. Vous sembliez savoir exactement ce que vous faisiez." "Si je l'ai fait, je ne me souviens pas." "Peut-tre que votre esprit a t un peu traumatis," proposa Emily, "et que vous faites un peu d'amnsie." "Cela n'explique pas de quelle manire elle a su dsactiver l'artefact." Neruda jeta un coup d'il Emily. "D'une faon ou d'une autre, l'artefact a implant cette
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connaissance en vous sans que vous vous en souveniez. Vous avez agi sans avoir conscience de vos actions." "Que dites-vous l ?" Demanda Samantha. Un sourire nerveux s'tala sur son visage et sa concentration se dispersa comme une fume dans le vent. "Je pense que nous devrions arrter de spculer," Neruda ferma la valise et boucla ses clenches avec un fort dclic synchronis. "La seule chose que je sais coup sr, c'est que cette chose n'est pas un enfant unique. Elle a des frres et des soeurs qui sont tout prs d'ici. Et je ne peux pas attendre pour les trouver." "Comment allez-vous dormir ce soir ?" Demanda Emily avec son accent du sud compltement savonneux. Neruda se contenta de rire et prit la valise. "Je vous verrai tous les deux demain matin. Bonne nuit." Neruda pouvait entendre les voix assourdies de Samantha et d'Emily pendant qu'il marchait vers sa tente environ vingt mtres de distance. Il n'y avait aucun mouvement dans l'air du dsert. Il tait en suspension, parfaitement tranquille ; Neruda sentait d'autant plus sa prsence. Andrew s'tait endormi. Ses couteurs taient toujours branchs, et un livre tait tendu sur sa poitrine, le visage sombre, abattu comme un oiseau de proie bless. D'aprs le son de sa respiration, Neruda savait qu'il tait dans un sommeil profond. C'est l qu'il aurait voulu tre lui aussi, mais il savait trop les vnements qui les attendaient le jour suivant. Il ne pouvait pas dormir. Du moins pas encore.

Chapitre Quatre

CONTACT INITIAL

Le plan d'exploration possde une intention toute englobante ; vous n'tes pas les destinataires du travail divin ni ceux d'une formation mticuleuse seulement pour faire en sorte que vous puissiez profiter de la batitude infinie et d'un bien-tre ternel. Il y a un but de service transcendant cach au-del de l'horizon de l'ge du prsent univers. Si je vous avais conus pour vous emmener dans une ternelle excursion pour le nirvana, je n'aurais certainement pas construit votre univers entier comme une cole de formation norme et complexe, je n'aurais pas rquisitionn une branche substantielle de ma cration en tant qu'enseignants et instructeurs pour passer ensuite des ges et des ges vous piloter, un par un, dans cette norme cole de l'Univers o on s'entrane par l'exprience. L'avancement du systme de progression humaine est cultiv selon ma volont dans le but explicite de fusionner l'espce humaine avec d'autres espces en provenance d'univers diffrents.

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Extrait des Zones Tributaires, Dcod de la Chambre 22 WingMakers

Quoique Neruda ait manqu de l'quipement infrarouge, il avait quand mme une boussole. C'tait bien assez tt selon ses critres, environ 2300 heures. Il prit quelques provisions avec lui dans un petit paquet, choisit un modle de veste standard ACIO qui disait DoD Centre de Recherches Climatologiques en petits caractres majuscules et commena marcher dans une direction vers l'est. Il fit un grand dtour prudent autour du camping pour viter d'tre dtect par Evans. Neruda protgeait ainsi sa vie prive. Il savait trs bien qu'Evans ou n'importe qui associ l'quipe de scurit pouvait suivre sa localisation la trace. Tout le personnel de l'ACIO avait des dispositifs de dpistage incorpors que le rseau satellite de l'ACIO pouvait suivre. Personne n'aimait a, mais le Groupe du Labyrinthe avait admis que c'tait ncessaire quand la technologie eut t mise au point dans le milieu des annes 60. Il gra la paranoa, comme Fifteen expliqua de le faire. Les implants taient de la taille d'un grain de riz et taient insrs juste audessous de l'encolure gauche de la colonne vertbrale. Ils mettaient une frquence unique au corps de chaque individu. L'ACIO avait dcouvert en 1959 que chaque personne mettait un modle vibratoire relativement stable et totalement unique. Le bodyprint (empreinte du corps), comme on l'avait appele l'ACIO, tait tout aussi fiable qu'une empreinte digitale. Cette dcouverte mena une technologie qui isolait le bodyprint d'une personne et le transmettait un rseau satellite en possession conjointe et dirig par la NSA et l'ACIO. Les dfections dans l'ACIO taient considres comme le plus grand risque pour son succs en cours et venir. La technologie d'implant de bodyprint tait la premire mthode par laquelle on empchait les employs de l'ACIO de dserter. Il y avait d'autres technologies, certaines en cours de mise au point, et d'autres pleinement utilises, qui rduisaient le risque au minimum. C'tait l'une des choses que Neruda n'avait jamais pu accepter dans l'ACIO. Le hurlement plor d'un coyote apporta Neruda l'occasion de faire le point sur ce qu'il devait faire. Il avait quitt le camping et choisissait son chemin au milieu des pins parasols clairsems et des buissons de sauge. La lune tait une mince faucille fluorescente, sa lumire aussi faible qu'un chuchotement fatigu, malgr l'air clair de la nuit. Par contraste, les toiles clairaient presque le paysage du dsert et russissaient rvler assez la flore du dsert et les rochers, en sorte que Neruda pouvait choisir son chemin une allure confortable. Il se sentit plus confiant en sortant de l'tendue visuelle du camping il alluma donc sa torche lectrique et prit son allure. Sa torche lectrique lui sembla inconfortablement puissante en face du sombre dsert, et il ressentit qu'il s'immisait dans un monde interdit.

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Il alla au sommet de l'arte qu'il avait montre Emily peine quinze minutes plus tt. Il pouvait la voir, mme sans infrarouge. Elle ressemblait exactement ce que Samantha avait dcrit. Une formation de grs solitaire, de forme phallique apparaissant au-dessus de son voisinage d'arbres noueux, mlangs aux arbustes de sauge et aux affleurements de rochers rachitiques. Quand les jumelles descendirent de ses yeux il pouvait dire que le site tait moins de deux kilomtres de distance. Neruda valua la situation. Il n'tait pas particulirement fatigu. Peut-tre un peu essouffl par la monte, mais part cela son corps et son esprit taient pleinement veills. La temprature de l'air tait frache, mais la monte le long de l'arte l'avait mis en transpiration. Sans hsitation, il marcha vers la structure rocheuse comme si c'tait sa maison.

***********

L'odeur du caf et du bacon rveilla Andrew avant mme que la lumire du matin n'ait suint travers la peau vert sombre de la tente. Il se retourna dans son sac de couchage et entendit le livre s'craser sur le rouge plancher rocheux. Il commena ouvrir les yeux. Aucun Neruda. Son sac de couchage tait vide et bien rang. "Etes vous dj rveills les gars ?" C'tait Emily qui diffusait sa voix radieuse vers l'extrieur de la tente. "Ouais, on est debout," rpondit Andrew dans un billement non dguis, "mais je n'ai pas vu Neruda. Il a d se lever tt." "C'est encore trs tt. Il est seulement six heures," a rpliqu Emily, la voix moins gaie. "Bon, si vous ne l'avez pas vu et qu'il n'est pas ici, alors c'est qu'il est probablement avec Collin ou Evans." "Non, ils prennent le petit djeuner et ils n'ont jamais signal avoir vu Neruda." Andrew ouvrit la fermeture clair de son sac de couchage et se leva. "Il a peuttre tellement aim la promenade d'hier soir qu'il en a faite une autre ce matin. Merde, je ne sais pas." "Nous n'avons jamais fait de promenade hier soir." "Bon, je suis sr qu'il va apparatre bientt. Si quelque chose doit le faire sortir, c'est bien l'odeur du caf. Ca me fait de l'effet moi aussi." "Si vous le voyez, dites-lui que les ufs, le bacon et le caf sont prts." Andrew pouvait entendre ses pas s'effacer pendant qu'elle s'loignait. Evans passait en revue les cartes quand il leva les yeux, "Toujours pas de signe
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de Jamisson ?" Il prit une petite gorge de caf. Je n'ai vu personne, "rpondit Andrew," mais moi non plus, je ne l'ai pas vraiment cherch. " "On devrait peut-tre..." "Je ne peux pas croire qu'il soit parti du camp," dit Emily. "Vous ne l'avez pas vu du tout hier soir ?" Andrew entassait les ufs et le bacon sur son assiette. "Je ne sais pas... je ne me souviens pas du tout l'avoir vu hier soir. Mais quand je dors, je ne suis plus l." "Il est all au site," dit Evans de l'incrdulit dans la voix. "Il a cass nouveau le protocole. Il ne pouvait pas attendre jusqu'au matin. Je parierai qu'il y est all hier dans la nuit aprs que nous nous soyons couchs." Evans sortit une petite bote noire de la taille d'un paquet de cigarettes. L'ACIO n'utilisait des lignes scurises que pendant les communications et la bote noire tait un dispositif de pagination digital. Sa grande main, qui ressemblait du cuir tann, touffa compltement l'objet alors que son pouce appuyait sur un bouton vert. Il tourna le dos et dans une voix murmure, parla dans son metteur, "Excutez immdiatement un scanner de bodyprint pour Neruda. Envoyez les coordonnes exactes. Dterminez des frontires de mouvement avec une prcision d'un mtre." Il poussa le bouton d'envoi et attendit la confirmation du message. Une lumire couleur d'ambre clignota et Evans remit l'metteur de radiomessage dans la poche de son gilet. L'ACIO prfrait une boucle simple, ou une communication non-en-temps-rel. Elles taient de beaucoup les plus dures dcoder parce que le chiffrage changeait chaque fois qu'un message tait envoy ; ainsi le contexte tait presque impossible deviner. Mais cela frustrait parfois Evans parce que a prenait un temps plus long pour obtenir une rponse. "L'artefact est toujours dans votre tente ?"Demanda Evans en se tournant vers Andrews. "Pour ce que j'en sais. La valise est l, je suppose que l'artefact est l'intrieur." Emily prit la dfense de Neruda, "Souponnez-vous qu'il prendrait l'artefact et irait au site sans nous ?" "Il est au site," rpondit Evans. "Il n'a probablement pas pris l'artefact cause de son poids. Mais croyez-moi, il y est." "Et pourquoi ferait-il cela ?" Demanda Andrew, la bouche pleine de nourriture. "Vous ne savez pas ce qui s'est pass hier soir, n'est-ce pas ?" Demanda Emily. "Non... je dormais, dites-le-moi ?" "Samantha et Jamisson communiquaient tous les deux avec l'artefact. Il s'est
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activ d'une faon ou d'une autre et leur a envoy les images de l'endroit de sa base domestique. Nous avons eu une assez bonne ide de son emplacement... environ trois kilomtres l'est de notre position." Evans se leva de la table pliante et tira son radiomessager de sa poche. "Putain, pourquoi a leur prend si longtemps ?" "C'est trs tt ; peut-tre qu'ils sont court de personnel," offrit Emily. "Alors quand est-ce qu'on va au site ?" Demanda Samantha. "Aussitt que j'aurais la vrification, j'appellerai pendant le trajet." Andrews se tourna pour jeter un rapide coup d'il l'est. "Ca semble tre une bonne grimpette pour aller sur l'arte. Comment allons-nous porter l'artefact ?" Il mit plus de nourriture dans la bouche comme si c'tait la premire bouche de la promesse d'une cuisine de rve. "Nous allons tous tre hliports. Ne vous inquitez pas." La voix d'Evans rvlait que ses penses taient ailleurs. "Merde, Jenkins ! Qu'est-ce qui vous prend tant de temps ?" "Dites-moi ce qui est arriv hier soir entre vous et l'artefact." Andrews jeta un regard rapide Samantha puis fixa les yeux sur les ufs brouills qu'il dvorait. Samantha bgaya un peu, incertaine dcrire son exprience. "J'ai vu une image de sa base domestique." "Et nous savons que c'est l'est trois milles parce que... parce que vous avez vu une image de... de quoi ?" Demanda Andrew. "Une formation rocheuse peu commune." Samantha se trouvait peu dispose parler. Ses capacits psychiques avaient t mises en doute et ridiculises sa vie entire, et elle tait devenue experte pour flairer ce qu'elle avait appel, les affaires de voyage. Ca lui avait appris l'habilet exercer une rticence calcule mme parmi ses collgues de l'ACIO. "Elle a vu une caverne aussi," "Finalement !" S'exclama Evans avant qu'Emily ne puisse finir d'exprimer sa pense. Il s'assit et a parcourut le petit cran visuel, interposant sa main pour le protger du soleil levant. Ses lvres se dplacrent, mais elles ne dlivrrent aucun son pendant qu'il lisait le message : 0527 - 0921 : NERUDA BP ID'ED NML0237/L0355. 3.27 KILOMETRES E.SE DE VOTRE POSITION ACTUELLE. LIMITES DE MOUVEMENT NEGATIVES. SIGNES VITAUX INTACTS. LECTURES EXTREMEMENT FAIBLES. DONNER SUGGESTIONS Evans poussa les lvres momentanment et parla dans le radiomessager, "Aucune nouvelle action n'est demande. Moniteur et mise jour. Tout est bien. Fin d'mission."

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"Il est au site et il dort," Evans ne fit aucun effort pour cacher sa frustration. Il jeta un coup d'il sa montre-bracelet. "Prparons-nous. L'oiseau sera ici dans moins de quinze minutes." Evans s'loigna sans un mot. Emily regarda Samantha comme pour lire une explication dans ses yeux, mais Samantha pouvait seulement fixer l'arte orientale, l'esprit carrment focalis sur la tche venir. "Avez-vous remarqu s'il a pris son sac de couchage ?" Demanda Emily. "Il ne l'a pas pris," rpondit Andrews. "Il tait pli." "Je ne peux pas imaginer Neruda dormant dans le dsert sans un sac de couchage," dit Emily, "sans parler de son caf du matin. Y a quelque chose qui ne va pas." "Vous pensez qu'il est bless ?" "Je ne sais pas, mais quelque chose ne tourne pas rond." Emily se tourna pour faire face Samantha. "Que ressentez-vous ?" Samantha regarda vers Emily avec empathie. "Il va bien. C'est ce que je ressens." "Vous n'estimez pas qu'il soit en danger ?" "Non." Le visage d'Emily s'tait visiblement dtendu. "Si nous voulons nous maintenir au niveau d'Evans, nous ferions mieux de passer la vitesse suprieure." "Merde, s'il y a une chose sur laquelle on peut compter, Neruda est trop sacrement intelligent pour se mettre en danger." La voix d'Andrew rassurait. Il froissa quelques feuilles de papier dans un sac dchets en plastique et le tendis Emily. "De toute faon, je dois dmonter une tente en cinq minutes alors que a nous en pris trente pour la monter. Il vaut mieux que je me dpche. On se revoie dans dix minutes." *********** "Dernire chance, voulez-vous marcher ou monter bord ?" La voix d'Evans tait peine audible au-dessus du hurlement de l'hlicoptre. Le sable volait dans ses cheveux et piquait sa peau comme de minuscules faux avides de sang ; Emily se rsolut finalement monter. "Je pense juste que nous devons envoyer quelqu'un pied dans le cas o il reviendrait sur ses pas." Elle s'assit dans le sige ct d'Evans avec un visage srieux, les sourcils froncs. "Le fait est que," a commenc Evans, "est qu'il est toujours endormi sans quoi j'aurais t prvenu de son changement de position."

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"Comment allons nous suivre sa trace quand nous allons atterrir ?" Demanda Emily. "Cette chose produit des vents de la force d'un ouragan." Elle agita la main dans l'air d'une manire extravagante pour souligner son mcontentement. "Regardez nous atterrirons un demi-kilomtre l'est de sa position et reviendrons en arrire. Okay ?" Evans baissa la tte pour regarder par-dessus ses verres double foyer, qu'il avait mis pour regarder la carte. Il savait que a lui donnait un regard autoritaire. "Bien." Se rpta Emily silencieusement avec les lvres. Ce fut seulement quelques secondes plus tard que Collin indiqua la tour rocheuse fusiforme qui tait vaguement apparue devant eux. C'tait une structure inquitante. Dcoupe contre le soleil levant, elle ressemblait une pile de pices de monnaie prtes tomber au moindre souffle. L'hlicoptre atteignit sa position en moins de cinq minutes. Emily surveilla le terrain rocheux pendant le tour, tandis qu'Evans se proccupait de la carte. Samantha ferma les yeux apparemment drange par la bruyante chevauche, ou peut-tre pour viter une conversation avec Andrew. Le copilote revint la chambre des passagers et leur dit qu'ils allaient atterrir directement en dessous et que chacun devait se prparer sauter. Samantha retint son estomac dans une grimace, l'vidence dstabilise par la soudaine baisse d'altitude. Ils quittrent l'hlicoptre rapidement, Evans d'abord, aidant chacun effectuer une sortie sre. Le copilote tendit quelques sacs dos Evans et Collin, ensuite la valise d'aluminium fut dlicatement transfre vers Evans. "Nous serons en attente moins que nous ne recevions de vos nouvelles, autrement nous nous retrouverons sur ces coordonnes 18 heures. Bonne chance." Evans remercia le copilote par un signe de la main et l'hlicoptre se prcipita au loin comme un grand scarabe. Le silence qui s'ensuivit les avala comme seul le dsert peut le faire. "Donc, o va t-on prendre sa trace par l'enfer ?" Demanda Andrew, un peu gn par la force soudaine de sa voix. "Avant que nous ne commencions, il y a quelques prcautions dont nous devons tous tenir compte partir de maintenant," Evans faisait pivoter sa tte pour examiner le paysage comme s'il prenait ses repres. "D'abord, la communication de base se fait exclusivement par moi. Deuximement, si nous trouvons quelque chose de particulier, comme la base domestique de cet artefact, nous fonctionnons sous le mode "reconnaissance" uniquement. Nous scurisons le site ; nous ne l'explorons pas. Compris ?" Chacun hocha de la tte alors qu'Evans faisait pivoter sa tte pour chercher une rponse. "Et restez hydrats. Nous nous arrterons priodiquement pour nous reposer et prendre de l'eau. Si quelqu'un a besoin de repos plus frquents, dites-le simplement. Autrement nous nous dpcherons."

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Evans regarda l'ouest pendant quelques instants ; Les narines reniflant comme s'il tait un chien de chasse flairant sa proie. "Nous avons ses coordonnes, nous commencerons partir d'ici puis nous marcherons vers une direction ouest-sud-ouest jusqu' ce que nous trouvions sa trace. Dans ce mlange de sable et de pierre, il ne devrait pas tre trop dur de voir ses empreintes." "Et pour ce qui concerne Samantha ?" Demanda Emily. "Elle ne pourrait pas nous aider ?" "Essayons l'ancienne manire d'abord," rpondit Evans. "Si nous ne trouvons pas sa trace dans les vingt minutes qui suivent, nous chercherons d'autres alternatives, y compris les RVs." Andrew regarda vers Evans aprs avoir pris une longue gorge d'eau sa gourde. "Si vous voulez vraiment essayer l'ancienne faon, pourquoi ne pas hurler pleins poumons ?" "Trouvons sa trace d'abord. Alors nous pourrons hurler." Evans rit sous cape pendant qu'il marchait vers les coordonnes de Neruda rvles par bodyprint. Andrew ajusta son sac dos et devint la chose qu'il dtestait le plus : un suiveur. Evans choisit un chemin entre deux rochers arroyos qui taient environ 50 mtres. Les rochers taient de couleur cannelle lgre et comme le soleil montait l'est, ils prenaient une teinte rougetre. L'air tait compltement calme et les vestes commenaient devenir un peu trop chaudes, alors qu'ils traaient leur chemin travers le sous-bois clairsem du dsert.

**** A peine dix minutes aprs le dbut de leur randonne, Collin trouva une empreinte de pas. "Neruda !" Hurla immdiatement Evans dans ses mains en forme de coupe autour de sa bouche. Il appela plusieurs fois dans la direction des empreintes de pas et attendit une rponse. Un lger cho accompagnait son appel, mais rien qui ressemblait la voix de Neruda. Emily essaya aussi, mais sans plus d'effet. "Est-ce qu'il ne serait pas raisonnable de supposer qu'il est bless ?" Demanda Emily, se tournant vers Evans. "Je veux dire regardons les choses en face, Neruda n'est pas enclin dormir en plein dsert sans son sac de couchage. Quelque chose lui est arriv." Sa voix s'estompa dans un chuchotement. "Et cela ne peut pas tre bon." "Nous ne le savons pas coup sr," argumenta Evans. "Ses parties vitales taient excellentes. Je suis sr qu'il dort simplement." "Alors pourquoi il ne nous rpond pas ?" "Suivons juste sa trace et trouvons le," rpondit Collin comme un mdiateur. "Ca ne sert rien de rester debout spculer." Collin tait trs mince, la mi-quarantaine, avec des cheveux chtains rougetres rvlant une touche argente au-dessus des deux
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oreilles et une simple bande analogue sur le sommet du crne y correspondant. Il semblait inconfortable tenir la mme position trop longtemps, comme si ses jambes d'oiseau ne pouvaient pas soutenir le poids de son corps. "NERUDA !" Appela encore une fois Evans, sa voix sonnant de plus en plus impatiente avec le retour de silence. "Allons le rveiller," dit Evans. Ils suivirent ses traces facilement, puis ils parvinrent un affleurement de rocher o sa trace devint plus incertaine. Ils se dispersrent en ventail, comme des fourmis la recherche de nourriture. Mais sa trace avait disparu. Personne ne pourrait dsormais trouver d'empreintes de pas. "Il doit tre quelque part dans ces rochers. Peut-tre qu'il y a une chane rocheuse ou une caverne quelque part." C'tait la voix d'Evans hurlant au reste de l'quipe. "Cherchez n'importe quel signe de crevasse ou d'ouverture dans les rochers." Emily pouvait sentir une inquitude croissante dans sa voix. Elle pouvait sentir une tension dans l'air. Chacun tait conscient qu'ils pouvaient tre quelques mtres d'une base d'extraterrestres. Peut-tre un site actif. La disparition de Neruda dispensait une trange sensation de perte menaante ou de dcouverte. "J'ai trouv une empreinte," cria Samantha. "C'est la mme que les autres... je... je pense." Elle se mit genoux prs de l'empreinte avec un bton dans la main la dsignant alors que tout le monde arrivait. "Bon," remarqua Evans. "Maintenant nous savons dans quelle direction il allait." "Chacun se dploie en ventail tous les cinq mtres et marchons lentement. " "NERUDA !" Cria Emily nouveau. Un cho plus fort rsonnait maintenant qu'ils taient dans les profondeurs d'un canyon. Ils s'approchaient d'un mur massif de rochers qui montait sur 40 mtres dans une ligne presque verticale. Ils marchrent dlibrment, leurs ttes pivotant comme des camras de surveillance. "Je pense que j'ai trouv une autre empreinte," dit Samantha, "mais je n'en suis pas sre. "C'est comme s'il avait disparu dans ce mur de rochers," dit Andrew. "Pourquoi serait-il venu ici ? Ce n'est pas le rocher que vous avez vu dans votre vision ?" Il faisait signe de la main, comme un auto-stoppeur, indiquant la mince structure rocheuse directement derrire eux environ 100 mtres de distance. "Ca ressemble une empreinte, mais elle n'est pas nette. Malheureusement, il n'y a pas beaucoup de sable ou de roches tendres par ici." Evans ferma les yeux momentanment comme s'il essayait de purifier son esprit pour se concentrer sur l'emplacement de Neruda. "Il est tout proche. Je peux le sentir. Il ne dort pas. Il est veill." La voix d'Evans sembla loigne, comme s'il se parlait lui-mme. "Je pense qu'il est l dedans." Sa main indiquait directement la paroi rocheuse du mur du canyon.

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"S'il est l dedans, comment y est-il entr ?" Demanda Emily. "Il doit y avoir une ouverture quelque part. Examinons la paroi rocheuse soigneusement. Il y a une ouverture quelque part." "Peut-tre que nous devrions employer l'artefact," proposa Samantha. "Si c'est un appareil d'autoguidage et que nous soyons si prs." "Trouvons Neruda d'abord," aboya Evans, "nous nous soucierons de la base de l'artefact plus tard." "Mais peut-tre qu'ils sont au mme endroit," dit Samantha avec hsitation. "J'en doute." Evans regarda au loin, fixant de ses yeux vert-de-gris le mur devant eux. "Comment par l'enfer aurait-il trouv la base sans l'artefact ? Particulirement la nuit." "Je ne sais pas, mais alors comment ai-je su la manire d'teindre l'artefact hier soir ?" Les mots de Samantha restrent en suspension accrochs l'air lger et frais du matin, entours par le profond silence comme un archipel sur une mer turquoise. "Bien, nous chercherons une ouverture d'abord... et si nous ne trouvons rien dans dix minutes, nous essayerons l'artefact." "Pourquoi ne pas laisser Samantha jouer avec le petit monstre tandis que nous cherchons une embrasure dans cette foutue montagne ?" Evans soupira. Il regarda vers Emily et Collin pour voir leur raction la suggestion d'Andrew. "Emily, vous regardez l-bas. Collin, essayez de ce ct au-del de ces rochers. Andrew, prenez ce rebord l-bas, juste aprs ces petits arbres. Je prendrai le centre pour que je puisse rester prs de Samantha dans le cas o quelque chose arriverait. Si vous voyez quelque chose qui ressemble mme vaguement une ouverture, faites-moi le savoir immdiatement." "Je ne vois toujours pas pourquoi vous pensez qu'il est l dedans," Andrew regardait ddaigneusement le mur de rochers massif qui se trouvait devant l'quipe. "Putain il s'est peut-tre juste perdu. Une empreinte de pas ne doit pas..." "Regardez," dit Evans, contrlant peine sa colre, "j'estime qu'il est l dedans. Ca me suffit. Si a ne vous suffit pas cherchez ailleurs, mais arrtez de vous disputer avec moi." Andrew semblait vers le bas feignant d'examiner l'empreinte de pas. "Allons-y." Evans commena s'loigner et ensuite s'arrta brusquement pour regarder Samantha. "Etes-vous d'accord avec cela ?" "Oui, je me sens bien. Je suis sre que a ira." Elle sourit faiblement, rsigne au fait qu'elle allait rester seule avec l'artefact. "Je suis seulement quelques secondes de vous. Appelez si vous avez besoin de
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quelque chose." "Bonne chance," russit-elle dire dans son souffle pendant qu'ils se dispersaient dans leurs secteurs de recherche dsigns. Emily attendait tandis que les autres s'loignaient. "Samantha," dit tranquillement Emily, "allez-vous RV Neruda ?" "Il ne semble pas que j'en ai besoin. Evans sait qu'il est l dedans. Il est SL QUATORZE. Je ne vais pas me disputer avec lui." "Ils ne sont pas parfaits," dit Emily. "J'ai entendu des histoires au sujet de leurs capacits psychiques moi aussi, mais je pense que ce serait une bonne ide de le RV mme sans autre raison que de corroborer les suppositions d'Evans." "Je peux le faire," offrit Samantha. "Je vous remercie, vous tes un amour." "Vous tes la bienvenue," rpondit Samantha en souriant vers le sol. "Oh, propos," demanda Emily, "vous souvenez-vous comment teindre l'artefact s'il se ractive ?" "Je n'en ai aucune ide, mais a ne m'a pas arrte auparavant. En plus, je pense que nous sommes habitus maintenant. J'ai le sentiment qu'il se comportera diffremment avec moi maintenant." "J'espre que vous avez raison," Emily la tapota lgrement sur l'paule pendant qu'elle marchait la recherche de l'emplacement de Neruda. Elle aimait la nature timide et sensible de Samantha. Elle lui faisait penser elle quelques annes plus tt. Avant le cancer. Le mur de rochers apparut devant eux, arrtant les rayons du soleil et rpandant une sensation de beaut surraliste et de mystre. A l'ombre du mur l'air tait frais, mais le calme absolu rendait cela tolrable mme sans veste. Les rochers qui taient tombes du mur de mammouth au cours des millnaires taient de la taille de petites maisons. Il tait facile d'imaginer quoi cela devait ressembler et le bruit que a devait faire quand ils taient tombs comme des blocs de glace. Samantha s'affairait l'installation de RePlay et se prparait pour sa rencontre avec l'artefact. Elle prfrait toujours travailler seule quand elle faisait le travail de RV. Tout ce dont elle avait besoin tait une entre de donnes, qui tait d'habitude en coordonnes de recherche et en schma temporel. C'tait trange, mais si elle connaissait trop de paramtres de recherche, elle tait moins encline la prcision. Branson appelait cela le phnomne du Nud du Fantme, signifiant d'une faon ou d'une autre que trop de connaissance propos de la recherche empchait le libre flux de l'nergie psychique. Samantha avait prouv cela une seule fois auparavant et a la drangeait maintenant parce qu'elle tait dans des circonstances semblables. Elle connaissait le
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sujet, l'emplacement et les objectifs de la recherche. Consciemment, ce serait dur de les oublier et de simplement voir et entendre les images qui font pression sur elle pendant une session d'Observation Eloigne. Les images sont si dlicates et fragiles. Elles exigent une concentration complte. Sans quoi, elles se dissipent avant de pouvoir tre comprises et rendues sensibles par RePlay. Comme elle coiffait son couvre-chef, affectueusement appel la Coquille du Cerveau, elle ouvrit la mallette. L'artefact tait calme. Elle fut un peu tonne. Peut-tre qu'elle l'avait teint de manire permanente. Ou peut-tre que sa mission avait t acheve hier au soir. Elle parcourut l'objet soigneusement, touchant son emballage comme si c'tait un petit nouveau-n. Elle donna un petit coup au commutateur de RePlay, et ajusta la sensibilit de captage, arrangea sa position assise avec les jambes croises l'Indienne, et ferma les yeux comme de lourdes portes se fermant au bruit d'une rue affaire. A la dernire seconde, elle avait chang ses objectifs de mission au lieu de dcouvrir l'emplacement de Neruda elle cherchait maintenant identifier l'emplacement de la base domestique de l'artefact. Elle rationalisa que Neruda tait l de toute faon, et avec cette stratgie, elle ferait d'une pierre deux coups. En quelques instants, elle commena voir une image apparatre sur l'cran de son esprit. Son patron appelait ce phnomne la statique BS cause du "Brain Shell". La Coquille du Cerveau, au dbut qu'elle tait allume, produisait souvent une image de soi mme chez le RV en action. Cela avait un rapport avec son champ lectrique et la proximit du cortex visuel. Cependant, cette image tait diffrente de tout ce qu'elle avait jamais vu auparavant. Trois silhouettes brumeuses se formaient qui ressemblaient des rectangles verts flottant dans une lumire gris-brune. Son il spirituel regardait les formes diffuses en coin, par rflexe, esprant qu'elle pourrait comprendre leur forme et leur but, mais rien ne les fit changer. Elles ressemblaient un peu des embrasures de portes, bien qu'elle n'ait pas su intuitivement ce qu'tait leur but. Les rectangles, planant dans l'espace, commencrent tourner, chacun dans des directions diffrentes. Le premier resta vertical, tournant en sens inverse des aiguilles d'une montre ; le second tournait dans le sens de la longueur comme un moulin vent ; et le troisime se mit tourner dans le sens des aiguilles d'une montre dans le plan vertical. Sans avertissement, elle prit conscience que l'artefact bourdonnait et qu'il tait d'une faon ou d'une autre connect l'image, au mouvement, qu'elle avait vu. Elle dcida d'valuer l'hypothse des portes et se rapprocha des objets. Alors qu'elle s'en approchait, ils s'arrtrent et le bourdonnement de l'artefact devint silencieux. Elle pensa arrter la session, mais il y avait quelque chose dans la manire dont ces formes rectangulaires influenaient son attention. Il y avait une prsence, un pouvoir qu'ils manaient, qu'elle n'avait jamais rencontr auparavant. Cela semblait naturel et artificiel en mme temps et c'tait ce paradoxe qui la tirait en avant. Samantha s'avana pour toucher l'objet du milieu, et pendant quelle le faisait, la forme changea. Elle commena prendre les caractristiques d'un tre humain masculin, g, grand, barbu, ressemblant en partie un magicien dont les yeux
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pntraient les siens avec une telle intensit qu'elle pouvait peine s'en dtourner. "N'ayez pas peur de nous," une voix la remplit, se rverbrant l'intrieur d'elle. C'tait comme si chaque cellule de son corps tait soudain devenue des oreilles. "Nous sommes ce que tu recherches, ce que tu as toujours recherch," a continu la voix. Elle tait autoritaire, mais douce. "Vous tes guids, mme en ce moment, pour trouver ce que nous avons laiss pour vous. C'est dj votre porte et quand vous sentirez vos doigts l'atteindre, fermez les solidement sans hsitation. Sans crainte. Nous vous disons que c'est la seule manire. La seule manire." Les mots firent place au silence. Samantha regarda nouveau l'tre qui tait devant elle. Il tait revenu la forme d'un rectangle. Planant comme une porte verte, sans traits distinctifs. Elle parla par pur instinct. "Qu'est-ce qui est notre porte ?" "Le chemin vers notre monde," rpondit la voix. "Votre monde ?" Rpta t-elle sans y penser. "Vous ne trouverez notre monde que si vous passez sans crainte. C'est la seule barrire vers notre monde qui soit impntrable." "Pourquoi voulez-vous que nous trouvions votre monde ?" Demanda Samantha, consciente que sa voix semblait perplexe. "Nous avons t dans votre espce depuis sa cration sur cette plante que vous appelez la Terre. Nous sommes encods dans votre ADN dans les structures invisibles qui entourent et soutiennent votre ADN. Notre monde est la fois en vous et plus loign que votre esprit ne peut le comprendre. Vous trouverez notre monde parce que vous avez besoin de notre aide pour veiller une partie de votre nature qui est cache de votre vue derrire les langues de votre monde." "Cache ?" Samantha a demand. " De quelle manire ?" Une image de la Terre, encercle dans un treillis de filaments lgers, remplit la surface du rectangle du centre. C'tait comme si un film tridimensionnel avait t projet sur sa surface. "Votre plante intresse une espce extraterrestre dont vous n'tes pas conscients en cette poque. C'est une espce plus avance et plus dangereuse que votre citoyen moyen ne peut l'imaginer. Si l'humanit est destine tre les stewards de cette bibliothque gntique appele la Terre, que nous avons soigneusement cultive et que nous avons exporte dans cette galaxie, alors elle devra se dfendre contre cette race de prdateurs." L'image de la Terre s'agrandit comme si une camra zoomait lentement sur la sphre bleue qui diminuait, flottant dans l'immensit d'un espace noir d'encre. Samantha commena remarquer plusieurs feux pulsatifs qui semblrent marquer des emplacements stratgiques sur la plante. Ses yeux se fermrent sur le secteur gnral du Nouveau Mexique, o elle vit un emplacement marqu. "Ce qui vous est cach," continua la voix, "c'est que votre plante fait partie d'un
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univers interconnect qui fonctionne dans le chaos ordonn extrieur aux instruments, aux technologies et aux inventions formules par vos scientifiques. Il y a quelque chose au-dessous de la particule et de l'onde, au-dessous du subconscient, au-dessous de la rsonance spirituelle des plus grands enseignants de la Terre et ce Langage de l'Unit reste cach de vous. Il est cod dans votre ADN. Nous avons fait cela. Et nous avons plac dans votre ADN les dclencheurs qui veilleront votre capacit survivre un changement dans votre apparence gntique." "Pourquoi ? Pourquoi devons-nous procder un changement gntique ?" Elle ne pouvait pas contenir son scepticisme, mais pendant qu'elle prononait ces mots elle pouvait ressentir que sa peur commenait monter. Bien que celui avec lequel elle tait en interaction fut un inconnu, et qu'elle savait que d'avoir confiance en quelque chose ou en quelqu'un chaque session RV auto dirige tait de la folie. "Vous le dcouvrirez bientt," rpondit la voix. "Aprs cette rencontre, vous sentirez une nouvelle confiance dans vos pouvoirs d'investigation. C'est l'lment unique qui vous supportera face au doute et la crainte qui vous affronterez dans les semaines venir. A un niveau que vous n'avez jamais vu, vous tes une entit holographique qui est tisse partout dans toutes les choses et quand vous touchez ce sentiment, vous veillez une frquence de votre conscience qui vous guidera dans notre monde. Vous n'avez aucune raison de nous croire, et cependant vous savez que nos mots n'ont aucun autre but que d'veiller une partie d'entre vous longtemps inerte. Nous sommes les WingMakers. Nous vous quittons dans la Lumire qui est Une." Les rectangles s'estomprent dans une lumire verdtre-dore qui remplit compltement sa vision. Le son de la voix loigne d'Andrew cassa sa concentration et elle regagna sa matrise de soi humaine, faiblement consciente qu'elle avait perdu le contact avec la force la plus tonnante qu'elle ait jamais vue.

Chapitre Cinq

CONTACT INITIAL

Comme c'est ma nature d'tre septuple, mon corps comprend sept univers. Dans chacun d'entre eux, une espce d'un gabarit d'ADN particulier est projete puis est nourrie par l'Intelligence de la Source pour explorer son univers matriel. Chacune de ces espces est envoye en avant partir de la Race Centrale dans l'Univers qui a t cr pour dvoiler son potentiel et sa vision de semence. Votre espce convergera avec six autres espces dans un avenir loign qui runira mon corps comme l'extension vivante de la cration connue. Tandis que cela peut sembler tellement loign que cela n'a aucune pertinence dans votre poque, il est essentiel pour vous de comprendre la
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porte de votre but. Vous pouvez penser ces sept espces comme aux membres de mon corps rassembls pour me/nous permettre une fonctionnalit totale dans le grand univers. C'est mon but et donc le vtre galement.

Extrait des Zones Tributaires, Dcod de la Chambre 22 WingMakers

Trs peu de personnes dans le monde mystrieux de Fifteen le mettaient mal l'aise, mais Darius McGavin tait l'un d'entre eux. McGavin tait le directeur du Laboratoire des Projets Spciaux de la N.S.A. Apparemment, McGavin se dguisait en surveillant de Fifteen parce que l'ACIO avait t tablie en tant que dpartement non reconnu du Laboratoire des Projets Spciaux quand l'activit d'OVNI tait devenue un impratif la fin des annes 40. Techniquement, Fifteen faisait rapport McGavin. La ruse de Fifteen et son intellect taient si raffins que McGavin tait compltement inconscient de la porte relle de l'ACIO, de sa vraie mission et de ses vrais objectifs, ou de l'existence du Groupe du Labyrinthe et de son TTP avec les Corteum. C'taient vraiment des oprations de camouflage magistrales compte tenu de la paranoa et des prouesses technologiques de la N.S.A. Mais ce qui drangeait vraiment Fifteen, c'tait que McGavin fasse une visite rapide et imprvue, ce qui ne pouvait signifier qu'une seule chose : On avait un srieux problme sous les pieds. Trs souvent ces problmes taient des rumeurs propos des initiatives clandestines de l'ACIO avec le complexe militaro-industriel, ou le secteur priv des associs de l'industrie. Fifteen trouvait cette courte visite suprmement irritante. McGavin tait arrogant et magnifiquement mal inform ; une combinaison que Fifteen pouvait tolrer seulement petites doses. Il avait dj organis une srie de runions urgentes autour de sa runion obligatoire avec McGavin. S'il avait de la chance, McGavin serait sur le chemin du retour vers la Virginie dans simplement 30 minutes. C'tait 11 heures quand le coup frapp sa porte lui a rappel de paratre moins cher et de sourire comme un invit dans une fte. Ses spasmes du dos l'attaquaient plus que d'habitude, mais il n'utilisait jamais les analgsiques ni n'importe quelle sorte d'aide mdicale. Il marcha l'amble jusqu' la porte avec sa canne blanche, rptant son sourire une dernire fois. "Darius, comme cela me fait plaisir de vous voir." "C'est bon de vous voir aussi." Rpondit McGavin. "Qu'est-ce qui se passe avec la canne? Vous n'allez pas me dire que vous devenez vieux, n'est-ce pas ?" Il pouffa de rire en marchant vers Fifteen pour s'asseoir la petite table ct du bureau. McGavin posa sa serviette et se rassembla dans la chaise qui l'attendait, levant les mains audessus de sa tte chauve comme s'il y restait quelques cheveux fantmes.

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"J'ai eu juste quelques spasmes dorsaux les quelques semaines passes. La canne, eh bien, c'est juste pour attirer la sympathie." Il sourit poliment, juste comme il venait de s'y entraner. McGavin tait une rare combinaison de gnie technique et de sagacit politique. En terminant ses tudes l'Acadmie de l'Arme de l'Air en 1975, premier de sa classe, il continua MIT, obtenant un diplme avec un certificat de construction mcanique et ajoutant ensuite un certificat avanc en physique quantique Yale. Il tait l'tudiant parfait, bni de la capacit d'tudier les tendances du professeur et de les reflter comme un miroir nouvellement poli. La N.S.A. le recruta quand il avait seulement 23 ans et lui ouvrit une carrire dans le SPL. En peine onze ans, il en devint le directeur. Fifteen tait dj Directeur de l'ACIO depuis18 ans quand McGavin prit les rnes du SPL. Fifteen pouvait peine supporter la blague d'tre un subalterne du jeune indolent, comme il appelait souvent McGavin dans le Groupe du Labyrinthe. "Dites-moi donc la nature de votre visite," entonna Fifteen en se mettant l'aise dans sa chaise. Sa voix rsonna avec une confiance si absolue que McGavin changea immdiatement de position dans sa chaise comme un colier appel dans le bureau du principal. "En ralit, j'esprais que vous pourriez m'aider comprendre ce qu'est cela ?" McGavin ouvrit une petite fiole de verre, qui contenait un petit dispositif lectronique de la taille et de la forme gnrale d'un d coudre. Fifteen le reconnut immdiatement comme une des technologies de commutateur de tlphone de l'ACIO qu'ils employaient pour l'installation de leurs Barrires d'Ecoutes. Fifteen mit ses verres double foyer, prit le dispositif dans sa main et l'examina de prs. "Ca me semble tre un commutateur de fil. Je pourrais demander un de nos agent en lectronique de faire un scanner interne." "Deux choses curieuses sont arrives cette semaine qui ne s'additionnent pas." Le visage de McGavin prit un aspect srieux et sa voix tomba vers le chuchotement. "D'abord, un professeur de l'Universit du Nouveau Mexique a affirm dans une attestation qu'il avait t intimid par la N.S.A. qui le sommait de leur retourner un artefact peu commun dcouvert il y a seulement quelques jours par des tudiants qui marchaient pied. Deuximement, nous avons la preuve qui deux missions de l'ACIO ont t lances sur le Nouveau Mexique, seulement quelques milles du point de dcouverte de cet artefact, dans les quatre derniers jours. Dont une pas plus tard qu'hier." McGavin fit une pause, prenant modle sur le langage du corps de Fifteen, cherchant n'importe quel indice pour broder son analyse. Fifteen resta immobile tous gards, attendant que McGavin continue son histoire. "Et ensuite ce matin nos agents, lors d'une tentative pour corroborer les affirmations de ce professeur, ont pass au peigne fin sa maison et son bureau. Nous avons trouv sept de ces dispositifs. Ils semblent identiques nos propres dispositifs de surveillance, mais ils sont plus sophistiqus, selon nos agents en lectronique."
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"Et vous avez pens que la concidence d'une mission de l'ACIO au Nouveau Mexique avec l'attestation jure par ce professeur taient irrconciliables. Exact ?" Fifteen avait une expression faire de la peine sur son visage. McGavin hocha de la tte. "Alors, dites-moi juste ce qui se passe. Putain, vous savez bien que vous devez m'annoncer vos activits ou je suis forc de supposer que vous tes un filou. Vous connaissez le protocole dans ces circonstances. Aussi dites-moi directement ce qui se passe merde ?" Fifteen se poussa en arrire dans sa chaise et se leva maladroitement. Avec la canne la main, il farfouilla sur son bureau et prit un grand dossier de fichier. Il le fit tomber lourdement sur la table devant McGavin. "Voici tout ce que je sais." McGavin ouvrit le fichier et a commena parcourir plusieurs documents. "Vous ne pouvez pas l'explorer ?" "Nous ne pouvons rien obtenir de cette foutue chose. C'est une technologie scelle. Si serr que a nous rend compltement perplexes. Nous avons envoy deux quipes scientifiques sur le secteur gnral esprant trouver quelque chose d'autre." "Et... ?" "Rien jusqu'ici," rpondit Fifteen. Les yeux de McGavin retournrent aux documents du fichier. "Pourquoi n'avez vous pas annonc cela ?" "Il n'y avait rien de remarquable annoncer. Nous n'en sommes qu' quatre jours d'enqute." "Quatre jours sont une longue priode de temps mon ami. Dans cette affaire, cela peut tre une dure de vie." McGavin posa le fichier. Ses doigts remuaient nerveusement avec l'tiquette en plastique qui disait, FLECHE ANTIQUE. "Donc vous avez un artefact alien, un nom de projet, vous avez mis ce professeur dans une grande panique, vous mettez sur coute son bureau et sa maison, mais vous ne pensez pas que vous avez quelque chose de remarquable partager avec moi." Fifteen couta attentivement. Il rtablit l'air intress sur son visage et se recueillit pniblement dans sa chaise. "Je sais que vous prfreriez plus de communication instantane, mais nous n'avons rien annoncer..." "Vous avez une foutue technologie alien ! Maintenant je ne suis pas l'expert que vous tes dans ses technologies, mais si vous ne pouvez pas explorer cette chose, alors c'est sacrement sophistiqu. Pour tout ce que vous savez, c'est une arme ou une investigation de quelque sorte. Le protocole de fonctionnement dclare que n'importe quelle preuve d'une technologie alien doit immdiatement tre communique au SPL. Vous savez cela aussi clairement que moi."

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McGavin baissa la voix. "Vous savez que je dois diligenter une enqute. Ca sent l'opration de camouflage. Je ne veux pas gaspiller mon temps et mon nergie examiner le laboratoire le plus productif dans le consortium de la N.S.A. C'est un foutu gaspillage. Mais je n'ai pas le choix." "Je comprends compltement," dit Fifteen, "Bien que ce ne soit pas facile, nous cooprerons chaque fois que nous le pouvons." "Vous pouvez commencer en faisant entrer Evans en contact avec Denise Shorter et on s'arrangera pour assigner un agent fantme au Projet Flche Antique. Nous tiendrons les boucles de communication ouvertes si nous sommes impliqus dans le projet." "Bien sr. Il entrera en contact avec elle demain." "Non, aujourd'hui. Je ne veux pas dsormais de retard dans la communication." "Evans est sur une affaire de terrain jusqu' demain. Il est sans communication scurise..." "Alors faites arranger les choses par Jenkins," rpondit McGavin. "Je ne donne pas un clou qu'il appelle Shorter, faites le faire immdiatement. "Ecoutez, je suis bien conscient de toutes les rumeurs entourant ce fief que vous avez construit. Je sais que vous aimez jouer certains jeux et je sais que vous avez des allis puissants. Mais ne me niquez pas. Communiquez simplement par les canaux standards. Si vous tes trop occups, alors Li-Ching peut le faire pour vous. Je ne veux pas savoir qui excute la communication. Je veux juste avoir la certitude que quand vous mettez un nom de projet sur un dossier de fichier vous envoyez un double du fichier mon bureau dans les minutes qui suivent. Pas les heures. Les minutes. Compris ?" "Compltement." "Et encore une chose -" Un coup propos de la porte interrompit McGavin. "Oui," dit la voix de Fifteen. La porte s'ouvrit lentement et un homme poussa sa tte dans le bureau. "Je vous fais mes excuses pour l'interruption, monsieur, mais votre rendez-vous suivant est ici. Dans quelle salle de confrences voulez-vous qu'ils vous attendent ?" "Nous tions en train de finir," dit Fifteen, utilisons la Pice Hylo." "Merci, monsieur." La porte se ferma sans un son. "Vous disiez... ?" Rappela Fifteen.
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"Qu'est-ce qu'il y a de si spcial dans cet artefact ?" "Nous ne savons pas s'il y a quelque chose de spcial son sujet. Il peut s'avrer que cette chose soit vraiment une technologie scelle, ce qui serait une honte, mais nanmoins, si nous ne pouvons pas l'explorer, il n'y a pas grand chose que nous puissions faire, sinon le placer au stockage et attendre avant que nous ayons la technologie pour l'explorer. "J'ai remarqu que vous n'aviez rien dans le fichier d'analyses de RV. Je suppose que vous ferez un RV." "Oui, bien sr." "Je voudrais voir les bandes de RePlay quand vous les aurez." "Bien sr." McGavin fit des yeux le tour du spacieux bureau comme s'il tait surann. Fifteen savait qu'il tait ennuy par le fait qu'un autre rendez-vous avait t prvu si prs du sien. "Je vous ferai frire le cul si je trouve quelque chose qui me semble seulement vaguement suspect dans ce projet. Vous pourriez penser que vous tes bien au-del de la porte de mes pouvoirs, mais je vous rappelle qu'il y a ma signature sur votre budget. Ne me niquez pas." L dessus, McGavin se leva et ouvrit sa serviette. "Je suppose que je peux prendre cela avec moi ?" Il tenait le dossier de fichier qui Fifteen lui avait donn lire. "Bien sr." "J'appellerai Shorter dans trente minutes," dit McGavin. "Je crois qu'elle aura parl avec Jenkins ce moment-l." McGavin ferma sa serviette, remit sa chaise dans sa prcdente position et marcha jusqu' la porte, escort par Fifteen. McGavin mit la main sur la poigne de la porte, arrta brusquement de l'ouvrir et regarda directement dans les yeux de Fifteen. "Octavio, j'ai des doutes sur vos motifs et sur votre opration. Et ces doutes... ils me drangent. Et quand je suis drang, je deviens paranode. Et cette paranoa... cela me rend impitoyable." "Qu'tiez-vous en train de dire ?" Demanda Fifteen innocemment. "Je peux faire de votre vie un enfer vivant si je ne peux pas avoir confiance en vous." "Vous en savez maintenant autant que moi sur le Projet Flche Antique," rpondit calmement Fifteen. "Nous ferons tous de notre mieux en vous tenant inform. Nous n'avons simplement pas pens que nous avions quelque chose qui vaille la peine de vous dranger. Je vois maintenant que nous avons mal valu. Ca n'arrivera pas de nouveau. Je vous l'assure."

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"Priez pour que a n'arrive pas." Ils se serrrent la main et se souhaitrent une bonne journe. Fifteen ferma la porte de son bureau. Il mit sa canne sur la table et s'assit dans la chaise que McGavin avait occupe quelques instants plus tt. Il ferma les yeux. Son visage se dtendit compltement. Ses mains allrent sous la table et en retirrent un petit objet noir. Fifteen se pencha tout prs pour inspecter le dispositif et sourit lentement. Un coup frapp sur sa porte l'interrompit. "Oui." "Dsol de vous interrompre, mais j'tais curieuse de savoir comment votre runion avec McGavin s'tait passe." C'tait Li-Ching. Elle portait une jupe de laine rouge qui l'enveloppait jusqu'aux chevilles et une blouse de soie blanche sans manches. Ses cheveux noirs d'bne taient lis en arrire en une queue de cheval exotique et tenaient ensemble par un treillis de fils d'argent. Fifteen tenait le minuscule objet noir pour qu'elle le voie et sourit largement comme un chat du Cheshire. Elle s'assit sur le bord de la table ct de Fifteen ; une troite fente de sa jupe s'ouvrit et rvla ses jambes d'ivoire, parfaitement tournes au tour. "Si j'en juge par votre visage, a ne s'est pas mal pass." "Oui," Rpondit Fifteen, ", mais c'est dommage qu'il n'ait pas confiance en nous." Fifteen prit sa canne et assna un coup fatal au dispositif d'coute lectronique que McGavin avait abandonn. "Un seulement cette fois ?" "Un seulement," soupira Fifteen. "Vous pensiez qu'il avait abandonn ses efforts inutiles pour espionner mon bureau." "Il veut juste vous rappeler qu'il observe et qu'il coute," dit Li-Ching. "Vous connaissez la stratgie, plus vous tes paranode, plus vous tes enclin commettre d'erreurs." "Il veut se dbarrasser de moi." "Non, il veut se dbarrasser de l'ACIO et de sa couverture spare et indpendante. Il n'est pas dupe. Il sait que la seule manire pour qu'il saisisse jamais le contrle de l'ordre du jour du SPL consiste en ce que l'ACIO soit intgre dans son dpartement. C'est vers a qu'il se dirige. Tout ce qu'il fait est conu pour l'amener plus prs de ce but." "Peut-tre que s'il savait ce que nous avons vraiment fait, ses intrts s'affaibliraient."

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"Qu'entendez-vous ?" "L'idiot damn a ordonn une enqute, ostensiblement pour dterminer si nous avons ts filous avec le Projet Flche Antique, mais je suis sr que son ordre du jour rel est de fouiller dans nos technologies. Ils ont trouv la Clture d'Ecoute de Niveau Cinq qui entoure la maison de Steven et son bureau." "Merde !" Li-Ching se leva et commena marcher pas mesurs. "Il souponne que nous dtenons les technologies l'tat pur et que nous leur envoyons des versions dilues. Cette enqute se concentrera l dessus. Il en veut la preuve. Avec a dans la main, il essayera de me faire partir." "Dieu, quelle perte de temps." Dit li-ching. "Il ne le sait pas." "Bien, alors il n'est qu'un cul muet aprs tout." "Laissons le faire son enqute, agent fantme et toute autre chose qu'il exigera. Evans s'occupera de l'agent SPL et vous vous occuperez de tous les protocoles de communication." "Lui avez-vous donn le fichier Flche Antique que j'avais prpar ?" "Bien sr," rpondit Fifteen. "Il a sembl satisfait, au moins partiellement." "La plupart de cela est vrai de toute faon. Je n'ai pas eu beaucoup l'altrer." "Il veut les bandes de RePlay relies l'artefact de notre dpartement RV." Soupira Fifteen. "Vous devrez faire en sorte que Branson y travaille immdiatement. Je voudrais approuver le scnario avant que nous ne fassions la bande." "Compris. "La voix de Li-Ching semblait lointaine comme si elle pensait une chose entirement sans rapport la question. "Vous avez impliqu plus tt que vous vouliez qu'il sache ce que nous faisons vraiment par ici. Qu'avez-vous voulu dire ?" "Donnons-lui la preuve que ce qu'il croit dj est vrai. Il n'a pas d'indice propos du Labyrinthe ou des Corteum. Il aurait pu entendre quelques rumeurs parses, mais rien de plus. Il croit que nous sommes dloyaux et que nous n'avons partag aucunes de nos technologies les meilleures." "Vous voulez qu'Ortmann diminue certaines de nos technologies l'tat pur et les rende plus bnignes... comme nos barrires d'coutes ?" "Oui, pouvez-vous obtenir de lui une liste des technologies sans lesquelles il pense que nous pouvons vivre ?" "Aucun problme." "Je veux Que McGavin sente la victoire. Alors il se dtendra et il oubliera notre
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collectif en arrire." "Autre chose ?" "Stevens est instable," dit Fifteen. "Je pense qu'il a besoin d'une visite de rappel et d'un Niveau Sept de Barrire d'Ecoute." "En ce qui concerne la restructuration mmorielle ?" "Le mal est dj fait. S'il oublie soudainement, il pourrait seulement empirer notre situation en alarmant ses collgues qui savent dj, pour ne pas mentionner McGavin. Non, laissons Morrison lui rendre une visite de rappel Ds Que Possible. Jenkins peut rinstaller la barrire d'coute." "Bien." Li-Ching s'assit nouveau sur le bord de la table. Sa jupe s'ouvrit quand elle croisa ses jambes. La main de Fifteen se promena sur la jambe expose et il sourit de ses yeux malveillants. "Putain de McGavin !" Le poing de Fifteen martela la table. "Je ne peux pas tre libre pour vous tout de suite... je me suis juste rappel que je dois confrer avec Jenkins d'une question urgente." Il se leva brusquement et Li-Ching compris que son temps avec lui tait fini. Elle l'embrassa sur la joue et chuchota quelque chose son oreille. Les yeux de Fifteen se rtrcirent pendant qu'il coutait attentivement. Li-Ching finit alors que le visage de Fifteen tournait visiblement vers une nuance rougetre. "Au cas ou McGavin se serait dbrouill pour implanter plus d'un dispositif d'coute," a dit Li-Ching. Elle disparut avant que Fifteen puisse prononcer un mot de protestation. Et quand la porte se ferma, il dut lutter un moment pour se souvenir de l'extension de Jenkins.

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Evans vit du coin de l'oeil une encoche dans le mur du canyon. C'tait petit, seulement environ un demi-mtre de haut, mais c'tait bien une ouverture dans le mur de la falaise. Il rsista la forte envie d'appeler ses collgues. Au lieu de cela il s'agenouilla et regarda dans l'obscurit de la fissure et d'une voix forte appela le nom de Neruda plusieurs fois. Il couta de toute son attention et une voix faible lui revint, "Je suis ici. Je suis l'intrieur." Il y avait autre chose de plus, mais Evans ne put pas comprendre le reste. Il y avait une sensation d'urgence dans la voix qui tait troublante. Quelque chose allait de travers. La voix tait celle de Neruda, mais il lui manquait sa vitalit normale. Il tait bless. C'tait la seule explication plausible. Evans hurla de toutes ses forces. "Nous serons l dans quelques minutes. Accrochez-vous."
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Il se leva immdiatement et hurla son quipe. "Je l'ai trouv ! Que chacun suive ma voix et vienne ici !" Il continua hurler, "Je l'ai trouv !" A quelques secondes d'intervalle. En quelques minutes l'quipe entire tait assemble mis part Andrew. "Qu'est-ce qui est arriv Andrew ?" Demanda Evans. "Il porte le Petit Monstre comme il l'appelle," dit Samantha. "Il l'a propos." Elle ouvrit ses bras, les paumes vers le haut, comme si elle suppliait un petit miracle de se produire. "Je peux seulement imaginer combien de temps nous devrons attendre," dit Evans dgot. "Nous n'avons pas le temps. Collin, vous et moi nous irons en avant et nous localiserons Neruda. Il s'est probablement pig dans un tunnel troit. Je ne peux pas croire qu'il ait fait a... en plus la nuit. "Les autres attendent Andrew ici. Nous serons de retour aussitt que possible, j'espre avec Neruda." "Je ne peux pas vous rejoindre ?" Demanda Emily. "Nous n'avons pas besoin d'attendre Andrew tous les deux." Elle regarda vers Samantha et ensuite vers Evans. "D'accord, mais soyez extrmement prudente et restez juste derrire nous. Samantha, continuez hurler souvent pour qu'Andrew ait une direction pour le guider." "Bien," rpondit-elle. "Chacun a sa torche lectrique, je pense," affirma Evans comme dans un commandement. "J'ai une corde, la trousse de premiers secours, un peu de nourriture et d'eau. Vous pensez autre chose?" Emily et Collin se regardrent et secourent la tte. "Alors, allons-y." Les trois disparurent dans la fissure ouverte comme des voyageurs se dplaant travers une entre dans un nouveau monde. Evans passa en premier, il eut les plus grandes difficults y parvenir cause de sa taille physique. Il ne trouva le succs qu'aprs l'effacement de ses paules et de sa tte comme un magicien essayant de sortir d'une camisole de force. De l'autre ct de l'ouverture il y avait une grande chambre, une caverne d'environ 20 mtres de diamtre, avec une ouverture dans l'obscurit, loin sur le ct de la chambre. Leurs torches lectriques dcoupaient aisment l'obscurit intrieure, s'entrecroisant alatoirement sur la pierre brune. "Neruda, o tes-vous ?" Cria Evans. "Je suis ici," vint une faible rponse.
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"Pouvez vous nous indiquer le chemin," Cria Emily. "C'est bon d'entendre vos voix..." Rpondit Neruda. "Je suis droit devant vous. Allez jusqu' l'ouverture et continuez tout droit pendant encore vingt mtres ou peu prs. Vous allez arriver une fourche dans le tunnel, prenez droite. Mais avant de faire un autre pas, coutez soigneusement. "C'est la base domestique. Je n'en ai pas vraiment de preuve encore. Mais au fur et mesure que vous allez vous enfoncer l'intrieur, vous remarquerez que la conception devient de plus en plus sophistique. Et une partie de cette sophistication, c'est son systme de scurit." "Allez encore ?" Cria Evans. "Il y a une forme de systme de scurit qui entoure ce systme de tunnels. Je suis tomb dans un de ses piges parce que je ne m'attendais pas une telle sophistication, mais croyez-moi, l'endroit tout entier pourrait tre rempli de piges. Autrement dit, soyez extrmement prudent." "Y a t-il des conseils ?" Demanda Collin. "Allez lentement et marchez dans mes traces avant que vous n'arriviez un glyphe taill dans le mur du tunnel, il est sur le ct droit du mur du tunnel. Je vais bien. Si a vous prend une heure pour arriver jusqu'ici, c'est excellent, contentez-vous d'arriver sans problme." "Etes-vous pris au pige ?" Demanda Collin. "Sans aucun doute." "Qu'est-ce qui est arriv ? Peut-tre que nous pouvons nous servir de votre exprience." "Le problme, c'est que je ne sais pas ce que j'ai fait. J'ai pu toucher une protection sensible la pression, ou marcher sur un fil. Je ne suis pas sr. Tout que je sais, c'est que c'est arriv si rapidement que je n'ai pas pu ragir assez vite pour m'en sortir. Je suis tomb sur une certaine distance, mais rien de cass." "Bien, nous allons suivre votre conseil. Soyez patient." Hurla Evans en retour. "Ne vous inquitez pas, je n'ai pas l'intention de partir," rpondit Neruda faiblement. Evans, Collin et Emily ressemblaient des statues ancres sur le sol. Leurs torches lectriques parcouraient le sol fait de poussire, de salet et de rochers cherchant tous les signes de danger potentiel et les traces de Neruda. Le lger rayon de leurs torches lectriques illuminait de temps en temps un crne d'animal ou la carcasse squelettique d'un lapin entt blotti contre le mur de la chambre comme des dbris ports par le vent rassembls contre une barrire.

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"Je pense que le chemin est clair jusqu' l'entre du tunnel," fit remarquer Evans. Evans choisit soigneusement son chemin en direction de l'ouverture du tunnel qui s'ouvrait l'extrmit lointaine de la chambre. Collin, puis Emily taient tout prs derrire, chacun faisant de son mieux pour suivre exactement les mmes empreintes de pas qu'Evans laissait derrire lui. L'air devint notablement plus froid quand ils entrrent dans le tunnel et ils pouvaient sentir que le chemin du tunnel tait en lgre pente. "Pouvez-vous voir encore nos lumires ?" Demanda Evans. "Non, mais vous comprendrez pourquoi dans quelques minutes. Continuez juste avancer en vous fiant mes instructions." Emily fut console par le fait, que la voix de Neruda arrivait plus forte. Il semblait dtendu et sans aucun danger pressant. Elle pouvait sentir son propre optimisme grandir chaque pas. "J'essaye de trouver la trace de vos pas," hurla Evans. "C'est excellent, mais essayez d'viter mon dernier pas," dit Neruda en riant, "Il est vraiment sensationnel." "C'est vraiment la dernire fois que je voyage sans communicateurs locaux," dit Evans dans un souffle. "Tout ce voyage a t organis trop rapidement. Nous aurions d attendre," Se lamenta Emily. Evans projeta le rayon de sa torche lectrique en bas dans l'troit tunnel esprant apercevoir quelque signe de la prsence de Neruda, mais le rayon se perdit dans l'obscurit, avant que quoi que ce soit de distinct ne puisse tre identifi. Evans se retourna pour faire face Collin et Emily. "Si ce tunnel continue de descendre la mme pente, il va profondment vers le bas. On va avoir froid." "Pouvez-vous voir encore nos lumires ?" "Non. Mais teignez vos torches pendant un instant," suggra Neruda. "J'allumerai la mienne et on saura si vous pouvez voir quelque chose." La noirceur instantane les engloutit ds que leurs torches lectriques furent teintes. "L, je pense que j'ai vu quelque chose environ quinze mtres devant. Oui, j'ai vu une lumire c'est sr." Evans ralluma sa lumire. Les murs du tunnel taient peine environ trois mtres devant et ils avaient ts faonns par des outils. Pas trs prcis mais c'tait sans aucun doute une structure conue. "Bien, Jamisson, nous avons vu votre lumire. Nous serons l aussi rapidement que nous pourrons. Votre voix semble venir d'en dessous de nous. Vous avez dit que vous tiez tombs. Sur quelle distance, le savez-vous ?"
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"Je ne suis pas sr. J'ai perdu connaissance pendant quelque temps, peut-tre dix minutes ou peu prs. J'ai toujours un mal de tte rsiduel qui confirme ma chute." "Bien, ne vous en faites pas, nous serons bientt l." Evans se tourna vers Emily et Collin. "Restons trs fermement groups. Je tiendrai ma torche lectrique dirige sur le chemin devant nous. Collin, placez votre rayon sur le ct du tunnel et Emily, vous observez la gauche. Restez en alerte. Si vous voyez quelque chose d'inhabituel, dites le immdiatement et ne bougez plus. Compris ?" Quoiqu'il ait tendance tre trs dsagrable, Collin et Emily taient heureux qu'Evans les dirige. Il insufflait de la confiance par chacun de ses traits particuliers et par chacun de ses mouvements. Il semblait retirer de la joie de vivre dans ces circonstances o d'autres pouvaient seulement trouver de la crainte. Alors qu'ils avanaient pas pas en descendant dans le couloir, la voix de Collin rompit le silence. "Stop!" Ils s'immobilisrent dans leurs positions. "Qu'est-ce que c'est que a ?" Demanda Evans. "C'est le glyphe que Neruda a mentionn plus tt." Tous les rayons des torches lectriques convergrent sur un hiroglyphe complexe taill sur le mur de rocher du tunnel. Le mur avait t soigneusement prpar et tait relativement lisse pour recevoir les lignes dtailles et le modle du glyphe. "Qu'avez-vous fait du glyphe sur le mur ?" Demanda Evans Neruda. "Je n'ai jamais vu rien de pareil auparavant," rpondit-il. Sa voix tait incontestablement plus proche, mais elle venait aussi de quelque distance en dessous de leur position. "C'est en relation avec les glyphes de l'artefact, mais c'est diffrent bien des gards. Gardez un il sur mon dernier pas, ce n'est pas beaucoup plus loin que j'ai march sur quelque chose." La torche lectrique d'Evans identifia l'empreinte de pas finale de Neruda environ deux minutes plus tard. Une trace de drapage qui virait sur la droite du tunnel, mais il n'y avait aucun signe d'une porte ni d'un chemin de sortie. "Mettons toute notre lumire sur cette zone." Evans utilisa le rayon de sa torche lectrique comme un viseur laser pour dfinir le secteur qu'il voulait qu'ils clairent collectivement. "Bien, voyez-vous quelque chose qui ressemble une fissure ?" "Rien jusqu'ici," rpondit Collin. Emily indiqua le sommet du tunnel o sa torche lectrique tait place. "Qu'estce que cela ?" "Ca ressemble un conduit de ventilation ou une sorte de petite ouverture," dit Evans. "Peut-tre que c'est par-l qu'on peut entendre Neruda."

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"Jamisson, dites quelque chose," suggra Evans. "Quelque chose." "D'avantage de votre habituelle verve serait utile," dit Emily par espiglerie. "Bien, mais je vous avertis que ma biographie est assez ennuyeuse avant l'ge de cinq ou six ans" "Vous avez raison, c'est de l que vient sa voix," dit Collin avec agitation. "Jamisson, c'est Evans, nous avons trouv un conduit de ventilation ou quelque chose comme a dans le plafond du tunnel. C'est un petit trou, de peut-tre dix centimtres de diamtre. Nous avons aussi trouv votre dernire empreinte de pas, mais il n'y a aucun signe de l'endroit o vous tes tombs. Nous ne pouvons pas voir de veine ni de bord indiquant une porte ni aucune voie de sortie. Avez-vous des recommandations ?" "Avez-vous une corde ?" "Oui, d'environ dix mtres de long je suppose." "Pouvez-vous faire passer la corde par l'ouverture ?" "Ouais, je pense que oui," dit Evans. "Essayez de faire passer la corde par l'ouverture, autant que vous pourrez. Avec un peu de chance, je la verrai." "Dans quelle espce de pice tes-vous ?" Demanda Emily. "Elle a de grands plafonds, peut-tre dix douze mtres, a fait environ trois mtres de diamtre et le plafond est arqu comme un dme. C'est certainement une construction... une construction complexe. Mais je ne peux pas voir d'ouvertures et tout comme vous, je ne peux pas trouver de veines. Je ne sais mme pas exactement comment je suis entr ici." Evans tait sur la pointe des pieds essayant de passer la corde dans l'ouverture. Il ressemblait un peu une ballerine gante et maladroite. L'ouverture dans le plafond tait environ un demi-mtre au-del de sa porte et la corde tait trop molle pour filer dans l'ouverture sans qu'Evans ne saute. "C'est peut tre stupide de sauter par ici, mais c'est la seule faon pour que je puisse faire passer cette corde par l. Vous deux reculez. Si je tombe, Collin retourne chercher du secours. Emily, vous restez pour surveiller. Voici mon communicateur avec la base." Il le remit Collin. "Je pourrais vous soulever dans cette position," dit Collin. "J'en doute. Je pse trop lourd pour vous. Et nous ne pouvons pas nous permettre de perdre deux d'entre nous."
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Emily approuva. Collin ressemblait un bton de marche. "Pourquoi ne faites-vous pas monter Collin," suggra Emily. "C'est une plume pour vous." "Je ne voudrai pas risquer de perdre deux d'entre nous, si a peut tre fait avec un seul. Laissez-moi essayer d'abord moi-mme. Si j'choue et que rien n'arrive, je soulverai Collin. Rcuprez au moins cinq mtres." Evans attendit qu'ils reculent sur leurs pas. Il sauta parfaitement jusqu'au trou comme un basketteur qui dunke la balle. La corde passa travers sans problme. Et ensuite elle tomba. Evans descendit durement, mais sauf. Dix minutes plus tard ils avaient trouv un rocher de taille convenable et l'avaient attach l'extrmit de la corde et Evans dunka nouveau la corde dans le trou. Cette fois elle y resta. "Voyez-vous quelque chose ?" Cria Evans en commenant faire passer la corde par l'ouverture. "Oui, mais vous aurez besoin de beaucoup plus de corde pour m'atteindre." "Y a-t-il une chance que vous puissiez monter au mur et la saisir ?" "Aucune." "Si je pouvais vous obtenir une corde, seriez-vous capable d'aller au sommet de la chambre ?" "Je pense que oui, mais ce que nous devrions faire ensuite n'est pas vident pour moi. La dernire fois que j'ai essay, je n'ai pas pu passer par un trou de dix centimtres." "Nous pouvons largir le trou," rpondit Evans, un peu irrit. "Mais pouvezvous aller au sommet de la chambre ?" "Ouais, il y a quelque chose comme un rebord qui fait le tour au sommet des murs avant qu'ils ne deviennent le plafond du dme. Cela pourrait tre utile." Evans se retourna pour faire face Emily et Collin. "J'ai besoin que vous retourniez l'entre. Entrez en contact avec Jenkins et informez-le de notre situation. Je vais faire sortir Jamisson et nous vous retrouverons l'entre dans deux heures. Si nous ne sommes pas l dans deux heures, demandez Jenkins d'envoyer immdiatement un rapport de scurit avec un quipement de Recherche et de Sauvetage." "Comment allez-vous sortir Neruda seul ?" Demanda Collin d'une voix mystifie. "Avant que nous ne fassions quelque chose," dit Emily, "puis-je suggrer que nous essayions de reproduire le dernier pas de Jamisson pour voir si nous pourrions tre
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capables de dclencher l'ouverture du passage sans tomber dans la chambre nousmmes ?" "C'est trop dangereux," Interjeta Evans. "Il me semble que si c'est sensible la pression, nous devrions tre capables de toucher le mme endroit et l'embrasure devrait s'ouvrir. Peut-tre que nous pourrions la tenir ouverte." "Je suis d'accord, a vaut le coup d'essayer," Dit Collin. "Je ne vois pas comment vous pourriez avoir une chance de le faire sortir autrement." "Neruda, avez-vous entendu a ?" Demanda Evans. "Oui." "Votre avis ?" "Ouais, Emily et Collin devraient faire comme vous avez suggr. Le plus tt sera le mieux." Evans chuchota. "S'il vous plat, partez maintenant. Et soyez prudents reconstituez nos pas exactement tel que nous sommes venus. Nous serons dehors dans deux heures. Allez." Son bras les mit en mouvement comme une vague sur l'ocan. Emily et Collin s'loignrent abasourdis. Ils ne pouvaient pas comprendre les raisons de la confiance d'Evans. C'tait mme encore plus embarrassant que Neruda soit d'accord avec lui. Quelque chose d'trange se passait. Mais ils accomplirent docilement leur partie du plan et rejoignirent Andrew et Samantha l'entre. Ils le firent dans un bon temps, seulement 17 minutes. La lumire leur fit mal aux yeux quand ils trbuchrent en sortant par l'ouverture troite dans les bras d'Andrew et de Samantha qui les attendaient et les aidrent passer plus facilement par la fente. "Putain qu'est-ce qui vous a pris si longtemps ?" Demanda Andrew. "Nous avons trouv Neruda. Il va bien," a commenc Emily. "Mais il est pris au pige dans une sorte de chambre et nous ne pouvons pas le sortir sans matriel. Evans est rest. Ils vont essayer et sortir tout seuls, mais s'ils ne sont pas dehors dans une heure... et demi, on doit demander Jenkins d'envoyer une quipe de scurit." "Nous devons alerter Jenkins maintenant," lui rappela Collin. Collin sortit le communicateur vers la base qu'Evans lui avait donne et tira le bouton d'enregistrement. Il parla en haletant dans le microphone. "Sujet trouv. Recherche et Sauvetage probable. Mise jour dans quatre-vingt-dix minutes. Prparezvous s'il vous plat pour l'expdition immdiate de Recherche & Sauvetage dans quatrevingt-dix minutes. Enverront coordonnes exactes par le prochain communiqu. Confirmez s'il vous plat."

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Collin fit repasser l'enregistrement et frappa ensuite le bouton ENVOI satisfait de l'exactitude et de la brivet de son message. Chacun savait que Jenkins et Evans dtestaient les messages longs et dtaills. Il tait un peu plus de dix heures du matin et la chaleur du soleil du dsert commenait se faire connatre. Andrew avait install un camp de fortune et tous s'taient installs pour attendre les 90 minutes suivantes. Emily s'affairait la tche de faire du caf sur la chaufferette lectrique solaire. Collin parcourait les cartes pour dterminer les coordonnes exactes pour la mission de Recherche et de Sauvetage. "C'est la base domestique n'est-ce pas ?" Demanda Samantha Emily. "Neruda semble le penser." "Avez-vous vu quelque chose... quelque chose d'inhabituel ?" "Les tunnels sont artificiels. Il y a un glyphe sur le mur du tunnel semblable aux glyphes de l'artefact. D'une faon ou d'une autre Neruda s'est retrouv dans l'quivalent d'une cellule de prison, mais nous n'avons pas pu trouver le chemin de la Sortie ni une porte dans le tunnel. C'tait comme s'il avait t littralement dmatrialis et mis en prison." "Pour quoi faire ?" "Nous ne le savons pas." "Ils protgent quelque chose," dit Samantha. "Qu'est-ce qu'ils protgent ?" Demanda Andrew en s'approchant de Samantha. "Je veux dire, si c'est encore plus artefact que notre petit monstre ici, qu'est-ce qui doit tre protg ?" "Une technologie gntique," Dit-elle la fois comme une dclaration et comme une question. "Comment savez-vous cela ?" Demanda Emily. "J'ai eu une autre exprience avec l'artefact pendant une session de RV juste avant qu'Evans dcouvre l'ouverture dans le mur. J'ai vu des images." "Comme ?" "Comme une image de ce quoi ces ETs ressemblent." "Woah..." Commena Andrew. "Comment savez-vous que vous pouvez croire l'image que cette chose mise dans votre tte ?" Il indiquait la valise d'aluminium qui contenait l'artefact. "Ces mmes ETs ont construit l'quivalent d'une Sacre souricire, qui retient maintenant Neruda prisonnier. Ca n'engendre pas exactement la confiance dans mon petit cur." Samantha commena dire quelque chose et ensuite s'arrta.
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"Par Jsus, Andrew," dit Emily, " Pouvons nous la laisser nous dire ce qu'elle a vu sans l'interrompre et sans vos putains d'opinions ?" Andrew donna un coup de pied des roches dtaches en dessous de lui et les observa se disperser. Ses lvres dansaient silencieusement prononant des mots que personne ne pouvait entendre. "Tout ce que je dis," dit Samantha lentement, "c'est que les images que j'ai vues taient de quelque chose... en tout diffrent... plus avanc peut-tre que l'homme, peuttre de quelque chose d'autre. Ca variait d'une prsence pareille l'homme une forme gomtrique comme... comme un rectangle." Samantha s'arrta pendant un instant comme si elle essayait de se souvenir de quelque chose. Collin chercha sur ses cartes et couta attentivement. Samantha recommena, "Je ne peux pas prtendre que je sais quoi ni qui ils sont, mais cette image est aussi claire pour moi que vous l'tes et ce n'est pas l'image d'un paresseux ni d'une espce guerrire. Ma sensation c'est qu'ils sont bienveillants, et mme utiles notre espce. Ils ont emmagasin quelque chose ici qui doit tre dcouvert par nous, et cela a un rapport avec la gntique. Ca fait partie d'un plan magistral." "Et ceci bien sr inclut que Neruda soit bais." Marmonna Andrew. "Je ne sais pas pour Neruda," expliqua Samantha, "mais je suis sre de ce que je vous ai dit. Ils ont probablement conu une varit de mcanismes protecteurs pour s'assurer que nous dcouvrions ce site et non pas quelqu'un d'autre. Il y a quelque chose ici qu'ils veulent que nous ayons." "Donc vous pensez qu'il y a quelque chose l'intrieur de cette montagne... un cadeau de ces ETs inconnus, avec notre nom dessus ?" Andrew ne pouvait pas se contenir. Il tait un de ceux dans l'ACIO qui n'avait pas de respect pour les RVs ni pour le travail qu'ils faisaient, ni pour toute autre chose dormir debout. Pour Andrew, les RVs taient simplement des mdiums glorifis. "Oui." Rpondit tranquillement Samantha. "Collin, avez-vous dj rcupr un message de la base ?" Demanda Emily. "Ouais, nous avons confirmation," il jeta un coup d'il sa montre, "soixantehuit minutes et a continue." "Ainsi que sont-ils ?" Demanda Andrew. "Des ETs amicaux qui sont venus sur la terre il y a mille deux cents ans, jouer avec les Indiens et qui ont ensuite stock quelque chose pour que nous le trouvions l'intrieur d'une montagne ? J'achte." "C'est juste des sentiments que vous avez, n'est-ce pas, Samantha ?" Demanda Collin tranquillement, essayant d'attnuer le sarcasme d'Andrew. "Vous n'avez en ralit rien sur RePlay, n'est-ce pas ?"

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Samantha changea de position sur un grand rocher et brossa ses cheveux en arrire de ses deux mains. "Non. Quand je suis all voir sur RePlay les images n'avaient pas t enregistres. D'une faon ou d'une autre ils ont contourn la sensibilit de capture de RePlay. C'est probablement bas sur les images projetes par l'artefact et je n'tais pas mme sur le mode RV. Mais ces images sont puissantes. Je veux dire rellement puissantes. Je ne peux pas exagrer cela." "Bien, je suis toujours embarrass," dit Andrew. "Vous avez vu une image d'une forme gomtrique - je crois que vous avez dit un rectangle, et en partant de cela vous estimez qu'il y a quelque chose d'enterr l'intrieur de cette montagne, peut-tre une forme de technologie gntique. Est-ce cela ?" "J'ai vu plusieurs images. L'autre image tait celle de la Terre flottant dans l'espace et il y avait un rseau qui l'entourait comme des filaments de lumire et certaines intersections mutuelles, je pouvais voir un rougeoiement de pulsations." "Combien ?" Demanda Emily. "Peut-tre trois, non, peut-tre cinq. Je ne suis pas sre." "Avez-vous remarqu o ils taient placs ?" Demanda Colins. "Le seul auquel j'ai prt l'attention pour savoir quoi il ressemblait c'tait ici... Au Nouveau Mexique." Elle regarda les yeux mi-clos, puis les ferma ensuite compltement pendant quelques instants. "J'avais une impression accablante que la technologie tait stocke cet endroit," a-t-elle ajout. "Elle a t laisse ici par cette race pour une raison trs spcifique, mais je ne suis pas sre de ce dont il s'agit..." Sa voix s'estompa dans le silence. Chacun avait cout si attentivement sa voix qu'ils n'avaient pas remarqu les supplications assourdies de Neruda demandant du caf, juste l'intrieur du mur du canyon. "Mon Dieu, vous l'avez fait !" Cria Emily quand elle vit Neruda passer travers l'ouverture de la crevasse dans la lumire. L'angle du soleil avait nettoy le mur qui brillait maintenant, dans toute sa gloire, directement sur Neruda. Aveugl par la lumire soudaine, il s'accroupit sur le sol et se protgea les yeux. "La chaleur se sent fort, mais je regrette que quelqu'un ne puisse pas diminuer cette foutue lumire." Les yeux de Neruda taient de minces fentes cherchant un visage familier. Il trouva Emily d'abord. "Je suppose que vous n'avez pas de caf prt ? J'ai un mal de tte qui me la fend." Emily riait dans un mlange de soulagement, de joie et de grande surprise.

Chapitre Six
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EN TRANSE

Votre conscience possde de nombreuses facettes qui expriment la lumire dans de multiples systmes d'existence. Il y a beaucoup, beaucoup d'expressions qui constituent votre Individualit Totale et chaque expression est relie au centre de conscience qui est votre identit fondamentale. C'est ici que votre voix et vos yeux antiques peuvent observer, exprimer et exprimenter de manire multidimensionnelle. C'est la source de votre alimentation pour l'expansion et l'embellissement. Placez votre attention sur votre identit fondamentale et ne la relchez jamais. A chaque information que vous rencontrez, apprenez discerner de quelle manire elle vous permet de vous accorder cette voix et cette perception. C'est la seule discipline dont vous ayez besoin. C'est le remde la limitation.

Extrait de l'Activation des Souvenirs, Dcod de la Chambre Sept WingMakers

Des rochers rouges soulignaient le ciel bleu azur. La puret du haut dsert tait lunaire, naturelle et immacule. Le soleil rendait les vestes et les gilets superflus, la temprature de l'air tait parfaite pour les T-shirts de coton et le short. L'excitation d'avoir vu Neruda et Evans merger du mur du canyon rapprocha l'quipe comme si un rseau invisible les avait lis. Emily embrassa Neruda, oubliant momentanment sa distance professionnelle. Andrew et Collin serrrent chacun la main de Neruda et accueillirent son "retour la vie", tandis que Samantha l'observait simplement avec un large sourire. Une ruption de rafales de questions survint : comment Neruda tait-il redevenu libre et comment avait-il t sauv, mais Evans et Neruda les gardrent pour plus tard, montrant plus de souci pour les besoins physiques de Neruda : le rchauffer et alimenter son estomac vide. Une fois qu'ils furent tous apaiss, assis en tailleur autour d'un petit feu qu'Andrews s'tait dbrouill faire partir de branches de pin parasol mortes, Neruda commena raconter son histoire. Une tasse de caf lui rchauffant les mains. "Tout ce que je peux vous dire," commena-t-il, sur un ton qui devenait introspectif, "c'est que j'ai continu une promenade innocente aprs notre exprience d'hier soir avec l'artefact. J'ai seulement voulu marcher pied jusqu'au sommet de l'arte pour voir si je pouvais voir la structure rocheuse que Samantha nous avait dcrite.

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"Quand je suis arriv au sommet et que j'ai vu cette chose," il indiqua la structure situe directement derrire eux, "j'ai eu une envie irrsistible de voir ce qu'elle renfermait. Je n'tais pas fatigu, et en fait, je me sentais plein d'nergie. Donc j'ai march pied pendant environ quinze minutes... pendant tout ce temps je savais que je faisais quelque chose... quelque chose de stupide, et oui, je savais qu'il c'tait l'encontre du protocole. Mais pour ma dfense," il se tourna vers Evans, "je pensais que je suivais des ordres." Evans se leva et demanda son communicateur Collin. "J'ai dj entendu cela, aussi pardonnez-moi, mais je dois mettre Jenkins au courant." Evans s'loigna et commena presser les boutons de son communicateur. "Des ordres de qui ?" Demanda Collin. "Aussi trange que cela puisse sembler, de l'artefact. Je suis certain qu'il a implant quelque chose dans ma tte," rpondit Neruda. "Il n'y a aucune autre explication." Personne, y compris Evans, ne discuterait, ni mme ne mettrait en question, les conclusions de Neruda. Il tait bien connu dans l'ACIO pour tre scrupuleusement prcis dans ses observations et dans ses motivations. Mais sa dclaration attira le regard fixe d'Emily, Andrew et Collin. Seule Samantha hochait la tte sciemment. "Et ce serait quoi le quelque chose auquel vous vous tes rfr," suggra Samantha avec hsitation, "c'tait une motivation irrsistible trouver sa base domestique. Exact ?" "Ouais, mais je suis stupfi que quelque chose puisse me contraindre faire cela. Cela semble compltement invraisemblable..." Andrew se pencha en avant pour attiser le feu. Bien qu'il n'y eut aucun besoin de plus de chaleur, il s'occupait les mains. "Comment avez-vous trouv ce trou dans le mur au milieu de cette foutue nuit ? Et, ce qui est plus important, pourquoi tes-vous all l'intrieur seul ? C'est ce que je voudrais savoir." "Je savais simplement o aller," Dit Neruda. "Je savais exactement que faire une fois que je suis arriv prs du mur du canyon. J'avais cette image stocke l'intrieur de mon cerveau, cela... c'tait comme l'observation d'une image clive : une l'intrieur de votre tte, d'autre dans la ralit extrieure, et ensuite de voir ces deux images n'en former plus qu'une quand j'arrivais tout prs. "Quand j'ai vu l'ouverture, j'ai regard l'intrieur avec ma torche lectrique avant d'entrer. J'ai vu sur le ct au loin dans la caverne un trou sombre qui ressemblait un tunnel. Ca semblait artificiel... synthtique. Mais bien sr je pensais tout ce temps que c'tait la base de l'artefact. "J'ai escalad l'intrieur," continua t il, "et tout ce que je pouvais faire c'tait de marcher vers ce tunnel comme si ma vie en dpendait d'une faon ou d'une autre." "Vous n'aviez pas peur ?" Demanda Emily.

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"Non. J'tais compltement calme. J'avais une mission encode l'intrieur de ma tte et tout le reste n'existait pas." "Donc vous avez suivi le tunnel et vous tes tombs dans la chambre ?" Dit Collin. "Rappelez-vous le glyphe sur le mur de tunnel ?" Demanda Neruda. "Ouais," dirent Collin et Emily ensemble. "A l'instant o je l'ai vu, j'ai eu la confirmation. Le glyphe tait nettement de la mme origine, quoiqu'il possda une conception diffrente. Dans mon excitation j'ai augment mon allure. Quelques pas plus tard j'ai gliss sur quelque chose et je suis tomb... sur environ sept mtres, jusqu' un carrelage... dans la mme chambre o vous m'avez dcouvert ce matin." "Bien, dites-nous, par l'enfer, comment vous vous en tes sorti ?" Collin a demand. "J'ai compris comment monter sur le mur assez haut pour saisir la corde. Evans m'a tir jusqu'au sommet et ensemble nous avons agrandi le trou de ventilation, assez pour que je puisse ramper travers." "Mais c'tait de la roche solide, comment avez-vous agrandi le trou... je veux dire quels outils aviez-vous ?" Demanda Emily. "Evans a un couteau assez grand pour triper une baleine. Il n'tait pas si difficile d'agrandir le trou. La roche est en grs, le mur n'tait pas trs pais, il se casse assez facilement." Rpondit Neruda ngligemment. Evans revint vers le groupe et s'assit sur un grand rocher l'oppos de Neruda. Il avait sorti son communicateur et vrifiait son petit cran en trafiquant un de ses boutons. Son visage semblait sans expression. Andrew semblait perplexe. "Est-ce que je suis le seul idiot qui ne comprenne pas ce qui se passe ici ?" "Aucun de nous ne le sait," Dit Samantha comme si elle tait dans une pice o dormaient des loups. "Nous pouvons tre srs d'une chose, cependant les crateurs de cet artefact nous ont emmens cet endroit et s'ils ne l'avaient pas voulu, nous ne serions pas ici." "Il se peut que vous ayez raison," dit Evans en avalant avec difficult, "mais nous n'avons vraiment encore rien dcouvert. Nous avons une chambre vide et un glyphe sur un mur dans un tunnel. Ca ressemble un gaspillage si c'est tout ce qu'il y a dans la base." "Bien, bien, je suis juste un peu plus stupide que le reste d'entre nous," Dit Andrew en fronant les sourcils. "Mais quelqu'un pourrait-il me dire, quelle est notre hypothse de travail? Je veux dire, merde, nous avons une... une hypothse de travail. Exact ?"
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Evans resta silencieux. Neruda regarda autour de lui les visages de son quipe. Il savait qu'ils taient en attente d'une directive immdiate. Et il savait qu'ils s'attendaient ce qu'il la fournisse. "L'artefact nous a men ce site pour une raison spcifique, que nous n'avons pas encore dtermine. Mais cela a un rapport avec ce qu'il y a derrire ce mur dans le canyon et plus tt nous commencerons chercher, plus tt nous dcouvrirons pourquoi nous sommes ici." "Mais la place est pige par les flics," hurla Andrew. "Comment allons nous trouver quelque chose si nous sommes pris au pige dans des chambres ?" Neruda regarda sa montre, ignorant la question d'Andrew. "Nous avons exactement sept heures et treize minutes avant notre rendez vous avec les hlicoptres." Neruda remua ses pieds, appuyant lgrement pendant que le sang bougeait dans son corps comme des cailloux dans un bton de pluie. Emily vint son aide momentanment alors qu'il se calmait. "Vous n'avez pas beaucoup dormi hier soir, n'est-ce pas ?" A-t-elle demand. "Vous savez, un carrelage froid a vous rend la nuit trs longue." Il sourit d'un air fatigu. "Mais mon corps est rveill par le caf, c'tait du vrai, n'est-ce pas ?" "Dsol, j'ai seulement apport le dca." "Merde." "Nous avons de l'aspirine dans la trousse de premiers secours. Voulez-vous que je vous en donne ?" Demanda Emily. "Merci... mettez-m'en trois." Neruda se tourna vers Andrew qui chargeait son paquetage. "Pour que nous vitions d'tre pris au pige il faut apporter l'artefact avec nous. Il nous montrera quoi faire." "Oh, gnial, patron," Dit Andrew sans chercher, "mes bras tranent dj sur le sol d'avoir port le petit monstre toute la matine, si nous l'emmenons, trouvez un autre sherpa. Silvouhpl." Neruda ne put que rire. L'image d'Andrew transportant l'artefact dans le dsert rocheux, maudissant tout le monde tout au long du chemin, lui sembla trs drle. "Peut-tre qu'il a implant quelque chose dans votre tte, aussi." Fit remarquer Neruda. "J'ai l'intention de l'emmener toute la matine, je parierai que votre tte est programme avec Dieu sait quoi." Il rit nouveau et saisit la mallette. "Je le prendrai Jamisson," Offrit Evans. "Vous n'avez pas beaucoup dormi et cette contusion la hanche ne doit pas vous faire du bien non plus." "Vous avez une blessure ?" Demanda immdiatement Emily. "Je pensais que
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vous aviez dit que vous tiez trs bien aprs la chute." "Je suis bien," rpondit Neruda. "Evans veut juste tre aimable." "Allons-y alors," dit Evans fermement. Ils firent tous leurs paquets et marchrent en silence jusqu' la mince fente obscure qui ressortait sur le mur du canyon. Leurs visages solennels se firent un chemin jusqu' l'ouverture et s'arrtrent brusquement devant l'entre. Ils se runirent autour d'Evans. "Ecoutez soigneusement." Evans posa la mallette sur le sol et mit ses lunettes de soleil l'intrieur de la poche de sa chemise. "Restez proches et suivez les pas que nous avons dj laisss derrire nous. Nous nous reposerons toutes les cinq minutes environ. Ne touchez rien. Si vous voyez quelque chose qui semble suspect, criez, autrement, restez calmes. Nous ne savons pas dans quoi nous entrons, donc adoptons une attitude discrte." "Et qu'esprons-nous accomplir en six heures ?" Demanda Andrew. "Rester en vie." Rpondit Evans comme il enlevait son paquetage et le jetait l'intrieur de l'ouverture comme s'il donnait manger une grande bouche, affame. Andrew ri. Nerveusement.

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" Sacr trou-du-cul," Tapa McGavin, jetant le tlphone par terre. La cabine de mtal et de bois rpercuta ses mots pendant une brve seconde. Le Gulfstream V avait une ambiance vive, mme 35 000 pieds en faisant du 1 000 Kms-H. "Ca n'a pas t, je le prends," Fit remarquer Donavin McAlester assis en travers de la table de McGavin. C'tait l'agent nouvellement assign, l'agent fantme de McGavin pour l'ACIO. Donavin s'tait spcialis dans l'espionnage et les techniques de scurit, apprises au cours des annes comme agent de terrain en Russie. Plus rcemment, son travail avait t de diriger les initiatives de la N.S.A. pour contrler et contenir la Mafia russe. Dans cette comptence, il avait travaill avec pratiquement toutes les branches du gouvernement y compris la C.I.A., l'INS, le Ministre de la Justice et le FBI. "Peut-tre qu'il vous embrasserait le bout si vous lui serriez le budget, monsieur" Dit Donavin. "Vous n'tes pas vraiment timide n'est-ce pas ?" McGavin tait encore furieux de sa conversation tlphonique rcente. Les veines de sa tempe droite ressemblaient la Rivire du Mississippi sur une carte satellite. "Vous savez que le trou-du-cul a appel Shorter seulement maintenant, trois heures de retard ! Et ce n'tait pas Jenkins qui a
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appel, non, c'tait un subalterne deux niveaux plus bas que Jenkins, Henry ou quelque chose d'autre. Merde !" McGavin se leva et frappa le bouton de l'interphone. "Quel est notre ETA ?" "19H35 heures locales, monsieur, soit environ deux heures et quinze minutes de plus," dit la voix. McGavin teignit l'interphone d'une chiquenaude et marcha jusqu'au bar pour avoir un Scotch l'eau. Surtout du Scotch. "Que savez-vous de l'ACIO ?" "Seulement ce que j'ai lu dans le briefing que vous m'avez envoy la semaine dernire," se confia Donavin. "J'ai t dans le renseignement pendant vingt-neuf ans. Mme pas une rumeur propos d'une telle organisation n'a trouv son chemin jusqu' mes oreilles." Donavin glissa dans sa chaise et sortit un paquet de cigarettes. "Objectezvous si je fume ?" "Pas si vous n'objectez pas si je bois." Ils se mirent tous deux sourire et la tension de la pice s'vanouit comme de la fume dans un fort vent. Donavin avait des cheveux ras, chtain clair avec juste une teinte d'auburn. Il tait grand, mais sa charpente supportait environ vingt livres de trop, surtout dans le ventre. Il portait des lunettes dernier cri, qui lui donnaient un air studieux malgr sa grande carrure sportive. "Je dois me mettre au niveau avec vous, monsieur," dit Donavin, "les extraterrestres ne sont pas exactement ma tasse de th... ni les technologies ampoules avec lesquelles ils pourraient frayer. Je suis expert en planification en infiltration stratgique de l'ennemi. Et c'est tout, mais j'ai pens." "Ainsi quand vous avez lu le briefing," interrompit McGavin durement, "avezvous pens que j'ai t intress par votre expertise des ETs, en technologie ou en infiltration ?" "La dernire, monsieur" "Bon, je suis heureux que nous l'ayons tabli." McGavin s'assit avec sa boisson, poussant les glaons avec une paille en plastique. Il avait entendu dire de bonnes choses sur Donavin et il n'aurait pas voulu que cela ait sembl trop, tre comme un entretien de recrutement. Il tait embauch qu'il ait voulu la nomination ou non. "Ce que nous voulons," affirma McGavin, "c'est vous installer comme notre agent fantme sur le Projet Flche Antique." "Monsieur ?" "J'ai seulement dcouvert le nom officiel du projet de l'ACIO ce matin. C'est
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pourquoi ce n'tait pas votre briefing. Il est rapproch des activits dvoyes dans lesquelles ils se sont engags relativement l'artefact nouvellement trouv au Nouveau Mexique." McGavin fit glisser un dossier de fichier de sa serviette travers la table en bois de merisier poli. "Faites en une copie." Il indiqua un fax/machine photocopier dans le coin. "Cela vous dira tout ce que l'ACIO veut que nous sachions. Je suis sr que c'est altr, mais au moins vous en saurez plus que vous n'en savez maintenant." Il prit un long drink tandis que Donavin se levait de la table et commenait faire des copies. "Ce personnage de Fifteen," Demanda Donavin en tournant le dos McGavin, "a-t-il un rel pouvoir l'extrieur de la N.S.A.?" McGavin sourit la navet de la question. "Son pouvoir est entirement extrieur la N.S.A." Donavin dandina la tte avec un regard de surprise. "Comment c'est possible ?" "Vous ne savez vraiment rien de l'ACIO, n'est-ce pas ?" "J'ai eu la tte enterre dans la Mafia russe pendant vingt tranges annes, monsieur" "Fifteen tait une petite merde licenci d'universit, en fait, on l'a jet coup de pied de l'universit pour avoir sali la rputation de ses professeurs. Il est compltement antiautoritaire, mais il est si sacrement intelligent que personne ne peut le contrler." "S'il tait si intelligent, pourquoi l'a t-on foutu la porte de l'universit ?" "Comme je l'ai dit, il a fait une campagne diffamatoire. Il a crit un article pour le journal de l'cole, je pense que c'tait Princeton, o il dfinissait, avec une prcision clinique, les faiblesses du corps enseignant. Ce fut un article qui fit grand effet chez les tudiants, non pas qu'ils fussent capables de le comprendre, mais il a exaspr le corps enseignant. Ils l'ont foutu la porte deux semaines plus tard, aprs que les choses se soient suffisamment calmes pour que son dpart soit relativement discret." Donavin continua faire passer des documents dans la machine photocopier, haletant sur la cigarette tenue fermement par ses lvres. "Ainsi, comment un ballot de face de merde a-t-il pu terminer directeur de l'ACIO ?" "Je ne sais pas," rpondit McGavin trahissant les limites de sa connaissance. "Personne ne le sait de manire certaine, part le directeur retrait de la N.S.A. et ce n'est pas la sorte d'homme bavarder de telles choses. Tout ce que je sais c'est que les laboratoires Bell l'ont embauch quand il fut vir de l'cole, cause de son travail sur la modlisation des ordinateurs et l'heuristique. Il n'avait que dix-huit ans cette poque et n'tait qu' quelques mois d'avoir son doctorat en physique quantique et en mathmatiques. "Chez Bell, il a travaill dans un de leur groupe de rflexion, les groupes
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techniques qui mettaient au point les technologies des botes noires pour le gouvernement. Selon l'histoire, pendant qu'il tait l, il a mis au point le systme de retour pour les reconnaissances satellites coute prcises des sites viss. Le client suprme tait la N.S.A. C'est ainsi qu'il a t dcouvert. Ca remonte la fin des annes 50." "Vous vous foutez de ma gueule." "Non, pas du tout." McGavin vida le verre de Scotch entirement d'un trait. Les glaons dconcerts erraient dans son verre vide quand il le remit sur la table. "Ecoute, l'homme est incroyablement intelligent, mais c'est aussi un piqueur royal. D'une faon ou d'une autre il s'est faufil jusqu'au contrle de l'ACIO et il y cre des technologies qu'il vend l'industrie prive et aux gouvernements du monde... dans notre dos." "Mais comment pourrait-il y chapper ? Ca n'a pas de sens ; nous avons le meilleur rseau de renseignement du monde." "Le contrle de la Ralit," dit McGavin. "Il existe des lments d'un gouvernement mondial, et je ne parle pas des Nations Unies ici, qui sont plus secrets que n'importe quel gouvernement d'tat, y compris la Core du Nord. Et notre rseau de renseignement a t conu pour surveiller ces lments." "Donc vous ne parlez pas de la Mafia ?" "Non, non, non." McGavin secoua la tte pendant quelques secondes et se leva ensuite pour remplir nouveau son verre. "La Mafia est organise et dissimule, mais elle est dirige par des idiots relatifs." Il versa le Scotch directement, ni glace ni eau. Ses papilles gustatives furent proprement dsensibilises. "Non, je parle de ploutocrates d'lite qui dirigent les marchs financiers du monde. Ce sont ceux avec lesquels Fifteen travaille et ce sont ceux qui ont le pouvoir. Ce ne sont pas les politiciens, ni la Mafia, ni les sacres armes. Ce ne sont que des pions de ce rseau." "Et comment on appelle... ce groupe d'litistes ?" Demanda Donavin. "Ils n'ont pas de nom officiel. Certains les ont appels les Illuminati, ou le Groupe des Bildebergers, mais ce ne sont que des pseudonymes. Nous y faisons rfrence comme aux Incunabula. Nous ne savons vraiment pas comment ils sont organiss ni quel est leur M.O. ... mais nous croyons qu'ils obtiennent une quantit significative de leur technologie de l'ACIO ... spcifiquement leur cryptage et des technologies de scurit. Fifteen est de mche avec eux. J'en suis certain." "Et vous voulez que j'infiltre l'ACIO pour dcouvrir cette liaison avec l'Incu... Inculnab ... indpendamment de ?" "Incunabula," Corrigea McGavin. En ayant fini avec la reproduction du fichier, Donavin retourna sa chaise pour allumer une autre cigarette. Il poussa le fichier original en arrire vers McGavin avec un rapide sourire et des remerciements.
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"C'est une foutue honte," soupira McGavin. "Quoi, monsieur ?" "C'est une foutue honte que vous ne puissiez pas les infiltrer. Mais croyez-moi, votre exprience avec la Mafia russe ne vous a pas qualifis pour ce travail. L'ACIO est imprenable. Nous avons essay plusieurs fois et nous avons toujours chou, je suis habitu cette stratgie. "Ce que je veux c'est que vous fassiez partir leur mec suprieur de la scurit, un type nomm James Evans. Nous avons besoin d'un transfuge pour confirmer nos soupons. Arm des renseignements que ce type pourrait nous fournir, je pourrais renverser Fifteen et son petit fief." "Quels sont ses points de pression, ce type, Evans ?" Demanda Donavin, la voix soudainement froide et calculatrice. "Tout d'abord, c'est un ex-phoque de la navy." " Voil pourquoi. C'est pour ca que vous avez besoin de moi." "C'est seulement une partie de la raison mon cher garon. Il est aussi moiti irlandais." McGavin scilla des yeux et prit son accent irlandais comme un enfant portant les chaussures de son pre pour la premire fois. "Y a-t-il des signes qu'il cooprerait ou serait motiv pour se retourner ?" "Il y a environ six mois," rpondit McGavin, "nous avons enregistr une conversation entre Evans et son subalterne, Jenkins, quel trou-du-cul." Il fit une assez longue pause pour finir sa deuxime boisson. "De toutes faons, dit Evans, certaines choses qui nous ont amens conclure qu'il pourrait tre convaincu de se retourner s'il pouvait obtenir de la protection." "Quelle sorte de protection, monsieur ?" "Nous ne savons pas tous les dtails, mais plus haut vous avancez dans l'ACIO plus ils attachent d'importance votre fidlit. Ils utilisent des implants pour la conservation de la confidentialit, nous ne savons pas quelle sorte. Mais la vraie barrire contre la dfection, c'est leur technologie d'Observation Eloigne. Personne ne dmissionnera parce qu'ils ont convaincu leurs employs qu'on les trouvera par la technologie de Vision Distance (RV)." "Vous m'avez perdu l. La technologie RV, qu'est-ce que c'est que a ?" "Pour faire simple," Dit McGavin en retournant au bar, sa voix devenant un peu moins bien articule. "Ils ont form des mdiums qui peuvent examiner une boule de cristal et vous voir, comme la mauvaise sorcire dans le Magicien d'Oz." "Et ils ont form des singes volants, aussi ?" Dit Donavin en riant. "Plus vous me parlez de ce groupe, plus je pense que j'ai march sur la Zone Crpusculaire."
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"Etes-vous srs que vous n'tes pas encore prt me rejoindre ?" McGavin leva son verre pour que Donavin le voie, l'agitant de manire sduisante en air. "Ici, cela tellement meilleur got." Il sourit, esprant une acceptation. "Pour sr, que diable, si vous n'objectez pas, monsieur" "Pas du tout. J'apprcierais la socit." McGavin s'affairait fabriquer des boissons. Il semblait plus vieux que ses 47 ans. Il tait presque compltement chauve et les quelques cheveux qui lui restaient taient prts partir. Il avait une moustache qui semblait tre son seul espoir de pilosit, comme la dernire feuille sur un chne en novembre. Des annes derrire un bureau lui avaient donn un physique arrondi qui semblait li en enfer pour le shuffleboard et le bowling. "Je pourrais vous raconter des histoires sur la technologie des RV qui sont effrayantes vous faire sortir la merde," a dit McGavin. "Mais je ne le ferai pas. La raison est que nous avons calcul comment le bloquer. Il est en opration l maintenant dans cet avion. Nous pouvons installer cette technologie dans n'importe quelle taille de pice, mme dans un auditorium. "Nous croyons qu'Evans pourrait se retourner si vous pouviez le convaincre qu'on s'occuperait de lui financirement, qu'on le protgerait par notre technologie antiRV et qu'on lui donnerait une identit compltement nouvelle dans le pays de son choix." Il remit la boisson Donavin, leurs verres se rencontrrent en un toast inexprim. "Ayez confiance en moi, vous aimerez cette nomination." McGavin sourit, ses yeux errrent vers le moniteur qui projeta un message. "Gardez cette pense..." Entonna-t-il, puis il flna vers le moniteur avec sa boisson la main. Il cliqua sur la souris et ouvrit le fichier d'un courrier lectronique. "Merde!" "Pouvez-vous m'attendre l'extrieur pendant quelques minutes, je dois faire un appel tlphonique." Donavin rsista et se pencha instinctivement pour viter de heurter un objet dans la cabine, bien qu'il y ait eu deux pieds de dgagement. "Vous n'avez pas oubli quelque chose ?" McGavin regardait en bas le Scotch de Donavin et le fichier du projet Flche Antique qui tait sur la table. "Oui, merci pour le rappel, monsieur," il rcupra son verre avec son talon, comme des doigts. "Vous avez raison, je vais aimer cette nomination." "Bon, je suis heureux vous soyez d'accord. Nous en reparlerons dans quelques minutes." Donavin ferma la porte derrire lui. Il fit tourner le Scotch dans le fond de son
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verre et sourit. Puis il rejeta la tte en arrire faisant attention d'attraper toutes les gouttes.

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L'odeur de craie humide mlange avec le cuivre se rpandit dans la caverne comme ils s'insinuaient l'intrieur, l'un aprs l'autre. Evans marcha prudemment vers le tunnel. La mallette d'aluminium ressemblait un bagage et Evans ressemblait un touriste la recherche d'un aroport. "Voulez-vous prendre l'artefact maintenant ?" Demanda tranquillement Neruda. Evans tait dj sur le chemin du tunnel. Samantha

"Je suppose que nous pourrions," Rpondit Samantha. Puis il se retourna pour regarder Evans de dos. "H, peut-tre que nous devrions dballer l'artefact dans la caverne et voir ce qui se passe. Peut-tre que le tunnel n'est pas l'approche exacte l'intrieur." Evans s'arrta dans ses traces et se retourna pour leur faire face. "Il y a une autre sortie ?" "Je ne sais pas," dit Neruda, "peut-tre. J'ai juste pens que nous devrions le tester. Qui sait ce que cette chose pourrait faire une fois qu'elle sera l'intrieur du site." Evans marcha en arrire avec une rpugnance enfantine. Neruda dbloqua les serrures et ouvrit le couvercle. Tous les rayons des torches lectriques convergrent sur la surface mtallique de l'artefact. Cela semblait compltement alien, mais d'une certaine manire, chez lui dans la caverne comme une crature luminescente trouve dans les profondeurs noires de l'ocan. L'artefact tait aussi silencieux que la caverne. Samantha se pencha avec sa torche lectrique verrouille sur l'objet ainsi que ses yeux. Elle toucha l'artefact titre d'essai. Avec peine un chuchotement, quelque chose s'activa l'intrieur de l'objet, il commena vibrer. Ses bords luirent. L'artefact ne parut plus cylindrique. Il se transformait en un objet sphrique, transparent et sa masse semblait fondre en une lumire vaporeuse. Comme une apparition fantomatique, il s'leva de la mallette. Une chaleur intense commena remplir la chambre et soudainement une lumire vert ple fut projete de l'objet alors qu'il planait deux mtres au-dessus de la valise d'aluminium qui avait t son substitut d'abri. Gels dans leurs pas, chacun observait le tableau du spectacle comme les hommes des cavernes avaient d observer les premires flammes du feu domestique. Neruda russit retrouver le premier sa langue. "C'est... incroyable a ne peut signifier qu'une chose... il est en train d'activer quelque chose."
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"Ou de communiquer quelque chose," offrit Samantha. Andrew recula de quelques pas. "Est-ce que c'est sans danger ? C'est tout ce que je veux savoir. Parce que a me fait sortir la merde." "Dtendez-vous," dit Neruda, "et observez." La chaleur tait devenue plus intense ainsi que la lumire. La caverne tait compltement enveloppe par la prsence de l'objet, le son, la lumire, l'odeur mme. Il y avait un changement molculaire qui se produisait dans la caverne, provoqu par l'artefact et il chargeait l'air d'un champ d'nergie lectromagntique intense. Il tait en train de construire. L'intensit monta jusqu' ce que mme Evans ne puisse pas rsister la forte envie de reculer une distance sre. Alors l'objet clata dans un kalidoscope, un tourbillon de couleurs virevoltantes qui inondrent les murs de la caverne et tout l'intrieur. "Il va clater !" Hurla Emily. "Vous ne sentez pas la monte ?" Neruda pu voir de la crainte dans ses yeux quand elle se tourna vers lui. "Quelle est votre hypothse maintenant ?" Demanda Andrew. "Peut-tre que nous devrions sortir," Cria Evans. "Ca pourrait tre un autre pige." "Non. C'est OK." Cria Neruda en retour. "Chacun, se dtend. Gardez un il aux signaux de direction, il essaye de nous dire o aller... j'en suis sr !" "Putain, il nous dit peut-tre d'aller au diable et de le laisser tranquille," Supposa Andrew. Le champ d'nergie continua se construire, dversant de l'lectricit statique qui faisait se dresser des cheveux de chacun comme si la gravit avait disparu. Une mince couche de poussire en provenance du plancher de la caverne fut entrane dans l'air, tourbillonnant sur le modle de la lumire. Tout dans la caverne s'tait senti unifi par la lumire et par le son. Samantha marcha vers l'objet, les bras en avant comme si elle tait aveugle et cherchait des obstacles sur son chemin. Neruda l'attrapa par la manche. "Que faites-vous ?" Elle regarda vers l'objet avec un regard fixe. "Que faites-vous ?" Demanda nouveau Neruda. Samantha lui retourna un regard fixe et lutta pour continuer avancer vers l'objet. Neruda hsita pendant un instant, se demandant s'il fallait la laisser faire. Elle tait l'vidence hypnotise ou contrle par l'objet.

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"Samantha !" Cria Neruda, les mains tenant fermement ses bras et bloquant son chemin vers l'objet, "Dites moi ce que vous essayez de faire." Samantha tourna la tte pour le regarder, consciente de sa prsence et lui dit. "Je dois l'teindre." Sa rponse tait trop faible pour que Neruda comprenne. "Que ?" Elle lutta avec lui. Neruda hurla Evans pour demander de l'aide, mais Samantha tomba sur le sol, inconsciente, avant qu'Evans ne puisse rpondre. Est-ce que quelqu'un a entendu ce qu'elle a dit ? "Hurla Neruda par-dessus le son de l'objet. Chacun fit signe que non, en secouant la tte. "Sortons d'ici," dit Neruda. Il s'agenouilla et commena placer ses mains audessous de son corps pour la soulever. Soudain le tourbillon cessa et l'obscurit et le silence revinrent avec une tranget presque bienvenue. Neruda sauta sur ses pieds et tourbillonna pour faire face l'objet. Ses yeux ne pouvaient pas s'adapter assez rapidement pour voir si l'artefact tait toujours l. Il regarda fort du coin de l'oeil. Totale noirceur mlange l'cho, des lumires tincelantes dans son esprit. Il ne pouvait pas voir de formes distinctes, pas mme ses collgues. "Est-ce que quelqu'un peut voir quelque chose ?" Pressa Evans de l'alarme dans la voix. "Je ne peux pas mme voir mes propres mains tout de suite," se lamenta Emily. "Qu'est-ce qui est arriv nos torches lectriques ?" Le son des commutateurs manipuls remplit la caverne pendant qu'ils essayaient de ractiver leurs torches lectriques. Rien ne fonctionnait. Graduellement, l'ouverture dans le mur de la caverne devint visible Neruda alors que ses yeux commenaient s'adapter la faible lumire. Neruda ferma fort les yeux esprant liminer les altrations de lumire restant dans son esprit. "Le putain de champ lectromagntique doit avoir neutralis nos piles." Dit Andrew. "Comment va Samantha ?"Demanda Evans. Neruda se mit genoux, esprant orienter ses mains en sorte de pouvoir prendre son pouls. Il bougea son corps maladroitement et trouva sa tte. En plaant son index sur son cou, il soupira de soulagement quand il sentit son pouls, irrgulier, mais clair. "Elle a dfailli, c'est tout," dit Neruda. "Dplaons la vers l'ouverture o il y a plus de lumire. Elle aurait pu se faire mal dans sa chute."
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Evans trouva rapidement Neruda et ensemble ils portrent Samantha jusqu' la fente troite dans le mur de canyon, la positionnant juste au-dessous de la rupture de la lumire. "Est-ce que quelqu'un voit l'artefact ?" Appela Neruda. "Il plane sans bouger," dit Emily. "Je peux le voir, mais ce n'est pas trs clair. Ca nous aiderait si nous pouvions faire fonctionner nos torches lectriques." Andrew commena marcher tout prs de l'objet. Il inclina la tte dans une position trangement soumise, comme si un angle de 45 degrs lui donnait une meilleure perspective. "C'est peine visible... La chose s'est change dans en un... putain, je ne sais pas. C'est juste diffrent. Peut-tre la moiti d'un mtre de diamtre, c'est rond... comme un grand ballon de basket. C'est translucide. Peut-tre vingt lumens. Je ne sais pas ce qui est arriv au petit monstre que j'aimais, mais il s'est transmut en quelque chose de compltement diffrent. Peut-tre qu'il a travers l'quivalent de la pubert." "Ne le touchez pas," commanda Evans. "Nous ne savons pas ce que la chose pourrait faire si nous le touchions de nouveau." Neruda ouvrit la trousse de premiers secours qui tait stocke dans le sac dos d'Evans et prit du carbonate d'ammonium. Pendant qu'il le passait sous les narines de Samantha, elle toussa et bafouilla comme une vieille machinerie au premier printemps. "Qu'est-ce qui est arriv ?" Demanda-t-elle. "Ne vous en faites pas," Rpondit Neruda. "Nous y arriverons dans une minute ou deux. Reprenez juste votre souffle et dtendez-vous autant que vous le pouvez. Tout le monde va bien. Y compris vous." Il lui fit un grand sourire, bien qu'il sache qu'elle ne pouvait pas le voir. Samantha regarda du coin de l'oeil et cligna des yeux tandis que sa main droite ttonnait son front. "Dieu, j'ai mal la tte." Neruda ouvrit une bouteille d'aspirine et lui donna deux aspirines et une bouteille d'eau. "A part a, comment vous sentez-vous ?" "Bien," dit-elle tranquillement. Elle prit les deux aspirines dans une difficile dglutition. "Est-ce qu'il fait chaud ici, ou est-ce que c'est juste moi ?" "Il fait chaud ici dedans" Dit Neruda. "Nous le sentons tous." Emily, Collin et Andrew les avaient tous rejoints dans l'ouverture comme des mites tournoyant prs de la lumire. "Alors qu'est-ce qui est arriv ?" Demanda Samantha, en se soutenant contre le mur de la caverne juste au-dessous de l'ouverture.

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"Vous rappelez-vous quelque chose aprs que vous ayez touch l'artefact ?" Demanda Neruda. "J'ai touch l'artefact ?" Demanda Samantha lentement en articulant chaque mot, et en retenant son ton. "Vous ne vous rappelez de rien ?" "Je crois que non." Elle ferma les yeux et fit l'inventaire de ses penses. Samantha tait toujours stupfaite par l'incident. Elle savait que quelque chose leur tait arriv, mais tout dans son esprit tait vague. Elle se demandait si a ressemblait de l'amnsie. Soudain un rayon de lumire verte jaillit de l'artefact, comme s'il scannait la caverne. Le rayon n'tait pas plus grand qu'un pouce de diamtre et sa lumire tait douce et diffuse, la diffrence d'un laser, mais galement prcise. Il parcourait les murs de la caverne, en un mouvement circulaire dlibr, comme s'il cherchait quelque chose. "Restez calme," ordonna Evans. "Voyez-vous le modle du scan ?" "Je pense que oui." Rpondit Neruda comme si lui et Evans taient seuls dans la pice. "Adoptons une attitude discrte. Je ne suis pas sr que nous voulons que cette lumire nous touche." "Je suis d'accord," dit Evans. Le rayon de lumire vert faisait silencieusement le tour le long du mur de la caverne, illuminant les particules de poussire qui taient suspendues dans l'air comme si elles taient des obstacles impertinents sur son chemin. "Je commence penser que la seule manire d'viter le contact avec ce rayon lumineux, c'est de partir," dit Evans. Samantha se mit trembler sur ses pieds. "Je pense qu'il veut nous trouver." "Pourquoi ?" Demanda Neruda. Evans se leva et se plaa ct de Samantha comme un garde du corps. "Ne vous en faites pas. Nous ne savons pas ce qu'il veut. Evitons juste le rayon pour le moment." Avec une prcision alien le rayon continua calmement parcourir la pice. Soudain, un deuxime rayon dmarra comme si la patience de l'artefact tait parvenue une fin. Ensemble les deux rayons dcouprent l'intrieur sombre de la caverne dans un modle pareil un rseau ressemblant aux lignes d'un globe. "C'est juste devenu beaucoup plus compliqu," Dit Andrew.

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"Si nous devons partir "commena dire Emily. "Maintenant ! Sortons maintenant !" Evans runissait dj chacun dans l'ouverture du mur, ses bras bougeant comme un moulin vent. "Merde, la vitesse du scanner augmente. Il n'y a aucune faon d'viter cette chose." Dit Collin en colre. "Restons juste comme on est." Neruda jeta un coup d'il en arrire l'artefact. La persistance remplit son aura de lumire verte, fantomatique. "Je suis d'accord avec Collin. Voyons ce qu'il veut nous montrer. Evans, peut-tre que vous, Emily et Andrew devriez partir en cas que ce soit un pige. Les autres nous restons." Tandis qu'ils discutaient des options prendre, personne ne remarqua que Samantha avait march vers l'objet, la source des rayons de lumire verte. Les rayons la trouvrent dans son troisime pas en avant. Ils s'arrtrent immdiatement. "Ils ont trouv Samantha," dit Andrew. "Et maintenant quoi ?" Chacun se retourna pour regarder et retint son souffle, pendant que Samantha tait transperce, gele pendant que les deux rayons de lumire parcouraient son corps de haut en bas. "Comment a-t-il fait a ?" S'merveilla Andrew. "Quoi ?" "Comment les rayons passent-ils travers elle ?" Rpondit Andrew, sa voix paraissant compltement mystifie. Neruda tait galement stupfi. La lumire passait travers Samantha comme si elle tait transparente. Les rayons taient moins distincts aprs leur passage au travers de son corps, mais nanmoins ils taient clairement visibles. "Est-ce que chacun le voit ?" Demanda Neruda, mettant en doute ses propres yeux. Des signes de tte silencieux rpondirent sa question, comme si les autres n'avaient pas voulu attirer l'attention de la chose. "Que devons-nous faire de Samantha ?" Chuchota Evans. "Attendez." Chuchota Neruda en retour. Les rayons de lumire convergrent sur le front de Samantha. Il y avait une sensation trange de douceur dans ce processus. Aussi brusquement et aussi silencieusement qu'ils taient apparus, les rayons disparurent soudainement et l'artefact retomba sur le sol de la caverne avec un clat mtallique. Samantha s'arrta pendant plusieurs secondes puis se tourna ensuite vers le groupe derrire elle. "Nous n'aurons plus de problmes dsormais. Ils ont dsactiv tous
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les dispositifs de scurit." Neruda se prcipita en avant vers Samantha. "Dites-vous que vous tiez en communication avec eux ?" "Je suppose que vous pouvez le dire," rpondit Samantha. "Ils ont voulu m'assurer que nous ne sommes pas perus comme des intrus. Quoi qu'ils gardent c'est pour que nous le trouvions." "Donc ils vous peroivent comme notre leader ?" Demanda Evans en criant presque. "Non, je ne pense pas," Rpondit Samantha calmement. "Ils m'ont juste choisie parce que leur technologie est accorde mon esprit. Cela pourrait avoir t Neruda. Ou l'un ou l'autre d'entre nous qui peut communiquer avec l'artefact." "Ainsi que diable l'artefact faisait-il pendant ces quelques minutes passes ?" exigea Andrew. "Il valuait nos intentions, s'orientant et dsactivant les dispositifs de scurit qui ont t conus dans cette structure quand ils l'ont cre." "Quand vous dites, ils, qui vous rfrez vous exactement ?" Demanda Neruda. "Les crateurs de cet endroit," elle dsigna lentement autour avec ses bras et sa tte en arrire. Elle semblait ordinairement dtendue et insouciante. "Mais c'est une caverne." "Non, c'est quelque chose d'tonnant que cette culture a laiss derrire," dit Samantha avec une soudaine intensit. "Quelle culture ? Avez-vous un nom ?" Demanda Emily. Samantha devint silencieuse; les traits de son visage taient invisibles cause de la lumire attnue de la caverne. "WingMakers", rpondit elle trop doucement pour qu'un autre l'entende. "Pour quelque raison, ils semblent tre de vieux amis nous. Comme ... comme si nous devions les connatre aussi bien qu'ils nous connaissent." "Qu'est-ce qui vous fait penser qu'ils nous connaissent ?" Demanda Neruda. "C'est juste un sentiment, mais c'est un sentiment fort." "Donc nous pouvons entrer dans le tunnel sans nous soucier qu'il y ait des piges mortels ?" Demanda Evans, en changeant de sujet. "Oui." "Vous tes compltement sre de notre scurit ?" Evalua-t-il encore une fois. "Absolument," Vint la rponse confiante de Samantha.
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"Allons y," Dit Evans. Le rayon de la torche lectrique balaya travers le sol de la caverne et trouva la noirceur profonde du tunnel dans le lointain. Cela rappela Neruda que quand il tait petit garon il avait l'habitude de faire briller la torche lectrique de son papa dans la noirceur du ciel Bolivien. Ca le rendait gn d'une faon ou d'une autre quand la lgre trane ne pouvait pas survivre dans l'obscurit.

Chapitre Sept

ETC

Au-dessous de la surface de l'existence de vos particules, il y a des nergies qui vous connectent tous les formats de l'existence. Vous tes un norme assemblage de ces nergies, mais elles ne peuvent pas s'couler travers votre instrument humain comme une nergie orchestre, avant que les particules de votre existence ne soient alignes pour couler dans la direction de l'unit et de l'intgrit.

Extrait de l'Alignement des Particules, Dcod de la Chambre 10 WingMakers

"Vous pouvez revenir," appela McGavin derrire la porte de la cabine. Le modle Gulfstream V avait t fait exclusivement pour les directeurs suprieurs de la N.S.A. Il tait irrprochablement conu avec tous les lments de confort connus des hommes. Mme la boiserie avait t taille dans un seul merisier pour assurer une consistance invariable dans le grain, dans la couleur et dans le modle partout l'intrieur de la cabine. A part la vue par de petites fentres ovales, on n'tait mme pas conscient d'tre dans un avion. Cela aurait pu tre le bureau en haute technologie de n'importe quel cadre, pourvu qu'il aima boire. Donavin s'tait assis sur la mme chaise qu'il avait prcdemment occupe environ vingt minutes auparavant. McGavin semblait solennel, pensait-il. Sa discussion au tlphone quelle qu'elle fut, n'avait pas d tourner son avantage.
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"J'tais juste sur le point de rafrachir ma boisson. En voulez vous une autre?" "Ca serait gnial, monsieur" Donavin commena allumer une autre cigarette. "Puis-je vous poser une question ?" "Tout ce que vous voulez," rpondit McGavin du tac au tac. "Vous voulez qu'Evans croie que la technologie RV de L'ACIO ne peut pas lui nuire, exact ?" "Yep." "Comment lui prouverai-je que le Laboratoire des Projets Spciaux de la N.S.A. possde la technologie pour le protger contre des investigations des RVs?" McGavin arrta un instant d'agiter sa glace, laissa tomber le pic glace et dirigea ses mains sur sa tte presque chauve. Il y avait un miroir au-dessus du bar et il regard Donavin comme un chauffeur de taxi parle son passager dans le rtroviseur. "Il n'y a qu'une seule manire. Vous devrez lui montrer la technologie dans nos bureaux." "Et comment le ferai-je ?" "Invitez-le. Par l'enfer, vous tes tous les deux des ex-phoques de la navy, il aura confiance en vous." "Qu'est-ce qui lui est arriv ?" "Que voulez vous dire ?" "Ex-marine ?" "Oh," dit McGavin, "il a t dcharg honorablement." "Ouais, moi aussi," rpondit Donavin. "Mais ce n'tait pas si honorable que a, si je me souviens bien." "C'est exactement pourquoi vous vous entendrez si bien." McGavin sourit pendant qu'il recommenait agiter ses glaons. Donavin tira une longue bouffe de sa cigarette. Il se sentait trs dtendu, mme un peu fatigu. Peut-tre que le Scotch faisait plus d'effet qu'il ne l'avait pens. L'altitude a ses avantages, se rappela-t-il. "Il y a une chose qui n'a pas de sens pour moi: C'est pourquoi l'ACIO, n'importe quel personnel de l'ACIO, aurait confiance en moi? Je ne suis qu'un grand putain d'inconnu. Et je viens de l'extrieur." "Je ne me soucie pas que quelqu'un de l'ACIO ait confiance en vous, autre
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qu'Evans. Il est le seul qui importe. De plus, les autres lments de votre mission ne reposent pas sur la confiance. "Croyez-moi," dit McGavin en mettant soigneusement deux boissons sur la table, "ils n'ont confiance en personne venant de la N.S.A." "Donc comment suis-je suppos m'infiltrer sans leur confiance." "Vous ne gagnerez pas leur confiance. Vous vous trouvez devant le besoin d'tre dtourn." McGavin s'assit avec un sourire rticent et fit glisser une des boissons travers la table vers Donavin. "Nous avons dj envoy deux agents dans l'ACIO avec des missions semblables. Tous les deux sont revenus sans rien. Nous pensons que leurs mmoires ont ts effaces. S'ils ont dcouvert quelque chose, ils n'ont jamais eu la moindre chance de nous le faire savoir." "Je voudrais passer en revue leurs fichiers si je pouvais," dit Donavin. "Peut-tre que je pourrais apprendre quelque chose de leurs erreurs." "J'en doute, mais je dirai Francis de s'arranger pour vous les obtenir. propos, vous commencez lundi prochain. J'attends des mises jour toutes les semaines. Nous sommes clairs sur les protocoles de communication ?" "Oui." "Vous amenez Evans dans nos bureaux en Virginie. Vous scrutez le Projet Flche Antique comme un faucon. Et vous dcouvrez tout ce que vous pouvez propos de toutes les technologies qu'ils nous cachent. Et ensuite vous pouvez prendre votre retraite trs confortablement. Compris ?" "Compris. "Juste encore un chose, monsieur que voulez-vous dire par dtourn ?" "Que pensez-vous que j'ai voulu dire ?" "Rejetez le rglement," rpondit Donavin. "Ne vous inquitez pas des protocoles standard. Employez tous les moyens ncessaires pour accomplir ma mission. Cette sorte de chose." "Je mettrai seulement une restriction de vos activits," dit McGavin. "Ne tuez personne qui soit affili l'ACIO moins qu'il ne s'agisse d'autodfense. Compris ?" "Compris monsieur, mais si Fifteen est un tel problme pour le SPL, pourquoi ne pas l'liminer ? Il y a cent faons pour lui d'avoir un accident." McGavin prit sa dernire gorge, et posa bruyamment le verre sans mnagement sur la table. Il regarda Donavin avec un air de danger imminent. "Les deux autres agents ont pens la mme chose. Nous aurions d liminer ses vingt meilleurs lments ainsi que les sous fifres. C'est assez difficile de faire en sorte que a ressemble un suicide collectif." Il rit comme si l'image avait sommeill dans son inconscient. "De plus, le dernier ennemi que vous voulez jamais avoir, c'est les Incunabula."
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"Geez," s'exclama Donavin, "j'avais imagin une bande de gilets boutonns fines rayures en Suisse donnant de petites pichenettes des ordinateurs." "Alors votre vision est nique," dit dfinitivement McGavin. "L'Incunabula est la dfinition mme du pouvoir parce qu'ils ont l'or et que par consquent, ils tablissent les rgles." Son ton s'claircit. "Ils ont aussi le platine, les diamants, les meraudes, les saphirs. Ce n'est nullement un accident si Fifteen a fait alliance entre l'ACIO et eux. Ils sont ... ils sont comme son grand frre." "Et comment Fifteen a-t-il fait pour se faire aimer de ce groupe de financiers ?" demanda Donavin. "Tout d'abord ce ne sont pas des financiers, a c'est juste leur passe-temps. Ce sont des litistes qui aiment contrler les vnements mondiaux. Tout depuis la mto jusqu'aux marchs boursiers. Bien sr, leur spcialit est de manipuler les gouvernements du monde et d'en changer les frontires et les bases du pouvoir. "Ils sont l depuis longtemps, beaucoup plus longtemps que la NSA, la CIA ou n'importe quel gouvernement. Ils proviennent du temps de rois et des royaumes, quand les lignes sanguines signifiaient quelque chose. Ils fonctionnent toujours dans ce monde, mais avec des jouets puissants la pointe de la technologie, la place des chteaux forts et des guillotines." McGavin bougea dans sa chaise cherchant une position plus confortable. Il dtestait les avions, leurs espaces limits et leurs chaises inconfortables. "Pour rpondre votre question," continua-t-il, la voix incertaine et intermittente, "Fifteen a cr une varit de technologies, nous ne savons pas combien, que les Incunabula emploient en guise de jouets haute technologie. Nous savons coup sr que l'ACIO leur a fourni une certaine technologie de contrle mtorologique que nous appelons la Graine de Niaiserie. Nous n'avons aucune preuve qu'ils aient transfr d'autres choses, mais une fois que vous avez un rapport intime avec l'Incunabula ...eh bien, disons simplement qu'il est difficile de leur dire non." "La NSA a-t-elle un rapport avec ce groupe ?" "L'Incunabula ?" demanda McGavin de la surprise dans la voix. Donavin inclina la tte. "Aucun dont je sois conscient," dit McGavin, ", mais cela ne m'tonnerait pas que nous l'ayons fait." "Y a-t-il un fichier que je pourrais lire sur eux ?" "Non." McGavin se poussa en arrire dans sa chaise, son verre, qui tait dj presque vide, la main. "Je pense que nous avons bientt fini, alors. D'autres questions ?"

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Donavin secoua la tte. "Bon. Prenez donc votre boisson et laissez moi, que je puisse travailler." McGavin examina son verre vide et fit tourbillonner la glace alors que Donavin se levait et quittait la pice. Le tlphone sonna deux fois puis s'arrta. Merci mon Dieu pour la messagerie vocale. Il tait trop fatigu pour y rpondre. En plus, il n'avait pas eu une seule bonne conversation tlphonique de toute la journe. ********** "Bien, que je sois damn. C'est une autre caverne," dit Evans. L'quipe d'exploration avait dpass de 30 mtres la section du tunnel qui avait pris Neruda au pige la nuit prcdente. Le tunnel s'tait soudain ouvert dans une grande caverne arrondie, lgrement plus petite que la premire, environ 15 mtres de diamtre. "H, il y a quelque chose ici." Dit Evans au reste de l'quipe dispers dans la caverne. "Ce sont des poteries," affirma Emily, "et elles sont belles." La torche lectrique illumina un grand vase dans le milieu de la caverne. Tout autour il y avait divers ossements, des plumes et quelques traces de quelque chose qui ressemblait de la fourrure animale ou peut-tre des cheveux humains. "Merde, j'aurai souhait que nous ayons apport des clairages au lieu de ces putains de torches lectriques," se plaint Andrew. "J'ai besoin de quelque chose qui me tienne chaud. On se gle par ici." En l'ignorant, Neruda saisit la torche lectrique dans la main d'Evans et claira l'intrieur du vase, parcourant le bord qui lui montait presque jusqu'au menton. "Quelque chose?" demanda Evans, comme le vase devenait momentanment translucide dans la caverne sombre. "Rien. C'est vide, part quelque chose qui ressemble a de la cire fondue dans le fond." "Faites-le de nouveau," demanda Emily. "Mettez la torche lectrique l'intrieur." Neruda suivit sa suggestion, mais cette fois, il s'loigna du vase autant que son bras le permettrait pour qu'il puisse voir ce qui l'avait intress. "C'est Anasazi," dit Neruda. "Ils taient les seuls a intgrer de la turquoise dans leurs poteries. Probablement des Chacoans. Leurs habitations taient seulement environ trente kilomtres d'ici." Le vase portait trois spirales bleu-ciel, entourant sa partie la plus large. Chacune tait compose de centaines de minuscules turquoises insres comme sur une mosaque.
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Le reste du vase tait mince comme du papier, de la terre d'argile cuite colore. Cela semblait incroyablement fragile. Neruda ne pouvait pas mme imaginer comment un vase si fragile pouvait avoir t transport du Canyon Chaco jusqu' ce site sans tre cass. "Ainsi, qu'est-ce que c'est ?" demanda Evans. "Ce n'est pas a," dit Samantha. "Ce n'est pas ce qu'ils veulent que nous trouvions." "Bien," dit Evans. "Mais qu'est-ce que c'est que a ?" Neruda se plia pour inspecter la mosaque en spirale. "Ce n'est pas une spirale ordinaire. C'est la M51." "Comment pouvez-vous le dire partir d'un simple pictogramme ?" demanda Emily. "Est-ce qu'il n'y a pas environ vingt milliards de galaxies en spirale ?" "La M51 se distingue facilement parce qu'elle a une galaxie conjointe, la NGC5197 juste ici." Neruda dirigea son index sur une spirale plus petite qui tait attache un des bras tournants de la plus grande spirale. "La galaxie du Tourbillon," dit Andrew en extase. "C'est cool. La M51 n'a t dcouverte qu' la fin des annes 1700. Est-ce que les Anasazi ont achet leurs tlescopes chez Mcanique Populaire ou bien les ont-ils fait avec des cristaux de quartz ?" Neruda haussa les paules. "Vous savez, Andrew, parfois vous pouvez vraiment devenir irritant." "Je voudrais tre la seconde," ajouta Emily. "Troisime," offrit Collin. Andrew feignit d'tre offens, se retournant la lvre infrieure et inclinant sa tte vers le bas. "Je veux juste dire que vous ne pouvez pas rconcilier des poteries Anasazi, apparemment cres il y a mille ans et la M51 qui exige des conditions de visibilit parfaites et une lentille d'au moins quinze centimtres pour tre vue." "Je ne me soucie vraiment pas des origines de la spirale," rtorqua Evans, "je veux juste savoir quelle est cette chose. A l'vidence, nous avons eu beaucoup d'ennuis pour la trouver, donc je suis intress par les dfinitions." "Regardons un peu plus autour de nous avant de la dcorer avec des dfinitions," suggra Neruda. "Que dit votre instinct ?" s'enquit Evans avec de la frustration montant dans le ton. "Que dit-il ?" "Peut-tre que c'est un site sacrificiel," rpondit Neruda contrecoeur. "Les
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Chacoans taient trs superstitieux propos du temps, en particulier au tournant du millnaire. La dit du serpent tait responsable de la pluie et de la fertilit, donc c'tait peut-tre un site o ils ont excut des sacrifices d'animaux pour l'apaiser." Evans tait satisfait de son explication. "Si c'tait un site sacrificiel, pourquoi n'y a-t-il aucune reprsentation d'une dit ?" demanda Emily. "La spirale, comme vous l'avez dj suggr, ne reprsente pas la dit du serpent. Exact ?" "Oui, je suis d'accord," rpondit Neruda, "mais arrtons de spculer, je ne sais pas ce qu'est cette chose." Neruda projeta le sabre de lumire au plafond et ensuite au plancher de la caverne dans un mouvement model. Il tourna lentement tout autour. L'quipe suivit la trace le rayon de lumire comme si c'tait un prdateur. Neruda faisait une valuation dlibre pour savoir s'il y avait d'autres tunnels ou des passages qui pourraient s'ouvrir dans la caverne. "Je ne vois pas d'autre tunnel qui parte d'ici. Cela ressemble la fin du chemin." Fit remarquer Neruda. "Ca ne peut pas l'tre," chuchota Samantha pour elle-mme, mais dans le calme de la caverne, chacun l'entendit. "Je suis d'accord avec Samantha," dit Collin, "Ca n'a pas de sens que tout ceci ait t construit par les ETs juste pour que les Anasazis puissent apaiser leur dit du serpent. Je n'achte pas cette thorie." "Est-ce que quelqu'un voit des dbris d'habitation ?" demanda Neruda. "Revenez l," Evans dirigea son bras l'emplacement o le rayon de lumire venait de passer. "Ouais, l. Qu'est-ce que c'est que a ?" Neruda marchait vers quelque chose qui ressemblait une grande pierre plate, qui tait couche sur le sol. "C'est une pierre, mais il semble qu'elle a t mise en forme. Ho..." Neruda libra un long soupir. "Il y a des glyphes inciss sur le dessus, et ils ressemblent beaucoup du Maya." Sa voix s'tait leve en tonalit, excite la perspective de pouvoir lire quelque chose. "Qu'est-ce qu'ils disent ?" demanda Emily, bien consciente que Neruda pouvait lire pratiquement n'importe quelle langue. En soufflant sur la surface de la pierre et en brossant les dbris de ses doigts, Neruda secoua la tte. "Je ne suis pas sr. C'est un hybride." L'quipe entire s'tait runie autour pour voir l'inscription sur la pierre. "Pouvez-vous le lire ?" demanda Evans. Neruda traa un des glyphes avec son index et resta silencieux, profondment
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perdu dans ses penses. Il pouvait ressentir un picotement d'nergie sur son front comme si quelque chose essayait de percer jusqu' sa conscience, mais cela resta lusif. "Ca ressemble au mot temple," expliqua Andrew, indiquant une srie d'inscriptions tranges. "Oui, je sais," dit Neruda. "Sa signification est quelque chose dans le genre de... Dans ce temple ... souvenez vous de la lumire." "Pourquoi j'ai le sentiment qu'ils n'ont pas amen d'lectricien ?" railla Andrew. "Est-ce que c'est une sorte de couvercle ?" demanda Collin. "Pouvons-nous le dplacer ?" demanda Evans, en se mettant sur les genoux. Il essaya de mettre les doigts en-dessous pour faire levier, mais il tait trop fortement ajust au sol. "Il est temps d'utiliser le couteau baleine," dit Andrews en se tournant vers Evans. "Quoi ?" demanda Evans. "Le couteau que vous avez utilis pour faire sortir le boss du trou dans lequel il tait tomb. Souvenez-vous ?" "Malheureusement, j'ai laiss tomber ce couteau dans la chambre," se lamenta Neruda. "Mais j'ai un petit couteau de poche. Voyons si nous pouvons arriver en dessous avec cela. Chacun qui a un couteau, arrive pour travailler. Emily, pourriez-vous tenir la torche lectrique?" "Bien sr." Elle prit la torche lectrique de Neruda et s'agenouilla. Elle frappa l'extrmit de la torche lectrique contre le rocher plusieurs fois en diffrents endroits, en commenant par le centre. "Ca sonne comme si c'tait creux en dessous, peut tre." "J'y compte bien ,"dit Neruda avec une ardeur indubitable. Aprs dix minutes de burinage avec leurs couteaux, il y eut assez d'espace creus pour que leurs doigts puissent saisir la blanche dalle plate. "A trois," dit Neruda, "essayons de la dplacer vers Emily." Ensemble, les hommes firent l'effort, mais sans aucun effet. La pierre faisait environ trois pieds de diamtre et environ cinq pouces d'paisseur, elle tait trop lourde pour que les quatre hommes puissent la dplacer. "Combien pensez-vous qu'elle pse ?" demanda Evans en se tournant vers Neruda.
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"Trois cents kilos ... probablement plus." "J'ai apport quelque chose qui pourrait se rvler utile," dit Evans. "Je reviens tout de suite." Evans s'loigna de la pierre entoure, vers les ombres sombres. "O va-t-il par l'enfer ?" Chuchota Andrew Neruda. "Il est trs secret avec son sac dos." Neruda cligna de l'oeil moiti srieux. Quelques instants plus tard, Evans revint avec une autre torche lectrique. "J'avais oubli que j'avais une torche lectrique de rechange dans mon sac dos. J'avais a aussi." Il tenait une paire de dtonateurs. "Ce sont de petits explosifs, mais ils peuvent tre suffisants pour fracturer ou casser cette chose." "Pourquoi avez-vous pris des dtonateurs dans cette mission?" demanda Andrew. "Dites-moi que vous ne vous attendiez pas quelque chose de ce genre ?" "J'ai t Boy Scout," dit Evans en riant. "Qu'est-ce que je peux dire ?" En utilisant les mmes trous qu'ils avaient creuss pour leurs doigts, Evans fixa les explosifs sur les cts opposs du cercle esprant qu'ils casseraient la pierre par le milieu. "Nous sommes prts," dit Evans. "Ca pourrait tre une bonne ide de reculer jusqu'au tunnel dans le cas o il y aurait des dbris qui volent." "Combien de fil avez vous ?" demanda Neruda. "Il y en a assez." Ils marchrent en reculant jusqu'au tunnel tandis qu'Evans dvidait le fil d'une petite bobine. "C'est tout ce que je peux faire." "Est-ce que a va ?" demanda Neruda. "C'est une petite charge," rpondit Evans. "Je suis sr que a ira. Prt ?" "C'est bon pour nous, vous." Rpondit Neruda. Une explosion survint aprs quelques instants faisant voler un nuage de poussire. Le bruit fit battre le coeur de chacun un peu plus rapidement. C'tait assourdissant, mais seulement pendant quelques secondes. Une srie d'chos suivit faiblement le chemin du tunnel, six en compta mentalement Neruda. Evans tait le premier pour voir si la pierre avait craqu. "Nous devrions tre capables de lever la moiti du poids, vous ne pensez pas ?" "Seulement si vous tes vraiment des hommes." La rponse vive d'esprit d'Emily
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amena le groupe entier rire pendant qu'ils regardaient en bas vers leur Nmsis de pierre comme des conqurants. "Eclairez votre lampe juste ici," Commanda Neruda indiquant la fente dans le centre de la pierre. "C'est sombre en dessous. Il y a quelque chose ici." "Que pensez-vous que ce soit?" demanda Evans. "Cela pourrait tre une ancienne fosse de stockage," dit Neruda, "mais j'espre que c'est autre chose qu'un tas de mas ou des noix de pignons." "Si c'est le cas, je retournerai personnellement et je flinguerai ce qu'il reste de ce fumier d'artefact," dit Andrew. "Tout ces ennuis pour une sac de noix." "Pouvez-vous m'aider tous les trois ?" demanda Neruda. "Bien," Evans fut d'accord. "Prts ?" "Prt." Evans assna un coup de pied massif de son pied droit. La fente s'agrandit. Sa botte s'abattit fortement une deuxime fois et le rocher se fendit horizontalement. "Enlevons le du chemin," dit Neruda. "Soulevez!" Emily dirigea le rayon de sa torche lectrique alors que le fond de la moiti de la pierre tait enlev, rvlant un vide noir d'encre. "C'est plus profond qu'une fosse de stockage, a ressemble plutt un puits," dit elle avec agitation. Neruda prit une des torches lectriques et s'allongea sur le ventre, enfonant son bras aussi loin que possible dans l'ouverture. Un apport d'air frais et sec rencontra ses narines. "Oui, c'est un puits," dit Neruda, "peut-tre tout droit en bas sur trois mtres et ensuite il tourne l'horizontale." "Il n'y a aucune chance que a puisse tre en activit, n'est-ce pas ?" demanda Evans. "J'en doute. Cette chose a t scelle trs serr." "Ouais, condition que ce soit la seule entre," ajouta Andrew. "Nous ne faisons pas de suppositions," rpondit Neruda. "Je descends d'abord pour valuer la situation. Une fois que j'aurai dtermin les risques, je reviendrai et nous pourrons dcider notre ligne d'action ensemble. D'accord ?" Les membres de l'quipe inclinrent la tte. "C'est a," dit Samantha. "C'est l'entre. C'est ce que j'ai vu. Ca ressemble un canal de naissance. C'est comme si on renaissait dans leur monde."
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Elle fit une pause, comprenant que ses commentaires semblaient bizarres. "Je ne sais pas comment je sais a, mais je le sais." Neruda se prpara descendre dans le tunnel. Il enleva son sac dos; le diamtre du tunnel s'adaptait juste ses paules. "Quels qu'aient t ces ETs, ils n'taient pas de poids excessif," dit Neruda, se mettant l'aise dans le trou. "Je vous retrouve en haut dans dix minutes." "Soyez prudent," dit Evans. "Envoyez nous un signal vocal toutes les minutes pour que nous sachions que vous allez bien." "Je le ferai." Neruda tenait la torche lectrique dans sa bouche pour que ses bras soient libres de soutenir le poids de son corps alors qu'il descendait dans le tube noir. L'air tait compltement rassi, comme s'il n'y avait eu aucune circulation pendant des sicles. C'tait aride et il y avait une touche de quelque substance chimique qu'il n'avait jamais sentie auparavant. "Il y a une odeur, trs subtile," dit Neruda mi-chemin du puits. "Est-ce que quelqu'un d'autre la sent ?" Avec sa torche lectrique dans la bouche, son discours tait rduit de la ventriloquie d'amateur. "Ouais, je crois. Je me demandais ce que c'tait," dit Collin. "Quelqu'un a une ide de ce qu'est cette odeur ?" "C'est certainement un compos chimique," rpondit Collin. "Mais croyez-vous que ce soit un xenobiotique ?" "Ca sent un peu comme un hydrocarbure aromatique, mais ce n'est pas a ... rien que je connaisse." Evans tait nerveux. "Jamisson, si vous sentez la plus lgre nause, vous sortez de l immdiatement. Okay ?" "Compris," rpondit Neruda, "mais je me sens bien. Ne vous inquitez pas. C'est juste une odeur trange." "C'est un conservateur," dit Samantha titre d'essai. "Juste un conservateur." "Pour quoi faire ?" demanda Evans. "Quelque chose de molculaire qui se dgrade avec le temps," dit Andrew en riant sous cape, "ou suis-je trop spcifique ?" Samantha resta bouche be, ignorant la remarque d'Andrew. "Ca prserve quelque chose qu'ils ont laiss derrire eux. Nous le saurons bientt."
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Neruda descendit lentement, ses jambes cherchant la courbure du tunnel quand il pu nouveau utiliser la gravit son avantage. Les murs verticaux taient bruts, parfaits pour les prises de main. "Okay vous pouvez envoyer la corde maintenant," dit Neruda. Ses pieds avaient finalement atteint la roche solide. Il enleva la torche lectrique de sa bouche, heureux d'tre dbarrass du got du mtal. La hauteur du plafond de tunnel tait juste d'un mtre. Neruda tait assis le dos au mur du puits, regardant les yeux baisss le tunnel qui s'allongeait devant lui. La torche lectrique illuminait l'antique obscurit et Neruda tait tonn de ne voir aucune poussire ni aucune salet dans le rayon lumineux. "Cet endroit est propre...je veux dire impeccable." Sa main caressa la surface lisse, originelle. "Cette entire section du tunnel avait t lisse dans une excellente finition, assez semblable du marbre poli. C'est toujours de la mme couleur brun-rougetre, mais c'est compltement poli et lisse. C'est tonnant." Evans laissa tomber la corde en bas du puits du tunnel et frappa Neruda l'paule. "Je vous ai tout mis. Faites-moi savoir si vous en avez besoin de plus." "Pouvez-vous voir quelque chose au-del du tunnel ?" demanda Collin. "Il semble que a s'ouvre dans quelque chose environ dix mtres, peut-tre une autre chambre, mais je ne peux pas le dire coup sr. La lumire se reflte si intensment sur les cts du tunnel qu'il est dur de voir si loin en avant. Mais je suis assez certain que a s'ouvre. Sjour accord." "Neruda, c'est Collin de nouveau. Pouvez-vous dire si le tunnel est en pierre polie ou s'il est couvert d'une sorte de polymre ? Peut-tre que c'est de l que vient l'odeur." Neruda mit son nez directement sur le ct du tunnel et prit un long souffle intrieur. "Je pense que c'est les deux. C'est certainement de la pierre polie, mais je pense que a a t aussi scell avec quelque chose, peut-tre avec un polymre, je ne peux pas le dire coup sr." Ses genoux implorrent la piti quand il commena ramper le long du tunnel. La roche tait aussi dure que du granite et les genoux de Neruda taient son talon d'Achille. "Bien, je m'approche d'une veine dans le tunnel. Ca semble excav. Ca fait le tour complet du diamtre du tunnel. Il y a trois veines squentielles, peut-tre cinq centimtres les unes des autres. Trs trange." "Y a-til un signe de l'ouverture du fond encore ?" cria Evans. Les yeux de Neruda voyagrent sur la longueur du rayon de lumire et virent un cercle parfait d'obscurit la fin du tunnel. "Je ne suis pas affirmatif, mais il semble que a s'ouvre; je le saurai de manire certaine dans une minute." Il continua ramper vers le vide noir la fin du tunnel, ses genoux douloureux
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frottant contre la pierre impitoyable. "Je peux voir l'ouverture," s'est exclam Neruda; sa respiration se fit plus rapide et son coeur commena battre plus fort dans sa poitrine. La lvre du tunnel avanait dans une grande chambre, de forme ovale. Il y avait environ une hauteur de deux mtres jusqu'au plancher du tunnel. Neruda stupfait balaya de sa torche lectrique travers la pice, alors que ses jambes pendaient sur la lvre du tunnel. Son coeur continuait battre plus fort. C'tait le seul son qu'il pouvait entendre, une bande sonore surraliste la vue d'une chambre qui tait la structure de pierre la plus complexe qu'il ait jamais vue. La chambre faisait environ 20 mtres dans sa section la plus large et se rtrcissait ensuite aux deux extrmits en forme d'ovale. une extrmit de l'ovale le tunnel entrait dans la chambre. Sur l'extrmit oppose de la chambre, une vote de neuf pieds de haut rvlait un autre tunnel qui partait dans l'obscurit. Deux colonnes supportaient la vote, chacune taille de manire complexe dans un assortiment riche en hiroglyphes. La chambre tait en forme de dme, atteignant environ 20 pieds dans sa plus grande hauteur. Les murs, le sol et le plafond taient parfaitement lisses, polis en un lustre riche, couleur crme. "Jamisson, qu'est-ce qui se passe ?" La voix d'Evans traversa le puits du tunnel lui rappelant son autre monde et ses responsabilits. "Bien," dit-il, choisissant ses mots soigneusement, "j'ai trouv quelque chose la fin du tunnel qui justifie l'existence de l'artefact." "Quoi ?" Cria Evans. Neruda se retourna pour faire face ses collgues, comprenant que sa voix s'tait perdue l'intrieur de la chambre. "Venez jusqu'ici, il faut que vous voyiez a!" Evans bondit immdiatement dans l'action. "Bien, laissez vos sacs dos ici, mais apportez tout ce que vous pensez utile dans vos poches. Je passe en premier. Les autres me suivent.." L'quipe tait presque essouffle d'excitation dans le puits, mais ils devaient se dplacer lentement dans le tunnel vertical, attendant patiemment pour avoir des prises de main. "Sainte Merde!" dit Evans pendant qu'il regardait en bas le visage ombrag de Neruda dans le tunnel. Il examinait toujours la chambre depuis la bouche du tunnel. "Cette chose est tonnante." Neruda regarda derrire soi et fit luire sa torche lectrique signalant son emplacement. "Attendez de voir ce que je regarde," dit-il d'un air suffisant. Comme une chenille qui fait son chemin en rampant sur une branche, l'quipe rampa obissant aux indications de Neruda. Le tunnel tait trop troit pour que le reste de l'quipe en ait une bonne vue, Aussi Neruda balanait son corps de part et d'autres comme un gymnaste se prparant un exercice la barre fixe.
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La torche lectrique dans la bouche il parlait d'une voix tranante, "Vous y voyez l-bas," faisait-il signe en bougeant de la tte vers le plancher de la chambre en-dessous, et ensuite il sauta. Il fit un atterrissage en douceur, mais mme ainsi, ses genoux firent passer un frisson de douleur dans tout son corps. "Saloperie," dit Neruda en heurtant le sol. "Vous allez bien ?" questionna Evans. "Ouais, aprs la chute de la dernire nuit, mes genoux sont un peu douloureux." "Ho, quel est cet endroit ?" laissa chapper Evans. Le rayon de sa torche lectrique miroitait dans l'intrieur en pierre blanchie. "Merde, cet endroit a t creus. Ce n'est pas une caverne naturelle." "Pas d'enfantillage," rpondit Neruda. Derrire Evans, le reste de l'quipe luttait pour jeter un coup d'oeil. "Allons y," dit Andrew tout l'arrire de la colonne. "Certains d'entre nous voudraient voir, aussi." Evans se lana sur le sol de la chambre comme l'avait fait Neruda. "C'est taill dans de la roche solide," dit Neruda, se tournant vers Evans en atterrissant. "C'est incroyable," retourna Evans dans un chuchotement pendant que sa tte pivotait comme une aiguille de boussole la recherche de ses repaires. "Pourquoi de la pierre blanche ?" "Je ne sais pas, peut-tre pour rendre l'intrieur plus clair. Ca reflte plus de lumire." "Comment ont-ils fait a ?" demanda Evans de manire rhtorique. Neruda ignora la question. "Il y a un autre tunnel, le voyez-vous ?" "Ca a d prendre des annes pour crer cette pice..." dit Evans, toujours dans l'tonnement, incapable de rpondre la question de Neruda. Le reste de l'quipe commena arriver de la bouche du tunnel comme des gouttes d'eau d'un robinet et la chambre se remplit d'un bourdonnement excit. "Chacun reste parfaitement immobile et silencieux pendant quelques secondes," commanda Neruda. "Ecoutez simplement." "Je peux entendre le flux du sang dans mon corps," chuchota Samantha. "C'est tonnant."

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"Il n'y a aucun bruit ambiant ici, et encore nous sommes dans un environnement parfaitement ambiant," dit Collin. "Peut-tre que c'est une sorte de chambre acoustique." "Avez-vous vu des artefacts encore ?" demanda Emily. "Non, cette chambre est vide," rpondit Neruda. "Remarquez il y a pas du tout de salet ni de dbris. Cette place est" "Aseptise," plaa Evans en interjection. "Aseptise," rpercuta Neruda. "Donc maintenant nous savons qu'ils souffrent d'une obsession compulsive de l'ordre," dit Andrews en riant sous cape doucement. "Peut-tre qu'ils sont morts cause des vapeurs des produits nettoyants." Neruda s'tait avanc lentement jusqu' la vote et aux colonnes, les tudiant avec sa torche lectrique. "De nouveau la spirale de la M51," dit Neruda en suivant de ses doigts le glyphe incis. "Je pense que nous savons o ils sont de toute faon." "Cela ne le dfinit pas trs exactement," remarqua Andrew. "La M51 est le domicile d'environ cent milliards de systmes solaires." Neruda ignora le commentaire d'Andrew et se tourna vers les membres de l'quipe qui taient au bord de sa position. "Ce couloir est joliment inclin. Soyez prudent." "Ce glyphe est-il rapprocher de ceux de l'artefact ?" demanda Evans en tudiant la colonne. "Certainement," rpondit Neruda, "mais ce ne sont pas les mmes glyphes. Je n'en ai vu aucun qui soient identique ceux de l'artefact." Comme il passait sous la vote, Neruda put sentir l'inclinaison commencer et ses genoux l'ont immdiatement alert, par une pression supplmentaire qu'il montait. Au moins il pouvait se tenir debout. Les plafonds du couloir faisaient trois mtres et demi de haut et taient en forme de dme d'une faon semblable celle de la chambre. "Je vois une autre vote en avant," dit Neruda. "Dites-moi quelque chose," demanda Andrew, "comment peut-on creuser cette structure dans la roche solide et ne laisser aucun dbris ni indice d'une construction ?" "Je ne sais pas," rpondit Neruda. "Peut-tre que nous aurons la chance de le dcouvrir." "Ce sont certainement de bons magiciens," dit Andrew. "Le tas de dbris que cette chose doit avoir cr a du tre norme. Par l'enfer o peut-on cacher quelque chose comme a?" L'quipe passa sous la vote et ils touchrent une une les colonnes pareilles
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du marbre comme si elles taient des moulins prire sacrs. "Ca ressemble une pice qui serait juste l'extrieur du couloir," dit Neruda fort par dessus son paule. Il avait environ vingt pieds d'avance sur Evans et les autres qui s'taient arrts d'examiner les magnifiques glyphes des colonnes de la vote, qui semblaient presque vivants avec le mouvement. "Qu'est-ce qu'il y a l'intrieur ?" Il y a seulement le silence. "Que voyez-vous ?" demanda Evans nouveau. Silence. Evans prit son lan, courant presque jusqu' la position de Neruda, suivi par le reste de l'quipe. Ils trouvrent Neruda au milieu d'une petite chambre d' peine douze pieds de diamtre. C'tait parfaitement rond avec un haut plafond en forme de dme. Son mur, en face de l'entre, prsentait une trange peinture murale que le rayon de la torche lectrique de Neruda illuminait. Ses couleurs taient si brillantes que l'quipe d loucher, comme si elle mettait de la lumire et ne la refltait pas simplement. Au-dessous de la peinture, reposant sur une plate-forme leve qui avait t taille dans la mme pierre que le mur, il y avait un objet de la forme d'un ballon de football, mais presque deux fois plus grand. C'tait compltement noir part trois lignes d'argent qui l'encerclaient en son centre. Il tait sans coutures, sans boutons, ni aucune quelconque ouverture extrieure. Neruda tait occup examiner la peinture du mur, hypnotis par ses couleurs brillantes et sa forme abstraite. "Ce n'est certainement pas Anasazi," russit-il dire, en forant lgrement sa voix. "Ils ont laiss cela derrire dessein. Ce ne sont pas des pices o quelqu'un a vcu. Cela ressemble plutt un diorama dans un muse d'histoire naturelle." "Ainsi une civilisation extraterrestre est venu sur la Terre il y a mille ans et est repartie en laissant derrire elle un muse pour que les Indiens Anasazi s'amusent." se demandait Emily voix haute. "Les Anasazi Chacoan sont rputs pour avoir mystrieusement disparu autour de 1 150 A.D. donc ils ont ferm le muse, mais ils sont partis en abandonnant derrire eux un appareil d'autoguidage qui a d'une faon ou d'une autre t rcupr presque 850 ans plus tard." "Par nous," ajouta Andrew en supplment dans un parfait timing. "C'est sr, je veux dire, comment pourriez-vous mettre en doute cette hypothse ?" "Je ne dis pas que je crois cette thorie," se dfendit Emily. "Je pense juste voix haute." "Continuons explorer," suggra Evans, "Il ne nous reste que trois heures et dix minutes avant notre rendez-vous." "Combien de temps pensez-vous que nous devrions garder de temps pour
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rejoindre le site de notre rendez-vous ?" demanda Neruda. "Mettons quarante minutes, nous n'avons pas besoin de tant de temps, mais j'ai rajout quelques minutes supplmentaires au cas o un imprvu arriverait." "Bien, cela nous donne deux autres heures et demi," dit Neruda. "Vrifions o mne ce couloir." "C'est une spirale," exposa Samantha propos. "Comme un escalier en colimaon. Et il va y avoir d'autres petites chambres comme celle l. J'ai vu tout cela ... simplement je n'en connaissait pas l'chelle." "Si vous tes si informe de ce qui se passe ici," dfia Andrew, "Alors tuez le suspense et dites nous de quoi il s'agit que diable!" "D'accord," dit Samantha avec une soudaine intensit, "j'ai vu des images qui ont t mises dans ma tte par l'artefact. Si ... si vous n'acceptez pas cette ralit, trs bien, mais soyez au moins poli ce sujet." "C'est bien, Samantha," dit Neruda. "Ignorez-le simplement, en ralit il a t poli d'aprs ses critres. Croyez moi. Je l'ai vu quand il est dgonfl et ce n'est pas joli." "Elle a eu raison sur tout jusqu'ici," dit Emily. "Ayons confiance en elle, d'accord ?" Elle se tourna vers Andrew et sourit. "Excellent," railla Andrew. "Avez-vous un peu regard l'artefact ?" demanda Emily. "Nous ne l'avons pas touch," rpondit Neruda. "Je ne suis pas sr que nous devions toucher quoi que ce soit. Notre mission est de dcouvrir, pas d'enquter." "Voyons ce qu'il y a d'autre," suggra Evans. "Qu'en est-il de la peinture ?" demanda Collin. "Pourquoi se seraient-ils donn tant de mal pour les Anasazi ? Ou pour nous, cet gard ? Ca n'a pas de sens." Neruda marcha hors de la chambre laissant les mots de Collin en suspension comme des particules de poussire. La spculation l'avait irrit moins qu'il n'ait t illumin au moins par quelques faits. Pour le moment, sa seule motivation tait la dcouverte. "Est-ce que quelqu'un a apport le VC avec lui ?" demanda Neruda comme ils continuaient le couloir. "Bien sr," dit Emily. Elle prit une petite bote en argent, de la taille d'un tlphone portable, avec plusieurs cadrans enfoncs autour, d'un ct et une petite lentille de l'autre. "Voulez-vous que je filme ?" "Ouais," dit Neruda, "mais attendons d'abord d'avoir vu tout ce que ce muse peut nous offrir. Collin, vous tes responsable du prcis, donc commencez penser ce
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que vous voulez dire." "Est-ce que ce projet vido va Fifteen ?"demanda Collin. "A qui d'autre ?" rpondit Neruda. "Merde." "Ne vous inquitez pas," dit Neruda, "Fifteen aime votre style. Il est scientifique avec sagacit et beaucoup de couleurs clectiques." Chacun rit, y compris Collin. "Vous l'imitez bien," sourit Evans, se tournant vers Neruda. "Ne vous inquitez pas, je n'en dirai rien." Neruda rit, heureux de constater quel point Evans tait rest poli pendant toute l'expdition. En ralit il aimait sa compagnie, c'tait quelque chose quoi il ne s'attendait pas. "Il y a une autre vote," Neruda dirigea sa lumire vers l'embrasure. C'tait seulement environ dix mtres aprs le premier couloir, mais cette fois la chambre tait sur le ct intrieur du couloir. Le couloir ressemblait en effet un escalier circulaire s'enroulant dans le sens des aiguilles d'une montre en un mouvement rgulier. Neruda marcha jusqu' la vote et l, il attendit que chacun le rattrape. L'quipe respirait un peu plus lourdement qu'auparavant, mais semblait dsireuse de voir la deuxime chambre tous ensemble. "Prts ?" demanda Neruda. "Que la lumire commence," dit Andrew. Neruda et Evans lchrent leurs rayons de lumire dans la chambre. Une similitude faire frmir les attendait quand leurs rayons se croisrent sur le mur lointain de la chambre, qui comportait une autre peinture murale de style, de taille et de brillance semblable. Au-dessous de cela, scintillant dans la lumire, se tenait un autre artefact, noir et argent avec des panneaux plats joints ensemble en un modle hexagonal. Chaque panneau tait peu prs de la taille d'une carte jouer, mais deux fois plus pais. L'extrieur de l'hexagone tait noir et l'intrieur argent brillant. L non plus, aucun bouton, aucune jointure, ni aucune vidence d'un commutateur de mise en marche. Le mur peint apparu tre d'un style semblable la peinture de la premire chambre, mais avec des glyphes et des objets diffrents. Ca faisait environ quatre pieds de largeur et environ six pieds de hauteur. La chambre elle-mme tait identique en chelle et en forme. Chaque nuance tait une rplique exacte. Seuls la peinture et l'artefact taient diffrents. "Je suis ouvert toute pense que chacun aura," dit Neruda. "Ce n'est pas logique," commena Evans. "Pourquoi partiraient-ils en laissant
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derrire ces artefacts de cette faon ?" "Pourquoi non ?" dit Samantha. "Il y a quelques rfrences dans cette peinture qui au moins semblent intelligibles," dit Collin. "Ici, au fond, a ressemble beaucoup aux formations rocheuses de par ici." "Nous devons au moins considrer la possibilit que ce soit une sorte d'arme," dit Evans. "Nous le ferons," rpondit Neruda. "D'autres penses avant que nous ne nous dplacions ?" Andrew s'approcha pour inspecter la peinture. "Les modles d'toiles pourraient valoir la peine d'tre regards, en supposant qu'ils ne sont pas arbitraires. Le signe de l'infini est galement employ. Il n'a pas t invent avant le dbut du dix-septime sicle. Et autant que je sache, il n'a pas t invent par un ET de la M51." "Bien, s'il n'y a aucun autre commentaire," dit Neruda, "Mettons nous en route. Le couloir continuait vers le haut. Tous les 30 pieds une nouvelle chambre dbouchait par une vote, en alternance l'extrieur et l'intrieur du couloir. Chaque chambre ressemblait exactement toutes les autres, mais avec une peinture murale et un artefact uniques l'intrieur. Au cours de l'heure suivante, l'quipe trouva vingt-deux chambres et commena comprendre la porte de la dcouverte. "Nous l'avons trouve," cria Neruda en arrire. "Trouv quoi ?" demanda Evans, en s'approchant de la vingt-deuxime chambre. "La dernire chambre." Evans passa la tte l'intrieur. "J'ai laiss ma torche lectrique en arrire avec Collin et le reste. Ils semblaient hypnotiss par la peinture du mur de la chambre vingt. Je ne suis nullement artiste, mais ce sont des peintures tonnantes ... pas exactement votre art des cavernes typique n'est-ce pas ?" "A moins que vous ne considriez Picasso comme un homme des cavernes." "Cette chambre est diffrente," dit finalement Evans. "On dirait qu'ils ont t pris court de temps dans leur construction et qu'ils l'ont laisse dans son tat naturel." Tandis que la vingt-troisime chambre tait identique en forme et en taille, ses murs, son sol, et son plafond taient grossiers et inachevs. La peinture du mur tait la seule surface de la chambre qui avait t lisse et polie comme dans les autres chambres. Le sol tait plein de dbris, surtout des morceaux de rocher et quelque chose qui semblait tre des sortes de fibres.

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"Trs trange," dit Neruda en remuant lentement la tte et en se frottant le menton de la main. "Vous avez remarqu l'artefact ?" Evans suivit le rayon de lumire de Neruda vers un disque brillant d'environ trois pouces de diamtre. "C'est un disque optique. Esprons qu'il explique ce qu'est cette chose par l'enfer." "C'est une capsule temporelle," dit Neruda. "C'est un ensemble de quarante-six artefacts, la moiti est de l'art, et la moiti de la technologie. C'est comme si une civilisation extraterrestre avait plant ces artefacts comme quelqu'un pourrait enterrer une capsule temporelle pour la rcuprer ultrieurement." "Dans quel but ?" demanda Evans. "Une capsule temporelle extraterrestre est la thorie la plus logique que je puisse faire dans la conjoncture du moment," dit Neruda mthodiquement. "Quant son but, a je ne peux pas l'expliquer. Esprons que ce disque raconte leur histoire." Neruda pris le disque et l'examina de prs. C'est comme un C.D., mais plus petit, les deux cts avaient un clat d'or, avec un trou au centre de la largeur d'un crayon. "Cela pourrait tre un alliage d'or... Je ne suis pas sr que ce soit un disque optique. Cela pourrait tre de la monnaie, ou quelque sorte de conducteur." Evans se pencha en avant pour l'inspecter, le prenant dans la main de Neruda. "Vous avez raison, cela pourrait tre de l'or. C'est lourd." Il l'agita en l'air estimant son poids. "Mais c'est sr a ressemble un disque optique." "Que devons-nous faire avec les artefacts ?" demanda Neruda. "Nous ne sommes pas quips pour les emmener avec nous," rpondit Evans. "J'ai apport une barrire de scurit de niveau dix, donc nous pouvons tenir cette chose secrte indfiniment." "Pourquoi ne pas emporter a avec nous ?" demanda Neruda en tenant le disque. "J'ai le sentiment que c'est la clef de tout ce mystre. Plus vite nous pourrons l'ouvrir, mieux ce sera." "C'est en dehors des paramtres de la mission," commena Evans, "mais je suis d'accord avec vous. Je ne pense pas que Fifteen aura un problme tant que nous serons d'accord tous les deux." "Avez-vous vu Samantha ?" demanda Emily, en entrant dans la chambre et en regardant autour d'elle. "Non, nous supposions qu'elle tait avec vous," rpondit Evans inquiet. "Elle l'tait," dit Collin, "mais ensuite elle est partie, nous avons pens que c'tait pour vous retrouver." "Sans torche lectrique ?" demanda Neruda. "Sainte merde," s'exclama Andrew en rentrant l'intrieur de la vingt-troisime
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chambre. "L'adolescente doit avoir vcu dans cette pice, je le parierait." "Ouais, cette chambre a t quitte en dsordre," ajouta Collin. Neruda indiqua la peinture du mur avec sa torche lectrique. "S'ils taient tellement presss pourquoi ont-ils pris le temps de polir le mur l o est la peinture ? Je pense qu'ils ont laiss le reste inachev exprs." "Et ce but serait ?" demanda Collin. "Je ne sais pas," dit Neruda. "Mais au moins nous pourrions trouver quelques rponses l dedans." Il indiqua le disque d'or. "Cool, parlons maintenant," dit Andrew. "Ils parlent ma langue. Faites-moi voir." Andrew pris le disque, le plaant plat dans la paume de sa main gauche. "Eclairez la lumire juste ici sous cet angle," sa main droite tait dispose sous un angle trange indiquant comment il voulait que la torche lectrique soit place. Neruda se soumis. "Il y a des lignes d'index," dit Andrew triomphalement, "Mais elles sont aussi subtiles que l'enfer." Il le retourna avec grand soin. "Vous avez probablement dj suppos qu'il y a de l'or l'intrieur." "Ouais, a ressemble une sorte d'alliage ou probablement un placage," haussa les paules Neruda, "mais qui sait sans rsultats de laboratoire." "Nous prenons cela avec nous, n'est-ce pas ?" demanda Andrew en inclinant la tte. "Oui," dit Evans, "mais nous laissons le reste ici jusqu' ce que nous puissions assembler une quipe de fouilles." "Bon," chuchota Andrew en continuant regarder le disque de haut. "Il y a des lignes d'index des deux cts partout sur le disque. Il y a probablement un sacr paquet de donnes dans cette chose." Son doigt commena se dplacer sur le disque comme s'il comptait quelque chose. Il retourna le disque de nouveau, son doigt se dplaant travers la surface du disque subtilement. "Il y a vingt-quatre sections, douze sur chaque ct." "C'est intressant," dit Neruda, "Etant donn que nous avons trouv vingt-trois chambres." "Il y en a vingt-quatre si vous comptez l'antichambre," lui rappela Emily. "De toutes faons, je vais chercher Samantha, quelqu'un peut se joindre moi, de prfrence avec une torche lectrique ?"

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"J'irai la chercher," dit Neruda. "Je prfrerais que vous et Collin travailliez sur le rapport vido, oh et propos, le prcis, au moins comme je le vois, dois inclure le terme ETC., soit Capsule Temporelle Extraterrestre." Neruda se tourna pour partir parmi une rafale de questions d'Emily, Collin et Andrew. "Nous sommes court de temps, si bien que je ne peux pas expliquer ma thorie. Evans vous dira autant que j'en sais. Faites juste de votre mieux et ne vous inquitez pas." Neruda descendit le couloir conscient de la discussion qu'il venait de remuer. L'acoustique de la structure rendant l'coute facile. Il fit quelques calculs mentaux et jugea la structure entire, de l'antichambre la vingt-troisime chambre, pour avoir environ 150 pieds de haut et environ 100 pieds de large. C'tait surraliste de descendre le couloir enroul avec des chambres donnant vers l'extrieur comme des cosses portant les cadeaux d'une antique civilisation, extraterrestre. La structure tait compltement incomprhensible pour lui. Son esprit tournait des scnarios et des thories plusieurs reprises comme une batteuse, esprant y trouver du sens. "Samantha," appela-t-il fort. "O tes vous ?" "Dans la chambre cinq," la voix de Samantha filtrait du couloir comme celle d'un fantme. "Tout va bien ?" Neruda continua marcher, ne sachant pas quelle chambre il en tait. "Je vais bien," dit Samantha, la voix plus tranquille bien que Neruda s'approcha de sa position. Les genoux de Neruda taient toujours raides et douloureux et il remarqua quel point ils lui faisaient mal quand il prit de la vitesse. Il ralentit jusqu' une allure modeste. Elle allait bien, il se le rappela. "Samantha ?" appela Neruda. "Je ne sais plus qu'elle est la cinquime chambre, parlez-moi, je dois tre prs." "Avez-vous trouv le fond ?" demanda-t-elle. "Ouais, nous l'avons trouv, mais ce n'est pas ce que vous auriez attendu." "C'est inachev n'est-ce pas ?" Neruda s'arrta dans ses traces. "Ouais, mais comment vous le savez ?" "Avez-vous remarqu quel point cette structure est semblable un brin simple d'ADN? Il y a vingt-trois chambres qui s'tendent partir d'un couloir en forme de spirale. Vingt-trois paires de chromosomes dans chaque cellule de notre corps."
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"Oui, mais cela ne rpond pas ma question," dit Neruda. "Comment le saviezvous ?" Il repris sa descente du couloir inclin, suivant la voix de Samantha. La pense de descendre un brin d'ADN l'amusait. Il aurait aussi bien pu tre l'intrieur d'une cellule errant dans un chromosome, tant il tait loin du monde extrieur. "Je pense qu'ils essayent de nous dire que notre ADN est endommag ou inachev." Neruda suivit sa voix la trace et entra dans la chambre. Elle tait assise en tailleur, faisant face la peinture du mur au centre de la chambre. Dans sa main elle tenait un briquet et la flamme vacilla quand Neruda entra. "C'est une peinture tonnante," dit Samantha tranquillement. "Je ne pouvais pas la laisser. Dsol." "C'est bien," Neruda s'assit ct d'elle. "J'ai t sur mes pieds plus que d'habitude aujourd'hui, c'est bon d'tre assis." Il plia les genoux et enveloppa ses bras fermement autour de ses jambes. Il avait un peu froid et tait fatigu. "Qui y a-t-il dans la peinture que vous trouviez si fascinant ?" demanda Neruda. "Elle se dplace," rpondit-elle. Neruda regarda attentivement le mur et teint sa torche lectrique. Il voulait la voir dans la mme lumire que Samantha le faisait avec juste la flamme de son briquet. "Elle se dplace ? Je ne suis pas sr de ce que vous voulez dire," a-t-il dit. "Quels mouvements ?" La peinture consistait en sries d'ovales entremls de couleurs diverses. Dans l'ovale le plus loign, des glyphes taient incrusts. L'objet ressemblait un peu la section mdiane d'un oignon et il flottait contre un ciel toil avec une lune en forme de faucille. "Je ne suis pas sre," rpondit-elle avec hsitation, "peut-tre que je suis celle qui se dplace. Tout ce que je sais, c'est que je me trouve attire dans cette peinture." Neruda scruta la peinture, mais ne sentit aucun mouvement. Nanmoins, il en tait venu respecter ses intuitions et ses comprhensions donc il continua observer soigneusement cherchant un changement de perspective ou le sens d'un mouvement. "Donc que pensez-vous que ce soit ?" demanda Samantha. "Cela ?" Neruda mit ses bras en l'air signifiant la structure totale. "Ouais, cela." Les yeux de Samantha ont regard vers le haut comme un cho faible des bras de Neruda.

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"Mon hypothse actuelle est qu'une race d'explorateurs, originaires de quelque part l'intrieur de la galaxie M51, est venue sur la terre approximativement il y a mille ans et a interagi avec les indiens Anasazis Chacoans. Ils ont construit ce ... cette structure pour abriter une collection d'artefacts qui reprsentent leur nature artistique et technique. Ils voulaient que cela soit trouv une poque quelque peu postrieure, donc ils ont laiss un appareil d'autoguidage, qui est magiquement apparu d'une faon ou d'une autre, et qui nous a mens ce site tonnant." Il fit une pause pour reprendre son souffle. "Je pense que c'est une capsule temporelle laisse derrire par cette race." Samantha laissa les mots se dissoudre dans l'air avant de parler. "Votre thorie inclut-elle une spculation quant leur motivation, cette race d'explorateurs ?" "Non, mais nous avons trouv un artefact intressant dans la chambre vingt-trois qui pourrait y projeter quelque lumire." "Quoi ?" "C'est un disque optique, ou du moins a y ressemble. Si a l'est, il pourrait avoir les rponses toutes nos questions." "C'est un bon signe," dit Samantha. "Tout tait cod et nigmatique jusqu' maintenant, comme s'ils n'avaient pas voulu que nous soyons capables de communiquer avec eux immdiatement. Par exemple, dans votre thorie, vous avez dit qu'ils sont venus sur la Terre et ont interagi avec les Indiens Anasazi. S'il en est ainsi ne seraient-ils pas capables de communiquer en langue Anasazi ?" "Probablement." "Et pourtant, leur glyphes, leurs peintures, leurs artefacts, ne sont pas du tout faciles comprendre ... mme pour vous. Si quelque autre organisation avait trouv l'appareil d'autoguidage, c'est dire la C.I.A. ou la N.S.A. par exemple, pensez-vous qu'ils seraient mme arrivs ici ?" "Qui sait ? Peut-tre..." dit Neruda . "Mais que voulez-vous dire ?" "Je pense que cette race a intelligemment dguis ses intentions. Cela peut tre une capsule temporelle, je ne sais pas, mais c'est plus d'une collection d'artefacts qu'ils ont voulus que nous dcouvrions. Il y a un processus par lequel ils veulent que nous passions. J'estime que nous sommes guids. C'est comme si cette dcouverte tait seulement un petit pas, dans un voyage trs long et trs compliqu." Le briquet de Samantha tomba en panne de carburant ce qui les plongea dans l'obscurit totale. "C'est mon point de vue, je pense." "Je comprends votre raisonnement," dit Neruda en donnant un petit coup sur sa torche lectrique et en la posant droite sur le sol avec la lumire en l'air comme une torche. "Il est vrai que n'importe quelle race qui aurait ralis le voyage intergalactique, particulirement une race d'explorateurs, possderait une technologie sophistique de traduction de langue. Il est galement vrai qu'ils auraient de multiples points de contact, plus qu'avec les Anasazi, moins qu'ils ne soient venus ici que pour une trs courte visite, ce qui est peu probable."
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"Donc ils font exprs de mettre des barrires et des obstacles pour tre srs que leur message exigera un temps et un effort significatifs pour le comprendre," dit Samantha. "Je parierai qu'accder au disque optique ne sera pas du gteau et que quand on y sera, ce ne sera pas de l'anglais, ni une autre langue connue de l'homme." Neruda allongea ses jambes devant lui et se pencha en arrire les bras derrire lui. "Donc vous pensez qu'ils sont trs pointilleux pour savoir qui dcouvre leur capsule temporelle?" "C'est ce que je ressens," rpondit Samantha. "Vous avez vu comment nous avons t valus et explors chaque pas le long du chemin." "Et la seule raison logique pour tre si particulier, c'est que le message est profond, ou d'importance significative pour un grand nombre des gens. Et ils veulent que cela tombe dans les bonnes mains. Les ntres." "C'est ce que je crois," dit Samantha, en se mettant sur ses pieds. "Je ne prtends pas savoir ce qu'il y a ici, mais a fait partie de quelque chose ...de massif, de plus sophistiqu..." Elle a fit une pause. "Je pense il y a d'autres structures analogues ailleurs sur la plante." Elle ferma les yeux comme si elle se souvenait de sa vision. "S'il y en a, elles pourraient tre interconnectes d'une certaine manire." Neruda se leva et lui jeta un regard rapide en brossant son pantalon par habitude. Le sol tait parfaitement immacul. "Je ne peux pas m'empcher de penser que vous retenez certaines informations, comme si vous aviez peur les partager. N'est-ce pas ?" "Ils s'appellent les WingMakers," dit Samantha dans un soudain soulagement. "Ils sont d'une faon ou d'une autre impliqus dans notre gntique. C'est comme s'ils vivaient l'intrieur de nous un certain niveau et qu'ils vivent aussi une grande distance, trs loin. Ils ont aussi dit quelque chose propos du besoin de nous dfendre contre une autre race d'tres. Une race extraterrestre qui a une technologie plus avance que nous ne pouvons l'imaginer. Ces ... ces WingMakers sont impliqus l dedans parce que, selon eux, ils sont les crateurs de notre gntique." Neruda se frotta le dos du cou en grimaant. "Autre chose ?" "Non." Le son des rires remuaient l'air silencieux de la chambre. L'quipe avanait en bas du couloir et Andrew racontait quelque anecdote amusante. "Gardez a pour vous pour l'instant," intima Neruda. "Je vous dirai pourquoi plus tard. Okay ?" " Bien sr." Samantha haussa les paules de nervosit. Neruda dsigna le couloir de sa main. "Voyons comment ils s'en sortent avec leur petit projet de film." Il jeta un dernier regard la peinture de la chambre cinq,
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ressentant un nouveau respect pour l'intellect de cette race d'explorateurs trangre. D'une faon ou d'une autre ils avaient dj russi le toucher travers l'espace et le temps. Il pouvait sentir quelque chose qui changeait l'intrieur, ou qui s'effondrait. Il ne savait pas lequel des deux.

Chapitre Huit

ZEMI

Si l'entit est fragmente en pices dtaches, sa comprhension du libre arbitre est limite ce qui a t dfini par la Hirarchie. Si l'entit est un conscience collective ralisant son intgrit souveraine, le principe du libre arbitre est alors une forme de structure qui est inutile comme un chafaudage sur une construction termine. Quand les entits ne connaissent pas leur intgrit, cette structure intervient comme une forme de scurit auto-impose. Par le dveloppement continuel de cet univers structur et ordonn, les entits ont dfini leurs frontires, leurs limites, par l'expression de leur inscurit. Elles sont graduellement devenues des parties de leur intgrit, et comme les clats de verre d'un beau vase elles ne comportent que peu de ressemblance compares la beaut de l'ensemble.

Extrait du "Changement des Modles d'Existence", Chambre Deux WingMakers

Fifteen changea de place dans sa chaise peu confortable. Ses directeurs assembls firent de mme, mais sans une grimace. "Jamisson, c'tait un des meilleurs rapports que j'ai vu depuis des annes." "Je suis d'accord," opina de la tte Branson. Neruda sourit en retour par reconnaissance et resta silencieux. Sa prsentation avait t exceptionnellement bonne. Les directeurs taient attentifs et compltement raisonnables quant leurs questions. Neruda tait attentif ne pas inciter ni provoquer d'agitation, mais simplement annoncer les dcouvertes de l'quipe. Il tait bien conscient que les directeurs taient impitoyables quand ils sentaient une tactique de persuasion. "Ainsi quels sont nos pas suivants ?" demanda Ortmann. "Nous devons faire une restauration complte et des fouilles du site, ce qui prendra probablement de sept dix jours," rpondit Neruda. "Donc nous devrons installer un primtre avec un systme de scurit et un camp pour les fouilles."

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"Et quel est le statut de l'agent fantme de McGavin ?" demanda Ortmann, en se tournant vers Evans. Fifteen entra en action au son du nom de McGavin. "Son nom est Donavin McAlester," plaa-t-il en interjection. "Il nous rejoindra lundi. De faon intressante, McGavin a suggr qu'il fasse rapport Evans, mais j'ai pens qu'obir toute suggestion faite par McGavin seraient imprudent. Donc je voudrais qu'il fasse rapport Li-Ching puisque McGavin se plaint de notre communication." "Qui dirige le projet Flche Antique alors ?" demanda Ortmann. "Je suis dsol," dit Fifteen en s'excusant, "je croyais que je l'avais fait comprendre. Jamisson dirigera le projet. Etant donn son excellent travail jusqu' prsent, j'ai pens que a irait bien qu'on lui permette de mener le projet jusqu' sa conclusion." Il fit une pause pendant un instant et regarda autour de la table. "Est-ce que chacun et d'accord avec cela ?" Les ttes s'inclinrent silencieusement l'affirmation de la question rhtorique de Fifteen. Neruda garda la tte immobile, mais ses yeux sombres dardrent furtivement pour lire la rponse des directeurs. Elle tait unanime. "Pour en revenir McAlester," continua Fifteen, "je voudrais que chacun d'entre vous le traite avec un soin extrme. Il n'y a aucun doute quant son ordre du jour, qui est de dcouvrir pourquoi nous avons mis cet artefact en scurit sans alerter le SPL. Autrement dit, que sommes nous en train de cacher." "Combien de temps restera-t-il ici ?" demanda Evans. "Cela dpend," rpondit Fifteen. Il regarda en l'air brivement et se frotta le dos du cou. "Si nous pouvons le convaincre que l'information nous lui distillons est lgitime, il sera parti dans un mois. Sinon, probablement deux, peut-tre trois mois." "Faisons en sorte que ce soit un," fit remarquer Evans au milieu d'une pleine salle de signes de tte approbateurs. "Consenti," dit Fifteen. "Y a-t-il d'autres questions avant que nous n'arrtions ?" Le coeur de Neruda commena battre et il pouvait ressentir sa bouche devenir sche comme du coton en quelques secondes. Il saisit le regard de Fifteen. "Avez-vous quelque chose d'autre, Jamisson ?" demanda Fifteen poliment. "Je crois ... je pense que ce serait une bonne ide..." Neruda fit une pause et se recueillit du mieux qu'il put. "Samantha a quelques observations intressantes, et je pense que le Groupe du Labyrinthe devrait au moins en tre conscient. Je ne dis pas que ce sont des observations factuelles, elles ne le sont clairement pas. Mais elles sont intressantes." "Dites-nous simplement," interrompit Fifteen, "et arrtez de vous inquiter sur la manire dont nous pouvons ragir. Nous valuerons si ce que vous nous dites est de la spculation et nous le laisserons pour tel. Donc, qu'est-ce que c'est?"
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"Samantha a eu plusieurs rencontres avec l'appareil d'autoguidage," commenat-il. "Dans l'un d'entre eux, elle eut une vision de la plante couverte par des quadrillages et il y avait au moins trois, peut-tre quatre secteurs complmentaires qui taient des sites d'ETC possibles." "Vous dites que Samantha a vu une image de sites multiples ?" demanda Fifteen. "Et que ces images lui ont t transmises par l'artefact ?" Neruda pensa que les yeux de Fifteen s'illuminrent et devinrent plus intense. "C'est ce qu'elle m'a dit." "Mais l'appareil d'autoguidage est dtruit," fit remarquer Whitman. "Comment allons nous vrifier les sites multiples ?" Fifteen alla son bureau et fit appeler son assistant. "Oui, monsieur," vint une voix lisse et plaisante. "Trouvez s'il vous plat Samantha Folten et faites l venir dans mon bureau ds qu'elle le pourra." "Certainement, monsieur" L'estomac de Neruda lutta pour rester calme. "Bien, voyons ce que nous pouvons apprendre par Samantha," dit Fifteen en se rejetant en arrire sur sa chaise. "Ce n'est pas par manque de respect pour vous, Jamisson, mais la vision est celle de Samantha et nous devons parler avec elle directement. Vous n'tes pas d'accord ?" "Bien sr," dit Neruda avec hsitation. "C'est juste que je n'ai pas demand sa permission pour parler de ces questions-" "Je suis sr que Samantha comprendra," rpondit Fifteen ngligemment. Il tourna la tte vers Branson. "Elle est SL CINQ, correct ?" "Oui." "La pauvre fille," dit Fifteen en souriant, sa tte s'abaissa vers sa tasse de th vide. "Soyons dans notre meilleure attitude et faisons la se sentir compltement l'aise." "La laissons-nous sur ce projet ?" demanda Evans. "Que recommanderiez-vous ?" rpondit Fifteen. "Ses contributions taient significatives. Je la laisserai sur le projet. Elle a quelque chose que je n'ai pas vu auparavant chez nos autres RVs." "Et qu'est que c'est ?" demanda Ortmann.

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"Je ne suis pas sr de pouvoir le traduire en mots," dit Evans en pensant tout haut. "Elle semble juste se soumettre la situation et d'une certaine manire en retire plus d'information qu'un autre." "Je suis d'accord," dit Neruda. "Sa capacit de dvelopper un rapport psychique avec l'appareil d'autoguidage peut lui permettre de plus facilement communiquer avec les autres artefacts de technologie trouvs sur le site." Fifteen se pencha en arrire dans sa chaise. Ses yeux taient ferms pendant quelques instants tandis que le silence envahissait la pice. "Il semble que cette runion prendra vingt minutes supplmentaires ou peu prs, si quelqu'un a besoin d'une pause, ce serait un bon moment pour la prendre." Personne ne fit mine de partir. Aprs un coup timide sur la porte, Samantha passa la tte avec hsitation. "Vous m'avez demand, monsieur ?" "Oui," dit Fifteen, en se mettant maladroitement sur ses pieds. "S'il vous plat entrez et rejoignez nous." Il fit un signe vers une chaise vide ct de Neruda. "Jamisson nous fournissait juste une excellente vue d'ensemble de votre rcent voyage au site Flche Antique..." Il fit une pause, profondment dans ses penses. "Voulez-vous quelque chose boire avant que nous ne commencions ? Du th peut-tre ?" Samantha regarda rapidement la table et inclina la tte. Fifteen fit couler la thire et tendit Samantha une tasse de porcelaine complique, couleur ivoire, de la vapeur tourbillonnant au dessus de la surface. "Merci," dit elle, un tremblement de sa main trahissait sa nervosit d'tre dans la mme pice que les directeurs. "Un voyage remarquable, Samantha. L'quipe entire mrite notre reconnaissance la plus haute pour son ingniosit et ses ressources." Les directeurs inclinrent tous la tte pour marquer leur accord. "Merci, monsieur" "Jamisson a t assez aimable pour faire des remarques propos de certaines des expriences que vous avez eues avec l'artefact. Il a estim que nous devrions les connatre cause de son respect pour vos visions intrieures et pour vos capacits. De toutes faons, j'esprais que vous nous feriez l'honneur de nous les expliquer, de la manire qui vous met le plus l'aise, qu'avez-vous vu et que pensez-vous que cela signifie. Nous vous serions trs reconnaissants si vous n'objectiez pas." Fifteen fit une pause, regardant toute la table autour de lui, signifiant qu'il avait parl pour chacun dans la pice. Puis il se retourna vers Samantha et la regarda. "Okay ?" Samantha vola un regard rapide Neruda, qui lui sourit pour l'encourager. "Je ne sais pas ce que vous savez dj, et je ne voudrai pas rpter et vous faire perdre votre
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temps." "Jamisson a mentionn que vous aviez vu une image de la terre encercle par des quadrillages qui semblaient indiquer qu'il peut y avoir de multiples sites ETC. Pourquoi ne pas commencer par l," suggra Fifteen. Samantha ferma les yeux et reprit haleine. "Je peux la voir clairement," dit-elle, ses yeux s'ouvrant dans un mouvement lent. "J'avais mis RePlay en marche... tout le monde tait parti chercher Neruda, et j'essayais de communiquer avec l'artefact. RePlay tait sur le cycle Alpha ... et la chose suivante dont je me rappelle tait ... tait que je voyais trois formes gomtriques comme des portes flottant dans l'espace. Quelques instants plus tard la forme du milieu me montra une image de la Terre, qui tait entoure par des quadrillages comme des filaments de lumire et l'intersection de ces lignes, dans certains secteurs, il y avait des points qui rougeoyaient." Elle fit une pause, fermant nouveau les yeux. "J'ai senti trois de ces points rayonnants ... ils taient comme des marqueurs. D'une faon ou d'une autre je savais juste qu'ils dsignaient des secteurs o il y avait des capsules temporelles supplmentaires ou des artefacts. Je me souviens seulement d'en avoir vu un clairement ... celui du Nouveau Mexique. Les autres n'taient pas distincts, mais je dirais qu'il y en avait trois, peut-tre quatre en tout." "Pouvez-vous spcifier l'emplacement gnral des autres sites ?" demanda Branson. "Un en Amrique du Sud, je pense, un en Afrique, peut-tre en Europe de l'Est," dit Samantha lentement. "Je n'en suis pas sre. Pour une quelconque raison, mon attention tait sur le Nouveau Mexique." "Avez-vous vu le globe entier, Samantha ?" demanda Fifteen. "Non, je ne crois pas," rpondit-elle. "Il m'a sembl que seuls quatre continents taient visibles... L'Amrique du Nord et l'Amrique du Sud, l'Afrique et l'Europe," elle ferma les yeux nouveau. "Avez-vous eu la sensation que chacune des inscriptions sur le rseau dsignait une autre capsule temporelle ?" demanda Fifteen. "C'tait ma sensation." "Et avez-vous eu le sentiment qu'il y en avait encore de l'autre ct du globe ?" "Peut-tre ... mais je ne me souviens pas d'y avoir pens," dit-elle doucement, presque en chuchotant. "Est-ce que RePlay tait branch pendant cette session ?" demanda Ortmann. "Oui, mais il n'a rien capt," rpondit Samantha. "J'avais oubli d'ajuster la sensibilit de capture parce que j'ai eu une image presque immdiatement et je croyais que RePlay tait ajust correctement."

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"Donc rien n'a t enregistr ?" demanda Fifteen. "Non." "Pourquoi vous ne nous parlez pas des autres images que vous avez vues ?" suggra Fifteen. Samantha se racla la gorge et prit une autre petite gorge de th. "Pendant ce mme pisode, j'ai vu une image de ce qui ressemblait un grand homme, barbu. Ses yeux taient certainement uniques, mais par tous les autres aspects, il aurait pu marcher dans la rue comme un homme ordinaire." "Qu'est-ce qui tait si trange dans ses yeux ?" demanda Fifteen. "Ils taient d'un mlange de couleurs tranges et ils taient trs grands. Trs pntrants." "Avez-vous communiqu avec cet tre ?" "Oui." "Parlez-nous de cela," dit Fifteen. "Cet tre m'a dit qu'ils taient les gnticiens qui ont mis au point notre ADN. Ils essayaient de dclencher quelque chose dans notre ADN qui nous permettrait de rsister un changement, un changement gntique. Et que tout cela tait ncessaire parce que nous avions besoin de dfendre notre plante." "De quoi ?" cria presque Fifteen, en s'asseyant droit dans sa chaise. Samantha fit un essai. "D'une race alien." La pice devint d'un calme glacial. Samantha voulut prendre une petite gorge de th, mais elle avait peur de le renverser si elle le faisait. Ses mains tremblaient visiblement . "Vous pourriez vouloir mentionner pourquoi vous pensez que la dcouverte de la capsule du temps tait un vnement orchestr," s'aventura Neruda, esprant diriger ses commentaires sur un nouveau sujet. Samantha se tourna vers Neruda, consciente qu'il subissait quelque pression pour justifier sa prsence la runion. "Comme vous l'avez probablement dj considr," commena-t-elle, "l'artefact tait trs slectif. Il nous a explor tous les deux," Elle se tourna vers Neruda nouveau, "jusqu' notre structure molculaire ... ou du moins a y ressemblait. "Il semble que cet artefact avait t programm pour valuer nos motivations et pour tablir notre convenance pour cette dcouverte. Heureusement, il s'est dcid en notre faveur ... bien que je ne sache pas pourquoi." Elle projeta un sourire rapide qui trahissait sa nervosit.

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"J'ai continu ressentir et je le fais toujours, mme maintenant, que cette capsule temporelle n'est pas exactement la juste description de ce que nous avons dcouvert. C'est beaucoup plus grand que cela et ses crateurs ont encod son vrai but derrire les glyphes, l'art, les artefacts ... derrire tout. Ceux-ci sont des gestes, pas la substance relle de ce qu'ils essayent de communiquer." "Des gestes ?" rpta Fifteen. "Je veux dire qu'ils sont comme des faades," rpliqua rapidement Samantha, comprenant la nature nigmatique de sa dclaration. "Je ne pense pas que nous serons couronns de succs dans le dcodage de quoi que ce soit ici, je pense qu'ils ont une signification entirement diffrente." "Et qu'estimez-vous que ce soit ?" demanda Fifteen. "Ma sensation est que les artefacts, y compris le disque optique, si c'est bien ce qu'il est, se rvleront impossibles explorer, juste comme le premier artefact. Les peintures ne rvleront rien de significatif. Et les glyphes seront impossibles dcoder." "Et quelle est la raison pour laquelle vous pensez qu'il en est ainsi ?" demanda Fifteen. "Parce qu'il y a quelque chose dans le processus pour essayer de comprendre ces artefacts qui est plus important que ce qu'ils sont ou que ce qu'ils font. C'est la seule chose qui ait du sens pour moi." "Bien, vous avez raison sur une chose," dit Fifteen, "ils ont voulu tre nigmatiques pour des raisons qui ne sont pas videntes." Il se mit sur ses pieds et versa encore du th pour Samantha avant qu'elle ne puisse refuser. "Samantha, vous avez t trs utile et nous apprcions votre sincrit. Y a-t-il une raison pour que vous croyiez que l'artefact vous a choisie de la manire dont il l'a faite ?" "Que voulez-vous dire, monsieur ?" "Il me semble que vous tiez son premier contact. Et cependant il n'y a pas de bande RePlay ni d'effort vident de votre part pour prendre contact avec lui. Autrement dit, il semble vous avoir choisie. Pourquoi pensez-vous ?" "Je pense que c'est cause de mes capacits psychiques." "C'est tout ?" demanda-t-il sur un ton amical. "Je pense que oui." "Mais comment vous sentez-vous ?" Samantha fit une pause, choisissant ses mots avant de parler. Ses yeux fouillrent le plafond comme si elle cherchait de l'aide. "Je n'ai jamais vraiment eu une chance d'employer RePlay. Il est entr en contact avec moi avant que je n'aie une
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occasion ... cela ... peut-tre qu'il n'a pas voulu qu'un autre voie ces images." "Que sentez-vous que soit le but de l'ETC ?" demanda Fifteen en l'observant intensment comme s'il lisait son corps et son esprit simultanment. "Ca a quelque chose voir avec la gntique," dit Samantha avec une conviction soudaine. "C'est quelque chose d'important et c'est quelque chose qui a de l'impact sur un grand nombre des gens." "Pourquoi un grand nombre des gens ?" demanda Branson. Samantha regarda directement son surveillant, de ses yeux verts intenses et vivants. "Pourquoi d'autre auraient-ils ts si prudents pour choisir ceux qui ont dcouvert le site ?" Le silence a remplit la pice. Personne ne dit rien pendant plusieurs secondes, comme s'ils examinaient leurs penses la lumire de ce que Samantha venait de dire. Fifteen regarda fixement Samantha. "Y a-t-il autre chose que vous puissiez en penser et qui pourrait tre important pour nous de savoir ?" Samantha secoua la tte. "Non, je ne crois pas." Neruda se racla la gorge. "Leur nom ?" "Oh, oui," dit Samantha, "Ils se sont dsigns comme les WingMakers." De nouveau, le silence remplit la pice. Fifteen tapota des doigts sur la table. "Les WingMakers..." Il laissa les mots en suspension dans l'air et regarda ensuite Samantha. "Que pensez-vous que cela signifie ?" "Je ne sais pas, monsieur," rpondit Samantha, semblant un peu tonne qu'il lui demande son avis. "Jamisson ?" "En ralit, cela me semble familier, mais je ne sais pas pourquoi." "Avons-nous fait une recherche ?" demanda Fifteen. Neruda secoua la tte lentement et regarda ses mains. "Mes penses ont tes sur l'quipe de fouilles et sur le disque optique. Dsol." Fifteen retira sa console de dessous la table et frappa quelques touches. Il tapa le mot WingMakers avec une vitesse flambante et cliqua sur recherche. Quelques instants plus tard il secoua la tte et poussa la console en arrire dans sa position au-dessous de la table. "Rien dans notre base de donnes ni dans le rseau." Fifteen reprit son tapotage sur la table. "Jamisson, vous avez la mmoire la plus parfaite de tous les gens que je connais, comment pourriez-vous tre familier avec ce
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nom et ne pas tre capable de le reprer ?" "Peut-tre a-t-il t stock dans son subconscient par l'artefact," dit Samantha, rpondant sur la dfensive. "Hmmm" dit Fifteen, inclinant la tte lentement. "Rien d'autre ?" Samantha regarda vers Neruda rapidement et ensuite secoua la tte. "Non, monsieur" "Bien, nous vous sommes trs reconnaissants pour votre temps et pour vos informations, Samantha. Vous pouvez retourner votre travail. Merci." Fifteen fit un signe vers la porte pendant qu'il finissait sa phrase et l'observa pendant qu'elle quittait la pice la hte. Fifteen se mit debout et enleva son pull-over de cardigan et le mit soigneusement sur le dossier de sa chaise puis il s'assit ensuite avec une grce prudente. "La croyez-vous ?" demanda Li-Ching. "Je crois qu'elle est t honnte," rpondit Fifteen esquivant lgrement la question. "Nous parlons d'une rencontre avec ce qui pourrait probablement tre un reprsentant authentique de la Race Centrale." "Vous voulez dire qu'ils sont de la race Centrale cause de la rfrence selon laquelle ils prtendent tre les crateurs de notre ADN ?" demanda Whitman. "Cela et le fait qu'ils ont dpos une structure sur notre plante qui semble plus sophistique que tout ce que nous ayons jamais vu auparavant, et par une marge considrable pourrais-je ajouter. "Je voudrais que nos homologues Corteum soient rendus conscients de cette dcouverte," dit Fifteen, se tournant vers Whitman. "Pleine rvlation ?" "Oui, ils sont plus bien informs de la mythologie de la Race Centrale que nous ne le sommes, peut-tre qu'ils peuvent dtecter quelque chose dans tous cela qui corrobore ou dvoile ce que nous avons entendu et que nous avons vu ici aujourd'hui." Fifteen se tourna vers Branson. "Je voudrais qu'elle ait une promotion. Okay ?" "SL SIX ?" "SL SEPT," dit Fifteen. "Nous avons besoin de renforcer sa loyaut. Elle est trs bonne. J'aime son ... mais elle a une faiblesse dans ses loyauts. Elle est plus loyale envers son coeur, qu'envers nos idaux et notre mission. Ce que je trouve intressant, c'est qu'elle a aussi peur de sa dloyaut potentielle et cela la rendra plus encline compenser de manire douteuse. Rendez-le rtroactif au premier du mois."

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" C'est fait." "Maintenant," dit Fifteen, en se tournant compltement vers le groupe la tasse th dans la main, "je voudrais entendre vos penses, vos thories et vos avis." Le son des corps glissant dans les chaises en cuir remplit la pice. Neruda parla d'abord. "Qui qu'ils soient, ils semblent connatre la prophtie 2011. Cela lui seul donne quelque crdibilit l'histoire de Samantha." "Si les faits de Samantha sont justes, disant que nous avons besoin de dfendre la Terre des trangers ne signifie pas ncessairement qu'ils parlent de la prophtie d'invasion de 2011," dit Ortmann. Li-Ching remua dans sa chaise. "Peut-tre une session de RV serait ncessaire." "Sur les WingMakers ?" demanda Evans. "Pourquoi pas ?" Rpondit-elle. "Je laisserai Neruda le soin de dcider des protocoles RV pour le projet," annona Fifteen. "Mais ne sautons pas sur des conclusions concernant l'identit des WingMakers et soyons certains de tenir toutes les sessions RV aux niveaux un ou deux. Je ne veux plus dsormais de contact avec cette race qui ne soit absolument ncessaire. D'accord ?" Les chefs inclinrent la tte sa question avec obissance. "Quoi d'autre ?" demanda Fiften. "Si elle a raison propos de l'tendue et de l'importance de cette dcouverte," offrit Li-Ching, "alors nous aurons une pression interne pour laisser cette dcouverte sortir l'extrieur. Ca implique que la scurit devra tre resserre et que le personnel devra tre examin plus soigneusement. Je suggrerais que nous limitions l'accs du fichier Flche Antique aux membres du Groupe du Labyrinthe (LG)." "C'est Fait. Sauf que je veux que Samantha continue sur ce projet," dit Fifteen. "On lui autorisera le fichier de substitution, mais pas la version LG." Fifteen prit une longue petite gorge de th et avala avec exubrance. "Whitman, je sais que vous voudriez que ce projet soit sous votre supervision, mais nous n'avons mme pas la comprhension dynamique de cette espce ni de ses intentions pour justifier maintenant l'tablissement d'un TTP. Cependant, je voudrais que vous surveilliez toute la gestion des donnes de substitution et la cration des fichiers, y compris toutes les liaisons de connaissance du RESEAU LOCAL/BLEME. Okay ?" "Oui, je comprends compltement," rpondit Whitman sans surprise dans la voix. "Quoi d'autre ?" somma Fifteen. "Vous devez avoir plus offrir que des questions de scurit."

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Ortmann se racla la gorge. "Maintenant que nous sommes dans la phase de rcupration des vingt-deux artefacts supplmentaires d'origine de valeur et de fonction inconnues, est-ce qu'il ne faudrait pas rvaluer nos mesures de scurit avec le Professeur Stevens et les tudiants ?" "Que suggrez-vous ?" demanda Evans. "La valeur de ce projet, au moins dans mon esprit, est monte d'un facteur dix avec la dcouverte de ce site ETC. Pour ce que nous en savons, c'est l'quivalent technologique de la BST par l'enfer ... a pourrait tre la BST. Qui sait ? Tout que je dis c'est que nous devons assurer son secret et que nous avons trois terminaisons libres au Nouveau Mexique qui pourraient nous crer des problmes." "Que suggrez-vous ?" demanda Evans nouveau, esprant forcer Ortman tre prcis. "Je sais que nous avons plac notre meilleure barrire de scurit autour de ces gens, mais il y a des variables que mme nos meilleures technologies ne peuvent pas contrler." "Ainsi que voulez-vous que nous fassions ?" demanda Evans, commenant montrer sa frustration. "Je pense qu'une couverture accidentelle doit tre excute pour chacun des trois, je vous laisse choisir les dtails." Fifteen avait cout attentivement. "Lonard, il semble que vous vouliez tre dbarrass de ces risques, mais en les supprimant est-ce que nous ne crons pas encore plus de risques ? Rappelez-vous des allgations rcentes de McGavin ?" "Si je puis ajouter," dit Evans, "je pense que les tudiants reprsentent plus de risque que Stevens. Dans le cas de Stevens, le plus mauvais qu'il puisse faire est dj fait, et nous grerons les retombes. Je ne suis pas inquiet. Les tudiants sont une toute autre question." "Comment a ?" demanda Fifteen. "Jusqu'ici ils ont coopr," rpondit Evans. "Mais seulement cause de l'influence de Stevens. Et cela semble tre de plus en plus incertain cause de son interaction rcente avec les abrutis de McGavin. Je dirais qu'ils pourraient exploser s'ils avaient un renfort par Stevens." "Ainsi pourquoi ne pas liminer les tudiants ?"demanda Li-Ching. "Je peux manipuler toutes les questions de communication dans une fentre de deux jours." "L'avantage d'une couverture accidentelle des tudiants," continua Evans, "c'est que a enverrait un bon message vers Stevens. Ca nous fournirait aussi une force de levier en aval si nous semions une preuve subtile de sa participation dans leur mort." Fifteen posa sa tasse th et ferma les yeux; ennuy ou fatigu, personne ne pouvait le dire. "Est ce que vous pouvez dposer quelques recommandations spcifiques
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sur mon bureau mille huit cents heures ?" Il fit une pause seulement pour reprendre rapidement son souffle, soulignant la nature rhtorique de sa question. "Je voudrais un minimum de trois scnarios, en ordre de priorit et je voudrais que les implications les plus probables soient dfinies. Oh, encore un chose. Nous ne tuons pas des gens seulement pour la scurit, que ce soit pour ce projet ou pour n'importe quel autre. Estce clair ?" Li-Ching et Evans confirmrent leur comprhension par un signe de tte silencieux. Tous les autres se contentaient de regarder. "J'autoriserai des exceptions seulement en dernier ressort et seulement s'il y a une nette mise en pril de notre ordre du jour le plus large. Je suis compltement sr d'une chose; sur ce projet la scurit ne sera pas notre problme. Notre problme sera la fidlit." Il se retourna vers Neruda en finissant ses mots. "Rassemblez s'il vous plat l'quipe de fouilles demain mille deux cents heures dans mon bureau. Et je voudrais qu'Evans soit inclus. Travaillez avec Whitaker et Ortmann pour choisir les autres. Okay ?" "Oui, ce sera excellent, monsieur" "Trs bien," dit Fifteen en se levant. "Je suppose qu'il n'y a aucune autre question ni aucun autre commentaire pour le moment. Merci nouveau Jamisson pour son brillant rapport et transmettez nos commentaires l'quipe. Ils mritent tous nos loges pour ce remarquable travail." Neruda s'emptra dans son matriel de prsentation tandis que chacun quittait le bureau de Fifteen, y compris Li-Ching. Le son de la porte qui se fermait alerta Neruda alors qu'il faisait claquer les fermetures de sa serviette. "J'ai parl avec Jeremy ce matin," dit Fifteen en marchant vers son bureau avec une grimace intermittente. "Il a t agrablement tonn d'entendre parler de vos dcouvertes au Nouveau Mexique. Je lui ai dit que je voulais que vous meniez ce projet jusqu' sa conclusion. Je lui ai dit galement que je voulais que vous soyez promu SL TREIZE." Il fit une pause avec un chaud sourire. "Si c'est d'accord pour vous, bien sr ?" Neruda pouvait seulement hocher de la tte, nerv par l'honneur soudain. "Nous attendrons que Jeremy revienne de vacances pour officialiser votre changement de statut, mais j'informerai les autres directeurs de votre acceptation cet aprs-midi. Evans vous donnera un nouveau mot de passe plus tard dans la matine. Okay ?" "Oui ... ce que vous pensez est le mieux," Russit dire Neruda brlepourpoint. "Une dernire chose, Jamisson. Ce que j'ai dit plus tt propos de la fidlit... Je voudrais que vous teniez Samantha implique dans ce projet, mais surveillez la soigneusement. Nous avons de trop gros enjeux dans ce projet, pour la laisser, elle ou un autre, perdre de vue nos objectifs de mission."
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"Je suis d'accord et je le ferai, monsieur," dit Neruda. "Je veux dire que je la surveillerai." "Bon. Je sais que vous ferez de votre mieux," dit Fifteen. "Si vous n'objectez pas ma demande," dit Neruda, "qu'a dit Jeremy ?" "De votre promotion ?" "Oui." "Que quelque chose en vous tait trop jeune pour tre SL TREIZE. Je pense qu'il a dit qu'il avait cinquante-deux ans quand il avait atteint cette hauteur leve," dit Fifteen en clignant de l'oeil. "Mais il tait trop heureux d'tre d'accord avec ma suggestion et vous connaissez Jeremy, s'il ne l'avait pas t, il ne l'aurait pas dit." Neruda sourit et inclina la tte pour approuver. Son superviseur tait certainement aussi indpendant qu'il tait brillant. Il tait le seul directeur qui pourrait rsister Fifteen s'il n'tait pas authentiquement d'accord avec lui. "Merci pour votre confiance en moi," dit Neruda en se dirigeant vers la porte. "Je l'apprcie vraiment." "Vous tes trs bienvenu." Neruda quitta le bureau de Fifteen avec l'trange sensation que l'avertissement de Samantha avait aussi t signifi pour lui. Mais malgr cette sensation intuitive, sa promotion le faisait flotter. Il regrettait seulement de ne pas avoir quelqu'un d'autre que son personnel qui il puisse le dire. ************

Le laboratoire de l'ACIO tait inond de la lumire des halognes du tableau des lumires qui tait accroches du plafond. A l'intrieur de chaque montage il y avait une camra vido miniature en circuit ferm. Les feux taient placs de manire stratgique pour que chaque centimtre carr du laboratoire soit observable, cette ralit agaait toujours Neruda. Les systmes de Dtection du Rseau des Modles taient tablis dans l'oeil lectronique de chaque camra, ils taient capables de distinguer une activit anormale et d'alerter la scurit. C'tait pourquoi Neruda devait entrer en contact avec la Scurit pour entrer dans le laboratoire aprs 8 heures du soir. On avait isol le laboratoire sous la barrire de scurit la plus forte de l'ACIO. Dans les meilleures circonstances cela aurait pris trop longtemps pour entrer, mais ce soir, Neruda perdait patience parce que la Scurit ne rpondait pas au tlphone. Aprs le troisime essai, il dcida de renoncer. Il prit l'ascenseur du laboratoire, ce qui tait la seule faon d'entrer dans le laboratoire. La barrire de scurit pouvait
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dtecter les Empreintes du Corps et dterminer l'autorisation de scurit associe. Il n'y avait aucun scanner rtinien ni cartes de scurit. Comme les portes de l'ascenseur s'ouvraient sur le seizime tage, qui abritaient le laboratoire mammouth, Neruda commenait se demander s'il devait essayer de passer encore un appel tlphonique. Il dcida que non. Il tait SL-13. Allez vous faire baiser, conclua-t-il. La porte du primtre extrieur s'ouvrit sans hsitation et il se mit en marche avec la mme confiance. Fifteen tait un mcne des arts et il avait pratiquement exig que des peintures et des sculptures agrmentent chaque recoin mural et inutilis du laboratoire. C'tait un contraste stimulant que de voir des originaux de Gauguin, de Kandinsky et de Miro comme compagnons des technologies les plus avances du monde. A onze heures du soir les vestibules de la priphrie du laboratoire taient calmes. Neruda marcha jusqu' la porte principale et elle s'ouvrit avec le son feutr de l'hydraulique air comprim. La porte elle-mme tait ignifuge, l'preuve des balles, l'preuve des bombes et ses serrures taient impossibles crocheter, mme par les mthodes les plus sophistiques. Neruda marcha vivement travers une antichambre fortement claire. Il tait press de parler avec Andrews et de voir les rsultats des investigations initiales de l'artefact trouv dans la 23me chambre. Une autre porte l'attendait en contrebas d'un vestibule court qui donnait sur les salles de bains et permettait l'accs la salle manger. "Docteur Neruda," une voix rsonna dans le vestibule directement au-dessus de lui via le systme PA, "nous n'avons aucun enregistrement d'une demande de permission pour pntrer dans le laboratoire aprs l'heure de fermeture. Vrifiez s'il vous plat ." Neruda s'arrta frustr et fit des gestes impolis l'orateur dans le plafond. "Les gars j'ai essay de vous appeler trois fois il y a peine quinze minutes. Personne n'a rpondu au tlphone. Il y a un problme ?" "Aucun problme, monsieur," rpondit la voix. "On vrifie juste les entres pour le rapport. Passez une bonne nuit, monsieur" "Vous, aussi," dit Neruda avec un soupir de frustration. Il dtestait la nature importune de la scurit. De nouveau Neruda fut salu par le son d'une porte automatique s'ouvrant son approche. Une camra parcourait l'entre du laboratoire, mais elle n'tait pas visible. Neruda ne pouvait pas dire o elle tait cache, mais il savait qu'il tait sur la bande, quoiqu'il souponna que personne ne l'observait. Il entra dans le Laboratoire d'Analyse par Ordinateur (CAL), qui tait la plus grande des pices du laboratoire principal. On connaissait le CAL comme le sige du systme d'ordinateur le plus puissant de l'ACIO, ZEMI, qui avait t dvelopp en collaboration entre le coeur scientifique de l'ACIO et les Corteum, une race
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d'extraterrestres qui avait eu un programme de transfert de technologie dissimul avec l'ACIO pendant les 27 annes passes. Les processeurs ZEMI taient environ 400 fois plus puissants que les meilleurs superordinateurs de la terre. Son systme d'exploitation avait t mis au point par quatre individus, chacun ayant des autorisations de scurit de dix ou plus. Ces quatre oprateurs taient les utilisateurs exclusifs de ZEMI et mme Fifteen devait compter sur un de ces individus pour se brancher sur ZEMI s'il voulait l'utiliser. "H," dit Andrew. "Comment vont les affaires ?" "Ca pourrait tre mieux," rpondit Andrews, en arrangeant quelques papiers. "Je pourrais tre assis la maison observant des Yeux D'or, me noyant dans le margaritas et mangeant quelque pizza exotique avec des poivrons rouges vols au Chili." "Ca parait ennuyeux en comparaison," fit remarquer Neruda. "Merde, je ne peux rien faire de ce rapport," se plaignit Andrews. Il se tourna vers un cran de moniteur devant lui. Sur l'cran il y avait l'image d'un homme vers la fin de la cinquantaine assis dans une chaise dossier haut en cuir. Le moniteur tait le seul moyen de communication avec les oprateurs ZEMI qui taient isols dans des postes de commande spciaux qui les protgeaient des frquences lectromagntiques et des ruptures psychiques. "David, pourriez-vous essayer quelque chose de peu conventionnel ?" "Qu'avez vous l'esprit ?" demanda le visage sur le moniteur. "Essayez de faire varier l'angle de la lecture du laser dans un ordre alatoire et de changer simultanment le taux de spin." "Que cherchez-vous ?" "Un putain de point d'accs! Nous devons trouver la corrlation de vitesse et d'angle. C'est en dehors de notre tendue ordinaire. Donc nous devons agrandir notre tendue. Pouvez-vous le faire ?" "Donnez-moi juste les paramtres," dit le visage. "Chaque angle imaginable et chaque taux de spin l'extrieur de notre tendue ordinaire," dit Andrew. "Est-ce que c'est assez prcis ?" "Non." "Pouvez-vous calculer les paramtres alors ?" "Oui." "Combien de temps cela prendra-t-il ?"
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"Ils sont sur le moniteur maintenant," dit le visage avec aise. "Je veux dire combien de temps cela prendra-t-il pour les essais alatoires ?" "Voulez-vous que l'angle et le taux de spin soient valus exhaustivement ou alatoirement ?" "Exhaustivement. Y a-t-il une autre possibilit ?" "Exigences de cycle d'essai ?" "Pour ce premier cycle, essayons deux secondes." "Ca prendra au moins deux heures," dit le visage. "Bien, allons y," Commanda Andrew . "Je suis fatigu." L'homme sur le panneau du moniteur ferma les yeux. Sept minces filaments de verre virrent un bandeau noir qui allait de la partie dorsale du centre de son cou, au centre de son front juste au-dessus de la base du nez. Il tait compltement chauve, c'tait un des sacrifices que les oprateurs de ZEMI avaient d faire. Le bandeau tait appel Bolomtre Neural et il traduisait l'nergie radiante de l'activit crbrale de l'oprateur vers la structure de commande du systme d'exploitation de ZEMI, le reliant au hardware de la puissance calculatrice de ZEMI par la pens et la visualisation. "Ainsi rien dclarer ?" demanda Neruda, esprant faire sortir quelque chose d'Andrew. "Zippo." "J'aime l'approche que vous prenez," dit Neruda. "C'est compltement logique, assez curieusement." Il s'arrta et sourit. "Je suis sr que quelque chose apparatra dans les donnes d'essai." "Pas moi," maugra Andrew. "Pourquoi la perte et les tnbres ?" "Si c'est un disque optique et qu'ils aient voulu que nous le lisions, vous penseriez qu'ils l'auraient fait plus semblable nos standards." "Souvenez-vous cette chose a t laisse derrire il y a mille ans, un peu avant nous." "Merde, je le sais," geint Andrew. "Mais je suis fatigu de ces damns artefacts qui sont tellement impermables nos investigations. Je ne peux pas m'empcher de penser qu'ils nous font perdre notre temps simplement parce qu'ils le peuvent." "Nous n'avons pass qu'une journe dans le laboratoire avec cette chose. Souvenez-vous que a vous a pris trois jours pour faire la perce sur l'appareil
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d'autoguidage. Donnez vous un autre jour ou deux. Il chantera. Vous verrez." Andrew appuya sur le bouton "Com" nouveau. "David, pouvez-vous me faire une faveur ?" "Ouais ?" "Quand vous aurez les rsultats du premier essai, s'ils s'avrent ngatifs, essayez des temps de cycle de dix secondes. Quand ce sera fini, ajoutons une troisime variable, le diamtre laser. Variez-le dans des incrments les plus petits possibles et dans la gamme la plus large possible. Bien ?" "Je l'ai." Andrew tourna le bouton dans sa position ferme et se retourna pour faire face Neruda. "Je vais la maison. Dsol je suis d'une humeur si dgueulasse, patron. Je suis juste frustr que cette chose soit si foutrement muette." "Allez la maison et dtendez-vous," encouragea Neruda. "Il ouvrira la bouche bientt et quand il l'aura fait, vous serez parmi les premiers l'entendre chanter." "J'espre que vous avez raison, mais j'ai ce sentiment harcelant, que cet encul ne va pas chanter de sitt." "Nous verrons," dit Neruda. "Je sortirai avec vous."

Chapitre Neuf Les lectrons libres


Toute vie humaine est quipe d'un Navigateur de la Totalit. C'est la sagesse centrale. Il entrane l'instrument humain percevoir l'existence fragmentaire comme un chemin vers la totalit et l'unit. Le Navigateur de la Totalit recherche la Totalit avant tout le reste, mme s'il est souvent mis sur la touche par les nergies de la structure, de la polarit, du temps linaire, et des cultures sparatistes qui dominent Terra-Earth. Le Navigateur de la Totalit est le cur de la conscience de l'entit, et il sait que la racine secrte existe mme si elle peut tre intangible pour les sens humains. C'est cette condition qui consiste accepter l'interconnectivit de la vie qui positionne la croissance spirituelle comme priorit dans notre propre vie. Extrait du Navigateur de la Totalit, dcod de la Chambre 12 WingMakers

Fifteen tudiait le rapport que Li-Ching et Evans avaient dpos sur son bureau trois heures auparavant. La rampe d'clairage tait en veilleuse, et l'atmosphre de son bureau tamise. Li-Ching et lui taient seuls. Il retira ses lunettes et se frotta les paupires. "Tu sais ce qui m'inquite dans cette affaire ?" Dit-il, en brandissant le rapport.

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"Oui" rpliqua-t-elle. "Tu as le cur trop tendre pour te soucier de ton propre bien." "Peut-tre. Ou peut-tre que le tien est trop dur", dit Fifteen dans un murmure. "Octavio, je peux t'assurer que, aussi bien Evans que moi, sommes convaincus que c'est la juste chose faire. Cela ne nous rend pas avides de prendre la vie de deux jeunes, mais ces enfants sont potentiellement instables, et la lumire de notre dcouverte ET, nous pensons que c'est plus prudent. Il y a trop d'enjeu maintenant." "Tu n'as pas besoin de me baratiner," Dit Fifteen. "Je sais que la situation est srieuse." Il posa le rapport, fixa ses mains sur le bureau, et poussa un long soupir de rsignation. "Peut-tre que tu as raison, et que nous devons liminer les risques, mais Stevens a dj mis la NSA en alerte. Si ces enfants finissent morts, McGavin imaginera le pire "Et quand bien mme," rpliqua Li-Ching. "Il ne pourra rien prouver" "Et quelle preuve avons nous que ces enfants sont des risques ?" Demanda Fifteen, d'une voix irrite. "Parce que ce n'est pas clair d'aprs votre rapport." "Tout d'abord, Stevens a protg l'identit des tudiants. Il n'a pas dit la NSA comment il tait arriv l'artefact. Mais nous savons que les tudiants savent que Stevens est all voir la NSA. Nous ne savons pas s'ils connaissent en dtail ce qu'il leur a dit, mais nous devons supposer qu'il leur a dit quelque chose." "Et c'est pour cela que nous devrions les tuer ?" Demanda Fifteen. "Si Stevens veut que ces enfants restent anonymes vis vis de la NSA, c'est qu'il a une raison de les protger. Octavio, ce sont des lectrons libres qui pourraient nous ennuyer par la suite. Pourquoi ne pas nous assurer d'tre dbarrasss de ce risque." "Vous avez cette intime conviction tous les deux?" "Oui", rpliqua-t-elle sans hsitation. Il regarda Li-Ching en face, les yeux scrutant intensment son visage. "Si nous ne faisons rien, en quoi est-ce gnant ?" "Et que se passera-t-il si ces enfants vont voir la NSA, l'insu de Stevens, et leur montre o ils ont dcouvert l'artefact? Ne penses-tu pas que McGavin enverrait son quipe roder autour du site ET? C'est un risque que nous ne devons pas prendre. Tout ce que Mc Gavin sait, c'est que nous avons envoy une quipe de reconnaissance au Nouveau Mexique. Il ne sait pas o. Nous nous sommes assurs que les satellites de la NSA taient hors de porte lorsque nos missions ont touch le sol. Li-Ching rajusta son ton. "Si nous scurisons la situation, nous pouvons nous assurer que le site restera notre secret." Fifteen soupira de rsignation. "D'accord, mais je ne veux plus entendre parler de a, moins qu'il y ait un problme? D'accord?" "Compris." Le troisime tmoin lumineux de Fifteen signala un appel." Tu sais qui c'est," Dit Fifteen d'un air terrifi. Fifteen tapota sur son micro. "Oui?" "Salut Octavio," Dit Mc Gavin. "j'esprais que vous tiez encore au bureau." "Comme vous le savez, je vis pratiquement ici-" "Je suis sur votre micro, n'est-ce pas ?" "Oui, c'est a." "Etes-vous seul?" Demanda Mc Gavin d'une voisx suspicieuse. "J'essaye de garder les mains libres pour faire du th. Ca va?" "O est ma bande Replay? Je l'attendais hier." "Oh, je ne savais pas qu'il y avait un dlai de livraison." "Je veux juste la bande. Quand pouvez-vous l'envoyer?" "Demain." "Quand demain?"
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"Demain aprs midi." "Envoyez la rapidement s'il vous plat. Je veux regarder cet ASAP. Compris?" "Rien d'autre?" "Non c'est tout." "Au fait," Dit Fifteen, lorsque vous avez parl ce professeur Je crois que son nom tait Stevens A propos de l'artefact qu'il a retrouv, est-ce qu'il a dit quelque chose propos de l'endroit ou il l'a trouv ou d la manire dont il se l'est procur? "Vous ne savez pas?" "Non." " Selon le bon professeur, un source anonyme le lui a envoy." "Par courrier?" "Non, c'est un messager qui le lui a apport, je crois," Dit Mc Gavin. "Pourquoi?" "Une des thories sur laquelle nous travaillons actuellement, est que l'objet serait un appareil localisateur. Cela pourrait tre utile de savoir o il a t trouv. Cela pourrait se rvler intressant." "Bon, si cette source anonyme refait surface, le bon professeur doit nous contacter. S'il le fait nous verrons bien ce que nous pouvons faire." "Merci." "Par ailleurs," dit Mc Gavin, "avez-vous russi dcouvrir cette foutue chose?" "Non, mais nous essayons encore." "Bon. Bien, je dois partir, dit Mc Gavin. " J'attend impatiemment de voir les bandes RePlay. Oh, et vous vous souvenez bien que Donavin commence demain. Vous serez sympa avec lui je suppose-" "Bien sr. Bien sr." "Au fait, comment est le th?" "Quoi?" "Le th," dit Mac Gavin. ""Vous avez dit tout l'heure que vous faisiez du th -" "Il est parfait. Parfait. Je vous laisse partir, Darius, je sais que vous devez rouler. Passez un bon Weekend." "Merci. Vous aussi." Fifteen attendit d'entendre la tonalit avant de pousser le bouton du haut parleur sur arrt. "Qu'est-ce que t'en penses?" "C'est un abruti," rpliqua Li-Ching. "Tout ce que je pourrais dire de plus serait superflu." "En fait je voulais parler de son histoire au sujet de la source anonyme." "Cela confirme que Stevens protge les tudiants." "Oui," dit Fifteen, mais cela suggre aussi que notre professeur raconte deux histoires diffrentes. Il nous a dit que les tudiants taient la source de la dcouverte. Et il a dit Mc Gavin que la source anonyme le lui a fait adresser." "Donc il essaye de savoir si Mc Gavin accepte son autre histoire," interjecta LiChing. "Si cette histoire tait accepte par Mc Gavin, alors il saurait que nous supposs tre la NSA - les gens qui ont pris l'artefact, ne sommes pas affilis la NSA." "Exactement," dit Fifteen en hochant de la tte. "C'est un homme intelligent," observa Li-Ching. "Mais toute cette suite de raisonnement suppose que Mc Gavin nous dise la vrit. Ce n'est pas facile accepter." "Peut-tre pas," rpliqua Fifteen." Mais je suis sr d'une chose, il faut que nous fassions quelque chose propos de ces deux tudiants." Il saisit le rapport sur son bureau et l'ouvrit la page quatre. "Pourquoi n'avons nous pas fait une restructuration mmorielle chacun d'eux lorsque nous avons dcouvert cette chose?"
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'Tu connais la rponse," rpliqua calmement Li-Ching. "Nous ne pensions pas que ce soit autre chose qu'un artefact isol - peut tre mme un canular. Nous ne pensions pas qu'il ncessitait des mesures extrmes. Et de plus, nos documents secrets marchent quatre vingt dix huit pour cent du temps." Fifteen fit dfiler le rapport et alla la dernire page pour apposer sa signature. "Utilisez le scnario deux. Prvenez Branson et gardez cela en dehors des RV. Je ne veux pas que Samantha soit au courant." Je comprends," dit Li-Ching. "Es-tu prt pour un massage du dos ?" "Je crois que je vais passer quelques coups de fil et vrifier le projet du Code Frensel avant de partir. Merci quand-mme." "Qu'est ce qui ne va pas ?" Demanda Li-Ching, montrant un visage soucieux.

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