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DECEMBRE 1969

LA CORROSION DES MTAUX

La corrosion signifie la destruction du mtal par action chimique ou lectrochimique. Le mtal est graduellement attaqu par son milieu et se transforme en oxyde, en sel ou en tout autre compos. On reconnait l'exsistence de deux mcanismes fondamentaux de la corrosion: l'attaque chimique directe et l'attaque lectrochimique. Attaque chimique directe: toute corrosion qui se produit sans passage sensible de courant lectrique d'induction travers le mtal. La raction est relativement uniforme sur la surface entire expose et une crote ou un dpt d'paisseur gale se forme sur la surface. Exemples de l'attaque chimique directe: rouille du fer et de l'acier, patine des toits en cuivre et ternissage de l'argent. Attaque lectrochimique: caractrise par la formation de petites plaques de cellulles lectriques. le mtal et la solution corrosive servent de conducteurs entre les deux poles d'une cellule, ce qui permet le passage du courant lectrique d'induction. Ici, l'attaque est locale, contrairement l'attaque chimique directeque est uniforme. Selon les circonstances, l'attaque lectrochimique que peut tre provoque par une galvanisage ou par une concentration des cellules. Une cellule galvanique se rencontre lorsque deux INERTIE: Lorsque l'agent corrosif et le mtal forment, en ragissant, une couche protectrice adhrente. L'action chimique du mtal est modifie, dcalant ainsi le rang qu'il occupe dans l'chelle des forces lectromotrices. L'aluminium nous offre un bon exemple: bien qu'il occupe une

mtaux diffrents sont assembles par un procd lectrique et sont immergs dans une solution lectroloytique. Le mtal ayant le plus fort potentiel individuel d'lectrode ou venant en tte de l'autre dans l'chelle lectromotrice (voir tableau) est attaqu, alors que l'autre est protg. L'intensit de l'attaque diminue graduellement grce la polarisation, en d'autres termes, parce que les lectrodes recueillent certains produits de l'lectrolyse. L'intensit de l'attaque dpend galement des surfaces respectives des mtaux que servent de bornes positives et ngatives. Ainsi, les clous ou vis d'acier utiliss sur des solins en cuivre sont attaqus trs rapidement alors que la corrosion des clous en cuivre utiliss sur les solins en acier est ngligeable. Une cellule de concentration apparait lorsque deux surfaces d'un mme type de mtal sont soumises diffrentes concentrations d'oxygne dissout ou de liquide excitatour. L'attaque se produit la surface, aux endroits o la concentration d'oxygne ou de liquide excitateur est faible. Ainsi, dans les rgions industrielles ou du bord de mer o les joints de chevauchement mtalliques sont imbibs d'eau ou exposs la pluie, ces derniers sont attaqus au point de chevauchement o la solution agit, empchant ainsi la concentration d'augmenter.

place relativement leve dans l'chelle des forces lectromotrices, il n'est pas attaqu aussi aisment que le fer ou l'acier. Une pellicule d'oxyde d'aluminium, paisse et trs adhrente, se forme et protge le mtal qu'il recouvre. Toutefois, cette pellicule d'oxyde n'adhre pas parfaitement

au fer et l'acier, ce qui permet la corrosion de s'tendre. LA PIQURE est une forme de corrosion localise. C'est une sorte d'attaque lectrochimique, formant des cellules galvaniques ou de concentration, ou encore des deux sortes. Les cellules galvaniques sont causs par des diffrences de composition locales sur la surface du mtal, qui sont propres la fabrication ou causes par le morcellement de la couche passive ou protectrice. Les cellules de concentration se forment la base des imperfections de surface. EXPOSITION AUX ATMOSPHERIQUES. CONDITIONS

galvanique plus prononce sur l'aluminium que sur la plupart des autres mtaux. Gnralement, l'acier ne multiplie pas dans une large mesure l'intensit de l'attaque de l'aluminium, sauf ventuellement dans les rgions du bord de mer; quant l'acier inoxydable, it est encore moins nocif. Etant donn leur proximit dans l'chelle d'activit, le zinc (p.e. galvanisation sur acier) protgera la plupart des alliages base d'aluminium qu'il touche, et ce dans presque tous les cas. ALLIAGE DE FER ET D'ACIER: il existe deux mthodes courantes pour diminuer l'attaque atmospherique des mtaux ferreux lorsque le titre de l'alliage est infrieur la teneur en substance inoxydable. La premire mthode est de couvrir le mtal d'une couche protectrice mtallique (comme le zinc, l'tain, le plomb, le nickel, le chrome) ou non mtallique telle que la peinture. La deuxime mthode consiste ajouter au fer des mtaux d'alliage qui en favorisant la formation d'une couche de rouille plus paisse et adhrente, donc plus protectice, ralentit l'attaque. CUIVRE: La patine, ou mince couche protectrice, se forme lentement et est acclre par des atmosphres industrielles ou du bord de mer. Aprs une lonque periode d'expositions, la composition de la patine se stabilise ou se minralise et ne subit plus aucun changement, moins qu'elle ne soit endommage. Un manque de prcaution relativement aux mesures prendre pour mnager du jeu pour la dilatation et la contraction par exemple, conjugu une lgre corrosion atmosphrique peut provoquer une corrosion due la fatigue des mtaux.

LES ALLIAGES A BASE D'ALUMINIUM sont trs rsistants dans les conditions normales d'exposition extrieure. Les alliages qui contiennent un pourcentage important de cuivre (plus d'un pourcent environ) sont un peu moins rsistants que les autres alors que les alliages recouverts d'aluminium sont en gnral les plus rsistants. Une exposition priodique la pluie est probablement utile car elle limine les produits corrosifs forms par l'air alors que les gaz qui se forment ordinairement dans une atmosphre industrielle n'ont qu'une influence minime. Lorsque des alliages base d'aluminium sont placs dans un endroit humide et en contact avec des mtaux diffrents, la surface d'aluminium voisine de l'autre mtal est susceptible de subir une attaque galvanique. Cette action est bien plus marque dans les atmosphres du bord de mer que dans les atmosphres rurales ou industrielles. Une mise en contact avec du cuivre ou des alliages base de cuivre provoque une attaque Bien que le cuivre ne soit pas normalement sujet la corrosion, des complications peuvent produire une attaque corrosive active. A titre d'exemple. la corrosion peut se produire l ou l'eau a t

retenue par un gros bourrelet de soudure ou par une capillarit le long d'un bardeau. L'eau qui dgoutte d'une structure saillante peut provoquer l'rosion et la corrosion d'une surface en cuivre,

particulairement dans les endroits industriels o cette eau est probablement contamine par des produits de combustion. ZINC: L'intensit de la corrosion est pire lorsqu'il y a mouillages et schages frquents dans une atmosphre industrielle o l'humidit est nettement acide, ce qui empche la formation de la pellicule protectrice de base. Presque tous les mtaux ont une protectrice de base. Presque tous les mtaux ont une protection importante ou complte lorsque mis en contact avec le zinc. On devrait viter de mettre des petites surfaces de zinc en contact avec de grandes surfaces de mtaux qui sont lectropositifs. Le contact de petites surfaces d'autres mtaux avec de grandes surfaces de zinc est relativement sans danger.

Les matriaux galvaniss seront attaqus s'il y a prsence du cuivre. Les joints de matriau galvanis et de zinc devraient tre vits lorsqu'ils sont destins tre exposs car le zinc du joint pourrait tre attaqu dans le cas o ce dernier comprend un pont d'eau (lectrolyte) l'effet de raliser un circuit de cellule galvanique. PLOMB: La protection ou le revtement du plomb avec d'autres matriaux n'est pas ncessaire lorsqu'il y a expositon atmosphrique en raison de la pellicule protectrice. Cette pellicule protectice tant lectriquement isolante, le plomb ne cause pas ordinairement de corrosion galvanique assez importante pour qu'on s'en proccupe lorsque mis en contact avec d'autres mtaux.

CHELLE D'ACTIVIT OU CHELLE DES FORCES LCTROMOTRICES (liste abrge des mtaux)

METAUX Lithium Potasse Sodium Magnsium Aluminium Zinc Chrome Fer Cadmium Nickel Etain Plomb Hydrogne Cuivre Mercure Argent Platine Or

POTENTIEL D'UN LECTRODE SIMPLE + 3.02 + 2.42 + 2.71 + 2.34 + 1.67 + 0.76 + 0.71 + 0.44 + 0.40 + 0.25 + 0.135 + 0.125 0 - 0.345 - 0.80 - 0.80 - 1.2 - 1.42

Les mtaux peuvent tre classs dans une chelle d'activit selon la vitesse de dplacement de l'hydrogne de l'acide hydrochlorique. D'autres ractions sont utilises pour les mtaux qui ne ragissent pas l'acide hydrochlorique. Si des morceaux de deux diffrents mtaux purs sont assembls par un procd lectrique et placs dans un liquide excitateur, le plus actif (celui ayant le potentiel lectrode le plus lv) tend se dissoudre dans la solution alors que le moins actif tend tre protg par la solution; ainsi, le zinc protge le fer des plaques galvanises. De plus, tout mtal tremp dans une solution d'eau dplacera le sel d'un autre mtal qu'il prcde dans l'chelle. Ainsi le fer dplacera le cuivre d'une solution de sels de cuivre; un clou en fer tremp dans une solution de sulphate de cuivre sera rapidement recouvert de cuivre.