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N : 91011

FRANAIS

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Etude duvre : Une vie de Maupassant (1883)


Plan de la fiche :
1. Structure du roman : le temps et la dure dans Une vie 2. Le personnage de Jeanne 3. La mort dans Une vie

Structure du roman : le temps et la dure dans Une vie


Le titre donn par Maupassant son premier roman frappe avant tout par sa platitude. En effet, lutilisation de larticle indfini, sans adjectif annonce le rcit dune existence quelconque, banale. Or, il peut tre aussi lu comme le rcit dune vie exemplaire et unique. Cest en ouvrant la premire page que le lecteur dcouvre qui appartient cette vie dans laquelle il va se plonger. Jeanne, ayant fini ses malles, sapprocha de la fentre, mais la pluie ne cessait pas. La structure de luvre se dfinit selon le personnage de Jeanne. Chaque tape du roman est ponctue par un fait marquant de la vie de lhrone. La fiction se droule de 1819 1848, soit une trentaine dannes tales sur environ deux cents pages. La vie de Jeanne est prsente chronologiquement et tous les vnements relats par lauteur concernent uniquement son personnage principal. Les autres personnages napparaissent que pour intervenir dans la vie de Jeanne. Structure de la fiction romanesque

Chapitres
CHAPITRE I CHAPITRE II CHAPITRE III CHAPITRE IV CHAPITRE V

Indications temporelles
Les 3 et 4 mai 1819 (lendemain et surlendemain de la sortie du couvent) Aucune indication prcise Jusqu la fin juin 1919

Dure
2 jours Quelques semaines Quelques semaines 6 semaines

Nombre de pages
17 8 17 19 16

19 aot 1819 (4 jours aprs le mariage) : dpart pour Marseille 27 aot 1819 (aprs 8 jours de voyage) : arrive Marseille 28 aot 1819 : dpart de Marseille pour Ajaccio 29 aot 1819 : arrive en Corse 15 octobre 1819 : retour Marseille 19 octobre 1819 : arrive Paris 27 octobre 1819 : dpart de Paris, retour aux Peuples

2 mois et 8 jours

CHAPITRE VI CHAPITRE VII CHAPITRE VIII Fin janvier 1820 (accouchement de Rosalie) la fin de lhiver Du printemps lt 1820

2 3 mois 2 3 mois 3 mois environ

20 26 14

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CHAPITRE IX CHAPITRE X CHAPITRE XI CHAPITRE XII CHAPITRE XIII CHAPITRE XIV

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De lhiver 1820 au printemps 1821 De juin 1821 mai 1822 Du printemps 1822 mai 1844 De lhiver 1844 lautomne 1845 De lautomne 1845 lautomne 1847 De lautomne 1847 au printemps 1848

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4 5 mois 11 mois 22 ans 9 mois 2 ans 6 mois 28 25 25 10 15 12

Le temps de la fiction La dure de la fiction du roman correspond aux vingt-neuf annes au cours desquelles le lecteur suit lvolution de Jeanne. Le roman souvre un 3 mai 1819 et se referme au printemps 1848. On y dcouvre Jeanne ge de dix-sept ans jusqu sa vieillesse prmature, lge de quarante-six ans. 1819 est une date cl dans larchitecture du roman. Les six premiers chapitres relatent sept mois de lexistence de lhrone (de mai dcembre) et occupent ainsi un tiers du roman. Cest le moment o Jeanne retrouve sa libert aprs cinq longues annes passes dans un couvent. Cest aussi lanne du retour dans le chteau de son enfance o rgne un bien tre et un certain bonheur familial. Par ailleurs, 1819 est lanne o elle rencontre Julien et connat les douces joies des fianailles tant rves, o elle se marie et se retrouve face ses dsillusions. Cest aussi un voyage de noces en Corse, une priode consacre la dcouverte de paysages merveilleux. Et enfin le retour aux Peuples et le dpart des parents de Jeanne pour Rouen. Ces vnements refltent les tapes de lducation sentimentale de lhrone et la plongent dans la dure ralit. La jeune fille innocente du dbut devient peu peu une femme dsabuse qui vit essentiellement dans son pass. Le chapitre XI, quant lui, comporte vingt-deux annes de lexistence de Jeanne en une vingtaine de pages. Le rcit sacclre considrablement puisque aucun lment fondamental de la vie de Jeanne napparat, essentiellement depuis le dpart de Paul du chteau ds 1840. Les annes se succdent alors dans la monotonie et lennui, dans lattente des visites du baron et de tante Lison. La rpartition des indices temporels prcis dans le rcit est assez irrgulire. Les chapitres II et III nen comportent aucun, ces deux chapitres correspondant une priode (entre mai et juillet 1819) o Jeanne vit en harmonie avec sa libert recouvre et ses rves. Le chapitre V donne une progression prcise du voyage de noces, tandis que le chapitre XI volue en fonction de la croissance de Paul. Maupassant ponctue donc son roman de dates qui ont un rle essentiel dans la progression des faits relats. Lvolution du personnage, les jours, les mois, les annes qui passent au cours des diffrents chapitres dcoulent de la subjectivit de Jeanne. Selon Bernard Valette dans Etudes littraires, La dure romanesque suit le rythme biopsychique de Jeanne et non la temporalit rationnelle. Le temps de la narration Dans sa clbre prface Pierre et Jean, Maupassant dfinit ainsi le travail du romancier et les difficults rencontres dans les choix narratifs : Raconter tout serait impossible car il faudrait un volume par journe pour numrer la multitude des incidents insignifiants qui emplissent notre vie. Un choix simpose donc Voil pourquoi lartiste, ayant choisi son thme, ne prendra dans cette vie encombre de hasards et de futilits que les dtails caractristiques utiles son sujet. Une vie tmoigne de la thorie de lauteur sur le roman. Certaines scnes sont dcrites de telle faon que le temps de la narration corresponde exactement celui de la fiction ; ainsi la premire nuit que Jeanne passe aux Peuples, ou le voyage en bateau pour aller Etretat ou mme la nuit de noces Dautres scnes sont construites avec un certain dcalage, o le temps de la narration est plus court que celui de la fiction, une notion quon pourrait nommer sommaire . Maupassant se limite donner quelques indices temporels vagues : rien de nouveau narriva ; Dcembre scoulait ; Mars fut clair . Le rcit est aussi ponctu de pauses dans la narration qui interrompent la progression narrative. Il sagit essentiellement de passages descriptifs tels que la description de la chambre de Jeanne ou un peu plus loin la description de tante Lison. De nombreuses ellipses apparaissent dans le roman et passent ainsi sous silence une partie de la fiction. A titre dexemple, le chapitre II se referme sur la visite de labb Picot tandis que le chapitre III souvre par Le dimanche suivant . Cependant, il faut noter une constante linarit entre les diffrents chapitres, notamment entre les chapitres XIII et XIV : la fin
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du chapitre XIII Jeanne repartit pour Batteville et au dbut du chapitre suivant Alors elle ne sortit plus . Mme si frquemment dans son roman Maupassant use dellipses et jongle avec les rythmes narratifs, il nen reste pas moins que sa structure respecte une chronologie bien prcise. Lun des chapitres les plus reprsentatifs de lhabilet de lauteur jouer avec le temps est le chapitre IX. En effet, on y retrouve un croisement remarquable de sommaires, de pauses et dellipses qui, non seulement rythment le rcit, mais se dfinissent selon les tats dme et les perceptions de Jeanne. Elle dcouvre le corps de sa mre quelle veille pendant deux heures, le cours de la narration est interrompu ensuite par ses interrogations sur le repos de lme, suivies de la lecture des lettres jusquau lever du jour (ce qui marque nettement une pause dans la narration). Puis, finalement le rcit progresse rapidement grce quelques ellipses, notamment concernant la journe qui suit la mort de la baronne. Le rythme de la narration dans Une vie souligne limportance accorde aux vnements, les minimise ou les efface selon la perception qua Jeanne de sa vie, puisque tout le reste est de lordre du dtail encombrant et inutile .

Le personnage de Jeanne
Le personnage de Jeanne domine le roman et sa vie est perue travers la dualit entre ses attentes et ses dsillusions. Elle est prsente dans chaque chapitre et le lecteur peut ainsi non seulement suivre son volution mais aussi dfinir et toffer son portrait physique et psychologique par ses penses et sa passivit. Mme si le titre du roman en dit peu sur ce qui attend le lecteur, (rappelons lindfini une au dtriment dun titre plus rvlateur tel que La Vie de Jeanne ), il nen reste pas moins que la vie de Jeanne peut appartenir nimporte quelle femme. Souvent compare Emma Bovary, Jeanne est un tre soumis qui subit ce qui lentoure et qui ne cesse de vivre dans le pass et dans ses souvenirs. Jeanne ou les tapes de la vie dune femme Lexistence de Jeanne est marque par diffrentes tapes chronologiques et les grands moments de son existence apparaissent au fil des chapitres. Sa vie peut alors tre rsume en cinq tapes : chapitres I III, une vie de jeune fille ; chapitres IV VII, une vie de jeune pouse ; chapitres VIII et X, une vie de mre et de veuve ; chapitres XI XIV, une vie de mre prmaturment vieillie et de grand-mre ; dernire page, une ultime tape dans cette vie de femme. Les chapitres I III sont essentiellement consacrs sa vie de jeune fille. Jeanne a alors 17 ans et lauteur rsume ce que fut son existence avant le couvent. Jusqu lge de 12 ans qui marquera son entre au couvent, elle vit choye aux Peuples pour ensuite se retrouver svrement enferme, clotre, ignore et ignorante des choses humaines . Sa sortie du couvent prend des airs de renaissance, elle est alors radieuse, pleine de sve et dapptits de bonheurs et une vie charmante commence pour elle. Son temps est rythm par ses lectures, par son merveillement face aux paysages somptueux que lui offre sa terre natale, par ses promenades sur leau, ses bains, jusqu ce quelle rencontre celui qui deviendra son mari. Cette priode qui stend sur trois mois est la seule o Jeanne ressent un vritable bonheur dautant que sa rencontre avec Julien, tant attendue, se traduit par des fianailles et un mariage. Dans les chapitres IV VII cest Jeanne, jeune pouse, qui apparat. Une femme qui se retrouve seule face la dure ralit de lexistence. Elle devient femme par un viol lgitime. Choque, cest un parcours berc de dsillusions qui souvre elle et cest lennui qui, ds lors, occupe ses journes. La dcouverte de ladultre de Julien avec Rosalie est lautre coup que lui porte le destin. Mme si ses premires ractions sont la colre et une douleur qui lincitent au suicide, elle finit par glisser vers un anantissement et se retrouve, comme anesthsie sans force mme pour la colre et la rancune . Les chapitres VIII et X sont consacrs la maternit de Jeanne. Elle vit au dpart sa grossesse avec indiffrence et lorsquelle met Paul au monde, elle peroit lvnement tel un soulagement qui lui permet enfin de rejeter ce fardeau . Larrive de lenfant sapparente alors une garantie contre tout dsespoir . Jeanne prend les traits dune mre dont lamour filial est dmesur jusqu dsirer une autre grossesse pour remplacer son premier enfant en cas de malheur. Julien meurt en mme temps que le deuxime enfant et le chapitre X clt son rle dpouse trompe et dlaisse, indiffrente ce qui lentoure. Du chapitre XI XIV, le personnage de Jeanne nest plus quune mre qui peut se consacrer exclusivement son fils. Ses proccupations concernent Paul, elle soublie elle-mme et, vingt-huit ans, elle en paraissait quarante . Elle refuse de vivre sans son fils, cest le baron qui intervient avec autorit pour lenvoyer au collge. Ds lors, Jeanne connatra la douleur de la sparation
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et sombrera nouveau dans la solitude. De plus, le dpart de Paul avec sa matresse, la mort du baron et celle de tante Lison la laisseront dsesprment seule, bout de force, prive damour et sans argent. Sa vie se dtriore au rythme des hypothques jusqu la vente de la demeure familiale qui la laisse envahie par une invincible dsesprance , pareille un tre sans vie, immobile. La dernire page du roman reprsente lultime tape de la vie de Jeanne. Larrive de lenfant de Paul provoque en elle une lueur de vie et despoir. Jeanne endosse le rle dune grand-mre dbordant damour, de tendresse et dmotion. Jeanne consacrera une premire partie de son existence se projeter dans un futur aux allures de bonheur, et une seconde partie essentiellement dirige vers le pass. Son rapport au temps correspond un fragment des Penses de Pascal dont lide sera reprise par Schopenhauer selon laquelle nous refusons de vivre linstant prsent au profit du pass ou du futur car le prsent blesse et nous afflige . Au lieu de nous tourner essentiellement vers des soucis davenir, ou de nous livrer linverse aux regrets du pass, nous devrions ne jamais oublier que le prsent seul est rel et que le futur apparat toujours contraire nos aspirations. Des propos loin de Jeanne qui nie son prsent pour pouvoir survivre. Jeanne ou lchec du mariage Ds le dbut du roman, tout semble donc prdisposer Jeanne lamour. A la sortie du couvent elle parait radieuse, prte saisir tous les bonheurs de la vie dont elle rvait depuis si longtemps . Lauteur souligne un sentiment de libert grce aux occurrences de ladjectif libre qui marquent les premires pages du roman. Cette libert est une invitation savourer la vie et, de ce fait, rver dun amour, comble de bonheur. Victime de sa navet quant la vie qui lattend, elle est en dcalage avec la ralit. Tel est sans doute llment central, originel de sa vie dsastreuse. Habilement, lauteur renverse progressivement cette situation aux apparences idylliques et met tout en uvre pour prparer Jeanne au malheur. Lors de sa premire rencontre avec Julien, Maupassant souligne des troubles trompeurs pour simuler la naissance dune grande passion. Elle rougissait et plissait en rencontrant son regard et frissonnait en entendant sa voix , un tat qui fait clairement rfrence au coup de foudre de Phdre la vue dHippolyte : Je le vis, je rougis, je plis sa vue/Un trouble sleva dans mon me perdue. Cependant, lveil des sens nest en aucun cas celui du sentiment amoureux, Jeanne ne cesse de sinterroger sur ses vritables sentiments lgard de Julien. Ce qui marque une nette rupture entre le bonheur espr et la ralit douloureuse est trs certainement la nuit de noces. Une scne dcrite selon des sentiments de peur et de violence. Jeanne prend alors conscience que sa vie dpouse et plus particulirement de femme de Julien se limite la satisfaction des dsirs charnels de son mari. Berce par ses dsillusions, Jeanne connat toutes les tares du mariage, linfidlit, lindiffrence et la solitude jusquaux horribles douleurs de laccouchement, pour sachever par un veuvage prcoce. Elle est lincarnation de lchec du mariage. Jeanne ou lchec dune mre Jeanne nest pas seulement victime de son destin dans son union avec Julien, dans son rle de mre elle est aussi bafoue et sombre doublement dans lchec. Enceinte, tandis quelle dcouvre ladultre de Julien avec Rosalie et sa paternit illgitime, elle reste indiffrente sa propre grossesse et sen dtourne dautant que ce futur enfant rsulte, non pas dun dsir, mais dun hasard. Lorsquelle accouche, lauteur insiste essentiellement sur la douleur physique quelle ressent, ce qui fait office de mauvais prsage, une future vie de mre malheureuse. Mais ds la venue de lenfant, Jeanne sent sveiller en elle une fibre maternelle qui se traduit par un amour fanatique pour son fils Paul. Elle est cette mre possessive dont les agissements frlent lobsession. Sans Paul, elle nest plus rien, elle subit une certaine folie qui la prive de tout comportement raisonnable. Son amour pour Paul est marqu par une jalousie constante, jalousie de sa nourrice et de sa matresse plus tard. Elle devient alors violente en geste et en parole, ce qui semble en dcalage avec sa froide acceptation des infidlits de Julien. Son rle de mre est caractris par un gosme frappant. Son dsir dun autre enfant ne rsulte que de la peur de se retrouver seule. On pourrait accuser Paul dingratitude lgard de Jeanne qui semble tellement dvoue, cependant trop vouloir lui donner damour, elle finit par ltouffer. Jeanne ou lchec dune ducation Jeanne na pas su donner une ducation son fils dautant quelle veut tout mettre en uvre pour le garder et sa protection abusive le fait fuir. Elle participe ainsi lchec de la vie de Paul. Finalement tout ce quelle produit est de lordre de lchec. Le baron a conu un plan prcis pour lducation de sa fille, voulant la rendre heureuse, bonne, droite et tendre . Pour atteindre son but, il la garde jusqu lge de douze ans dans la demeure familiale entoure de tout lamour et de toute la protection que ses parents pouvaient lui offrir, pour ensuite la confier aux bons soins des religieuses pour parfaire son ducation. Presque emprisonne, elle sort du couvent toute ignorante des choses de la vie. Durant cet enfermement, elle na vcu que dans ses rves

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et dans ses espoirs quelle a voulu goter ds sa sortie. Victime de son ignorance et de sa navet, elle est en marge de la ralit dans laquelle elle se retrouve. Son aspect naf, son manque de personnalit ont fait delle un tre soumis, qui subit son destin, son mariage rat, sa maternit, lindiffrence de son fils, face quoi elle ne peut ragir, do la ncessit dtre constamment assiste. Cest le baron qui dcide de son mariage et de lducation de Paul, cest labb Tolbiac qui lui montre quune religion rigide est la solution ses problmes et cest Rosalie qui gre sa fin de vie. Jeanne est reprsentative de lchec de toute une vie. Elle est due par lexistence contraire ses aspirations mais aussi par les tres qui lentourent. Elle doit alors tenter de survivre dans un monde qui se resserre au rythme de la morosit qui le caractrise.

La mort dans Une vie


Ce premier roman de Maupassant est consacr lexistence dun personnage dont le lecteur peut dcouvrir les diffrents vnements marquants qui lont ponctue. Or cette vie prend tout son sens et volue selon les diffrentes apparitions de la mort dans le rcit. Il est vident que de nombreux thmes peuvent tre soulevs aprs la lecture du roman, mais un des aspects les plus contradictoires du roman doit tre approfondi. En effet, dans le roman lomniprsence de la mort sert aussi de cadre la vie de lhrone. On meurt beaucoup dans Une vie et Jeanne assiste peu peu au dpeuplement voire lanantissement de son univers. La mort prend ici plusieurs visages : elle est tantt naturelle, tantt accidentelle, tantt criminelle, violente ou douce, elle frappe aussi bien les humains que les animaux. Lauteur la dcline en tout point. Un rcapitulatif sommaire de ses diffrentes interventions permet de comprendre la volont de Maupassant de la prsenter en rapport troit avec lexistence de Jeanne qui paradoxalement survit au lieu de vivre. La mort apparat de faon mtaphorique ds les premires pages du roman et plus prcisment partir de la nuit de noces pouvantable de Jeanne. En effet, ce viol que commet Julien met fin toutes les illusions dont stait dlecte Jeanne, tous ses espoirs de bonheur. Plus loin, la mort se concrtise peu peu et prend un aspect plus effroyable encore. Elle entre rellement en scne lorsquelle frappe la baronne puis le deuxime enfant de Jeanne. La mort poursuit ainsi son chemin, en anantissant tous les proches de lhrone : Julien, le baron, tante Lison et la femme de Paul. Certaines morts sont vcues en direct, pensons notamment celle de la baronne ou celle de la chienne, dautres morts sont simplement voques, celle du mari de Rosalie ou celle de la femme de Paul. Parfois discrte et rapide (dans le cas du baron et de tante Lison), la mort peut aussi donner lieu de longues descriptions ralistes quillustrent celles de la baronne et de la chienne en gsine. A dautres moments la mort est mentionne travers une dimension tragique dune absolue cruaut, cest le cas pour celle de Julien et de sa matresse, de la chienne et ses chiots. Chaque personnage a une mort qui lui est propre, cest--dire qui lui ressemble. Tante Lison meurt en toute discrtion dans sa chambre, limage de ce que furent sa vie et sa personnalit. La baronne succombe pendant quelle faisait son exercice , tandis que le baron rendra lme en rglant les dettes de Paul. Julien et Gilberte disparaissent aprs un acte dune violence extrme, dans leur nid damour. Mais, naturelle ou provoque, la mort est toujours inattendue et prcipite, seul le chien Massacre, la hauteur de son nom, souffre dune longue agonie. Tous ces morts qui encerclent la vie de Jeanne semblent rellement en contradiction avec le titre qua choisi Maupassant, ce qui soulve un paradoxe vident, les personnages qui dsirent vivre sont anantis tandis que Jeanne qui se refuse vivre lorsquelle dcouvre ladultre de Julien, est condamne rester sur terre et subir son sort. Jeanne ragit diffremment face aux interventions de la mort dans son univers. Mme si elle est troitement lie tous les morts qui illustrent le roman, elle ne sera tmoin que de celle de la chienne. De plus, chaque mort se dfinit en fonction du regard et des sentiments de Jeanne. Lorsque la baronne dcde, la raction des autres personnages est donne de faon lapidaire. Le baron pleura beaucoup , Julien demeura stupfait , trop surpris pour adopter dun seul coup le visage et la contenance quil fallait , alors que la description du dsarroi de Jeanne face au choc auquel elle est confronte pour la premire fois ncessite plusieurs pages. Ses agissements face la mort de la baronne peuvent tre dfinis selon trois mouvements : une prise de conscience du corps sans vie de sa mre, Elle ne remuerait plus, ne rirait plus, ne dnerait plus jamais , puis des interrogations sur le sort de lme aprs la vie, O donc tait maintenant lme de petite mre ? [] de ce corps immobile et glac ? , et enfin une dcouverte, celle des lettres de sa mre, qui aboutit une violente raction, elle se mit pleurer affreusement avec des cris involontaires qui lui dchiraient la gorge . Les autres morts qui ponctuent le rcit auront de moins en moins dimportance aux yeux de Jeanne. En effet, la venue de lenfant mort-ne est mentionne de faon rapide malgr toute la volont et tous les efforts qui ont anim son dsir de procrer une seconde fois, peu peu elle se ranima . La mort du baron et de tante Lison ne font lobjet daucune attention particulire comme si Jeanne tait extnue de cette succession de disparitions. Maupassant prsente sa douleur comme une sorte d engourdissement . Lespace vide qui se cre autour delle lentrane dans un dsespoir sans limites, et lui retire toute envie de vivre afin de ne plus souffrir, de ne plus penser . Jeanne apparat comme lunique survivante de ce monde vou lchec, peupl de fantmes du pass qui rendent son existence absurde.

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