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Et si on parlait : TUBES

1 RE PARTIE

REMONTONS EN ARRIRE VOULEZ VOUS ?

Il y a trente ans, dans les annes 70, les marchands de Hi-Fi bradaient les derniers stocks damplificateurs tubes qui tranaient sur leurs tagres. Les Mc Intosh, Leak et autres Quad taient largus des prix dfiant toute concurrence quelques attards mentaux, dont je faisais partie, sous lil goguenard et attrist des vendeurs qui ne juraient plus que par le All Solid State en bon franais le Tout transistor.

aralllement, les mmes attards mentaux (voir plus haut), pour rendre service, dbarrassrent les fabricants et les marchands de composants des piles de cartons pleins de tubes qui les encombraient et qui ne serviraient plus rien. Aprs plus dun demi sicle de bons et loyaux services, le tube lectronique connu sa traverse du dsert, elle devait durer prs de vingt ans. Quelques dinosaures qui sappelaient Audio Research, Conrad Johnson, Michaelson/Austin, Jadis, et quelques autres saccrochrent au tube. Mais il faut bien lavouer ils nintressaient plus grand monde lexception de certains initis que lon traitait avec

mpris de nostalgiques passistes. Nous autres, les aficionados, nous continumes telle une socit secrte uvrer en catimini dans nos laboratoires planqus. Car le tube avait encore beaucoup de choses dire, nous en tions convaincus. Le prix du composant de base, le tube, ne valant plus tripette on pouvait donc exprimenter sans se ruiner et les rsultats furent la hauteur des esprances. a marchait rudement bien !... Revenons aux choses srieuses voulezvous ? A laube du vingt et unime sicle, on sait que a marche. Il faut tout de mme rendre Csar ce qui est Csar et reconnatre que ds les annes 50, le matriel professionnel qui

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COMMENT A FONCTIONNE ?
ne connaissait pas les contraintes financires de llectronique tubes grand public, avait atteint un niveau de qualit faire plir les trois quart de nos fabrications actuelles. Les recherches nouvelles effectues en particulier par Bill Johnson avec Audio Research consistrent appliquer laudio les mthodes utilises couramment en oscillographie et en informatique dans les annes 50. Aujourdhui la tubomania a envahi le monde de laudio pour le meilleur et aussi malheureusement pour le pire ! Nous autres, qui tions traits de palo-lectroniciens il y a quelques annes, sommes souvent attrs de voir certaines daubes tubes qui sont vendues des prix effarants tout en fonctionnant trs mal. La cause ? en dehors de lopportunisme de certains constructeurs, une mconnaissance vidente du fonctionnement intime de cette petite merveille quest le tube. Pour ceux dentre vous qui ont t nourris llectronique des semiconducteurs, vous savez fort bien que si vous vous bornez appliquer un transistor ou un FET les tensions et les courants relevs dans un Data Book, vous aurez neuf chances sur dix de pondre un circuit mdiocre... (quant il ne cramera pas !). Et bien cest pareil pour un tube, sauf quil est beaucoup plus difficile occire quun transistor. Bernard Duval et moi mme recevons quotidiennement les appels damateurs et de professionnels nous demandant de leur recommander le ou les ouvrages traitant fond et simplement le fonctionnement et la pratique de mise en uvre des tubes lectroniques. A notre grand regret et lexception douvrages anciens difficiles dnicher, il en existe fort peu en langue franaise (aux USA les rditions sont abondantes depuis une dizaine dannes, pas chez nous). Cest ce qui nous a dcid nous mettre au travail. Tout au long de cette srie darticles, nous allons nous efforcer dentrer fond dans lintimit du tube lectronique qui, pensons nous, est fort mal connu par vous tous, en restant accessible au plus grand nombre.
Figure 2
enveloppe en verre

Figure 3

filament

plaque mtallique

broche de sortie batterie

2a : lampe filament
de carbone, noircie

2b : diode
dEdison

Exprience dEdison. Lorsque le ple + de la batterie est runi la plaque, le courant traverse le galvanomtre.

Que les spcialistes et les mathmaticiens ne nous en tiennent pas rigueur, nous avons voulu viter les longs dveloppements thoriques et mathmatiques qui, bien qutant passionnant, napporteraient que confusion dans lesprit du lecteur. Nous resterons cependant rigoureux et ceux dentre vous qui dsireraient des complments dinformations pourront se reporter la bibliographie que nous leur communiquerons avec plaisir. Assez parl maintenant et entrons dans le vif du sujet en commenant par le dbut.

LEFFET EDISON
Nous sommes en 1879 (comme le temps passe !) Edison aprs moultes pripties vient de mettre au point la lampe incandescence. Il a tout dcouvert : la ncessit de faire le vide dans lampoule, surtout le filament en carbone pur et a marche ! Sauf quau bout de quelques heures de fonctionnement, lampoule sobscurcit. Un fin dpt de carbone se dpose lintrieur de la lampe. Mais comment cela est-il possible, puisque lintrieur de lampoule est vide dair ! On le sait, Edison comme tous les gnies tait un extraordinaire intuitif. Toujours est-il que ce diable dhomme eut lide dintroduire dans lampoule en plus du filament une plaque mtallique (cest

prcisment la constitution de ce que lon appelle aujourdhui une diode vide, figure 2). Le carbone se dposant toujours sur le verre, il eut lide dutiliser une batterie et de connecter le ple positif de cette dernire la plaque et le ple ngatif au filament. Un galvanomtre connect dans le circuit indiqua le passage dun courant. En ltat des connaissances de lpoque, cela tait strictement impossible, figure 3. En effet, lespace entre le filament et la plaque mtallique reprsentait physiquement un circuit ouvert, le courant ne pouvait donc pas passer. Edison consigna cependant ses observations dans son carnet de notes et comme il ne perdait jamais le nord, il dposa un brevet car il avait constat que le courant augmentait avec la temprature du filament : plus la lampe clairait, plus le courant augmentait, on pouvait donc utiliser ce phnomne (qui navait aucune explication logique lpoque) pour mesurer la tension aux bornes dun circuit (8 octobre 1883), figure 4. Il ne le savait pas, mais il avait dcouvert leffet thermoonique que lon appelle toujours aujourdhui Leffet Edison. Mine de rien il avait invent le premier voltmtre lectronique. Leffet Edison est fondamental, cest la base du fonctionnement de tous les tubes lectroniques vide, de la plus modeste

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ET SI ON PARLAIT : TUBES

Figure 4 :
Extrait du carnet dEdison dat du 8 octobre 1883 et dcrivant ce que lon peut considrer comme le premier voltmtre lectronique.

Figure 7 :
Toute premire valve de Flemming accompagne de son bon de commande lEdison Company.

Figure 5

Figure 6 :
Lart et la manire de transformer un courant alternatif en courant continu, selon un document dinitiation llectronique de larme amricaine en 1952.

Reprsentation tridimentionnelle (et trs thorique) dun atome imaginaire. Ce sont les lectrons les plus loigns du noyau central, donc moins soumis lattraction de ce dernier, qui seront le plus facilement arrachs de leur orbite.

diode aux gigantesques tubes dmission que lon utilise encore aujourdhui. Et pourtant, il faut attendre 1899 pour que le physicien anglais JJ Thomson donne une explication logique en sappuyant sur les travaux du physicien franais Perrin qui vient didentifier un grain dlectricit ngative. Thomson linclut dans sa reprsentation de latome et baptise cette petite particule dlectricit ngative lectron. Brivement, cette thorie considre la matire comme tant compose de toutes petites particules individuelles charges ngativement et appeles lectrons. Elles gravitent autour dun noyau central form de particules positives appeles protons, telles des plantes autour du soleil, figure 5. On sait depuis que cest

beaucoup plus compliqu que cela, mais toute llectronique tubes repose sur cette thorie. Cette reprsentation physique de latome est la cl dune bonne comprhension des phnomnes mis en jeu : nous en resterons donc l. Une fois sa thorie de latome bien en main, si jose mexprimer ainsi, Thomson expliqua lEffet Edison de la faon suivante : en chauffant de la matire, on lui apporte de lnergie, ce qui se traduit lchelle molculaire par une agitation de plus en plus grande des molcules la constituant et lchelle atomique des chocs de plus en plus nombreux entre atomes. Certains lectrons sont alors jects de leur orbite et certains dentre eux peuvent schapper de la matire. En chauffant le filament de carbone de la

lampe dEdison, les lectrons qui se sont librs de la matire ont t attirs travers le vide par la plaque charge positivement. Cest la base de toute llectronique tubes. En 1904 Fleming en Angleterre fabriqua et breveta ce que lon peut appeler le premier tube lectronique. Arm de la thorie de Thomson et des notes dEdison qui avait constat que un inversant la polarit de la pile entre la plaque et le filament, cest--dire en rendant la plaque ngative par rapport au filament, le courant ne passait plus, il mit au point le premier redresseur vide, cest--dire la transformation dun courant alternatif (en clair : changeant de sens priodiquement) en un courant puls de mme sens, figure 6.

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Figure 8 :
Brevet de Flemming du 7 novembre 1905.

Fleming avait interprt correctement le phnomne : les lectrons chargs ngativement sont repousss par la plaque lorsque celle-ci est ngative et attirs par elle lorsque celle-ci est positive. Le courant circule donc toujours dans le mme sens, du ple ngatif (le filament appel aujourdhui Cathode) vers la plaque (appele Anode). Ici il faut sarrter un instant car cest une norme source de confusion pour vous qui tes habitus llectronique transistors.

DU SENS CONVENTIONNEL ET REL DU COURANT


Attention ! Dans toute llectronique tubes, il sagit dun dplacement dlectrons, charges ngatives dlectricit qui se dplacent du ple ngatif au ple positif de la source dalimentation. Le courant se dirige donc toujours du moins vers le plus : cest le sens rel du courant. Quand on lit un schma dlectro-

nique tubes, on suit toujours les circuits actifs en partant des cathodes (moins) vers les anodes (plus). Comme le moins est trs souvent reli la masse on part toujours de la masse vers la plus haute tension et non linverse. Si vous tes habitus aux schmas semiconducteurs cest trs perturbant, car dans cette lectronique l on utilise le sens conventionnel du courant, soit du plus vers le moins, ce qui est physiquement un non sens car ce sont toujours des lectrons qui circulent et ces derniers ne changent pas dopinion comme de chemise : ils sont toujours chargs ngativement. Cette observation simple est rarement signale. Cest la source de bien des confusions dans linterprtation des schmas tant tubes qu semiconducteurs. Cest pour cette raison que les lectroniciens qui ont lhabitude des tubes parlent de pure lectronique, car dans cette lectronique l ce sont les

lectrons qui sont manipuls, acclrs, bloqus, ralentis et ils se dplacent toujours du moins vers le plus ! Ne pas loublier ...

DE LA DIODE DE FLEMING LA TRIODE DE LEE DE FOREST


Fleming, qui tait anglais, baptisa son invention la valve, car elle ne laissait passer le courant que dans un seul sens, figure 7 et figure 8. Le terme est toujours utilis aujourdhui pour dsigner une diode de redressement, et cest le terme gnral dsignant les tubes lectroniques en Angleterre. Mais quoi pouvait bien servir cette invention en 1904 ? Fleming tait depuis 1899 Conseiller Technique dune autre clbrit de lpoque et non des moindres : Giugliemo Marconi. Ce dernier avait mis au point son systme de tlgraphie sans fil et avait ralis en 1901 la premire liaison tlgraphique transatlan-

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lique en forme de gril (do le terme grille) entre la cathode et lanode de la diode de Fleming. Les rsultats dpassrent les esprances : de trs faibles variations de tensions sur la grille entranaient de grandes variations du courant dans le circuit de plaque. Le tube amplificateur tait n, figure 9. De Forest le baptisa lAudion, cest aujourdhui ce que nous appelons une triode, ou tube trois lectrodes. Pour la petite histoire, il faut prciser ici que De Forest ninterprta pas correctement le fonctionnement de lAudion lors de sa prsentation. Il pensait que leffet de variation du courant de la plaque tait d lionisation des gaz rsiduels contenus dans lampoule. Il faut attendre 1907 pour que le phnomne de contrle des lectrons mis par lanode soit correctement analys et quantifi. Le brevet dapplication fut publi en 1908, figure 10. Tout ceci est trs intressant me direz-vous mais le tube moderne, cest quoi ? Patience, nous y arrivons, mais avouez quil tait important de parler de leffet Edison, et au risque de vous dplaire, avant dentrer dans le vif du sujet, il nous reste quelques questions lmentaires traiter.

Figure 9a :
Modle dAudion (1908/1909)

Figure 9b : Dtails de la construction


filament, grille, plaque

QUEST CE QUUN TUBE LECTRONIQUE ET COMMENT A MARCHE ?


Figure 10 :
Reprsentation schmatique dune triode de De Forest. Une faible variation de la tension entre la grille et le filament entrane une grande variation du courant.

tique. En 1904, la valve de Fleming arriva point pour supplanter les cohreurs et dtecteurs galne imprcis et peu sensibles. Il faut prciser ici que les dtecteurs galne sont des redresseurs contacts, les anctres des systmes semiconducteurs qui donneront naissance beaucoup plus tard en 1949, aux diodes et transistors que nous connaissons aujourdhui. Mais il manquait toujours quelque chose. Pour mettre il ny avait pas de problmes majeurs : on utilisait lpoque dnormes alternateurs produisant lnergie ncessaire. Mais la rception, malgr la valve

de Fleming, le problme restait entier ds quil fallait recevoir un signal plusieurs milliers de kilomtres, celui-ci tait tellement faible quil tait souvent inutilisable. Il manquait un systme permettant damplifier le signal avant la dtection. On avait bien essay de construire des transformateurs mais les rsultats taient plus que mdiocres. Cest ici quapparat celui que lon appelle le pre de toute llectronique moderne : lamricain Lee de Forest. Ce dernier essaya dagir de diffrentes manires sur le flux lectronique du redresseur de Fleming, jusquau jour o il eut lide dintroduire un zig-zag mtal-

Un tube, je suppose que vous en avez tous vu et manipul. Vu de lextrieur cest une enveloppe en verre (ou en mtal). Elle est termine par des broches de connexions enfichables sur un support, figure 11. Des supports, il y en a de plusieurs sortes en fonction du nombre de broches sortant du culot du tube et auxquelles sont connectes intrieurement les lectrodes. Quand le tube fonctionne il chauffe, et bien que certaines publicits insistent sur le rougeoiement du tube, il faut prciser ici que ce nest pas le filament qui est le principal responsable de la temprature dgage par un tube, mais le courant qui le traverse et qui chauffe lanode. Certains tubes sont

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Chapeau connecteur

Ressorts de fixation du filament Calle de montage Support dlectrodes en cramique Blindage interne Entretoise en cramique Grille de commande (G1) Grille suppresseuse (G3)

Connections courtes pour lanode

Connections danode Gorge de dilatation des grilles Filament en Tungstne Thori

Plaque (anode) en graphite

Blindage interne Gorge de dilatation des grilles Support infrieur des lectrodes en cramique Sortie de la prise de vide Collier des connections bas potentiel (blindage interne) Raccord de la grille G3

Grille cran (G2) Connection dcran Double Getter Connections en Tungstne Enveloppe en Pyrex

Base en cramique

Figure 11 : Tube pentode dmission RCA 813. Les tubes miniatures sont construits de la mme faon. Pour information : en AUDIO la 813 utilise en Push-Pull classe AB2 est apte fournir une puissance de 400 W ! La plaque est prvue pour fonctionner au rouge sombre.

dailleurs prvus pour travailler avec de trs hautes tempratures danodes, cest le cas de beaucoup de tubes de puissance et de tous les tubes dmission. La triode 845 utilise aujourdhui en audio par certains amateurs et bien en dessous de ses possibilits de dissipation est prvue pour fonctionner avec son anode en graphite, porte au rouge sombre ! Ceci prcis, il faut bien admettre que le courant consomm pour chauffer la cathode du tube par lintermdiaire du filament lest en pure perte et quon se passerait bien de ce dgagement de chaleur purement gratuit. Cest lun des inconvnients qui a fait abandonner lutilisation des tubes dans la majorit des cas. Il faut savoir quun ordinateur tubes ou un central tlpho-

nique utilisait, dans les annes 60, plusieurs dizaines de milliers de tubes. La chaleur dgage tait telle quune panne dans le systme de climatisation mettait hors service toute linstallation en moins de 30 secondes ! IBM et la NASA en savent quelque chose ! Je vois ici bondir les jeunes gnrations : des ordinateurs tubes ? Eh oui ! Il faut que vous sachiez que tous les circuits complexes que nous utilisons aujourdhui ont t mis au point et fonctionnaient parfaitement ds la fin de la deuxime guerre mondiale, y compris lchantillonnage, la numrisation des signaux, les convertisseurs analogiques/ numriques etc... La technologie daujourdhui est un simple transfert de circuits et de principes appliqus aux semi conducteurs et miniaturi-

ss lextrme, mais ceci est une autre histoire. Revenons aux tubes et leur chauffage. Cet inconvnient majeur pour beaucoup dapplications est un atout fantastique pour la reproduction du son. En effet, par essence mme, un tube est insensible aux variations de temprature contrairement son petit frre semiconducteur qui voit ses caractristiques changer au rythme des variations de sa temprature, et pire, sa temprature varier au rythme du signal quil doit amplifier (do la tentative de faire fonctionner un push-pull transistors en classe A, afin que sa temprature soit maximale). Le tube, lui, garde une temprature constante, la sienne. Une fois que ses points de fonctionnement on t fixs, il ne bouge plus (hors de son vieillisse-

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sont rfrencs en fonction de leur utilisation, les tubes eux, sont rfrencs en fonction de leur constitution physique (diodes, triodes, ttrodes, pentodes, etc...). Ne vous tonnez donc pas si vous trouvez certains tubes rfrencs par exemple comme oscillateur haute frquence utiliss en BF comme pramplificateur avec dexcellents rsultats. La raison en est la suivante : les constructeurs de tubes craient leurs modles en fonction des exigences particulires des utilisateurs. Pour un tube haute frquence par exemple, ce qui importait le plus ctait les capacits internes et le temps de transit des lectrons, alors que les problmes de microphonie et de linarit passaient au second plan. Dans un tube destin la basse frquence cest tout linverse, on va chercher rduire la microphonie son maximum et avoir une linarit quasi parfaite. Cest pour cette raison que certains tubes ont t crs spcialement pour laudio et que ce sont presque toujours les mmes rfrences que vous trouvez sur la quasi totalit des montages. Rien ne vous empche de prendre le risque dutiliser certains tubes non prvus pour lutilisation en audio ; il vous faudra dans ce cas tre parfaitement quip en appareils de mesures, car un tri rigoureux sera dans neuf cas sur dix absolument ncessaire. Un exemple parmi dautres, le tube 6DJ8/ECC88 et son quivalent industriel 6922 qui est utilis dans la presque totalit des amplis et pramplis Audio Research. Ce tube prvu lorigine pour lutilisation en UHF (ultra haute frquence) en tlvision donne des rsultats poustouflants en BF au prix dun tri drastique, 50 % (oui vous avez bien lu) de ces tubes sont inutilisables en BF car terriblement microphoniques. Si vous vous attaquez un montage avec ce type de tubes, il va falloir vous rsoudre en jeter 50 % la poubelle. Mais avec ceux qui restent cest le nirvana ! On rencontre le mme problme avec les triodes de puissance prvues pour les alimentations stabilises qui sont la mode

Figure 12
Cathode isole du filament Cathode isole du filament

Le filament est la cathode (cathode chauffage direct)

Cathode chauffage indirect

ment inluctable, d lpuisement missif dlectrons de la cathode, qui ne se produira quau bout de plusieurs milliers dheures). Les circuits associs au tube nont qu traiter le signal sans se proccuper des variations de la temprature, ils seront donc relativement simples et rduits au minimum. Autre point signaler. Contrairement aux circuits semi conducteurs qui demandent un temps relativement long pour se stabiliser en temprature, les tubes eux sont oprationnels ds que la cathode chauffe par le filament a atteint sa temprature optimale, soit environ 60 secondes aprs lallumage. Il ne faut pas oublier quun tube nest quun assemblage mcanique. Sil est bien construit ses dimensions gomtriques resteront identiques quelle que soit la temprature, cest pour cette raison quil est inutile de laisser sous tension un appareil tubes non utilis, malgr les affirmations de certains marchands dont le chiffre daffaire est directement proportionnel au nombre de tubes vendus ! Car contrairement un transistor, ds quun tube dbite, il suse, lentement mais srement ! A lintrieur de lenveloppe que va-ton trouver ? Tout dabord un vide dair le plus parfait possible. Les techniques du vide sont parfaitement matrises depuis les annes 40. Ensuite, effet Edison oblige, un filament de chauffage qui va servir de cathode missive dlectrons dans le cas dun tube chauffage direct, cest le cas des tubes anciens dont certains comme la 300B ou la 2A3 encore utiliss aujourdhui, ou des tubes dmission a filament en Thungstne Tori (nous verrons cela plus tard). Certains tubes miniatures destins aux postes batterie la mode

dans les annes cinquante et aliments sous 1,5 V sont aussi chauffage direct. Dans 99 cas sur cent les tubes modernes que nous utilisons en audio sont chauffage indirect, cest--dire quun filament qui ne sert quau chauffage, chauffe une cathode en nickel, recouverte de terres rares haut pouvoir missif en lectrons, figure 12. En avanant du centre du tube vers lextrieur, on trouvera concentriquement la cathode, une ou plusieurs grilles de commande puis enfin lanode qui entoure lensemble. On peut dire qu lintrieur dun tube, les lectrons vont circuler dans le vide de la cathode vers lanode et l o les grilles vont avoir le pouvoir de contrler cette circulation. Cest ce pouvoir de contrle sur les lectrons qui va dfinir toutes les caractristiques dun tube, quel quil soit.

DES DIFFRENTS TYPES DE TUBES


Il existe des milliers de tubes lectroniques et des milliers de rfrences. Or, tout tube lectronique est capable dassurer trois fonctions de base ( lexception de la diode qui nassure que la fonction de redressement). Ces trois fonctions sont : le redressement, lamplification, loscillation. Dans notre tudes nous nous cantonnerons aux deux premiers cas, notre but tant dinitier nos lecteurs lutilisation des tubes en vue des applications audio. Les oscillateurs sortent du cadre de cette tude, notre but en audio tant plutt dviter les oscillations parasites que den crer ! Ce quil est important de savoir cest que contrairement aux semiconducteurs qui

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sur les amplis dits OTL en bon franais SANS TRANSFORMATEUR DE SORTIE. Ces tubes au demeurant remarquables (6C33, 6080, 6336) car ayant une rsistance interne trs faible (nous verrons cela plus tard) prsentent malheureusement des dispersions de caractristiques normes ; leur dbit peut passer allgrement du simple au double au mme point de fonctionnement. Dans une alimentation stabilise cela na pas la moindre importance, car justement on ajuste le point de fonctionnement en fonction de la tension que lon veut obtenir. Mais quilibrer un circuit en BF avec ces types de tubes est extrmement complexe. Ici aussi un tri drastique est ncessaire, et fort coteux ! Mais revenons aux diffrents types de tubes, nous ne parlerons pas des cellules photo-lectriques, des tubes gaz, ni des tubes cathode froide (eh oui cela existe !), ni des Ignitrons, Phantastrons et autres Klystrons, tout ceci nous emmnerait trop loin et ne prsente quun faible intrt pour lamateur ou le professionnel passionn par laudio. Ce quil faut cependant savoir cest que dans tous les tubes vide que nous utiliserons, vous trouverez une CATHODE qui sera chauffe indirectement par un filament (chauffage indirect) ou porte incandescence (chauffage direct), afin djecter les lectrons qui seront attirs par llectrode collectrice principale nomme ANODE. On appelle aussi cette lectrode : LA PLAQUE rminiscence des premiers tubes dont lAudion de De Forest o les lectrodes taient planes et alignes sur le mme plan et non pas concentriques comme les tubes modernes. Dans cette disposition simple cest un tube deux lectrodes appel DIODE et sur lequel nous nous sommes dj tendus longuement et sur lequel nous reviendrons, car de la comprhension de son fonctionnement rel dpend la comprhension de TOUTE llectronique tubes. Lorsquon introduit une troisime lectrode, il sagit dune triode, une quatrime une ttrode, une cinquime une pentode, une sixime une hexode, une septime une heptode, une huitime une octode. Stop ! Arrtons nous l, en audio vous nutiliserez au mieux que la pentode (cinq lectrodes). Dans la TSF de grand-mre, vous trouverez hexode, heptode et parfois octode mais l on a quitt la basse frquence et cest une autre histoire ! Ce quil vous faut savoir cest que le symbole international utilis pour le cathode est K, pour lanode A et pour les autres lectrodes qui sont des grilles (pas toujours mais on les appelle grille tout de mme), elles sont numrotes en partant de la cathode : G1, G2, G3, etc... Lorsque le tube est chauffage indirect le filament est repr F, dans un tube chauffage direct, le filament et la cathode tant confondus il est repr K. Sur tous les schmas, dans le cas de tubes chauffage indirect (dans la majorit des cas), on omet souvent les filaments, car hors sa fonction de chauffage il nintervient pas dans les traitements du signal. Les deux principales utilisations des tubes en audio sont le redressement et lamplification. Le redressement est gnralement dvolu aux diodes, mais une triode ou tout autre type de tube peut tre utilis comme redresseur, cest--dire transformer un courant alternatif tel quil est fourni par exemple par le secteur votre amplificateur, en courant continu. Ce terme est impropre car la sortie du redresseur le courant est puls. Les anglo saxons utilisent le terme Direct Current ou d.c cest-dire courant allant dans le mme sens, ce qui est plus proche de la ralit. Cette tension redresse peut prendre la valeur dune fraction de volt (cas de la diode de dtection dans un poste de radio, ou du dtecteur dans un expanseur ou compresseur de dynamique en audio) jusqu plusieurs milliers de volts (cas de la valve dun amplificateur 250 1 000 volts, diode trs haute tension dun oscilloscope 3 000 8000 volts ou dun tlviseur 15 000 50 000 volts). Tout va dpendre de la constitution physique de la valve ou diode de redressement. La seconde fonction la plus importante des tubes lectroniques en audio est lamplification (seule la diode ne peut pas amplifier). Cest--dire quun signal dune fraction de volt en entre (sur la grille) peut prendre la sortie du tube une valeur de plusieurs dizaines de fois celui dentre. Stop ! Arrtons nous un instant car ceci est fondamental : un tube lectronique amplificateur est toujours command par une tension et nemprunte aucune nergie la source (sauf cas particuliers que nous tudierons plus tard). Pour les lecteurs habitus aux transistors, ceci est trs perturbant. Il vous faut oublier la notion de gain en courant, vous pouvez la rigueur comparer un tube un FET (avec circonspection) mais en aucun cas un transistor. La meilleure solution est doublier compltement les semiconducteurs lorsque vous raisonnerez tube. Je sais que cela nest pas facile. Si vous nous suivez dans cette tude vous comprendrez vite que llectronique tube met en uvre des principes totalement diffrents de llectronique semi conducteurs, hors les lois de base des circuits lectriques lmentaires. Mais ne brlons pas les tapes, pour linstant dites vous quun tube lectronique amplificateur fonctionne comme une sorte de loupe qui grossirait le signal sans laltrer (du moins en principe). Dans le prochain numro nous aborderons ensemble ltude complte de lmission thermoonique et le tube le plus lmentaire de tous : la diode. Je sens que vous piaffez dimpatience, mais sachez que si vous assimilez correctement le fonctionnement de la diode, vous pourrez sans complexes aborder la triode et les tubes multi lectrodes sans faire de grossires erreurs car tout nest pas simple dans lexistence de llectron voyageur. A bientt... Rinaldo Bassi

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