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LA MINUTE COLOGIQUE

2010, ANNE DE LA BIODIVERSIT


Lanne 2010 a t dclare Anne internationale de la biodiversit par les Nations Unies dans le but de ralentir la tendance actuelle en ce qui a trait la perte de biodiversit. Par Gabriel Parent-Leblanc, B. Sc.,
VIDEMMENT, cette nomination a aussi pour but de sensibiliser le plus de personnes possible. Quest-ce donc que la biodiversit? En fait, ce terme englobe toute la diversit entre les espces prsentes sur la Terre, comprenant mme la diffrence gntique de chaque individu. De mme, la diversit des cosystmes demeure tout aussi importante dans la dfinition. Tout juste avant lapparition de lHomo sapiens, il y a 250000 ans, notre plante navait jamais eu autant de diversit, si lon considre le nombre total de familles fauniques, florales et microbiennes. Cependant, cause du poids humain et ltendue de ses activits de plus en plus importantes, le taux dextinction des espces, en ce moment, est 1000 fois suprieur ce quil devrait tre naturellement. Cest pourquoi certains spcialistes considrent que nous sommes prsentement dans une phase dextinction massive des espces, soit la 6e depuis la cration de la terre, il y a 4,56 milliards dannes. Or, lenvironnement nous fournit une multitude de biens et services cologiques (plus communment appels BSE), dont des aliments, du bois, de leau potable, de lnergie, des

mdicaments, etc. Ne rien faire pour protger la biodiversit ne serait payant ni pour lconomie ni pour lenvironnement, car, il ne faut pas se le cacher, notre bien-tre dpend fondamentalement et directement de lenvironnement.

LA 6E EXTINCTION MASSIVE
Plusieurs experts croient que nous sommes dans un sixime pisode dextinction massive des espces et ce nest pas sans preuves. En effet, laugmentation toujours plus grande de la population humaine et de la croissance conomique fait en sorte que la consommation de biens est en constante hausse. Plus de consom-

mation requiert plus de matire premire fournie par lenvironnement et comme le dveloppement durable est rarement une priorit, une exploitation sans jugement cologique svit. Consquences? Au cours des 300 dernires annes, la superficie occupe par les forts mondialement a diminu de 40 %. Ces dernires ont dailleurs compltement disparu dans 25 pays et 29 autres pays ont perdu plus de 90 % de leur couverture forestire. Depuis 1900, 50 % des milieux humides ont disparu mondialement. Il serait pertinent de mentionner que ces zones sont trs utiles et mme parfois essentielles lhomme, car elles filtrent leau dune manire

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de poisson est tout simplement en train de faire disparatre la majorit des grands poissons. Selon les statistiques de lOrganisation des Nations Unies pour lalimentation et lagriculture (FAO), pas moins de 76 % des stocks de poissons rentables sont soit compltement exploits ou surexploits. Qui plus est, partout autour du globe, nous avons connu une baisse de 90 % dans les stocks de grands prdateurs comme lespadon, la morue ou le thon. Si la tendance actuelle ne change pas, lensemble des pcheries commerciales du monde pourrait bien seffondrer, laissant ainsi les 250 millions de personnes travaillant directement ou indirectement dans lindustrie de la pche sans emploi et plus de 2,8 milliards de personnes sans scurit alimentaire.

BIODIVERSIT DE LA SANT
Autre exemple de la crise, cette fois-ci du ct de la sant. En sachant quenviron la moiti de tous les mdicaments de synthse (dont 10 des 25 plus vendus aux tats-Unis) drivent dune origine naturelle, il serait pertinent de protger des plantes qui pourraient avoir des effets curatifs. Malheureusement, ceci risque dtre ardu, car actuellement, selon lInternational Union for Conservation of Nature, 70 % de toutes les plantes ( lchelle mondiale) sont menaces dextinction. Lorsque lon considre que les trois quarts de la population mondiale dpendent de remdes traditionnels, la perte despces sera normment coteuse pour lhomme. La perte de biodiversit est une problmatique sans prcdent pour lhomme. En fait, cest la premire extinction massive cause par autre chose quune catastrophe naturelle. Nous en sommes la cause et nous devrons subir les consquences. Cependant, il nest pas trop tard. En faisant des efforts soutenus, nous pourrions sauver une grande partie de la diversit prsente sur la terre. Ceci commence par des petits gestes que chacun dentre nous peut poser: consommer moins de viande, acheter moins et de faon plus responsable, faire passer le mot et duquer vos proches sur la biodiversit, etc. Faites-le pour la prennit des espces sur terre, faitesle pour vous et faites-le pour que vos enfants et petits-enfants puissent jouir dune qualit de vie convenable.

tonnamment efficace. En plus de ceci, 30 % des rcifs coralliens, qui affichent une biodiversit phnomnale (parfois plus que les forts tropicales), ont t srieusement endommags par la pollution, la pche non durable (certains pays pauvres utilisent de la dynamite pour pcher) ou le rchauffement climatique (blanchiment des coraux). De mme, 35 % des mangroves, qui sont les cosystmes les plus productifs au monde, ont disparu en seulement une vingtaine dannes, de par la conversion de ces terres laquaculture. La perte de tous ces habitats naturels a caus une perte inestimable au niveau de la biodiversit: en lan 2000, il ne restait plus que 73 % de la biodiversit naturelle mondiale originelle. Bien loin dtre encourageantes, ces mmes estimations valuent 7,5 millions de kilomtres carrs (750 millions dhectares ou la superficie de lAustralie !) la perte de zones naturelles entre lan 2000 et 2050. Cette perte cosystmique supplmentaire causera une autre baisse de la biodiversit, cette fois de 11 %. videmment, la perte dhabitat demeure la cause principale de la perte de biodiversit, mais les effets de lurbanisation sont aussi considrer. En effet, le dveloppement urbain fragmente les populations entre les quelques parcelles naturelles restantes et ceci augmente la drive gnique.
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titre dinformation, la drive gnique est un phnomne naturel par lequel la frquence des gnes varie. Deux petites populations (contrairement une grosse, lorsque lcosystme ne subit pas de pression humaine) augmentent la vitesse selon laquelle les populations perdent certaines formes de gnes (allles). Vous laurez compris, moins dallles quivalent une diminution de la biodiversit et une baisse marque de la valeur adaptative.

BIODIVERSIT DE LALIMENTATION: AGRICULTURE ET PCHE


Depuis plusieurs sicles, lhomme slectionne artificiellement les semences dans le but de toujours produire de meilleurs plants. Lide de base tait excellente, mais aujourdhui des agriculteurs ne font pousser quune seule espce, souvent mme une seule varit, dans tous leurs champs. Cette mthode se nomme monoculture et rduit fortement la biodiversit. En effet, cette mthode de culture a considrablement diminu le nombre de plantes utilises par lhomme pour lalimentation: sur un total de 300 000 espces de plantes comestibles, nous nen utilisons que 2500. De ce nombre, seulement 20 ont une importance conomique dans le monde Mme son de cloche en mer o la surexploitation des stocks