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LA V O C A T I O N DE L'CONOMIE

INTRODUCTION A DES TUDES SUR L'CONOMIE

par Andr ULMANN


I. Nous ne connaissons pas grand'chose l'arboriculture. Nous imaginons cependant qu'en voyant un arbre dprir, perdre peu peu toutes ses feuilles, un jardinier expert penserait amender le terrain ou bien transporter l'arbre, en tous cas, le soigner par la racine. Il ne viendrait l'ide de personne de ramasser soigneusement toutes les feuilles pour les recoller une une... jusqu' la prochaine pluie. C'est cependant une activit trs comparable, dans un autre domaine, que se livrent un nombre important d'conomistes. Si l'on s'en aperoit moins, c'est que leur culture est moins familire et qu'ils ont su la protger d'une barrire de mots techniques. Un problme, qu'on est convenu d'appeler celui de la crise conomique actuelle , est devenu le commun diviseur de leurs proccupations et de leurs travaux. Nous traversons une crise... crivent-ils. Et ils se demandent comment en sortir rapidement. C'est donc leurs yeux un accident, douloureux sans doute, mais dont nous pourrions nous remettre. Des mesures simples , c'est--dire qui n'atteindraient pas la structure mme de notre conomie, suffiraient. Leur ouvrages et chaque semaine nous en prodigue montrent assez leurs illusions. Inutile de citer ici toutes les " Fins de la crise , Comment sortir de la crise etc. Un esprit mal prpar aux embches de l'conomie doit s'en garder comme de mauvaises lectures. Nous avons sous les yeux une enqute poursuivie par le

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Quotidien, l't dernier, auprs des personnalits de l'conomie et de la politique : on n'y voit gure paratre que des propositions fragmentaires, de mesures qui ne touchent qu' telle ou telle modalit secondaire de notre vie conomique. 2. Non seulement on construit thoriquement ces insuffisantes solutions, mais encore on engage les gouvernements les appliquer. Et le lgislateur s'est laiss sduire par ces vues trop faciles. Manque de courage ou impuissance ? Mais analysez l'uvre accomplie jusqu' prsent par la Chambre de mai 1932 dans le domaine conomique. L'uvre de cette Chambre qu'on pouvait esprer <( nouvelle , dcide reprendre les choses d'un peu loin : Le vote d'une loi financire qui n'emporte que des mesures de dtails montre des parlementaires proccups de trouver une solution au problme financier dans des compressions de services, des ventes d talons de l'arme , toutes rformes dont nous n'avons pas de peine mesurer la porte. L'insistance de la Chambre faire voter la loi sur la main-d'uvre trangre et les commentaires qui accompagnrent sa discussion sur le chmage montrent d'vidence qu'on n'est pour reprendre notre comparaison proccup que de recoller des feuilles sur l'arbre. Enfin nous n'aurons garde d'oublier la loi de conversion des rentes ; elle permit certes aux banques de raliser un profit de 586 millions de francs ; mais elle montre que nos gouvernants n'ont pas compris d'o provenaient les graves difficults financires de l'tat, ni saisi la gravit de la paralysie conomique, quand ils dclarent: la conversion sera le prlude de la restauration financire complte et ncessaire (Journal Officiel du 16-9-32, p. 2753). Et cette vritable maladie de la volont du lgislateur n'est pas particulire la France. Devant le dficit gnral du budget de tous les pays, qui atteint 100 milliards et prend ainsi l'allure d'une catastrophe conomique aussi bien que financire, on n'a trouv et appliqu, ici et l, que des solutions de fortune. Rductions de traitements ou

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compressions de services sont, en face d'une telle situation, proprement des conomies de bouts de chandelles. Toutes ies expriences de dflation budgtaire chouent. En Allemagne, par exemple, dflations (conomies...) succdent dflations : c'est une vis sans fin. Toutes les expriences de protection nationale s'avrent des mesures temporaires. Elles ne psent ensuite que plus lourdement sur le droulement de l'histoire conomique : ceux-l mmes qu'on prtendait protger demandent bientt la grce d'tre exposs aux coups du sort plutt qu' ceux de leurs protecteurs . Les solutions de fortune apparaissent comme les plus onreuses. Doutions-nous encore que la crise soit une panne dfinitive de notre organisation conomique ? Les checs rpts d'un opportunisme qui entend conserver cette organisation nous avertiraient et nous instruiraient. Ainsi un pragmatisme dsorganisateur continue triompher. C'est d'autant plus grave qu'il atteint les techniciens , les plus proches de la vie active et politique : gouvernants, financiers, grands patrons, conomistes de banques ou journalistes. I. 3. Nous devrons donc, en tous cas, nous refuser cette premire attitude, dans les problmes de l'conomie. Il tait bon, ds l'abord, de balayer le seuil. Mais il existe en conomie deux tendances plus profondes. La discussion est porte sur un autre terrain : notre rgime conomique tout entier est remis en question. Il est rejet en bloc, dans ses principes, par les uns qui s'intitulent marxistes. Il est accept, dfendu en bloc, dans ses principes, par les autres qui s'intitulent no-libraux sous la seule rserve de retouches, d'une puration , d'un retour au libralisme tel qu'en lui-mme enfin la thorie le montre... N'y aurait-il donc le choix qu'entre ces deux attitudes et sommes-nous enferms dans cette alternative ?

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Seules de vieilles habitudes de penser nous le laissent croire. Certes, nous aurons faire la critique du libralisme conomique : sur bien des points nous nous trouverons alors en accord avec les marxistes. Mais ceux-ci se contentent de vouloir y substituer un systme conomique clos, tout prpar, semble-t-il, dans ses dtails : leur propre systme. Nous n'avons pas les mmes raisons que les reprsentants actuels du marxisme, pour l'accepter sans examen 1 . Ils commettent une erreur de mesure, qui ne leur russit que parce qu'elle est dans la ligne de plus grande paresse de l'esprit. Nous avons conserv le souvenir d'un expos de Marcel Dat, qui en est un modle. Aprs une brillante critique de l'conomie librale, il concluait : Le libralisme a correspondu un certain stade de l'conomie, o il y avait des dbouchs l'infini, des capitaux surabondants. Les crises se rsolvaient d'elles-mmes. Cette fois il y a bel et bien une crise, dfinitive, des dbouchs, de la capacit d'coulement, d'achat. Il n'y a rien qui puisse lutter contre les faits. Aussi il ne reste plus qu' substituer l'conomie dirige, socialiste, cette conomie incohrente, dirige aussi, si l'on veut, mais en tous sens, en vue de profits particuliers. Et Dat s'arrtait, maintenant qu'il nous croyait parvenus avec lui l'affirmation de la ncessit du socialisme. Cette observation s'applique la presque totalit des marxistes aussi bien qu' Dat. Ce qui explique d'une part que beaucoup d'entre eux puissent tre socialistes sans avoir lu Marx. Surtout sans l'avoir lu assez pour se pntrer de sa mthode, et l'appliquer sur le rel : il leur suffit d'insister sur la faillite de l'tat
I. C'est dessein que nous mettons en cause ici les reprsentants actuels du marxisme et non pas Marx lui-mme. Nous sommes un certain niveau des problmes : il faut trouver des solutions actuelles sous la pressante instance de la misre de notre vie conomique. Et l, ce sont eux, socialistes ou communistes, qui sont en cause avec ce qu'ils prtendent apporter de solutions actuelles, avec la manire dont ils prtendent les prsenter. C'est, un niveau plus profond, celui de l'objet mme et de la mthode consquente de l'conomie que nous rencontrerons Marx.

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prsent de l'conomie et de proposer pour chaque point la solution justement oppose ce qui est. Comme si le marxisme se rduisait l'esprit de contradiction. Cela explique d'autre part l'incontestable succs du socialisme (de ce qu'on s'obstine nommer le marxisme et qui n'en est que la forme actuelle) : avouons que son mode de prsentation est celui qui satisfait le mieux la paresse de notre esprit. Aussi, nous ne voulons pas noua en satisfaire sous cette forme. Mais il nous faut alors reporter notre examen un niveau plus profond du problme. 4. Quand un homme est prt se reprendre, dcider de lui-mme, faire un tas de tous ses gains et le risquer il s'applique dgager, voir clairement sa vocation. Aujourd'hui qu'il nous faut faire une semblable reprise de l'conomie et dcider de ses directions, aucune tche n'est plus urgente que de retrouver sa vritable vocation . D'autant plus qu'elle est un ensemble de mthodes : c'est donc son objet propre, son but, sa fonction, qui dcideront du caractre de ces mthodes. C'est par rapport ce qui constitue en un mot sa vocation, que les mthodes de l'conomie pourront tre juges ou non valables. Nous voudrions que ceux qui se penchent sur les problmes les plus concrets de l'conomie consentent s'arrter un peu ici, ne pas passer trop rapidement sur ce qui leur semblera au premier abord loin sans doute de leurs proccupations et des ncessits d'un travail qui les oblige n'examiner que des solutions d'une porte immdiate. On nous pardonnera d'apporter l'appui de cette demande le souvenir d'une exprience. Ce n'est pas en la remettant toute entire en question, dans ses principes, que nous avons abord l'tude de l'conomie. Ce fut d'abord sur des problmes prcis, limits, techniques pour tout dire, que nous avions rflchir en gnral, mme, sur des problmes d'une immdiate actualit. On s'y habitue assez rapidement : ce n'est pas une tche trop difficile, pourvu qu'on ne soit pas astreint

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dmontrer une vrit toute faite 1 . Nous avions trouv une grande joie apprendre les procds, mthodes d'observation et de raisonnement, qui nous permettaient d'avancer, d'exposer, de conclure. Et nous n'tions pas sans avoir le sentiment de reconnatre une part de vrits utiles. Pourtant, et en mme temps, toute une part de nousmmes ne participait pas ce travail. Il y avait comme un tre, qui tait l'essentiel, et un autre, spcialis en quelque sorte, qui s'essayait rsoudre des problmes techniques, dans un domaine o jouaient nos mcanismes intellectuels mais auquel nous avions le sentiment insurmontable de ne pouvoir participer tout entier. Ce n'est que du jour o nous avons tent de remettre sa place, dans nos proccupations, cet appareil de la science, de la technique conomique, partir du jour o nous l'avons subordonn une vision plus profonde constamment prsente de la vocation de l'conomie, que ces deux parts en nous se sont rconcilies. Peut-tre rien n'allait tre chang dans nos conclusions pratiques mais ce ne serait plus seulement des jeux de notre esprit sur un plan artificiellement donn. Ce sentiment tait bien personnel. Mais c'est un signe. L'conomie toute entire est ainsi divise et il faut rconcilier ses deux parts : l'conomique et l'humain, par un semblable effort. C'est pourquoi nous insistons tellement dire ce : Baignons-la dans les eaux lustrales. Aussitt, il apparatra sur quelles quivoques travaillent une bonne partie des conomistes. 5. Une premire question, la plus simple, est de savoir quel est l'objet, au sens trs strict, de l'conomie. Ou, si
I. Et nous avons eu l'heureuse et rare fortune qu'on nous laisst jouir de toute notre libert intellectuelle. Nous disons : rare, car on ne la rencontre plus gure dans la presse. Aussi pourrons-nous en conserver quelque reconnaissance... Mais qu'on imagine la situation de ceux qui sont au service de " mensonges tout faits .

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l'on prfre, ce qui est donn, au sens trs fort, dans l'conomie. Des hommes produisent, consomment, changent des marchandises et des services. Par l-dessus toute une organisation s'est peu peu constitue, qu'on appelle proprement le rgime conomique. Ce rgime n'a pas d'autre but que de permettre l'homme conomique de satisfaire ses besoins. Et nous entendons par l les besoins non plus seulement essentiels, mais encore les besoins invents au-del du minimum au-dessous duquel l'homme ne peut plus vivre. N'oublions pas non plus que la vie conomique n'est qu'une partie de l'activit humaine. 11 ne faut pas trop sourire du rappel de ces notions trs simples naves si l'on veut. On les a trop facilement mconnues. Une illusion est au fond commun du libralisme et du marxisme. Elle commande aussi d'autres attitudes moins systmatiques. Enfin elle permet de parler d'une conomie scientifique ou plus exactement d u n e science conomique de mme nature que la science physique par exemple. Voil donc bien des fruits pour un mme arbre. Cette illusion consiste penser que c'est l'organisation conomique toute entire qui serait en quelque sorte un donn insurmontable pour l'conomie. 6. On peut dire que pour les libraux ce dterminisme vient d'une sorte de permanence, d'efficacit dterminante des besoins et des possibilits conomiques de l'homme 1 .
1. ... La persistante des caractres essentiels de la nature humaine dans le pass est notre raison principale de croire sa stabilit dans l'avenir. L'me humaine dont les dispositions dterminent les lois conomiques n'a gure chang dans son fonds travers les transformations sociales. Les rformateurs de la socit soutiennent volontiers que la mise en vigueur de leurs conceptions dvelopperait chez les hommes des vertus qui feraient tomber toutes les objections que les conomistes leur opposent aujourd'hui. A cela on ne peut rien rpondre de certain, si ce n'est qu'ils l'ignorent aussi bien que nous et que ce serait folie de les aider faire, sur le genre humain, l'essai de prtendues rformes dont nul ne peut prvoir le rsultat . Colson, Cours d'conomie politique. Edition de 1924, pp. 185-186.
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Et pour le marxisme, le dterminisme de l'conomique n'a mme pas besoin de cette justification : l'homme tout entier est dans la dpendance de l'homme conomique, qui lui-mme n est qu'une pice de l'organisation conomique. Le rgime conomique qui serait comme un tout imprieusement ordonn contiendrait en lui-mme, dans sa forme, ses facteurs d'volution. Si leurs conclusions pratiques semblent diffrer 1 c'est seulement que les premiers sont optimistes, satisfaits de cette fatalit conomique, tandis que les seconds sont pessimistes, en rvolution sentimentale contre le rgime qu'elle commande actuellement. Mais qu'on y prenne bien garde, l'interprtation seule est diffrente. Marxisme et libralisme sont deux altitudes d'abord descriptives et toutes deux dcrivant le monde conomique comme on pourrait le faire du monde physique. Ce n'est pas par hasard que l'conomie considre l'gal d'une science physique est aussi bien marxiste que librale, que les uns et les autres l'utilisent avec un gal respect. Marxistes et libraux sont en opposition de tempraments plus rellement que de mthodes : chez les uns comme chez les autres on trouve une gale mconnaissance de la libert de l'homme (pris tout entier) l'gard de l'conomique. 7. Et trop sommairement sans doute aprs un trop sommaire rapprochement c'est aux deux la fois qu'on peut rpondre. La matire conomique et l'homme conomique au dedans d'elle n'est que possibilit ou bien qu'habitude hors de l'action de la conscience et de la volont de l'homme, de sa libert. Il est vrai que cette conscience et cette volont (cette libert) de l'homme ne s'exercent pas toujours. La matire conomique mise en mouvement par l'homme parat lui imposer son action. Mais ce n'est que par une acceptation, par une sorte d'abandonnement de sa libert. Et ces abandons sont constants de sa part. Il cre, il
1. Nous crivons : semblent car on devra examiner dans quelle mesure le marxisme pratique n'est pas la suite directe du libralisme conomique.

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invente les socits anonymes et leur laisse produire tous leurs effets, sans essayer de faire une sparation ente les bons et les mauvais (par rapport lui) et de proscrire ceux-ci. Il invente la monnaie et se laisse imposer sa loi par elle ; les mouvements de cette monnaie dont il est responsable, lui semblent rgls une fois pour toutes 1. On pourrait reprendre ainsi toutes les pices du rgime conomique ... Une mthode de critique historique comme le marxisme peut donc facilement aboutir une conclusion dterministe. Devant les abandons constants des habitudes qu'il a cres, l'homme laisse penser qu'il leur est soumis. On ne voit plus qu'il peut constamment se reprendre, reconqurir sa libert, changer d'habitudes. Et le libralisme ne fait en somme qu'imaginer, partant d'une mme description vraie surtout des derniers cent ans de l'histoire conomique, que si l'homme ne reprend jamais sa libert c'est que cela ne sert de rien puisque les efforts des hommes se neutraliseraient au bout du compte. 11 8. Rien ne laisse mieux voir l'importance de ce problme, ni surtout comment il s'impose concrtement, que l'emploi non plus par l'homme, mais par quelques hommes de cette libert l'gard de l'conomique, de cette matrise sur la matire de l'conomie. Il s'est form, peu peu, sous le couvert du libralisme un jeu de forces qui s'appliquent conduire la vie conomique, chacune anime par son intrt propre. Quelqu'un les a nomms un jour des congrgations conomiques . 2
1. L'erreur essentielle du systme sous le rgime duquel nous vivons est D' VOIR FAIT de la monnaie et du crdit des instruments absolument autonomes, subissant leurs lois propres, indpendantes des lois conomiques qui reposent la production, la distribution et la consommation des richesses autres que l'or. Ch. Yaeger (Professeur i'E. P. de Zurich) Revue d'conomie Internationale. (sept. 32, p. 587). 2. Charles Dulot, dans l'Information Sociale. (1924). Le mot a fait fortune.

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Non qu'il puisse venir " l'esprit de l'anticlrical le plus exagr d'assimiler des religieux, dont la plupart se consacraient des uvres charitables ces financiers, lgers de foi et de scrupules, qui ne s'occupent des mes que pour les corrompre et les perdre et qui n'ambitionnent la conqute que des biens terrestres . Mais ces congrgations conomiques ont mis au service de fins purement mercantiles les mthodes d'influence et de domination que les congrgations religieuses mettaient au service de fins spirituelles. On doit mme dire qu'elles en ont inventes plusieurs qui leurs sont propres... 9. On ne saurait songer, en quelques pages, dessiner le panorama de ce monde, si mal connu, des puissances de l'conomie. C'est une exploration trs longue, dont le journal est commenc seulement et dont nous aurons plus d'une fois l'occasion, dans cette revue, de publier la feuille de route. On doit, cependant, ds maintenant, pratiquer certains sondages, indiquer quelques aspects qui donneront une ide de ces puissances, de leur libert, de leur activit. La congrgation conomique se constitue par l'entente de la haute-finance et des magnats des industries-clefs, qui se laissent sduire par la perspective de bnfices personnels plus considrables obtenus avec un moindre effort, et, surtout avec moins de risques. Ils consentent dlaisser leur mission, videmment difficile et parfois mme hroque, il faut le dire, de crateur, d'animateur, de responsable d'une entreprise, pour devenir les instruments dociles et passifs, mais bien rnumrs de la Banque. C'est de l qu'est venu la conception de l'administrateur qui s'oppose si compltement celle du chef d'entreprise. (Quand nous crivons : conception, c'est beaucoup dire ; il a t subi plus que conu par l'conomie). Quelles autres raisons que l'intrt financier ou l'intrt personnel peut-on voir ces invraisemblables cumuls de postes d'administrateurs dans des socits aussi varies qu'il est possible d'imaginer. Car ce n'est pas en tous cas le plus grand intrt des entreprises de voir leurs chefs se transformer en receveurs de tantimes ! >

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Et il y a l un tat dont la gravit, l'tendue est difficilement sensible. x Le pouvoir, l'autorit conomique sont aux mains d'un nombre plus restreint encore d'individus qu'on ne saurait imaginer. Non seulement ce nombre est diminu par des cumuls sans raison acceptable, mais encore par l'inconscience et la non-valeur professionnelle d'une grande partie de cette lgion dj rduite. Les Etats-Majors de l'conomie apparaissent ainsi comme de petits groupes o des hommes ont moins le sens de leur responsabilit conomique que celui de leur intrt financier, car ils ne sont en aucune manire chefs d'entreprise . 10. Et il n'est pas difficile non plus d'apercevoir quels commandements donnent ces Etats-Majors et comment ils sont excuts. C'est dessein que nous employons ces comparaisons que nous n'aimons pas, ces allusions un tat de guerre : c'est un tat de guerre conomique o nous vivons. Ici encore on ne peut qu'entr'ouvrir des dossiers : c'est une tude qui dpasse le cadre et le temps du prsent travail 2 . Il faut cependant indiquer comment il ont mis en tutelle la fois la libert conomique et la libert politique. S'agitil de la premire ? Ils commandent les entreprises par des procds qui lsent la fois le petit actionnaire, l'ouvrier et l'tat. Il faut faire justice du " libralisme dont se parent les reprsentants de ces congrgations conomiques . Ce n'est l qu'un prtexte qui permet d'argumenter dans le sens d'une diminution de salaires, d'une lutte contre la lgislation ouvrire au nom du libre jeu des forces naturelles. Ici on fait appel au libralisme contre l'insertion de l'tat dans l'organisation conomique, et l on lui trouve des tem1. Nous en avons donn quelque indication dans le prcdent numro d'Esprit (p. 183). Voir aussi, dans le mme numro les dclarations de ces administrateurs qui n'administrent plus (p. 182). 2. Sur tous ces points voir quelques illustrations que nous en avons rassembles dans le Journal concernant l'conomie de ce mois (p. 344 s.).

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praments pour justifier les ententes, les combinaisons d'entreprises sous la pression des faits. Ainsi le dterminisme qu'ils prtendaient voir dans les faits conomiques a permis ces Etats-Majors restreints de crer peu peu des centres nerveux d'o commander, diriger l'conomie. Et toute cette action ne s'est pas exerce en vain. S'agit-il des entreprises elles-mmes ? Ils les ont tansformes en des socits financires dont la spculation sur les titres en Bourse ou le rendement financier intense importent plus que la valeur conomique proprement dite. S'agit-il de la Bourse qui n'aurait d tre qu'un march d'changes et un baromtre ? Il en ont fait un instrument de jeu et de pression sur l'conomie. On a pu montrer dans la semaine des lections lgislatives de mai 1932 comment la Bourse, le jeu sur les valeurs franaises prvenait et appuyait les manuvres politiques d'encerclement des radicaux ! S'agit-il aussi bien des moyens de protection de l'conomie, de la politique, de l'uvre lgislative ? Une mme direction s'y laisse deviner. Enfin, ignore-t-on que la presse est, presque toute entire, aux mains de ces tats Majors de l'conomie ? 11. Quant aux rsultats de cette action, inutile d'y insister : toutes les descriptions de la crise conomique trouvent ici leur place. Et si l'on veut bien analyser chacun de ses symptmes avec le souvenir de ce qu'on peut connatre des directions donnes l'conomie par les dictatures conomiques, on verra qu'ils en sont directement issus. Cette exprience dont nous prirons peut-tre nous livre ainsi son double enseignement. Si l'conomie est dtermine c'est seulement en ce sens que des dictatures conomiques exercent sur elle une influence dterminante et la dirigent effectivement. Nous ne devons pas nous tonner de l'chec de cette entreprise de direction de l'conomie. On n'avait pas en vue le < bien ' commun de l'conomie mais l'intrt propre, dgag

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courte vue, poursuivi sur une seule Hgne, des puissances conomiques . Mais cette action, encore une fois, elles ne l'ont exerce que parce qu'on la leur a abandonne, parce qu'on les a crues quand elles ont fait dire qu'il tait inutile de poursuivre nn bien commun en tentant de diriger l'conomie, parce que l'conomie ne se laisserait pas diriger. Et pendant ce mme temps, ils dirigeaient, eux, cette conomie, poursuivant leur intrt goste. Ils mentaient en disant n'apercevoir aucune libert dans le moment mme o ils s'en servaient le plus pleinement. Et c'est aussi la seule rponse que l'on puisse apporter la lchet de ceux qui ne croient plus en leur pouvoir sur l'conomique parce qu'ils n'ont plus le courage de l'exercer. Quel encouragement donc que cette exprience que nous vivons, pour ceux qui croient encore qu'on peut sainement organiser la vie conomique.

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" Nous n'admettons pas qu'il y ait des hommes qui soient traits inhumainement Ch. Pguy (Cahier du 5 avril 1900. p. 31).

12. Ainsi nous apparat-il comment l'conomie a trahi sa vocation : en n'y croyant plus. Ainsi nous apparaissent les raisons de ne pouvoir accepter ni le libralisme ni le marxisme, dont l'aveuglement sur la nature de la libert conomique a permis son accaparement par les congrgations conomiques . Ainsi, enfin, nous apparat la ncessit de rviser la mthode mme de l'conomie. Elle ne peut se contenter d'tre descriptive et doit rejeter la tentation d'tre une science physique, une science du dtermin. Faisons appel l'exemple de M. Rueff, cet conomiste qui prtendait tablir par une loi scientifique exacte que les efforts contre le chmage taient causes du chmage. Rappelons quel point les rsultats de sa mthode sont incertains, quel point les lois quelle dgage sont loin d'avoir la rigueur de cette loi de la pesanteur, laquelle se

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rfrait si volontiers M. Rueff. En effet lui-mme y revient souvent elles supposent dans leur nonc la formule : Toutes choses gales d'ailleurs . Or prcisment, quand il s'agit de vie conomique ou sociale, rien ne nous oblige accepter ces conditions comme donnes une fois pour toutes, sans pouvoir rien y changer. Toute la question est de savoir si ce qui importe premirement est de tenir compte des besoins, de la ralit des hommes et de raliser un quilibre conomique et social autour de ce centre, de cette proccupation ou bien s'il faut tout sacrifier au maintien d'un certain quilibre ( toutes choses seraient ainsi gales d'ailleurs )si l'on ne s'autorise mme pas imaginer un changement d'quilibre conomique ; si, toutes choses gales d'ailleurs, on est dcid sacrifier l'quilibre propre de l'homme un certain quilibre extrieur, l'y faire entrer de force Aussi faut-il exiger premirement de l'conomiste qu'il dgage certains principes humains partir desquels il aura tout loisir de construire techniquement des structures conomiques qui les traduisent. A ce moment-l il pourra, certes, devenir un technicien mais le dplacement de la perspective, du point d'application de la technique pure dans l'conomie ne doit pas nous chapper. Elle ne doit agir qu'en rfrence ces principes d'abord dgags x.
I. Et l'conomie dite scientifique suit le chemin inverse, comme on l'imagine. M. H. Noyelle l'analyse trs finement : M. Rueff peut se dire physiologiste et refuser d'tre mdecin. Il peut demeurer sourd aux objections telles que celles-ci : Le fait social apparat-il toujours clairement dans les faits conomiques ? l'Economique est-elle autre chose qu'une technique incluse dans la sociologie ? la ncessit sociale ne domine-t-elle pas des lois conomiques relatives un type de socit donne, et non pas absolues... Ces objections seront cartes, soit ; elles manquent de rigueur, accordons-le et rptons que M. Rueff avait le droit de ne pas rpondre aux questions ci-dessus. Position inexpugnable (sous rserve de la qualit scientifique des dductions scientifiques), mais condition de s'y tenir, et M. Rueff ne s'y tient pas... S'il est thologiste il veut tre aussi mdecin et dlurer des consultations. Rvoquez, dit-il les mesures qui aboutissent limiter la baisse des salaires et ne craignez pas que le libre jeu des lois conomiques ait pour consquence un chmage inquitant et peut-tre insupportable... Mais par quel moyen nous fait-on passer de la thorie de l'quilibre cono-

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Et ces principes comme celui du niveau de vie matrielle minimum ne s'expriment gure dans des chiffres. Hauts, bas-salaires ? par rapport quoi ? Quand nous parlons d'un minimum ncessaire de standard de vie, le choix mme du mot minimum indique que nous ne saurions nous en contenter. C'est donc plus qu'autre chose une constante rfrence intrieure au sens des valeurs humaines qu'il nous faut rclamer de l'conomiste. Rien qui soit plus concret. Nous aimerions citer ici ce passage d'une lettre, quoi nous pourrions souscrire : On n'a peut-tre jamais tant parl de mystique. Mais ce qui est avant tout urgent susciter, ce qui manque trop, c'est la sympathie. Trop d'hommes sont socialistes par raison, intelligence ou mystique. Mais la vraie sympathie, l'moi devant l'homme, quel qu'il scit, 1 aptitude prendre part toutes ses douleurs, le fait de sentir avec d'autres ce qui leur manque, le pouvoir de se rapprocher tout entier d'un autre tre, voil peut-tre ce qui est trop rare. Et ce qui explique bien des checs, bien des systmes ou des mystiques striles. L'conomie aussi consciente du rel qu'il est possible dans sa critique, comme nous avons essay de le montrer, aussi mathmatique et technique qu'il sera ncessaire dans ses ralisations x apparat aussi comme de parti-pris ;
mique la certitude de l'quilibre social. M. Rueff abandonne sa position, change de mthode et abdique toute rigueur scientifique... Il avoue implicitement que le problme prsente un aspect social, un aspect humain qui l'impose a notre conscience autant qu' notre esprit ou, si vous prfrez, notre prudence. (Le droit des chmeurs et la loi conomique. Revue d'conomie internationale, mai 1932, pp. 246 et ss). I. Et s'orientant alors dans le sens d'une constitution sociale , reprochant l'conomie prsente son anarchie, reprenant en somme la position de Proudhon : ' L'individualisme juridique nous dit-il, se montre aveugle l'gard de la < ralit du droit conomique. Pour ses partisans, l'ide d'us droit conomique complment corollaire du droit politique et du droit civil, n existe pas, c'est un non sens, ... un nant . Et puisque le droit politique et le droit civil sont incapables de s' infuser dans la structure de la vie conomique et de la guider, il en rsulte de cette ccit de la doctrine Juridique traditionnelle

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c'est--dire non comme une science mathmatique ou physique, mais comme une science pratique, car c'est l sa nature propre. 13. C'est de l'conomiste, en terminant cette tude, que nous rclamerons un ensemble de dons, ou de vertus ou de conditions psychologiques , selon le terme que l'on prfrera. Et d'abord, ce devra tre celui qui voit et dnonce la libert de l'homme devant l'conomique, celui qui sait en appeler sa dignit. Il devra possder aussi une certaine vertu de sympathie car nous ne savons comment la nommer autrement pour dgager les principes de l'quilibre de l'homme sur quoi fonder l'conomie. Alors, il pourra s'appliquer d'une part la critique de l'tat prsent non seulement en fonction de sa cohrence, de sa logique propre, mais aussi en fonction des premiers principes. Enfin, il pourra tre technicien, mathmaticien, statisticien et appliquer sa science construire les structures conomiques ncessaires, sans autre proccupation que de faire l'homme des conditions humaines. Ft de le protger contre lui-mme par une organisation assez troite : le dix-huitime sicle a chou dans sa tentative de renaissance pour avoir cru cette formule : l'homme est bon et la socit corruptrice ; il faut la renverser en
" une anarchie mercantile, ... la ngation de tout droit conomique, de toute garantie sociale, de toute mutualit . Avant que la socit conomique ne s'amnage rationnellement sur les bases d'une constitution sociale , et ne se prsente que ces deux espces de droit conomique : soit le droit conomique organis, mais particulariste des groupes poursuivant leur intrt propre soit le droit conomique commun, mais restant exclusivement inorganis et ne disposant d'aucun organe pour s'exprimer. C'est l prcisment la vocation de la constitution sociale d'amnager son organe et de dgager ainsi le droit conomique commun et organis. (Gurvitch. L'ide de droit social, Librairie du Recueil Sirey, pp. 278 et 281). Notons que l'expression peut-etfe la plus exacte de ce droit sera moins un plan qu'un contrle de l'conomie.

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LA VOCATION DE L'CONOMIE

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disant peu prs : l'homme n'est pas bon ( pcheur dit le christianisme) et la socit a pour mission de le contraindre a ne pas trop mal faire . 14. Nous n'avons pas prtendu apporter une rponse doctrinale toutes les questions que pose l'conomie. Mais nous voulions prciser une attitude pralable de notre esprit l'gard de ces problmes. Nous avons rencontr dans notre chemin des positions toutes faites qu'il nous a bien fallu signaler. Nous avons dit pourquoi nous rejetions le marxisme, le libralisme ou le pragmatisme. Nous avons indiqu dans quelles voies tait engage l'conomie prsente. Tableau trop rapide, nous le savons. Chacun des problmes rencontrs aujourd'hui doit tre l'objet d'une tude prcise et particulire. On ne peut d'un regard, dcider de l'conomie. Mais nous pouvions aligner les instruments de cette recherche. Rappeler surtout que l'conomie est une science pratique, une science de l'humain, ce qui emporte une attitude, des mthodes, des proccupations, qu'il tait ncessaire d'illustrer, d'expliquer, de remettre leur juste rang. Andr ULMANN.

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