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GRALD MESSADI

500 ANS DIMPOSTURES


SORNETTES, ABSURDITS ET AUTRES ERREURS

SCIENTIFIQUES

LArchipel

LArchipel, 2013

ISBN 978-2-8098-1029-5

Petit aperu sur lhistoire et les varits de limposture scientifique

Escroquerie, magouille, bluff, fumisterie, mensonge, arnaque, illusion, manipulation, enfumage, bobard, fraude, leurre, bourrage de crne, tromperie, craque, carabistouille, erreur, intox, supercherie, conspiration, charlatanerie Limposture ou la mystification scientifique, comme ses parentes, historique, financire, littraire ou morale, runit tout cela des degrs divers. Elles sont toutes lardes des mmes lments avaris, dans des proportions diffrentes. Chacun apprciera son gr les diffrences entre les motivations des adversaires de Pasteur, du factieux faussaire qui fabriqua le gant de Cardiff ou des pseudo-inventeurs trop ambitieux dans la mmorable affaire des avions renifleurs [1]. Leur seul point commun est de dtourner la vrit. La vrit, cest le pouvoir. Celui qui la dtient dispose de lautorit lgitime. Ltat franais moderne impose ainsi ses citoyens de respecter la longueur du mtre telle quelle est fixe par ltalon conserv au pavillon de Svres. Et bien mal avis serait celui qui prtendrait rduire le mtre ou laugmenter (ce qui serait plus rare dans le commerce). Diverses institutions de tous les tats modernes dfinissent pareillement les comportements requis pour lharmonie de la socit, et nul imprudent ne prtendrait, par exemple, pouser son perroquet ou se prsenter ltat civil sous lidentit dune personne imaginaire.

Il sest ensuivi au cours de lHistoire que la vrit est devenue indissociable de lautorit et que, sa nature tant par dfinition immanente, elle a t revendique par les diverses religions ainsi que par leurs succdans, les croyances traditionnelles. Ainsi, le 3 aot 431 avant notre re, le stratge Pricls mit son autorit en pril pour avoir contest quune clipse de soleil qui plongeait Athnes dans la pnombre et la terreur ft un prsage de catastrophe. Pricls, frott dastronomie, harangua les Athniens : Cette obscurit est aussi naturelle que celle que produit une main qui passe devant une lampe. Le soleil est cette lampe, et la main est la lune. Ce sont des corps clestes qui dcrivent des orbites en tournant. Dfiez-vous de ceux qui prtendent voir partout des prsages. On reprocha Pricls de contrarier une croyance tablie, celle que les clipses annoncent forcment des catastrophes ; ctait l de limpit. Les convictions sont des ennemis de la vrit plus dangereux que les mensonges , crirait un jour Nietzsche. Des convictions firent, par exemple, que des gographes qui faisaient autorit, Polybe au IIe sicle avant notre re et Strabon au Ier, rejetrent avec mpris les rcits dun certain Pythas, qui prtendait avoir dcouvert au nord du monde connu des mers coagules et des contres o la nuit ne durait que deux heures. Les mers coagules taient des mers geles, et les gens du Sud nen avaient jamais vues ; quant aux journes de vingt-deux heures, ce sont celles du Cercle arctique lt. Persuads que ctait impossible, ils duprent leur monde jusqu la dcouverte tardive du Cercle arctique et la vrification des rcits de Pythas.

Il en irait ainsi pendant des sicles. Le duel entre la ralit et les convictions nest pas prs de sachever. Et, pire que tout, les hommes de science se laissent parfois guider par des convictions. LAntiquit eut aussi son lot de tricheurs, et non des moindres. Ainsi de Ptolme, le clbre astronome grec du Ier sicle (90-168), qui fit rfrence pour des gnrations dastronomes et dont on ne prononait le nom quavec la rvrence due aux Anciens. Ce grand esprit tablit sa renomme sur une mthode qui, de nos jours, ferait crier au scandale. Il affirmait faire des observations scrupuleuses ; en fait, il les copiait sur celles de son prdcesseur Hipparque. Quant celles quil prtendait faire lui-mme, elles taient tablies partir des lois, souvent fausses, quil avait dj nonces. CQFD! * La science est le plus noble domaine de la connaissance. Elle a affranchi lhumanit de bien des maux et lui a permis de se dplacer des vitesses que les lois biologiques ne lui auraient jamais autorises. Elle a fait dcouvrir lhomme la terre quil habitait et tendu son regard jusquaux profondeurs du cosmos. Pendant des sicles, les termes savoir et science avaient t identiques ou peu diffrencis, cela prs que le savoir tait donn qui voulait bien lentendre, alors que la science tait laffaire de gens hautement instruits. On pouvait contester la meilleure faon de faire une sauce grand veneur ou le vernis dun violon, ctait l du savoir, mais ds quon abordait la position dans le ciel de ltoile du Berger ou la dfinition du zro dans un thermomtre, ctait de la science. Le

propre de la science tant de soccuper de la vrit, la diffrence de lart, la recherche, la protection et la propagation de la vrit devinrent donc laffaire des hommes de science. lorigine, chez les Grecs, les Byzantins, les Arabes, les Hindous ou les Chinois, les grands lettrs se regroupaient sous forme dcoles autour de matres quils considraient comme les plus instruits et auxquels la renomme confrait le privilge denseigner. partir de la seconde moiti du XIIe sicle, en Occident, rois et papes jugrent ncessaire de rserver ce privilge des tablissements placs sous leur autorit, afin que nimporte qui nallt pas enseigner nimporte quoi qui voudrait bien lcouter. Ainsi naquirent les universits, dont le nom sexplique par le fait que la vrit est universelle. Des acadmies et des facults diverses se formrent et gravitrent autour delles. Ds lors, le seul savoir admissible et transmissible devait tre sanctionn par les universits et ces institutions. Cest--dire quil passait sous le joug du pouvoir. Il sappela science . Puis en 1633, un orage retentissant frappa le monde universitaire europen : celui de laffaire Galile. Celle-ci a depuis t prsente sous un angle tellement dform quelle est elle-mme devenue une mystification, comme on en jugera plus loin [2]. Leffet le plus certain en fut que lautorit des universits et des garants de la science parut branle. Elle ne le fut pas vraiment, mais depuis la Renaissance, lessor des sciences exactes accroissait les connaissances dans des proportions telles que les plus rcentes le disputaient de plus en plus aux anciennes. Et le rythme sacclrait. La vrit commena apparatre comme relative. Le dicton naquit : Vrit daujourdhui, erreur de demain.

Dgnrant parfois en scandales, les conflits se multiplirent. Ainsi, le 17 janvier 1761, MM. les Dputs et Syndics de la Facult de Thologie de Paris adressrent Buffon une semonce concernant sa rcente Histoire naturelle : ils en censuraient quatorze propositions concernant la nature de lhomme quen prcurseur de Darwin, le clbre naturaliste dfinissait comme un animal. La Sorbonne menaait de se ranger aux cts des thologiens : Buffon prfra se rtracter. Pas assez au gr des jansnistes : son Discours sur la nature des animaux contredisait Mose, arguaient-ils. Cette fois, Buffon tint bon. Le jeune journaliste nomm Jean-Paul Marat, auteur dun ouvrage intitul Les Charlatans modernes, en 1791, npargne gure les augustes sommits. Un sisme bien plus violent survint plus tard : ce fut la publication en 1859 de LOrigine des espces de Charles Darwin. Annonce entre autres par les travaux de naturalistes clbres tels que Georges Cuvier, tienne Geoffroy Saint-Hilaire, Jean-Baptiste de Lamarck, Alfred R. Wallace, la thorie dveloppe dans cet ouvrage rduisait la Gense biblique une fable symbolique. Le monde navait pas t cr en six jours et les espces ne staient pas rpandues sur la Terre au terme de quelques gestes divins. La Rvolution industrielle avait propuls la science au rang suprme quelle occupe aujourdhui. Les glises avaient alors perdu le pouvoir de jeter Darwin au cachot, mais elles avaient form les esprits des fidles. Ils poussrent de hauts cris. Un sicle scoula avant que leurs convictions saffaiblissent. Allez-vous soutenir que lhomme descend du singe ? sindignaient encore certains en 1950. Connaissez-

vous un Mozart chez les singes ? Et parfois ce type de raisonnement menait les antidarwiniens observer que ni les Asiatiques ni les Africains nont produit de Mozart non plus : ergo, ils taient infrieurs . On devine la suite. Dans les dcennies suivantes, Darwin accda au statut de prophte, qui laurait beaucoup surpris. Il avait impos un schma gnral de lvolution des espces ; ses disciples en firent lquivalent dun dcalogue, excluant ainsi toute transmission de caractres acquis. Ils commettaient la mme erreur que leurs prdcesseurs, et de nouvelles mystifications en dcoulrent, comme on le verra dans les pages qui suivent. * Au fil des sicles, les autorits intellectuelles ont ignor que la vrit est temporaire et que les dcouvertes, qui sont lobjet mme de la science, les dvaluent les unes aprs les autres. La vrit serait temporaire ? Insoutenable ide, perversion relativiste ! Jusquen plein XXe sicle, il faut le rappeler avec force, des savants de renom, tels quErnst Mach, refusaient de croire que la matire serait compose datomes. Ils partageaient lgard de latomisme la mme rvulsion que lglise du XVIe sicle. On ne le leur avait pas enseign, donc ctait faux. Et dans bien dautres domaines, des scientifiques continurent denseigner des fadaises parce quils refusaient de croire que la vrit et chang. Ils taient en retard sur lavance des sciences quils prtendaient contrler. Ils avaient mystifi leur monde. Car, la diffrence des autres tromperies, la mystification en science nest possible que si lon dispose

dautorit. Quelles en taient les raisons ? Le manque dinformations ? La perversit ? Point. Simplement lorgueil et la conviction. Le premier motif se dcomposait ainsi : les pontifes de la connaissance avaient transmis le savoir lgu par leurs prdcesseurs et ne pouvaient admettre quils eussent profess des ides fausses. De surcrot, cet t dangereux car ils y risquaient leur prestige et leur pouvoir. La conviction, elle, drivait de lair du temps : quand on a cru une ide depuis son enfance, il est difficile sinon impossible de la rejeter comme fausse. Le phnomne est dfini en psychologie sous lappellation de dissonance cognitive : le rejet de lvidence parce quelle contredit des notions anciennes. La mystification scientifique procde donc du refus de reconnatre quon sest tromp et de la volont dchapper lindignit de lerreur en la propageant ; mais elle est souvent sincre et se double donc dune automystification. Cest fort honntement que les adversaires du darwinisme et lauteur en a connu plusieurs jusquau milieu du XXe sicle refusaient dadmettre une notion qui menaait leur dignit. Comment, ils seraient des animaux descendant dautres animaux ? Ctait inacceptable : les fondements mmes de la civilisation, de la morale et de la religion en taient menacs. Non, lespce humaine avait t cre part. Et de citer donc lenvi Mozart (ou Bach, ou Racine) et la fameuse affirmation dHenri Bergson (infirme par des thologistes la fin du XXe sicle) : Le rire est le propre de lhomme. Il est ainsi des mystifications naves et dautres qui sont fanatiques. Elles se drapent loccasion de scepticisme lgitime ou de considrations trangres la

vrit, comme la ncessit de maintenir lordre tabli, menac par des ides nouvelles , la pire varit de toutes leurs yeux. Les darwinistes furent pendant des dcennies assimils des anarchistes ennemis de la religion, et leurs adversaires invoquaient aisment le fait que Darwin tait agnostique. Dans sa jeunesse, lauteur de ces lignes se fit tancer par des hommes, par ailleurs bienveillants, qui linvectivaient en ces termes : Comment pouvez-vous croire aux ides dun homme qui ne croyait pas Dieu ? Il tait inutile darguer quil ne sagissait pas de croyance, mais de faits. Le darwinisme, leur sens, tait un danger pour lordre moral. Donc pour lautorit. On laura compris : la volont de pouvoir inspire toutes les mystifications. Le triomphe dun Pasteur ou plus tard dun Kammerer menaait de coiffer leurs dtracteurs dun bonnet dne. Ils finirent par le porter. Contrairement ce que lon serait enclin supposer, peu de mystifications furent inspires par lappt du lucre. Leur motivation la plus commune fut la dfense ou la haine dune idologie. ce propos, on relvera que les plus fulminantes et parfois les plus absurdes sont celles qui ont dur le plus longtemps, parce que les convictions sur lesquelles elles se fondaient taient les plus profondment ancres. Lun des meilleurs exemples en est celui de la phrnologie, qui prtendait dcrire le caractre dune personne daprs les protubrances de son crne. Ah, la bosse des maths ! Il faudrait cependant se garder de penser que le progrs scientifique des temps modernes aurait rduit les risques de mystification ; les pages qui suivent le dmontrent : elles ne furent jamais plus nombreuses que dans les deux derniers sicles. Pourquoi ? En raison

justement du prestige grandissant de la science, devenue une autorit gale la politique et la religion. Dans des cas tels que celui de Pasteur et de Semmelweis, on vit mme des scientifiques tendre un index accusateur vers les vrais dcouvreurs et les dnoncer comme mystificateurs ! * La frontire entre lerreur et la mystification proprement dite, cest--dire la volont dlibre de tromper pour en tirer un bnfice, est parfois tnue. Mais elle existe. On la vrifi en 2012, quand les experts chargs de mesurer la vitesse des neutrinos dans lexprience Opera publirent un communiqu rassurant et annulant leurs troublantes dclarations antrieures. En septembre 2011, en effet, ils avaient dclar avoir dtect des particules plus rapides que la lumire, les fameux neutrinos. Le monde de la physique thorique smut vivement : une telle dcouverte entranait leffondrement de la relativit gnrale, fonde sur le principe que le photon, particule vecteur de la lumire, est dot de la vitesse ultime dans lunivers ; elle imposait donc une rvision fondamentale de toute la cosmologie et de toute la physique. Presque une apocalypse ! Les esprits schauffrent, certains allguant que la Relativit ntait quune thorie et que toute thorie ne dure quun temps, les autres refusant de prter foi aux rsultats. Pendant des mois, le scnario dune mystification se mit en place ; si un dmenti ntait advenu, on y plongeait. Le physicien britannique Jim Al-Khalili menaa de manger publiquement ses caleons si ces

rsultats taient confirms ; il ne les mangea pas. En fvrier 2012, en effet, il fut annonc que les rsultats litigieux taient dus un cblage dfaillant. Le neutrino ntait pas plus rapide que la lumire. Pour le moment. Il ny eut donc pas de mystification. Les physiciens coupables davoir annonc trop vite des rsultats rvolutionnaires taient plus soucieux de vrit que de scandale. Mais il est permis de frmir lide quun jour on dcouvre une particule plus rapide que la lumire, par exemple le boson de Higgs. Le bcher de Montsgur, la Saint-Barthlemy et la prise de la Bastille ou de Fort Alamo ne seraient rien en comparaison de ce qui adviendrait alors. On observera incidemment quune mystification moderne est le plus souvent monte par un ou quelques individus aux dpens du plus grand nombre. Mais il nen a pas toujours t ainsi ; il existe aussi des mystifications perptres par une vaste communaut, les lecteurs le vrifieront dans les pages qui suivent. Peut-tre vrifieront-ils galement quils peuvent tre complices de mystifications. Je le fus moi-mme. Pendant maintes annes, des lectures obliges mavaient convaincu que lglise avait prohib la dissection des cadavres, des fins pdagogiques ou autres. Ce naurait t que tardivement, au XVIIe sicle, que des anatomistes auraient enfreint linterdit et reconnu la forme et lemplacement vritables des organes dans le corps. Cest faux : les premires dissections sur des corps humains furent pratiques par le chirurgien bolonais Mondino De Luzzi (1270-1326), luniversit de sa ville, alors sous ferme contrle ecclsiastique. Il en pratiqua plusieurs et en dirigea dautres. Son ouvrage danatomie fit autorit pendant deux cents ans, jusqu Vsale. Ce ntait pas la

religion chrtienne qui interdisait la dissection, avait t la romaine. Qui et dailleurs eu besoin de connatre lanatomie lpoque de Jules Csar ? Je mtais fi tort lautorit douvrages sans doute teints de mfiance lgard de Rome, en souvenir de Galile. On serait peut-tre tent de conclure, au terme de ces pages, que les mystifications ne sont en fin de compte pas bien graves. Comme elles sont perptres par des groupes de pression, lesquels voluent avec le temps, toute tromperie volontaire finit par tre rvle. Or il nen va pas toujours ainsi. Comme en histoire, certaines dnonciations, tout comme certaines vrits, se heurtent au pire des obstacles : linertie du silence, comme sur laffaire du peuplement des Amriques [3]. Mieux vaut ne pas en parler. lpoque contemporaine, les mdias, si souvent affids des groupes de pression, les ngligent. Et sil sagit, par exemple, de sant publique, celleci peut en ptir pendant des annes. * Certains domaines de la science ne sont pas familiers aux profanes, et les mystifications qui sy dveloppent ont peu de chances de parvenir leur connaissance ; seules des revues savantes sen font lcho, et mme lorsque celui-ci traverse les murs pais des arcanes o lon en discute, lhonnte homme contemporain nest souvent pas capable den mesurer limportance. Elle peut cependant tre considrable. Cest le cas pour la transmission de caractres acquis, propos de laquelle les stricts tenants du darwinisme et des biologistes qui enregistraient des variations significatives dans lhrdit se sont opposs pendant prs dun sicle.

Les premiers tenaient pour absurde que les enfants paient les fautes des parents et entendaient maintenir le dogme dun ADN impermable aux modes de vie, les seconds enregistraient simplement les faits. Au dbut du XXIe sicle, lpigntique [4] vengea ces derniers. Elle imposa lopinion publique le fait que les gniteurs peuvent tre responsables de la sant de leurs descendants [5]. La querelle, incidemment, remontait lAncien Testament : il est dit dans la Gense que les fils paieront les fautes des pres jusqu la troisime gnration. Mais dans le dernier Livre, le Deutronome, il est dit que les fils ne paieront pas les fautes des pres. Ce navait pas t une simple erreur que de dfendre le dogme de lADN invariable : avait t une manipulation, donc une mystification. La petite bonne femme amricaine qui dmontra les caprices du chromosome du mas, Barbara McClintock, paya son audace de vingt annes dostracisme ; mais enfin, le prix Nobel consacra sa scandaleuse dcouverte. Nous avons inclus dans ces pages quelques-unes des tromperies idologiques les plus marquantes, en nous efforant den simplifier les donnes sans les trahir, en faisant appel, si ncessaire, nos souvenirs de journaliste scientifique. Dautres mystifications sont plus insidieuses ; elles nont pas engendr de scandales retentissants comme en dclenchrent le crne de Piltdown ou les avions renifleurs, mais ce serait payer un trop grand tribut au pouvoir mdiatique qui existe lui aussi que de les omettre de notre inventaire parce quelles nont pas retenu lattention publique.

Contempler les mystifications scientifiques du pass, comme les autres dailleurs, pourrait passer pour un exercice morose. Il ne lest pas ; souvent divertissant, toujours instructif, il est surtout utile. Mme en ce XXIe sicle o aucune information ne semble chapper un arsenal danalyses critiques, les mystifications pullulent. On le voit aussi bien dans le domaine de la sant que dans celui des notions scientifiques suprieures. Des mdicaments et de la dittique aux ides gnrales sur lunivers, le progrs scientifique est invitablement producteur de mystifications. Des produits pharmaceutiques sont demble considrs comme miraculeux jusqu ce que lexprience mette en lumire des effets secondaires que lon avait voulu croire tels, justement, et quon avait estomps ou ngligs. Faut-il donc avoir fait des tudes scientifiques, voire tre professeur pour ne pas tre dupe ? Les experts sont parfois les plus naves victimes daffirmations abusives ou de dngations vhmentes. Les pages que voici indiqueront quil suffit de ne pas tre prisonnier de ses convictions. Que le lecteur veuille bien, cependant, ne pas considrer ces pages comme un btisier ou une drision de la science : celle-ci a accompli des progrs immenses, prolong la vie humaine et prodigieusement enrichi la connaissance du monde et de lunivers o nous vivons. Comme toute entreprise humaine, son parcours est marqu daberrations, de faux pas et de malhonntets intellectuelles. Ce ne sont pas des dtritus balayer : ils comportent des leons. Lintrt de la mystification est souvent mconnu : de la papesse Jeanne la version radiophonique de La Guerre des mondes par Orson Welles, en 1938, le dsir

irrpressible de crer ou de protger une vrit dont on serait le seul matre est universel et de tous les temps. Il drive quelquefois dune humeur factieuse, parfois de la nature hgmonique de lesprit humain, comme ce fut le cas lorsque des scientifiques sopposrent aveuglment la thorie de lvolution des espces de Darwin ou la thorie des germes de Pasteur. On en apprend donc bien plus quon ne croirait dcouvrir les mystifications de la science. Lun de leurs bnfices est de rappeler que la science nest en fait que du savoir et que celui-ci est sujet lerreur, la fraude et au changement. Ces pages ne visent pas la polmique. Aussi avonsnous omis les noms de certains scientifiques mis en cause pour dni des vidences et consults en quatre dcennies de journalisme scientifique. Lobstination coupable leur a attir le chtiment : devoir admettre quils avaient t des mystificateurs.

Lhumanit a dgnr. Nous tions jadis une race de gants ! (La communaut des lettrs, dbut du XVIIe sicle)

En 1613, un certain moi se rpandit dans le monde des lettrs et rudits germaniques, puis du reste de lEurope, quand fut annonce la dcouverte des vestiges du roi teuton Teutobochus. Ce dernier, qui aurait rgn au Ier sicle avant notre re, navait pas laiss dempreinte historique justifiant lintrt, sinon quil avait t tu par le gnral romain Gaius Marius lors de la campagne de ce dernier contre les Cimbres et les Teutons ; mais il prsentait un caractre extraordinaire, source de son statut de lgende : avait t un gant [6]. On assurait que sa dpouille mesurait plus de dix pieds, soit plus de trois mtres (unit de mesure qui nexistait pas encore). Rien ne vrifia la prtendue dcouverte. Bluff ou arnaque, avait donc t une mystification. Paradoxalement, elle mritait plus dintrt que le roi Teutobochus. Elle refltait, en effet, une croyance universelle : la terre avait jadis t peuple par des gants. La communaut des lettrs et savants partageait la mme conviction : lhumanit avait dgnr. Lanthropologie gnrale, cest--dire ltude des caractristiques physiques et culturelles des diffrents groupes de la race humaine, nexistait alors pas ; elle ne

sest constitue quaprs la publication des ouvrages de Charles Darwin [7] et, seconde par larchologie, elle sest videmment intresse aux vestiges dhumains prhistoriques. Or, aprs quelque deux sicles de dcouvertes, rien na confirm le mythe dune race de gants originelle. Les premiers humanodes taient de petite taille. Pourtant, ce mythe est universel : il est commun toutes les mythologies de la plante, aussi loignes soient-elles les unes des autres. On lit ainsi dans la Bible que les Hbreux se battirent plusieurs fois en Canaan avec des gants tels que les Anakim, les Emim, les Horim, les Repham, les Zouzim (Nombres, XIII, 33, Deut., II, 10, I Sam., XVII, 4). LAncien Testament est mme disert sur le sujet car il voque le sarcophage dmesur dOg, le roi de Bashan qui est dite terre des gants (Deut., III, 11). Les Cyclopes et les tribus sauvages des Gants , chez Homre, voquent les mmes cratures monstrueuses, et les mmes tres hantent aussi la Thogonie du pote Hsiode : titans et gants escaladent les montagnes comme des buttes pour se battre contre les dieux. Les Teutons ny firent pas exception, et tous les rois scandinaves se disaient descendants de gants, dont lanctre avait t Thymr, ladversaire du dieu Thor Enfin, les rcits de gants se retrouvent galement dans les mythologies asiatiques. Maintes villes dEurope conservaient dans leurs lgendes les mythes de gants qui auraient t matres des lieux dans un pass fabuleux. Londres avait Gog et Magog, dont les statues grandeur nature environ 4,20 mtres flanquent toujours la Guildhall. Anvers avait Antigonus 12 mtres ! Et Douai, Gayant 7,20 mtres.

Le mythe dune humanit originelle de trs grande taille subsista jusquau XIXe sicle, o il inspira la mystification du gant de Cardiff [8]. La question se pose donc aux anthropologues, cinq sicles aprs la dcouverte du fameux Teutobochus : quelle est lorigine dun mythe universel ? Il a bien exist quelques individus de taille exceptionnelle, dont le plus noble aurait t lempereur romain Maximin (dont le nom latin, Maximinus, est un savoureux contresens) qui rgna de 235 238 et qui dut son titre sa taille ; il fut, en effet, remarqu par son prdcesseur Alexandre Svre, qui lui confia le commandement de larme du Rhin. Mesurant prs de 8 pieds de haut, quelque 2,40 mtres, ce ntait pas un chalas car il possdait aussi une force prodigieuse. Le plus rcent fut Robert Wadlow (1918-1940), Amricain qui mesurait 1,63 mtre cinq ans, 2,61 mtres vingt ans pour un poids de 218 kilos, et qui termina prmaturment sa vie 2,72 mtres vingt-deux ans. La femme moderne la plus grande fut la Chinoise Zeng Jin-lian (1948-1982) qui, elle, atteignit 2,48 mtres. Mais exista-t-il jamais une peuplade de gants ? Il nexiste pas de rponse ce jour. Le gigantisme est d un drglement de la glande hypophyse, qui scrte alors lhormone de croissance en quantits excessives. Se peut-il que de tels dsordres aient t plus rpandus une poque lointaine ? La vision dhommes mesurant un peu moins de trois mtres suffisait largement crer un mythe dans les populations terrifies. Lintrt de la mystification de Teutobochus dpasse de loin celui de la taille de ce noble et mystrieux

Teuton. Elle dmontre lide exalte que ltre humain tend se faire de sa race.

Galile a t perscut par lInquisition parce quil soutenait que la Terre tourne autour du Soleil ! (Tous les dictionnaires, manuels et instituteurs depuis plus dun sicle.)

Eppur si muove : Et pourtant, elle tourne. Tels furent les mots que Galileo Galilei, le clbre astronome quon appelle en franais Galile, aurait murmurs avant dtre conduit au cachot sur lordre de lInquisition, en 1633, parce quil avait os soutenir que la Terre tourne autour du Soleil, et non linverse. Maint lecteur aura, dans son enfance, et peut-tre plus tard, entendu les trois mots noncs en italien, avec des intonations solennelles et tnbreuses. Il se sera reprsent le savant, g de soixante-dix ans, genoux dans la grande salle du monastre de Santa Maria Sopra Minerva, o rgnait un silence crasant. Selon la version populaire ou popularise, lun des plus grands savants du monde occidental a t condamn par les obscurantistes ignares de lglise. Mais le progrs des sciences la veng et a restaur sa place dhonneur lhomme qui avait dcouvert les taches du Soleil et relev que la surface de la Lune ntait pas lisse, comme on lavait cru. Tout cela grce au tlescope quil avait construit de ses mains, car il tait aussi linventeur du tlescope ! Et dire que des esprits rtrogrades avaient prtendu rduire ce gnie lobscurit !

Au XXe sicle, le dramaturge Bertold Brecht consacra mme lune de ses pices de thtre cette mouvante msaventure dun esprit libre, intitule videmment Galileo Galilei (1943). Les commentateurs voquaient parfois le rle particulirement nfaste du principal perscuteur de Galile, le cardinal Bellarmin. Pour les trois sicles suivants, ce dernier devint lincarnation de ltroitesse desprit de la religion rvle et laffaire entire se mua en cheval de bataille du positivisme et plus encore dun anticlricalisme peine masqu. On omettait cependant de dire que le chef de la Rforme, Martin Luther, navait gure t plus clair lgard de Copernic, premier thoricien de lhliocentrisme ; il lavait qualifi de fou ( verrckt ) et dimbcile ( schwachsinnig ). En effet, lglise rforme condamnait formellement linterprtation librale de la Bible dveloppe par certaines universits catholiques. On prcisait aussi que Galile navait pu ensuite obtenir limprimatur, autorisation dimprimer concde par lglise, et quil avait donc d expdier son dernier manuscrit, Dialogues et Dmonstrations sur deux nouvelles sciences, Leyde en Hollande, pays libre. Mais on oublie de dire que Galile navait pas besoin de limprimatur, celui-ci signifiant que louvrage avait obtenu lassentiment de lglise. Lastronomie et la thorie hliocentrique avaient bon dos. La vrit aussi. * Un dtail indiquera lampleur de la rvision effectuer sur cette cause clbre. Le cachot indigne

dans lequel fut jet Galile nexista jamais : lastronome ne passa pas une heure en prison. Sa premire rsidence fut le palais de son ami le marquis Niccolini, car le pape Urbain VIII lui avait concd le droit de choisir son lieu dexil. Un carrosse fut mis sa disposition pour sy rendre. Il exprima le dsir de retourner Florence, mais apprenant que la peste y svissait toujours, il dcida daller sjourner chez un autre ami, Piccolomini, archevque de Sienne, qui avait pris sa dfense pendant le procs et qui la reprit dailleurs auprs des Siennois, de faon excessivement bruyante. Galile resta chez lui cinq mois. Quand lpidmie de peste fut passe, il voulut retourner dans sa maison de campagne, la villa Martellini, prs de Florence. Une fois de plus, Urbain VIII le lui concda, mais le pria de ne pas y recevoir trop de monde la fois, pour viter lagitation qui avait marqu son sjour chez larchevque de Sienne et qui avait t rapporte au Saint-Office. Cela nempcha pas Galile dy recevoir tous les visiteurs quil voulait. Car lamiti dUrbain VIII pour son illustre ami ne se dmentit jamais et ce fut ce pontife qui empcha lInquisition dappliquer littralement les sentences quelle avait rendues contre lastronome. Quant au cardinal Bellarmin, il ntait pas moins bien dispos lgard de Galile : il lui conseillait seulement de ne pas mler la religion et la science et de se montrer prudent dans ses hypothses : on a vu pire comme perscutions. Conseils opportuns, car Galile tait de caractre agressif et moins ouvert la prudence qu linvective. Tout comme de nos jours, les prlats ntaient pas tous borns. Un sicle et un an aprs le procs, soit en 1734, le Saint-Office autorisa la construction Florence du

mausole de Galile. Il veilla cependant la rdaction de lpitaphe. Il ntait pas trs rancunier. * Sur le fond scientifique de laffaire, les lacunes et les erreurs sont beaucoup plus grandes et donc graves. En ce qui touche au tlescope, dabord, et sans en rien altrer la renomme de Galile, il nen fut pas linventeur. La premire lunette astronomique tel tait le nom de ces instruments a t fabrique en 1608 par le Hollandais Lippershey. Il est tabli quon en vendait couramment Londres, Paris et dans dautres villes dEurope. Linvention tait donc dans lair du temps, et Galile ne fit quen perfectionner le principe : en fixant une lentille convexe et une lentille concave aux deux bouts dun tube de plomb de diamtre rduit, il obtint un grossissement de trois diamtres, ce qui tait modeste. Ctait en 1609. Par la suite, il modifia plusieurs fois sa lunette et obtint un grossissement de 33 diamtres. Cest ainsi quil parvint observer les satellites de Jupiter, les phases de Vnus et les anneaux de Saturne, quil nidentifia cependant pas correctement (il les prit pour des compagnons , cest--dire des satellites). Sur lhliocentrisme, les confusions et les interprtations errones de laffaire sont nombreuses. Tout dabord, et contrairement certaines hypothses aventureuses, il nexista jamais de grand savoir antique en matire dastronomie : les Babyloniens, par exemple, pensaient que la Terre tait un disque plat entour deau. La thorie hliocentrique, o les plantes du systme solaire tournent autour du Soleil, ne fut

quune hypothse tnue et douteuse jusqu Copernic, lun des prdcesseurs de Galile ; mais il ne la dmontra jamais ; en effet, si son principe tait exact, sa reprsentation en tait fausse. Au IIIe sicle avant notre re, Aristarque de Samos en avait eu lintuition, mais ses contemporains en rejetrent lhypothse. Aristote, qui fut la grande autorit en maints domaines jusqu la fin de la Renaissance, postulait que lunivers tait un globe ferm au centre duquel se trouvait la Terre. Si Aristote lavait dit, ctait vrai et donc indiscutable. Car telle tait lautorit du philosophe dans le monde lettr europen, bien avant la nomination du premier cardinal. Les astronomes antiques voyaient bien que les corps clestes ntaient pas fixes dans le ciel, mais pendant longtemps, ils se contentrent de la thorie dApollonius de Perga, reprise par Ptolme : les plantes dcrivaient de petits cercles les picycles autour dun centre qui dcrivait un grand cercle le dfrent. Ces astronomes, qui faisaient leurs observations lil nu, russissaient nanmoins des dcouvertes apprciables ; ce fut ainsi quHipparque tablit la prcession des quinoxes [9]. Mais de thorie hliocentrique, point. Lenseignement en la matire ne bougeait pas et les ides senracinaient. Cette thorie ne refit surface quavec Nicolas Copernic (1473-1543), mais comme elle se fondait toujours sur des mouvements circulaires, elle ne concordait pas avec les observations du reste du ciel. Les milieux savants de lpoque ntant gure favorables lide que la Terre tourne autour du Soleil, et Copernic lui-mme ntant pas satisfait de ses rsultats, il ne publia jamais sa thorie ; elle ne parut quaprs sa mort.

Il faut cependant se garder de croire que lide de lhliocentrisme se forma soudain dans les esprits de Copernic puis de Galile comme la lampe scintille tout coup au-dessus du crne du Professeur Tournesol. Elle flottait dans lair, si lon peut ainsi dire, depuis quelque deux sicles. Elle avait, en effet, t voque au XIVe sicle, au cours dun dbat entre deux minents esprits, Jean Buridan, grand logicien du temps, et Nicole Oresme, docteur en thologie et mathmaticien de premier ordre. Ni lun ni lautre, dj, ne tenaient lautorit dAristote pour irrcusable. Oresme, en particulier, avait montr limpossibilit de prouver que la Terre ne tourne pas ! On trouve dans leurs dbats lhypothse du mouvement de la Terre. Mais ils navaient alors pas les moyens de la dmontrer. Et il serait faux de penser que le clerg ne comptait que des ignares et que certains de ses membres ntaient pas, tout le moins, informs dune question dont on discutait depuis deux sicles. Tycho Brahe (1546-1601), observateur aigu qui fit avancer lastronomie de son temps, ne croyait pas non plus lhliocentrisme de Copernic : pour lui, les cinq plantes alors connues tournaient autour du Soleil, et le Soleil et la Lune tournaient autour de la Terre. Thorie complique qui ne convainquit pas beaucoup de monde : le nom de Tycho Brahe est pass la postrit pour la finesse de ses observations et non pour cette reprsentation du systme solaire. * Les connaissances nvolurent que grce Johann Kepler qui, se basant sur les observations de Tycho Brahe, dont il avait t lassistant, tablit que le

mouvement de Mars tait non pas un picycle, mais une ellipse. En appliquant lhypothse de ces mouvements elliptiques aux autres plantes, il fit enfin concorder la thorie avec les observations. Ses trois ouvrages rvolutionnaires, au sens propre et figur, Astronomia Nova, De Harmonice Mundi (Du monde harmonique) et ses Tabulae Rudolphinae parurent respectivement en 1609, 1619 et 1627. Enfin, la dcouverte de la gravitation universelle par Newton donna, en 1687, sa vritable cohrence la thorie hliocentrique. Les trois ouvrages de Kepler taient rcents et Galile ne semble pas en avoir eu connaissance : il ne se rfra jamais qu Copernic. Il tait partisan de sa thorie des mouvements circulaires infirme par Kepler parce quelle correspondait sa vision de lharmonie cleste. Et sil semble bien quil ait eu lintuition de la gravitation universelle, comme lindiquerait son exprience de la tour de Pise, il la rejeta cependant, comme le fit dailleurs Descartes, parce quil considrait que ctait une force occulte . Il ne reconnaissait que Copernic, alors que celui-ci tait, pour employer un terme moderne, dpass. Or Copernic tait tenu en discrdit par les milieux universitaires italiens, pour des raisons la fois scientifiques et non scientifiques. Certains, les plus comptents, taient parvenus la mme conclusion que Copernic lui-mme : la thorie hliocentrique ne correspondait pas aux observations. La preuve en tait quen utilisant la mthode de Copernic pour prdire, par exemple, les clipses de Lune, on nobtenait pas de meilleurs rsultats quavec la mthode antique de Ptolme : une marge derreur de 1 % demeurait.

Dautres, profanes, donc moins rigoureux et moins ports aux vrifications, y taient hostiles parce quelle contredisait les notions astronomiques enseignes depuis Aristote. Les plus rigoristes observaient quelle ne pouvait saccorder au clbre passage de lAncien Testament o Josu arrte le Soleil dans sa course [10]. La vrit des critures primant pour eux sur celle des savants, les ratiocinations de Galile ne valaient gure mieux que celles de Copernic. Nanmoins, contrairement ce qui a t souvent avanc, il ntait nullement interdit Rome dexposer lhliocentrisme de Copernic, la condition que ce ft comme hypothse : le dcret du 15 mai 1620 publi par le Saint-Office en tmoigne. Peut-tre cette tolrance taitelle due lhostilit de Luther. En tout cas, il valait mieux se garder de mlanger les critures et les hypothses astronomiques ; ctait l e sens des recommandations dUrbain VIII et du cardinal Bellarmin Galile. * Galile nen tint aucun compte. Il ne se contenta pas dexposer ses travaux et thories, il attaqua avec virulence ceux qui les contestaient ; selon une lettre de Mgr Querengo datant de 1615, il les ridiculisait Florence, Pise et mme Rome. Lun de ses apologistes modernes, Giorgio de Santillana, crit quil visait crer autour de lui un mouvement dintrt ; bref, il faisait de la provocation. Il sous-estima linfluence de ses adversaires ; ainsi, il navait pas pris en compte le fait que sa description des taches solaires avait beaucoup indispos certains membres du clerg ; elle laissait entendre, en

effet, que luvre divine comporterait des imperfections et il fut interdit, pendant de nombreuses annes, de faire mention de ces taches dans lenseignement universitaire de lastronomie. Plus grave, il se mla de thologie en prtendant expliquer lhistoire de Josu grce la thorie de Copernic, et cela sans la moindre preuve. Car il faut rappeler que Galile na apport aucune dmonstration de la thorie de Copernic : il tait simplement partisan du principe de lhliocentrisme, mais ne pouvait le vrifier, et pour cause. Lors de son procs, il affirma nanmoins, en son me et conscience , ne pas soutenir et navoir pas soutenu la thorie de Copernic ! Ses crits dmontraient pourtant le contraire. Sa dfense est pour le moins amphigourique : Je lai fait, non parce que jestimais vraie lopinion de Copernic, mais uniquement parce que, estimant que ctait dans lintrt commun, jai expliqu les raisons naturelles et astronomiques que lon peut donner pour lun ou lautre ct, mefforant de rendre manifeste que ni lune des opinions ni lautre nont assez de force pour que la dmonstration soit concluante Ctait vraiment beaucoup de mauvaise foi. Galile agaa ses protecteurs les plus bienveillants, dont le pape, qui autorisa une condamnation par le Saint-Office. Comme laccus stait exprim sous serment, il fut convaincu de parjure. Au regard moderne, un esprit vtilleux pourrait mme observer quen prnant cor et cris la thorie de Copernic sans lavoir vrifie, Galile avait tout bonnement induit ses auditeurs en erreur et quil y

persvra jusquau procs : dans ce cas, il aurait luimme t un mystificateur. Les dfenseurs de son gnie occultent parfois ses bourdes. En dpit de la qualit de ses observations, il avait ainsi conclu, par exemple, que les comtes taient des illusions doptique. Lassertion est surprenante venant dun observateur qui avait relev que la surface de la Lune tait irrgulire et qui ne pouvait pas avoir manqu dobserver que les comtes ont une tte et une queue qui ne doivent rien loptique. Comtes et mtores occupaient beaucoup les thologiens de lpoque, en effet. Luther avait dclar ceci : Les paens crivent que les comtes maneraient de causes naturelles, mais Dieu nen a pas cr une qui nannonce une calamit certaine. Quarante ans aprs le procs de Galile, le pre Augustin de Angelis, du Collge Clmentin de Rome, escamotait habilement le sujet : Les comtes ne sont pas des corps clestes, mais proviennent de latmosphre de la Terre, au -dessous de la Lune, car tout ce qui est cleste est ternel et incorruptible, mais les comtes ont un commencement et une fin, ergo, elles ne peuvent pas tre des corps clestes. Ctait certainement bien tourn, mais ce ntait que du verbiage et une mystification de plus. Le ciel commenait-il pour le pre de Angelis au-dessus de la Lune ? Et elle serait durable. Jusquau XIXe sicle, les comtes, mtorites et autres corps clestes passrent

pour tout ce quon voulait, sauf des objets minraux venus du cosmos. Lors du passage de la comte de Halley, dans la nuit du 18 au 19 mai 1910, des milliers de croyants sassemblrent sur la place Saint-Pierre, Rome, et se mirent prier. Linformation publique sur les comtes navait dcidment pas chang depuis le passage dune de ses surs en 1456 : le pape Calixte III avait alors ordonn la chrtient de rciter trois Ave Maria, trois fois par jour, ainsi que la prire nouvelle : Seigneur, dlivrenous du Mal, du Turc et de la Comte. En 1910, il est vrai, le public pouvait acheter des parapluies anticomte, des masques gaz (car la comte rpandrait des vapeurs sulfureuses !) et des pilules anticomte ! Que tentait donc de prouver Galile en dcrivant les comtes comme des illusions doptique ? Il tenta aussi de dmontrer que les mares taient causes par le mouvement de la Terre, alors que, depuis la plus haute Antiquit, cest--dire bien avant la dcouverte de lattraction terrestre, on savait quelles concidaient avec les phases de la Lune. En tout cas, il ne fut pas vraiment une victime du Saint-Office. Entre autres consquences de ce procs, qui exalta sa renomme dans les sicles ultrieurs, on lui attribue toujours la dcouverte exclusive des taches du soleil ; cest l une mystification secondaire : cette mme anne 1611, les taches en question avaient t dcouvertes indpendamment par Christoph Scheiner en Allemagne, Johann Fabricius en Hollande et Thomas Harriott en Angleterre ; eux aussi avaient perfectionn la lunette de Lippershey. Mais leurs mrites sont encore aujourdhui occults par celui de Galile. Celui quil eut incontestablement et qui est trop souvent oubli par ses dfenseurs improviss est trs

diffrent : il avait introduit en astronomie la pratique des mathmatiques et les mesures indirectes. Ctait un immense progrs. Il sen fallait certes que lglise et t lpoque une acadmie de gens clairs et ouverts aux ides nouvelles. En cherchant querelle Galile, lui-mme querelleur, elle saventurait sur un terrain qui ntait pas de sa comptence. Et lide de juger une hypothse dastronomie au tribunal tait au mieux grotesque. Mais les institutions religieuses prtendirent longtemps garder la haute main sur tout le savoir : leur autorit en dpendait. On et espr que la leon serait bonne : point. Les lacs des sicles suivants ne furent pas plus aviss que les cardinaux. Et bien des querelles intentes par des scientifiques des collgues qui drangeaient leurs manires de penser, tmoin Pasteur, furent aussi aveugles et mal avises que celles de lInquisition. Elles furent de mauvaise foi, donc mystificatrices.

Le pre Kircher est le plus


grand gyptologue du monde ! (Le prsident de lAccademia dei Lincei, en 1666, lors dune mystrieuse affaire doblisque)

Le jsuite Athanase Kircher (1602-1680) est lun des personnages les plus fascinants, mais aussi les plus dconcertants du monde savant europen au XVIIe sicle. Issu de la vigoureuse raction que fut la ContreRforme, ses comptences taient encyclopdiques : il sintressait aux sciences naturelles autant qu la Kabbale, lhistoire des religions autant qu lalchimie. Il fut parmi les premiers faire des observations au microscope, autant que le permettaient les instruments de lpoque, mais tait aussi grand connaisseur de la magie astrale . Sa rputation Rome, o il travaillait principalement, tait suprme. Il passa longtemps pour le fondateur de lgyptologie et se targuait de dchiffrer les hiroglyphes. Un incident assit sa rputation dans ce domaine : lors de travaux de terrassement pour la construction dun palais, en 1666, les ouvriers dcouvrirent un oblisque gyptien tomb et enseveli sous la terre. Kircher, alert, accourut, dchiffra les inscriptions sur les trois faces visibles et annona la teneur du texte de la face invisible. Quand loblisque fut relev et rig sur la Piazza dlia Minerva, miracle ! le

texte du cartouche correspondait bien ce quavait annonc Kircher. On dispose de linterprtation quil avait donne du cartouche : La protection dOsiris contre la violence de Typhon doit tre requise selon les rites indiqus et les crmonies sacrificielles, ainsi que par linvocation des Gnies tutlaires du Triple Monde, afin dassurer le bnfice de la prosprit normalement concde par le Nil contre la violence de lennemi Typhon. Loblisque est toujours rig Piazza della Minerva. Et les gyptologues modernes se sont bien sr empresss den dchiffrer les inscriptions. Or, celle quavait si savamment traduite Kircher ntait rien dautre que le nom du pharaon Psammeticus. Lminent Kircher stait-il moqu du monde ? Loin de l : il avait commis une erreur commune bien des esprits ; il avait surimpos la ralit sa propre grille dinterprtation ; il avait, en effet, cru que les hiroglyphes taient des symboles, alors quils reprsentaient des sons ou phonmes, comme ltablit Champollion aprs la dcouverte de la Pierre de Rosette, en trois langues. Il nen demeurait pas moins que Kircher avait involontairement et doctement mystifi son monde. Ses savants discours sur lgypte antique et la religion des gyptiens ne pesaient pas plus lourd : ce ntaient que des inventions. Sa rputation finit par en souffrir, mais bien aprs sa mort : le magnifique Musum Kircherianum, Rome, ddi sa gloire fut ferm en 1879.

Quelle mystification ? Il ny a jamais eu de mystification ! (Christopher Franz, prince-vque de Wrzbourg et duc de Franconie, en 1726, aprs la dcouverte de la mystification dont son mdecin avait t victime)

Lintrt pour les vestiges dits antdiluviens , simples ammonites, empreintes de plantes, fossiles de poissons disparus ou os de mastodontes, prcda de longtemps la palontologie proprement dite, sans parler de la notion dvolution des espces. Au XVIIIe sicle, ces traces dtres vivants qui auraient vcu des poques recules et encore impossibles dater intriguaient les classes dirigeantes et les lettrs, qui les installaient dans leurs cabinets de curiosits. Faute dun savoir organis, les thories et les hypothses les plus fantaisistes prolifraient. Ainsi, certains postulrent quun phnomne nomm ptrifaction se produisait aprs des sicles densevelissement dans le sol : les formes vivantes se changeaient en pierre (le terme est, de nos jours, rserv aux fossiles dinsectes et de vgtaux calcifis). Ce qui expliquait les formes bizarres de certains minraux trouvs dans la nature : on les supposait models par une force plastique immanente, concept noplatonicien dautant plus la mode quil ne contrariait pas lenseignement de la Bible.

Selon la mme thorie, les ammonites, les nautiles et les pectinites, bref ce quon appelle de nos jours les cphalopodes, auraient subi le mme sort, leurs coquilles ou exosquelettes ne pouvant rsister lpreuve du temps. Cette thorie, elle, na pas survcu longtemps. Johann Beringer, habitant de la ville de Wrzbourg, en Bavire, en 1725, en tait toutefois adepte. Doyen et professeur de la Facult de mdecine luniversit de cette ville, il tait aussi mdecin personnel de Christopher Franz, prince-vque de Wrzbourg et duc de Franconie. Cet rudit respectable collectionnait les vestiges archologiques, pointes de flches, outils primitifs, fossiles, minraux et objets singuliers. Mais il se dsolait den trouver si peu dans les parages de sa ville. Aussi fut-il ravi quand trois jeunes gens, Christian Znger et les frres Niklaus et Valentin Hehn, lui apportrent des images de pierre quils disaient avoir trouves dans la colline dEibelstadt, proche de la ville. Ctaient des plaques de calcaire portant des empreintes de vers et une forme toile. Il les paya pour leur peine et les pria den chercher dautres pour lui. Ils lui ramenrent donc des vestiges inattendus, une araigne encore sur sa toile, des grenouilles saccouplant, des toiles filantes on pensait alors quelles retombaient telles quelles sur terre, queue comprise et mme des inscriptions en hbreu ! Ces trouvailles sbruitrent et Beringer se mit en devoir de les publier. Il reproduisit en dessin chacun de ces objets pour le livrer un graveur. Il en tait l de ses efforts quand Ignatz Roderick, un collgue malgracieux, factieux, ou les deux, professeur de gographie et dalgbre luniversit, rassembla des badauds sur la colline dEibelstadt et en

leur prsence sculpta dans le calcaire un dragon ail, une grenade et autres sujets ; puis il les dtacha et les confia Znger et le pria daller les porter Beringer. Celui-ci, ravi, paya le messager une fois de plus et ajouta les artefacts sa collection. Il sapprtait les reproduire avec les autres vestiges . Un dragon ail ! Une trouvaille ! * La factie sbruita et Beringer, outrag, intenta un procs. Il apparut que Roderick avait sculpt tous les objets prtendument trouvs sur la colline par les garnements et quil avait eu un complice, Johann Georg von Eckhardt, bibliothcaire de la cour et de luniversit. On ignore leurs motivations, mais ils avaient t tmraires de sen prendre une personnalit telle que Beringer. Celui-ci risquait un discrdit public ; il nen fut rien. Le prince-vque ordonna de mettre sous cl les minutes du procs et de nen plus jamais parler. De fait, on ne redcouvrit les actes du procs quen 1935, quand lhistorien Heinrich Kirchner les retrouva dans les archives de la ville de Wrzbourg. Entre-temps, toutefois, on avait beaucoup parl de la mystification. Et, paradoxe, elle eut une consquence heureuse : elle discrdita la thorie de la force plastique.

Les paysans qui ont vu une pierre tomber du ciel se sont mpris ou bien ils mentent (Lavoisier, en 1768)

Le 13 septembre 1768, des gens qui se trouvaient dans les prs Luc, dans la Sarthe, virent une grosse pierre tomber du ciel aprs une dtonation pareille au tonnerre. Lincident dfraya la chronique locale et la nouvelle parvint Paris, jusquaux oreilles de Lavoisier. Le grand savant la rapporta lAcadmie des sciences, mais pour en rejeter la vraisemblance, dans les termes cits plus haut. Plus de deux sicles plus tard, le scepticisme du grand savant surprend et passerait aisment pour une bvue. Les rapports sur les chutes de mtorites remontent la plus haute Antiquit. On en trouve mme un exemple dans les Actes des Aptres (XIX, 35) o il est dit que les phsiens conservaient un symbole de Diane qui tait tomb du ciel ( lvidence une allusion au fait que la grande chasseresse aurait abattu le gibier coups de pierres). Une autre mtorite tait conserve au temple dApollon Delphes et le bouclier de fer qui avait chu Rome sous le rgne de Numa Pompilius avait t confi la garde dun collge de douze prtres. Les mtorites taient, en effet, considres comme des objets surnaturels, et la Pierre noire de la Kaaba, La

Mecque, en est sans doute une. On peut en voir une autre aujourdhui dans lglise dEnsisheim, en Alsace ; elle tait tombe prs de l en 1492, et lempereur Maximilien Ier avait alors dclar quelle signifiait une exhortation cleste partir en croisade contre les Turcs. On a retrouv des mtorites dans de nombreux autres lieux de culte, dun temple mexicain un temple hindou. Partout o elles taient conserves, les mtorites taient enveloppes dans des tissus somptueux, couvertes de fleurs et offertes la vnration des fidles ; elles faisaient lobjet dun culte. Ce culte avait fini par susciter les soupons, puis le scepticisme et enfin le rejet des esprits scientifiques au Sicle des lumires. Pour eux, ces histoires de pierres tombes du ciel et dotes de proprits magiques taient des inventions dune superstition primaire. De plus, lintrt, leur sens excessif, des thologiens pour les corps clestes dans latmosphre terrestre [11] leur paraissait fleurer lirrationalit bigote. Do lattitude de Lavoisier. Nayant jamais vu tomber de mtorite, il ne pouvait y croire. Il nen allait pas partout de mme. Une mtorite dont la trajectoire stait acheve en 1751 Hradschina, dans lempire austro-hongrois, avait fait lobjet dun traitement oppos : les membres du consistoire du clerg de Zagreb avaient recueilli les tmoignages sous serment de ceux qui lavaient vue tomber, puis ils avaient remis lobjet et les tmoignages lempereur, lequel son tour avait confi les deux au muse de Vienne. L, le physicien allemand Ernst Florens Friedrich Chladni en avait fait son argument contre le scepticisme de ses collgues franais. En 1794, il affirma dans une confrence et un opuscule que les mtorites taient bien de la matire

cosmique. Mais il nbranla gure ses collgues doutreRhin. Revanche tardive : il est considr aujourdhui comme le fondateur de la science des mtorites. * Larchologie du XVIIIe sicle balbutiait ; sils avaient dispos des donnes recueillies au cours des sicles suivants, Lavoisier et ses collgues auraient dabord appris que plusieurs des noms des mtorites dans les langues anciennes faisaient frquemment allusion leur origine cleste, ce qui constituait une indication utile. De plus, ils auraient appris que toutes les civilisations antiques avaient repr la forte teneur en fer des mtorites et quavant mme davoir matris les techniques de fusion du minerai terrestre, ils avaient exploit le fer des mtorites pour en faire des armes. En fait, les chutes de mtorites nont pas cess depuis le milieu de lre quaternaire. Lattitude des scientifiques changea en 1803 : cette anne-l, une pluie de mtorites sabattit sur LAigle, non loin de Paris. Les tmoins et les objets abondaient. Astronomes et physiciens ne purent alors plus nier lvidence. Il fallut bien tudier ces objets mystrieux. Lavoisier tait dj mort, guillotin, car La Rpublique na pas besoin de savants . Il aurait sans doute relev lironie de la situation dans laquelle il stait fourvoy : la volont de dmystifier peut parfois mener la mystification. Car lui et ses collgues avaient bien mystifi le public en assurant que les mtorites ne pouvaient pas exister. Le doute comme lintuition et la prudence sont aussi des servants au Temple de la Vrit.

Il sen fallut toutefois que cette dernire triompht aussi aisment et partout : en 1807, Thomas Jefferson, alors prsident des jeunes tats-Unis, dclara : Je serais plus enclin penser que deux professeurs yankees mentent que de croire que des pierres tombent du ciel. Il croyait cependant que les Sept Plaies dgypte taient bien tombes du ciel : ctait dans la Bible. Comme cela adviendrait bien souvent encore, la conviction avait conduit lerreur, puis la mystification.

La variolation nest pas reconnue par la Facult, elle est donc interdite dans le primtre de la ville de Paris (Le Parlement de Paris, en 1776)

Lune des tromperies organises les plus obtuses et les plus scandaleuses de lhistoire de la mdecine fut la loi impose par le Parlement de Paris en 1776 contre la variolation, sous le prtexte quelle ntait pas reconnue par les statuts de la Facult de mdecine. La variolation, premier stade de ce qui deviendrait un sicle plus tard la vaccination antivariolique proprement dite, tait alors une pratique courante en Angleterre ; elle y avait t introduite en 1718 par Lady Wortley Montagu, pouse de lambassadeur dAngleterre auprs de la Sublime Porte, cest--dire la Turquie. Lady Montagu avait dcouvert l-bas ce type dimmunisation trs ancien, consistant inoculer des personnes saines des traces du contenu de pustules de cas modrs de variole. Do lautre nom de ce type de vaccination primaire, inoculation . La mthode y avait fait ses preuves, car des foules de gens lavaient pratique et staient ainsi protges contre cette maladie qui rpandait la terreur. En France, notamment Louis XV en tait mort en 1774 et les descriptions de sa maladie entretenaient lhorreur. Mais en France, les messieurs de la Facult ny comprenaient rien et nen voulaient rien savoir. Ces

lgendes, venues doutre-Manche et prtendant quon pouvait lutter par le mal contre le mal, leur paraissaient sans doute driver de superstitions anciennes et, au lieu de considrer les rsultats, ils ne sintressrent qu la mthode. Elle leur parut barbare, on le conoit : injecter du pus de malade dans une incision pratique sur la peau dune personne saine ? Mais ctait un contresens ! La meilleure manire de contracter la maladie ! Dailleurs, ces prlvements et incisions tant alors effectus de faon empirique, des accidents taient survenus et, pour la Facult, ils prouvaient linefficacit de la variolation. Ces pontes navaient videmment aucune connaissance de la bactriologie et encore moins de la virologie. Ils navaient aucune notion du systme immunitaire, aucune mthodologie et la statistique nexistait pas non plus. Les notions de la maladie mme taient inexistantes : la petite vrole tait confondue la fois avec la syphilis ou vrole et la varicelle. On peut donc seulement leur tenir rigueur davoir volontairement dissimul les rsultats positifs, bien plus nombreux que les accidents, et faute den comprendre le mystre, de navoir pas tent damliorer lapplication du traitement. Des querelles furieuses clatrent sur ce sujet entre les minences de la Facult, puis entre celles-ci et des notabilits soucieuses de prvenir des pidmies. Voltaire, par exemple, accabla dinjures les fanatiques arrirs qui sopposaient au nouveau remde prventif. Mais le mal fut fait : pas de variolation Paris. On peut donc reprocher aux mdecins davoir masqu leur ignorance par lautorit et davoir fait voter une loi qui interdisait la variolation dans le primtre de Paris. Outre labus de pouvoir, ils se rendaient coupables dune grave mystification.

Ils ne pouvaient ignorer, en effet, que la Police, responsable de lhygine dans la capitale, avait autoris des centres de variolation clandestins. Elle avait enqut et stait fait son opinion. Gure enclin se colleter avec les bonnets pointus de la Facult, le lieutenant de police Le Noir, responsable de lhygine et membre honoraire de la Socit royale de mdecine, luttait contre les adversaires de cet anctre de la vaccination ; il avait ainsi fait saisir un ouvrage en vers, LHrode, o une mre reprochait son mari davoir fait prir leur enfant en le soignant la mode nouvelle. Linterdiction du Parlement cra en plus une grave injustice sociale : seuls les gens riches pouvaient aller en province se faire varioler. La situation sternisa jusquau moment o Maurepas, ministre de la Maison du Roi, demanda pour la premire fois de crer Paris une maison dinoculation et parvint vaincre lhostilit du Parlement.

La foudre est lexpression de la colre divine (Croyance populaire invoque en 1780 par les chevins de Saint-Omer)

Lun des premiers procs plaids par un certain avocat dArras nomm Maximilien de Robespierre visait mettre fin un type de mystification autrefois commune : celui dont une collectivit se rend coupable lgard de quelques individus, la diffrence des mystifications ultrieures, perptres par quelques individus aux dpens dune collectivit. En mai 1780, un ancien avocat de Saint-Omer, M. de Vissery de Boisvall, avait fait poser un paratonnerre sur la chemine de sa maison, appliquant ainsi, pour protger sa maison, le fruit des dcouvertes de Benjamin Franklin sur la foudre. En 1752, le grand curieux et exprimentateur de gnie qutait Franklin avait dmontr la nature lectrique de ce phnomne et, lanne suivante, il avait invent le paratonnerre. Cet accessoire avait alors connu un grand succs : dix mille exemplaires tige simple en avaient t installs sur les toits des maisons et des glises, mais lAncien Continent avait t lent ladopter ; en France, le premier paratonnerre navait t install quen 1776, sur le toit de lglise Saint-Philibert, Dijon. La communication nen tait alors qu ses dbuts et les lectures savantes de M. de Vissery, physicien amateur, botaniste et peintre,

ntaient gure partages par le reste de la population ; pour une vaste part de celle-ci, la foudre tait un phnomne mystrieux, en tout cas une expression de la colre divine. Les voisins de M. de Vissery virent du plus mauvais il la tige mtallique qui slevait au-dessus de la chemine de sa maison : elle risquait de dtourner sur eux la colre du Seigneur, car ils en tenaient toujours pour la nature divine de la foudre. En proie la panique, ils lui intentrent un procs. Le tribunal des chevins fut expditif : sans mme quil pt se dfendre, limprudent propritaire reut lordre de dmonter son engin dans les vingt-quatre heures. Il contre-attaqua : il fut dbout. Pour les chevins, il dtournait la colre divine sur ses voisins et son installation troublait lordre public. Lesdits voisins devaient dcidment avoir quelque chose se reprocher. Vissery ne lentendit pas de cette oreille : il dcida de faire appel devant le Conseil dArtois. Antoine Buissart, avocat et physicien lui aussi, se passionna pour cette cause exemplaire ; elle lui offrait une belle occasion de faire triompher lesprit des Lumires sur une bigoterie hors dge. Fort du soutien de savants tels que le pre Cotte, labb Bertholon et Condorcet, il rdigea un mmoire et recommanda Robespierre pour plaider le procs. Robespierre invoqua des faits : les paratonnerres taient installs partout aux tats-Unis, lEurope les avait adopts et en avait muni les dpts de munitions. Mme une maison royale, La Muette, en tait quipe. Les reprsentants des chevins de Saint-Omer sindignant que le pouvoir de la foudre pt passer des mains de lternel celles des hommes, Robespierre riposta : la place du Tonnerre, qui passe des mains de lEternel

celles des hommes, je ne vois quune quantit de matire lectrique accumule dans un nuage. Et il conclut : peine aurez-vous prononc le jugement que la renomme le portera jusquaux extrmits de lEurope. Cette fois, M. de Vissery eut gain de cause. * On ne peut, plus de deux sicles aprs, sonder les esprits des chevins de Saint-Omer. Croyaient-ils vraiment la nature divine de la foudre ? Il est permis den douter : le simple bon sens leur aurait fait observer que la colre de lternel se gaspillait dcidment beaucoup lors dun orage, criblant le plus souvent les champs pour foudroyer des arbres qui navaient commis aucun pch. De surcrot, elle tait trangement saisonnire, car elle se manifestait surtout au printemps. Il et donc fallu beaucoup dirrvrence lgard de la puissance divine, voire dimpit, pour imaginer quune tige de fer suffirait dtourner le courroux cleste. Mme sils taient peu instruits, les chevins de Saint-Omer ne pouvaient tous tre sots. La croyance dans lorigine surnaturelle de la foudre devait plus au paganisme et, par exemple, au Jupiter tonnant des Romains quau Dieu du Nouveau Testament, et elle ntait nullement garantie par la thologie. On peut donc en dduire que les chevins se souciaient bien plus de lordre public, puisque les voisins de Vissery en particulier une mgre dchane sinquitaient de ce paratonnerre, que de lefficacit du dispositif. Ils ntaient pas mcontents non plus dinfliger un camouflet au nouvel esprit de science, symbolis par le paratonnerre, qui bousculait les ides reues, menaait

avec mpris les traditions et partant, la religion. Ils se firent donc les instruments dune mystification soutenu e par leur autorit. Mais les derniers vestiges de superstition concernant la foudre furent rapidement balays : dans les annes prcdant la Rvolution, on voyait Paris des gens quips de parapluies paratonnerres, munis dune pointe et dune chane mtallique tranant par terre. Dangereux accessoires, car ils attiraient ainsi la foudre et si elle tait tombe sur eux, la chanette tranant par terre leur aurait t de peu de secours.

Les femmes criaient quelles allaient tre violes et que des brigands viendraient massacrer leurs enfants (Des tmoins de la Grande Peur de 1789)

Du 20 juillet au 6 aot 1789, dans plusieurs rgions de France, la panique lana sur les routes des masses de paysans, agites par des rumeurs selon lesquelles des bandes de brigands allaient venir semparer des rcoltes. Beaucoup croyaient les avoir aperues, et des tmoins rapportaient que Les femmes criaient quelles allaient tre violes et que des brigands viendraient massacrer leurs enfants et incendier leurs maisons Pour beaucoup, ctait trop tard et, dans le Dauphin, par exemple, des paysans arms de faux et de mousquets dvastrent des chteaux et y mirent le feu aprs avoir dtruit les papiers de leurs redevances aux seigneurs. Cet pisode, quon appela la Grande Peur, fut un des prodromes de la Rvolution franaise ; il svit dans des rgions aussi diverses que la Bretagne, lArtois, la Franche-Comt, la rgion parisienne. Il nest gure connu et plusieurs historiens lexpliquent traditionnellement par la colre des paysans contre le systme fodal qui leur imposait dmes et impts. Dautres se sont tonns des motifs de la panique. Le dernier historien qui sy soit intress, en 1934, Georges Lefebvre, en a fait une description dtaille dans La Grande Peur de 1789. Les bandes de brigands,

redoutes par les paysans, taient un fantasme qui se dissipa sans plus. Il ny avait pas eu de complot ni de meneurs. La panique stait empare soudain de villages entiers. Mais elle avait pargn dautres rgions. Cette panique prsentait maints aspects dune pidmie relevant de la mdecine. Une historienne amricaine, Mary Kilbourne Matossian, a dmontr que ce fut bien le cas [12]. * Dans Histoire et mmoires de la Socit royale de mdecine, un certain Dr Geoffrey relve une dtrioration marque de la sant publique dans la seconde moiti de juillet 1789 et rapporte une recrudescence de cas de jaunisse, de diarrhe et de crise de nerfs, surtout chez les femmes. En deux semaines, crivait-il, il avait vu cinq personnes qui avaient perdu la tte , frappes de dmence, dimbcillit ou de stupeur. Puis en aot et septembre, il nota galement une recrudescence de maux destomac, de diarrhes et de coliques. Deux mdecins parisiens stonnrent aussi de laugmentation, dans la deuxime quinzaine de juillet, des cas de crise de nerfs, dapoplexie, danxit, de peur, de troubles digestifs, de dpression, de fivre et drsyple chez plusieurs femmes enceintes. Les mdecins de lpoque attriburent ces maux la mauvaise farine ; les termes sont vagues pour nous, mais ils ne ltaient pas pour eux : ils dsignaient la farine de seigle avarie par la prsence dun parasite, lergot de seigle. Dj dcrits en 1770 par le mdecin allemand Johann Taube, mais seulement reconnus par ses collgues franais en 1785, les mfaits de ce champignon

sont comparables ceux dun hallucinogne moderne, le LSD, qui connut son heure de gloire dans les annes 1960, aube de lre du Verseau [13] . Claviceps purpurea de son nom scientifique, ce champignon se dveloppe sur les pis ou sur le grain entrepos dans des lieux humides. Outre les symptmes dcrits plus haut, il peut interrompre la grossesse et dans certains cas, causer la gangrne ergotique, o le malade perd ses doigts, ses extrmits, voire des membres entiers ; au Moyen ge, on lavait appel feu Saint-Antoine. En plus de ces symptmes physiologiques, il dclenche galement troubles nerveux et psychiques, ccits, pertes de la parole, convulsions, hallucinations et dlires. Il avait dj provoqu de nombreuses crises de dmence collective dans les sicles prcdents, et lun des pisodes les plus clbres avait t, au XVIIe sicle, celui des Diables de Loudun, o des nonnes hallucines avaient accus leur suprieur, le pre Urbain Grandier, de violences sexuelles. * Reprenant en 1974 lenqute de Lefebvre, un historien, Jean-Pierre Goubert, a retrouv le constat dun mdecin de Clisson, en Bretagne, selon qui la rcolte de seigle de juillet 1789 avait t prodigieusement altre par lergot : un douzime des pis taient avaris. Kilbourne Matossian observe quil suffit dune atteinte de 1 % des pis pour dclencher une pidmie. Et lanne 1789 avait t lune des plus propices la prolifration de lergot. Restait tablir pourquoi lergotisme avait svi dans certaines rgions et en avait pargn dautres. Cela

dpendait des circonstances et des rserves locales. Vannes, par exemple, la rcolte de seigle avait t exporte et la population avait mang du sarrasin ; en Sologne, qui avait une exprience de la gangrne ergotique, les paysans avaient soigneusement tri et nettoy la rcolte. De plus, lergot tait moins rpandu dans les rgions de polyculture, ainsi que dans le sud du pays ; le seigle tait, en effet, cultiv au Nord et avait dailleurs t dans le Nord que la Grande Peur avait surtout svi. La mme anne 1789, une crise dergotisme avait atteint un pensionnat de jeunes filles Turin, et lon avait constat dautres crises Manchester et Salford o lon consommait aussi beaucoup de seigle. * Il sen faudrait toutefois que lergot de seigle ait t la cause de la Rvolution franaise ; comme le rappelle Kilbourne Matossian : toute la France ne mangeait pas du seigle avari. Cela nempche que la Grande Peur et lpidmie dergotisme doivent tre mentionnes parmi les facteurs dclenchants. Lanne 1789 avait aussi t celle dune grande anxit populaire. Grenoble, des groupes de convulsionnaires annonaient le retour de Jsus-Christ et lavnement de son rgne pour mille ans. Dans le Prigord, une prophtesse, Suzette Labrousse, stait attir une foule de disciples en racontant ses visions du ciel et de lenfer. Et lon ignore toujours quel fut le germe de la Grande Peur que lergotisme poussa des sommets pathologiques. Par ailleurs, un vnement aussi considrable et vaste que la Rvolution franaise ne sest pas droul et ne peut tre dcrit selon des schmas

exclusivement idologiques. Son contexte, motionnel et physique, fut dterminant et lpidmie dergotisme lenflamma. Locculter quivaudrait une mystification.

Le chemin de fer accrotra les maladies pulmonaires et affaiblira nos troupes ! (Franois Arago, grand savant, en 1832)

Cest en prsence de Sa Majest le roi LouisPhilippe Ier quen 1837 la liaison Paris-Saint-Germainen-Laye par voie ferre est inaugure. Les wagons transportent des passagers humains et sont entrans par une locomotive vapeur. Sil existait depuis 1828 une ligne Paris-Andrzieux, la traction y tait assure par des chevaux ; la locomotive na t adopte quen cette anne 1832. Cependant la traction par cheval restera en vigueur sur certains segments jusquen 1844. Lmotion est grande Paris, mais elle nest pas de la nature quon imaginerait. Plusieurs savants se sont, en effet, insurgs contre linitiative de transporter des tres humains sur ces machines qui crachent des quantits effrayantes de fume. Des marchandises passe, mais des humains ! Le front des savants est men par le grand Arago, oui, Franois Arago (1786-1853), le clbre physicien et astronome auquel la science doit tant. Celuici dclare que les passages dans les tunnels accrotront les maladies pulmonaires et risqueront mme dentraner des cas de suffocation. Il serait facile de se moquer : Londres, en 1830, le mdecin Dionysius Lardner, du University College, spouvantait : Ces transports rapides causeront la mort par asphyxie des passagers, incapables de respirer !

La perspective de transporter les troupes par chemin de fer nemporte pas davantage ladhsion des savants, non seulement en raison des risques de maladies pulmonaires, mais parce que ce transport affaiblira les soldats. La suppression de la marche sera nfaste leur rsistance : nos hommes samolliront, voire seffmineront. Cette aberration gnrale de quelques-uns des esprits les plus distingus de lpoque a le mrite dindiquer les limites de lintelligence ; elle nest pas exclusive au XIXe sicle : on la retrouve toutes les poques, comme on le verra. Les passagers rentrrent de Saint-Germain sans dommages. La mystification du public par ignorance, commise par lun des plus clbres savants franais et ses collgues, fut brve : une quinzaine dannes, le temps que stende le rseau ferr franais et que le trafic se dveloppe. Le nombre des tuberculoses et pneumonies naugmenta pas. Les premiers transports de troupes ne permirent pas non plus de constater une baisse de la virilit ni de la rsistance des soldats. Les autorits politiques ne tinrent pas rigueur Arago de sa bvue : en 1848, il fut nomm ministre de la Marine.

Les membres de la Mafia se reconnaissent leurs pieds prhensiles et leurs oreilles en forme danses (Cesare Lombroso, 1836-1909)

Au cours de leurs rditions, les dictionnaires et les encyclopdies veillent prudemment modifier ou supprimer les articles litigieux. Cest ainsi que dans toutes leurs ditions du XXe sicle, ils ont progressivement rduit quelques lignes ddaigneuses les textes sur une science aujourdhui oublie et nomme phrnologie. On ny trouve que des mentions telles que : Thorie de F.J. Gall selon laquelle il existerait un rapport entre les fonctions intellectuelles du cerveau de lhomme et la forme de son crne. Cest bien peu pour une manie qui infesta lOccident pendant prs de deux sicles. Car la phrnologie fut considre jadis comme une science davenir. Le Grand Dictionnaire universel du XIXe sicle (t. 12,1874) lui consacrait une longue entre, de mme qu une discipline drive, le phrnyognie , fonde par Bernard Moulin. Ce dernier terme mme a disparu. La phrnologie fut lune des plus formidables mystifications de lhistoire des sciences. Assurant quil tait possible de dfinir le caractre dun individu daprs la forme de son crne, elle prtendait dpister le criminel, le gnie, le fou, le brutal, le dlicat Il ne nous en est rest quune expression courante : la bosse des maths .

Cette science fit une belle carrire, de 1800 jusquaux lendemains de la Seconde Guerre mondiale. Aprs Gall, elle fut reprise par son disciple Spurzheim (qui forgea le terme phrnologie ) et par Moulin, puis par le clbre criminologiste Cesare Lombroso, et mme lminent Charles Richet, dcouvreur du phnomne de lanaphylaxie et prix Nobel 1909, sy intressa. Tout avait pourtant bien commenc. Depuis la plus haute Antiquit, la tradition voulait que le caractre dune personne se lise sur son visage. Certains avaient des faces de lion, dautres des ttes dne ou de taureau, et on leur prtait donc des comportements prsums correspondants. Les quatre tempraments dHippocrate sont une illustration de lternelle tendance humaine tablir des typologies. Au XVIIIe sicle apparut une variante de cette typologie, la physiognomonie, mtine de mysticisme, de thosophie et dilluminisme. Lun de ses tenants en fut labb Antoine Pernety, fondateur dune secte hermtiste en Avignon. Mais le thoricien le plus clbre en fut un personnage singulier, Johann Kaspar Lavater (17411801), artisan principal de la nouvelle discipline. Ce pasteur de Zurich ntait gure apprci de sa hirarchie religieuse ; il professait, en effet, des ides bizarres. Ainsi, il assurait que lhomme est un systme de signes destin orienter les actions humaines. Il finit dailleurs par pratiquer le magntisme, comme Mesmer, et la magie, avec Cagliostro. Cela ne plaidait pas pour son srieux, mais son Essai sur la physiognomonie (1781) connut un immense succs. Goethe, Chateaubriand, Stendhal, Balzac, Baudelaire et bien dautres en furent enthousiasms et Lavater fut considr comme une lumire de lhumanit. Pour Goethe, par exemple, la

physiognomonie discernait dans ltre humain ce qui le diffrencie de lanimal. Une discipline aussi prometteuse ne pouvait manquer dessaimer. En raction contre le rationalisme des Lumires et de son manation, lAufklrung allemand, qui tournaient au positivisme, la physiognomonie souffrait dun certain discrdit auprs des savants. Entre autres excentricits, Lavater avait ainsi profess que lducation ne changeait rien lindividu ; ctait excessif et en tout cas mal vu une poque o lon exaltait le progrs. Franz Josef Gall (1758-1828) y remdia. Excellent anatomiste du cerveau, il prtendit tablir des correspondances entre la forme du crne et certaines facults intellectuelles , morales et physiques en raison du dveloppement plus accentu de certaines zones du cerveau. Ses mthodes taient inattendues : il tudiait les portraits de grands hommes du pass, ou bien il enivrait des portefaix pour leur faire exprimer leurs penchants, puis il tudiait leurs crnes. Gall dressa ainsi une cartographie du cerveau, videmment fantaisiste, immortalise par une tte en pltre sur laquelle il indiqua les facults locales ou organes du cerveau. La lecture en est pour le moins savoureuse : on dcouvre ainsi un centre de lamativit, tendance qui pousse les gens se reproduire, un centre de lacquisivit, qui rgit la gestion de largent, mais peut dgnrer en centre de lavarice, un centre de lhabitativit, qui fait que le sujet prfre rester chez lui Le racisme et le sexisme avaient alors cours lgal en Occident, et Gall nencourut aucun blme pour avoir distingu des races frontales , plus intellectuelles et donc suprieures, et des races occipitales , dont les

sujets taient plus dvelopps dans le domaine des sens . Bien entendu, les hommes taient surtout frontaux et les femmes occipitales . Ce genre dlucubrations dura longtemps. Personne ne sindigna, bien au contraire : dans tout le monde civilis, hommes politiques, intellectuels, artistes, ds quils en avaient loccasion, se ttaient mutuellement le crne pour dtecter telle ou telle bosse. Et Gall se flicitait quon pt dsormais punir avec plus de discernement ces malheureux dlinquants et criminels, qui ntaient aprs tout que les victimes de leurs bosses. Allemand de naissance, il mourut franais. * Lessor de la phrnologie tait trop puissant pour sarrter l. Deux autres hommes de lart lui insufflrent une dynamique nouvelle : Paul Broca (1824-1880) et Cesare Lombroso (1836-1909). Broca, authentique anatomiste, ne se soucia pas trop de phrnologie : il ouvrit la voie ltude des fonctions dans les diffrentes zones du cerveau. Il tablit ainsi que le centre du langage articul sige dans le lobe temporal gauche. Mais cette dcouverte, entre bien dautres, encouragea les spculations des phrnologues. Lombroso, fondateur de la criminologie, sintressa trs tt aux relations entre les dsordres physiques et mentaux. Titulaire de la chaire d anthropologie criminelle , discipline dont on devine quelle est depuis longtemps tombe en dsutude, il assura avoir tabli, sur la base de statistiques, que la population criminelle accusait un plus grand pourcentage danomalies physiques et mentales que les non criminels ; il expliquait ces stigmates par la dgnrescence ,

l atavisme ou la rgression un tat dvolution primaire . En attendant que les assertions de Lombroso fussent tudies et infirmes, ses dfinitions firent fortune. Dabord, elles prirent le poids de rfrences juridiques. Comme il avait affirm que les gens de la Mafia se reconnaissent leurs pieds prhensiles et leurs oreilles en forme danses [14] , dans les tribunaux italiens on fora des prvenus se dchausser pour vrifier la flexion prhensile de leurs orteils, aprs avoir constat la forme de leurs oreilles. Puis la littrature scientifique, sociologique, politique et romanesque du dbut du XXe sicle pullula de rfrences aux fariboles de Lombroso, dment exploites par les racistes et les partisans du colonialisme, et dautant plus facilement quil nen existait alors pas dadversaires. Le Ngre adulte participe, en ce qui touche ses facults intellectuelles, de la nature de lenfant, de la femme et du Blanc snile , crivait ainsi lanatomiste Carl Vogt. Et les explications scientifiques suivaient : le Ngre serait infrieur en raison dune suture prcoce des fontanelles (sutures crniennes). En 1899, un savant aussi distingu quAlfred Russel Wallace, le biologiste qui avait rdig avec Darwin LOrigine des espces, crivit : [La phrnologie] dmontrera quelle est la vraie science de lesprit. Ses usages pratiques dans lducation, la discipline personnelle, le traitement rformateur des criminels et le traitement correcteur des alins lui assigneront lune des plus hautes places dans la hirarchie des sciences.

La phrnologie correspondait depuis trop longtemps des notions socioculturelles profondes, gnralement xnophobes, pour que les objections et rserves de quelques esprits lucides pussent les battre en brche. Elle dferla sur le monde scientifique et mme le politique comme une pidmie apocalyptique. On en trouve quelques spcimens de choix dans luvre du pontife de lanthropologie de bazar, de la psychologie de foire et de la sexologie imaginaire que fut Havelock Ellis (1859-1939), heureusement oubli de nos jours (mais Freud lui portait de lestime) : Il est douteux quon puisse dire, en gnral, que le cours de lvolution sest fait de la dolichocphalie vers la brachycphalie [] Clapham trouva que lindice cphalique des fous tait lgrement plus lev que celui des folles [] cette diffrence tant principalement due au moindre dveloppement du diamtre antropostrieur chez les filles [15] Faon de dire que, mme chez les fous, les femmes sont infrieures aux hommes. Et de pareils verbiages pseudo-scientifiques stendirent sur des centaines de pages, faisant illusion et autorit. * La phrnologie rejoignit au dbut du XXe sicle une utopie redoutable, expose plus loin : leugnisme, cest--dire la possibilit damliorer la race par slection artificielle [16]. Les Nazis sen saisirent et laccommodrent selon leur idologie ; ils prtendirent coups de mesures craniomtriques totalement

fantaisistes, voire mystificatrices et surtout criminelles, liminer des dizaines de milliers de gens selon eux dgnrs . La phrnologie sonnait elle-mme son glas. Nul nosa plus aprs 1945 voquer les lucubrations de Lavater, Gall ou Lombroso. La physiognomonie, elle, avait jet ses derniers feux peu avant la guerre, notamment avec cette dclaration dun crivain alors clbre : Lanalyse physiognomonique du visage [de Hitler] rvle [] son immense bont. Oui, Hitler est bon. Regardez-le parmi les enfants, quand il se penche sur les tombes de ceux quil a aims ; il est immensment bon, je le rpte. Cest dat de 1939 et sign dAlphonse de Chteaubriant, prix Goncourt 1923 pour La Brire. Escroquerie intellectuelle et imposture, la phrnologie ne pouvait produire de plus belles fleurs que cet loge.

LHydrarchus tait un serpent de mer davant le Dluge (Le faussaire Albert Koch la presse de Philadelphie, en 1846)

Depuis le XVIIe sicle, les naturalistes europens, spcialiss ou amateurs, sintressaient des vestiges danimaux inconnus et disparus, souvent gants, retrouvs loccasion de travaux de terrassement ou de lexploitation de carrires. Lexplication commune tait que ces races fantastiques avaient t balayes par le Dluge. Le public aussi sy intressait de plus en plus et plusieurs vestiges palontologiques finirent ainsi dans les cabinets de curiosits daristocrates ou de grands lettrs. Au XIXe sicle, cet intrt gagna lAmrique. Hier comme aujourdhui, ces dbris de monstres fascinaient les citoyens, grands et petits. Aussi, un astucieux entrepreneur nomm Albert Koch remporta-t-il un grand succs quand il exposa, en 1846 Philadelphie, un squelette extraordinaire, celui de l Hydrarchus , dploy sur trois salles dun btiment lou pour loccasion. LHydrarchus, assura-t-il, tait un serpent de mer davant le Dluge. Koch lappelait aussi le Missourien. Il y gagna de coquettes sommes. Les Philadelphiens ntaient cependant pas tous des ignorants en palontologie et quelques-uns savisrent que le mastodonte tait un assemblage dos de baleine et

dos prhistoriques astucieusement ficels. LHydrarchus navait jamais exist. Cette contrefaon originale fut retire de lexposition ; mais on apprit que Koch tait parvenu en vendre un exemplaire au British Musum, Londres. Quelques annes plus tard, lAngleterre et le monde retentirent dune autre mystification, appele devenir bien plus clbre, celle du crne de Piltdown [17]. Koch avait alors disparu. Mais entre-temps lHydrarchus eut, hlas, des mules.

Ce sont les restes dun cosaque mongol qui poursuivait les armes napoloniennes (Le professeur Franz Mayer, de Bonn, en 1856, propos de la dcouverte des vestiges dun homme de Neandertal)

Le propre de lignorance est le plus souvent son assurance, et les deux, combines au sens de lautorit, sont les ingrdients essentiels de la mystification. Cest ainsi que plus dun scientifique a t relgu aux oubliettes pour avoir profr des opinions premptoires et gnralement fausses sur un sujet dont il ne savait rien, ou pire, que son nom a t distingu et mis en vedette au fronton du Conservatoire des Affirmations Stupides. Mais il serait injuste que le professeur Franz Mayer, cit plus haut, sy morfonde dans la solitude : la presque totalit de la communaut scientifique de son temps et mrit de lui tenir compagnie. lt 1856, des ouvriers travaillant dans la gorge de Neander, prs de Dsseldorf, en Allemagne, mirent accidentellement au jour une caverne situe dix-huit mtres au-dessus de cet affluent du Rhin. Piochant des blocs de roche pour en extraire de la pierre chaux, ils y dcouvrirent des ossements anciens dont ils ne se soucirent gure ; la plupart furent briss ou jets la rivire. Par chance, un crne et quelques dbris de squelette chapprent au saccage et furent rapports

Dsseldorf. Des mains dun mdecin, ils passrent celles dun mdecin-lgiste, puis danatomistes. Le constat tait morne : arcade sourcilire basse et prominente, front fortement bomb et fuyant, prognathisme accus de la mchoire infrieure, lindividu navait t gure avenant. Une reconstitution approximative du squelette suscita une raction gnrale dhorreur : elle voquait une crature peine humaine, de petite taille, la dmarche lourde. Un homme, a ? Certainement pas ! Tout au plus, une misrable brute. Lvolutionnisme ne stait pas encore impos, Ernst Haeckel navait pas encore publi sa Morphologie gnrale, ni Charles Darwin LOrigine des espces (1859), mais depuis le XVIIIe sicle, dcouvertes palontologiques et travaux savants suggraient fortement que la race humaine navait pas toujours eu la morphologie quon lui connaissait : Cuvier, Geoffroy Saint-Hilaire, Jean-Baptiste de Lamarck et bien dautres avaient suscit la curiosit de confrres clairs. Un tre humanode aussi caractris que celui dcouvert audessus de la Neander devait tre examin avec bien plus de circonspection que ne le firent les anthropologues. Ce sont les restes dun cosaque mongol qui stait rfugi dans la grotte, alors quil tait sur le chemin de la Prusse, en 1814, la poursuite des armes napoloniennes , dclara donc le professeur Mayer, sans rflchir labsurdit de ses propos : dabord, il na jamais exist de cosaques mongols , les cosaques constituant des communauts ethniques avant dtre des corps darme. De plus, les ouvriers avaient rapport avoir trouv les squelettes de plusieurs individus. Puis, comment ce prtendu cosaque se serait-il retrouv prs de Dsseldorf, sil appartenait aux armes russes et quil

poursuivait les armes napoloniennes ? Et comment aurait-il pu se rfugier dans une grotte 18 mtres audessus de la rivire ? Enfin Mayer parlait de ce quil ne savait pas : sil simaginait que les Cosaques ou les Mongols possdaient le genre danatomie dcouverte, il nen avait jamais vu. Pourtant il sobstina : le malheureux souffrait, assura-t-il, de rachitisme congnital, qui lui avait remodel la face . Le reste de la communaut scientifique ne fut pas plus clair. Plusieurs spcialistes voqurent un ressortissant dune race sauvage , sans expliquer ce quil faisait prs de Dsseldorf, et certains parlrent d idiot congnital . La communication lpoque ntait pas ce quelle est devenue, mais les anthropologues ne pouvaient ignorer que, huit ans plus tt, on avait dcouvert Gibraltar un autre idiot congnital , un Homme de Neandertal donc, de cette population antrieure puis contemporaine de ses successeurs, les hommes de CroMagnon. Mais il avait intress peu de monde. En tout cas, il tait exclu que celui-l et poursuivi les armes napoloniennes. * Le refus de lvidence procdait de la conjonction de doctrines religieuses et du rejet public plus ou moins conscient danctres aussi peu flatteurs que lhomme de Neandertal. Lautorit scientifique se fonda sur ces deux forces pour maintenir le public dans lobscurit. Elle se livra donc une mystification caractrise. Dans la plupart des universits, ce furent longtemps les thories crationnistes, conformes la Bible, qui prvalaient, ne

laissant gure de place la vrit scientifique. Aussi lhomme de Neandertal ne fut-il assign sa vraie place que prs dun demi-sicle plus tard : il avait vcu de 100 000 20 000 ans avant notre re et avait t lun des prcurseurs dHomo sapiens. La belle assurance qui avait inspir tant de sottises en 1856 perdit cependant de sa superbe avec les annes. En 1868, une autre quipe douvriers dblayant le trac dune voie ferre travers les falaises voisines des Eyzies, dans la valle de la Vzre, en Dordogne, tomba sur une autre grotte, connue sous le nom de Cro-Magnon. L, gisaient cinq squelettes humains dune poque lvidence immmoriale. Les ouvriers franais furent plus soigneux que leurs collgues allemands ; un instituteur local fut alert et les autorits scientifiques aussi. Les squelettes rvlrent des individus dune mme race, au crne allong, diffrant de lhomme de Neandertal et ressemblant davantage lhomme contemporain. La perplexit monta dans le monde scientifique : des races dhommes diffrentes de celle quon connaissait avaient donc exist dans un pass trs ancien. Ce nouveau type fut appel homme de Cro-Magnon, Homo sapiens sapiens. Mais il sen fallait que la cause de lvolution ft gagne.

La Terre a t cre le lundi 22 octobre de lan 4004 avant notre re, 6 heures du soir (Larchevque James Usher, en 1654, affirmation reprise en 1859, quelques heures de diffrence, par John Lightfoot, vice-chancelier de luniversit de Cambridge)

Depuis le XVIIIe sicle, lintrt croissant des lites pour les sciences naturelles avait conduit plusieurs esprits libres, alors dits libertins , sinterroger sur lorigine de la vie, puis sur celle du monde, mettant de plus en plus en cause la valeur littrale de la Gense. En France, les dcouvertes dossements danimaux inconnus, par Georges Cuvier, fondateur de la palontologie des vertbrs, et celles doutils et de vestiges primitifs, par Boucher de Perthes, par exemple, avaient conduit plusieurs esprits cultivs dOccident conclure que la race humaine tait trs ancienne et quelle avait pass par plusieurs stades dont les tudes classiques ne faisaient aucune mention. Les disparitions despces animales prhistoriques donnaient penser que bien dautres cataclysmes que le Dluge taient survenus. Bref, la Gense, seule source crite connue sur les origines du monde, ne devait tre lue quau sens figur. Mais en Angleterre, comme dans lensemble des pays nordiques, cette remise en question de la valeur absolue de la Bible tait considre comme une hrsie.

On ne saurait, au XXIe sicle, msestimer le poids de la dclaration de lIrlandais James Usher, archevque dArmagh, qui, aprs examen de la question, avait dclar en 1654, dans son ouvrage Les Annales de lAncien et du Nouveau Testament, que la Terre a t cre le lundi 22 octobre de lan 4004 avant notre re, 6 heures du soir . Incidemment, ctait une rvision de lestimation de Sir Thomas Browne, qui avait affirm en 1492, dans sa Pseudodoxia Epidemica, que le monde avait t cr en 5509 avant notre re et durerait sept mille ans Il navait prcis ni le jour de la semaine ni lheure de la Cration. Sans doute ces prcisions taient-elles censes faire pice Luther, selon qui lautorit de Mose permettait de conclure que le monde nexistait pas six mille ans auparavant, et Melanchton, le successeur de Luther, pour qui le monde avait t cr en 3693 avant notre re. Quant savoir sur quelles bases staient fonds ces minents esprits pour ces computations premptoires, cela ne concernait ni le commun ni les lettrs : lautorit des glises y suffisait. Contester ces vrits premires quivalait se mettre au ban de la communaut scientifique, sur laquelle rgnaient tacitement les autorits religieuses. Mme lpoque, des assertions aussi gratuites constituaient une mystification caractrise. Une fois de plus, lautorit prvalut. Elle prvaudrait longtemps : en 1859, anne mme de la parution de LOrigine des espces, de Charles Darwin, le vice-chancelier de luniversit de Cambridge, le Dr John Lightfoot lui-mme, reprit publiquement laffirmation de Mgr Usher, peu prs intacte :

Le ciel et la terre, centre et circonfrence, ont t crs ensemble, au mme instant, avec des nuages pleins deau. [] Lhomme a t cr par la Trinit le 23 octobre de lan 4004 avant notre re, 9 heures du matin. On ignore ce qui inspira Lightfoot ce report de treize heures. Mais on devine sans peine que les remous suscits par lvolutionnisme motivaient cette reprise dune affirmation drisoire, vieille de quatre sicles. Et lon devine aussi les sourires sarcastiques de la communaut scientifique. Lampleur du courant des recherches en cours, dans le temps et dans lensemble des disciplines, peut tre aussi le souci dviter une nouvelle affaire Galile , retinrent lglise de Rome de prononcer une condamnation trop tranche dans un domaine qui ntait pas de sa comptence. Mais il tait vident quelle ne pouvait non plus souscrire des ides qui risquaient de remettre en question, non seulement la valeur rvle de lAncien Testament, mais encore ses doctrines sur la finalit de la vie. * Ce fut dans le monde anglo-saxon que la parution de LOrigine des espces de Charles Darwin, en 1859, suscita la plus forte commotion. La thorie volutionniste y tait trace dans son ensemble, offrant les preuves de la transformation des espces par les mcanismes de la slection naturelle et de ladaptation au milieu. La gntique ntant pas encore ne, la cl ultime permettant dexpliquer lvolution des espces vivantes sur la Terre ne pouvait tre prsente, mais lexpos logique des

preuves par Darwin tait incontestable. De surcrot, une vaste part du monde savant attendait ce panorama depuis des annes et surtout depuis quen 1858, des extraits en avaient t lus la socit savante Linnaean Society. La premire dition mille six cents exemplaires fut puise en quelques heures, et sept ans plus tard, soixante mille exemplaires en furent vendus, rien quen Angleterre. Les hritiers de lancienne mystification sinsurgrent. En 1870, au congrs de la British Association Oxford, un autre vque, Wilberforce, attaqua violemment ce quil appelait une doctrine immorale et antichrtienne, qui faisait descendre lhomme du singe (ce thme de dnigrement devait servir jusque bien avant dans le XXe sicle, jusqu ce quil et t dmontr que le singe nest pas un anctre direct, mais un lointain cousin danctres tout aussi loigns). La sance fut houleuse, Thomas Huxley, partisan passionn du darwinisme, ayant rpondu lvque quil prfrerait tre fils de singe plutt que dun homme qui tentait de fltrir un savant attach la seule recherche de la vrit. Pendant de longues annes, la presse et les satiristes sen donnrent cur joie sur cette filiation suppose, et la vogue gagna lensemble du continent. Les antidarwinistes, mme dans le monde scientifique, organisrent une campagne aux vastes rpercussions : Si ce livre est vrai, crivait ainsi Adam Sedgwick, professeur de gologie luniversit de Cambridge, les efforts de la sobre induction sont vains ; la religion est un mensonge ; les lois humaines sont une masse de sottises et une basse injustice ; la moralit est

une illusion ; nos efforts en faveur des Noirs dAfrique taient inspirs par la folie ; et lhomme et la femme ne sont que des btes amliores. Ctait vraiment aller vite en besogne. Mme alors que le darwinisme stait impos, au XXe sicle, lidologie communiste prtendit le rejeter ; Lo S. Berg, professeur luniversit de Leningrad, crivait ainsi en 1926 : Si la tendance la variation est prdtermine, si la production des variations [dans les espces] est dtermine par une loi, limportance de la slection est de la sorte rduite zro, comme lavait admirablement exprim Strakov en 1873 dj : Toute loi qui est dcouverte dans le phnomne de la variation et de lhrdit mne une rfutation de la thorie de Darwin. La force de cette thorie, sa sduction intellectuelle, rsident de manire vidente dans lhypothse que les lois nexistent pas et que le phnomne peut tre rduit aux jeux du hasard. La science sovitique tait en effet entre dans le dbat comme adversaire du darwinisme bourgeois qui, pour elle, impliquait que lvolution ne pouvait tre dirige et qui avait officiellement pris position pour un lamarckisme mal compris ; elle abordait la grande mystification du mitchourinisme [18]. * aux Ironie de lhistoire : le fondamentalisme chrtien tats-Unis rejoignait lidalisme communiste

sovitique dans le combat contre le darwinisme. Le 10 juillet 1925 souvrit, en effet, Dayton, Tennessee, lun des procs les plus clbres de lhistoire des sciences depuis celui de Galile. Ltat du Tennessee lintentait John Thomas Scopes, professeur luniversit de Rhea, pour avoir enseign le darwinisme, alors quune loi de cet tat, vote le 13 mars de la mme anne, interdisait de mettre en doute linterprtation littrale des critures. Le procs, qui dura onze jours, devint une affaire dtat et fut suivi par des dizaines de millions de personnes dans le monde ; il opposait les tnors du barreau amricain qutaient William Jennings Bryan pour laccusation Clarence S. Darrow, Dudley Field Malone et Arthur Garfield Hays pour la dfense. Scopes fut condamn une amende de 100 dollars ; les dbats avaient t tellement intenses que Bryan mourut dun accident cardiaque cinq jours plus tard. En 1927, Scopes fit appel et fut innocent pour des considrations juridiques, mais la loi interdisant lenseignement de lvolution des espces fut maintenue. Elle ne fut abroge quen 1967. longue chance, le procs Scopes fut contre-productif pour les fondamentalistes chrtiens ; son retentissement incita, en effet, des millions de gens sintresser lvolutionnisme, et une vaste part dentre eux y fut acquise. Il nen restait pas moins que, pendant quarantedeux ans, une loi dtat avait protg une fadaise et perptu des ides fausses sous peine de poursuites. La solennelle mystification lance par lvque Usher avait dur trois cent treize ans.

Plus vite lonaniste sombrera, mieux cela vaudra pour le monde qui sera dbarrass de lui (Henry Maudsley, psychiatre amricain, 1867)

La sexualit a, depuis lorigine des civilisations, occup une place prpondrante dans les cultures et les lois, avec le crime. Toutes les autorits religieuses et politiques ont veill la codifier aussi troitement que possible, sans se soucier des diffrences individuelles, rejetant dans la pathologie ou le dlit tout ce qui ne correspondait pas aux normes prescrites. La Rvolution industrielle et lavnement des sciences exactes ny changrent rien : la sexualit devait tre rgie par les lois de la socit et son exercice ne pouvait en aucun cas relever du libre arbitre. Ne commandait-elle pas laccroissement dmographique de la socit ? Elle tombait donc sous son autorit, et celle-ci prescrivait que lindividu sabstienne de toute activit sexuelle jusqu son mariage ; dans le cadre de celui-ci, elle ne devait viser qu la procration. Toute transgression tait dangereuse et entranait la maladie. Loin dattnuer cette rigueur, la psychologie et la psychiatrie naissantes se mirent son service, puisquelles taient elles-mmes sous lautorit des universits et des facults ; elles aggravrent les injustices et les souffrances en prtendant gurir scientifiquement

des maux rels ou supposs, le plus souvent selon des convictions religieuses ou morales inavoues. Nul, mme parmi les esprits les plus respects, ne fut pargn par laberration que nourrissaient les prjugs culturels, conforte par des prtentions la vrit scientifique. Ainsi se montrent des mystifications dautant plus vastes et tenaces quelles bnficiaient de lassentiment tacite des populations. Elles durrent quelque deux sicles. Le catalogue en est vaste ; nous nous sommes limits aux plus significatives. * Depuis le dbut du XVIIIe sicle, la masturbation simposait dans limaginaire collectif comme lune des plus grandes menaces pesant sur la socit. Benjamin Rush (1745-1813), l Hippocrate de la Pennsylvanie , comme on le surnommait, et pre fondateur de la psychiatrie amricaine (il fut galement lun des signataires de la Dclaration dIndpendance), crivait ceci, par exemple en 1812 : La masturbation produit la faiblesse sminale, limpuissance, la dysurie, le tabes dorsalis [19], la phtisie galopante, la dyspepsie, la baisse de la vue, le vertigo, lpilepsie, lhypocondrie, la perte de mmoire, la manie, le crtinisme et la mort. Pareil discours aux tats-Unis pouvait entraner des consquences graves, car les malades mentaux ou jugs tels taient vendus aux enchres des fermiers, quasiment comme des esclaves, ou bien jets dans des

refuges de misre (le premier asile dalins navait t construit quen 1766). On serait tent de penser que ce ntait l que le point de vue dun seul homme, lui-mme apparemment obsd et, de toute vidence, dogmatique ; il succomba son propre traitement de la fivre jaune : des purges et des saignes ; car, comme les mdecins tourns en drision par Molire, il conseillait ces deux mthodes dbilitantes comme remde universel, primum purgare, deinde saignare. Mais lopinion de Rush tait partage par plusieurs de ses plus illustres collgues dans le monde. En 1816, le respect Jean tienne Dominique Esquirol (1772-1840), qui amliora beaucoup le sort des malades mentaux et qui eut au moins le mrite de sparer la neurologie de la psychiatrie, confirma le prjug : La masturbation est reconnue dans tous les pays comme une cause courante dinsanit. Six ans plus tard, il enrichissait le constat : En rduisant les facults de rsistance, elle [la masturbation] rduit le patient un tat de stupidit [] et la mort. Le psychiatre amricain contemporain Thomas Szasz [20] a retrouv un ditorial dun priodique mdical du milieu du XIXe sicle, le New Orleans Medical and Surgical Journal, dans lequel il est affirm que : Ni la peste, ni la guerre, ni la variole, ni une foule de maux similaires nont t plus dsastreux pour lhumanit que lhabitude de la masturbation : cest llment destructeur de la socit civilise. Sil tait moins pessimiste, le neuropsychiatre allemand Richard von Krafft-Ebbing (1840-1902) ntait pas moins formel : outre quelle dlabrait le physique et menait une mort prcoce, la masturbation entranait la

folie. On ne stonne plus, un sicle et demi plus tard, de trouver de telles affirmations sous sa plume : son ouvrage Psychopathia sexualis, paru en 1886 et qui fit longtemps rfrence, multiplie les sottises et les invraisemblances au travers de descriptions de cas danomalies sexuelles. Ainsi, Krafft-Ebbing prtendait-il que les anomalies sexuelles rsultaient dun atavisme des affections du systme nerveux central, assertion totalement fantaisiste ; considr par certains comme un librateur de la sexualit, puisque enfin il voquait publiquement des sujets que lhypocrisie sociale tenait secrets, Krafft Ebbing tait en fait un imposteur dguis de science qui tentait de sapproprier lautorit de la religion. Ses positions sur le caractre hrditaire des anomalies sexuelles telles que la masturbation ou lhomosexualit encouragrent le mouvement eugniste, qui visait castrer tous les infirmes mentaux . La mystification perptre lpoque par le corps mdical de tous les pays dOccident (les autres en taient videmment exclus, nayant pas dvelopp de mdecine acadmique) est caractrise. Aucun des mdecins qui brandissaient la bannire de la chastet ne pouvait avoir vrifi aucune des consquences de la masturbation quil annonait. Ils sexprimaient tous par conviction et non sur la base de faits avrs. Ils mentaient donc et soutenaient leurs mensonges par lautorit scientifique. Ils ne pouvaient, dailleurs, faire autrement ; en eussent-ils conu le moindre dsir que lidologie dominante le leur aurait interdit. Alors que la France de lpoque, par exemple, avait bien dautres soucis, le thoricien Pierre-Joseph Proudhon, quon et espr plus avis, fustigeait, lui aussi, un vice honteux qui dcime la jeunesse [21] . Le professeur Henry Maudsley, autre

minent psychiatre du temps, avait jet lponge ; la citation place en exergue de ce chapitre en atteste : il tenait la masturbation pour incurable et se flicitait de la fin prcoce des onanistes. On est surpris de trouver dans les rangs de ceux qui considraient ce vice comme une maladie dangereuse le thoricien qui passe gnralement pour le librateur de la sexualit, Sigmund Freud : Si la masturbation est la cause de la neurasthnie, crivait-il en 1898, la prvention chez les deux sexes mrite plus dattention quelle nen a reu jusqu prsent [22]. Or, elle en recevait dj beaucoup et mme, beaucoup trop. Mais il tait vrai que lextraction des points noirs cutans tait pour Freud un succdan de la masturbation. * Depuis les annes 1800, lobsession du plaisir solitaire ravageait lOccident : elle avait atteint le niveau dune pathologie qui, elle, ne fit lobjet daucune communication savante. Toutes les disciplines associes la mdecine furent sollicites pour prvenir ou traiter ce vice innommable. La dittique, dabord : pas de viandes riches, dpices ni de venaisons et peu de poisson. Lineffable Dr Pavet de Courteille observait dans son Hygine des collges et des maisons dducation que les peuples qui ne vivent que de poisson sont bien plus prcoces dans leur pubert que les autres et bien plus

ports en faire des abus . Et puis, il ne fallait pas trop boire parce que les urines trop longtemps retenues dans la vessie [] attirent le sang en plus grande quantit vers la partie o lon a intrt de lloigner , avait crit en 1815 un autre mdicastre, M. Friedlnder [23]. Il valait mieux ne pas dormir sur le dos ni sur le ct gauche. Et si ces mesures ne suffisaient pas, alors il fallait attacher les mains des prsums coupables aux bois du lit. Ce jet continu de billeveses premptoires dferla pendant prs dun sicle sur lOccident tout entier. La science et la technique tant au service de la socit, les mdecins appelrent les artisans leur service pour contribuer lradication du flau qutait le libre usage de leurs personnes par des adolescents, car les adultes en taient videmment exempts. Sur les indications des praticiens, des artisans corsetiers fabriqurent des caleons de contention, dits communment ceintures de chastet ; celles-ci taient quipes dune armature mtallique serrure qui empchait les contrevenants de se livrer leur vice effroyable. Les notices dtailles de ces instruments assuraient que les porteurs et porteuses pouvaient nanmoins uriner. Il nexiste pas de donnes sur le nombre de ces accessoires qui furent vendus, mais vu la fivre des familles dsireuses de sauver leurs rejetons de cette maladie sociale , il fut apprciable. Les squelles dermatologiques taient, sans doute, ngligeables au vu des traces psychologiques beaucoup plus durables de ce traitement. Toutefois, les porteurs de caleons de contention pouvaient sestimer heureux en regard de ce que subirent dautres vicieux : linfibulation, cest--dire linsertion dun anneau ou dpingles de sret dans le prpuce ou le

clitoris, lexcision pour les filles et la castration pour les garons. Cela parat difficile croire un sicle et demi plus tard, mais tel tait bien le traitement prconis pour la masturbation. Szasz [24] cite la lettre du Dr Luther V. Bell (18061862), psychiatre, lun des fondateurs de lAssociation des mdecins directeurs des institutions amricaines pour alins, devenue lAssociation psychiatrique amricaine. Adresse lun de ses confrres, elle est date du 9 octobre 1856 : Jai t souvent consult pour la ligature des artres spermatiques et des canaux dfrents, et pour lablation des testicules dans les formes associes la spermatorrhe [jaculation involontaire, alors associe la masturbation]. Je sais que cela se fait frquemment. Dans un cas, le Dr X a castr un onaniste perdu qui sest bien remis, est devenu un homme actif, et le mdecin ma dit quil ne le revoit jamais sans recevoir sa bndiction pour le grand service quil lui a rendu. Car les victimes de ces traitements taient ce point imprgnes de lidologie ambiante quelles taient reconnaissantes ceux quil faut bien appeler leurs tortionnaires. Szasz cite galement une communication dun autre chirurgien, date de 1884 et parue dans le Boston Medical and Surgical Journal : Estimant [] que lablation des testicules liminerait la grande source de la difficult [la masturbation dun patient] jai recommand la castration, certain quelle serait bnfique. Il tait si malheureux, la vie tait devenue pour lui un tel fardeau,

que non seulement il acceptait de subir lopration, mais me pressait de la pratiquer, ce que je fis le 29 novembre. [] Il prsente maintenant les apparences de la bonne sant, il est gai et heureux, il peut parcourir des kilomtres pied avec autant daisance et de souplesse que nimporte qui et avec toutes les promesses dune bonne sant et dune vie utile. Il sapprte se lancer activement dans les affaires. Nous nous dispenserons ici de gloser sur la gaiet et le bonheur dun homme qui vient de se faire castrer. Sil fallait en croire le chirurgien auteur de cette communication, les organes sexuels masculins seraient en fin de compte un handicap dans la vie. Lide tait rpandue lpoque et on en trouve mme le reflet chez Freud, pour qui la sexualit serait une cause perdue : ou bien lhomme et la femme se livrent des actes normaux entranant la naissance dun enfant, dont la plupart des gens ne veulent pas, ou bien ils se livrent des actes pervers , et les femmes deviennent hystriques et les hommes neurasthniques. Au fond, il ne faisait que prolonger le discours de saint Paul, qui recommandait le clibat tout le monde (I Cor., VII, 7-8 et VII, 27). Bref, la sexualit tait un fardeau morbide. Le rsultat de ces ides et pratiques extravagantes fut que pendant prs de deux sicles, des mdecins mystifis par la culture dominante mystifirent leur tour des millions de gens. Croyant agir pour le bien des individus et de la socit, ils se livrrent des pratiques qui voquent celles des mdecins nazis dans les camps de la mort. Mais les ravages des ides errones en matire de sexualit ne sarrtrent pas l. En fait, les socits

occidentales livraient une guerre sourde la sexualit elle-mme. On jugera plus loin quelle ntait pas moins froce.

Sommes-nous Franais, oui ou non ? Newton na t quun plagiaire de notre grand Pascal ! (Adolphe Thiers, en 1867, propos de la prtendue correspondance entre Pascal et Newton, o le philosophe franais aurait bauch la gravitation universelle)

On peut tre empereur de la gomtrie le titre lui a t dcern par un collgue anglais et se fourvoyer dans lune des carabistouilles les plus fumantes de lhistoire des sciences : ce fut le cas de Michel Chasles (1793-1880), dont tous les coliers connaissent la relation AC = AB + BC, et sur la projection des coniques grce laquelle plus dun matheux aura pass des moments ardus. Une msaventure individuelle ? Non, Chasles faillit y entraner une bonne partie de llite franaise. soixante-quinze ans, lillustre membre de lAcadmie des sciences de Paris, titulaire dune chaire de mathmatiques cre spcialement pour lui la facult des sciences, Chasles donc, fait une rvlation extraordinaire ses collgues de lAcadmie. Il a choisi loccasion : ce 8 juillet 1867, celle-ci clbre le bicentenaire de sa fondation par Colbert. Mais aussi, linformation est de taille : dans les dernires annes de sa vie, Blaise Pascal a communiqu Isaac Newton son concept de la gravitation universelle. Dailleurs, il est faux

de prtendre que le philosophe aurait abandonn la science pour se tourner vers la contemplation religieuse : il a correspondu jusqu sa fin avec les grands savants, comme Galile, lequel ntait pas aveugle dans ses dernires annes, mais avait feint de ltre. Chasles possde les documents qui prouvent ses dires : une lettre de Pascal Robert Boyle, o il avance que lattraction est une proprit de la masse, oprant selon une loi inversement proportionnelle au carr de la distance, et qui peut expliquer toutes les grandes rvolutions qui animent lUnivers . Et lauteur des Penses voque le mouvement de ces corps soumis une puissance attractive continue. Bigre ! Newton na donc rien invent. Pire : il a vol sa dcouverte Pascal aprs sa mort, achetant toutes les lettres et notes de celuici. Mais Chasles a surtout mis la main sur une pice quil juge dcisive : une lettre de la mre de Newton, Anne Ascough, remerciant Pascal de lintrt quil portait son jeune fils. Et des lettres de Galile en franais indiquant que lItalien avait fourni au jeune Pascal des lments relatifs aux plantes. Cest une bombe que Chasles vient de faire exploser en pleine Acadmie. Pour faire bonne mesure, il fait publier quelquesuns de ces documents dans les comptes rendus de lAcadmie. * Hlas, tout le monde nest pas daccord. Les Anglais pour commencer, videmment. Ils observent dabord que la lettre o Pascal aurait fait part Newton

du concept de gravitation universelle est date de 1653 LAnglais avait alors onze ans ; certes, Newton avait t un garon prcoce, mais quand mme ! Ensuite, la mre de Newton naurait jamais sign une lettre de son nom de jeune fille. Certains Franais, eux, doutent que Pascal ait pu effectuer les calculs qui lauraient amen dcouvrir la gravitation universelle sans disposer du calcul diffrentiel de Newton (ou de Leibniz), qui ne fut publi quaprs sa mort. Des spcialistes de Pascal pensent que les lettres produites par Chasles ne peuvent tre de la main du philosophe. Les Italiens rappellent que Galile ne parlait pas franais et lcrivait encore moins. Chipotages ! Les documents sont l ! Newton, qui tait un petit imposteur, aura dpossd Pascal de sa dcouverte. Alors sengage une polmique qui na rien voir avec le fond de laffaire. Cest lhonneur de la France qui est en jeu. Adolphe Thiers, qui est aussi journaliste, se lance dans la mle : Sommes-nous Franais, oui ou non ? Si nous le sommes encore, il est honteux que nous osions mettre en doute lauthenticit de documents qui prouvent de manire irrfutable que Newton na t quun plagiaire de notre grand Pascal ! Fermez le ban. Mais do viennent ces documents extraordinaires ? Ils ont t vendus Chasles par un individu qui est pass dans lhistoire pour dautres raisons que celles quil aurait sans doute espres : Denis Vrain-Lucas (1816-1881). Vrai rat de bibliothque,

gnalogiste doccasion, il a appris reconstituer le pass assez fidlement pour duper ses clients. Il fabrique des documents autographes quasiment sur mesure, du moins dans loptique de lpoque. Il suit les efforts de Chasles pour rectifier lhistoire des mathmatiques et de la physique : ce dernier lui a mme appris son insu reconnatre les vraies lettres de Galile la forme des t de lastronome. Vrain-Lucas est galement assez fut pour confectionner des lettres qui soient vraisemblables, ou du moins qui le paraissent ses clients. Car lpoque, les gens cultivs se targuent de possder des tmoignages originaux du pass. Chasles, qui est dune insondable navet, lui achte en dix ans pour 140 000 francs somme alors considrable de lettres et de palimpsestes frauduleux. Dans le lot on trouve une lettre dun mdecin gaulois Jsus, puis une de Marie-Madeleine racontant son frre Lazare oui, le ressuscit son voyage en Gaule, puis encore une de la mme Jsus, en franais Il y a l tout ce quon v eut, des lettres de Cloptre Jules Csar ou dAlexandre le Grand son matre Aristote La rectification de la gense de la gravitation universelle par Chasles tourne court quand Vrain-Lucas, convaincu de fabrication, est condamn deux ans de prison. sa sortie, il est vite condamn au double de la peine pour rcidive [25]. Lhistoire des sciences la chapp belle. Mais les faux ont encore de beaux jours devant eux : trente-cinq ans plus tard, en 1902, le Louvre paiera 220 000 francsor lun des plus clbres : la tiare du-roi Satapharns Mais les faux les plus profitables restent venir : ce sont ceux qui attireront les subsides des gouvernements et des tats.

La msaventure de Chasles sest ancre sur une autre mystification. Inspire la fois par la malveillance chauvine et lignorance, elle consiste faire croire que Newton est un imposteur et quil sest attribu la paternit du calcul infinitsimal, en ralit mis au point par Leibniz. La rumeur a commenc en 1711, sur une lettre du savant allemand la Royal Academy, se plaignant que Newton ne lui ait pas reconnu lantriorit de linvention ; et elle sest propage jusquau XXIe sicle (nous avons retrouv lallgation en 2012 jusque dans des publications respectables). En ralit, les deux savants ont invent ce calcul en mme temps : ctait une ide dans lair. Descartes et Pascal en avaient dj pos les bases, et John Wallis avait dvelopp leurs travaux. Leibniz connaissait les travaux des Franais depuis son sjour Paris. Et le matre de Newton, Isaac Barrow, qui avait travaill en Italie, connaissait, lui, les travaux en ce sens de Torricelli et de Cavalieri ; il y avait initi son lve. Newton et Leibniz avaient sparment dvelopp le calcul infinitsimal et lantriorit revenait mme Newton, qui lavait mis au point vers 1665. Mais il navait pas publi ses travaux ; seuls ses amis les connaissaient. Aussi, quand Leibniz en revendiqua la paternit, ce fut lui que les amis de Newton accusrent davoir dtourn la cration de celui-ci [26]. Comme trop souvent, chacun voyait midi sa porte, et les allgations mensongres allaient leur train.

Cest indniablement un vritable tre humain ptrifi (Le philosophe amricain Ralph Waldo Emerson, en 1870, propos du gant ptrifi dcouvert dans ltat de New York, le fameux Gant de Cardiff )

Le 15 octobre 1869 commena lune des mystifications les plus clbres, mais aussi les plus savoureuses de lhistoire des sciences. Des ouvriers creusant un puits Cardiff, dans le comt dOnondaga, dans ltat de New York, mirent au jour un norme bloc aux formes humaines. Il fut tacitement et promptement dcid que ctaient les restes dun gant ptrifi de lpoque biblique. Aucun texte de lAncien Testament ne mentionne lAmrique, mais toute rigueur historique et t dplace en prsence dun prodige pareil. De plus il confortait la croyance diffuse et tenace que les premiers humains avaient t des gants [27]. La prtendue momie mesurait plus de deux mtres et prsentait quelques caractres cadavreux, tels que des ctes dcharnes, mais un anatomiste dot de quelque exprience se serait tonn que le visage et les mollets ne fussent pas pareillement macis. Des savants furent appels pour examiner cet incroyable vestige dune race de gants disparue. Lquipe tait dirige par James H. Drayton, professeur de palontologie au Muse dtat de

New York. Le verdict fut loquent : Le plus remarquable objet jamais mis au jour dans ce pays. Les discussions entre spcialistes sengagrent : momie ou statue ? On ny dcelait aucune trace de tissus humains, qui et confirm le statut de momie, mais peuttre stait-il entirement minralis. On a vu plus haut que lide de ptrification rgnait chez les naturalistes. En revanche, la posture tait trop naturelle pour que ce ft une statue, et elle ne correspondait aucun canon rpertori. Elle tait dailleurs trop laide pour tre classe comme uvre dart. Aprs avoir examin lui-mme lobjet, le sculpteur Adam Cobb dclara dailleurs : Quiconque prtend que cest un objet truqu est un imbcile. Peut-tre ne fut-il pas assez exigeant sur la vraisemblance de la main, avec un pouce trop court, une phalange. Toujours fut-il que la statue tant pudique elle se voilait de la main droite les parties gnitales elle pouvait tre offerte la curiosit du public. Le gant de Cardiff fit donc le tour du pays en qualit d homme prhistorique , donnant aux adversaires du darwinisme loccasion de se gausser des histoires de descendance humaine du singe. Le clbre pote et philosophe Ralph Waldo Emerson alla lexaminer et en fut mu : Cest indniablement un vritable tre humain ptrifi , dclara-t-il en 1870. Car cette farce fut accueillie pendant onze ans avec le plus grand srieux par les autorits scientifiques et le public. Puis un certain Othoniel C. Marsh, de luniversit Yale, fut excd par lexploitation de la crdulit de ses pairs ; il dnona les invraisemblances de cette fabrication et le mystificateur se dnona lui-mme : en

1868, M. George Hall, de Binghamton, avait confi un bloc de calcaire un sculpteur ami, puis il lavait fait enterrer sous la ferme de son cousin. Enfin, il avait envoy des ouvriers creuser lendroit, sous prtexte de forer un puits. Il avait ainsi pu se payer les ttes de quelques darwiniens : il nentendait pas descendre du singe. Le gant de Cardiff avait quand mme fait une belle carrire. Moins dun demi-sicle plus tard, sa renomme serait cependant occulte par celle du clbre homme de Piltdown [28] .

Enfin, le trafic des mchants et de leur matre satanique a pris fin (John Harvey Kellogg, inventeur des corn flakes, propos des lois Comstock sur linterdiction de la littrature obscne en 1873)

Lobsession collective de lOccident sur la masturbation ne prit fin que dans la deuxime moiti du XXe sicle. Aux tats-Unis, ce ne fut quen 1972 que lAmerican Medical Association, quivalente du Conseil de lordre des mdecins en France, par exemple, dclara dans son rapport Human Sexuality que cette pratique faisait partie du dveloppement normal de ladolescence et ne requrait aucun traitement mdical. Entre-temps, les castrs taient rduits au silence : ils taient dans la tombe. Mais les traces de la lutte occidentale contre la sexualit entreprise ds le XVIIIe sicle tranaient encore dans les lgislations et les esprits. Aux tats-Unis, un mdecin influent, Sylvester Graham (1794-1851), diffusa par ses confrences et ses publications la plupart des ides rigoristes qui avaient alors cours, en y ajoutant quelques-unes de son cru (il exista mme un Journal Graham de sant et de longvit). Ainsi, poussant le zle antisexuel jusque dans les cadres du mariage, il recommanda aux poux de ne pas pratiquer plus dun cot par semaine, sous peine de dlabrement fatal, physique et nerveux, sans parler de la dgnrescence hrditaire. Ses

vues sur la physiologie de lacte sexuel relevaient de la plus haute fantaisie. Elles mettaient en jeu la moelle osseuse, les ganglions et les plexus, et elles dclencheraient de nos jours lhilarit damphithtres dtudiants de premire anne ; mais lpoque, elles faisaient autorit. Selon lui, lacte sexuel dclenchait dans lorganisme une terrible tornade mettant en pril tous les organes et la vie mme de lhomme (de la femme, il nest pas question). Des prcisions anatomiques indites illustraient, len croire, les rapports entre les nerfs de lorgane sexuel et le cerveau [29]. Aucune de ses lucubrations ne correspond la moindre notion admise en mdecine moderne. Graham tait un charlatan. Maints autres svissaient alors et leur dfense de la vertu publique interdisait de les contester. Comme beaucoup de ses compres en charlatanerie dalors et daujourdhui, Graham recommandait un rgime alimentaire strict pour contrler la sexualit. La viande tait proscrite, surtout celle des animaux impurs : celle du livre ou du lapin excitait chez le consommateur la concupiscence pour les mineurs, et celle de lhyne car il supposait sans doute que les Amricains du XIXe sicle avaient loccasion den manger rendait homosexuel. Le sel rendait salace quoi dautre ? et les pices excitaient les passions. Lalcool, le caf, le th et le tabac taient interdits. Graham recommandait de manger du pain le sien videmment, car il en fabriquait selon sa recette, avec de la vraie et bonne farine et les clbres biscottes Graham ; celles-ci lui survcurent. Les boulangers et les bouchers lexcraient videmment, mais ce ne furent pas eux qui mirent fin sa vie : ce furent ses propres sottises et son rgime

alimentaire. Dabord, le Boston Medical and Surgical Journal finit par le traiter de charlatan. Aprs avoir connu un immense succs populaire, il mourut un ge relativement prcoce, cinquante-cinq ans, affaibli par son propre rgime et bien quil se ft rsolu la fin de sa vie manger de la viande et boire de lalcool. La guerre la sexualit ntait cependant pas finie. * Gure rebuts par la morne fin de Graham et stimuls par le courant de disciples quil avait cr, ses successeurs firent flors, soutenus par des glises nouvelles, telles que celle des Adventistes du Septime jour. Comme Graham, lun deux, un certain James Caleb Jackson (1814-1895), combina le culte de labstinence sexuelle un rgime alimentaire et des disciplines physiques, notamment lhydrothrapie sous diverses formes, dont lapplication de compresses froides sur le corps, des douches, des irrigations. Jackson prconisait aussi la consommation de crales contre la concupiscence et il lana son tour des gaufres, les Granula ; celles-ci taient immangeables en ltat ; aussi fallait-il les tremper dans du lait pour les avaler ; ce furent les premires crales amricaines du petit djeuner. Les consommateurs actuels de ces crales seraient certainement surpris dapprendre quelles furent dabord destines rprimer leur libido. Le plus haut en couleurs des suiveurs de Graham fut John Harvey Kellogg, industriel des crales en flocons, les dsormais clbres corn flakes ; la recette en excluait catgoriquement toute addition de sucre raffin,

qui et ouvert une brche la dpravation dOnan et la pdrastie. Car la bataille contre le Dmon se poursuivait activement, coups de brochures et de manuels destins aux mres et pres de famille ainsi qu tous les ducateurs. Dans lun deux, rdig par Kellogg sous couvert de ses tudes de mdecine, les signes permettant de dtecter lonanisme encore ! taient dment rpertoris : la timidit ou lexcs daudace, la distraction, les changements dhumeur, les maux de dos, le fait de mordiller son porte-plume ou de se ronger les ongles indiquaient coup sr des pratiques solitaires ; il tait alors conseill de surveiller les dlinquants et de surgir dans leurs chambres la nuit et de tirer dun coup les couvertures. Remde : les corn flakes ! * La monte en puissance du mouvement pour lmancipation des femmes, partir de la moiti du XIXe sicle, et notamment la revendication du droit de vote par les fministes accrurent lanxit des lments les plus conservateurs de tous les pays du monde occidental. Et cela dautant plus que les suffragettes sinsurgeaient contre limage prude et pudibonde de la femme idale que les hommes sefforaient dimposer la socit. Aux tats-Unis, par exemple, les plus conciliants des lgislateurs consentirent accorder le droit de vote aux Noirs, mais non aux femmes maries : cela et compromis lharmonie des foyers. Il ne faisait en tout cas pas de doute que la libration des femmes accrotrait la concupiscence gnrale dans la population masculine.

Lun des plus ardents disciples de la guerre la sexualit fut Anthony Comstock (1844-1915). Son lobby poussa le Congrs voter une srie de lois contre lobscnit qui aboutirent en 1875 la saisie de tonnes de matriel jug obscne, livres, photos, cartes jouer, articles de caoutchouc, crant ainsi un commerce clandestin de ces denres qui chappait dsormais toutes les autorits. En 1922, leurs protestations ayant suscit de nombreuses saisies de films dclars immoraux , les producteurs de Hollywood organisrent une commission dautocensure et de classification des films selon le public admis les voir. Dite Commission Hays , du nom du matre des Postes qui la dirigeait, elle interdisait, par exemple, de montrer un nombril de corps humain. En 1966, elle avait cependant perdu de sa rigueur et ne se chargeait plus que de classer les productions. Pour les prudes moralistes, ltat avait fait son devoir : liminer le risque de contagion sociale de la sexualit et de dgnrescence de la race . Enfin, le trafic des mchants et de leur matre satanique a pris fin. Il ne vint lide daucun de ces rformateurs autoproclams que les bases mdicales, sociologiques et morales dune campagne qui dura prs dun sicle et suscita un nombre inestimable de nvroses taient totalement inventes. Ils avaient perverti la mdecine, la sociologie, la morale et lopinion publique et, stant euxmmes mystifis, ils mystifirent leur pays et une opinion occidentale qui les avait crus lavant-garde de lhygine gnrale. cette vague de puritanisme fulminant succdera quelques dcennies plus tard une clbration exalte,

quasi mystique du corps, nu bien entendu [30]. Mais toujours consommateur de corn flakes : presque des hosties salvatrices.

La nourriture pice est aphrodisiaque, on le sait depuis des sicles (La sagesse des nations )

Au XIXe sicle, il tait conseill de ne pas servir de plats pics la jeunesse quon entendait garder chaste, le poivre et autres pices disposant aux plaisirs de la chair. Une plthore douvrages de mdecins leva cette notion au niveau de vrit scientifique incontournable. Seuls des esprits pervers auraient pu oser la contester, sans doute dans lespoir secret de corrompre la jeunesse avec des sauces releves. La notion parvint peu prs indemne au XXe sicle et fit quun plat de buf au piment accompagn dun riz au curry, par exemple, tait souvent prsent avec un clin dil entendu. Le puritanisme dantan ayant t mis mal par les diverses rvolutions sexuelles, on se soucia moins, vers la fin du XXe sicle, des consignes dittiques victoriennes, mais la notion des pices aphrodisiaques subsista jusquau XXIe sicle. Cdant aux analogies rationnelles, on continua de penser que, si le poivre chauffe la bouche, il chauffe dautres parties du corps. Peut-tre aussi certains censeurs avaient-ils pouss lanalogie jusqu se laisser duper par la forme du piment. Or, il sagit dune totale mystification, et les autorits mdicales et sexologiques du pass nont t que ses agents inconscients : la capsacine du piment ne fait quexciter les rcepteurs des muqueuses chargs de

dtecter les aliments dont la temprature est suprieure 43 C. En petites quantits, elle rend les papilles gustatives plus sensibles au got des aliments ; en quantits excessives, elle irrite les estomacs et les intestins sensibles, ce qui nest gure propice aux exercices de lamour. En revanche, on lui a dcouvert une proprit totalement trangre lrotisme : elle est antibiotique. Dautres pices, telles que les clous de girofle et le genivre, semblent galement avoir des vertus antiseptiques, ce qui explique la valeur quon leur attribua autrefois et limportance de leur commerce. Mais jusqu plus ample inform, il nexiste aucune preuve que le safran ou la noix de muscade, par exemple, disposent la licence sexuelle. Peut-tre est-ce lide quon sen fait, ce qui serait une forme originale de leffet placebo.

Se laver les mains avant chaque intervention ? Mais cest de la manie ! (La communaut des chirurgiens au XIXe sicle)

Jusqu la dcouverte des germes infectieux par Pasteur, partir du dernier quart du XIXe sicle, mdecins et chirurgiens du monde entier nappliquaient aucune rgle dhygine dans le traitement des malades et la manipulation des plaies. Lune des consquences les plus tragiques de cette pratique tait qutre bless la guerre quivalait pratiquement mourir de septicmie (infection gnralise) dans des souffrances atroces : lors des campagnes franaises de Crime et de Turquie, de 1854 1856, le nombre de blesss morts par infection fut peu prs gal celui des morts sur le champ de bataille. Une autre consquence fut le taux lev de mortalit par fivre puerprale chez les femmes enceintes : il slevait jusqu 25 % (car on tenait quand mme des comptes). Faute de connaissances en bactriologie (qui nexistait alors pas), un accoucheur eut de lintuition et du bon sens ; il passe aujourdhui pour un prcurseur : ds les annes 1790, en Grande-Bretagne, Joseph Clarke russit faire baisser la mortalit dans les cliniques de maternit sa charge en y imposant une certaine propret. Son gendre, Robert Collins, qui avait repris sa pratique, poussa encore plus loin en faisant dsinfecter au chlore les salles de chirurgie, et mme les literies ; l, il

suscita la colre ou lironie de ses confrres. Lhygine le terme asepsie nexistait pas encore ntait dcidment pas prise des chirurgiens. Et la situation allait empirer. Quant la mortalit anormale, les pontes de la mdecine la mettaient au compte de lencombrement des salles dhpital, dune ventilation dfectueuse et bien videmment de miasmes , notion floue qui servit de masque pendant longtemps lignorance pure et simple. En France, des matres tels que Lieutaud et lillustre Broussais prtendaient, eux, expliquer la mortalit par le mauvais cours du lait En 1843, lAmricain Oliver Wendell Holmes fut le premier soutenir la nature contagieuse de la fivre puerprale, affirmant que mme des mains apparemment propres pouvaient transmettre linfection. On lui rit au nez et lon ne tint aucun compte dides quon jugeait alors aberrantes. Les praticiens arguaient de leur exprience et de leurs connaissances pour rejeter les prcautions dhygine : ctaient les prmisses dune mystification. * Le conflit entre lopinion gnrale du corps mdical et les pionniers de lhygine prit un tour plus vhment en Europe. En 1845, le mdecin hongrois Ignaz Philip Semmelweis (1818-1865), aujourdhui considr comme le hros de lasepsie et lun des hros de la mdecine, fit une observation cruciale. Nomm, en 1844, assistant de lun des chefs de la premire clinique dobsttrique de Vienne, Johann Klein, il releva lanne suivante que le taux de mortalit des jeunes accouches en Premire division, celle que dirigeait Klein, tait de

deux trois fois plus lev quen Deuxime division, dirige par son collgue Bartsch, alors que les deux units et les mthodes daccouchement taient identiques. Contre lavis de Klein, il entreprit denquter sur les causes. Il faut ici prciser quau XIXe sicle, la plupart des mres accouchaient domicile ; celles qui allaient dans les maternits taient des pauvresses, des fillesmres ou des femmes souffrant de complications gyncologiques ; bref, ctaient des marginales qui ne mritaient pas grand intrt. Do lopposition de Klein. Mais sans doute ce dernier ntait-il pas non plus impatient de savoir pourquoi lon mourait dans son service plus souvent quailleurs. Semmelweis poursuivit quand mme son enqute. Et il dcouvrit quen Premire division, les examens des femmes en travail taient effectus par des tudiants en mdecine, alors quen Deuxime division, ils ltaient par des sages-femmes. Il en dduisit que les mains des tudiants taient porteuses de causes dinfection. Et do venaient ces messieurs ? De la salle de dissection ! Ils avaient donc transport les germes de linfection des cadavres aux accouches saines. Appliquant la leon de son constat, il imposa aux tudiants de se laver les mains en entrant dans la salle daccouchement, et mme de les laver avec une solution chlore. Une lubie ! ricanrent les apprentis accoucheurs. Nanmoins, les rsultats ne se firent pas attendre : les taux de mortalit en Premire division baissrent et devinrent mme infrieurs ceux de la Deuxime. Un drame affecta alors Semmelweis : son camarade Jakob Koletschka mourut de septicmie aprs stre bless en examinant une femme atteinte de fivre puerprale. Cela confirmait sa dduction : il existait

quelque chose de transmissible des individus malades aux individus sains. Et ce fut alors que lesprit dautorit entra en lice. * Outr que son assistant et eu raison contre lui, Klein monta une cabale contre Semmelweis. Ignorant, vaniteux, jaloux, il bloqua sa promotion et le fora quitter Vienne. En 1850, Semmelweis fut nomm obsttricien la maternit de Pest, o sa mthode abaissa le taux de mortalit quasiment rien (0,85 %). Mais il demeura affect par lindiffrence de ses confrres lgard de ses thories en matire dhygine. Celui que Lister clbrerait comme le pre de la chirurgie moderne tait qualifi de fou . Se laver les mains avant chaque intervention ? Mais ce serait de la manie ! , sindignaient les chirurgiens. Dans un mmoire sur le sujet la Facult de mdecine, en 1858, le Dr Dubois, obsttricien Paris, dclarait : Il se pourrait que [le protocole de Semmelweis] contienne quelques bonnes ides, mais son application scrupuleuse a prsent tant de difficults quil serait ncessaire, Paris, par exemple, de mettre en quarantaine le personnel dun hpital pendant une grande partie de lanne, et cela, de surcrot, pour obtenir des rsultats qui demeurent entirement problmatiques.

La quarantaine-nexistait que dans lesprit de ce mdecin, et moins dun demi-sicle plus tard, lon se serait indign dun retour aux pratiques dantan, les rsultats de lasepsie ntant nullement problmatiques. Le prjug dura longtemps. Entre dinnombrables autres preuves, deux peintures en tmoignent, La Clinique Gross (1875) et La Clinique Agnew (1889), du peintre amricain Thomas Eakins : on y voit les chirurgiens et leurs assistants tenant le bistouri et examinant des malades mains nues. Jusqu la fin du XIXe sicle, lautorit prdominante des corps constitus refusa dadmettre lvidence : lhygine sauvait des vies. Cette automystification impose au monde entrana un nombre inestimable de morts. Les reprsentants de la science ne se mystifiaient pas seulement eux-mmes, mais leurs patients et les peuples.

M. Pasteur inocule la rage ! (Le professeur Peter, lAcadmie des sciences, en 1886)

Le 7 juillet 1885, Louis Pasteur va effectuer la premire des injections de son vaccin contre la rage un garon alsacien de neuf ans, Joseph Meister, qui porte les traces de quatorze morsures dun chien enrag et qui peut peine marcher tant il a t mis mal. Il nen a pas dormi de la nuit ; en effet, il affronte un dilemme terrible: si son vaccin ne sauve pas le garon, sa carrire est finie. Sil nadministre pas le vaccin, il aura caus la mort du garon. Il doit pour cela enfreindre une interdiction formelle : celle de lexprimentation sur un tre humain. De surcrot, il nest pas un homme de lart , cest -dire quil nest pas mdecin, mais chimiste. Il na expriment son vaccin que sur des lapins et des chiens et ne peut tre certain quil agisse sur lhomme. Est-il mme certain que le chien qui a mordu Joseph Meister ait t enrag ? Oui : il sest fait porter le cadavre de lanimal, la autopsi, a trouv son estomac plein de foin et de fragments de bois, preuve que la bte a mordu sans discernement tout ce qui se trouvait sa porte, comportement typique des animaux enrags. Il effectue quand mme linjection. Cest la premire dune srie. Le premier vaccin est ralis partir de moelle de chien enrag vieille de quatorze jours,

le dernier, avec de la moelle dun jour. La dernire injection a lieu le 16 juillet. puis par la tension nerveuse, Pasteur part se reposer dans le Morvan, attendant le tlgramme qui lui donnera des nouvelles de Joseph Meister : il ne le reoit que le 16 aot. Le garon est sauv. En octobre de la mme anne, Pasteur traite alors un autre malade, le berger Jupille ; celui-ci est galement sauv. Pasteur a alors des raisons de croire quil a trouv un remde contre la rage, maladie mortelle contre laquelle la science tait jusqualors impuissante. Entretemps, toutefois, il a trait une fillette galement mordue par un chien enrag, Louise Pelletier. Mais elle lui a t adresse trente-sept jours aprs les morsures, cest--dire trop tard ; le temps dincubation de la maladie tant dun mois, comme Pasteur seul la tabli en tudiant des cas de victimes de la rage. En novembre, Pasteur apprend que Louise est morte. Il en est extrmement affect ; pourtant le pre de Louise sait que le cas de celle-ci tait dsespr et il crira plus tard : Parmi les grands hommes dont jai pu connatre la vie, aucun ne me parat plus grand. . La russite de la vaccination sur Joseph Meister est lune des plus grandes victoires de la mdecine, et le monde scientifique et mdical tout entier devrait la clbrer avec clat. Il nen est rien. * Pasteur se heurte un mur dhostilit, de lopinion publique aux sommits de la mdecine. Quand il soumet mile Roux, minente personnalit de lAcadmie des

sciences, le mmoire quil a rdig le 26 octobre 1885 et quil veut faire publier par lAcadmie, Roux refuse : il objecte que lincubation de la rage dure de six mois un an. En ralit, le savant a indispos son monde par sa thorie des microbes, que les profanes appellent des animalcules . Son exprience de 1860, dmontrant que la contamination de ballons deau est proportionnelle au nombre de microbes en suspension dans lair, a mis mort la thorie de la gnration spontane. Jusquau milieu du XIXe sicle, en effet, savants et profanes sobstinaient croire que les maladies pidmiques se rpandaient par les miasmes , vapeurs porteuses de fivres, et beaucoup de gens professaient encore que les souris se formaient spontanment dans les tas de linge sale ou les recoins humides des caves ; la gnration spontane tait quasiment un dogme. Et il remontait loin : le grand Aristote, qui faisait encore autorit, navait-il pas, au IVe sicle avant notre re, crit, dans Les Parties des animaux : Les anguilles ne proviennent pas dun change sexuel, elles ne sont pas ovipares et on nen a jamais trouves qui contiennent de la semence ou des ovules []. Elles se forment dans ce quon appelle les entrailles de la terre, qui se trouvent naturellement dans la boue et la terre humide. Lune des nombreuses rpercussions de cette affabulation fut lassertion de saint Isidore de Sville, qui vcut au VIIe sicle : Les abeilles sont engendres par la viande de veau pourrie.

La tradition, renforce par la religion, rpugne alors la vision mcaniste que propage la science et qui engendrera, elle pour de vrai, ce que le philosophe Max Weber appellera le dsenchantement du monde . En 1872, un certain Pierre Pochet, professeur de physiologie luniversit de Toulouse, crivait dans LUnivers : linfiniment grand et linfiniment petit : La thorie des germes [de Louis Pasteur] est une fiction ridicule. Comment pouvez-vous penser que les germes dans lair puissent tre assez nombreux pour se dvelopper en ces infusions organiques ? Si ctait vrai, ils seraient assez nombreux pour former un nuage pais, aussi dense que le fer. Il succdait un certain Pouchet, directeur du Muse dhistoire naturelle de Rouen, qui avait, en 1858, adress une note lAcadmie des sciences, o il se faisait fort de dmontrer quon pouvait faire natre des animalcules et des plantes dans un milieu priv dair atmosphrique. Mais Pochet ne triompha pas plus que Pouchet. * En 1857, Pasteur a pourtant rendu un immense service aux producteurs dalcool de la rgion de Lille en leur permettant de rgulariser leur production par le contrle des levures et des bactries. Les levures ? Les bactries ? Personne nen avait la moindre ide ni ne connaissait le mcanisme de la fermentation. Mais Pasteur explique et dmontre celui-ci (par la raction des levures, certaines en prsence, dautres en labsence

doxygne) et prouve lexistence des levures par ses observations au microscope. La fermentation du raisin, des pommes ou de la betterave ou autres ne se produit donc pas spontanment. De ce fait, il est possible dintervenir sur elle. Bien que les microscopes de lpoque noffrent quun faible grossissement et que les laboratoires soient des camps de fortune o les chercheurs bricolent leurs outils, Pasteur avance pas de gant. En 1874, le chirurgien cossais Joseph Lister le remercie pour lui avoir fait part de sa thorie sur les germes de putrfaction ; sans savoir ce que sont ces germes, Lister dcide cependant de les dtruire par le systme antiseptique et des produits tels que lacide phnique ; et les rsultats sont excellents : les plaies ne sinfectent plus. Pasteur dcide dapprofondir le mystre ; en 1877, exploitant le fait que les bactries se colorent laniline, Davaine dcouvre une bactrie, le bacille charbonneux. En 1881, Pasteur met au point le vaccin anticharbonneux, exterminant quasiment une maladie qui ravageait hommes et btail depuis des temps immmoriaux. Il a alors lintuition que les infiniment petits jouent un rle trs important sur le vivant : ils peuvent dclencher des maladies contagieuses, mais aussi favoriser des ractions utiles, telles que les ractions chimiques de la fermentation. Il faudra un jour tablir un bestiaire raisonn des levures, protozoaires, bactries et autres. Mais les sciences de la vie progressent alors beaucoup moins vite que la mcanique et la physique. En 1885, les titres de crance scientifiques de Pasteur sont en tout cas prestigieux. Et pourtant le succs de son vaccin contre la rage est contest. Pour beaucoup de ses collgues, lexclusion du principe de gnration

spontane rend leur enseignement caduc ; ils doivent se recycler. La notion de ces bactries, levures et autres animalcules dont il aurait dmontr lexistence sur la base dobservations au microscope, bat en brche tout leur savoir. Quest-ce qui prouve que ces tres infimes puissent rendre des humains malades ? Le vaccin contre la rage ? Une fable ! Et dailleurs, la rage est-elle vraiment une maladie contagieuse ? Elle lest, cela a t dmontr depuis 1804 : la salive dun chien enrag, inocule un chien sain, le rend galement enrag ; les pays Scandinaves ont limin la rage de leurs territoires en crant ds fourrires pour les chiens qui accompagnent leurs matres en voyage. Mais les conservateurs ne veulent rien savoir. Dailleurs, Pasteur na pas pu prouver lexistence de pareils microbes le mot, tout neuf, a t forg par Sdillot en 1878 dans le dclenchement de la maladie. Et pour cause : les virus ne sont pas visibles avec les microscopes de lpoque. Les nouvelles des succs de Pasteur se rpandent cependant en Europe. Dix-neuf Russes sont venus de Smolensk bride abattue pour se faire traiter par le matre. Hlas, cest trop tard pour trois dentre eux, qui mourront. Mais les seize autres sont sauvs. Lexaspration des adversaires de Pasteur atteint son comble. * Lanne mme o le vaccin antirabique faisait ses preuves, une dame excite, Mme Huot, secrtaire de la Ligue populaire contre la vivisection, crivit Pasteur :

Nous sommes prts, mon fils et moi, nous faire mordre par nimporte quel animal enrag de votre laboratoire ; nous soignerons nous-mmes nos blessures sans avoir recours votre ministre. Le 23 juillet 1886 une confrence antipastorienne tait organise la salle des ftes du IVe arrondissement Paris. Une proclamation sur Les thories microbiennes et la rage commenait ainsi : Au moment o la presse opportuniste sacharne propager les hrsies de M. Pasteur, nous croyons ncessaire de vous faire connatre les exagrations commises propos des prtendues dcouvertes de ce chimiste Et de citer plusieurs fois un certain H. Bouley, ancien inspecteur des coles vtrinaires. Le clbre journaliste Henri de Rochefort signa dans LIntransigeant une srie darticles diffamatoires. Un autre, Victor Meunier, accusa Pasteur de cacher les cadavres de ceux quil avait prtendument vaccins. LAmi du Peuple annona quune commission dexperts mdicaux devait trancher sur lenvoi de Pasteur lasile de Sainte-Anne ou celui de Charenton. Le plus vhment des antipastoriens tait le professeur Peter, de lAcadmie de mdecine, qui accusait Pasteur dinoculer la rage et qui dclara en pleine sance : Je dsire communiquer un cas de rage survenu Paris chez un individu inocul par la nouvelle mthode intensive Il ne suspendit ses attaques que le 12 juillet 1887, craignant pour sa position, car ses confrres Vulpian, Brouardel, Charcot, notabilits de la mdecine,

avaient fini par se rendre lvidence et linvitaient temprer ses propos : la mthode de Pasteur vaccinait bien contre la rage, mme si lon nen connaissait pas lagent. cur par la vilenie et la violence de cette campagne, Pasteur se retira Bordighera. Entretenue par quelques scientifiques, lhostilit aux dcouvertes de Pasteur suscita une mystification hargneuse du public, qui dura plus de deux ans. Elle drivait de lhostilit la science elle-mme, quelle accusait dtre matrialiste et dexpliquer la maladie, obscurment tenue pour une punition divine, par des causes physiques. Comme lhostilit aux paratonnerres au XVIIIe sicle, elle plongeait ses racines dans un spiritualisme moraliste qui devait bien peu la religion et tout la superstition.

La ceinture lectrique Sanden gurit tout (Rclame dune invention lance aux tats-Unis en 1890)

Vers la fin du XIXe sicle, en Occident, la foi frntique dans la science propulsa la fe lectricit au rang dune quasi-divinit. On en espra tout, notamment dans le domaine de la mdecine. En France, par exemple, le professeur Arsne dArsonval avait invent un traitement consistant placer les patients dans des cages de Faraday de diverses sortes, pour les soumettre un champ lectromagntique ; cela sappelait videmment la darsonvalisation et ctait cens gurir toutes sortes daffections, de linsomnie aux rhumatismes. Inventeur de lincubateur bactriologique, dArsonval ntait pas fou ; il avait remarqu certains effets des champs lectromagntiques, mais il et fallu bien dautres tudes pour tablir les effets rels de ces champs, que la mdecine considrait toujours avec mfiance un sicle plus tard [31]. La darsonvalisation disparut au dbut du XXe sicle. Elle passa pour une lubie ou une duperie. Les tats-Unis ne faisaient pas exception la vogue des applications thrapeutiques de llectricit. La ceinture lectrique du Dr Sanden en tmoigne : Invente exclusivement pour le traitement de toutes les dfaillances des hommes. Nous garantissons

positivement quelle gurit toutes les formes de dbilit nerveuse, dimpotence, de spermatorrhe, dmissions nocturnes, de rduction des parties, de nervosit, damnsie, de confusion des ides, de langueur, de dyspepsie, de maux de dos, de rhumatismes, des troubles des reins et de la vessie, et des nombreux maux qui rsultent des habitudes secrtes de la jeunesse ou des excs passionnels de lge mr. Nous garantissons contre remboursement notre suspensoir brevet destin agrandir des organes rduits ou sous-dvelopps [32]. La sexualit tenait lvidence une bonne part dans les bienfaits de la ceinture lectrique Sanden, comme dans les esprits puritains de lpoque. On nen entendit plus parler non plus au dbut du XXe sicle. Les lointains descendants de cette duperie, les bracelets magntiques censs amliorer le tonus gnral, nont pas les mmes ambitions, mais connaissent un succs durable.

Il est possible damliorer la race humaine comme on amliore les races animales (Consensus des eugnistes depuis 1900)

La conviction largement partage quil existait des races humaines [33], lveil de la gntique et les progrs de la mdecine contriburent la fin du XIXe sicle la fabrication dun des mythes les plus toxiques de lhistoire, non seulement des sciences, mais de lOccident tout entier : ctait la possibilit damliorer la race humaine selon les mthodes de llevage fermier, par slection et croisement, ainsi que par llimination des sujets dfectueux . Ce fut leugnisme humain. Le terme avait t forg par le mdecin anglais Sir Francis Galton (1822-1911) qui, cruel hasard, tait le cousin de Charles Darwin. Grand utilisateur de la statistique, il crut pouvoir affirmer dans son livre Hereditary Genius, aprs tudes de couples anglais, que les mariages d hommes de distinction et de riches hritires produiraient une race doue . Dans les clauses de son testament figurait la cration dune chaire deugnisme. laube du XXe sicle, cette aberration scientifique tait soutenue par une vaste part des milieux scientifiques occidentaux ; et elle devait avoir une longue vie : seuls les progrs de la biologie finirent par la rduire son tat naturel, celui dune mystification criminelle, irresponsable et monstrueuse, sans fondements scientifiques.

La dcouverte de certaines maladies hrditaires avait, en effet, induit de nombreux scientifiques de renom postuler que toutes les tares ctait le nom quon leur donnait taient dorigine atavique ; l, loptimisme effrn qui nourrissait leugnisme revtit des colorations plus ou moins vhmentes selon les caractres et les convictions. Un savant tel que Charles Richet dclarait en 1916 que lune des grandes mesures prendre serait d interdire le mariage aux dfectueux ; par l, il entendait les vicieux, dgnrs, gnrateurs dgrads, malvenus, tars, incorrigibles vauriens, difformes, fous, neurasthniques Autant de termes sans aucun contenu scientifique, car il nexistait mme pas son poque de dfinition mdicale du dgnr ou du vaurien , corrigible ou pas. Richet, prix Nobel de mdecine, recula les limites du crtinisme dogmatique. Dautres furent plus modrs, mais leugnisme progressait. LAmerican Eugenics Society fut fonde en 1926 et dfendit vigoureusement lide que la fortune et la position sociale des classes suprieures taient justifies par un capital gntique suprieur (nul ne sait ce quils pouvaient entendre par l). Les eugnistes amricains influencrent alors leur gouvernement et firent renforcer les restrictions limmigration dindividus de souche infrieure , comme les Grecs, les Italiens et les sujets dEurope orientale. * Leugnisme prit un tour plus alarmant quand ses tenants amricains plaidrent pour la strilisation obligatoire des citoyens dments , attards mentaux et pileptiques. Plus de la moiti des tats de lUnion

votrent des lois en ce sens et plusieurs cas de strilisation force furent enregistrs jusque dans les annes 1970 [34]. Lexemple du IIIe Reich ne dissuada pas les eugnistes, ni avant ni aprs la Seconde Guerre mondiale. Le 14 juillet 1933, le jour mme o les juifs dEurope orientale se voyaient privs du droit dimmigration et o ceux qui taient dj immigrs taient privs de leur nationalit, la Loi pour la prvention denfants gntiquement malades (Gesetz zur Verhtung erbkranken Nachwuses) tait vote en Allemagne. Elle prvoyait la strilisation force de quiconque tait reconnu porteur de maladies prtendument hrditaires : faiblesse desprit, schizophrnie, folie maniacodpressive, pilepsie gntique , chore de Huntington, ccit et surdit gntiques et alcoolisme svre ; quelque deux cent mille individus furent ainsi striliss entre le milieu de 1933 et la fin 1937, la fin de la guerre, on en comptait quatre cent mille, victimes oublies du tableau des horreurs du nazisme. Mais les eugnistes avaient dj t luvre avant lavnement de Hitler : dans certains tablissements psychiatriques, on strilisait les patients sans leur consentement ni celui de leurs familles [35]. Ils ntaient pas tous juifs, ces derniers faisant alors lobjet de perscutions supplmentaires croissantes. Sans vraiment rhabiliter leugnisme, les progrs de la biologie au XXe sicle conduisirent certains prendre des dcisions qui pouvaient y ressembler. La dcouverte de la nature effectivement hrditaire de certaines anomalies, telles que lhmophilie et la phnylctonurie, incita des couples des consultations gntiques pour tablir les risques que leurs enfants soient atteints de ces dsordres ou dautres. Toutefois, le

but de ces couples ntait pas damliorer la race , mais dviter de mettre au monde un enfant plus ou moins gravement handicap. Leugnisme proprement dit, lui, avait dmontr son inanit dans la fameuse Colonia Dignidad, en Amrique du Sud, o des mdecins obsds de la mythologie nazie avaient fond aprs la guerre une ferme dlevage humain : sous couvert de crer une nouvelle espce amliore, ils encourageaient les unions entre sujets slectionns selon leurs critres. Les rsultats furent piteux. Quelques projets isols de banque du sperme o lon stockerait la semence dindividus exceptionnels furent rejets par lopinion publique pour des raisons morales, dailleurs soutenues par la gntique pour des raisons scientifiques. * Le principal argument contre leugnisme est fourni par la biologie : la gntique nest pas un jeu de Lego et sauf dans certains cas dtermins, la transmission des caractres ne revt pas le caractre mcanique auquel croyaient les eugnistes. Un hasard, o les chercheurs sefforcent de reprer des lois, fait que certains gnes responsables de telle ou telle maladie sexpriment, cest-dire deviennent actifs, ou pas. On a bien identifi des gnes de certains cancers, par exemple, mais ils ne sexpriment pas obligatoirement dans la descendance, sauf dans des conditions favorables. Outre les mutations gntiques spontanes, le mode de vie peut activer ou dsactiver certains gnes et cela de manire hrditaire, comme lindique lpigense [36]. Il est permis

denvisager dans le futur des interventions sur le gnome pour dsactiver des gnes risques, mais cela est totalement diffrent de llimination ou de la castration dtres humains pour amliorer la race comme le concevaient les eugnistes. Ce fut une sinistre mystification.

Il est possible de retrouver la jeunesse grce aux greffes animales (Credo des mdecins vitalistes au dbut du XX sicle)

Lune des plus consternantes mystifications du XXe sicle driva de la jonction entre lignorance et des convictions philosophiques sans fondement. Mais elle fut pourtant perptre par des mdecins. Ce quils ignoraient tait la ncessit dune compatibilit entre des tissus animaux pour quils puissent tre greffs lun sur lautre. Leurs convictions philosophiques, passablement floues et comprises sous ltiquette du vitalisme , taient lexistence dun fluide vital susceptible dtre transfr dun organisme lautre. Ils nauraient commis l quune erreur, ntait quils effecturent pendant des dcennies des xnogreffes, cest--dire des greffes entre espces trangres, sans vrifier quelles taient viables et sans tenir compte des rsultats gnralement dsastreux quelles entranaient. Lobstination dans lerreur au dtriment dautrui est caractristique de la mystification. Le courant remontait la fin du XIXe sicle et mrite dtre dcrit dans ses diverses tapes. En 1887, en effet, le clbre anatomiste Charles-douard BrownSquard, successeur de Claude Bernard au Collge de France et savant respect tous autres gards, suscita un toll de rprobation quand il annona quil stait inject

un fluide prpar laide de testicules de mouton ; il avait alors soixante-dix ans, mais il assura quil avait de la sorte retrouv son tonus musculaire et son alacrit desprit de jeune homme, ainsi que le plaisir de vivre . On ne sait ce quil entendait par l, mais il y survcut quand mme sept ans. Il et pu-succomber une septicmie ou pis, un choc anaphylactique. Mais il navait pris que lui-mme comme cobaye. En 1900, Alexis Carrel (1873-1944), futur prix Nobel, fut plus prudent : il effectua ses greffes entre des rats et des souris, suivant en cela lexemple du Viennois Jurgen W. Harms. En 1906, un certain Jaboulay sauta le pas en greffant des reins de porc et de chvre sur deux humains ; les rsultats furent si dplorables que seul son patronyme y survcut. Ceux dessais similaires, avec des reins de singe de Java, dagneau et de macaque, par Hunger, Neuhof et Schonstadt, ne le furent pas moins. ce stade-l, toute tentative de xnogreffe sur des humains et d tre suspendue. Ce ne fut pas le cas. En 1915, un mdecin dorigine russe, Serge Voronoff, greffa des thyrodes de chimpanzs des patients souffrant dinsuffisance thyrodienne ; il greffa mme un os de chimpanz un bless de guerre ; nous navons pu retrouver les dossiers sur les suivis de ces malheureux, sil y en eut et sils existent encore, mais la conclusion ne peut faire de doute. Pour mesurer la folie de ces greffes, rappelons que la compatibilit tissulaire dpend non seulement des groupes sanguins (systme ABO), mais galement de plusieurs systmes, Rh, Kell, Kidd, Duff, MNS, PI, Lewis, et notamment HLA (Human Leucocyte Antigen), ce dernier dcouvert soixante ans aprs les exploits de Voronoff par le Franais Jean Dausset, prix Nobel 1980. Rappelons galement que la

premire greffe de rein russie sans traitement immunosuppresseur ne date que de 1999. Des xnogreffes ont bien t tentes dans la deuxime moiti du XXe sicle pour maintenir les fonctions vitales, mais elles ont toutes chou au bout de quelques heures ou de quelques jours. * Voronoff ntait pas un morticole exerant dans une officine clandestine : il tait chirurgien en chef de lHpital russe en France pendant la Grande Guerre ; il devint en 1921 professeur de chirurgie exprimentale au Collge de France. En 1920, il greffa des testicules de singe sur un homme, aux fins de retarder le vieillissement du receveur. En 1930, il avait pratiqu cinq cents interventions de ce type. Comme les autres, il ignorait certes lexigence de compatibilit tissulaire, aussi bien que le processus naturel du vieillissement, qui est command par lADN et non par les cellules sexuelles, encore moins celles dun animal. Il ne pouvait ignorer que ses greffes ne prenaient pas. Mais presque uniformment positifs, ses rapports entretenaient auprs de ses confrres et dans le public lillusion dune perce majeure de la mdecine : des hommes de soixante-trois quatrevingt-trois ans retrouvaient selon lui le tonus musculaire, llasticit de la peau, lacuit visuelle et la vigueur de leur libido, leurs cheveux repoussaient, leur tension artrielle baissait Assertions frauduleuses, dictes par la double autosuggestion du praticien et de ses patients. Mais le corps mdical de lpoque et le public ny virent que du feu.

Or, Voronoff ntait pas un cas isol. Il comptait des mules aux tats-Unis. En 1918, un chevalier dindustrie sans diplme vritable, sinon un titre frauduleux dlivr par une officine de Kansas City, lEclectic Medical University, ouvrit Milford un hpital de cinquante lits, dont le personnel comprenait six chirurgiens. Il sappelait John Romulus Brinkley. Tenancier dune pharmacie grce un permis galement frauduleux, il avait trait un fermier impuissant depuis seize ans en lui greffant des testicules de bouc. Lopr se dclara ravi par les rsultats. La rputation de Brinkley tait faite. Il facturait la greffe 750 dollars, somme alors considrable. Conscient de linfluence mdiatique, il cra en 1923 la premire station de radio du Kansas, la KFKB (Kansas First Kansas Best), sur les ondes de laquelle il vantait sa science de marchand dorvitan, traitant des problmes de fatigue du mle et de dficience glandulaire, pour des auditeurs qui ny entendaient rien. Il vendait aussi des mdicaments de fantaisie fabriqus par sa propre compagnie pharmaceutique, la Milford Drug Co. Lhpital de Milford neut bientt plus assez de lits pour les clients qui affluaient, au rythme de cinquante par jour, et il ny eut plus assez de boucs au Kansas pour en prlever les testicules. En 1930, des rvlations dans la presse compromirent lascension apparemment irrsistible de Brinkley, mais elles portaient sur sa pratique de bootlegger, de fabricant clandestin dalcool durant la Prohibition, et non sur sa pratique de greffes. Toutefois, ses diplmes furent mis en cause cette occasion et il apparut quil navait pas le droit de pratiquer la mdecine. Le Board of Medical Examiners,

quivalent de lOrdre des mdecins Kansas City, le traita de charlatan et ltat fdral menaa de rvoquer la licence de sa station de radio. Ses dmls avec la justice du Kansas le contraignirent sinstaller au Texas, o il ouvrit une autre clinique pour les mles dfaillants : elle connut la mme affluence que celle du Kansas. Ce ne fut quen 1934 que les autorits locales et fdrales mirent un terme aux escroqueries criminelles de Brinkley. Des patients le poursuivirent en justice et obtinrent des dommages et intrts pour les squelles des greffes quils avaient subies sur la foi de ses dires. Brinkley avait fait dix fois mieux, ou pire, que Voronoff : cinq mille greffes de testicules de bouc. * Linventaire des mules occasionnels de Voronoff et de Brinkley ne nous apprendrait pas beaucoup plus sur la tmrit inspire par lignorance qui fit de tous ces gens des escrocs mystificateurs. Le plus tonnant est que les gouvernements tolrrent leurs pratiques pendant si longtemps. Si les connaissances mdicales dans des domaines tels que ceux des greffes taient encore primitives, lthique mdicale, elle, aurait amplement justifi linterdiction dinterventions qui, dans le cas de Voronoff, taient tmraires et dans celui de Brinkley, illgales. Ajoutons que, dans les deux cas, un certain scepticisme commenait poindre dans lopinion et que les humoristes et caricaturistes sen donnaient cur joie sur le compte des deux hommes. Le chapitre des greffes de testicules a t clos aprs la Seconde Guerre mondiale et lon nen trouve que peu de traces dans les histoires de la mdecine. Cela constitue

la preuve suffisante et ncessaire quelles taient, dans le meilleur des cas, inefficaces. Car sil y avait eu des bnfices avrs, il est vident que lon pratiquerait au XXIe sicle des greffes de ce genre dans tous les grands hpitaux de la plante. La leon de ce chapitre pour le moins litigieux de la mdecine parallle ne fut cependant pas entendue. On vit ainsi, en Suisse, partir des annes 1930, le mdecin Paul Niehans (1882-1971) administrer des injections de cellules dembryons dagneaux, interdites en France. la mme poque, le Russe Filatov offrait ses clients des cures dextraits placentaires. On pourrait supposer que ces deux mdecins avaient mis en pratique des thories errones, ce qui en soi ne serait pas illicite. Peut-tre taient-ils sincrement convaincus de la possibilit de rgnrer des organismes humains partir de cellules animales. Mais au regard de la mdecine, ils avaient commis une faute : ils avaient mis la sant de leurs clients en danger sur la base de prsomptions personnelles que ntayait aucune recherche indpendante. Et ils staient obstins. Ils taient donc devenus des mystificateurs. Quelque cinq dcennies plus tard, la biologie dmontra que les cellules trangres ne sont pas assimilables par lorganisme humain et que ce type de traitements, en fait des xnogreffes, relevait de lignorance ou de la fantaisie. Les xnogreffes ne sont possibles que si les organes ou tissus proviennent danimaux transgniques, produits en laboratoire de telle sorte quils ne soient pas porteurs du gne provoquant le rejet. Or, les premiers animaux transgniques nont t produits quen 2001.

Il en ressort que toutes les xnogreffes effectues auparavant taient voues lchec. Et pis, elles exposaient le receveur une contamination par des rtrovirus animaux. * Les initiatives des rajeunisseurs ne sarrtrent pas l. Dans les annes 1950, le Dr Ana Aslan, Roumaine, proposa des cures de trois quatre semaines dinjections de procane, dont largumentaire laissa perplexe plus dun mdecin orthodoxe . la mme poque, en effet, certains discours opposrent la mdecine officielle ou orthodoxe aux mdecines traditionnelles , douces, parallles et autres. Vinrent ensuite, de Californie, les cures de chlation , cest--dire les sries dinjections dun produit chlateur , lEDTA (acide tylne diamine ttractique), cens dtoxifier lorganisme. Le discours apparemment technique masquait mal la haute fantaisie de lentreprise, lEDTA servant en fait traiter les cas dhypercalcmie ; on ignore le nombre de cas dostoporose prcoce qui sensuivirent. On citera pour mmoire le srum du Dr Alexandre Bogomoletz, qui consistait injecter sous la peau des toxines destines exciter les dfenses immunitaires

Le yaourt permettra tout le monde de vivre jusqu cent quarante ans ! (Le clbre biologiste Ilya Metchnikoff, en 1902)

Ilya Metchnikoff (1845-1916) fut un grand biologiste auquel nous devons la dcouverte dun phnomne important, la phagocytose : cest le fait que deux types de cellules de lorganisme humain et de celui de tous les vertbrs, les macrophages et les globules blancs, dvorent les bactries et les cellules mortes pour protger lorganisme. Cette dcouverte lui valut le prix Nobel de mdecine en 1908. Il ouvrit aussi la voie ltude de linflammation et de limmunit naturelle contre les infections. Pasteur avait dailleurs reconnu sa valeur et lui avait offert un laboratoire lcole normale en 1892. Metchnikoff souffrait cependant dune manie trs rpandue lpoque, quon appellera la germophobie et qui consistait croire que ltre humain est en permanence assig par des microbes ne visant qu sa perte. On ignorait alors que seulement 3 % environ des dizaines de milliers despces de bactries environnantes sont nocives. Il conut la notion d auto-intoxication , selon laquelle nous serions victimes de germes internes et externes qui abrgent notre vie. Ayant rencontr en Bulgarie des bergers qui se disaient centenaires, il stait intress leur rgime,

avait appris quils mangeaient rgulirement du yaourt ; il avait tudi celui-ci et avait conclu que ctait llixir de vie qui permettait ces gens datteindre un grand ge sans cheveux gris et encore moins blancs. Metchnikoff avait probablement t victime dun dfaut des tats civils de ces bergers, pour la bonne raison que ces pices nexistaient pas : la fin du XIXe sicle, de surcrot, les bergers bulgares taient illettrs et navaient quune ide approximative de leur ge, il en avait donc conclu quils taient bien plus vieux quils ne ltaient. Nanmoins, il devint le prophte du yaourt, assurant que cette denre tuerait toutes les bactries dangereuses qui pullulaient dans le clon. Le yaourt, clama-t-il, permettra tout le monde de vivre jusqu cent quarante ans ! Cet aliment prviendrait en plus la snescence et donc les cheveux gris. Metchnikoff en consommait donc des quantits abondantes, ce qui ne lempcha pas de mourir soixante et onze ans, et avec des cheveux gris. Une tude ultrieure indiqua que les bergers bulgares ne vivaient pas non plus jusqu lge mathusalmien espr et que beaucoup dentre eux portant le mme nom, une certaine confusion stait instaure : Metchnikoff avait sans doute pris des fils pour leurs pres, sinon leurs grands-pres. Pendant les dcennies suivantes, le mythe des bacilles bulgares , lui, prit dans certains cas des proportions extravagantes. Ainsi, devenu dictateur, Hitler faisait des cures de cultures de bacilles prlevs par son mdecin personnel, le Dr Morell, dans des excrments de paysans bulgares Mme si Metchnikoff avait vcu assez longtemps pour saviser que ses espoirs dans l lixir de jeunesse

taient excessifs, voire infonds, cet t trop tard : le yaourt, produit jusqualors exotique, tait entr dans les murs alimentaires, et sa consommation ne cessa de progresser pendant les dcennies suivantes, alors que ses prtendues vertus dlixir avaient t oublies. Metchnikoff avait invent un mythe ; celui-ci engendra une mystification, mais quand elle fut vente, lhabitude stait enracine. Nul amateur de yaourts nespre plus, de nos jours, devenir centenaire grce son petit pot quotidien, ni mme repigmenter ses cheveux.

Je dsignerai dornavant ces radiations par le nom de rayons N, en lhonneur de la ville de Nancy (Ren Blondlot, le 25 mai 1903, propos de sa dcouverte )

Pendant prs de deux ans, en 1903 et 1904, lpisode des Rayons N agita le monde des physiciens franais et internationaux. Il fut exemplaire parce quil permit plus tard aux historiens des sciences et aux pistmologistes de mieux dfinir les frontires qui sparent la ralit du mythe et lerreur, de la mystification involontaire. Ctait lpoque o lon dcouvrait sans cesse de nouveaux rayonnements : infrarouges, ultraviolets, cathodiques, uraniques, X ou Rntgen (mis par le radium et lactinium). Aussi le monde scientifique ne fut il pas surpris outre mesure lorsque, dans une communication lAcadmie des sciences, le 2 fvrier 1903, Prosper Ren Blondlot, professeur luniversit de Nancy et correspondant de lInstitut, annona la dcouverte dun nouveau rayonnement. Il avait, disait-il, tent de savoir si les rayons X ne seraient pas polariss ds leur mission ; pour cela, il avait produit une tincelle pendant lmission des rayons X et vrifi si son intensit variait quand on changeait son orientation par rapport au tube metteur, dit tube focus. Et il avait constat que ctait le cas : lintensit de

ltincelle tait maximale quand celle-ci tait mise dans le plan de lmission et nulle quand elle lui tait parallle. Jusque-l, aurait pu ntre quun effet inconnu des rayons X, dont on dcouvrait, jusqu plus ample inform, quils avaient un plan. Le 23 mars, Blondlot apporte une rectification : les rayons tudis ntaient pas des rayons Rntgen, mais une nouvelle varit de rayons produits par le mme tube focus. Et il ajoute que ceux-ci traversent laluminium, le papier noir, le bois, etc. Ils se diffractent, se rflchissent et se diffusent sans produire de fluorescence ni daction photographique. Analogues la lumire, ils comportent quatre types de radiations. Il dcrit son dispositif dexpriences : un bec Auer (lampe gaz), qui sert dmetteur, est dispos derrire une feuille daluminium et dirig vers une lentille de quartz. Pour localiser le bec Auer invisible derrire la feuille, Blondlot se sert de trs petites tincelles mises par une bobine dinduction de faible puissance : celles-ci deviennent trs fortes quand les mystrieux rayons tombent dessus. Cest la proprit principale de ces rayons : ils excitent les tincelles. Un bec Auer metteur de ces rayons ? Ctait inattendu. Mais Blondlot prcise quon peut aussi se servir dune lame dargent chauffe au rouge. De plus en plus trange ! La curiosit du monde savant est pique. Le 25 mai 1903, Blondlot annonce : Afin dabrger le langage, je dsignerai dornavant ces radiations par le nom de rayons N, en lhonneur de la ville de Nancy. * Blondlot varie ses expriences, dautres physiciens sefforcent de les rpter. la place des tincelles, il

utilise une petite flamme entirement bleue qui, dit-il, blanchit sous leffet des rayons N. Ou bien un bloc de sulfure de calcium rendu phosphorescent, qui devient encore plus phosphorescent sous les mmes rayons. L, un tudiant de premire anne se serait tonn de la contradiction : dabord les rayons ne produisaient pas de fluorescence et maintenant ils lexcitaient ? Il assure que le soleil produit des rayons N : ils saccumulent par exemple dans les cailloux ramasss vers 16 heures. Les allgations deviennent de plus en plus intrigantes : si lon dirige vers ses yeux un caillou pralablement imprgn de rayons N, on peut distinguer des dtails dune horloge place dans la pnombre, qui seraient autrement invisibles. Les rayons N ont donc des effets sur le vivant. Mdecins et biologistes sy intressent aussi. Le 29 fvrier 1904, Blondlot annonce la dcouverte dune autre varit de rayons : ceux-l affaiblissent les tincelles et les flammes. Blondlot ne serait-il pas un allum ? Non, le protocole de ses expriences est dcrit en dtail et il est parfaitement conforme aux exigences scientifiques ; dailleurs, dautres savants ont pu reproduire ses expriences. En tout cas, on distingue dsormais les rayons N et N1. LAcadmie des sciences dcerne au savant le prix Leconte, dun montant de 50 000 francs, somme alors considrable. Blondlot est presque un hros national. Les notes sur les rayons N se multiplient dans les respects comptes rendus de lAcadmie : cinquante-trois pour le premier semestre 1904. Car ces rayons deviennent prodigieux : Charpentier, professeur la facult de mdecine de Nancy, dcouvre que le systme nerveux en met et il signe lun des papiers les plus remarquables,

Cas dmission de rayons N aprs la mort . Son collgue Meyer, de la mme facult, dcouvre pour sa part que les vgtaux en mettent. Et Bichat, doyen de la facult des sciences de Nancy, se demande sils sont transmissibles par des fils. Le pompon peut tre attribu une communication de Mac de Lpinay sur la production des rayons N par les vibrations sonores . Paris, Broca, agrg de physique la facult de mdecine, et son collgue Zimmern ne sont pas en reste : tude de la moelle pinire au moyen de rayons N. Jean Becquerel, fils du dcouvreur de la radioactivit, Colson, professeur de physique Polytechnique et dautres encore, Dijon, Marseille, font des mesures, des expriences, des dcouvertes On se demande comment on a pu jusqualors ne pas remarquer ces rayons omniprsents. Puis ce roman-feuilleton extraordinaire est suspendu. * Dabord, au VIe Congrs international de physiologie, Bruxelles en septembre 1904, plusieurs savants, dont Lambert, pourtant originaire de Nancy, dclarent quils nont, eux, jamais russi obtenir des rsultats positifs en matire de rayons N, en dpit dexprimentations rptes. Enhardis, des savants dautres pays, anglais, belges, italiens, russes dclarent la mme chose. Seuls les Allemands ne pipent mot, ce qui en dit plus long que des discours. Les nationalismes, en effet, palpitent jusquen science, et les physiologistes doutre-Rhin ne cachent pas quils nont jamais cru la ralit des fameux rayons.

Lun deux, Waller, a laiss entendre quil et mieux valu les appeler rayons S, pour suggestion . Ensuite, Blondlot a reu beaucoup de visiteurs et parmi eux, il en fut un de vritablement nfaste. Cest lAmricain Robert W. Wood, dmystificateur professionnel dlgu par la respecte revue anglaise Nature ; pendant la tenue mme du congrs, il a publi dans le numro du 29 septembre 1904 de cette revue un article dvastateur ; il y raconte quassistant aux dmonstrations de Blondlot, il a subrepticement dplac le dispositif exprimental de celui-ci, sans que les rsultats obtenus en aient t aucunement modifis. Il a mme subtilis un prisme daluminium cens produire des rayons N sans autres consquences non plus. Wood a aussi demand une exprience particulire : il interposerait sa main entre la source suppose de rayons N et les tincelles. Lexprience fut reprise trois fois : sans rsultats. Ce fut, dit Wood, attribu la fatigue. Une autre fois, Wood fut suppos approcher une lime dun cran phosphorescent ; il fit semblant de le faire : cela ne changea rien aux rsultats annoncs. Pour Wood, les effets des rayons N dcrits par Blondlot taient imaginaires : des effets de lautosuggestion. Et ceux que dcrivaient ses tudiants ? Aussi. Lautorit et le dsir de croire font des miracles. * Larticle de Nature fit des vagues. Ceux qui navaient pas cru lexistence des rayons N, par exemple les Allemands Rubens et Lummer, haussrent le ton. Mais en France, malgr lembarras, on se refusait abandonner Blondlot la meute des sceptiques. Personne

ne le dit, mais lvidence simposait : il y allait du prestige de la science franaise. Et quelques-uns des plus grands noms de la science de lpoque furent appels prendre position sur cette dconcertante affaire. Pour commencer, personne ne sen prit Blondlot: il avait pu se tromper, mais il tait un scientifique estimable . Ses lves dcrivirent un observateur exerc et un logicien parfait . Il aurait t victime de la suggestion ? Mais ses adversaires taient peut-tre victimes de la contre-suggestion ! Lillustre Jean Perrin, professeur de physiquechimie la Sorbonne, fut quand mme contraint de se dclarer convaincu quil ny avait rien dexact dans les conclusions de Blondlot. Le professeur dArsonval, membre de lInstitut et professeur au Collge de France, dclara croire aux travaux de Blondlot. Il est vrai quil ntait pas loign de ses thories, car il tait promoteur de la darsonvalisation , traitement des maladies par les champs lectriques, mentionne au chapitre prcdent [37]. Professeur au Collge de France, et futur spcialiste de la relativit, Paul Langevin exprima les doutes les plus graves sur les premiers rsultats de Blondlot. Professeur de chimie la Sorbonne et membre de lInstitut, lminent Henri Moissan, celui qui isola le premier le fluor, le silicium et le bore et fut lun des pionniers de la chimie moderne, avait ses ides ldessus, mais prfrait ne pas avoir dopinion . Lintrt pour les rayons N sessouffla rapidement et lon nen parla plus ou discrtement. On se dchargea

sur le silence et loubli de la corve denterrement des rayons N. Une erreur dexprimentation avait engendr une mystification spontane. Son occultation ressemble fort une autre.

Cest lvidence lanctre direct de lhomme moderne (Charles Dawson, dcouvreur de lhomme de Piltdown, en 1912)

Cent ans aprs quelle eut t enclenche et prs de trois quarts de sicle aprs quelle eut t dnonce, lune des plus retentissantes supercheries scientifiques, celle de lhomme de Piltdown, na pas encore livr tous ses secrets. En 1912, Charles Dawson, avocat et gologue amateur dans le Sussex, dcouvrit Barkham Manor, dans la commune de Piltdown, prs de Lewes, un crne, une mandibule et des dbris dossements prhistoriques. Il les porta Londres Arthur Smith Woodward, conservateur du dpartement de palontologie au British Musum. Il disait les avoir trouvs entre 1908 et 1912. Woodward annona la dcouverte le 18 dcembre 1912, lors dune assemble de la Geological Society. En 1915, nouveau coup de chance : Dawson trouva prs du premier site, sur les lieux appels Piltdown 2, un fragment de crne et une molaire. LOccident tait alors en pleine tourmente du transformisme, car tel tait alors le nom que lon donnait lvolutionnisme. Seule la Grande Guerre interromprait pour quelque temps la querelle entre les darwiniens et ceux qui les tenaient pour des illumins et se refusaient croire quils descendaient du singe, comme on disait

alors. Cependant les darwiniens sefforaient quand mme de dresser larbre gnalogique de lespce humaine et navaient pas trouv le chanon manquant entre lhomme des cavernes et lhomme moderne. Or, daprs les premiers rapports, les caractres de lhomme de Piltdown correspondaient ceux que prsenterait justement ce chanon manquant : lusure des dents de la partie retrouve de la mchoire, qui tmoignait dun mode dalimentation quon estimait alors typique des humanodes. Le type dhomme prhistorique dcouvert sembla supplanter le candidat jusqualors accept, lHomo erectus, nomm aussi pithcanthrope. On lappela Eoanthropus dawsoni. Incidemment, on apprit quun minent palontologiste avait t prsent lors de son exhumation et de fouilles ultrieures, le pre Teilhard de Chardin. Et lintrt pour cette dcouverte ne cessa de grandir. En 1926, toutefois, les premiers doutes apparurent. Les palontologues voulurent tablir lpoque laquelle avait vcu lhomme de Piltdown. Une analyse du terrain dorigine se rvla dconcertante : il tait beaucoup plus rcent que prvu ; aurait d tre une couche gologique du plistocne suprieur, la priode la plus ancienne de lre quaternaire, soit quelque 4 millions dannes ; or, cette couche-l navait pas plus de quelques milliers dannes. Bizarre. Encore plus bizarre, en 1915, des vestiges danimaux dcouverts par Dawson furent rapports Woodward ; or, ils ne pouvaient tre originaires dAngleterre : ils provenaient dun lphant et dun hippopotame nains, originaires lun de Tunisie, lautre de Malte ; ils avaient donc t apports l par un fraudeur

moderne dans lintention de renforcer lanciennet du site. Des palontologues anglais, franais, amricains et autres contestrent lauthenticit de lhomme de Piltdown. Entretemps, en effet, la palontologie progressait grce plusieurs autres dcouvertes, et aucun des types dhumanodes retrouvs ne correspondait celui de lhomme de Piltdown ; anatomiquement impossible, chronologiquement aberrant, celui-ci navait donc plus sa place dans larbre gnalogique. Ses partisans rsistrent aux objections : ils tenaient le chanon manquant . Puis les lettres de noblesse de cet anctre suppos subirent de graves dommages : en 1953, des tudes microscopiques et chimiques rvlrent que les fameux vestiges taient un assemblage astucieux dun crne dhomme moderne , gure plus vieux que cinquante mille ans, dun fragment de mchoire dorang-outan et dune canine de chimpanz, artificiellement vieillis par des produits chimiques, chrome et sulfate de fer. Les molaires, elles, avaient t limes pour les faire ressembler celle dun humanode. Ce Mathusalem-l navait donc vcu que quarante et un ans. * Qui donc avait mont cette remarquable supercherie ? Le premier suspect qui vint lesprit fut videmment Dawson lui-mme. Dans quel but ? Se faire admettre la Royal Society. On ne pouvait linterroger, il tait alors mort, lui aussi, mais en 1916.

Mais o donc avait-il trouv ces ossements et comment les avait-il si bien teints ? Car on ne se procure pas aisment des fragments vieux de cinquante mille ans et leur coloration requiert des produits chimiques et un certain savoir-faire ; en effet, elle avait t faite si soigneusement quelle avait chapp la dtection pendant quatre dcennies. Un complice prsum fut trouv : un certain Samuel Woodhead, une connaissance de Dawson qui avait accs aux ossements et aux produits chimiques. Un autre complice fut indiqu : Sir Arthur Keith, anatomiste et conservateur dossements palontologiques au muse du Royal College of Surgeons, que connaissait aussi Dawson ; ctait sans doute lui qui avait aussi procur Dawson les vestiges danimaux exotiques prtendument retrouvs dans les parages et qui possdait les connaissances ncessaires pour lassemblage du crne et de la mandibule ; mais sa motivation reste inconnue. On voqua aussi un troisime complice possible, et non des moindres : Sir Arthur Conan Doyle, le pre de Sherlock Holmes, qui vivait prs de Piltdown. Sa motivation ? Il aurait encourag Dawson se payer la tte des milieux scientifiques, car ceux-ci staient, eux, moqus de ses sances de spiritisme. La mystification de Piltdown ntait pas une farce de potaches ; elle avait t soigneusement orchestre. La prsence de Teilhard de Chardin avait, elle, servi de caution. Si sa qualit de palontologue lexposait lui aussi au soupon, celle de prtre len excluait. Mais par quel singulier hasard celui qui, en 1929, allait dcouvrir un autre anctre, lhomme de Pkin, se trouvait-il sur les lieux o commena cette fumisterie ? On lignore ce jour [38].

Cette mystification aura dur des sicles (Le cryptologue amricain Robert Brumbaugh en 1959, propos du manuscrit Voynich, apparu sur le march en 1912)

En 1912, un marchand de livres rares et manuscrits anciens install Londres, Wilfrid Voynich, prsenta sur le march des antiquaires un palimpseste qui tint en chec plusieurs disciplines des sciences, de lastronomie la zoologie, et surtout la cryptographie, pendant des dcennies. Ctait un petit in-quarto, comportant lquivalent de deux cent quarante-six pages de vlin, certaines plies en deux, dautres en huit, et dont manquaient huit pages. De nombreuses pages taient illustres de sujets semblant se rapporter la botanique, plusieurs autres images se rfraient lastrologie, aux sciences du corps humain, lapothicairerie et des disciplines incertaines, les dessins en forme de mdaillons ntant pas dchiffrables. Plusieurs symboles semblaient voquer lalchimie et lastronomie. lvidence, lillustrateur ntait pas rompu son mtier, car ses uvres taient naves et mme dune maladresse insigne quand il dessinait le corps humain et surtout celui de la femme. Le texte courant dfiait le dcodage : si le graphisme tait ancien, correspondant ce quon appelait la plume humaniste , lalphabet en tait mystrieux et les mots ne correspondaient aucune langue connue. Des

recherches dans les bibliothques dEurope centrale rvlrent que le manuscrit avait intrigu bien des gens dans les sicles passs tels lalchimiste et kabbaliste Barschius et le clbre rudit du XVIIe sicle, le pre Athanase Kircher, mais quaucun nen avait perc le secret. Voynich senticha de ce codex, lacquit et demeura dune discrtion absolue sur le vendeur, qui aurait selon lui habit un chteau ancien, dans le sud de lEurope . Plus tard, il mentit mme, prtendant que ce chteau se situait en Autriche. Londres, il se disait, en effet, persuad que le manuscrit tait de Roger Bacon, le Docteur admirable comme on le surnommait ; moine franciscain, philosophe et rudit anglais du XIIIe sicle, prcurseur de Newton et dangereux contestataire de lautorit de Rome, il avait beaucoup contrari le pape Grgoire X. Peut-tre Voynich voulait-il aussi en convaincre lventuel acheteur : un texte original et inconnu de Bacon vaudrait des sommes colossales ; autant possder un manuscrit dAristote. Une enqute ultrieure tablit que le vendeur avait t en fait un collge de jsuites, sis dans la villa Mondragone Frascati. Par la mme occasion, on apprit que le manuscrit avait autrefois figur dans la Bibliothque Vaticane, mais quil en avait disparu. Cela alimenta probablement les spculations de Voynich sur la paternit de Roger Bacon : bien sr, le Vatican stait appropri ce manuscrit dun esprit dangereux. Le seul argument pouvant soutenir une attribution Roger Bacon tait une anagramme suppose, trouve par lun des premiers dchiffreurs, Newbold, selon une grille alatoire ; car on pouvait lire tout ce qu on voulait dans le charabia gnral du texte. Ainsi, dans les mots

suivants : michiton oladabas multos te tccr cere portas , ce dchiffreur prtendit lire du latin : michi dabas multas portas (tu mas donn plusieurs portes). ceci prs que michi nest pas plus latin que dabas . Et encore fallait-il savoir le reste de ce quaurait crit Bacon. Voynich se rendit Paris et ne trouva personne capable de dchiffrer ce texte nigmatique. * lapproche de la Grande Guerre, Voynich partit pour les tats-Unis et l, se mit en qute dun cryptographe. Il crut en avoir trouv un, le professeur William Newbold. Celui-ci soumit, en effet, Voynich des fragments de texte quil pensait avoir dchiffrs. Le marchand exulta : il tait press de vendre ce manuscrit, dont il demandait la somme, considrable pour lpoque, de 160 000 dollars. Il pressa donc son tour Newbold de poursuivre son travail. Mais ce dernier mourut en 1926 sans avoir avanc. Ses dchiffrements taient, en effet, du pipeau. Non quil ft un imposteur, mais il stait dup lui-mme sur ses capacits de cryptographe : sa grille ne pouvait sappliquer qu de trop brefs fragments du texte, et encore. Il fut discrdit en 1931 par un autre cryptographe, le professeur John Matthews Manly. Voynich tait alors mort depuis un an, mais la communaut internationale des cryptographes stait entiche de ce dfi ses comptences. Un cryptographe amateur, mais expriment, James Martin Feely, parvint enfin un rsultat plausible ; il tablit que lauteur de cette nigme avait procd un double codage : dabord, il rdigeait un texte en bas latin, puis le transcrivait dans des caractres de fantaisie de sa cration, le

voynichien. Hlas, les textes ainsi cods taient dune insignifiance dsarmante : pourquoi prendre tant de peine coder des banalits ? Certains cryptographes supposrent un moment que le manuscrit reprsenterait la tentative de lancement dun langage inconnu. Puis faute davances, la communaut des spcialistes perdit son intrt pour le travail de Feely. Persuade comme elle ltait que le codex reclait de plus prcieuses vrits, elle eut tort : Feely avait t le premier flairer que le Manuscrit Voynich ntait quun tas de balivernes. Dautres dconvenue s attendaient cependant ceux qui prtaient encore de la valeur au manuscrit. Lune des raisons de leur obstination tait une illustration de cosmologie, o lon crut mme reconnatre un portrait du clbre astronome Tycho Brahe. Les illustrations de botanique taient dabord apparues comme primaires autant que maladroites et sans vritable valeur, car on peinait identifier les vgtaux reprsents. Mais un botaniste, Hugh ONeill, y reconnut deux plantes qui existaient bien, lHelianthus annus, que nous appelons aujourdhui tournesol, et une varit de poivrier, qui ntaient apparues en Europe quau retour de Christophe Colomb des Antilles. Exit la paternit de Roger Bacon, puisque cela repoussait la date du manuscrit au XVIe sicle. En 2004, malgr les trsors de comptences et de sagacit dpenss sur le dchiffrement du Manuscrit Voynich, personne ntait plus avanc quau dpart [39]. Une autre vrit se dessinait : le manuscrit tait un canular du XVIe sicle. En effet, les recherches dans les archives de lEurope entire rvlrent quil avait, en

1583, appartenu un personnage pour le moins tnbreux, John Dee, magicien personnel de la reine lisabeth Ire et probablement espion son service. Dee, fervent disciple de Roger Bacon, stait associ un personnage non moins sulfureux, Edward Kelley, alchimiste, prophte, invocateur desprits, bref un charlatan accompli. On ne sait o commena chez eux la duperie et o finissait la manie sotrique. Ces deux extravagants prtendaient, en effet, faire parler les anges et Kelley se livrait alors des exercices de ventriloquie En 1584, aprs maintes pripties, les deux compres se retrouvrent la cour de Rodolphe II, empereur du Saint Empire romain germanique, fru doccultisme et collectionneur douvrages prcieux. Et soudain, nos lascars menrent grand train. Par quel prodige, on lignore, mais on sait que Dee dtenait alors le manuscrit ; il nest pas aventureux de supposer quil laura vendu lempereur. Voynich le pensait aussi, dailleurs [40]. Kelley galement devint riche, mais en 1593, une entourloupe obscure le fit jeter en prison. Pas trace du manuscrit avant 1583 : cela donne fortement penser que Dee et Kelley en sont les auteurs. Ils ont un client en vue : Rodolphe II. Ils auront donc rassembl un certain nombre de notions courantes de lpoque, astronomie, astrologie et alchimie, apothicairerie ce qui explique labondance des illustrations de botanique et les auront saupoudres de divers symboles relatifs la fontaine de Jouvence, aux Trois Calcinations et autres mythes occultistes. Le tout a t enrob dans un charabia comprenant quelques grumeaux plus ou moins facilement dchiffrables. De plus, ils ont donn lensemble lapparence dun texte rudit, comme ils en ont dj vu. Il est probable que leur

intention tait de prsenter le palimpseste comme un manuscrit secret de Bacon. Et ils y sont parvenus. Les deux compres ont donc tourn en bourrique un empereur et quelques-uns des esprits les plus aigus de leur temps et des sicles suivants, sans compter le roublard rveur Voynich lui-mme. Deux dtails cependant auraient pargn bien des labeurs aux experts modernes : on ne trouve aucune trace dans luvre de Bacon dessai dcriture code ; par ailleurs, le moine tait assez fin observateur pour ne pas dessiner des plantes imaginaires ; limage du folio 78r du manuscrit, qui reprsente des femmes nues passablement ventrues foltrant dans un bassin est une copie maladroite de La Fontaine de jouvence, tableau de Lucas Cranach lAncien, peintre du XVIe sicle, ce qui excluait formellement une datation du XIIIe sicle. Lobjectif des deux finauds Dee et Kelley avait t de raliser une bonne affaire. Ils ny parvinrent que parce que leurs victimes taient dj prtes croire lauthenticit du manuscrit. la mort de Voynich, en 1930, un marchand acheta le manuscrit pour 24 000 dollars, esprant le revendre 160 000, prix rv par Voynich. Personne nen voulut. Il en fit don en 1969 luniversit Yale, o cet attrape-nigaud repose aujourdhui dans la Bibliothque Beinecke de livres rares et de manuscrits.

Lide que les continents glissent sur le globe comme des assiettes sur un comptoir est tout simplement inepte ! (La communaut des gologues la publication de la thorie de la drive des continents dAlfred Wegener, en 1912)

Laccueil rserv la thorie de la drive des continents fut pareil celui de lvolution des espces, de la thorie des germes, de la relativit et de bien dautres : dune hostilit unanime et parfois vhmente. Aussi cette thorie, qui fait aujourdhui lunanimit, demeura-t-elle mconnue jusque dans les annes 1950. Dans son dition de 1962, lEncyclopaedia Britannica, par exemple, ne mentionne mme pas le nom de Wegener, concepteur de cette thorie. N Berlin en 1880, Alfred Wegener tait mtorologue de son mtier. De 1908 1912, il enseigna lInstitut des sciences physiques de Marburg. Ce fut l quil fit la mme observation que Francis Bacon en 1620, Snider-Pellegrini en 1859, Howard Bigelow Baker en 1911: La premire notion du dplacement des continents me vint quand, tudiant la carte du monde, je fus frapp par la similitude entre les deux rives de lAtlantique. Mais je ny attachai alors pas dimportance, parce que je ne la considrais pas probante. Mais

lautomne 1911, le hasard me fournit les preuves palontologiques dun lien entre le Brsil et lAfrique dont je navais jusqualors pas eu connaissance. Nimporte qui peut faire la mme observation : les profils des ctes orientales amricaines sembotent au dtail prs dans ceux des ctes occidentales de lEurope et de lAfrique. Mais lvidence ne convainquit pas les gologues. Ils rejetrent catgoriquement lhypothse de Wegener. Lun de leurs chefs fut lAmricain Harold Jeffreys. Lesprit scientifique, qui est celui de lexamen sans prjug, et d les inviter lanalyse dune concordance aussi singulire entre les profils des ctes ; les similitudes palontologiques entre le Brsil et les ctes africaines y incitaient encore plus. Rien ny fit. Nos gologues taient incapables dimaginer les forces considrables qui auraient propuls les masses continentales. Les connaissances de la crote terrestre taient, au dbut du XXe sicle, rudimentaires, et Wegener avait err dans ses tentatives dexplication : il avait suppos que ces masses glissaient sur des fonds ocaniques visqueux ; ses adversaires eurent beau jeu de dmontrer ses erreurs. LOrigine des continents et des ocans, son ouvrage majeur, parut en 1915 ; cette anne-l, les gologues avaient des soucis plus graves ; ils ne prtrent pas attention la thse de Wegener, aujourdhui admise, quelques nuances prs, sur lexistence dun grand continent, Pangea, il y a quelque 250 millions dannes, qui se serait fragment pour donner naissance aux continents actuels. Le principal tropisme de Wegener tait les phnomnes de la haute atmosphre polaire ; il avait fait

ce titre quatre expditions au Groenland. En 1930, il partit pour sa dernire. Il quitta un jour la station la plus au nord de cette le et ne rentra jamais. La thorie de la drive des continents sembla aussi morte et enterre. * Les biologistes et les palontologues ranimrent la flamme de sa thorie. Ils collectrent les preuves de similitude entre la flore et la faune, fossiles et actuels, de continents aujourdhui spars par des ocans ; ce ntait explicable que par la drive des continents. Mais en 1954, le gologue sovitique le plus cout dans son pays, Vladimir Beloussov, dclarait lhypothse de Wegener de la drive des continents est extravagante et na rien voir avec la science . En 1965, des forages ptroliers sur les ctes brsilienne et gabonaise rveillrent cependant lintrt pour la thorie de la drive des continents. Les tudes palomagntiques affinrent les notions trop gnrales de Wegener, et lexploration des fonds ocaniques substitua la tectonique des plaques la simple drive telle que lavait imagine Wegener. Les mouvements continentaux avaient bien exist, mais pas tels quil les avait expliqus. La vrit tait dplaisante, mais indniable : pendant quarante ans, les gologues avaient tenu la thorie de Wegener sous le boisseau. Cela porte des noms : manipulation et abus de pouvoir. Certains de ses successeurs ont insist sur les erreurs de Wegener pour justifier la longue clipse de sa thorie. Cest oublier quaucune thorie nest jamais ne complte : ainsi lhliocentrisme propos par Copernic na t dmontr que par Kepler et lvolution des espces

comportait de grandes lacunes qui ne furent combles que par la dcouverte de lADN. Les adversaires de Wegener auraient pu, tout en maintenant leurs critiques, approfondir sa thse, ne ft-ce que sur la base des concordances gologiques, botaniques et palontologiques, qui taient dj abondantes. Ils prfrrent sen tenir au dogme quils professaient, se comportant exactement comme les inquisiteurs, tenants du gocentrisme, en face de Galile. Le seul rsultat de leur mauvaise foi et de leur blocus idologique fut de faire perdre quarante ans leur propre discipline.

Il est prouv, par tout un ensemble de preuves inattaquables, que la race jaune et surtout la race noire sont absolument infrieures la race blanche (Charles Richet, prix Nobel de mdecine 1913)

De toutes les mystifications scientifiques perptres au cours des sicles, le racisme est indniablement la plus dltre, parce quelle usurpa les habits de la science et quelle aboutit, au XXe sicle, des massacres ignominieux. La notion de race, en effet, est entendue tort au sens despce, donnant ainsi penser que les races seraient radicalement diffrencies, comme le sont, par exemple, les chimpanzs et les orangs-outans. Drive de caractres tels que la morphologie et la couleur de peau, elle sest forme dans des poques o lon ignorait la gntique et le fait que les croisements rpts pendant un temps dans un mme groupe de population aboutissent la slection de certains traits. Cest ainsi que se sont forms des types ethniques, mridionaux et nordiques, et que les Africains de lEst sont diffrents de ceux de lOuest. Mais comme la rappel au XXe sicle le professeur Albert Jacquard, gnticien, tous les humains sont interfconds et constituent une espce unique. Et que, mme si la diffrence de corpulence et de pigmentation entre un mridional et un nordique est

moins marque quentre un Africain et un Asiatique du Nord, il ny a pas lieu de parler de race mridionale ou de race nordique . Le mot race , apparu en France en 1684 et driv du latin ratio, reflte un sentiment bien antrieur lanthropologie. Le rejet de ltranger tait commun en Grce, par exemple, et Athnes, on qualifiait de mtque tout individu natif dun tat voisin, Sparte ou Corinthe, mme sil tait physiquement semblable et parlait peu prs la mme langue. Cette permanence du tribalisme primaire navait rien dexceptionnel ; les gyptiens, par exemple, affublaient leurs voisins les Hittites dune foule de noms insultants, les tribus africaines se vouaient souvent une excration mutuelle violente et, plus tard, les Mandchous considreraient les Chinois du Sud comme infrieurs . Les voyages, tendant au cours des sicles les dcouvertes de peuples inconnus, renforcrent cette xnophobie communautaire. Les Europens tmoignrent un souverain mpris tous les peuples dont la couleur de peau, la morphologie et les murs taient diffrentes des leurs, Africains ou Papous, Peaux-Rouges ou Asiates. Les diffrences considrables entre les cultures accenturent ces attitudes. La xnophobie raciste svissait parfois lintrieur dun mme pays. la Rvolution, en France, sous les ordres du gnral Westermann, des boucheries innommables furent organises ; lordre de lAssemble tait de faire de la Vende le cimetire de la France . Linexplicable Vende existe encore ! scriait en juillet 1793 le rvolutionnaire Barrre. Dtruisez la Vende ! Dtruire une population pour des raisons ethniques est la dfinition dun gnocide, mais ces

considrations ne retinrent pas les armes rvolutionnaires ; elles slancrent lassaut de la province maudite avec une sauvagerie exceptionnelle. Un exemple entre dinnombrables autres : au bourg de La Gaubretire, lofficier de police Gannet rapporte la date du 31 janvier 1794 : Anney fait allumer les fours et lorsquils sont bien chauffs, il y jette les femmes et les enfants. Nous lui avons fait des reprsentations ; il nous a rpondu que ctait ainsi que la Rpublique voulait faire cuire son pain. Dabord on a condamn ce genre de mort les femmes brigandes et nous navons trop rien dit ; mais aujourdhui les cris de ces misrables ont tant diverti les soldats et Turreau quils ont voulu continuer ces plaisirs. Les femelles des royalistes manquant, ils sadressent aux pouses des vrais patriotes. Dj, notre connaissance, vingt-trois ont subi cet horrible supplice et elles ntaient coupables que dadorer la nation.[] Nous avons voulu imposer notre autorit, les soldats nous ont menacs du mme sort [41] La Vende, en effet, passait pour tre le territoire dune tribu mystrieuse remontant aux origines du monde, les Colliberts, puis le repaire dune peuplade monstrueuse, les Cagots, qui vivait dans lopprobre gnral. Bien que chrtiens, ils navaient pas le droit dentrer dans les glises par la porte principale (on leur avait rserv une porte latrale). Ils navaient pas le droit de toucher mains nues les rambardes des ponts ni de se montrer pieds nus en public, ni de cultiver la terre. En 1741, un cagot qui sy tait risqu avait t condamn avoir les pieds percs par un tison chauff blanc [42].

La science, au sens o on lentend lpoque contemporaine, navait jamais pris position sur ces questions, lanthropologie nexistant alors pas. Mais laube des colonialismes, le conflit latent entre la Dclaration des droits de lhomme et le mpris imprieux et dominateur tmoign aux populations lointaines, le besoin darguments acadmiques se fit ressentir. La pice dartillerie majeure en fut lEssai sur lingalit des races humaines, de Joseph Arthur de Gobineau, paru en 1853-55, best-seller avant la lettre qui figura pendant prs dun sicle dans toutes les bibliothques desprits distingus ou qui croyaient ltre. Son succs et son influence sexpliquaient par le fait quil confortait, avec toutes les prtentions de la science et de lhistoire, les ides reues en matire de races. Ce qui illustre incidemment les prils des best-sellers. Grand voyageur, rudit, ethnologue amateur se piquant de dchiffrer lcriture cuniforme et dinterprter les rsultats de fouilles, Gobineau prsenta donc son ouvrage comme la cl qui avait chapp tous les historiens et qui expliquait enfin le triomphe de la race blanche : elle tait la seule capable de dvelopper une culture, mais elle tait puise parce quelle navait pas su prserver sa puret, compromise par de trop nombreux mtissages. Ctait lun des fondements dun racisme qui se perptue jusqu nos jours. Fort de son seul dogmatisme, Gobineau prtendit expliquer lancien et haut dveloppement de la culture chinoise, par exemple, par larrive de tribus venues de lInde, les Kschattryas, caste de brahmanes qui auraient conquis la Chine et apport avec eux un savoir suprme. Invention digne du Voyage dans la Lune de Cyrano de Bergerac et inspire par le seul fait que les

Kschattryas [43] auraient t des Aryens, premire race suprieure pour Gobineau comme elle le serait pour dinnombrables thoriciens ultrieurs du racisme. Et-il vcu au temps du IIIe Reich ou notre poque, Gobineau serait sans doute contrari par le fait que les Tziganes, extermins par les nazis et qui ont rcemment fait lobjet de mesures discriminatoires, viennent de lInde et sont donc des Aryens. Il nempche quil fut un mystificateur drap des oripeaux de lhistoire. Son fatras de contrevrits et dassertions gratuites fut accueilli comme une rvlation : la race blanche tait donc lgitimement la premire et la seule capable de diriger le monde, mais la condition de mettre fin ses coupables croisements avec des races infrieures. Lanthropologie a dmontr depuis que les caractres morphologiques sont dus lvolution et ladaptation au milieu et ne peuvent tre considrs comme suprieurs ou infrieurs . Lhistoire et larchologie, elles, ont dmontr que le haut degr de dveloppement culturel et scientifique au Moyen ge de la civilisation chinoise ne doit rien dhypothtiques envahisseurs indiens, et Gobineau net mme pas pu rpandre ses fadaises si, Byzance, au XVe sicle, un marchand navait achet (ou vol) un commerant coren, puis ramen en Europe une invention rvolutionnaire, limprimerie caractres mobiles, ensuite attribue Gutenberg, sans parler du papier, invent par les Chinois. Mais lornire quil avait creuse dans les esprits demeura bien au-del. La conviction de la supriorit de la race blanche tait si profondment ancre dans la culture occidentale quelle constitua largument principal dans la dfense du colonialisme. En 1859, lors dun dbat

sur la question, Jules Ferry dclara ainsi : Les races suprieures ont des droits, parce quelles ont des devoirs, le droit de civiliser les races infrieures. * la fin du XVIIIe et au dbut du XXe sicle, certains scientifiques se mirent en qute de preuves formelles qui ancreraient leurs convictions. Tel fut le point de dpart de la phrnologie [44] : une mystification scientifique servait donc de base une autre, encore plus aberrante. Lun des exemples les plus navrants consiste dans le cas dun savant de haut niveau, Charles Richet, dcouvreur du phnomne de lanaphylaxie [45] et prix Nobel de mdecine 1913. Il est prouv, dclarait-il en 1914, par tout un ensemble de preuves inattaquables, que la race jaune et surtout la race noire sont absolument infrieures la race blanche. De ces preuves inattaquables , il ne reste strictement rien un sicle plus tard. Et lhistoire a dmontr qu chances gales, le gnie des Jaunes et des Noirs na rien envier celui des Blancs. On et pu, son poque et compte tenu dautres propos de Richet lgard des rebuts de lhumanit , craindre le pire ; cependant, il se montrait humain : Il ne sagit ni de les martyriser, ni de les combattre. Non ! Il faut, trs amicalement, trs sympathiquement, les tenir distance. Et bien videmment, il faudra svrement interdire aux Blancs le mariage avec une autre race . aurait t revenir aux rglements de police davant 1793, o les Noirs qui ne pouvaient montrer une autorisation de sjour de lAmiraut taient renvoys

dans leurs pays, et o les mtis taient employs sur des navires, afin dtre tenus loin de France. Lindignit de la science dans cette longue mystification consista lentretenir par des affirmations dont son seul prestige tait garant. Le Ngre adulte participe, en ce qui touche ses facults intellectuelles, de la nature de lenfant, de la femme et du Blanc snile , crivait ainsi lanatomiste Carl Vogt. Car la femme tait aussi un tre infrieur . Richet ne fut que lun des savants qui, en tentant dtayer leurs convictions personnelles par des arguments scientifiques, ternirent le plus gravement le prestige de la science. Ils furent, en effet, nombreux croire quils pouvaient dmontrer ce qui leur apparaissait comme des vidences . Au XXe sicle, le racisme pseudoscientifique sengagea dans des drives tragiques. La plus connue est lantismitisme, qui se para aussi darguments prtendument objectifs. Il en fut une autre, oublie de nos jours, mais qui mrite dtre galement rappele et condamne : leugnisme [46]. Si lon a pu valuer le nombre de victimes de la premire imposture, celui de la seconde demeure inconnu.

Ces histoires dinsuline vont me donner le diabte ! (James Bertram Collip, lun des quatre dcouvreurs de linsuline, lors des querelles sur la paternit de la dcouverte, en 1921)

En 1923, Frederick Grant Banting et James John Richard Macleod se partagrent lun des prix Nobel de mdecine les plus discuts de lhistoire de cette rcompense. Ni lun ni lautre ntaient contents du choix du colaurat (Banting se laissa mme emporter par une colre effroyable en apprenant que Macleod tait dsign), et Macleod partagea la somme reue avec lun de leurs deux collgues chercheurs quil jugeait injustement nglig par le jury Nobel, James Bertram Collip, lautre tant Charles Best. La dcouverte de linsuline ne peut tre ainsi qualifie que si lon distingue dune part la comprhension du rle de cet extrait du pancras et de lautre, sa purification ; si linsuline navait pas t purifie, il aurait t impossible de procder des essais dmontrant son efficacit dans le traitement du diabte, et si son rle navait pas t compris, personne naurait song la purifier ; cest une variante de lhistoire de luf et de la poule dont personne ne sait lequel des deux est venu le premier. Il en ressort que le mrite de la dcouverte ne pouvait tre attribu que collectivement, lquipe de quatre hommes qui mena les recherches bon

port. Mais il nexistait alors pas de consensus sur le protocole des attributions. Cette lacune dura longtemps, comme en tmoigna une autre ngligence, celle de loubli du rle dune chercheuse associe Crick et Watson dans la dcouverte de la structure en double hlice de lADN : ctait Rosalind Franklin, sans les clichs de laquelle les deux laurats dun autre prix Nobel nauraient peut -tre pas fait leur dcouverte. Sil ny eut pas de mystification volontaire dans ce chapitre crucial de la mdecine moderne, une grave confusion sinstaura dans lopinion sur les personnes des dcouvreurs. Un autre fait laggrava : en 1921, lanne mme o Banting et Best ralisaient leurs premiers essais avec des extraits de pancras, un chercheur roumain, Nicolas Paulescu avait publi des rsultats probants dessais similaires avec ce quil appelait de la pncrine . Personne nen tint compte. Carence de linformation ? * Les rles des quatre responsables de la dcouverte proprement parler furent trs diffrents. En fait, ils prolongeaient une srie de dcouvertes. La premire liaison entre le diabte et le pancras avait t tablie en 1889 par deux Allemands, Minkowski et von Mering, luniversit de Strasbourg ; ctait, en soi, une dcouverte part entire. Elle fut vrifie par le fait quun chien auquel on avait retir le pancras montrait des signes de diabte. Deuxime dcouverte : le Franais Hdon constata quun chien auquel on avait retir le pancras pour le lui greffer sous la peau ne souffrait pas de diabte, bien que

les scrtions de cet organe ne parvinssent plus lestomac. Troisime dcouverte : lAmricain Eugene Opie tablit quil existait un lien entre le diabte et la destruction de formations jusqualors mal connues dans le pancras, les lots de Langerhans. Ceux-ci produisaient donc une substance qui prvenait le diabte. Le Franais de Meyer, en 1909, la nomma insuline , puisquelle tait produite par ces lots. Mais personne ne russit lisoler. Et cest ici quintervient Banting : mdecin canadien la carrire jusqualors somnolente, il eut dans la nuit insomnieuse du 30 octobre 1920 lide dextraire directement cette substance des lots de Langerhans. Il ignorait alors que le Roumain Georges Paulesco lavait dj eue. Il soumit lide Macleod ; celui-ci la jugea intressante. La collaboration des deux hommes dbuta en 1921 au Canada, mais sous de mauvais auspices : le savoir-faire indispensable aux expriences faisait totalement dfaut Banting. Macleod, patron du laboratoire, lui adjoignit un manipulateur expriment, Charles Best. Ce fut ce dernier qui russit broyer des pancras dans une solution de Ringer (de leau distille additionne de sels). Le filtrat ainsi obtenu fut inject des animaux rendus diabtiques : dans lheure qui suivit, le taux de sucre dans le sang de ces animaux baissa de 40 %. La preuve tait faite de lefficacit de ce qui sappelait insuline avant mme quon let isole, mais elle ne ltait que sur lanimal. Ce fut Collip qui parvint le premier prparer des extraits dlots de Langerhans, en principe injectables

sans danger ltre humain. Macleod tait alors en vacances. Le premier sujet humain fut un garon diabtique trs atteint, Lonard Thompson. Les rsultats ne furent pas ceux quon attendait : les taux de glucose dans le sang ne baissrent que de 25 %, ce qui tait dcevant, en regard de ce quon avait obtenu chez lanimal, et Collip dclara quil tait absolument inutile de continuer administrer le produit un tre humain . Les querelles entre les membres du quatuor commencrent, et Banting accusa alors Macleod de lui voler son travail ; Macleod tant patron du laboratoire et des travaux, ctait lui, en effet, que les mdias attribuaient le mrite dune dcouverte collective dont les premires applications furent plutt dcevantes. La leon de ce prix Nobel ne fut cependant pas entendue, et pendant plusieurs dcennies, le prestige dune dcouverte fut communment attribu au patron du laboratoire o elle avait t faite plutt qu ses vritables artisans. Ce fut le cas pour la streptomycine, dont lagent tait une bactrie inconnue, un actinomycte, dcouvert en 1943 par un tudiant en microbiologie de vingt-trois ans, Albert Schatz, luniversit Rutgers, dans le New Jersey. Pendant la dcennie suivante, Schatz vit son patron, Selman Waksman, sintresser de plus en plus ses travaux pour finir par les revendiquer pour son compte. En 1952, ce fut Waksman seul qui reut le prix Nobel de mdecine pour la dcouverte du premier antibiotique efficace contre la tuberculose [47]. la confusion entourant la question de la paternit de la dcouverte sajouta une perception

errone de la nature de linsuline. Annonce comme drogue miracle par une presse mal informe o avide de crer la sensation, elle passa dabord pour le remde du diabte, alors quelle nen tait que le traitement. Pendant des annes, elle servit de caution des carts de rgime et beaucoup de patients sen administraient leur guise, quitte dclencher des chocs insuliniques. Seule une patiente ducation du public parvint effacer le mythe de la drogue miracle .

Ce sont les traces de pas du Yti (Le sherpa du colonel Howard-Bury, en 1921, en prsence dempreintes nigmatiques dans la neige)

Yabalik-adam ou jhestrimak, les noms dune crature lgendaire mi-chemin entre le singe et lhomme sont aussi nombreux que les langues de lAsie, de lAfghanistan au Sri Lanka et de la Mongolie au Sikkim ; cet homme primitif figure dans presque tous les folklores. Il faudrait quil et habit dans toute lAsie et mme plus loin. En Europe contemporaine, il est dsign de son nom tibtain, Yti, ou moins aimablement, comme labominable homme des neiges. En Colombie-Britannique, louest du Canada, on lappelle sasquatch ou Big Foot, et des photos dauthenticit invrifiable en ont mme t prises. Il habiterait lle de Vancouver. Lauteur a achet Victoria, capitale de cette le, un masque reprsentant la face de la crature, videmment noire et velue. Au Sri Lanka, anciennement Ceylan, o lauteur a sjourn quelque deux mois, de nombreuses lgendes locales parlent dhommes primitifs et velus qui vivraient dans la jungle. Sumatra dans les annes 1980, on parlait aussi dun homme sauvage, orang pendek, qui courait la jungle, toutefois celui-l tait bien plus petit, et il y a de bonnes raisons de penser que ctait tout simplement un orang-outan.

Mais la majorit des mentions proviennent dAsie continentale. Certains rcits dautochtones dcrivaient, pour lavoir vue, une crature grande, velue, avec un facis au prognathisme accus. En 1921, les Anglais, grands explorateurs, voulurent en avoir le cur net : le colonel Howard-Bury organisa une expdition dans lHimalaya et trouva quelque 7 000 mtres daltitude des empreintes dans la neige qui ressemblaient, pour ce quon en savait, celles des pieds dun humanode. Ce sont les traces de pas du Yti , lui affirma son sherpa. Mais la crature resta invisible. En 1924, certains rapports laissrent entendre que larme sovitique avait abattu dans le Haut Pamir un homme nu, velu, au facis mongolode et aux traits archaques. Larme sovitique ntait certes pas compose danthropologues, mais le culte de la science tait trs dvelopp en URSS, et lon peut stonner que les grads de ce corps darme naient pas ramen la dpouille de cette crature dans quelque institut du pays. Incidemment, il faut observer que 1 500 kilomtres vol doiseau sparent lEverest du Pamir et donc que laire de cet anthropode aurait t tonnamment vaste. En 1937, de nouvelles traces de pas furent dcouvertes dans lHimalaya. La guerre suspendit expditions et recherches. En 1958, lAcadmie des sciences de lURSS organisa une expdition dans le Pamir, la recherche du yti ; elle fut infructueuse. Mais en 1988, 1989 et 1994, des expditions relevrent des traces de pieds humains , sans plus, dans lHindou Kouch et le Sud-Pamir. Cependant en 2012, on navait pas recueilli le moindre indice physique autre que des traces de pas incertaines dun individu isol appartenant une espce

dhominiens cense occuper un territoire de dizaines de milliers de kilomtres carrs. * La dcouverte en 1938 du clacanthe, poisson du dvonien qui aurait d tre disparu depuis des millions dannes, indique que la science na pas encore recens tous les habitants de la plante, et il ne se passe gure danne quon ne dcouvre, en effet, des cratures de la terre ou de la mer qui ne figuraient dans aucun catalogue. Lexistence de nandertaliens qui auraient survcu jusqu lre moderne ne doit donc pas, en principe, tre carte. Ce fut la thse des zoologistes Bernard Heuvelmans, belge, et Boris Porchnev, sovitique, dans Lhomme de Nanderthal est toujours vivant (1974). On sait que, jusquau Ier millnaire avant notre re, des groupes de chasseurs-cueilleurs vivaient dans la rgion du Pamir, jusqu 4 000 mtres daltitude. Leurs descendants ne pourraient-ils avoir survcu ? Cette hypothse doit tre cependant soumise aux critres suivants : Il existe un seuil critique au-dessous duquel toute population dtres vivants disparat au terme dun dlai variable selon lespce. Les conditions de vie particulirement dures des rgions attribues au yti accentuent cette contrainte. Ainsi les nandertaliens nont pas disparu par suite dun ordre dextermination des Cro-Magnon, leurs successeurs, mais parce quils taient devenus trop peu nombreux. En dautres termes, il faudrait quil y ait, par exemple, trois ou quatre mille ytis leur seuil critique est inconnu pour quils aient survcu jusqu nos jours. Sil en restait un tel nombre, ils

ne pourraient tre demeurs inaperus des populations des plaines vivant au-dessous et autour deux. Les altitudes auxquelles leurs traces de pas ont t releves sont incompatibles avec un habitat courant. Les 4 000 mtres indiqus pour les populations de chasseurs cites plus haut sont une altitude maximale ; il nexiste aucun indice dexistence de populations sdentaires ni nomades 7 000 mtres. Les territoires hypothtiquement attribus au yti sont considrables : ils reprsentent toute lAsie centrale, ce qui renforce la contrainte du seuil critique. On ne peut pas imaginer que quelques individus se promenant de lEverest au Pamir suffisent assurer la survie de lespce depuis trois mille ans. Les traces de pas dans la neige ne ressemblent celles daucun hominien connu. Cependant des zoologistes ont fait observer qu une certaine allure, que lon peut dcrire comme le trot, les traces des pattes avant des ours se superposent celles des pattes arrire, produisant une empreinte qui pourrait voquer un pied dhominien. Pour lalpiniste Reinhold Messner, le yti est en fait un ours. Aucun lment ntaie lhypothse dun embranchement dhominiens survivant en Asie. Quelques questions se sont poses ces dernires annes, lors de la dcouverte de vestiges dun hominien apparent lhomme de Neandertal, le Denisovien (ainsi nomm parce que les vestiges les plus caractristiques ont t retrouvs en Sibrie, dans une grotte dite Denisova). la fois distinct de lhomme de Neandertal et de lHomo sapiens, le Dnisovien sest cependant crois avec eux et lon retrouve des fragments de son ADN dans trente-trois populations actuelles de territoires allant de lAsie la

Papouasie-Nouvelle-Guine. Une partie de ces territoires correspond ceux quauraient habits les ytis. Mais l se pose de nouveau la question voque plus haut : des groupes de Denisoviens assez nombreux pour perptuer lespce auraient-ils pu survivre jusqu notre poque sans tre aperus par les humains alentour ? Cela parat peu plausible. Le yti semble donc bien tre de ces mythes transmis de gnration en gnration, comme celui dune race de gants [48]. Et comme tant dautres mythes, il a engendr une mystification.

On ne nat pas alcoolique parce quon a eu un pre alcoolique ! (Les nodarwinistes adversaires des travaux du biologiste Paul Kammerer, en 1922)

Le 26 septembre 1926, le biologiste autrichien Paul Kammerer se suicida dune balle de revolver dans la tte. Il avait quarante-six ans. Sa comptence et sa probit taient reconnues par ses collgues du monde entier. Cet acte dsespr fut interprt par une partie des milieux scientifiques comme la consquence de lhostilit de nombreux collgues ses ides sur lvolution, et par une autre partie, alors dominante, comme un aveu dchec. Des reprsentants de cette fraction dominante, les biologistes anglais William Bateson et G. A. Boulenger, avaient, en effet, accus Kammerer de fraude lors dune exprience cruciale sur la transmission de caractres acquis dans une varit de crapaud, Alytes obstetricans, dit crapaud accoucheur . Kammerer aurait pu se dfendre en reprenant ses expriences devant tmoins. Mais il avait conscience de se heurter un mur infranchissable : le dogmatisme absolu des nodarwiniens. Il passait pour un mystificateur alors quil tait lui-mme victime de la mystification quest le refus des vidences. Pour comprendre son drame, il est ncessaire de dresser la toile de fond idologique des thories et dbats sur lvolution des espces telle quelle tait lpoque.

Pour les nodarwiniens, lvolution des espces se faisait strictement par des changements soudains dune part, les sauts , catastrophes naturelles ou chute des populations au-dessous du niveau o elles peuvent se perptuer, et dautre part, par la slection naturelle : certaines espces taient incapables de sadapter un milieu, alors que dautres y prospraient parce quelles taient plus fortes ; les premires disparaissaient donc et taient supplantes par les autres. Les premiers darwiniens avaient t moins catgoriques ; ils avaient admis que lvolution puisse se faire galement par la transmission de caractres acquis, donc des caractres dadaptation, hypothse propose par lun des principaux fondateurs de lvolutionnisme, JeanBaptiste de Lamarck (1744-1829). Avant de qualifier de vritables sornettes les ides de Lamarck, Darwin avait lui-mme au dbut de sa carrire rendu hommage son prdcesseur, dot du gnie prophtique dans la science, don le plus lev du gnie suprieur . la fin de sa carrire, dans une lettre Francis Galton, il tait revenu sur sa condamnation : chaque anne, disait-il, il se voyait davantage contraint de retourner lhrdit des caractres acquis, les variations fortuites et la slection naturelle ne suffisant pas expliquer lvolution. Mais pour les nodarwiniens, le nom de Lamarck tait anathme. Ils taient persuads que celui-ci contredisait le darwinisme et, en 1896, un darwiniste distingu, Sir Gavin de Beer, dclara solennellement que toute tentative dattaquer les enseignements de Darwin serait une dmonstration dignorance et deffronterie , tandis quun autre, le professeur. C. D. Darlington,

qualifiait le lamarckisme de vieille et honteuse superstition . Pour lensemble des nodarwinistes, soutenir que les caractres acquis seraient hrditaires reviendrait dire que lon porterait le poids des vices de ses anctres. On ne nat pas alcoolique parce quon a eu un pre alcoolique ! , protestaient-ils. Lhomme nat matre de sa destine. Ctait toute une conception du monde que le lamarckisme menaait, et les nodarwinistes taient farouchement dcids la dfendre : or, elle outrepassait la science, ctait une conviction philosophique. bon entendeur, salut. Kammerer ne fut pas un bon entendeur. * Trois prcisions simposent. Dabord, Lamarck avait aussi t linventeur de la gnration spontane , laquelle Pasteur avait tordu le cou et, sans distinguer le bon grain de livraie, ses adversaires avaient rejet en bloc toutes les ides de Lamarck dans la poubelle de lhistoire scientifique. Ensuite, le dogmatisme sovitique avait adopt le lamarckisme avec un entrain qui devait tout lidologie politique et rien la science. Cette adhsion devait dailleurs mener deux mystifications qui furent de retentissants fiascos, le mitchourinisme et le lyssenkisme [49]. Se rclamer de Lamarck en Occident non communiste dans les annes 1920 revenait se dfinir comme illumin. En URSS, ctait un devoir. Enfin, ni les darwiniens ni les lamarckistes navaient la moindre notion de gntique, qui nexistait quasiment pas, alors que seule cette science pouvait

expliquer la transmission de caractres acquis, cest-dire lvolution des espces. En effet, les travaux de Gregor Mendel sur lhybridation des varits vgtales (1856) navaient fait quesquisser le chemin suivre pour comprendre la transmission de caractres inns et acquis, et dailleurs personne ny avait prt attention : ils navaient t redcouverts quen 1900 et lon commenait peine sy intresser. Et les recherches de Thomas H. Morgan sur la gntique (ce fut lui qui forgea ce mot en 1909) avaient bien permis de comprendre que la cl de lhrdit se trouvait dans les chromosomes, mais elles restaient loin dexpliquer le rle des gnes qui constituent les chromosomes. Autant dire que les deux camps dfendaient des thories dont ils ne possdaient pas la cl essentielle. * Trois sries dexpriences dsignrent Kammerer comme un dangereux ennemi du dogme. La premire, commence en 1903 et qui dura cinq ans, porta sur des salamandres. Deux espces de ces amphibiens qui ressemblent de gros lzards existent en Europe : la salamandre noire, qui vit en montagne, dans un climat froid et sec, et la salamandre tachete, qui vit en plaine. Leurs modes de reproduction sont trs diffrents : la salamandre noire met au monde une fois par an, en terrain sec, deux rejetons forms qui se dveloppent ensuite jusqu la taille de leurs gniteurs. La salamandre tachete, elle, met au monde une ou deux fois par an, dans leau, des ttards munis de branchies ; celles-ci disparaissent plusieurs mois plus tard, quand lindividu sest dvelopp.

Kammerer leva des salamandres tachetes dans un climat froid et sec et des salamandres noires dans un climat humide. Elles se comportrent chacune comme lautre espce, les tachetes mirent au monde deux petits forms seulement et les noires, des ttards de plus en plus nombreux au cours des expriences. Ctait dj un tour de force, mais il ne faisait que dmontrer ladaptation au milieu, qui correspondait aux lois darwiniennes. Kammerer poussa plus loin : il croisa les spcimens des deux espces obtenus artificiellement. Sur six portes, il obtint deux noires et quatre tachetes. Et les deux groupes se reproduisirent selon les habitudes, non de leurs espces respectives, les noires en terrain sec et les tachetes dans leau, mais selon la manire impose artificiellement : les noires dans leau, les tachetes en terrain sec. Cela dmontrait lhrdit des caractres acquis. Les rsultats furent vrifis et la Socit des sciences naturelles de Francfort dcerna Kammerer une rcompense prestigieuse, le prix Sommering. Non content de ce dfi lorthodoxie nodarwinienne, peut-tre inconscient du caractre provocateur de ses travaux, Kammerer entreprit une deuxime srie dexpriences. Il leva des salamandres tachetes captures dans les bois autour de Vienne noires avec des taches jaunes partages en deux groupes distincts : les unes sur un sol noir, les autres sur un sol jaune. Les premires devinrent uniformment noires, les secondes devinrent jaunes. Ces changements de couleur ne sont pas dus laction photochimique de lenvironnement sur lanimal, mais un phnomne qui dpend de leur systme nerveux, comme cela a t confirm par dautres chercheurs. Une fois de plus, cela

confirmait ladaptation au milieu. Mais les prognitures de ces salamandres montrrent que les changements taient devenus hrditaires : chez les petits du groupe lev sur sol noir, les taches jaunes originelles devenaient, de gnration en gnration, de plus en plus petites jusqu disparatre et, chez ceux du groupe lev sur sol jaune, la troisime gnration tait uniformment jaune. Deuxime dmonstration de lhrdit des caractres acquis. Celle-ci avait pris onze ans et la Grande Guerre avait entre-temps interrompu les changes entre les milieux scientifiques europens et amricains. Quand elle prit fin, le camp nodarwinien tait en tat dalerte et, pour tre moins assourdissantes que celles des champs de bataille, les hostilits nen furent pas moins violentes. * la fin de la guerre, Kammerer tait engag dans une troisime srie de recherches ; celles-ci portaient sur une singulire caractristique dune autre espce de batracien, Alytes obstetricans ou crapaud accoucheur. Les individus de cette espce saccouplent sur la terre ferme, la diffrence de leurs autres congnres et des grenouilles et le couple peut tre considr comme insparable ; en effet, le mle saisit la femelle par la taille et la tient ainsi pendant des jours, voire des semaines, jusqu ce que la femelle ponde ses ufs et quil les fertilise. Il les transporte alors sur ses pattes arrire jusqu leur closion, do ce nom d obsttricien . Chez les mles des autres espces qui saccouplent dans leau, le mle est dot de petites pines sur les

paumes et les doigts de ses pattes ; ces brosses , noirtres, lui permettent de saccrocher la peau glissante de la femelle dans leau. Chez lalyte accoucheur, ces brosses sont inexistantes, puisque la peau de la femelle est sche. Kammerer entreprit de voir si, forc de saccoupler dans leau, lalyte accoucheur ne dvelopperait pas de brosses et si ce caractre serait ou non hrditaire. Ctait l plus compliqu quavec les salamandres, car si les crapauds saccoutumrent, en effet, vivre dans leau, leurs ufs tombaient au fond et nclosaient pas. Mais enfin, en 1919, il russit en sauver quelques-uns et obtenir des individus de deuxime gnration. Et il constata quen effet, des brosses apparaissaient sur leurs pattes. Il ntait cependant pas un lamarckiste obstin : mon avis, dclara-t-il en 1923, lors dune leon la Socit dhistoire naturelle de Cambridge, ce nest pas du tout une preuve dcisive de lhrdit des caractres acquis. Les nodarwiniens ne lentendirent pas ainsi : le danger grandissait lhorizon, et dautant plus que, lors dun voyage de Kammerer aux tats-Unis, la presse lui rserva un accueil triomphal. En dmontrant lhrdit des caractres acquis, le Viennois menaait tout ldifice du nodarwinisme. Loffensive commena, mene par William Bateson ; propos de lexprience des salamandres, pourtant vrifie par dautres biologistes, il insinua en termes peine voils que Kammerer avait pu substituer des animaux. En 1926, un autre adversaire de Kammerer, lAmricain Gladwyn K. Noble, se rendit Vienne examiner les crapauds mutants obtenus en 1923 et mis

sa disposition. Surprise, il dcouvrit que les parties noires des pattes, rsultant en thorie dune rapparition des brosses, avaient t colores artificiellement. Scandale. Noble publia sa dcouverte. Kammerer tait alors Londres ; il se rendit Vienne vrifier les rvlations de Noble et crivit immdiatement au prsident de lAcadmie des sciences de Vienne : Aprs avoir pris connaissance des accusations formules dans Nature, je me suis rendu dans mon laboratoire et jai constat que les faits rapports par le professeur Noble taient exacts. Il est certain que le travail de ma vie entire est mis en doute par cet vnement. Bien que je naie aucune responsabilit dans cette falsification [], jespre avoir le courage de me supprimer. Il leut : ce fut le lendemain quil se suicida. La rputation de Kammerer fut salie. Tous ses collgues se refusrent cependant croire quil aurait pu tre capable de cette fraude. Lvidence lindiquait : quelquun de malveillant lavait commise peu avant la visite de Noble ; car lencre noire naurait pas subsist trois ans dans les tissus. De fait, un ami de Kammerer, Przibram, avait mentionn lexistence dun employ follement jaloux et plus tard intern dans un asile, mais il ne le nomma pas. De surcrot Kammerer, sil avait t le faussaire, naurait videmment pas soumis un crapaud truqu au contrle de Noble. Les rsultats de ses expriences sur les salamandres furent jets aux oubliettes. Il est licite de se demander si laffaire ne comportait pas des lments politiques et si la discrtion

excessive de Przibram sur lidentit du saboteur nen tait pas teinte. En effet, lemploy follement jaloux tait un sympathisant nazi, et Kammerer tait socialiste ; de plus, il devait aller Moscou fonder un institut de biologie. Bateson ne put savourer son triomphe : il tait mort en fvrier 1926. Si Kammerer avait rsist au dsespoir, il se serait disculp, non seulement aux yeux de ses contemporains, mais au regard de la postrit. * Le monde aurait tout oubli de Kammerer ntait que le clbre crivain Arthur Kstler sintressa lui et publia en 1971 une tude longue et dtaille sur son histoire [50]. Il incitait les biologistes reprendre les travaux de Kammerer. Le succs de louvrage contraignit le monde savant reconsidrer son cas, ft-ce contrecur. En 2009, Alex Vargas, de luniversit du Chili, Santiago, examina tous les travaux de Kammerer tels que celui-ci les avait consigns dans son journal de laboratoire ; il conclut que Kammerer avait t totalement honnte et navait jamais commis de fraude [51]. Mais il avait accidentellement dcouvert et vrifi lpigntique [52], infraction majeure au dogme des nodarwinistes. La rhabilitation de Kammerer serait longue. Dans sa quinzime dition de 1964, lEncyclopaedia Britannica, par exemple, ne le cite que pour dclarer que les preuves dune falsification perptre par un tiers ne sont pas concluantes . Mais dans son dition de 1994, elle lui consacre un article et

cette fois, elle soutient que lhrdit des caractres acquis nest pas admise par la science . Voire : le nodarwinisme entrait dans des annes difficiles. Son dni obstin de la transmission de caractres acquis, fraude scientifique majeure, commenait seffriter.

Vous reprendrez bien une pince de cocane, Sigmund ? (Saillie dun personnage dans une comdie dtudiants amricains, dipussy on the town)

Il est coutumier dans toutes les professions que lon voile pudiquement les erreurs du pass pour faire valoir les progrs accomplis depuis lors. Et nul membre de lAcadmie des sciences ne se risquerait voquer la mmorable bourde du professeur Jean Bouillaud qui, lors dune dmonstration du phonographe de Thomas Edison, le 30 septembre 1878, scria : Il est tout fait impossible que le noble organe de la parole humaine puisse tre remplac par le mtal ignoble et inanim. Il est cependant des erreurs qui furent trs rpandues et qui doivent tre rappeles pour illustrer le caractre transitoire de tout savoir, notamment en mdecine. Ce fut, en effet, avec lassentiment des autorits sanitaires et des mdecins les plus respects du temps quune bonne partie des populations occidentales de la fin du XIXe sicle et du dbut du XXe consomma le plus lgalement du monde des drogues dont lusage, de nos jours, serait sanctionn par la loi. On trouvait ainsi couramment de lopium dans les piceries anglaises, pour tre consomm en infusion, mch ou fum ; le clbre crivain anglais Thomas de Quincey et le pote Samuel Taylor Coleridge en furent parmi les plus clbres amateurs, sans encourir dennuis

avec la police. Et toutes les pharmacies occidentales vendaient couramment du laudanum, extrait dopium dissous dans de lalcool, conseill pour les douleurs destomac ou les diarrhes : ctait le remde familial universel. Limpratrice Victoria, par exemple, en tait coutumire, mais il ne viendrait lesprit de personne de la souponner de toxicomanie, bien que lusage rgulier du laudanum induise ce lger travers. Et, jusque dans les annes 1950, les pharmacies franaises vendaient couramment de llixir pargorique, teinture dopium anis, pour les douleurs gastro-intestinales. On ignore le nombre de toxicomanies qui auraient pu en dcouler ; la question ne commena intresser vraiment les autorits que plus tard. Quand la Chine savisa des effets dsastreux sur sa population de lopium que les Anglais introduisaient dans le pays par les ports du sud et quelle voulut interdire, les Anglais sinsurgrent. Et la libert du commerce ? Une guerre sensuivit. Les Chinois taient vraiment des esprits chagrins : rprimer la consommation dun produit grce auquel limpratrice Victoria prservait sa sant ! * la mme poque, dautres majests dgustaient couramment de lextrait de coca ; tout comme leurs sujets: le Vin Mariani, dcoction de feuilles de coca mlange du vin, tait une boisson populaire ; le tsar Alexandre III, le pape Lon XIII, Jules Verne et bien dautres lapprciaient. Les feuilles de coca contiennent de la cocane, do le nom de celle-ci, mais en moindres concentrations. Il convient de rappeler aussi que les produits alimentaires de lpoque ne comportaient pas

dtiquettes dtailles sur leur composition et que bien peu se seraient soucis de les lire. Il y eut une version amricaine du Vin Mariani, le French Wine of Coca, mais sil attira lattention des ligues de temprance , ce fut pour sa teneur en vin. Ce ne fut certes pas pour choquer ses lecteurs quArthur Conan Doyle fit consommer de la cocane son hros Sherlock Holmes, mais pour montrer que celui-ci ne rpugnait pas saiguiser lesprit par la chimie. Et on ignore si ce naurait pas t pour suivre lexemple de Holmes quun autre clbre enquteur, sur les mystres de lme cette fois, consommait aussi de la cocane : ctait Sigmund Freud. Et ne parlons pas des enfants qui, ds quils toussaient, se voyaient administrer des sirops base dhrone et de codine, quils trouvaient videmment trs bons. On chercherait en vain, dans quelque pays que ce soit, une mise en garde du corps mdical contre toutes ces substances. Leurs effets sur le comportement et la physiologie ne semblaient gure les intresser. Les seuls qui se fussent insurgs, et ce ntait que contre lopium, avaient t les mandarins chinois, qui avaient alert les autorits impriales sur le dlabrement physique entran par lopiomanie. La notion de drogue elle-mme tait confuse, car on obtenait, lors de rares essais cliniques, des effets tonnants avec les placebos ; autant dire que les drogues passaient pour avoir des effets psychologiques. Et mme que certaines drogues pouvaient avoir un effet bnfique : de trois groupes de sujets, lun nayant rien absorb, le deuxime ayant pris un placebo et le troisime, des amphtamines, ctait ce dernier qui

commettait le moins derreurs dans une tche donne [53]. Ce ne fut que par tapes que les autorits ragirent contre des produits qui avaient jusqualors pass pour des adjuvants roboratifs, pour user de la terminologie de lpoque. La convention internationale de 1925 commena par restreindre la production et le commerce des substances pouvant induire une toxicomanie. Une autre convention en 1931 imposa aux pays de dclarer les quantits de narcotiques dont ils avaient besoin. Deux autres, en 1946 et en 1950, sous lgide des Nations Unies, restreignirent lutilisation des narcotiques des fins scientifiques et mdicales. Mais la mme poque, on vendait librement des amphtamines en pharmacie. En France, la priode prcdant le bac accusait un fort accroissement de leur consommation. La psychopharmacologie ne commena se dvelopper quaprs la Seconde Guerre mondiale. On peut stonner quen regard du dveloppement considrable de la psychiatrie la mme poque, les neurologues aient tant nglig de sintresser des substances susceptibles dentraner des altrations graves du comportement. La longue discrtion de la mdecine lgard des narcotiques ressemble cet gard une mystification passive.

La relativit na aucune valeur et induit en erreur (Le professeur T. J. J. See, directeur de lObservatoire national des tats-Unis, sadressant lAcadmie des sciences de Californie, en 1924)

On peinerait imaginer, au XXIe sicle, le torrent de rfutations vhmentes et de dmentis premptoires qui dferla sur la thorie de la relativit, restreinte puis gnrale, dAlbert Einstein. De toutes parts jaillirent, non des critiques, mais des vituprations injurieuses, dont certaines manaient dautorits telles que le clbre Ernst Mach, celui dont toute laviation moderne utilise la mesure qui porte son nom [54]. Je peux aussi peu accepter la thorie de la relativit que lexistence des atomes et autres dogmes de ce genre , dclara-t-il en 1913. Paradoxe contrariant : en dmontrant que linteraction entre deux masses ne peut stablir en faisant abstraction du reste de lunivers, Mach avait justement eu une influence dterminante sur Einstein. La cabale dura des annes et enfla en virulence. La relativit na aucune valeur et induit en erreur , fulmina le professeur Thomas J. J. See, directeur de lObservatoire national des tats-Unis, sadressant en 1924 lAcadmie des sciences de Californie. En 1932, un certain Arthur Lynch reprit dans un ouvrage succs, Le Cas Einstein, les affirmations dun certain Duport,

professeur agrg la facult des sciences de luniversit de Dijon : Einstein et ses disciples nont fait que fabriquer un monstre avec toutes les pires thories des mathmaticiens qui tentaient dinterprter les dcouvertes de llectricit et de loptique. [] Le coup a t astucieusement prpar. Des mmoires pleins de contradictions et de rectifications ont encombr les publications scientifiques allemandes. Puis on a annonc des rsultats sensationnels ; la contraction de Lorentz, lespace quatre dimensions de Minkowski et des livres succs ont paru avant quon ait pu vrifier ces affirmations. La nouvelle science sappelle Relativit [] sans doute parce quelle ne peut tre comprise que par des gens qui ont un cerveau dune conformation particulire, une conformation relativiste. [] Il nest pas important pour le relativiste de rsoudre le problme, il suffit quil ait lair de le faire Et autres amnits. Lynch lui-mme crivait : Les relativistes offrent trois grandes vrifications de leur thorie et ils assurent quelles consolident tout leur systme. Comme je vais le dmontrer, ces vrifications sont inexistantes. Ce qui tait en fait inexistant, ctait la vrification de Lynch. Mais la campagne se poursuivait : En 1940, on tiendra la relativit pour une plaisanterie , promettait en 1929 lingnieur amricain George Francis Gilette. Deux ans plus tard, le prsident de luniversit Duquesne, Jeremiah J. Callahan, renchrissait :

Nous ne pouvons certainement pas considrer Einstein comme un dcouvreur scientifique qui brille dans le domaine de la physique, mais plutt comme quelquun qui, de faon confuse, essaie simplement de confrer quelque sens des formules mathmatiques dans lesquelles il ne croit pas trop, mais quil espre contre tout espoir tablir. [] Einstein na pas un esprit logique. Puis la campagne prit un tour idologique. Comme il fallait sy attendre depuis son avnement, en 1933, le IIIe Reich rejeta la Relativit comme science juive . En 1940, alors que la Seconde Guerre mondiale avait commenc, le Dr Walter Gross, porte-parole de la science nordique allemande, assura que : Les prtendues thories dEinstein ne sont que les dlires dun esprit pollu par les absurdits librales et dmocratiques, qui sont totalement inacceptables pour les hommes de science allemands. Ce qui tait parfaitement faux. Parmi beaucoup dautres, Werner Heisenberg, qui mit en route le programme atomique allemand en dpit de la judat de lhomme qui avait cr la formule E = mc, le savait parfaitement. Les Sovitiques ntaient gure plus inspirs : La thorie de lunivers relativiste est le travail hostile des agents du fascisme, crivait en mars 1940 le Journal astronomique de lURSS. Cest la rvoltante

propagande dune moribonde.

idologie

contre-rvolutionnaire

Quatre ans plus tard, lexplosion dHiroshima devait convaincre ces zlotes que les idologies moribondes taient capables de produire des armes dcisives, et lUnion sovitique sappliqua donc exploiter lnergie de latome. En 1952 nanmoins, un certain I. V. Kouznetsov, de lAcadmie des sciences de Moscou, dclara : Dmasquer les aspects ractionnaires de la pense dEinstein dans le domaine des sciences physiques, telle est lune des tches les plus urgentes des physiciens et des philosophes sovitiques. Linintelligence, en effet, navait pas de frontires. Et en 1969, aux tats-Unis, il se trouvait encore un physicien comme Harold Aspden pour soutenir que la thorie dEinstein est inutile . * On peut stonner de ce dluge de sottises premptoires qui prenait de plus en plus de force alors que llite des physiciens internationaux se ralliait la Relativit. Jusqu Hiroshima, il visa discrditer celle-ci et se mua en mystification collective. Il sagissait de persuader lopinion que la nouvelle physique tait une lucubration sans fondements et mme dangereuse. Cela peut sexpliquer par la peur. Le fait quEinstein ait t juif ntait quun prtexte de circonstance pour les nazis, tout comme le fait quil tait

un bourgeois pour les Sovitiques ; aux tats-Unis, par exemple, ce ne fut ni lantismitisme ni la ferveur proltarienne qui inspirrent le rejet de sa thorie. La Relativit imposait une reprsentation du monde trop soudainement diffrente pour ne pas susciter de raction. Philosophie et science avaient jusqualors vcu en mnage plus ou moins officiel, lune guidant lautre pour se fortifier elle-mme. Elles devinrent incompatibles. La philosophie sinsurgea. Lide que lheure indique la gare ntait pas la mme pour le train qui venait de la quitter tait insupportable. Bien aprs la guerre, des gens entraient encore dans une crise psychologique intense quand on leur expliquait le paradoxe de Langevin (parti dans lespace pendant un an, un jumeau, son retour sur Terre, retrouve son frre vieilli de plusieurs annes). Aucune reprsentation cosmologique navait autant remis en cause les notions gnrales hrites des sicles prcdents. La courbure de lespace-temps sonnait le glas du monde euclidien et cartsien. Ceux qui dtenaient le savoir traditionnel se trouvrent dpossds de leur autorit. Pour mettre leurs pendules lheure nouvelle, il leur fallait reprendre des tudes. Ceux qui ny entendaient rien se trouvrent, eux, dans un univers intellectuel inaccessible o 1 + 1 risquait de faire 3, ou 1/2. La nouvelle version du procs de Galile se joua devant le tribunal dune opinion ignorante autant qugare. Le mensonge fut tenace, mais comme souvent, il finit par se dliter.

Les complments alimentaires sont une ncessit de la vie moderne (Discours mdiatique latent depuis les annes 1930)

Depuis les dcouvertes des premires vitamines, la D par le Hollandais Eijkmann en 1897, puis la B1 par le Polonais Funk en 1911, une notion floue a pris de plus en plus de consistance dans les esprits occidentaux, ceux de la rgion du monde qui bnficiait alors le plus des bienfaits de la science ; des substances invisibles permettaient damliorer la sant, voire de la conserver jusqu un ge lointain dans le futur. Le nom mme de ces substances, vitamines , forg par les Anglo-Saxons, ntait apparu quen 1912, mais son tymologie elle-mme nourrissait la fiction : vita, vie . En ralit, les deux vitamines en question ne pouvaient intresser que modrment le citoyen occidental ordinaire. La premire, D, amliorait ltat des enfants rachitiques ; depuis le XVIIIe sicle, on administrait de lhuile de foie de morue aux enfants souffreteux, sans encore savoir quelle est, en effet, trs riche en vitamine D. La vitamine B1, elle, fut isole par Funk dans la paille de riz. Le chercheur avait, en effet, remarqu que les populations se nourrissant de riz complet taient exemptes dune maladie de carence, le bribri, se caractrisant par des nvrites et polynvrites.

Mais en Occident, ces deux affections ne se rencontraient que chez les grands alcooliques. Donc, moins dtre rachitique ou alcoolique, on ne pouvait esprer de bnfice particulier de ces deux vitamines. Elles ntaient dailleurs pas encore isoles par lindustrie pharmaceutique, donc disponibles dans le commerce. Les chercheurs se mirent en qute dautres vitamines et, en 1913, des quipes amricaine et anglaise dcouvrirent indpendamment la vitamine A, dont la carence exposait aux troubles de la vue et des muqueuses. On en trouvait dans une foule daliments, le beurre, les fromages, le foie de buf, les poissons gras. Et les dcouvertes se succdrent. En 1924, les Allemands Stenbock, Hess et Weinstock rvlrent que la synthse de la vitamine D se faisait naturellement par la peau, sous leffet des rayons ultraviolets. Pas besoin de bourrer les enfants dhuile de foie de morue, il suffisait de les emmener au grand air. La nouvelle concidait avec les dbuts de la vogue naturiste et nudiste. Les populations occidentales se constiturent des stocks de vitamine D mais lon prescrivait toujours de lhuile de foie de morue aux enfants. Vint ensuite la vitamine E. On nen connat quasiment pas de carence, mais elle fit flors en pharmacie ds quelle fut isole et commercialise, car on lui attribuait une action contre les nouveaux monstres domestiques de lre moderne, les radicaux libres, et donc contre le vieillissement. Puis ce furent les vitamines B2, B3 ou PP, B5, B6, C, K1, B9, B12, ou C2, H, F Et il apparut lentement quil tait pratiquement impossible de consommer nimporte quel aliment qui ne contnt pas de vitamines. Les ufs,

les prunes, les sardines et des dizaines dautres aliments contiennent de la vitamine A. Les fruits secs, les bananes, les pommes de terre et maints autres, de la vitamine B. C ? Quasiment tous les aliments, des hutres et des escargots au cresson et aux tomates, surtout les lgumes verts. D ? Les ufs, le cacao E ? Le beurre, le pain, les pois K ? Le lait, le pain, le chou, les tomates encore Il ny avait que leau qui nen contnt pas. Sauf cas extrmes, il tait impossible den tre carenc. * Nanmoins le mythe des vitamines, mirifiques porteuses de la sant, de la beaut, de la jeunesse ternelle scintillait de feux de plus en plus forts. partir des annes 1960, on trouva en pharmacie des pilules de presque toutes les vitamines connues, et souvent des cocktails de plusieurs dentre elles. La plus clbre, la vitamine C, avait trouv son champion en la personne de Linus Pauling, prix Nobel de chimie 1954, qui la prsentait comme un remde universel, et notamment comme une arme prventive contre le cancer dont il mourut. La vitaminothrapie devint une manie indpendante de la prescription mdicale, et sans savoir sils souffraient dune vritable carence, saidant de lun des manuels quon trouve couramment en librairie, des adeptes se mirent en demeure dtablir leur propre approvisionnement en vitamines diverses. On trouva dans le commerce du lait et du pain enrichis aux vitamines et leurs nouveaux compagnons, les oligolments. Certains nutritionnistes et ditticiens, vrais ou supposs, mal informs ou esprant conqurir un titre de

gourou de la sant tinrent des discours dont la teneur se rsumait ceci : Les complments alimentaires sont une ncessit de la vie moderne. Alors apparurent les premiers cas dhypervitaminose. Outre une nervosit anormale et des insomnies, lexcs de vitamine C peut entraner des troubles rnaux ; celui de vitamine B peut avoir des effets nfastes sur le cur ; celui de vitamine A peut non seulement avoir des effets inverses de ceux escompts, cest--dire nuire la vue et ltat des muqueuses, mais encore il peut entraner des malformations du ftus. Les cas de dficience en vitamine B12 sont rares et personne na besoin den ajouter son alimentation. Lexcs de vitamine D peut devenir toxique pour le foie et provoquer une intoxication par excs doligo-lments. Quant lexcs de ces derniers, il nest gure plus bnin : lexcs de fer, par exemple, par suite de supplmentation martiale , comme on la nomme en langage diniti, provoque le vieillissement des cellules et peut contribuer au dveloppement de maladies cardio-vasculaires. La consommation de vitamine E, prsume favorable la jeunesse cellulaire termes peu prs dnus de sens , accrot les risques de cancer de la prostate Dans le dernier quart du XXe sicle, le chiffre daffaires de lindustrie des complments alimentaires, probiotiques et alii, tait estim 23 milliards de dollars [55], ce qui dit bien la prosprit commerciale de ce qui, en termes modrs, sappelle une fiction. * Il est malais de dresser une liste intgrale des supplments alimentaires supposs ncessaires alors

quils sont, au mieux, inutiles. Leur consommation tient de la manie et leurs vogues apparaissent, disparaissent au fil des informations que certains pchent dans la presse scientifique et singnient dvelopper leur gr. Lune des manies les plus rcentes est celle du th vert, qui contient des polyphnols, prsums utiles contre le cancer. Toutefois, cette proprit anticancreuse na pas t vrifie sur ltre humain. Par ailleurs, un rgime base de fortes doses de th vert peut tre nocif : dune part, les flavonodes quil contient freinent labsorption du fer alimentaire, et il expose donc des carences ; dautre part, on a vrifi quen poudre ou en extraits, il est toxique pour le foie, et cest pourquoi un extrait de th vert a t retir du march en 2003. Ajoutons que son action peut tre antagoniste de certains mdicaments, comme les anticoagulants. Il existe aujourdhui peu de produits de lalimentation industrielle auxquels on nait ajout une plus-value aux prtentions bnfiques. En 2008, le microbiologiste Didier Raoult a ainsi provoqu de forts remous dans lindustrie du yaourt en rapportant que des poussins auxquels il avait fait ingurgiter du Lactobacillus fermentum, bactrie probiotique que les industriels ajoutent gnreusement aux yaourts un milliard dans un pot dune certaine marque ! , taient devenus de 30 % plus gros que les volailles ordinaires. Conclusion : le yaourt de cette marque disposerait lobsit. Lindustriel en cause sinsurgea et une bataille dexperts sengagea, par publications scientifiques interposes. Lobjectivit du dbat ne fut certes pas garantie par le fait que certains experts avaient travaill pour des producteurs de yaourts. Mais la querelle dmontra quil faut inviter lindustrie alimentaire une plus grande

rserve ; en effet, tous les Lactobacillus nont pas le mme effet : si le Lactobacillus fermentum et le Lactobacillus acidophilus disposent lobsit, ce nest pas le cas du Lactobacillus casei. Utiliser lun ou lautre sans une connaissance approfondie de ses effets peut entraner des rpercussions inattendues sur ses consommateurs. Un fait est certain : le yaourt actuel na plus grandchose de commun avec celui dont Metchnikoff avait jadis fait un lixir de jeunesse [56] . Les complments alimentaires, ternels lixirs de sant et de jeunesse, sont lvidence une mystification comparable celle qui prtendait jadis quune formule secrte suffirait transformer le plomb en or ; cest une expression de linfantilisme primaire de limaginaire social. Et qui plus est, celle-ci risque de transformer lor en plomb. Un dicton anglais prvient quun savoir demi cuit est pire que lignorance. La mystification par le mythe na cependant pas t dnonce publiquement. Tel un rat courant au ras des murs, lide circule encore quon a quand mme besoin dun peu de vitamines, de fer, de zinc Et que, si lon en consomme trop, ce nest pas mauvais, car on ne peut tre trop bien portant. Plus grave, le succs de ces produits, associ lillusion quils seraient naturels ou bio , a cr une vaste industrie parallle de produits frauduleux et dangereux, en vente libre sur internet. En septembre 2012, une enqute de la revue Sciences et Avenir rvlait que la majorit de ces produits, amaigrissants, stimulants de lrection et autres, contenaient des substances chimiques interdites en France, sibutramine, phnolphtaline, sildnafil, tadalafil, etc.

Cest bien le comble : tomber malade parce quon a cru amliorer sa sant par des complments alimentaires.

Le continent de Mu ntait autre que le Jardin dEden de la Bible (James Churchward, archologue amateur, 1931)

LAtlantide nest pas le seul territoire perdu avoir excit les curiosits des scientifiques et du public, engageant les uns dans de longues reconstitutions et inspirant aux autres des fictions qui ne refltent que la richesse de leurs imaginations et leur peu de connaissances. Deux autres terres fabuleuses ont rivalis avec lAtlantide : la Lmurie et Mu, situes dans locan Pacifique. Du moins leurs aptres lassuraient. Depuis le XVIIIe sicle, les premiers grands voyages intercontinentaux entretenaient lespoir de dcouvertes fantastiques. Les Voyages de Gulliver, de Jonathan Swift, savoureuse fable satirique, et La Dcouverte australe par un homme volant ou le Ddale franais, de Restif de la Bretonne, autre fable, en constituent les tmoignages les plus clbres. partir du XIXe sicle, il fallut cependant plus que de limagination pour susciter lintrt du public : des arguments scientifiques. Chercheurs et amateurs se mirent louvrage. La crote terrestre a subi, certes, de grands changements depuis lapparition de lespce humaine. Outre le Dluge, provoqu par la fonte des glaces la fin de lre glaciaire, des sismes colossaux et des explosions

volcaniques, causs par les mouvements des plaques tectoniques, ont modifi les reliefs. Ainsi, lexplosion dun volcan Santorin une poque qui reste dterminer avec prcision, mais qui pourrait se situer quelque 1 500 ans avant notre re, entrana la disparition dune cit minoenne, et ce fut peut-tre le germe de lhistoire de lAtlantide. Les reliefs de la plupart des ctes du monde ont chang. Et lon ne peut exclure aujourdhui que certaines terres de faible lvation aient t englouties. LAtlantide fut et demeure le sujet des recherches les plus nombreuses et pousses [57]. La Lmurie, hypothtiquement situe dans les parages de Madagascar, semble avoir t rapidement abandonne faute dlments. Rappelons que, chez les Romains, les lmures taient des fantmes. Restait Mu. * Dans les dcennies 1910-1920, trois chercheurs amricains mens par un colonel, James Churchward, sengagrent dans des recherches archologiques et linguistiques ; ctaient Edward A. Salisbury, Samuel Hubbard et William Niven. Au terme de celles-ci, et sur la base de similitudes linguistiques et culturelles entre les Chinois, les Polynsiens et les Mayas, Churchward conclut lexistence du continent de Mu qui se serait jadis tendu (lpoque reste indtermine) du dsert de Gobi, en Chine, jusqu lextrmit orientale de la Polynsie. Il est probable que Churchward se soit inspir de la thorie de la drive des continents de Wegener [58], mais les ornements romanesques dont il lavait garnie ne

correspondaient pas du tout la thse gologique de ce dernier. Il exista bien une vaste masse de terres merges, unissant lAsie et lAmrique du Nord, que Wegener avait nomme Pangea, mais ctait il y a quelque 250 millions dannes, lhomme moderne nexistait alors pas et il ntait pas question de parler de civilisation disparue . Certains des lments publis par Churchward [59] mritent nanmoins lattention, notamment les tablettes dcouvertes au Mexique par son ami William Niven, au cours de fouilles effectues en 1910 et dont les conditions pourraient laisser perplexes ; il sagirait, en effet, de fouilles damateur, dont les spcialistes savent les mfaits. Lhypothse du continent disparu de Mu suscita alors un engouement auquel seule la Grande Guerre mit fin. Aprs la Seconde Guerre mondiale, certains amateurs tentrent de le ranimer. Mais larchologie ayant fait de grands progrs, de mieux en mieux vulgariss, le public tait devenu plus exigeant en la matire. Les ouvrages de Churchward dpassaient, en effet, les extravagances du New Age. On lit par exemple la premire page de LUnivers secret de Mu : Toutes les les du Pacifique [] faisaient partie de Mu, dvast il y a quelque douze mille ans par un cataclysme. [] Lle de Pques, Tahiti, les Samoa, les les Cook, les Tonga, larchipel Marshall, les Gilbert, les Carolines, les Mariannes, Hawa et les Marquises sont tout ce qui reste de cet immense continent dont lexistence est confirme par dinnombrables lgendes indiennes, chinoises, birmanes, tibtaines et cambodgiennes, ainsi que par des tablettes, des

inscriptions, des symboles dcouverts dans le Yucatan et en Amrique centrale ou dans les les ocaniennes Et Churchward assure que ctait l que se trouvait le Paradis terrestre de la Bible (plus probablement situ aux confins de lEuphrate et du Tigre). Cest l ce que lon appelle une salade russe ou, en anglais, un Irish stew. Il est aggrav en fin de volume par des lucubrations sur la tlpathie, reprises dans Le Monde occulte de Mu. Linconvnient de pareilles mystifications, aussi sincres puissent-elles paratre, est quelles discrditent pour longtemps les lments valables quelles ont incorpors. Car il y eut bien des changes entre lAsie, les populations du Pacifique et lAmrique centrale et du Sud, mais la tlpathie ny tait pour rien.

Il nexiste pas le moindre indice que lnergie nuclaire sera un jour disponible (Albert Einstein, en 1932)

Au XXIe sicle, lassertion ci-dessus peut surprendre, surtout profre par lauteur de la formule E = mc. Einstein la compltait par ces mots : Cela signifierait quon peut briser latome volont. Le pre de la Relativit avait parl trop vite : en 1919, Rutherford avait bien cass latome, mais lpoque, on parlait de transmutation . Einstein partageait, sur la question de lnergie atomique, lopinion de tous les grands savants de son poque. En 1923, le physicien Robert A. Millikan, Prix Nobel, avait dclar : Il ny a pas de probabilit que lon exploite jamais la puissance de latome. [] La Nature a insr quelques mcanismes de scurit dans la grande majorit des lments qui composent la masse du monde, et ils nont pas dnergie fournir dans le processus de dsintgration. Il ajoutait : Lnergie quon obtiendrait grce la dsintgration datomes, radioactifs ou autres, suffirait

peut-tre tout juste permettre au marchand de cacahutes et de pop corn du coin de poursuivre son chemin dans les grandes villes pendant longtemps, mais cest tout. Millikan aussi avait parl trop vite : il mconnaissait lnergie que peut dgager le noyau de certains lments, tels que luranium. Un an aprs Einstein, Ernest Rutherford, Prix Nobel 1908 et professeur de physique exprimentale luniversit de Cambridge, enfonait le clou. Rutherford ntait pas le premier venu dans le domaine : il avait, en 1899, dcouvert la radioactivit du thorium et, en 1903, nonc la loi des transformations radioactives ; en 1919, il avait ralis la premire transmutation provoque, celle de lazote en oxygne, en fait une fission (mais le mot nexistait mme pas lpoque). Il affirma donc : Lnergie produite par latome est misrable. Quelquun qui escompterait obtenir une source dnergie par la transformation de ces atomes serait un songecreux. Comme Millikan, Rutherford avait parl trop vite, et pour la mme raison. En 1936, Louis de Broglie, Prix Nobel 1929, inventeur de la mcanique ondulatoire qui conciliait les notions apparemment antagonistes de la matire comme onde et comme particule la fois, faisait Jacques Bergier [60] la rponse suivante propos de la possibilit dexploiter un jour lnergie atomique :

Il y a autant de chances de voir un jour un moteur atomique que de voir un moteur conscience, sous prtexte que la conscience est le moteur des actions humaines. Incidemment, cette dernire assertion sest galement rvle fausse. Depuis 2010, les lectroniciens mettent au point des appareils capables de transmettre linflux nerveux humain des circuits inanims. Ce quon appela aprs la guerre la bombe dEinstein ne devait donc pas grand-chose linventeur de la Relativit. * Dans les annes 1930, il ny avait pas grand monde dans les laboratoires de physique pour sintresser lnergie de latome. Lautorit des sommits de la physique avait jet un voile sur la question et, par la mme occasion, sur les yeux de la communaut des physiciens. Personne de comptent ny croyait ou nosait y croire. Millikan, toujours lui, tourna en drision les menaces de bombe atomique on en parlait dj en 1929 quagitaient certains auteurs de science-fiction. Le dni quivalait une interdiction. Tout physicien tenant sa rputation et son poste se gardait bien dvoquer lnergie atomique. Le scnario classique de la mystification rgissait donc la physique : ce quon ne connaissait pas nexistait ni ne pouvait exister. Les citations prcdentes prouvent que les plus grands spcialistes, sinon les plus grands esprits ny faisaient pas exception. On peut donc stonner que lnergie atomique ait jamais vu le jour. La

curiosit de quelques physiciens allemands et lintuition dune femme le permirent. Les physiciens taient Otto Hahn, Fritz Strassmann et la femme, Lise Meitner, physicienne elle aussi. Poursuivant leurs recherches sur la structure du noyau, principal sujet dintrt lpoque, ils voulaient, en bref, savoir ce que produirait la dsintgration dun atome duranium, non pour en librer lnergie, mais pour tudier la composition et les ractions de la matire, comme on le faisait depuis 1932 avec les premiers acclrateurs de particules. Ils ne disposaient cependant pas de lnergie ncessaire, de lordre de centaines de milliers dlectrons-volts. Ils conclurent un accord avec la firme productrice dlectricit et quelques semaines plus tard, en octobre 1938, ils purent diriger un faisceau de neutrons de 220 000 Ev sur une cupule duranium 238. Quand ils vrifirent ce qui en restait, ils eurent la surprise de trouver, la place de luranium, du baryum, lment moyen, et un gaz rare, le krypton. Meitner, elle, ntait pas prsente : perscute par les lois raciales du IIIe Reich, elle stait rfugie en Sude, o elle avait retrouv son neveu, galement physicien, Otto Frisch. La lecture de la communication de Hahn et Strassmann lalerta : ils avaient donc ralis la fission de latome, ce mme exploit dont Einstein avait ni la possibilit en 1932. Le dgagement dnergie avait t considrable, mais heureusement, les conditions de lexprience ne permettaient pas une raction en chane. Les auteurs de lexprience, eux, ne semblaient pas en avoir saisi la porte ; ils avaient mme ajout une phrase prudente la fin de leur communication, laissant entendre que leurs mesures restaient confirmer et

prciser. Toutefois, un autre esprit inquiet prit la mesure de lexprience de Hahn et Strassmann ; ctait Lo Szilard, dont il sera question plus loin. Meitner se rendit Copenhague pour alerter son tour Niels Bohr, minence de la physique nuclaire, et celui-ci rsolut dinformer les autorits comptentes anglaises. Il partit donc pour Londres, mais ses interlocuteurs ne furent pas mus. la fin de 1938, les nuages samoncelaient sur lEurope et les menaces ou les promesses de lnergie nuclaire, vieille lubie desprits inquiets, ne pouvaient intresser personne. Churchill, en particulier, ne croyait pas non plus larme atomique et mme sil ne possdait pas de comptences en physique, il disposait de lautorit politique. Bohr partit donc en janvier 1939 pour les tatsUnis, o il discuta des rsultats avec Einstein et le physicien amricain J. A. Wheeler. Lexprience de Hahn et Strassmann dmontrait que latome duranium avait bien t cass et quun tel exploit devait librer dix cent fois plus dnergie que les dsintgrations moins violentes ralises jusqualors. Ce fut le 26 janvier 1939 que Bohr et Fermi lancrent le mot fission . Ensemble, ils envisagrent dorganiser une raction en chane qui pourrait mener larme atomique. La bombe dEinstein fut donc amorce sans lui. Le clan des sceptiques sobstina cependant. Apprenant le projet de lancer une bombe atomique sur Hiroshima, en 1945, lamiral William Leahy, personnalit minente de lestablishment militaire amricain, crivit au prsident Harry Truman :

Cest la plus grande sottise que nous ayons jamais faite. Cette bombe nexplosera jamais, et je mexprime en tant quexpert en explosifs. Leahy avait pourtant eu connaissance de lessai effectu Los Alamos en 1943. Le reste est histoire. Le hasard qui avait port Hahn et Strassmann faire un essai de transmutation avec de luranium 235, et lintuition dune femme, Lise Meitner, avaient eu raison du scepticisme born. Celle de Szilard aussi. * Pour les mdias et lopinion publique, la bombe A de Hiroshima, premire exploitation de lnergie atomique aprs lexplosion exprimentale de Los Alamos, dans le dsert du Nouveau-Mexique, avait t et demeure la bombe dEinstein . Il nen est rien, pour deux raisons. La premire est simple : lexplosion dune masse duranium comme celle dune bombe atomique nest possible que si une raction en chane se produit ; et elle se produit de la faon suivante : quand il est cass, un atome duranium projette des neutrons ; si quelques-uns de ceux-ci vont frapper latome voisin avec assez dnergie, ils en cassent aussi le noyau et ainsi de suite. Cela, ctait Szilard qui lavait compris le premier. Juif hongrois exil aux Etats-Unis depuis 1933, ce personnage atypique, gnie touche--tout [61], avait persuad plusieurs de ses collgues physiciens de quitter lEurope et de le rejoindre outre-Atlantique ; ce fut ainsi que se cra le petit groupe de physiciens qui travailla au Projet Manhattan, dont Enrico Fermi.

Quand Szilard prit connaissance de lexprience de Hahn et Strassmann, il devina que le IIIe Reich pourrait concevoir le projet dune arme atomique. En janvier 1939, alors que Bohr se rendait aux tats-Unis, il crivit au prsident Roosevelt pour lalerter sur le danger. Mais il tait presque inconnu : pour confrer plus de poids son message, il persuada Einstein dy ajouter sa signature. son arrive, Bohr trouva donc la communaut des physiciens sur la brche, dfaut de celle des militaires. La seconde raison pour laquelle la bombe A ne fut pas la bombe dEinstein est que le cyclotron qui permit, partir de dcembre 1942, Chicago, de raliser la premire fission atomique contrle (et de se passer duranium 235, le plus fissile, mais dont on navait pas alors de quantits suffisantes), avait t conu par Szilard et Fermi. La bombe dEinstein avait t en fait la bombe de Szilard . Bien peu le savent de nos jours.

Toutes les plantes du systme solaire, y compris la Lune, sont couvertes de glace (Lastronome Hans Hrbiger, en 1931)

Tous les rgimes totalitaires sont propices aux thories dlirantes, mais le IIIe Reich fut certainement leur terreau le plus favorable. Tmoin le succs de la thorie de lunivers de glace de Hans Hrbiger, qui fut plus ou moins officiellement adopte par le rgime. Pour cet astronome amateur, ingnieur des mines de profession, dont le nom a disparu des dictionnaires et des encyclopdies, toutes les plantes taient couvertes de carapaces de glace de plusieurs kilomtres dpaisseur, et des blocs de glace filaient dans lespace, se dissolvant en grle au-dessus de la Terre et parfois tombant sur le Soleil, o ils causaient lapparition des taches. Les tempratures du cosmos sont certes extrmement basses, mais postuler que toutes les plantes sont recouvertes de glace suppose une ignorance remarquable du systme solaire et notamment de la temprature sur Vnus ou Jupiter. Il tait dj tmraire de laffirmer lpoque de Hrbiger. Il tait encore plus absurde de raconter que la grle venait de lespace : cela dmontrait une ignorance totale de la mtorologie. Mais lobjet de ce chantre de la glace tait tout autre que scientifique :

Nos anctres nordiques, crivait-il, staient endurcis dans la glace et la neige. La croyance en lUnivers de Glace est par consquent lhritage naturel de lHomme Nordique. Hitler tait lun de ses disciples ; il dclarait ainsi : Je suis tout fait enclin accepter les thories cosmiques de Hrbiger. Il nest pas impossible, en fait, que dix mille ans avant notre re, il y ait eu un choc entre la Terre et la Lune qui lana la Lune sur son orbite actuelle. Il est galement possible que la Terre ait attir vers elle latmosphre de la Lune et que cela ait radicalement transform les conditions de vie sur notre plante. On peut imaginer quavant cet accident, lhomme ait pu vivre nimporte quelle altitude, pour la simple raison quil ntait pas soumis la pression de latmosphre [62]. Comme on peut en juger, lignorance abyssale du disciple tait la hauteur de la sottise de son matre en cosmologie. Cependant linstitut fond par ce dernier survcut la fois au Reich et ses propres inepties. En 1953, lInstitut Hrbiger navait pas vari dans sa profession de foi ; dans un communiqu publi cette anne-l on lit laffirmation suivante : La preuve finale de toute la thorie de lunivers de glace sera fournie quand le premier atterrissage sur la surface de glace de la Lune aura lieu. Latterrissage eut bien lieu seize ans plus tard. Le satellite tait certes froid, mais il ntait pas recouvert de

glace, ce qui et suppos la prsence de masses deau considrables. On suppose que Hrbiger avait extrapol certaines donnes sur la composition des comtes, souvent dcrites comme des boules de neige sale , pour concocter sa doctrine fumeuse. Il est cependant navrant de constater que ce mythologue ntait pas le seul professer des neries monumentales en plein XXe sicle, gnralement considr comme laboutissement du Sicle des lumires. Ainsi du meneur dun certain groupe dillumins amricains, Wilbur Glenn Voliva, pour qui : Lide dun soleil qui mesure des millions de milles de diamtre et qui se trouverait 91 millions de milles de nous est sotte. Le soleil ne mesure que 32 milles de diamtre et ne se trouve pas plus de 3 000 milles de la terre. La raison impose que cen soit ainsi. Dieu a cr le soleil pour clairer la terre et il la donc plac bonne distance pour accomplir sa tche. Quest-ce que vous penseriez dun homme qui construit une maison dans lIlllinois et qui place la lampe dans le Wisconsin ? Ctait en 1915 [63]. En 1950, Ron Hubbard, un crivain de science-fiction fondateur dune nouvelle religion , la Scientologie, affirmait quant lui : Les portes du ciel sont bien construites. Une alle de statues de saints y conduit. Les piliers des portes sont soutenus par des anges de marbre. Les terrains lentre sont bien entretenus et dessins comme les Jardins Busch Pasadena

Les quotients intellectuels dpendent de lhrdit (Le psychologue fraudeur anglais Cyril Burt, en 1940)

Il existe des mystifications chanceuses : en dpit du fait quelles ont t rvles, leurs pseudo-conclusions continuent dtre enseignes pendant des dcennies. En effet, elles correspondent trop bien des convictions rpandues pour tre contestables. Tel fut le cas de celle de Sir Cyril (Lodowic) Burt (1883-1971), autorit respecte dans le monde anglosaxon de la psychologie et plus spcifiquement de la psychomtrie, qui consiste mesurer numriquement les capacits intellectuelles. Burt avait t, en 1913, le premier psychologue nomm s-qualits par des autorits publiques. Il fut lorigine de la premire clinique dorientation de lenfance au monde. Burt prtendit jusqu sa mort avoir dmontr que les facteurs de lintelligence dpendaient des gnes, cest -dire quils taient hrditaires, et que lenvironnement ne les modifiait pas de faon apprciable. De telles ides confortaient videmment les prjugs sociaux et raciaux de son public et battaient implicitement en brche celles des progressistes , selon qui lducation publique contribuerait dvelopper les esprits des enfants dfavoriss. Bon sang ne peut mentir !

Parmi les travaux les plus concluants de Burt figuraient cinq tudes publies entre 1955 et 1966, dmontrant que les QI de jumeaux de race blanche demeuraient semblables, quils eussent t levs ensemble ou non. Elles firent autorit dans le domaine de lhrdit et de la psychologie. Mais il y avait un hic : ces tudes taient totalement frauduleuses. * En 1972, un an aprs la mort de Burt, le psychologue Lon Kamin, de luniversit de Princeton, stonna de retrouver exactement les mmes chiffres dans les cinq tudes : les corrlations entre les QI de jumeaux levs ensemble (0,944 dcart) et de jumeaux levs sparment (0,771) ne variaient pas. En statistique, cest miraculeux. En 1976, le journaliste Oliver Gillie, du Sunday Times, rvla que Burt avait invent des collaborateurs, J. Conway et M. Howard , et quil avait falsifi ses travaux. En 1979, le biographe de Burt, Leslie Hearnshaw, confirma que Burt navait jamais men plusieurs des tudes publies. Le scandale clata. Les auteurs de publications savantes cessrent de citer Burt. Mais bizarrement, comme le rvla Diane B. Paul [64], ils continurent de citer ses rsultats, mme ceux qui avaient t rvls frauduleux. Aprs tude de vingt-huit articles de psychologie publis entre 1978 et 1984, ce professeur de luniversit du Massachusetts Boston releva que les dix-neuf qui traitaient de lhritabilit de lintelligence reprenaient les mmes conclusions que Burt et que huit dentre eux

reproduisaient mme les courbes de variations de ce dernier. Lexplication de Diane B. Paul est inattendue : elle tient lvolution du march des livres universitaires. Selon elle, le trait recherch par les diteurs depuis la fin du XXe sicle nest pas tant la comptence des auteurs que la lisibilit des manuels. Les professeurs rputs dsigns pour raliser ces manuels engagent donc des rdacteurs sans comptences particulires sur le sujet, et dont le principal mrite est dcrire de manire plaisante. Ils reprennent donc des textes anciens sans saviser que ceux-ci sont contests ou dpasss. Cet auteur cite mme trois ouvrages de gntique, parus dans les annes 1980, et traitant de lhritabilit de lintelligence ; par un paradoxe piquant, ils condamnent svrement les falsifications de Burt alors que, dans les mmes pages, ils utilisent ses travaux ! Et cest ainsi que la mystification se perptue. Mais quen est-il de la question de lhritabilit de lintelligence ? Elle invite observer que le pre dEinstein ne semble pas stre distingu plus que celui de Newton. Et que, contrairement ce qua longtemps soutenu le dogme nodarwinien, le gnome humain est variable. La candidature hrditaire aux prix Nobel nest pas une considration scientifique.

Cest pour protger les populations civiles (Argumentation des spcialistes amricains chargs, en 1946, dtudier leffet des radiations sur lorganisme humain)

Rien de ce que nous rserve lavenir ne rivalisera avec la splendeur des rsultats obtenus par notre capacit faire un usage militaire des forces atomiques , dclarait pompeusement le gnral amricain Leslie R. Groves peu aprs la destruction dHiroshima, en 1945, au physicien Kenneth T. Bainbridge. Ctait lpoque o certains curs tendres, tels que le physicien Robert Oppenheimer, sinquitaient du potentiel de destruction massive de larme atomique. Peut-tre ce gnral ne se serait-il pas vant autant des rsultats obtenus dans la recherche pseudoscientifique de spcialistes chargs dtudier les effets de la radioactivit sur lorganisme humain ; peut-tre mme sen serait-il indign : cette recherche-l devait demeurer secrte. Ce ne fut pas le cas. Groves mourut en 1970. En 1994, le prsident Bill Clinton signa lordre de constituer un Comit consultatif indpendant sur les expriences dirradiation humaine (Advisory Committee on Human Radiation Experiments) entreprises partir de 1946. Le comit devait tre compos de mdecins, de physiciens et de spcialistes de lthique. La secrtaire dtat lnergie, Hazel OLeary, fut alors charge de dpouiller

32 millions de pages de documents relatifs cet pisode jusqualors totalement occult par le gouvernement amricain. Des tres humains avaient, en effet, t sciemment exposs aux radiations de diverses substances radioactives, souvent leur insu. Ainsi, dix-huit personnes souffrant de maladies rputes incurables avaient fait lobjet dinjections de plutonium, lune des substances les plus toxiques au monde. Le cas de lun deux, Albert Stevens, est exemplaire : ce peintre en btiment de Healdsburg, Californie, stait rendu lhpital de luniversit de Californie San Francisco, pour des maux destomac. On diagnostiqua un cancer de lestomac. Et l, Stevens entra dans le programme exprimental : on lui injecta 3,5 microcuries de plutonium 238 et 0,046 microcurie de plutonium 239, ce qui, selon la journaliste Wendy Marston, reprsentait 446 fois la dose totale de radiations tolrable dans une vie entire [65]. Il fit ensuite lobjet dune tude comparative denquteurs de luniversit de Californie Berkeley, sur les effets du plutonium sur la rate, le pancras et les ctes chez lhomme et le rat. Ltude fut tenue secrte, elle fut dclassifie elle aussi ; son titre tait : A comparison of the metabolism of plutonium in man and rat. Stevens avait donc t trait comme un cobaye humain, tout comme les dix-sept autres sujets. Il serait oiseux de citer ici les doses de plutonium et autres substances radioactives qui leur furent injectes. * Une condition avait t impose par les autorits supervisant lexprience : que leur maladie ft fatale et

que leur esprance de vie nexcdt pas dix ans. Touchante attention : on supposait que ces cobayes mourraient auparavant dautres causes et lon pourrait alors dissquer leurs cadavres et tablir avec prcision les points de lorganisme o le plutonium stait concentr. Il se trouva toutefois que Stevens, lui, navait souffert daucun cancer ; le diagnostic avait t erron, car il navait quune tumeur bnigne. Il survcut vingt ans et ne mourut quen 1966, aprs avoir quotidiennement port ses selles et ses urines lhpital. Ce fut par hasard que sa famille apprit quil avait t soumis un traitement au plutonium : elle le dcouvrit lorsquune journaliste, Eileen Welsome, de lAlbuquerque News, Nouveau-Mexique, lui rendit visite : cette journaliste lavait appris elle-mme par hasard, en consultant des documents du Dpartement de lnergie entreposs la Bibliothque Bancroft de luniversit de Berkeley ; elle stait donc rendue chez Stevens pour sinformer sur ce traitement. Mais lintress tait mort et il avait t incinr. Ce fut alors que lArgonne National Laboratory, en Illinois, laboratoire dtat comme son intitul lindique, rquisitionna lurne contenant ses cendres. Des fois que des fcheux auraient lide den mesurer la radioactivit Lurne se trouve encore ce jour dans ce laboratoire. Telle fut la msaventure dun cobaye humain pendant la guerre froide. Elle fut rpte en dix-sept autres versions, avec des variantes. Or, cet pisode ntait pas isol. *

De 1951 1954, des coliers au dveloppement retard, pensionnaires de la Fernald State School, dans le Massachusetts, absorbrent dans leurs corn flakes matinaux de petites doses de minraux radioactifs, pour voir si ces substances modifiaient leurs capacits osseuses absorber le calcium et le fer. Les documents disponibles assurent que les quantits de ces minraux taient calcules de faon correspondre aux normes de scurit, supposer que ces normes de 1951 fussent fiables. Demeure le fait que les familles de ces enfants navaient pas t informes de lexprience et ny avaient videmment pas donn leur consentement. Dun point de vue strictement mdical, indpendamment de sa totale illgalit et de son infraction lthique, une telle exprience navait pas le moindre intrt : il ny avait en effet aucune probabilit que ces enfants, demeurs ou pas, fussent jamais soumis la consommation de minraux radioactifs. Le prtexte de cette exprience tait une mystification : ses meneurs ny apprendraient jamais rien dutile la protection des populations civiles. Si les responsables de cette exprience avaient eu la conscience tranquille, ils lauraient entreprise la Mayo Clinic , dclara le directeur du Centre dthique bio-mdicale de luniversit du Minnesota (la Mayo Clinic tait une institution rpute). Les faits parlaient deux-mmes : pour mener cette exprience sans vritable intrt, les chercheurs avaient choisi des enfants demeurs dune obscure cole du Massachusetts, dans lespoir quelle passerait inaperue. Il est difficile dcarter le soupon dhypocrisie et de mpris pour des demeurs , et plus difficile encore de ne pas voquer les mdecins des camps de concentration nazis.

garement de quelques mdecins fanatiques ? Il sen faudrait. Le sentiment de toute-puissance du corps mdical amricain lpoque mena certains de ses membres dpouiller toute prudence, voire tout souci thique. Ainsi de lun des enquteurs dsigns pour valuer les effets de la radioactivit sur lorganisme humain, le Dr C. Alvin Paulsen, mdecin mrite de luniversit de Washington. Menant ses recherches ouvertement et sans scrupule, il fit irradier les testicules de quatre-vingt-quatre dtenus de la prison dtat de Washington, sous prtexte dtudier les effets de ce traitement sur leur fertilit. Tous ces hommes ont donn leur consentement par crit , assura-t-il par la suite. On peut certes sinterroger sur les circonstances dans lesquelles ils donnrent ce consentement et se demander sils avaient t informs des consquences de lirradiation. Mais on peut affirmer que cette exprience ne pouvait produire aucun rsultat utile, lirradiation exclusive des testicules reprsentant une ventualit daccident extrmement improbable. Il sagissait l dune sinistre mystification. Si le Dr Paulsen avait t ce point intress par les effets de lirradiation sur le systme gnital, par exemple, il naurait eu qu se rendre Hiroshima ou Nagasaki : il aurait obtenu bien plus de sujets dtude, et des deux sexes. Depuis que Marie Curie et sa fille Irne taient mortes de leucmie, nul mdecin radiologiste nignorait les dangers des matriaux radioactifs. *

Le gouvernement fdral se montrait dailleurs indiffrent lgard des vritables accidents de lindustrie nuclaire, tels que des gens qui avaient t exposs aux poussires radioactives lors des essais exprimentaux dans le Nevada ou des travailleurs accidents sur les sites de ceux-ci. Ainsi de Keith I. Prescott, qui avait fait partie des quipes creusant des tunnels sur lun des sites ; en 1969, il avait laiss sa torche lectrique tomber dans un ft contenant de la terre et il se pencha pour la rcuprer ; au contact des bords du ft, ses ctes se brisrent comme du verre . Les mdecins diagnostiqurent un cancer des os. Il se battit vingtquatre ans pour obtenir des dommages et, en 1994, son procs contre le gouvernement fdral tait toujours en cours [66]. la suite de la divulgation des documents cits plus haut, diverses voix se sont leves dans les milieux acadmiques et scientifiques, surtout amricains, pour dnoncer linfluence excessive de lindustrie nuclaire. Mais il faut galement dnoncer la lgret de nombreux mdecins, qui navaient apparemment pas pris la mesure des dangers des radio-lments. On trouve, en effet, dans la littrature mdicale de lpoque dabondantes rfrences lusage dlments radioactifs et disotopes utilisables comme traceurs pour tudier le mtabolisme ou diagnostiquer des maladies : C 14, H 3, P 32, S 35, Ca 45, Fe 59, Zn 65, Sr 89,I 131 Or, il nest pas de nos jours un mdecin sens qui ne frmirait lide dinjecter du soufre 35 ou du strontium 89 un patient en connaissant les risques de ncrose ou de cancer. De haut en bas de la hirarchie administrative, linconscience et lintention de dissimulation frisaient la criminalit. Aprs les explosions atmosphriques

exprimentales des annes 1950, le nombre de leucmies dans les rgions avoisinantes augmenta de cinq vingt fois, comme en tmoigna en 1982 le Center for Disease Control dAtlanta. Un mdecin de cette institu tion, le Dr Glyn G. Caldwell, rapporta que, parmi les troupes qui avaient assist un essai atmosphrique en 1957 ils y avaient assist en plein air, sans autre protection que des lunettes de soleil le nombre de cas de leucmies tait le triple de la moyenne. Cependant, le Dr Willard Libby, membre de la Commission amricaine de lnergie atomique, assura en mai 1957 que les essais atomiques navaient pas t raliss de faon dangereuse pour la sant. Et le Dr Edward Teller, pre de la bombe H, dclara en 1958 que les essais nuclaires atmosphriques ne mettent en danger srieux ni les gnrations actuelles ni les futures . Ctait vraiment prendre l ses aises avec la vrit : les informations abondaient sur les ravages de la radioactivit Hiroshima et Nagasaki. Mais apparemment, certains mdecins nen avaient pas tenu compte et utilisaient les lments radioactifs sous des prtextes futiles. Et toute une communaut de scientifiques mentait effrontment au public.

Des extraterrestres se sont crass Roswell, leurs cadavres sont aux mains des militaires (La rumeur publique aux tats-Unis, en juin 1947)

Le 14 juin 1947 est une des dates les plus importantes de la mythologie moderne. Elle fut le point de dpart du mythe des soucoupes volantes , lun des plus tenaces et des plus rpandus de lre moderne. Au fil des ans, des scientifiques en mal dexotisme lenrichirent de thories de plus en plus fuligineuses. Le mythe simplanta dans les consciences publiques. Ce jour-l, William Brazel, intendant du ranch Foster, situ une centaine de kilomtres de la petite ville de Roswell, au Nouveau-Mexique, tomba sur un vaste amas de dbris, une quinzaine de kilomtres de la maison principale du ranch. Ctaient des bandes de tissu, de noprne et de feuilles de mtal, des feuilles de carton, des baguettes de bois, des matriaux qui ne passeraient gure pour extraterrestres. Brazel ny attacha pas dimportance, mais quelques jours plus tard, un article sur des objets volants non identifis attira son attention. Le 24 juin 1947, en effet, un pilote priv, Kenneth Arnold, avait signal quen survolant les Rocheuses, il avait aperu neuf objets en forme de disques dont le mouvement voquait des galets ricochant sur leau. Brazel retourna sur les lieux de sa dcouverte

avec sa femme pour rcuprer quelques dbris. Puis il se rendit la petite ville de Corona, dans le mme tat, pour y vendre la laine de ses moutons et l, sur un ton confidentiel, il informa le shrif du comt de Lincoln, George Wilcox, quil avait peut-tre trouv des dbris de ces soucoupes volantes dont les gens parlaient. Wilcox communiqua ces dires la base voisine de larme, le Roswell Army Air Field. Larme envoya un officier de renseignements, le major Jesse Marcel, examiner les dbris et celui-ci conclut quil devait sagir de ceux dun ballon mto ou dun rflecteur de radar. Il les empila dans le coffre de sa voiture. Lemploy du bureau dinformation de la base comprit, lui, que le major Marcel avait rcupr les restes dune soucoupe , et il rdigea un communiqu en ce sens. La presse sen empara et lhystrie commena. Larme, en effet, avait diffus un rectificatif prcisant que les dbris taient ceux dun rflecteur de radar. Mais on sait que, dans certains cas, dmenti vaut confirmation. Jusqualors, il ny avait eu aucun lment tangible dans cet incident ; mais il avait t ensemenc par la rumeur dclenche par Arnold. La gense du mythe avait commenc aux tats-Unis. * En 1978, soit trente ans aprs lincident de Roswell, celui-ci avait t magnifi de faon dlirante par la mythomanie endmique : la visite du major Marcel avait t transforme en mission militaire ultra-secrte consistant transporter le vaisseau spatial accident la base militaire Wright-Patterson, dans lOhio, et au moins un de ses passagers avait t autopsi. mesure que les

annes passaient, cette fable senrichissait de tmoignages de plus en plus fantastiques. Dabord, ce ntait pas un seul, mais plusieurs vaisseaux qui staient crass Roswell. Ensuite, des extraterrestres avaient t capturs ; ctaient, comme on pouvait sy attendre, de petites cratures avec de grosses ttes. Puis encore, on avait rcupr des cadavres dextraterrestres dans le dsert. Entre-temps, les visions de soucoupes se rpandirent par centaines en Europe. Les tmoignages photographiques commencrent abonder : des pilotes et des passagers davions montrrent des photos dobjets volants (on disait dsormais ovnis, acronyme d objet volant non identifi ), et bien que plusieurs de ces documents eussent t dnoncs comme des fabrications hontes, des tmoins dignes de foi continurent den montrer. Aux tats-Unis, la psychose se corsa. On fit tat denlvements dhumains par des extraterrestres. La similitude des rcits tait troublante : les visiteurs de lespace sintressaient aux organes sexuels des humains et y implantaient des appareils videmment bizarres. Une confrence de cinq jours se tint au respectable Massachusetts Institute of Technology en 1992, pour tudier ces rcits. Les psychiatres ne semblent pas y avoir tmoign beaucoup de circonspection ; certains, en effet, assurrent que les rcits avaient t confirms sous hypnose par les kidnapps, alors que lhypnose tend implanter les faux souvenirs dans la mmoire [67]. Lexamen des implants fut plus rvlatrice ; lun deux, par exemple, dcrit par le patient comme une cellule quipe de capteurs , se rvla tre un kyste du

pnis qui avait amass des brins de coton de ses sousvtements Les films de science-fiction enrichirent alors les fantasmes de Rencontres du troisime type , avec des images dE. T. et autres. La tlvision ne fit pas exception : en 1995, la chane de tlvision Fox diffusa un faux film darchives sur lautopsie dun extraterrestre par des autorits militaires, avant davouer que ctait un montage La mystification avait atteint son point culminant. En 2012, une chane de tl franaise diffusa une mission sur les soucoupes volantes o lon pouvait dnicher, entre autres fariboles, la dcouverte dune soucoupe volante engloutie dans le golfe de Botnie, en fait une formation rocheuse en forme de table, qui navait jamais vu le ciel : ctait peut-tre une table de sacrifice antique, engloutie la suite dun effondrement de la cte sudoise. * Les scientifiques et les autorits militaires et civiles avaient entretenu cette psychose mondiale par leur silence. En 1994, prs dun demi-sicle aprs lincident de Roswell, une enqute rvla lorigine de maintes soucoupes ; il sagissait dquipements du projet militaire amricain ultra-secret Mogul, destin surveiller la haute atmosphre pour capter des chos dun essai nuclaire sovitique imminent : des trains de ballons avaient t lancs de la base dAlamogordo. Le 4 juin 1947, dix jours avant que Brazel trouve les dbris dun ballon, lun de ces trains avait chapp au contrle.

Et lon en avait retrouv la trace jusqu prs de 25 kilomtres de leur principal point de chute. En 1995, conscient que le silence officiel sur cette affaire dAlamogordo nuisait la crdibilit du gouvernement amricain, le prsident Bill Clinton ordonna de dclassifier tous les documents qui sy rapportaient. Et lon apprit que certains des ballonssondes tiraient, dans des coques en forme de soucoupes renfles, tout un quipement de capteurs acoustiques, de rflecteurs de radar et autres appareils. Ctait lexplication des neuf disques aperus par le pilote Kenneth Arnold. Leurs mouvements oscillants dans les couches de la haute atmosphre pouvaient, en effet, tre perus comme des ricochets. De plus, il tait vraisemblable que certaines soucoupes avaient driv au-dessus de lEurope, suscitant dinnombrables signalements dovnis. Ces ballons-sondes revtaient plusieurs formes, et il est possible que, vus de profil, certains dentre eux soient apparus comme des cigares . Lefficacit de ce systme de surveillance se rvla mdiocre, sinon franchement drisoire. Les militaires amricains se tournrent alors vers un systme de surveillance par avions furtifs. Seule une petite fraction de ltat-major fut dabord informe de lutilisation des Lockheed U-2A, puis SR 71, qui surveillaient lURSS trs haute altitude (25 000 mtres). Les premiers dentre eux taient argents et leurs surfaces polies rflchissaient fortement le soleil, ce qui les rendait trs visibles, surtout le matin et le soir, quand la terre tait encore dans lobscurit. De fait, 46 % des observations au sol furent faites vers 19 heures.

Les pilotes davions de ligne, qui volent en moyenne une altitude maximale de 15 kilomtres, ne pouvaient videmment identifier les objets quils apercevaient une dizaine de kilomtres au-dessus deux. Leur perplexit sexplique aisment. Ils savaient quaucun appareil civil ou militaire ne volait aussi haut. Donc, ctaient des objets extraterrestres. Pendant ce temps, les ballons-sondes qui navaient pu tre rcuprs continuaient de driver au gr des courants ariens et dgarer les esprits sensibles. Les segments de cbles rompus qui pendaient au-dessous et auxquels taient accrochs des dbris divers leur prtaient vaguement lapparence de mduses ariennes gantes ; ce fut lorigine dun mythe supplmentaire selon lequel les ovnis auraient t des tres vivants, mythe lanc en 2012 par la revue anglaise Fortean Times, spcialise, il va sans dire, dans le fantastique [68]. On ignore quel fut le nombre total de ces paves ariennes. Mais tout au long des dcennies 1970 et 1980, on a retrouv au sol des dbris lectroniques de par le monde entier. Cela explique les grandes diffrences sur lestimation des dimensions des ovnis par les tmoins: pour 51 % dentre eux, ils mesuraient 100 mtres, pour les autres, de 150 400 mtres. Aux distances en question, il tait hasardeux dvaluer lenvergure dobjets quon navait jamais vus et lon sait le caractre alatoire de tmoignages terrestres sur un point aussi banal que la couleur dune voiture. Les derniers ballons-sondes une fois dsagrgs, leurs successeurs ne manqurent pas. En effet, lUS Air Force et lUS Navy construisirent de 1947 1996 de nombreux prototypes dengins volants ressemblant sy

mprendre des ovnis ; on et cru quils voulaient compliquer le problme, et rien nassure que les Sovitiques ne sy soient pas essays, histoire de ne pas se laisser doubler. partir des annes 1960, les descriptions dovnis commencrent bizarrement se diversifier : de circulaires, les soucoupes devinrent triangulaires, puis elles se transformrent en cigares , en demi-lunes, en cnes, en ailes en V, et lon en vit mme en forme dhaltres. Le plus droutant de ces engins est celui qui fut construit effectivement en forme de soucoupe, avec rotor central, lAvro Canada VZ 9 de 1959. On ignore combien dexemplaires de cette vritable mystification volante furent construits et les itinraires des vols dessais. Comme ctait un engin pilot, on est en droit de supposer que ses changements de direction au voisinage davions de ligne donnrent encore plus de poids au mythe dengins extraterrestres observant la terre. Mais cette soucoupe ne fut pas la seule de son genre : selon le physicien amricain Robert Lazar, le Pentagone en exprimenta une autre, dite Sport Model, sur la base S 4 de la zone militaire 51 du Nevada, en 1988 et 1989. Dans la mme gamme, le Martin Marietta X-248, dit Lifting Body, de 1973, et le drone exprimental Accurate Automation Corp., dit Loflyte, ne sont pas mal non plus : ils correspondent parfaitement aux visions de cigares volants dcrits par des tmoins de bonne foi. Le bombardier Northrop YB 49 de 1947, dit Flying Wing ou Aile volante, dut lui aussi susciter des stupeurs profondes aussi bien chez les pilotes davions de ligne que chez les tmoins au sol.

Plusieurs tmoignages au sol dcrivent des ovnis aux lumires variables et multicolores. Selon un auteur amricain, Tony Gon-salves, ce caractre correspondrait une ruse des constructeurs du bombardier furtif B-2A Spirit, qui consisterait varier en vol les lumires sous le ventre de lappareil, afin de dsorienter les observateurs. Ou peut-tre pour dclencher une panique, ce genre de lumires tant associ aux soucoupes volantes. lautomne 1989 et au printemps 1991, en Belgique, plusieurs centaines de tmoignages concordants et particulirement prcis attisrent lintrt pour la question : ils portaient sur des ovnis triangulaires, mtalliques, sombres, dots de plusieurs feux et capables dvoluer basse altitude. Or, les avions furtifs F 117 A Lockheed Martin de lOtan, dit Night Hawk, de mme que le General Dynamics/McDonnell Douglas A 12, dit Avenger, correspondaient parfaitement cette description. 59 F 117 furent construits, ce qui fait beaucoup de vols dessais. Mais lOtan demeura muet sur la question, et allez persuader les observateurs quils ont tout bonnement vu un avion dun type nouveau et pas un vhicule extraterrestre * Restent de nombreux incidents mystrieux, tels que latterrissage silencieux dun engin bizarre, mesurant 1,50 x 2,50 mtres dans un pr de Trans-en-Provence, le 8 janvier 1981, la tombe de la nuit. Compos de deux demi-sphres ingales et aplaties, de couleur plombe, sans antenne ni hublot, mais reposant sur trois pieds, cet objet dcolla 40 secondes plus tard, avec un lger sifflement. La description et les dimensions de lobjet

voqueraient les nacelles dinstruments mentionnes prcdemment ; celle-ci serait tombe la suite dune dfaillance de son systme de soutien. Au dcollage, le tmoin, Renato Nicolai, releva quatre ouvertures circulaires dans le dessous de lappareil, mais sans jets de flammes ni de vapeur. premire vue, un tel engin ne ressemble pas ce quon sait des nacelles de ballons-sondes, et les trois pieds surtout indiquent quil est conu pour se poser au sol. Deux points cependant simposent lanalyse ; le premier est que les dimensions de lengin sont trop rduites pour quil contienne un moteur assez puissant pour assurer son autonomie en haute atmosphre, le second est son dcollage foudroyant, sans vapeur ni jets de flammes ; celui-ci peut sexpliquer par le rappel automatique dun ballon auquel lengin aurait t attach, et le sifflement, par lenroulement du cble. Le tmoin ne signale pas lexistence de ce cble, mais peut-tre les conditions dobservation ne permettaient-elles pas de le voir. Que serait un tel engin ? Peut-tre une nacelle dun ballon dobservation destine effectivement se poser au sol pour y prlever des chantillons ou en mesurer la radioactivit. On ignore presque tout des programmes de surveillance amricains et des quipements fabriqus pour les mettre en uvre. Grand cas a t fait dans cet incident du vieillissement biologique interne des vgtaux prlevs sur place par le Gepan (groupement dtudes des phnomnes ariens non identifis, cr en 1977), et tabli par lInra (Institut national de recherches agricoles). Or, cette altration semble cohrente avec lexplication prcite : un engin mtallique ayant effectu

une chute de plusieurs milliers de mtres dans latmosphre stait videmment beaucoup chauff on a voqu la temprature de 600 C et lherbe sur laquelle il stait pos avait cuit. Lanne suivante, un phnomne similaire se produisit Nancy, le 21 octobre, midi et demi ; lengin tait similaire, mais plus petit (1,50 mtre de diamtre et 80 centimtres dpaisseur), cette diffrence prs quil ne se posa pas au sol et sembla lviter pendant une vingtaine de minutes ; les mmes effets furent observs sur la vgtation. Nous disons sembla , parce que les tmoignages de pareils incidents doivent tre corrigs pour tenir compte de leffet de surprise. De toute faon, les dimensions modestes de ces objets (de cinquante cent cinquante fois moindres que celles voques par les tmoins des apparitions ariennes) excluent des engins interplantaires. Dautres traces circulaires trouves dans les champs et attribues des atterrissages dovnis sexpliqurent plus facilement : elles taient dues des farceurs. En Angleterre, par exemple, Doug Bower et David Chorley avourent en septembre 1991 quils taient les auteurs de cercles nigmatiques reprs dans les champs et refltant de bonnes connaissances en gomtrie et en algbre. Ils avaient tir parti de la vaste mystification en cours pour en commettre une autre. Peut-tre un rappel des autorits internationales comptentes et en tout cas des cosmologues aurait-il assaini latmosphre et dissip la psychose cause par lespionnage ventuel dextraterrestres. Il existe des apparitions atmosphriques aux causes bien naturelles : ce sont les mtores. Ils avaient dj caus des angoisses aux populations, il y a plusieurs sicles, et suscit des

rapports sur des disques de feu traversant le ciel. Et lon ne sait pas tout non plus sur certains phnomnes lectromagntiques ; la foudre en boule ne peut tre carte de leur nombre. De surcrot, lespace est, depuis le lancement du Spoutnik, encombr dune quantit impressionnante dobjets mtalliques qui ne restent pas tous en orbite et qui peuvent, en retombant, suivre des trajectoires spectaculaires. Plusieurs organismes dtudes ont t crs depuis 1947 pour tudier ce qui ntait que les piphnomnes dune mystification enfle par la psychose : Sign, Grudge, Blue-Book, Commission denqute du Colorado, Sepra, Gepan (devenu Geipan) On peut souponner que plusieurs de leurs membres furent eux-mmes gagns par la psychose. Ainsi le chef de la Colorado Inquiry Commission, Edward Condon, se dclara convaincu de lexistence des soucoupes volantes. La quantit dnergie et dargent gaspills dans une mystification engendre par le got du secret, pour protger un systme despionnage drisoire et rapidement abandonn, est impossible valuer. Le seul cot du maintien des documents divulgus aprs quarante-sept ans fut estim par le gouvernement fdral amricain 3,4 milliards de dollars par an [69]. Les mystifications peuvent occasionner de graves dommages. *

Les observations dovnis (le Geipan les appelle pour sa part PAN, pour phnomnes arospatiaux non identifis) se poursuivent, rapportes par diverses publications spcialises dans ltrange. Et celles-ci annoncent plus ou moins rgulirement des rvlations de secrets dtat . Peut-tre le compte rendu dune entrevue la Maison Blanche entre le prsident des tats-Unis et une dlgation de petits hommes verts Cependant, le nombre des observations est en nette diminution et celui des cas inexpliqus est presque tomb zro en 2010. Le fait que les derniers ballonssondes amricains se sont probablement dsagrgs ny est sans doute pas tranger. Force est galement de se demander si les intelligences suprieures qui franchissent des anneslumire de distance pour nous observer car telle est la thse sous-jacente de la croyance en ces objets sont rellement suprieures ; en effet, loccasion leurs soucoupes tombent au sol ou heurtent des avions de ligne qui ne leur ont nullement cherch querelle, du moins sil faut en croire certains rapports. Reste enfin la question de lintrt que ces intelligences extraterrestres trouveraient survoler la Terre pendant plus de soixante ans sans avoir jamais la curiosit de sy poser et dengager un dialogue avec les Terriens.

Je ferai pousser et fleurir des orangers en Sibrie ! (Trofim Denissovitch Lyssenko, en 1948)

Pendant trente ans, lagriculture dun pays tout entier vcut sous lemprise dune des plus fulminantes mystifications pseudoscientifiques des temps modernes, celle de Trofim Denissovitch Lyssenko (1898-1976). Prnant la doctrine, invente, du mitchourinisme , Lyssenko rejeta la gntique bourgeoise de Mendel et Morgan et les concepts de lhrdit darwinienne . Lamarckiste gar, confondant politique et science, il dclara en aot 1948, au fate de son pouvoir, que la thorie chromosomique de lhrdit conduit la fatalit et au renoncement, tandis que la biologie mitchourinienne, biologie proltarienne, porte sur lide quil est possible dastreindre chaque forme animale ou vgtale se modifier dans le sens voulu par lhomme . Et dans la foule, il promit : Je ferai pousser et fleurir des orangers en Sibrie ! Bien videmment, il ny parvint jamais. On est contraint dajouter ce type de mystification le prfixe pseudo , car Lyssenko avait quitt les domaines de la science pour entrer dans ceux de lilluminisme. En tmoigne une autre ptition de principes aussi aberrante que la prcdente : Lhrdit est la proprit qua le corps vivant dexiger des

conditions dtermines pour vivre et se dvelopper, et de ragir de manire diffrente telles ou telles conditions. Et le fait que les gnes porteurs de lhrdit, eux, se trouvaient dans les chromosomes des noyaux cellulaires ? Fiction de savants bourgeois ! Lyssenko alla jusqu clamer que le mendlisme porte un prjudice considrable lducation idologique des cadres . * Diplm de lInstitut agricole de Kiev en 1925, Lyssenko avait vritablement commenc sa carrire dans les annes 1930, lors de la crise agricole. Il promit de raliser moindres frais des rcoltes plus abondantes. Il obtint, en effet, des rsultats apprciables grce la mthode dite de vernalisation, qui consiste humidifier du bl dhiver, maintenu ensuite basse temprature et sem au printemps. Cette technique enclenche la germination avant les semailles et permet, en climat froid, de gagner trente quarante jours sur les cent cinquante de la croissance habituelle du bl dhiver. Elle ntait pas de son invention, mais son application fut concluante. Lyssenko fut promu lInstitut ukrainien de slection et de gntique dOdessa. Il mit en pratique l es ides dun botaniste en fin de carrire, Ivan Mitchourine (1855-1935), spcialiste de lhybridation des vgtaux, qui visait transfrer certains caractres dune varit une autre. Lyssenko sen fit le champion et clama quil avait infirm la gntique bourgeoise , alors quil ne faisait que confirmer les observations de celle-ci. Et, sur la base dexpriences douteuses, il promit daugmenter encore plus les rcoltes cralires.

Les chefs politiques de lURSS reconnurent en lui le prototype du savant proltarien et le promurent sans cesse des postes plus levs. Sous Staline, il devint directeur de lInstitut de gntique de lAcadmie des sciences (1940-1965) et disposa ds lors dun pouvoir quasi dictatorial. Les gnticiens qui osaient contredire ses doctrines de plus en plus foisonnantes taient traits de saboteurs trotskistes, rampant devant les derniers propos ractionnaires des savants trangers . Puis, ils taient dmis, tels Meister, Levit, Gorbounov et Mouralov. Son prdcesseur, Vavilov, fut ainsi arrt par la police politique et mourut en dportation. Lextravagance croissante de ses conceptions le porta prtendre, par exemple, que du bl cultiv dans les circonstances adquates produirait du seigle, ce qui reviendrait dire quun chien lch dans la nature engendrerait des loups ou des renards. Les rsultats effectifs de sa direction de lagriculture sovitique ne rpondaient cependant pas ses annonces et le fiasco de son grand plan de transformation de la nature devint vident. En 1953, aprs la mort de Staline, son protecteur, le gouvernement abandonna le systme Lyssenko de rotation des cultures et recourut aux engrais minraux. Son toile plissait : un programme de culture de mas hybride, selon les mthodes amricaines, quil avait fait interrompre dans les annes 1930, fut galement repris. Sans doute pour lapaiser, on lui dcerna en 1958 lordre de Lnine, la plus haute dcoration nationale. Sous Khrouchtchev, il devint possible de critiquer Lyssenko sans encourir de prils. Aprs Krouchtchev, en 1965, Lyssenko fut dmis de son poste de directeur de lInstitut de gntique, mais lui et ses sides conservrent une grande partie de leurs privilges et continurent de

proclamer leurs ides aberrantes. LURSS remettait toutefois ses pendules lheure occidentale en matire dagronomie et de gntique. On commena analyser ses travaux ; sans trop de surprise, on y dcouvrit des falsifications. La mystification avait pris fin. * Lun des grands tonnements des scientifiques franais pendant cette longue et clatante duperie fut la collusion des intellectuels communistes franais avec les contresens et les divagations de Lyssenko. Quand ce dernier, en 1948, profra ses inepties solennelles sur la thorie chromosomique de lhrdit qui conduirait la fatalit et au renoncement, lhebdomadaire communiste Les Lettres franaises du 26 aot 1948 publia un article annonant : Un grand vnement scientifique : lhrdit nest pas commandite [sic] par de mystrieux facteurs. Aragon, dont les comptences scientifiques ntaient pas le fort, estima que : En bon marxiste, il faut donner la prfrence la thse scientifique (celle de Lyssenko) qui donne pouvoir lhomme de diriger le cours des espces et lhrdit. Ni lun ni lautre nont t dirigs. Une fois de plus, les convictions prenaient le pas sur la ralit. Et force fut de convenir par la suite que moins lon en a et plus faibles elles sont, mieux cela vaut pour la connaissance. Paradoxalement, le nom de Lyssenko na pas t oubli : il est devenu synonyme de limposture pseudoscientifique.

Faites-nous confiance : ce produit est 100 % naturel (Leitmotiv publicitaire couvrant des domaines aussi varis que la cosmtique et lalimentation, depuis 1950)

Aprs la Seconde Guerre mondiale, le retour la nature, credo philosophique remontant au romantisme, mergea avec force en Occident. Avant le conflit de 19391945, lune de ses premires manifestations, particulirement florissante en Allemagne, avait t le naturisme. Les limites de cette mystique, consistant exposer son corps nu aux influences bnfiques du milieu, taient cependant fixes par celles de la belle saison, car saventurer nu dans la neige ntait ni du got ni des possibilits physiques de tous les adeptes. Le culte de la nature avait engendr le naturisme. Tout le monde ntait pas naturiste, mais lun des signes de limpact de cette culture fut le bronzage : celuici devint lun des symboles de la pratique du sport en plein air, donc de la modernit, de bonne sant et damour de la nature. Les historiens de la mode ont relev le choc que lune des vedettes de la haute couture, Coco Chanel, causa au public quand elle se montra hle, alors que la tradition voulait que les femmes de bien eussent la peau blanche, le hle tant rserv aux paysans et aux ouvriers.

Les commentateurs, dont certains mdecins, prnrent le bronzage comme favorable la synthse de la vitamine D par la peau. Le corps, surtout au troisime ge, a certes besoin de cette vitamine pour prvenir lostoporose, mais il nen a pas non plus une soif illimite. Une exposition excessive au soleil peut entraner, surtout chez les personnes aux yeux bleus, des cancers de la peau ; mais ce ne fut que prs dun demi sicle plus tard que des campagnes de mise en garde furent lances. Nanmoins, les cabines de bronzage, qui ne tmoignaient pourtant pas dun culte de la nature, connurent pendant des dcennies une vogue inespre. Lessor de la puissance mdiatique dveloppa un autre aspect du culte de la nature et du naturel . Lun des effets en fut durant de longues annes la vogue de la mdecine par les plantes. Les herboristeries firent flors, vendant librement qui en voulait des herbes consommer en infusions, dcoctions, cataplasmes et autres usages. Il est impossible destimer le nombre dadeptes rguliers ou occasionnels deuphraise officinale ou de bourdaine et autres tussilages qui, pendant des annes, sverturent traiter leurs maux chroniques par des prparations recommandes par les matres de lherboristerie, pntrs du principe que les plantes, cest bon pour la sant . Voire : les plantes contiennent aussi des substances dangereuses, voire toxiques. Si ctait naturel , ctait toujours bon. Il nest pourtant recommand personne de se prparer des tisanes daconit, de belladone ou de datura. Les mmes substances que les amateurs de plantes consommaient au hasard, choisissant les plantes sur lavis dherboristes

amateurs, les mlangeant et modifiant leur gr des posologies dj trs imprcises, se trouvaient dans des prparations pharmaceutiques, exprimentes, rigoureusement doses et accompagnes dune posologie prcise. Et il y avait peu de chances de dcouvrir une plante que les pharmacologues auraient oublie, car les laboratoires dpchaient et dpchent encore des claireurs aux quatre coins du monde, en qute de remdes traditionnels encore mconnus de la chimie moderne. Mais la vogue tait au retour la nature. On vit mme des produits base de bave de limace. Et des cueilleurs qui, arms de manuels dherboristerie, partaient dans les champs faire leur propre cueillette. Des pseudo-remdes base de plantes contre le cancer, lobsit, voire le sida furent vendus sous le manteau, dont lun des pires mfaits tait de faire perdre du temps aux malades, donc daggraver leur tat. Une mystification douce tait en cours. Peu de ses victimes sen avisrent. * Le concept mystique du naturel perdure, on le vrifie son invocation quasi rituelle par la publicit. Mais lon dconcerterait sans doute plus dun en lui disant quune prparation base de salive de loup, de chenilles crases et durine de koala serait tout aussi naturelle que les brouets de sorcires dantan. Et quune autre, fabrique exclusivement partir de molcules synthtiques, le serait tout autant. Car ces molcules sont tires de la nature, mais arranges autrement. Et le leitmotiv ce produit est 100 % naturel triomphe

jusquen ce dbut de XXIe sicle dans lunivers publicitaire, aussi bien pour des produits cosmtiques que des aliments industriels. Seule la lgislation, en France, a pu freiner, quoique tardivement, lessor des cabines de bronzage ; toutefois les plages du monde entier restent encombres de peaux ples qui sont, au mpris de toute prudence, exposes des heures durant aux rayons les plus intenses, parce que leurs propritaires croient arracher la nature quelques-uns de ses bienfaits. Quimportent le vieillissement prmatur de la peau et les risques de mlanome : le mythe de la Nature naturelle , Natura naturans, survit avec une force de conviction que lui envieraient bien des sectes.

Branchez-vous ! Mettez le jus et basculez ! (Injonction des adeptes des drogues hallucinognes, dans les annes 1950)

Une notion acquise et persistante, hrite des annes 1950, est que les drogues, et particulirement les drogues hallucinognes, augmenteraient le champ de perceptions , bref accrotraient les capacits mentales. Le jargon utilis pour vanter les mrites supposs du LSD (acide lysergique-dithylamide), de la mescaline et de la psilocybine (extraites dun champignon, le peyotl), et autres hallucinognes tait extrait (sans purification) des Portes de la perception, un ouvrage crit en 1954 par le romancier anglais Aldous Huxley, et de divers textes prtentions scientifiques et anthropologiques, gnralement parus dans la presse parallle de cette dcennie et des suivantes, aux tatsUnis et en Europe. Certains sen souviennent sans doute, ctait lre du Verseau, clbre par loprette Hair. Les arts graphiques se mirent au psychdlique et une chvre verte coiffe dun chapeau rouge, par exemple, passa pour le tmoignage immarcescible dune extension de la conscience . Le gourou de lhallucination chimique Timothy Leary, professeur de psychologie Harvard, rien de moins, utilisa le LSD pour lexploration psychologique ; ses adeptes hippies invitaient la jeunesse, et pourquoi

pas les vieux aussi, goter ces merveilles par la formule moins savante Turn on, tune in and drop out, dont lquivalent serait prs Branchez-vous, mettez le jus et basculez ! . Lon tait cens, en effet, basculer dans un monde magique : une explosion constante de couleurs semblait faire jaillir des sons extraordinaires, voire des musiques, lespace devenait lastique, le temps sabolissait et avec lui, la conscience de soi. Les objets courants devenaient incongrus et les phrases les plus banales, telles que Attention lescalier , devenaient incomprhensibles et illogiques. Telles taient les merveilles que recherchrent des foules avides de sensations nouvelles. Lcrivain Antonin Artaud publia une tude sur les dimensions mystiques de lexprience, Le Rite du peyotl chez les Tarahumaras et le pote Henri Michaux exprimenta aussi ces produits mirifiques. Les hallucinognes avaient dsormais leurs lettres de noblesse. * Les plus circonspects attendirent que les neurologues donnent leur avis sur ces substances suspectes. Ce ntait pas parce que des chamanes sibriens ou des tribus mexicaines sintoxiquaient en rond pour obtenir des visions mystiques quil fallait se jeter dans un escalier prtendument rempli de fleurs de feu gantes. Quelques spcialistes, en effet, observrent que les effets de ces drogues taient analogues ceux de lergotine produite partir dun dangereux parasite, lergot de seigle, responsable de quelques pisodes dramatiques dintoxication collective [70]. Le dernier

avait eu lieu en 1951 en France, Pont-Saint-Esprit, o lon ne comptait aucun hippie. De fait, mais on lavait oubli cause de la guerre, le chimiste allemand Albert Hofmann avait dcouvert en 1943 que lergotine tait bien du LSD, ctait mme lui qui lui avait donn ce nom. Les malheureux qui prenaient du LSD en comprims ou en liquide une goutte sur un cube de sucre pour les adeptes du naturel sexposaient donc aux mfaits de lergotisme, gangrne comprise ! En 1960, les Laboratoires Sandoz, uniques distributeurs de LSD au monde, en suspendirent prudemment la vente. Mais on attendait encore un avis autoris sur les effets des hallucinognes sur le cerveau. Entre-temps, en effet, une mystification tait en cours sur les extenseurs de conscience . On neut que les interdictions des divers services des narcotiques. Dautres drogues surgissaient sur le march, GHB (gamma-hydroxy-butyrate), PCP (phencyclidine), puis les ecstasy et assimiles. Des tudes psychologiques, neurologiques et physiologiques furent enfin entreprises ; elles indiqurent que les hallucinognes pourraient avoir des effets anxiolytiques. Si la lutte policire contre les drogues de toutes sortes ne dsarmait pas, lattitude publique lgard de ces produits se nuana et se fit plus tolrante. La mise au point de la tomographie par mission de positons (TEP) permit de pousser plus avant ltude des hallucinognes. Et lon dcouvrit quen effet, il y avait une activit marque du lobe crbral prfrontal chez les sujets volontaires qui avaient absorb des hallucinognes. Ceux-ci accroissaient bien lactivit crbrale.

la consternation de certains, la rputation des extenseurs de conscience sembla scientifiquement vrifie. * Puis un coup de tonnerre retentit en 2012. Une quipe de psychopharmacologie de lImprial College de Londres, dirige par David Nutt, procda une exprience en double aveugle sur trente volontaires. Une injection contenant soit de la psilocybine soit un placebo leur fut faite. Et elle dmontra quen fait lactivit du cerveau tait rduite de 20 %. Et que plus elle tait rduite, plus le sujet ressentait les effets dcrits plus dun demi-sicle auparavant par les premiers consommateurs de substances psychdliques [71]. Aucune augmentation dactivit ntait releve dans aucune zone du cerveau. Plus grave : le contact entre le lobe prfrontal et les rgions corticales larrire du cerveau tait dsorganis. Do les sensations chaotiques de perte du sens du temps et de lespace chez les drogus. Les extenseurs de conscience taient en ralit des rducteurs de conscience. La mystification touchait sa fin. Entre-temps, des gens en taient morts, des urgences hospitalires et psychiatriques dans le monde entier avaient t encombres par des milliers de gens qui avaient voulu exprimenter une extension de la conscience . Sans compter ceux qui taient alls exprimenter sur eux les effets de lamanite tue-mouches, de liboga ou du yopo. Voire des ptunias.

La machine de Priore ? Connais pas, quest-ce que cest ? (Un chercheur, lauteur)

Parce quils restent inachevs, inexpliqus, et finissent gnralement aux oubliettes, certains pisodes de la vie scientifique sont encore plus mystifiants que les mystifications proprement dites, celles o lintention de duper est vidente. Historiens et observateurs sont condamns se demander sans fin si des scientifiques se sont laiss abuser ou bien, au contraire, si la science ne serait pas passe ct dune dcouverte majeure cause de ses prjugs et de rivalits de personnes. Le cas nest pas rare dans lhistoire des sciences. Si au XVIIe sicle, par exemple, mdecins, biologistes et chercheurs divers staient intresss dun peu plus prs lobservation de cellules vivantes invisibles lil nu par un certain Anthonie van Leeuwenhoek, laide dun microscope de sa fabrication, la mdecine aurait dcouvert les bactries quelque deux sicles avant Pasteur, et des millions de vies auraient t sauves. Mais les idologies dominaient lpoque comme aujourdhui, les maladies taient causes par des miasmes , vapeurs mortifres propages par le Mal, et certains prtendus savants professaient, par exemple, que le sperme humain contenait des tres humains minuscules, les homoncules , qui se dveloppaient tranquillement dans le ventre de la mre. Les animalcules de

Leeuwenhoek furent oublis pendant prs de deux cents ans. Lors dun entretien avec un chercheur employ dans un laboratoire de recherches en cancrologie, au cours de lanne 2012, jvoquai le mystre de laffaire Priore et mavisai que mon interlocuteur en ignorait tout : La machine de Priore ? Connais pas, quest-ce que cest? Cette invention avait pourtant dfray la chronique scientifique pendant toute la dcennie 1960. * Cela avait commenc comme un roman. Le 12 juin 1953, le Dr Berlureau, vtrinaire, directeur des abattoirs de Bordeaux et ancien chef de travaux lcole vtrinaire de Toulouse, et le Dr Fournier, mdecin gnraliste Blaye, crivirent lInstitut du cancer de Villejuif pour lui signaler des rsultats prometteurs obtenus par une technique nouvelle sur un animal cancreux, une chatte de dix ans atteinte de tumeurs mammaires multiples. Ils demandaient lenvoi danimaux porteurs de cancers exprimentaux (les laboratoires de recherches greffent, en effet, des cancers de divers types sur des animaux pour tudier les effets des traitements). LInstitut ne rpondit pas. Le contexte dans lequel fonctionnent des organismes aussi prestigieux que lInstitut de Villejuif fait partie dun non-dit qui gagne tre dit. En premier lieu, ils sont priodiquement assaillis dun brouillard de rumeurs colportes avec plus ou moins de vhmence sur des dcouvertes prodigieuses ou des traitements miraculeux ; dans limmense majorit des cas, il sagit de fabrications frauduleuses dillumins ou de charlatans,

exaltes par des esprits crdules et propages par les mdias avec plus ou moins de prudence. On ne saurait dnombrer les fariboles de mdecines parallles , traitements contre le cancer ou lobsit laide de plantes ou de produits auxquels on attribue des vertus imaginaires et dont personne ne parle plus. Analyser chacun de ces mirages requiert du temps, donc des crdits, au dtriment dautres tches plus srieuses. Souvent les responsables se contentent donc de ne rien dire. En second lieu, le fait de dtenir la vrit dans des domaines aussi lourds de rpercussions sociales et psychologiques que le cancer inspire invitablement aux responsables un sentiment dexcellence privilgie, qui se transforme avec le temps en une attitude teinte darrogance et de dogmatisme. Les deux lments de ce contexte firent que les augures de Villejuif ne tinrent aucun compte de la communication ni des demandes de Berlureau et de Fournier. On nallait pas mettre en marche lauguste machine de la recherche pour une histoire de chatte prtendument gurie de tumeurs ! Et dautant moins que la cl de ces allgations avait t indique par la rumeur : une autre machine tait en jeu, la machine de Priore. Je garde en mmoire le ddain et les ricanements de sommits de la mdecine, dix ans plus tard, propos de ce machin . * Le machin , il faut en convenir, tait un assemblage de composants lectriques tenant sur une table de cuisine et impossible identifier par le

technicien le plus qualifi ; il avait t construit par un personnage haut en couleurs, n en 1912 en Italie, parlant mal le franais, totalement autodidacte et peu commode par-dessus le march. Employ la dtection par radar bord dun sous-marin italien pendant la guerre, il avait fait une dcouverte : des oranges soumises un champ de radar ne pourrissaient pas. Engag dans la Rsistance, il y avait fait la connaissance dun futur commissaire de police Bordeaux, Louis Durand, qui le prsenta au Dr Fournier. Ayant lu une plaquette de 1928 sur le drglement lectrique de la cellule cancreuse, il avait bricol un appareil de son invention destin produire des champs magntiques des fins de gurison. Intrigus, puis intresss, Berlureau et Fournier avaient suivi ses expriences, dabord sur des animaux domestiques. Ils avaient une bonne raison cela : Berlureau avait pris la prcaution de prlever des chantillons des tumeurs de la chatte, avant et aprs traitement, et de les adresser au professeur Drieux, de lcole vtrinaire de MaisonsAlfort. Or, il apparaissait que les lsions dabord cancreuses taient devenues banales aprs traitement par la mystrieuse machine de Priore. Ce nauraient certes pas t les explications de linventeur sur les effets de sa machine qui auraient clair les mdecins : elles se rduisaient des discours fumeux autant que premptoires, dignes du Professeur Tournesol. Mais frisant lexercice illgal de la mdecine, Priore stait mis en tte dappliquer le rayonnement de sa machine des humains malades. Et les rsultats ne lavaient pas ou pas toujours dmenti. Lun des cas les plus concluants est celui de Gaston R., Bordelais souffrant dun cancer du larynx, diagnostiqu sans

quivoque possible par le Dr J. Biraben, anatomopathologiste, et guri deux mois plus tard, toujours sans quivoque possible, par la machine de Priore. Cette fois, le Dr Biraben, qui avait entre les mains le dossier de Gaston R., et son collgue G. Delmon, enseignant comme lui la facult de mdecine de Bordeaux, dcidrent dapprofondir la question. En 1960, sept ans aprs la dmarche infructueuse de Berlureau et Fournier, ils obtinrent lenvoi de rats auxquels on avait greff des tumeurs cancreuses, dites T8. Selon le protocole scientifique, ils les divisrent en trois lots : un lot tmoin, qui ne recevrait aucun traitement, un lot qui serait soumis un traitement classique par rayons X et un lot qui serait soumis au traitement par la machine de Priore. Dans le deuxime lot, les rayons X interrompirent la croissance de la tumeur pendant un certain temps, puis celle-ci se remit crotre jusqu la mort de lanimal. Mais dans le troisime lot, les tumeurs diminurent jusqu 60 % du volume de celles qui avaient t traites par rayons X. Biraben et Fournier pouvaient publier leurs travaux dans une communication lAcadmie de mdecine ; et Biraben aspirait lagrgation, but de sa carrire ; or, le professeur Lachaple, son matre, lui signifia : ou la communication ou lagrgation, pas les deux. La communication fut donc remise plus tard. trop tard. Laffaire avait alors commenc et partag le monde scientifique en deux camps farouchement opposs. *

Laffaire Priore, car cen est bien une, subit alors deux volutions contraires. Dun ct, leffet de ce que Priore appelle des champs magntiques commence intresser les niveaux suprieurs de linstitution mdicale franaise et de lautre, dans les mmes milieux, une hostilit croissante cette invention se manifeste. Lintrt de spcialistes minents pour la machine de Priore sexplique en partie par ses mrites purement scientifiques. Il nest pas contestable ce jour quelle a permis dobtenir des amliorations et des gurisons de cancers. Il est sans doute aussi soutenu par lattention que Jacques Chaban-Delmas, alors maire de Bordeaux, lui porte. En 1964, Chaban-Delmas devient prsident de lAssemble nationale, et son adhsion la mystrieuse machine pse videmment dun poids particulier : il demande des exprimentations approfondies pour ne pas laisser perdre une chance de dcouvrir un nouveau traitement du cancer. Parmi les partisans de Priore, on relve aussi le nom du professeur Robert Courrier, endocrinologie minent et secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences. Lhostilit de certains scientifiques tient lemballement de lopinion publique, entretenu par certains mdias. Ainsi, Le Parisien libr crira : LAcadmie des sciences confirme : les ondes lectromagntiques font disparatre les tumeurs sur les rats. Mais il est vrai quun autre quotidien publiera des articles systmatiquement dfavorables, voire biaiss, sous la signature dune personne paralllement lie un minent cancrologue hostile la machine Les affirmations insenses font flors, des espoirs dmesurs sont enflamms. Les comportements deviennent erratiques et le corps mdical commence prendre en

grippe cet homme qui affole les malades et leurs familles. Les mdecins perdent loccasion le contrle de leurs nerfs. Un jour, par exemple, Priore reoit Floirac, o il rside avec sa machine, les parents dune malade leucmique, Mme Y ; ils lui prsentent une ordonnance du Dr X ainsi rdige : La famille Y dsire que vous veniez voir Mme Y, atteinte dune affection maligne Priore tlphone au Dr X : il se voit agoni dinjures, matre chanteur ! imposteur ! charlatan ! . Puis la conversation est coupe. Lhostilit de certains mdecins est alimente par lattitude mme de Priore : il refuse obstinment de rvler le fonctionnement de sa machine. Et quand il dpose enfin un brevet, celui-ci est incomprhensible. Lappareil contiendrait : un metteur de particules charges, un acclrateur de ces particules, un magntron mettant des ondes lectromagntiques centimtriques, les deux rayonnements convergeant dans un tube contenant de largon sous basse pression Cest du charabia destin masquer le mystre de la machine. Quelle est la nature de cet metteur et quelles particules met-il ? Comment le tube dargon met-il son tour le rayonnement ? Pis : Priore sautorise assaisonner le texte de commentaires sur les effets cellulaires de son abracadabrante invention, qui ne sont pas de sa comptence : ils sont de la mme farine. On conclurait sans peine que cest un imposteur de la plus basse espce, ntait que a marche . Les expriences se succdent, plus dconcertantes les unes que les autres. Ainsi, le 1er mars 1965, le professeur Courrier lit-il lAcadmie des sciences une communication incroyable : des souris auxquelles on a greff un cancer redoutable, le LS2, un lymphosarcome, ont t partages en deux

groupes. Celles qui ntaient pas traites mouraient entre le quinzime et le dix-huitime jour, celles qui taient traites par la machine de Priore au rayonnement maximum, 180 minutes par jour, sont toutes guries. La communication est signe de cancrologues rputs, MM. Gurin et Rivire. * Laffaire se corsa quand, selon une technique prouve, dj utilise, par exemple, dans laffaire Kammerer [72], les sceptiques commencrent voquer des possibilits de fraude. Puis des anomalies apparurent : des souris guries rejetrent des greffes de peau. Nouveaux soupons, ou nouveaux espoirs ? La machine vaccinerait-elle contre le cancer ? Des expriences menes par des Anglais se rvlrent ngatives. Pour chaque nouvelle srie dexpriences dsormais, il fallut imposer un protocole quasiment policier o des huissiers taient chargs de contrler les locaux et mme de nourrir les animaux Grce des financements officiels, Priore pendant ce temps faisait construire des appareils de plus en plus volumineux et puissants. Les partisans de Priore ne restaient cependant pas passifs : en 1966, par exemple, deux spcialistes du CNRS entreprirent daller mesurer sur place, Floirac, les capacits physiques de la machine. Cette mme anne le professeur Andr Lwoff, Prix Nobel de mdecine, dclara : Le brevet Priore est un tissu dneries La gurison dun cancer de greffe na pas dintrt La revue anglaise Nature, qui fait autorit dans le monde scientifique international, dcida de ne plus parler de cette histoire.

Puis, coup de thtre : alors que la chance semblait tourner contre Priore, le professeur Raymond Pautrizel, professeur la facult de mdecine de Bordeaux, directeur lInserm des recherches sur limmunologie aux parasites, entra en scne. tranger laffaire, il testa la machine sur linfestation par un parasite redoutable, le trypanosome, responsable de la maladie du sommeil. Le rsultat de ses travaux fut prsent lAcadmie des sciences le 24 mars 1969. Nous le rsumerons [73] : les animaux inoculs non traits mouraient le quatrime ou le cinquime jour ; parmi les animaux inoculs traits par la machine de Priore on note chez certains des survies six mois et chez tous une immunit de nouvelles inoculations. En 1968 dj, une chercheuse Pierrette Chteaureynaud-Duprat, avait expliqu le phnomne de rejet de greffes chez les souris traites : le rayonnement de la machine de Priore stimulait limmunit. Le professeur Lwoff changea davis sur la machine. Celle-ci ne servit pas qu gurir des rats et des souris ; elle fut galement utilise sur des humains, par Priore lui-mme, de faon plus ou moins subreptice, puisquil aurait pu tre accus dexercice illgal de la mdecine. Il faudrait un long ouvrage pour exposer tous les effets enregistrs. La machine ne gurissait pas tous les coups, elle amliorait le plus souvent ltat gnral et parfois seulement gurissait totalement des cas de cancers qui semblaient dsesprs. Mais les passions des scientifiques taient lances lassaut de cette nouveaut laquelle personne ne comprenait rien. On tenta de discrditer les travaux du professeur Pautrizel. Puis les Amricains se gaussrent de la French Concoction la machine. Enfin linertie feinte

ou relle sinstalla. Les responsables politiques de la recherche se dsintressrent dune affaire par trop polmique et laquelle ils nentendaient rien ; les crdits pour la construction dune nouvelle machine furent annuls. Priore mourut en 1983. Loubli sinstalla. Quelques annes plus tard, des industriels tentrent de ranimer le projet. Bizarrement, la curiosit scientifique sur leffet des rayonnements lectromagntiques sur la sant stait mousse. Gurir le cancer ? Ouais, bof, encore une thorie chevele. * Le dossier des effets prouvs de la machine de Priore sur diverses affections dont le taux de cholestrol est tabli. Les scientifiques qui voudraient le consulter pour faire avancer ltat actuel de la mdecine le peuvent. Mais trente ans aprs la fin de laffaire, aucun frmissement na encore t ressenti. Il est difficile de rsister lenvie de croire que, pour ne pas tre drang dans ses pratiques et ses habitudes de pense, un certain establishment international a enterr un dossier prcieux pour lavenir de la sant. Certes, il faudrait, pour le rouvrir, remettre en cause des notions qui semblaient acquises, et en examiner dautres qui, jusquen ce dbut de XXIe sicle, inspirent aux scientifiques une mfiance presque instinctive, comme linfluence des champs lectromagntiques sur le vivant [74]. Cela se fera peut-tre. Des vrits ne sauraient demeurer ternellement voiles. Mais en attendant, lon prouve un sentiment de mystification.

Lorgasme vaginal est une impossibilit biologique (Le clbre sexologue Alfred Kinsey, en 1954)

Lironie du sort voulut que ce ft un zoologiste, Alfred Charles Kinsey (1894-1956), qui, sous couleur de dire enfin toute la vrit sur la sexualit humaine, rpandit le plus de notions aberrantes sur le sujet. En 1942, cet Amricain sans doute du par le peu de fantaisie dans le domaine des amours animales fonda lInstitut pour la recherche sur la sexualit. Vaste sujet. Linitiative tait originale et bientt ledit institut fut financ par luniversit de lIndiana, la Fondation Rockefeller jusquen 1954 et le respectable National Research Council. La mthode de recherche de Kinsey consistait interroger des gens au hasard, coucher leurs rponses sur le papier et en tirer des statistiques qui pendant bien des annes firent illusion et mme autorit. Lon se rfra doctement aux Kinsey Reports sur toutes les questions de sexualit. On observera demble que lchantillonnage des gens interrogs ne pouvait en aucun cas informer sur des normes du comportement sexuel dans la population gnrale. Kinsey se comportait comme lAnglais qui dbarque Calais pour la premire fois et qui voyant une femme rousse en dduit que les Franaises sont rousses.

Ainsi dversa-t-il sur le public une avalanche de constats quil est impossible de relire cinquante ans plus tard sans se demander comment ils purent jamais tre considrs comme valables. Par exemple, lquivalence absolue des exutoires de linstinct sexuel, homosexualit, htrosexualit et zoophilie. Ou encore le fait que ljaculation prcoce tait un phnomne normal . Et, cerise sur le gteau, que lorgasme vaginal est une impossibilit biologique . Citons-le : Une opinion rpandue, mais assurment sans fondement, veut quil existe un prtendu orgasme vaginal, diffrent de celui qui provient de la stimulation du clitoris ; conue par des psychiatres, cette thorie a sduit dautres mdecins, amens donner des consultations matrimoniales [75]. Afin de le prouver, il organisa lexprience suivante : huit cent soixante-dix-neuf femmes furent stimules par cinq gyncologues en divers points de leur systme sexuel, pour prouver que le vagin ne ragissait pas. Les tests de ractivit tactile furent raliss au moyen dinstruments de verre, de mtal ou munis de coton hydrophile, avec lesquels ces zones furent caresses doucement. On imagine le caractre hautement rotique de ces sances et dans quelle mesure ils pouvaient susciter une raction. Est-il besoin de prciser que la docte affirmation tait une sornette ? Pour mnager la sensibilit des lecteurs, on omettra ici dautres dductions de Kinsey. Mais certains se souviennent sans doute des considrations filandreuses et infinies sur les diffrences entre lorgasme clitoridien et lorgasme vaginal qui

encombrrent bien des publications et des conversations dans les annes 1960 et 1970. Kinsey disait nimporte quoi, par exemple quun homme sur trois aurait eu lge adulte des expriences homosexuelles. Il nen savait rien. Ctait de la mystification pdante. * Comme sil nen tait pas repu, le public amricain fit ensuite le plus chaleureux accueil dautres sexologues et, pour commencer, au clbre couple Masters & Johnson. William Masters, obsttricien et gyncologue, avait commenc ses tudes de sexologie en 1954, sur des prostitues ; il les remplaa par des volontaires et, pendant douze ans, celles-ci produisirent pour lui, sous ses yeux, plus de dix mille orgasmes . En 1957, il sadjoignit la collaboration de Virginia Johnson, qui se disait psychologue. En 1966, ils publirent Human Sexual Response (La raction sexuelle humaine) et connurent immdiatement la notorit. Leurs discours alambiqus et leurs rcits ne pouvaient manquer de titiller la curiosit dun public qui naurait pas os consulter de la littrature pornographique ordinaire. Pourtant, certaines situations dcrites taient troublantes, comme celle de cette femme mdecin, curieuse du rle de partenaire de remplacement dans le traitement de la dysfonction sexuelle de lhomme clibataire : elle finit par dvelopper le rle jusqu sa pleine efficacit En effet, les patients qui souffraient de troubles sexuels se voyaient prescrire un ou une partenaire titre thrapeutique. Dans leur livre Homosexuality in Perspective, ils

rvlaient quils en avaient aussi donn aux homosexuels. On peine se retenir den rire. Masters & Johnson se firent triller par des confrres pour des affirmations aussi extravagantes que celles de Kinsey. Peine perdue. Aprs avoir dclar que lhomosexualit nest pas une maladie, M & J se firent nanmoins fort de la gurir en quinze jours. Plus rapide que nimporte quelle cure damaigrissement miracle. Tout cela sous lgide de la science. Les mdias leur firent fte. En proclamant leur volont de secourir les frustrs et les opprims sexuels, les deux thaumaturges ne pouvaient que susciter lapprobation publique. Ils eurent des disciples, tels William Simon, sociologue lInstitut de recherche sexuelle ce genre dorganismes faisait alors flors de lIndiana, cit par Szasz [76] : il plaignait lhomme pris au pige de la monogamie htrosexuelle . Et les femmes ? Selon lune des meneuses du mouvement fministe amricain lpoque, Shulamith Firestone, les femmes, elles, se trouvaient exclues du systme social rotique domin par le mle. Et elle assurait que la cause majeure de la frigidit fminine tait limpossibilit de se concentrer sexuellement sur des images rotiques, celles-ci tant destines aux hommes. Pas un moment, elle ne sinterroge sur le sortilge qui voudrait que la mme image rotique meuve lhomme, mais pas la femme. Mais elle assne ce quelle tient pour des vrits premires avec la mme autorit et, dans un bond historique audacieux, attribue lchec de la rvolution sovitique lattitude sexuellement ngative de lhomme sovitique [77]

On peut douter que, sils lisaient les ouvrages des psys, leurs clients trouvaient grand secours dans cette littrature. On est aussi en droit de se demander quel usage les psys eux-mmes pouvaient bien faire de leurs propres considrations savantes, telles que celle-ci : Une lesbienne est une nvrose souffrant de trois mensonges inconscients aboutissant un quiproquo tragi-comique, laspect comique ne sadressant qu lobservateur naf [78]. Lun des sommets du dlire explicatif fut coup sr atteint avec La Biopathie du cancer, de Wilhelm Reich. Dans cet ouvrage le prophte de lorgone, mystrieuse nergie cosmique quil prtendait capter dans des accumulateurs, expose sa thorie selon laquelle le cancer serait une maladie systmique due une faim sexuelle chronique . Ctait une drive inattendue de la nouvelle sexologie : linsuffisance dorgasmes causait le cancer. Elle donnait froid dans le dos : la totalit des communauts monastiques du monde risquait donc de disparatre. On y trouve des perles mditer, telles que celle-ci (car Reich se piquait dtre expert en cancers) : Les perturbations du fonctionnement plasmatique du corps qui sont reprsentes et provoques par la stase sexuelle chronique, la rigidit caractrielle, la rsignation et la sympathicotonie permanente, mritent plus dattention que les lsions mcaniques locales. [] Nous porterons notre attention sur les modifications que le rtrcissement biopathique provoque au niveau du sang et des tissus [79].

Les mdecins consults lpoque savourent incapables de mexpliquer ce que serait le rtrcissement biopathique du sang . Nous tendrions lassimiler un dme mystifiant . Reich, il faut le rappeler, croyait farouchement aux ovnis et se targuait dtre un faiseur de pluie On ne saurait omettre de citer Jacques Lacan, qui domina ces mascarets de thories confuses du haut dun intellectualisme excessivement subtil et qui expliquait ainsi le cas dun travesti, par exemple : Comme on sen aperoit remarquer que ce nest pas pour tre forclos du pnis, mais pour devoir tre le phallus que le patient sera vou devenir une femme. La parit symbolique Mdchen = Phallus [] a sa racine dans les chemins imaginaires, par o le dsir de lenfant trouve sidentifier au manque--tre de la mre, auquel bien entendu elle fut elle-mme introduite par la loi symbolique o ce manque est constitu [80]. Comment douter de lefficacit thrapeutique dune telle analyse ? Les dtritus de la dferlante de libration sexuelle de 1968, californienne ou parisienne, tranrent longtemps sur les grves. On parlait toujours de lorgonothrapie de Reich et de ses accumulateurs dorgone et du droit jouir prn par Herbert Marcuse. Dsormais les publicits pour un fromage blanc ou un analgsique se teintaient obligatoirement de sollicitations rotiques. Des deux cts de lAtlantique, gyncologues et mdecins avides de notorit dispensaient un fatras de considrations anatomiques, neurologiques, endocrinologiques, psychologiques et,

bien sr, psychanalytiques pour satisfaire la curiosit publique sur la sexualit. Ce fut lune des plus vastes psychoses mystificatrices que lOccident et vcues depuis longtemps. ce dtail prs : ctaient les mystifis qui demandaient des mystificateurs. En 1981, lidentification dune maladie mortelle, le syndrome dimmuno-dficience acquise, par le Center for Disease Control dAtlanta brisa la frnsie sexuelle en cours. Les lucubrations sur la sexualit humaine perdirent de leur lan et la mystification sinterrompit.

Les premiers hommes taient de fiers chasseurs (Image de lhomme prhistorique admise par les palontologues et le grand public jusqu la fin du XXe sicle)

Aucun historien na jamais tabli pour quelles raisons, depuis des millnaires, ltre humain sest fait une image exalte des premiers reprsentants de sa race sur la terre. Avant Darwin, tout le monde, savants et public, tait convaincu que avaient t des gants [81]. La fiction subsista aprs Darwin, mais les connaissances ayant progress avec la palontologie, on se reprsenta dsormais lhomme des cavernes comme un chasseur mrite, qui allait par les plaines larc la main et le carquois la hanche, charg de flches pointe de silex. Vtu de peaux de btes, celles de ses victimes coup sr, il nhsitait pas sattaquer aux mammouths et autres aurochs pour nourrir sa famille. Puis, lui et ses compagnons ramenaient la carcasse au camp, et l, ils la dpeaient laide de leurs silex aiguiss et la faisaient rtir au feu. On aura reconnu la source de linspiration de Victor Hugo dans les vers fameux : Lorsque avec ses enfants vtus de peaux de btes / Can se fut enfui de devant Jhovah On aura galement reconnu les reprsentations des premiers hommes qui ornent les vitrines des salles de muses scientifiques.

Et bien sr, ces gens travaillaient. Mme sils ne se reposaient pas le dimanche, ils travaillaient. Ils btissaient des abris, ils fabriquaient des armes, ils tannaient des peaux Lhomme tait travailleur, forcment travailleur. Mme Darwin, qui ne pouvait se faire quune image trs rudimentaire de lhomme primitif, partageait cette interprtation. Le seul hominid dcouvert son poque tait lhomme de Neandertal [82], qui avait vcu de 100 000 35 000 ans avant nous ; mais le savant avait dj son ide de ce quavaient t nos anctres. Quand il vit pour la premire fois dauthentiques aborignes la Terre de Feu, il fut bahi. Il la racont dans La Descendance de lHomme (1871) : Je noublierai jamais ltonnement que je ressentis dabord en voyant un groupe de Fugiens sur un rivage sauvage et accident, car une ide jaillit soudain dans mon esprit : tels taient nos anctres. Ces gens taient totalement nus, barbouills de peinture, leurs longs cheveux taient emmls, ils bavaient dmotion, et leur expression tait sauvage, effraye et mfiante. Ils ne connaissaient presque aucun savoirfaire et vivaient de ce quils pouvaient attraper, comme des animaux sauvages. Tels taient donc nos anctres ? Le sens de lhumour semble avoir fait dfaut Darwin. Il aurait pu, en effet, sinterroger sur la bizarrerie du spectacle que luimme et ses compagnons offraient aux Fugiens : une bande de gens blmes, accoutrs de manire inconnue et lun deux arborant une vaste toison blanche sous le menton Il y a fort parier que, de nos jours, le mme

spectacle smerait lalarme sur une plage de SaintTropez. * Pendant un sicle, tout en recueillant travers le monde des observations minutieuses sur les vestiges des premiers hominids, palontologues et anthropologues entretinrent le mme modle, vaguement rousseauiste, de lhomme primitif. Mais progressivement, des thories contradictoires apparurent et saffrontrent : les premiers hommes taient-ils heureux ? Ou bien souffraient-ils de maladies, de faim et de privations permanentes ? Lun des domaines sur lesquels les affrontements furent le plus nets fut celui des !Kung [83], peuplade du Kalahari en Afrique, dont certains assuraient quils survivaient dans la misre et la disette permanente, tandis que dautres, et non des moindres, comme Marshall Sahlins, affirmaient quils reprsentaient la premire socit dabondance . De toute faon, ctaient des chasseurs. Point barre. Mais en 1980, certains chercheurs, dont Henry T. Bunn, Richard Potts et Pat Shipman [84], commencrent scruter les ossements animaux et les outils retrouvs sur des sites trs anciens, de lordre de 1,7 2 mill ions dannes, Olduvai, en Afrique orientale, par exemple. Et l, ils trouvrent des choses bizarres. Par exemple le fait que les ruptures dossements se trouvaient en des endroits qui ne correspondent pas aux points habituels du dpeage, dans nimporte quelle partie du monde. Partout et toujours, cette opration se fait aux articulations des membres et non l o il y a des os,

surtout de gros os, pour la bonne raison que cela endommagerait les outils, pierre taille de jadis ou lames modernes. Les chasseurs modernes dcoupent le gibier pour emporter les parties qui portent de la viande et laissent sur place celles qui nont pas dintrt alimentaire. Shipman examina ainsi au microscope un millier dos portant des traces de cassures par des outils de pierre et releva dabord des marques de cassures sur des parties qui ne portent pas ou peu de chair, telles que le bas des pattes dantilopes. Puis il trouva trs peu de traces de dpeage rationnel, cest--dire aux articulations ; et celles qui sy trouvaient concidaient avec des morsures danimaux. Celles-ci indiquaient que les premiers hommes avaient consomm des proies qui avaient dj t attaques par des animaux prdateurs. Sur treize ensembles dos portant des marques assez nettes pour tre interprtes, huit montraient que des animaux prdateurs staient servis les premiers. La dduction tait vidente : les premiers hommes avaient t non des chasseurs, mais des charognards. Dailleurs, lusure de leurs dentitions montrait quils se nourrissaient surtout de fruits et ne mangeaient que rarement de la viande, lorsquils avaient la chance de tomber sur une carcasse pas trop dgarnie. Le mythe du chasseur originel commena se dliter. Et la saga des chasseurs de dinosaures tomba dans limagerie pour parcs dattractions. Ce ntaient certes pas des humains qui avaient extermin les Tyrannosaums rex et autres monstres, ni mme les mammouths laineux. De mme, le mythe de lhomme primitif travailleur bascula dans le sac aux mystifications usages.

Je hais les voyages et les explorateurs (Premire phrase de Tristes Tropiques, de Claude Lvi-Strauss, 1955)

Lanthropologie et son domaine culturel, lethnologie, comptent certainement parmi les sciences humaines qui ont le plus enrichi la civilisation, au sens primordial de ce mot. Elles ont enseign lOccident, o elles sont nes, que sa culture nest pas la seule de la plante, et pour certains, quelle nest pas non plus laboutissement suprme de toute culture. Elles ont enseign aussi le respect de ltre humain, quelle que soit la couleur de sa peau et, bauches lpoque des colonialismes, elles en ont t aussi les accusatrices les plus efficaces. Elles ont en tout cas lev lanthropologue et lethnologue au rang dclaireurs du savoir et de la nature humaine de lhumanit. La lecture des ouvrages de ces disciplines, dont lauteur de ces pages est un fervent adepte, peut cependant rendre perplexe ; elle laisse, en effet, le sentiment quethnologue ou anthropologue, lobservateur sur le terrain est le plus souvent tranger lobjet de ses observations. Il semble le considrer comme une crature avec laquelle il ne partage gure de valeurs et qui mme, lui est parfois insupportable. Confortablement cal dans son fauteuil et feuilletant les rcits dexpditions lointaines, le lecteur, ce

privilgi, ignore les tracas et linconfort extrme dune installation dans des rgions lointaines, sans eau ni lectricit videmment, o la survie exige des trsors de dbrouillardise, daudace et mme de tmrit. Salimenter y est problmatique et lhygine devient un fantasme dplac. Ne parlant pas vraiment la langue des autochtones , aborignes et autres indignes , lethnologue est lui-mme considr par les sujets quil tudie comme une crature incongrue, sinon importune. Ce sont les alas du mtier. Ils peuvent tre pesants. Mais enfin, on suppose, on espre, que les ethnologues sen accoutument. Lempathie avec la peuplade que lon est venu tudier doit la longue sinstaller et lobservateur peut enfin entrer dans le quotidien, sinon lintimit de ses voisins ; il pourra ainsi retracer les mythes qui commandent sa vie, sa conception du monde, son thique, la signification symbolique de son vocabulaire. Peut-tre nest-ce pas toujours le cas. * Si lon prend Bronislaw Malinowski, lun des ethnologues les plus respects du dbut du XXe sicle, force est de conclure que ses sjours chez les indignes dAfrique, dAmrique centrale, du Pacifique, furent parmi les plus frustrants de lhistoire des ethnologues. Malinowski (Cracovie, 1884New Haven, Connecticut, 1942) fut lun des plus clbres thoriciens de lanthropologie du XXe sicle. Il fut, en effet, le premier imposer le travail de terrain comme condition dune recherche digne de ce nom. Il sintressa, le premier aussi, au droit dans les socits dites primitives et, une

poque o lon nosait pas discuter ouvertement de la sexualit, il fut enfin lun des premiers dmontrer quelle constituait un langage et quelle remplissait une fonction sociale. En termes simples, son angle danalyse des socits primitives visait voir comment cela marchait . En termes savants, cela sappelle le fonctionnalisme . Sa mthode de travail tait particulirement efficace : Le premier moyen pour bien connatre les sauvages, crivit-il, est en quelque sorte de devenir lun deux. Il tenta donc, assure-t-il, de sintgrer aux groupes quil tudiait. Cependant, la lecture de son Journal dethnographe [85] surprend : il tait bien souvent dans un tat qui et impos le repos nimporte quel travailleur immigr. Le vendredi 23 novembre 1917, arriv Samarai, en Nouvelle-Guine-Papouasie, il crit : Jprouve aujourdhui cette lourdeur dans la tte et dans le corps cet accroissement tropical du poids spcifique, caractristique de mon tat antrieur sous les tropiques. tout hasard, jai repris de larsenic ce matin, et du calomel le soir. Larsenic tait alors considr comme un stimulant, de mme que la strychnine. Le 26 novembre, lethnologue se plaint dun tat de torpeur mentale et physique . Le 5 dcembre, dans les les Trobriand, il note : Mal fichu toute la journe ; lu de misrables romans. Mon attention tait ailleurs et je ne me suis pas intress aux indignes.

Entre ces notations, des aperus de la vie quotidienne de lethnologue, et gure de considrations ethnologiques. Faut-il sen tonner ? Le 27 dcembre, il crit : Quant lethnologie, je vois la vie des indignes comme totalement dnue dintrt ; comme quelque chose qui mest aussi tranger que la vie dun chien. On se demande alors comment il pratiquait lintgration prne plus haut. Serait-ce de la provocation ? Non, Malinowski ne destinait pas ces pages la publication ; elles constituaient un journal priv ; elles nen sont que plus rvlatrices. Ergotant, souvent de mauvaise humeur, anim de peu dempathie lgard de ses sujets dtude, tel apparat le chercheur, et lon est videmment enclin douter ensuite de lobjectivit de ses observations. Mais interrog sur ce point en 1988, par Didier ribon, Claude Lvi-Strauss ne se dclara pas surpris : D. E. Avez-vous ressenti aussi les impressions que dcrit Malinowski dans son journal ? Ces sentiments dirritation, de dgot mme ? C. L.-S. Tout fait. Des ethnologues se sont hypocritement indigns quand ce journal a paru, en prtendant quil dmentait luvre. Mais ces moments de dpression, qui ne les a traverss ? Mtraux, qui fit normment de terrain, les voquait volontiers. Vous savez, quand on a perdu quinze jours dans un groupe indigne sans russir tirer quoi que ce soit des gens qui vous entourent, simplement parce quon les embte, on se met les dtester,

D. E. Cela vous est-il arriv ? C. L.-S. Dans les savanes ingrates du Brsil central, combien de fois nai-je pas eu limpression que je gchais ma vie [86] ! On se demande donc quelle passion le poussa simposer des mois dexil dans ces savanes et ces jungles. Et lon ne peut que sourire la vole de bois vert que Malinowski administre aux ethnologues au dbut de lun de ses ouvrages majeurs, Trois essais sur la vie sociale des primitifs [87]. Ce qui ne rduit dailleurs pas lintrt de ses crits. Sa discipline le mena raliser, en effet, lun des ensembles dtudes les plus riches sur les populations insulaires du Pacifique. Mais la question demeure : lanthropologie ne serait-elle pas un mode de conqute intellectuelle du monde, une faon dimposer ses ides plutt que de raliser la description du monde que suppose cette discipline ? * Cest ce que suggre le cas dune anthropologue amricaine qui connut un immense succs dans son pays, Margaret Mead (1901-1978). lve de Franz Boas, auquel Lvi-Strauss dcernerait plus tard le titre de pre de lanthropologie , elle obtint de lui lautorisation daller faire une tude sur les problmes de ladolescence dans une peuplade du Pacifique ; elle voulait aller aux Tuamotu, il indiqua les les Samoa. Au terme dun sjour dans ces les, elle rassembla ses notes et ses observations dans son premier ouvrage, Coming of Age in Samoa ( Ladolescence aux Samoa ), publi en 1928. Elle y faisait

une description idyllique de la culture samoane, la dpeignant comme un cadre psychologique o ladolescence se droulait harmonieusement, exempte de ces crises quon croyait universelles et qui, en fin de compte, nadvenaient selon elle que dans les socits occidentales. crit dans une langue accessible, essentiellement constitu dentretiens avec des Samoanes et des Samoans, louvrage fut un best-seller. Imprgne des ides de Freud (incidemment rfutes par Malinowski [88]), Mead eut peut-tre un mrite, celui douvrir lattention dun vaste public lexistence de socits traditionnelles, jusqualors tenues pour infrieures . Ayant subi dans sa jeunesse une ducation quelle jugeait rpressive et cause de rbellion et de mal-tre, elle se fit lavocate du modle samoan o, selon elle, les ans taient moins crisps que les Occidentaux face aux problmes des rapports entre hommes et femmes et aux tensions sexuelles de ladolescence. Le public tait quasiment ignorant en matire danthropologie : bien des annes plus tard, par exemple, Lvi-Strauss raconterait que le prsident du Brsil lui avait dclar quil ne restait pas dIndiens dans son pays. Pour les Amriques comme pour lOccident, la civilisation avait limin les sauvages . La reconnaissance sociale couronna rapidement les plaidoyers de Mead pour une ducation librale et, un an aprs sa mort, le gouvernement lui dcerna titre posthume la plus haute dcoration civile amricaine, la Presidential Medal of Freedom. En 1983, cependant, un anthropologue qui avait lui aussi travaill aux Samoa, Derek Freeman, publia un livre dvastateur : Margaret Mead et les Samoa : Construction et destruction dun mythe anthropologique.

Il relevait que Mead avait fond son image de la culture samoane sur des entretiens avec des Samoans et que les rponses des indignes aux questions souvent indiscrtes dune trangre sur la sexualit, les interdits tels que linceste, les sentiments la pubert, dclenchaient en eux une raction de dfense : face lindiscrtion honteuse de ltranger, il fallait faire bonne figure et lui prsenter une image convenable de son peuple. Ils navaient aucune notion de ce quest lanthropologie et sen souciaient comme dune guigne. Puis une anthropologue, elle-mme samoane, publia une rfutation de Mead : celle-ci avait pris pour argent comptant tout ce quon lui avait racont. Elle avait tout faux : elle avait plaqu sur ses recherches un modle de socit imaginaire. Mead stait auto-mystifie et avait son tour mystifi ses lecteurs. Si elle avait lu Malinowski, elle aurait appris que les socits primitives sont rgies par un ensemble de rgles et de tabous qui na rien envier la socit victorienne, et quen dpit de lapparente licence que suggrent des corps presque nus, la sexualit y est tout aussi bride quailleurs. Mais Mead avait ses ides. Lanthropologie commenait souffrir de son statut infrieur lgard des sciences exactes. Les rcits de voyage et les descriptions de peuplades loignes, sauvages, parfois hostiles ou peu avenantes ne comportaient pas dintrt scientifique intrinsque ; lanthropologie devait dmontrer ou enrichir des vrits universelles. Bref, elle devait interprter ses observations. Mead avait estim que les thories freudiennes constituaient des clefs pour la culture des Samoans. Ctait exactement linverse pour Malinowski.

En fin de compte, lanthropologie en dit au moins autant sur les anthropologues que sur les peuplades primitives.

Les extraterrestres ont-ils initi les Chinois du IIIe sicle la production de laluminium ? (Question voque dans la presse scientifique internationale de 1955 1983)

Ce quon est dispos croire est en science aussi redoutable que ce quon nest pas dispos croire. En 1955, une mission archologique chinoise dcouvrit la tombe remarquablement conserve du gnral Chou Chou, datant de la priode des empereurs Tsin (265-273). Parmi les objets retrouvs, un morceau de mtal suscita une immense perplexit pendant quelque trente ans et dclencha des hypothses cheveles. Ctait un fragment de boucle de ceinture. Sa couleur inhabituelle incita lanalyser : il tait compos 85 % daluminium, 10 % de cuivre et 5 % de manganse. Au magnsium prs, ctait du duralumin, alliage invent seulement en 1908. Mais ctait laluminium qui posait le plus gros problme. Contrairement ce quon croit communment, ce mtal tait connu depuis lAntiquit, mais il tait impossible extraire de manire pratique de son minerai, la bauxite. En 1824, le Danois rsted en avait obtenu des quantits infimes par un procd coteux. En 1827, le chimiste allemand Wiehler sy tait essay sans plus de succs. Ce fut le Franais Henri Sainte-Claire Deville, auquel Pasteur dcerna le sceptre

de la chimie minrale , qui parvint, en 1853, extraire de lalumine en quantits industriellement apprciables, par un procd lectrochimique. Lanne suivante, il prsenta lAcadmie des sciences le premier kilo daluminium pur : il avait cot 40 000 francs-or. Plus cher que lor ! Comment diantre les Chinois du IIIe sicle avaient-ils pu dabord extraire laluminium de la bauxite, et ensuite, inventer le duralumin ? Les hypothses semballrent. Les plus raisonnables avanaient que les Fils du Ciel auraient utilis laluminium dune mtorite, tout comme les Esquimaux staient servis du fer mtoritique. Ctait dj bien aventureux, car supposer quune mtorite et contenu de la bauxite, celle-ci renferme aussi du fer et diverses impurets, et de l imaginer que la pierre du ciel et contenu de laluminium pur et plus encore, un alliage de ce mtal, de cuivre et de manganse, il y avait un pas astronomique. Dautres hypothses jaillirent. Selon les unes, les Chinois auraient rcupr le mtal dun engin extraterrestre qui se serait cras au sol. Ctait bien aventureux, car outre quil nexistait pas de satellites artificiels au IIIe sicle, lhypothse posait bien dautres questions : que faisait donc cet engin prs de la Terre ? Les hypothses extraterrestres senflammrent et la seconde explication apparut : ctaient les extraterrestres eux-mmes qui auraient enseign aux Chinois le procd dextraction de laluminium. Sans doute le procd Brayer [89] Il nen restait pas moins que ce fragment de duralumin tourmentait les esprits les plus distingus. Pour finir, la Nasa envoya deux enquteurs en Chine. Manque de chance, la Rvolution culturelle (1966-1969)

battait son plein, et le mystrieux fragment fut introuvable. Les annes passrent, mais si lclat de cette nigme commenait se ternir, elle demeurait. En 1983, les archologues chinois daignrent en fournir la cl : pendant les fouilles, un morceau de la boucle de ceinture de lun des leurs tait tomb accidentellement dans la tombe, et pendant tout ce temps-l, on lavait pris pour une antiquit

Le triangle des Bermudes est la zone de tous les dangers (La presse populaire occidentale partir des annes 1960)

Lcrivain Charles Berlitz, spcialis dans les sujets bizarres contribua, dans les annes 1960, donner corps la notion de Triangle des Bermudes. Celle-ci courait les rcits de marins depuis le XIXe sicle, sans grande consistance toutefois ; elle tirait son origine de la disparition du voilier franais Rosalie qui, faisant voile vers Cuba, aurait disparu en 1840 sans laisser de traces. La zone en cause se trouve dans lAtlantique nord, peu prs entre les Bermudes, la Floride et les Grandes Antilles. Concidence troublante : elle correspondait lancienne mer des Sargasses, qui avait dj une rputation sinistre chez les marins dautrefois, comme en tmoignent certains rcits dans les romans de Jules Verne. Les sargasses, des algues brunes flottantes, y formaient, racontait-on, des bancs impntrables au large de la Floride, o les voiliers taient faits prisonniers et finissaient par sombrer. La rumeur refit surface quand, le 5 dcembre 1945, cinq chasseurs bombardiers TMB (Torpedo Bomber Medium) du type Avenger, de lUS Air Force, furent pris dans un orage tropical au large de la Floride et disparurent sans laisser de traces.

Puis cette rumeur se changea en mythe quand des auteurs y ajoutrent des incidents tels que celui du cargo japonais Raiuke Maru qui aurait disparu, en 1924, entre les Bahamas et Cuba, aprs avoir lanc un trange message de dtresse. Cela constituait un dfi diverses disciplines relevant de la gographie, de locanographie, du magntisme terrestre et de la dynamique des courants marins. Une apprciable portion de lopinion publique tenait, en effet, le mystre pour un fait avr, et alimente par des hypothses de plus en plus dlirantes telles que des attaques dextraterrestres en conclut quon lui cachait quelque chose. Et lon en tait arriv la disparition suppose de plus dune cinquantaine de navires et dune centaine davions. Un ancien pilote amricain, Larry Kusche, sintressa laffaire. Il releva les points suivants : les limites de la zone dite Triangle des Bermudes taient floues et impossibles dlimiter ; la Rosalie navait pas disparu, mais avait t retrouve un an plus tard presque intacte, car elle stait choue sur un banc de sable ; le Raiuke Maru avait en ralit sombr en avril 1925 dans une forte tempte au large de Boston et donc aussi hors du fameux Triangle ; les cinq chasseurs de lUS Air Force avaient pu tre pris dans la perturbation magntique qui accompagne les violents orages ; leurs compas tant drgls, ils auraient en vain cherch la cte et seraient tombs dans la mer lun aprs lautre, court de carburant ;

labsence dpaves pouvait sexpliquer par lagitation de la mer et la proximit du Gulf Stream, qui aurait emport les dbris une grande distance ; enfin, les compagnies dassurances ne relevaient aucune frquence anormale de sinistres dans les parages. Quant la rputation autrefois fcheuse de la mer des Sargasses, elle pouvait sexpliquer par la frquence, la violence et limprvisibilit des orages dans la zone tropicale des Carabes, bien plus que par la prsence dalgues perfides. Le Triangle na cependant pas perdu son mystre. Depuis une quarantaine dannes, lauteur y a souvent navigu et beaucoup vol, sur de gros et de petits avions, mais des missions de tl et des ouvrages sensation continuent dvoquer le mystre du Triangle , soutenus loccasion par les discours d experts et de tmoins comptents . Car telle est la puissance du mythe.

Les chasseurs de lpoque prhistorique taient tout simplement des gens rduits la misre (Lethnologue Richard B. Lee, aprs avoir tudi une peuplade africaine dont on assurait quelle navait pas chang de mode de vie depuis dix mille ans)

Dans les annes 1960, une information courut le monde de lethnologie, puis se rpandit dans les mdias et gagna lopinion publique : il existait aux Philippines une peuplade dont le mode de vie navait pas chang depuis lge de pierre, en raison de son isolement. Ils vivaient de chasse, de pche et de cueillette, comme il y a dix mille ans, avant lavnement de lagriculture. En 1962, lethnologue amricain Thomas N. Headland et son pouse partirent pour les Philippines tudier ces gens. Ctaient des Negritos, Noirs dOcanie, qui vivaient en nomades dans la fort vierge au nord de lle de Luzon. Les Agtas, tel tait leur nom, portaient des cachesexe rudimentaires, chassaient larc des singes, des cochons sauvages et des cerfs et faisaient des cueillettes dans la fort. Ils semblaient parfaitement autonomes. Les Headland pensrent quils se trouvaient bien en prsence de survivants de lpoque prhistorique : les Agtas taient hors du temps. Les deux anthropologues demeureraient vingt-quatre ans parmi eux, tudiant leur socit, leur langage et leurs murs.

Mais deux semaines aprs leur arrive, ils entendirent chanter en anglais lextrieur de leur hutte. Ctait une jeune femme Agta qui berait son enfant. Ils ntaient pas au bout de leurs surprises. Peu aprs, ils dcouvrirent que chaque famille avait un patron , qui tait un des fermiers dune autre tribu, les Tagalog, installe la lisire de la fort ; ils le fournissaient en divers produits forestiers, dont du gibier, et parfois ils travaillaient pour lui dans les champs ; en change, il leur donnait du riz, du tabac et des produits manufacturs. En fait, les Agtas entretenaient des changes avec le monde extrieur depuis des sicles et ils ntaient nullement autonomes ou isols. Quant leur antriorit lagriculture, ctait une autre fable : ils cultivaient des potagers ; ils avaient mme possd leurs propres terrains agricoles quand les missionnaires espagnols taient arrivs aux Philippines, dans les annes 1740. Et leur langue ? Ils lavaient constitue demprunts aux communauts agricoles avoisinantes, trois mille ans auparavant. Bref, les Agtas vivaient comme une peuplade prhistorique, mais ils ntaient aucunement prhistoriques. Les Headland avaient t mystifis par ce quon peut appeler une ide courante . Mais laffaire ntait nullement orpheline. Une autre, bien plus retentissante, se droulerait galement aux Philippines. * En 1966, des indignes de lle de Mindanao annoncrent quils avaient dcouvert dans la fort vierge

un groupe dhumains qui vivaient de faon extraordinairement primitive. En 1971, des ethnologues y allrent : ils trouvrent un groupe de vingt-cinq individus vtus de feuilles dorchides et logeant dans des grottes ; ces gens se nourrissaient de petits poissons, de grenouilles, de fruits darbre pain, dignames sauvages. Leurs seuls outils taient des haches et des grattoirs de pierre. Ils possdaient bien des lances la pointe durcie au feu, mais pas darmes pour chasser ni faire la guerre. Ctaient les Tasaday. La rumeur mdiatique en fit des vedettes : on avait trouv des gens de lge de pierre ! La plus grande dcouverte anthropologique du sicle ! Dans le monde entier, ils apparurent la tlvision et pendant des mois, ils firent lobjet de reportages merveills. Les ethnologues se grattrent la tte. En effet, la langue des Tasaday posait bien des problmes ; elle semblait bien originale, mais elle comportait aussi des ressemblances avec dautres langues de la rgion. Et comment une communaut aussi rduite avait-elle pu survivre pendant des sicles, alors quelle tait bien au-dessous du seuil critique du nombre dindividus ? En 1986, une autre mission ethnologique se rendit sur place pour lucider les mystres. Las, elle trouva les Tasaday portant des bermudas et des sandales et se servant de couteaux et de miroirs. Peut-tre avait-on fait des cadeaux ces innocents dune autre re ? Tel ntait pas le cas. La vrit se dessina lentement : les Tasaday appartenaient en fait la vaste tribu des Tboli ; comme ils vivaient lcart des autres, des fonctionnaires du gouvernement du dictateur Ferdinand Marcos les avaient persuads de jouer le rle de bons sauvages de lge de pierre. Ce coup publicitaire

permettait de diffuser une image des Philippines comme lun des derniers vestiges du Paradis Terrestre. En 1988, sur lavis dune commission denqute du Congrs philippin, la prsidente Corazon Aquino dclara que les Tasaday taient bien un groupe ethnique isol. Mais la communaut ethnologique internationale en jugea autrement. Aussi, elle avait t chaude par la mystification, car cen avait bien t une. Mais le mythe de survivants de lge de pierre palpitait encore. Ctait un rve universel et non moins paradoxal pour autant, dcouvrir des humains qui navaient pas connu la civilisation * Toujours au dbut des annes 1960, des ethnologues crurent avoir localis des peuplades qui, en raison de leur isolement, taient demeures lre antrieure lagriculture, cest--dire lge de pierre. Mais cette fois, ctait en Afrique australe, dans la rgion dsertique du Kalahari, entre les bassins du Zambze et de lOrange. L aussi, la dcouverte eut un grand retentissement (elle inspira sans doute le film de 1980, Les dieux sont tombs sur la tte). Cette peuplade, les !Kung [90], menaient une vie pacifique, partageant leurs butins de chasse et de cueillette et vivant apparemment comme avaient, supposait-on, vcu tous les peuples de la terre. Quelques annes plus tard, cette image idyllique scorna, puis seffrita : en y regardant de plus prs, les ethnologues savisrent que la dure de vie moyenne des !Kung tait dune trentaine dannes, que la mortalit infantile tait trs leve et que pendant la saison sche, ils navaient

plus que la peau sur les os. Limage du primitif affam supplanta celle de lhomme originel et insouciant, isol du monde moderne. Les ethnologues oscillrent pendant quelque temps entre ces deux prototypes antagonistes, lun idaliste, lautre pessimiste. Puis quelques-uns dcidrent dinterroger le pass ; ils effecturent des fouilles et dcouvrirent que, depuis le Xe sicle au moins, les peuplades du Kalahari avaient entretenu des rapports commerciaux avec les rgions avoisinantes. Le mythe de lisolement seffondrait. Au XIXe sicle, les !Kung possdaient de grands troupeaux quils menaient vers les ctes, afin de les charger sur des cargos europens ; ils taient alors prospres, car lOccident tait grand importateur de plumes et de peaux dautruche, ainsi que divoire. Un des informateurs !Kung de lanthropologue Richard B. Lee, de luniversit de Toronto, lui raconta que ses grands-parents chassaient llphant la carabine. La fin de la vogue des plumes dautruche appauvrit les !Kung, qui se trouvrent pris entre des feux croiss, ceux des conqutes coloniales et des guerres tribales. Ils perdirent leurs troupeaux et certains dentre eux furent faits prisonniers. Les restes de leurs tribus se rfugirent dans les rgions dsertes que les empires ne revendiquaient pas ou quils avaient ngliges. On les oublia. Quand les ethnologues les redcouvrirent, ils les installrent mentalement dans des rles et des poques imaginaires. La ralit, rsume par Lee, tait plus prosaque : Les chasseurs de lpoque prhistorique taient tout simplement des gens rduits la misre. Dautres, cependant, les dcriraient comme la premire socit dabondance [91] .

On avait affabul, une fois de plus. Les chasseurs de lge de pierre taient une fabrication.

Leau anormale est une des dcouvertes les plus importantes de lhistoire de la chimie (La revue sovitique Nauka i zhizn, en 1963)

partir de 1962, le chimiste sovitique Boris V. Deryagine commena publier des communications troublantes indiquant lexistence sur la Terre dun type deau anormal. Directeur du laboratoire des forces de surface lInstitut de physique-chimie de Moscou, qui dpend de lAcadmie des sciences, dcor plusieurs fois par le gouvernement, Deryagine tait un scientifique respect. Les titres hautement techniques de ses communications visaient lvidence en attnuer la nature rvolutionnaire. Bref, il ne cherchait pas faire sensation. Et cependant la dcouverte quil dcrivait tait, elle, sensationnelle : de leau instille dans des tubes capillaires de 1,5 millimtre de diamtre tait de 10 20 % plus dense que leau ordinaire. Elle voquait la vaseline : sa viscosit tait quinze fois suprieure celle de leau ordinaire, son expansion thermique une fois et demie suprieure et, fait encore plus tonnant, elle ne gelait qu 30 C. Quest-ce que ctait que cette eau ? En exprimentateur consciencieux, Deryagine avait refait ses expriences maintes fois, et toujours il avait obtenu le mme rsultat : de l eau anormale . La presse sovitique se fit lcho logieux de sa dcouverte, mais lOccident nen entendit mme pas parler ou en tout

cas nen parla pas jusqu lune des rencontres internationales les plus courues, les Faraday Discussions, luniversit de Nottingham, en Grande-Bretagne, en 1966. Deryagine y prit la parole, mais demeura aussi cryptique qu son accoutume. Il sautorisa seulement dire que leau quil avait dcouverte serait la forme stable de leau ordinaire. Pas de raction des Occidentaux. Les grandes revues amricaines et anglaises telles que Nature et le Journal of Chemical Physics refusrent de publier ses articles. Il apparut par la suite que l eau anormale tait en fait une sorte deau polymrise, avec de triples liaisons hydrogne, qui lui confraient sa viscosit. Cette proprit est explique plus loin. * Lors dune runion de chimistes Bradford, en 1966, lun deux voqua les travaux de Deryagine et lun de ses collgues, Alec Bangham, reconnut sur-le-champ lessence des travaux de son propre pre, Donald Bangham, effectus entre 1928 et 1948 ; il soffensa que Deryagine nen et pas parl et ds lors, Alec Bangham et son frre Derek semployrent les faire connatre. Deryagine commenait entre-temps intresser enfin les chimistes occidentaux et il fut invit par des laboratoires influents, tels que le Cavendish, Cambridge, et celui de la firme Unilever. Son laboratoire avait en effet dcouvert dautres aspects de l eau anormale , polymrise ou superdense , polywater comme on lappelait en anglais, cest--dire eau polymre : sa temprature dbullition tait de 200 C et sa vapeur se stabilisait 450 C.

Alors advint ce qui peut tre le pire pour une dcouverte fondamentale et paradoxale : elle tomba prmaturment dans larne publique. Lun des spectateurs aux premires loges, le chimiste Flix Franks, chercheur luniversit de Cambridge, professeur de biophysique luniversit de Notingham en a laiss la description la plus mmorable [92]. Tout dabord, le monde scientifique se partagea en deux camps, les pour et les contre . Parmi ces derniers, certains clamrent sans aucune preuve que la viscosit trange de l eau anormale tait due des impurets. Cela quivalait un Circulez, y a rien voir . Cette fausse explication tait la seule manire de se dbarrasser dun sujet contrariant, et elle finit par dominer les dbats qui se multipliaient. Les organismes de recherche amricains se trouvrent dpits de voir lURSS occuper une fois de plus, aprs le Spoutnik en 1957, le devant de la scne scientifique. Lun des chimistes les plus respects aux tats-Unis, Jol Hildebrand, tourna en drision ceux de ses confrres qui avaient pris au srieux la prtendue dcouverte de Deryagine. Deux des partisans de la premire heure de celui-ci dclarrent publiquement quils avaient chou obtenir l eau anormale ce qui tait pour le moins surprenant et que celle-ci tait beaucoup moins stable quon lavait dit. Mais, en avaient ils obtenu ou pas ? Des thoriciens encombrrent larne, sans connatre grand-chose la question. Lun deux avana que leau anormale, avec ses triples liaisons hydrogne, ne correspondait pas ses calculs de mcanique quantique . En dautres termes, ce quavaient vu des dizaines de chimistes nexistait pas.

Laffaire devint lobjet dune sorte de rfrendum permanent, o la grande presse servait de caisse de rsonance autant que la presse scientifique. Mme le Wall Street Journal sen fit lcho, annonant : Dans quelques annes, les meubles de notre living pourraient tre en eau. Lantigel dans les voitures pourrait tre de leau. Et les pardessus pourraient tre impermabiliss leau. Ce ne sont pas l des chimres, si les savants russissent extraire des prouvettes ce qui pourrait tre une forme deau entirement nouvelle. Deux ou trois chercheurs lancrent mme lhypothse qu plus ou moins long terme toute leau de la plante finirait par se polymriser et que nos ocans et nos rivires disparatraient La dissension se poursuivait cependant ; elle stendit aux chimistes sovitiques eux-mmes. Lors dune sance de lAcadmie des sciences de Moscou, Boris N. Nekrasov dclara que les dcouvertes doivent tre expliques sur la base du matrialisme et non du mysticisme . Le 27 septembre 1970, le New York Times annona que le mystre aurait t rsolu par un chercheur de luniversit Purdue : leau polymre contenait de la sueur. Comment la sueur se serait-elle insre dans des tubes capillaires de 1,5 millimtre de diamtre ? certains moments, on et pu croire que laffaire tait mise en scne par les frres Marx sous le titre Une nuit au labo. Laffaire tourna la confusion plantaire, et se rpandit jusquen Australie. Puis, le 17 aot 1973, une lettre Nature de Deryagine et de son collgue N. V. Chouraev annonait quils navaient pas pu obtenir de

leau polymre avec de leau pure. Cela mit un point final un charivari comme on en avait rarement vu dans lhistoire de la science moderne. * Avait-ce t une erreur, donc une mystification involontaire ? taient-ce les savants qui staient euxmmes mystifis en prenant parti sur une dcouverte que peu dentre eux avaient pris la peine de reproduire, au dfi de la recommandation de Sherlock Holmes : Pas de thorie avant les donnes ? Peut-tre lasss dune controverse qui sternisait et menaait leurs carrires, Deryagine et Chouraev avaient certes mis fin au dbat, mais ils navaient pas rpondu la question qui demeurait : les impurets siliceuses dans leau suffisaient-elles produire une viscosit quinze fois suprieure celle de leau ordinaire ? Et abaisser sa temprature de gel 30 C ? Cela aurait t en soi-mme une dcouverte majeure. Mais quelles taient les densits de ces impurets quils navaient pas remarques jusque-l ? De surcrot, si cette donne avait suffi expliquer le phnomne, elle aurait contredit le fait vrifi linfini que leau gle plus vite quand elle contient des impurets. Et, question subsidiaire : comment se faisait-il que les tangs et les lacs, qui contiennent bien plus dimpurets que les tubes de laboratoires, glent des tempratures bien suprieures 30 C ? La vrit tait sans doute contrariante : en ce XXe sicle o les physiciens avaient matris latome ctait du moins la formule de rigueur aussi bien eux que les chimistes navaient que des notions partielles sur leau,

laqua simplex de nos cours de chimie, H2O. La connaissance na dailleurs pas beaucoup avanc : en 2012, il nexiste pas une seule explication convaincante dun phnomne que tout le monde peut vrifier sans grand quipement scientifique : pourquoi leau dont on remplit un bac glace destin au rfrigrateur gle-t-elle plus vite quand elle est chaude que quand elle est froide ? Cela dfie le bon sens outil parfois encombrant en science. Vu le temps quelle met refroidir, leau chaude devrait mettre plus de temps geler que leau froide. Et pourtant Parmi les hypothses proposes, il en est une qui mrite dtre cite : il existerait dans leau chaude des courants de convection plus puissants que dans leau froide, et ils faciliteraient les changes de temprature avec le milieu. Et les chimistes qui contestaient leau hyperdense navaient pas pris en compte un phnomne qui ne fut lucid que plus tard. Leau qui semble si fluide peut sorganiser en structures : si deux molcules proches sont orientes dans le mme sens, latome positif dhydrogne de lune peut se lier latome ngatif doxygne de lautre. On observe mme des structures plus complexes[93]. De plus, leau sorganise galement en fonction de la paroi dun rcipient Le dbat sacheva donc sans que personne y et appris grand-chose, sinon que, selon le proverbe anglais, trop de cuisiniers gtent la sauce. Des sommits staient lances dans une querelle dont ils ne possdaient pas les lments, et les amours-propres staient chauffs. Et lon avait fini par dire nimporte quoi. Bref, les scientifiques staient eux-mmes mystifis.

Laffaire de l eau anormale commenait peine sombrer dans le puits de la vrit quune autre en mergeait : celle de la mmoire de leau [94] .

Il ma viole tout le temps quand jtais petite (Accusation type dadulte, souvent plusieurs dcennies aprs les faits supposs)

Dans les annes 1970 et les dcennies ultrieures, et dans le sillage de la rvolution sexuelle de la dcennie prcdente, un tabou fut lev par -coups : celui de linceste. avait jusqualors t un sujet censur. Pareil crime ne pouvait tre que le fait de fous , alcooliques et autres tars , arguaient les autorits de rfrence. Pour beaucoup de grands noms de la psychanalyse, observait Boris Cyrulnik en 2005[95], il nexistait que dans le fantasme. Pour les familles, il risquait dans la grande majorit des cas de provoquer des drames et des dchirements irrmdiables et lon tentait, autant que possible, de ltouffer et de loublier. Mais soudain, des adultes des deux sexes racontaient quils avaient t viols dans leur enfance ou leur adolescence ou les deux. Les victimes taient enfin coutes et bnficiaient mme de lattention publique par le relais des mdias. Des associations sen mlrent et en Europe et aux tats-Unis, des rputations et des vies furent ruines, des accuss allrent en prison, bien que les accusations eussent t formules de nombreuses annes aprs les faits. Dans un trs grand nombre de cas, les souvenirs des souffrances endures taient revenus la mmoire

des victimes au cours dune psychothrapie. Une pidmie de souvenirs de viols dferla aux tats-Unis et il sembla que plus on sy intressait, plus il y avait de cas. Ainsi, aux tats-Unis, dans le Missouri, Beth Rutherford, lun des cas les plus clbres, retrouva lors de sa thrapie le souvenir davoir t viole plusieurs fois par son pre. Puis elle se rappela quelle avait subi ensuite deux avortements. Le pre, un clergyman, dmissionna videmment de son ministre. Laffaire fit si grand bruit que Beth Rutherford fut contrainte de subir des examens mdicaux. Las, elle tait vierge et navait jamais subi dIVG ; elle avait tout invent. Certains psychothrapeutes, intrigus, se penchrent alors, non sur les victimes, mais sur les cas et les traitements. Dans lespoir de soulager les victimes, les psychothrapeutes recouraient linterrogatoire veill, notamment pour linterprtation des rves, ou bien sous hypnose ; deux mthodes quon estime aujourdhui dangereuses, bien quelles soient encore utilises[96]. Il apparut alors que, dans le premier cas, les questions confortaient les prsumes victimes dans une version des faits invente et que, dans le second, sous hypnose, le fantasme senracinait dans la mmoire. Pour une spcialiste telle quElizabeth Loftus, professeur de psychologie luniversit de Californie Irvine, beaucoup de psychothrapeutes continuent penser que les mauvais traitements sexuels seraient la base des problmes psychologiques. En dautres termes, la psychothrapie elle-mme tendrait implanter le fantasme du viol dans linconscient au lieu de viser tablir la ralit des faits. Il existe, en effet, de faux souvenirs, et des enfants peuvent prtendre avoir vcu des pisodes, sexuels ou

non, dont tous les tmoins dmentent la ralit ; les uns se seraient noys, dautres se seraient perdus en fort ou auraient t enlevs par des gorilles, toutes pripties inventes. Selon le neurologue Antonio Damasio, professeur la facult de mdecine de luniversit de lIowa, la mmoire se recompose sans cesse ; elle intgre ou limine des souvenirs, mais elle les recompose aussi, cest--dire quelle les falsifie et parfois en fabrique. De surcrot, on a dcouvert quune grande proportion de sujets sont plus enclins que les autres fabriquer de faux souvenirs, surtout sil existe un tmoin : si une personne les accuse faussement, par exemple, davoir fum dans un lieu interdit, ils admettront la faute quils nont jamais commise. quoi il faut ajouter que le statut de victime permet soit de se venger, soit de se valoriser. Les accusations de viol figurent dans bien des procs-verbaux de police loccasion de la sparation violente de concubins, par exemple, et le bref vedettariat et la compassion dont bnficient les victimes de violences peuvent en tenter plus dun. On le vit Paris, lors dune retentissante affaire de fausse agression dans les transports en commun : tout avait t invent. Il en ressort quen accordant un statut officiel de victimes des mythomanes, la psychothrapie, son insu, participe une mystification du public. Cela ne signifie certes pas que toutes les dnonciations de viol soient fausses ; mais le doute qui pse dsormais sur les souvenirs retrouvs ou tardifs jusqu vingt ans en arrire risque de faire peser un soupon de mythomanie sur les victimes vritables en plus des dommages invitables infligs aux violeurs supposs.

Aussi Loftus, dj cite, conseille-t-elle de ne pas faire rpter leurs rcits aux sujets quon interroge : cela renforce leur conviction.

a a t tourn en studio. Cest du bluff, un coup du FBI ! (Commentaires des conspirationnistes la vue des premires images de Neil Armstrong posant le pied sur la Lune, le 20 juillet 1969)

Six cents millions de tlspectateurs, dont trente en France, regardrent la tlvision les premires images du premier homme posant le pied sur la Lune : ctait Neil Armstrong, de la mission Apollo 11, le 20 juillet 1969, 21 h 36 heure terrienne. Ceux qui les virent surent quils vivaient un moment historique. Le succs des missions suivantes, Apollo 12, 14, 15, 16 et 17 consacra les efforts de la science et de la technologie qui avaient permis la Nasa de raliser lun des plus vieux rves de lhumanit, aller sur la Lune. Ce ne fut cependant pas lopinion de quelques sceptiques amricains, qui contestrent la vrit des images et des missions. a a t tourn en studio. Cest du bluff, un coup du FBI ! , clamrent-ils, voquant limpossibilit technique des missions, avec des arguments parfois crdibles, comme limpossibilit pour un organisme humain de supporter le bombardement des rayons cosmiques dans lespace. Pour eux, lensemble des missions spatiales et en particulier les alunissages taient des fictions filmes en studio et destines la propagande politique des tats-Unis. Ni labondance des informations et documents de la Nasa, ni les commentaires de

scientifiques dignes de foi ne parvinrent les convaincre que les missions ntaient pas des mises en scne, cest -dire des mystifications. Le scepticisme les conduisit donc, ft-ce leur insu, monter une mystification. Lanc par quelques maniaques du doute et du complot, le mouvement prit de lampleur et sinternationalisa. Une dcennie plus tard, des rsistants demeuraient, mais le peu de crdit quon leur faisait finit par tarir leurs dmentis . Cet pisode pittoresque illustre le phnomne de la dissonance cognitive, voqu dans lavant-propos de ces pages : le scepticisme autant que la crdulit peut engendrer des mystifications quand il se fonde sur des convictions et quil suscite le refus des vidences.

Les Amriques ont t peuples par des hommes venus dAsie par le dtroit de Behring il y a environ douze mille ans (Enseignement universitaire international)

On surprendrait sans doute beaucoup de gens en leur disant quau Xe sicle de notre re, il ny avait pas un seul Allemand Berlin, pas un seul Russe Moscou, pas un seul Hongrois Budapest, pas un seul Turc Ankara et que ceux de ces derniers qui se trouvaient Istanbul taient des esclaves ou des mercenaires. Madrid la mme poque tait une ville de garnison mauresque. Les notions sur le peuplement de la Terre ne font pas partie de lenseignement scolaire, primaire ou secondaire ; elles sont donc ignores du public ; elles peuvent, en effet, se rvler contrariantes. Et si lon abordait avec un spcialiste le peuplement des Amriques, on sentendrait presque certainement rpondre, sur les deux rives de lAtlantique, que ce peuplement sest fait la fin de lre glaciaire, cest --dire au plistocne, soit il y a douze mille ans environ, par des Asiates qui avaient franchi le dtroit de Behring pied sec. Bref, que les Peaux-Rouges taient des Jaunes. Inutile dessayer dapprofondir la question : les autorits objecteront quelle est du ressort exclusif des spcialistes, principalement des palontologues. Voire : depuis les annes 1970, une guerre acharne fait rage parmi ces derniers. Le motif en est que

des dcouvertes au sud du Chili indiquent quil y a douze mille ans, lAmrique du Sud tait dj occupe ; comment les Amriques auraient-elles pu tre occupes simultanment leurs extrmits ? Les vestiges dcouverts au Chili et dautres, encore plus anciens, ne mettent pas en cause larrive dAsiates en Amrique du Nord, mais seulement le peuplement gnral des Amriques par eux. Rien faire : le clan des thoriciens du peuplement par le nord, car cest bien dun clan quil sagit, objecte que les dcouvertes en Amrique du Sud ne sont pas valables . Le scnario de ce conflit est dj familier au lecteur : un parti de spcialistes refuse dadmettre les vidences. Et bien audacieux qui prtend intervenir dans le combat : quand, en ma qualit de journaliste scientifique, je rendis compte lpoque de la dcouverte dun site au Brsil, la Pedra Furada, dont lanciennet est estime par la datation au carbone 14 entre 15 000 et 45 000 ans, je me vis sommer par le dcouvreur lui-mme de ne plus citer cette dcouverte. Je lui objectai quayant t publie, elle tait dans le domaine public. Tel est le climat qui rgne propos dune question apparemment aussi acadmique que le peuplement des Amriques. maints gards, elle revt laspect dune mystification. * Depuis plusieurs dcennies, archologues et palontologues avaient tabli que les immigrants asiatiques avaient progress du nord au sud de lAmrique du Nord, de lAlaska au Mexique ; le site de

leur tablissement le plus ancien datant de quelque douze mille ans, on en avait ainsi dduit la date de leur arrive. On les nomma les peuples de Clovis, non pas en hommage au roi franc, mais en rfrence au bourg de ce nom, au Nouveau-Mexique, o lon avait trouv un gisement important de leurs vestiges, et notamment leurs pointes de flches canneles, caractristiques de leur culture. De nombreux indices permirent aussi de reconstituer leurs itinraires. Excellents chasseurs, ils stablissaient dans les sites o le gibier tait abondant, et leurs populations augmentaient alors de faon significative. On supposa quils taient responsables de lextinction des bisons, des mammouths laineux, des camlids et autres animaux locaux. Leurs exploits de vaillants chasseurs ont t mis en doute, on la vu prcdemment [97]. Selon la logique de ce schma, on supposa galement quils avaient poursuivi leur chemin vers le sud et peupl lAmrique du Sud. Mais la logique des hypothses ne correspond pas forcment aux faits. Quand on dcouvrit la Terre de Feu, lextrme pointe de lAmrique du Sud, plusieurs sites datant de plus de onze mille ans, la question voque plus haut simposa avec force : les immigrants de lAmrique du Sud taient-ils arrivs en mme temps que ceux de lAmrique du Nord ? Ils seraient donc venus par la mer ? Et cela, il y a onze mille ans ? lucubrations ! ripostrent les tenants du scnario Clovis. Il aurait fallu que les Asiates aient dispos dembarcations capables de traverser le Pacifique ; il y a onze mille ans, il ny en avait pas. Le fait que Thor Heyerdahl et, en 1947, franchi 8 000 kilomtres entre la Polynsie et le Prou sur un bateau primitif ne convainquit aucun clovissien , pas

plus le fait que les Polynsiens et les Pruviens eussent ador le mme dieu-soleil, Kon Tiki : une simple concidence. Ds lors, la question du peuplement des Amriques scinda le monde savant en deux camps, les clovissiens et les anticlovissiens. Elle recoupait un autre grand dbat qui nest toujours pas clos, celui du peuplement du monde. Pour un camp, celui des diffusionnistes, le monde a t peupl par des humains partis de quelques centres haute densit dmographique, pour les autres, les antidiffusionnistes, le peuplement sest fait localement partir de noyaux de populations dj existants. * En ce qui touchait au peuplement de lAmrique du Sud, le dbat senfivra quand, en 1977, larchologue amricain Thomas E. Dillehay [98] alla tudier un site dcouvert accidentellement par des bcherons au sud du Chili (on ne rendra jamais un hommage suffisant aux travailleurs manuels dans lhistoire de la palontologie). Nomm Monte Verde et situ prs de la ville de Puerto Montt, dans le sud Chili central, ce site tait exceptionnel, un bonheur pour un palontologue : il ne consistait pas en une grotte garnie de vestiges de pierre plus ou moins significatifs, mais il se trouvait en plein air, prs dun ruisseau ; il abondait en vestiges facilement datables au carbone 14, des objets (cela sappelle artefacts) en bois, des foyers bassin dargile, eux aussi facilement datables, une grande quantit de vestiges animaux, os et peaux de mastodontes et de palolamas, et quelque soixante-dix espces de plantes, dont des pommes de terre sauvages.

Ce campement tait donc minemment lisible . Cadeau supplmentaire : largile utilise pour garnir le fond des foyers avait conserv trois empreintes de pied. La datation gologique du site rserva une premire surprise : il remontait 12 500 ans. Les structures retrouves indiqurent que les Monteverdiens avaient une vie sociale organise et pratiquaient la division du travail ; ainsi, les lieux de dpeage des animaux et le quartier dhabitation taient spars. Et ces gens disposaient dune herboristerie avance : les plantes retrouves sont encore utilises de nos jours pour traiter les rhumatismes, les maux destomac, la dysenterie, les problmes pulmonaires et les blessures infectes (on y trouva aussi des abortifs). * Une autre surprise suivit : Dillehay trouva non loin un autre site sur le promontoire dun lagon ; des fouilles en profondeur y rvlrent une occupation humaine remontant trente-trois mille ans. Lquipe de luniversit du Chili du sud Valdivia, que dirigeait Dillehay, comptait quatre-vingts personnes, dont des palontologues dautres pays ; nul ne pouvait accuser tout ce monde de fraude. On conoit la contrarit des clovissiens. Leur raction viola toutes les coutumes de la biensance acadmique : ils ignorrent ou dmentirent les rapports sur les deux sites chiliens. Dillehay invita ses collgues amricains venir visiter les sites. En 1979, lun de leurs tenants clovissiens, autorit reconnue sur les anciens Indiens, Junius B. Bird, se rendit sur les lieux. Au terme dun sjour de quarante huit heures, aprs avoir examin superficiellement le site,

il dclara quil ny avait rien trouv dintressant. Dautres dmentis suivirent : les vestiges retrouvs auraient t transports sur les lieux par des animaux fouisseurs ou auraient t contamins par des gisements de ptrole anciens Linvraisemblance des allgations frisa la mauvaise foi. Un archologue respect, comme Louis B. Leakey, risqua sa rputation soutenir la thse prclovissienne. Mais le dogme clovissien demeure dans la plupart des sources reconnues par les organismes officiels. Or, depuis la dcouverte des sites de Monte Verde et de Pedra Furada, il est infirm. Continuer lenseigner est une mystification. * On pourrait stonner dune obstination aussi tenace et aveugle dans les milieux scientifiques. Mais cet tonnement procderait de lillusion courante que lon ne refera plus notre poque les erreurs du pass et quon ne reverra plus de professeur Pochet contester les dcouvertes dun Pasteur. Erreur : les matres dun savoir enseign pendant une, deux, voire trois gnrations se refusent aujourdhui comme hier le voir remettre en cause ; cela quivaudrait affaiblir leur autorit. Or, les progrs accomplis malgr tout dans la connaissance du peuplement des Amriques remettent en cause un ensemble de notions qui, il y a cinquante ou soixante ans, avaient paru dfinitives. Nous en citerons quelques-unes : on a longtemps postul que les populations de lge de glace auraient t nomades ; les sites de Monte Verde et de Pedra Furada indiquent au contraire quelles furent sdentaires quand elles le pouvaient ; elles

demeurrent mme des milliers dannes aux mmes endroits ; seul lhomme moderne , cest--dire celui des quatre ou cinq millnaires prcdant notre re, aurait possd le savoir-faire lui permettant de faonner et de se servir doutils et de traverser des continents la priode glaciaire ; cela est faux, les vestiges cits en tmoignent ; les dcouvertes palontologiques de la fin du XXe sicle indiquent que lhomme dil y a 90 000 ans ntait pas si diffrent de celui dil y a 10 000 ans ; le passage des immigrants asiatiques vers les Amriques naurait pu se faire qu pied, donc par le dtroit de Behring ; la traverse du Pacifique serait hors de question ; or, de trs nombreuses preuves de contacts entre lAsie et les ctes ouest de lAmrique centrale et du Sud ont t tablies par des quipes scientifiques qualifies : trop de ressemblances linguistiques, culturelles, botaniques et autres dmontrent que des populations dAsie ont bien travers cet ocan 3 500 ans avant notre re [99]. Si elles lont fait il y a 3 500 ans, elles ont pu lavoir fait auparavant. Mais pour les tenants du scnario exclusif Clovis, ce seraient l des lucubrations cheveles, qui ressurgissent chaque gnration [100]. Et lcole amricaine darchologie, qui domine ce domaine, demeure hostile la thse dune navigation transpacifique. Pourtant de trs nombreux indices montrent que le scnario Clovis se dlite de toutes parts. En ce qui touche au peuplement de lAmrique du Nord, par exemple, les sites dits de Texas Street San Diego et de Calico, en Californie, et les outils quon y a trouvs rvlent une prsence humaine qui remonte 50 000 ans au moins [101]. Le squelette denfant retrouv Taber, au

Canada, date, toujours selon la datation au carbone 14, de 37 000 60 000 ans. Et le site dAyacucho, au Prou, remonte de manire formelle, assurent ses dcouvreurs, 19 600 ans, avec une marge derreur de trois mille ans de plus ou de moins. Mais les clovissiens ne veulent pas en entendre parler. Pas plus que dinscriptions gennes antiques en Georgie [102]. Lobstruction des clovissiens, qui dtiennent lautorit en la matire pour de tnbreuses raisons acadmiques, dure depuis un demi-sicle. En 2012, deux auteurs qui ne dbarquent certes pas dans le domaine, Bruce Bradley, de luniversit dExeter, en GrandeBretagne, et Dennis Stanford, de la Smithsonian Institution, Washington, lont une fois de plus dfie. Dans un ouvrage intitul Across Atlantic Ice [103], ils ont dmontr que, lAtlantique tant quasiment gel il y a trente mille ans, durant la dernire priode glaciaire, des Europens avaient pu le franchir sur les banquises qui unissaient lAncien et le Nouveau Continent. preuve, la dcouverte sur la cte Est des tats-Unis doutils datant de 18 000 26 000 ans et prsentant tous les caractres de lpoque dite du solutren, qui prdominait dans le sud-ouest de lEurope. 18 000 26 000 ans, ctait bien antrieur au franchissement du dtroit de Behring selon le scnario des clovissiens. Mais la riposte ne tarda pas : Lawrence Strauss, de luniversit du Nouveau-Mexique Albuquerque, objecta que les Sibriens avaient trs bien pu fabriquer indpendamment des outils du type solutren. Pas un moment, semble-t-il, les clovissiens ne furent troubls par le fait que des habitants de la Sibrie aient pu fabriquer les mmes outils que des habitants de louest de

la France. Quant au fait que les outils retrouvs taient trs antrieurs leur scnario, pas de rponse. On vous le rpte : il ny a pas plus eu de traverses transatlantiques que de traverses transpacifiques. Allez rver ailleurs. Le dogme doit tre protg. Il existe un vaste faisceau dindices sur la prsence africaine en Amrique centrale. Les plus volumineux sont indniablement les ttes colossales de ltat de Veracruz, au Mexique. Elles sont, en effet, totalement diffrentes de toutes les reprsentations humaines de lart maya, longtemps tenu pour le plus ancien du Mexique ; leurs nez pats et leurs bouches lippues les caractrisent, pour le premier venu comme pour les anthropologues chevronns, comme ngrodes. Elles ont t attribues la culture olmque (cest--dire du pays dOlman). Pour les clovissiens, lexistence mme de ces sculptures compromettait leur thorie du peuplement des Amriques : si des Africains avaient abord au Nouveau Monde, ft-ce une priode rcente, ils nauraient pu le faire quen traversant lAtlantique, ce qui dmontrerait que des expditions transatlantiques avaient pu tre menes dans le pass et peupler les Amriques par dautres voies que celle du dtroit de Behring. Leur raction fut prvisible : ces ttes ntaient que vaguement ngrodes et les Olmques taient des Amrindiens, cest tout. Dailleurs, ils ntaient pas si anciens que cela. Mais en 1942, une confrence extraordinaire Mexico conclut formellement que les Olmques avaient prcd les Mayas : ils taient la plus ancienne culture connue en Amrique centrale. Et les ttes de Veracruz taient bien ngrodes. Les clovissiens continurent de faire la sourde oreille. Ils rejetaient aussi bien le tmoignage du

conquistador Vasco Nunez Balboa, qui avait en 1510 vu des Noirs dans la rgion de Quareca, non loin du golfe de Darien, que le fait que les Aztques avaient dans leur panthon un dieu noir, Ixtilton, nom qui signifie figure noire . En 1980, le craniologue polonais Wiercinski affirma que 13,50 % des squelettes du cimetire olmque de Tlatilco taient ngrodes, de mme que 4,5 % de celui de Cerro de Las Mesas. Mais il en faudra bien plus pour convaincre les clovissiens. Lhistoire du peuplement des Amriques reste donc crire. Sans les dogmatiques mystificateurs.

Ces histoires de communication par les odeurs, cest pour la presse sensations (Un biologiste franais lauteur, en 1971, propos des phromones humaines)

Il est en science des occultations dinformations qui restent longtemps inconnues du public, parce quelles portent sur des questions qui seraient selon certains trop compliques pour lui et qui ne le concernent pas, ou encore parce que ceux qui en dbattent ne souhaitent pas que lopinion et les mdias sen mlent. Tel fut le cas pour les phromones humaines. En 1959, deux chercheurs, Peter Karlson et Martin Luscher, forgrent le terme phromone pour dsigner des substances chimiques volatiles mises par les vgtaux, les invertbrs et les vertbrs et connues depuis les annes 1950. Leur rle est celui de messagers : ds quelles sont captes par des individus de la mme espce, elles dclenchent un changement rapide du comportement et mme un changement physiologique. Les phromones jouent chez les insectes, par exemple, un rle dterminant non seulement dans la reproduction, mais aussi dans lorganisation sociale : chez les abeilles, par exemple, la substance royale mise par la reine inhibe le dveloppement des ovaires des travailleuses et les empche de construire des cellules royales lintrieur de la ruche. Chez les vertbrs, elles servent marquer le

territoire, rassembler ou disperser des individus ; chez le poisson, par exemple, un individu bless prvient ses congnres alentour en mettant une phromone qui les alerte sur un danger. Aussi les phromones sont-elles complexes et ontelles des modes daction diffrents ; on peut les comparer des SMS chimiques. Et lon conoit leur importance dans le monde vivant : ce systme de communication invisible rgit le fonctionnement dune socit tout entire. Il permet aussi de comprendre des phnomnes jusqualors mystrieux, comme les fuites massives danimaux devant un prdateur que tous les individus nont pourtant pas vu. En 1960, Karlson tablit que des phromones taient perues par lodorat et dautres par le got. En 1962, un autre chercheur, H. C. Wilson, distingua celles qui dclenchaient un changement et celles qui modifiaient lorganisme rcepteur. Le sujet prit de lampleur au fil des annes. * En 1971, plusieurs observations scientifiques indiqurent que les phromones jouaient aussi un rle chez les humains. Ainsi, une mre reconnat lodeur de son enfant nouveau-n ; inversement, le nourrisson reconnat celle de sa mre ; et si on lui prsente plusieurs T-shirts, la mre identifie sans erreur celui qua port un autre fils plus g. Puis des expriences en double aveugle [104] montrrent que des femmes ragissaient la sueur axillaire dun homme mme en doses infimes. Plus tonnant encore : chez lanimal, une femelle frachement

fconde risque davorter si on lui prsente lurine dun mle tranger son groupe. Jinterrogeai donc un biologiste qui suivait ces recherches avec intrt : quen tait-il des phromones humaines ? Ctait la question que se posaient de plus en plus de chercheurs dans le monde. Il me rpondit que les phromones taient perues par ce quon appelle lorgane vomro-nasal, peu prs notre systme olfactif : cet organe ou OVN, proche de la cavit nasale, comporte des rcepteurs qui expdient le message reu au bulbe olfactif et dautres rgions du cerveau. Mais chez ltre humain, il est atrophi. Il a pu exister autrefois, chez lhomme de Cro-Magnon, peut-tre, mais il a disparu. Peu de temps aprs, une communication scientifique rvla des faits contraires : elle indiqua que des femmes qui vivent ensemble tendent synchroniser leurs rythmes menstruels. Le rle des phromones tait spcifiquement voqu. Jinterrogeai de nouveau ce biologiste. Son agacement fut visible : a ne dmontre rien et a ne prouve rien. Des femmes qui travaillent ensemble suivent les mmes horaires et elles finissent par synchroniser leurs priodes. Ces histoires de communication par les odeurs, cest pour la presse sensations. Suivit un expos sur le fait que, dans le monde contemporain, notre odorat est assailli par trop dodeurs, les unes dplaisantes, les autres agrables, gaz dchappement ou dodorants, pour quil ait conserv la finesse de perception dil y a vingt ou trente mille ans. Je mabstins dobserver que dans dinnombrables rgions du monde que javais visites, Afrique, Asie, Pacifique, il y avait peu de gaz dchappement et que lusage des dodorants tait inconnu. La cause semblait entendue.

Plusieurs articles sur le sujet, parus au cours des annes, tmoignrent de la mme rticence lgard du rle des phromones dans les rapports entre humains, voire dun rejet dogmatique. Un texte pdagogique prcise mme que le langage et le regard auraient pris une place prpondrante dans la communication humaine, qui ne laissait pas despace pour cette sorte dchanges subliminaux quimpliquaient les phromones. Lvidence simposa : il y avait un parti pris. Je lattribuai au refus inconscient dune assimilation de ltre humain lanimal. * En 1998, un article important dans Nature, une revue qui fait autorit, enfona cependant le clou. Deux chercheuses, Kathleen Stern et Martha K McClintock un nom qui porte dcidment bousculer les ides reues [105] dmontraient et lexistence et les effets des phromones humaines : des extraits axillaires (des aisselles) prlevs sur des femmes en fin de phase de leurs cycles menstruels acclraient chez les receveuses la production provulatoire de lhormone lutinisante et raccourcissaient leur cycle menstruel ; des extraits similaires prlevs chez les mmes donneuses, mais un stade ultrieur du cycle, celui de lovulation, avaient leffet inverse : ils retardaient la production de lhormone lutinisante et allongeaient le cycle des receveuses.

Afin dliminer tout soupon deffet placebo, ni les donneuses ni les receveuses ntaient informes du but de lexprience. Les prcautions des auteurs dans leur expos tmoignaient loquemment des rserves et dngations exprimes depuis maintes annes au sujet des phromones humaines, et dont javais loccasion fait lexprience ; elles mentionnaient spcifiquement les vives critiques qui avaient accabl les recherches antrieures sur le sujet. Et ces auteurs prenaient soin de prciser que ces extraits navaient pas dodeur perceptible (contrairement, dailleurs, lditorial de Nature annonant leur article et qui parlait d odeurs corporelles ). Ctait bien la preuve de lexistence des phromones humaines, du fait quelles ne sont pas masques par les produits de parfumerie, et enfin, du fait que leurs effets sont incontestables. Les rpercussions de cet article qui couronne une abondante bibliographie sont considrables. Il est donc avr que nous produisons tous des phromones qui, sans que nous nous en avisions, modifient le fonctionnement organique de personnes qui nous sont proches et que, paralllement, nous recevons des phromones qui modifient notre propre fonctionnement physiologique. Ainsi se confirme le fait que des femmes qui travaillent ensemble finissent par synchroniser leurs cycles menstruels. Mais on ne sait encore quasiment rien ou trs peu sur les effets rciproques des phromones masculines et fminines. On ignore si elles sont produites par les glandes apocrines de la peau, qui ne deviennent actives quaprs la pubert, ou par les glandes eccrines, qui produisent la sueur tout ge ; et leur composition

chimique reste dterminer. On ignore galement par quelles autres parties de lorganisme elles pourraient tre produites. On ignore enfin quels autres effets elles ont sur le comportement humain ; laction dcrite plus haut implique lvidence le systme sexuel, mais le fait quune mre puisse, par exemple, identifier un vtement port par un de ses enfants indique que les phromones ont un autre rle que la rgulation de la sexualit. De mme que les poissons peuvent mettre une phromone dalarme, on peut supposer quil existe des phromones charges de transmettre des messages de divers ordres ; et lon sinterroge sur leur rle dans les comportements collectifs humains, enthousiasme ou panique. Un fait est certain : les phromones constituent bien un systme de communication physiologique entre les humains, inconnu jusquici. Et lon peut mieux comprendre la rticence des milieux scientifiques admettre lexistence de ces substances : tant donn que tout tre humain partage son existence avec dautres, tout est rviser. Car les phromones nagissent pas seulement entre les femmes, mais aussi entre les femmes et les hommes, et dans les deux sens. De lendocrinologie la psychiatrie, il faudra envisager dautres interactions que la rgulation des cycles, telles que laction sur le rythme cardiaque, le mtabolisme ou les humeurs. Un grand pas a t franchi et linterdit qui pesait sur les phromones humaines a t lev au terme de trois ou quatre dcennies de dngations qui frisaient la mystification par refus dinformer. Le langage, en tout cas, y a gagn en clart : lon sait enfin lorigine des images qui font dire quon a quelquun dans le nez ou dans la peau .

Je nai jamais trouv son point G (Une vedette du rock amricain, propos dune autre vedette dont il venait de divorcer, en 1971)

En 1950, le gyncologue Ernst Grfenberg captiva lattention du monde occidental (au moins) en assurant avoir localis dans lappareil gnital fminin un point quil situait lextrmit de lurtre et qui, selon lui, dclenchait un orgasme intense. En son honneur, ses collgues le nommrent donc Point G. Vu lengouement pour les choses du sexe, le concept gagna progressivement en popularit et motiva des centaines de milliers de consultations gyncologiques. Hommes et femmes lgal, en effet, souhaitaient savoir o se trouvait exactement ce point G, dont Grfenberg navait jamais prcis la localisation de manire convaincante. Ces consultations dclenchrent parfois des dpressions chez les patientes qui ne parvenaient pas trouver ce point, mais aussi chez celles qui croyaient, tort, lavoir trouv, mais lestimaient inerte. Pendant des dcennies, les courriers de lectrices de magazines fminins semplirent des interrogations anxieuses de femmes qui se dsolaient de navoir pas le fameux point rogne. La question enrichit la littrature sexologique de considrations anatomico-graveleuses, sans pour autant clairer la lanterne des intresss. Puis elle passa, si lon

peut dire, dans le domaine public, et de l, gagna les missions comiques. Prodige de la confiance dans la science, tout le monde tait certain que le Point G existait. En 2012, Adam Ostrzenski, directeur de lInstitut de gyncologie Saint-Petersburg, en Floride, dfraya la chronique en assurant son tour lavoir enfin dtect, lors de lautopsie dune femme de quatre-vingt-trois ans : ctait une composition granuleuse , loge dans une couche profonde des tissus, entre le vagin et lurtre ; elle mesurerait moins dun centimtre [106]. a na pas t facile trouver , commenta M. Ostrzenski. Ce qui porterait sinterroger sur lutilit fonctionnelle de ce mystrieux amas qui aurait chapp la dtection pendant soixante-deux ans. La nouvelle fit videmment le tour du monde, bien que le dcouvreur net pas encore tudi lorgane au microscope. Elle fut accueillie avec une certaine prudence : Cela reviendrait dire que lEmpire State Building constitue la ville de New York , dclara un gyncologue de luniversit Rutgers Newark, New Jersey, Barry Komisaruk. Les mdecins comptents mirent le public en garde contre les dductions htives, car lamas granuleux en question pouvait aussi tre le dbut dune tumeur, surtout chez une femme de quatre-vingt-trois ans. aurait t, en tout cas, lune des mystifications les plus longues et les plus russies.

Les sucreries et leurs colorants rendent les enfants hyperactifs (Le ditticien amricain Benjamin Feingold en 1972)

Le dficit de lattention est une carence dans le dveloppement cognitif de lenfant, gnralement associe lhyperactivit et dsigne en anglais sous le sigle ADHD (Attention deficit and hyperactivity disorder), car cest aux tats-Unis que ces symptmes ont t le plus abondamment tudis. Selon les statistiques les plus rcentes, cela concernerait entre 3 et 8 % des enfants. Pour la moiti dentre eux, lanomalie peut se prolonger jusqu lge adulte. Le nom mme de ces troubles en dcrit les symptmes les plus vidents : lincapacit de concentration sur une tche et une activit dsordonne pouvant aller jusqu lagitation. Le diagnostic nest positif que lorsque ces symptmes durent au moins six mois ; ni scanner ni tests sanguins ne sont daucun secours [107]. Lhypothse la plus gnralement admise est que le sige de lanomalie rsiderait dans les lobes frontaux. La cause en est inconnue et les hypothses voques, grippe de la mre pendant la grossesse, vaccins, etc., les mmes que pour lautisme, ont t limines. Comme dans bien des affections psychiatriques, il est probable que ce dsordre tienne pour partie une prdisposition gntique et pour partie des facteurs environnementaux dclenchants.

Depuis lAntiquit, mdecins et physiologistes ont tent dtablir des relations entre la nourriture et le comportement. Mais la plupart des hypothses, mues en thories puis en vrits, se sont rvles de la plus haute fantaisie. Le poivre et le sel ne rendent pas plus libidineux que la consommation de gibier, de coquillages et dasperges, et sil existe bien des plantes possdant des vertus mdicinales, bien peu dentre elles entrent dans lalimentation ordinaire : nul ne consomme du fumeterre, de la saponaire ou de laigremoine. Mais le soupon fleurit aisment : certains esprits vtilleux nestimaientils pas, au XVIIIe sicle, que le son de la clarinette rendait les jeunes filles coquines ? Lpoque moderne ne fit pas exception la manie de chercher des rapports entre lalimentation et le comportement. Une de ces croyances prit corps dans les annes 1970 : le sucre et les sucreries, surtout celles colores en rouge telles que les sodas rouges, dclenchaient les troubles de lattention et lhyper activit chez les enfants ; ils pousseraient mme au crime ! Ce nest pas une exagration, laffirmation du ditticien amricain autoproclam Jerome Irving Rodale en tmoigne : Hitler tait un exemple typique de la relation entre laddiction au sucre et la tendance au crime [] Lvidence est l. Elle est incontestable. Hitler doit avo ir souffert dune hypoglycmie due une surconsommation de sucre [108]. Ces propos ne sont pas dune autre re, ils datent de 1968 et figurent dans un ouvrage intitul Natural Health, Sugar and the Criminal Mind (faut-il traduire ?).

Ils ne peuvent que laisser rveur : lhypoglycmie serait due une consommation excessive de sucre. Et lhyperglycmie ? Les diabtologues et diabtiques seront sans nul doute fascins. Et les autres nazis, mangeaientils eux aussi beaucoup de sucre ? De telles neries incitent se demander sil ne faudrait pas rtablir des commissions de censure. Et crer le dlit de sottise. Un autre ditticien amricain, Benjamin Feingold, fut le promoteur dun rgime qui porta son nom (un de plus, mais celui-l excluait bien dautres daliments) et interdisait donc ces denres ses adeptes. On est en droit de supposer que linterdiction en question reposait sur un de ces raisonnements de bon sens qui se rvlent souvent trangers aux faits. Le sucre est un aliment nergtique rapidement absorb par lorganisme et il fournit donc lenfant un surplus dnergie que celui-ci ne sait pas grer ; il prouve alors le besoin de se dpenser physiquement et ne peut pas se concentrer sur ses tches. Quant la couleur rouge, cest un excitant de plus, galement proscrire. Trop heureux davoir enfin identifi la cause du mal de leurs enfants, un nombre de parents impossible valuer procda donc lembargo domestique du sucre et des sodas rouges. Il se trouve quaucune tude ce jour na tabli de lien entre la consommation de sucre et les symptmes dcrits. Linterdiction du sucre parce quil rendrait hyperactif est donc une faribole ; la seule raison de limiter la consommation de cet aliment est dordre strictement dittique. Le rouge est videmment d une substance chimique et des chercheurs ont trouv une faible corrlation (5 %) entre sa consommation et des anomalies du comportement. Mais l aussi, il faut

prendre en compte leffet placebo, qui inclut lautosuggestion induite par les couleurs : de nombreuses tudes pharmaceutiques ont dmontr que des pilules de placebo rouges sont perues comme tant les plus puissantes, et leffet en est sans doute encore plus fort sur les enfants. Quil soit rouge ou bleu, le sucre nest pas un psychotrope et na pas de rapport avec des troubles psychiatriques.

Les greffes de toutes sortes deviendront dsormais beaucoup plus faciles (La presse amricaine et internationale, en 1974, aprs la dcouverte dune mthode originale du biologiste William Summerlin)

Depuis la fin de la dcennie 1960, le monde de la mdecine et de la biologie, puis le public, sont de plus en plus fascins par les greffes dorganes. Elles apparaissent, en effet, comme la solution quasi universelle bien des problmes de sant. Un cur malade ? Un poumon cancreux ? Un rein dfaillant ? Il ny a qu sen dbarrasser et les remplacer par des organes prlevs sur un donneur et mme, postulent certains visionnaires, sur des animaux. Pourquoi ne pas vivre avec un cur de chimpanz, par exemple ? Mais les greffes, mme entre individus dune mme espce, posent des problmes de compatibilit tissulaire. Elles sont donc trs compliques. Cette vision mcaniste de la mdecine est conforte en 1974. Grosse motion cette anne-l, en effet : un chercheur du clbre Sloan Kettering Institute for Cancer Research, New York, lune des citadelles les plus prestigieuses de la cancrologie et de la biologie, affirme avoir russi greffer un fragment de peau de souris sur une congnre dune espce diffrente, sans que cela entrane de rejet. Ce chercheur sappelle William Summerlin. Il a trente-cinq ans et cest un lve de Good, biologiste

mondialement clbre. Non seulement il a fait la couverture de Time, mais encore cest lun des chercheurs les plus cits au monde, et en science, le nombre de citations dans la littrature spcialise permet de mesurer limportance de lauteur du travail en question ; or, Good a t cit 17 600 fois en quatorze ans. Un recordman. Llve de Good doit forcment tre de la valeur de son matre : un jeu de mots court les labos : As good as Good. Summerlin la dj prouv, car lanne prcdente, il a russi une greffe de corne humaine sur le lapin. Le New York Times lui consacre un article de trois colonnes en premire page, autre honneur rare. Et un crdit de 131 564 dollars est promptement allou au gnie en herbe pour confirmer ses rsultats. Ce quavance Summerlin est que la peau de souris donneuse maintenue en culture pendant quatre six semaines est tolre sans rejet par la souris receveuse. Pour preuve, il montre une souris blanche sur laquelle il a russi greffer un fragment de peau de souris noire. Mais son ciel sassombrit quand le respect professeur britannique, Peter Medawar, Prix Nobel, dclare quil na pas russi reproduire lexprience de Summerlin. En gnral, quand une sommit comme Medawar prend la peine de signaler pareil chec, cest un svre coup de semonce. Les collgues de Summerlin examinent la fameuse souris et ils constatent que la couleur noire du fragment de peau greff disparat quand il est frott avec un coton imprgn dalcool. Le 26 mars 1974, Good convoque Summerlin dans son bureau pour lui annoncer que sa supercherie a t dcouverte. Ce serait en thorie une rdition de laffaire des pattes de crapaud de Kammerer en 1926, cette diffrence prs que lon na pas dmontr ce jour que

Kammerer tait coupable de fraude. Mais laffaire Summerlin suit un autre cours : le chercheur dclare quil tait soumis une trop forte pression de la part de Good et quil a perdu le contrle de lui-mme. Il est dclar atteint de troubles motionnels graves . Le Sloan Kettering Institute craint quil se suicide comme Kammerer ; il ne le chasse pas, mais maintient son salaire pendant un an, jusqu ce quil soit trait et guri. Le fut-il ? Une enqute ultrieure rvla que les greffes de corne taient, elles aussi, bidon. Ce scnario deviendrait classique dans les milieux scientifiques : celui du jeune chercheur qui veut trop bien faire et rve de parader sous les feux des projecteurs comme dans la chanson de Charles Aznavour, Jme voyais dj .

Il est possible didentifier en altitude des gisements ptroliers grce un appareil spcial (Information gnrale dans la presse franaise et internationale en 1975)

Peu de mystifications furent aussi retentissantes que laffaire des avions renifleurs , selon lexpression lance alors par Le Canard enchan, qui dfraya lactualit entre 1975 et 1979. Peu dentre elles galement furent aussi rvlatrices de lincomptence des milieux politiques en matire de science et de technologie, donc de leur vulnrabilit aux assertions les plus extravagantes. Grand cas a t naturellement fait dans les ouvrages, articles et missions sur le sujet, de ses aspects financiers et politiques, et notamment du fait que cette affaire a cot prs dun milliard de francs de lpoque ltat franais. Mais, dans ces pages, nous avons privilgi laspect scientifique. En 1975, aprs le premier choc ptrolier, des dcideurs politiques franais sintressent linvention prsume dun ingnieur belge, Alain de Villegas, et dun inventeur italien, Aldo Bonassoli (en fait un agriculteur autodidacte), qui aurait t mise au point dans les annes 1960 et qui permettrait la dtection arienne de gisements de gaz, de ptrole et duranium. Des dirigeants dElf-Aquitaine, lpoque entreprise publique, dcident

deffectuer des essais. Ceux-ci se rvlent concluants : les appareils de Villegas et Bonassoli, nomms Delta et Omega, ont bien identifi des gisements connus des ingnieurs dElf. On apprendra plus tard que des sources internes cette socit avaient fourni aux intresss les donnes ncessaires leur localisation. Incidemment, on est en droit de stonner du crdit accord demble une allgation telle que celle de ces inventeurs. Lexploration arienne nest possible ce jour que de faon visuelle et en surface : si elle a permis, par exemple, et parfois laide de la photo en infrarouge, deffectuer des dcouvertes archologiques, cest grce des vestiges visibles en surface, tels que des contours danciens sites habits, recouverts de vgtation ; mais il nexistait alors aucun moyen connu dexplorer les profondeurs du sol, et certes pas de localiser des gisements dhydrocarbures fossiles, qui se situent des profondeurs de plusieurs centaines, voire de milliers de mtres. Lidentification de mthane ou de C02, par exemple, dans latmosphre de plantes lointaine nest possible que grce lanalyse visuelle de leurs spectres lumineux. * En dpit dun scepticisme prliminaire, Elf signe en 1976 un contrat sans rien connatre du procd dont les inventeurs entendent conserver le secret ; ce contrat est sign par le biais dune socit cran. Il na t procd ni des contre-preuves, ni des tudes ponctuelles qui auraient permis dvaluer au pralable la fiabilit de la mystrieuse invention.

Cela est confirm par la lettre du Premier ministre, M. Raymond Barre, en date du 28 fvrier 1978 : le contrat na fait lobjet, avec laccord du Prsident de la Rpublique [M. Valry Giscard dEstaing], dau cune information au conseil de lErap [Entreprise de recherches et dactivits ptrolires] ni auprs des autorits de tutelle. On mesure lanxit de tout le rseau dtat, hauts fonctionnaires et responsables techniques, soucieux de ne pas laisser filer ltranger un procd thoriquement aussi prcieux et qui est dailleurs pass dans le domaine de la Dfense nationale, ce qui le rend encore plus difficile expertiser. Un Boeing 707 est achet exprs pour promener la mirifique machine de Villegas et Bonassoli, dont Tintin lui-mme naurait pas os rver. Le pot aux roses ne commence tre souponn quen 1977, lorsquun gisement de ptrole prtendument dcouvert en Afrique du Sud se rvle totalement inexistant. En septembre 1977, Albin Chalandon, nouveau prsident dElf, dlgue un gologue, Claude Royer, pour expertiser les fameux appareils. Le premier rapport de synthse rvle que M. Bonassoli lui-mme reproduit sur un mystrieux cran, dont on ne sait rien, les contours des supposs gisements. Malgr cela, le 24 juin 1978, un deuxime contrat est sign avec les inventeurs. Ce nest quen 1979, la demande du ministre de lIndustrie, Andr Giraud, que Jules Horowitz, directeur de recherches au CEA (Commissariat lnergie atomique), dnonce formellement la tromperie. Les inventeurs prtendent dmontrer la fiabilit de leur invention en montrant limage dun objet obtenue par leur procd travers un mur. Cela supposerait quils disposent de super-rayons X

capables de traverser la matire dense. Lors de lune de leurs dmonstrations, cet objet est une rgle ; or, Horowitz la subrepticement casse, alors que limage qui apparat sur lcran est celle dune rgle intacte, preuve de la supercherie. Limage ntait quune photo projete sur lcran. Le 22 juillet 1979, le contrat entre les inventeurs et Elf est rompu. Pour lopinion politique, les pripties de laffaire et en particulier la disparition dun rapport de la Cour des comptes occultent le processus de la mystification scientifique. Celle-ci est cependant instructive : les dcideurs politiques et financiers se sont laiss abuser par une image magique de la science et de la technologie ; ils ont cru quil existait une mthode pour radiographier la crote terrestre, ignorant que, pour sonder celle-ci avec des particules capables de la pntrer, il faudrait un appareil de la taille dun synchrotron, videmment impossible embarquer sur un avion. Et encore faudraitil disposer dun systme de rception en retour capable de diffrencier un gisement de ptrole dune simple nappe phratique. Cela nexistait et nexiste toujours pas. De plus, les radars portables trs basses frquences, dont certains corps darmes sont quips et qui permettent, du haut dun avion, de reprer des bunkers enfouis, ne sont efficaces qu des altitudes de lordre de 300 mtres et pour des paisseurs de quelques mtres ; ils dtectent, eux, des images thermiques. *

On pourrait stonner que des physiciens naient pas alors lev cette objection. Cela sexplique par le fait que les ingnieurs enrls pour le projet avaient reu une consigne formelle : nintervenir que sur la demande des matres duvre et dans la stricte limite de leurs comptences. La participation de lArme certains vols exprimentaux son rle tait dorganiser la logistique des oprations faisait peser lombre du secret militaire sur le projet. Lesprit critique fut donc musel. Tous ces lments invitent conclure que, parmi les termes numrs en dbut de ces pages pour qualifier une mystification, celui de carabistouille est le plus appropri pour laffaire des avions renifleurs. La mystification une fois dsamorce, les prestiges individuels, puis la peur du scandale et les calculs politiques paissirent lintrigue. Commence dans le secret en 1975, laffaire sacheva quand mme sur un scandale politique et financier quatre ans plus tard, discrditant les dcideurs ou les enrobant dans une brume de soupons. Ironie du sort : les avions renifleurs firent leur retour en 2003, mais en Australie, et avec des prtentions sensiblement infrieures celles de leurs infortuns anctres. Le nouvel quipement utilise la mesure gravimtrique du sol ; les relevs sont, en effet, diffrents selon que le sol est compact sur une profondeur donne ou bien quil contient des poches dhydrocarbures, ptrole ou gaz. Lappareil invent pour ces relevs sappelle un gradiomtre et drive dun appareil de la firme Lockheed Martin, utilis par les sous-marins pour localiser dautres sous-marins. Cest une aide la prospection ptrolire et non pas la cl de la caverne dAli Baba. Le terme davion renifleur nest donc plus infamant.

LAfrique sera sillonne de chemins de fer (Le futurologue Hermann Kahn, en 1976)

La futurologie est un genre littraire savoureux, qui prospre par -coups. Sa priode la plus prolifique se situa coup sr entre la fin du XIXe sicle et le dbut du XXe, avant mme quelle portt son nom actuel. Le matre incontest en fut Jules Verne, qui dcrivit la premire expdition de la Terre la Lune dans le roman ponyme. Comble de prescience, il situa laire de lancement Tampa Town, en Floride, non loin de Cap Canaveral. Il fut suivi de prs par Alphonse Robida, un peu trop enthousiaste, mais nanmoins vrai visionnaire : on na pas encore vu et lon ne verra sans doute jamais de trains filant 1 500 km/h (Wells, autre visionnaire ne les faisait pas dpasser 500 km/h), mais les tlphonographes, amalgames du tlphone et du phonographe, existent bien, a sappelle des tlphones portables. Les matriaux composites et les robots domestiques annoncs par Robida existent aussi. La priode suivante commena dans les annes daprs-guerre, o la science-fiction devint, elle, un genre littraire part entire. Mais la futurologie naissante prtendait au srieux et se distanciait donc de la sciencefiction, trop littraire. Lune de ses vedettes fut lAmricain Herman Kahn, physicien, stratge et

spcialiste de la guerre nuclaire, quil semblait juger invitable. Il accumulait les titres et diplmes qui, dans les annes daprs-guerre, constituaient une garantie de comptence : diplm de CalTech, il fut engag par la prestigieuse Rand Corporation, ppinire dexperts finance par larme de lair et dont le think tank, cest-dire la bote ides, faisait rver les cadres continentaux. Puis il quitta Rand pour fonder le Hudson Institute, organisme de prospective spcialis dans la scurit nationale et lavenir des civilisations. Et l, Kahn vaticina. Aprs avoir clbr le futur super-tat japonais, il aborda destoc la futurologie dans deux livres qui connurent un immense succs et qui sont depuis totalement oublis : The Next 200 Years (1968, en traduction franaise LAn 2000 [109]) et The Coming Boom ( La prosprit qui vient ). Comme les promesses lectorales, la futurologie nengage videmment que ceux qui y croient et beaucoup de ses prophtes ont divagu. Mais un futurologue tel que Herman Kahn jouissait dune plus grande autorit quun Ray Bradbury, par exemple. Si les littraires comme Verne ou Robida avaient pu avoir des intuitions exactes, quen serait-il dun homme qui avait, lui, un accs privilgi aux informations les plus nvralgiques ! Quon en juge : pour lui, dici lan 2050, les 20 milliards dhabitants de la plante auraient un revenu de 20 000 dollars annuels chacun. On est loin du compte. Et quelles ne seraient pas leurs vies ! Ds 1990, ils pourraient changer de couleur de peau volont et sadonneraient la stimulation lectronique du plaisir par clavier . En effet, lautomation et llectronique auraient inaugur des techniques d abandon physique inoffensif . Bref, la saine masturbation, sans risque de

maladies sexuellement transmissibles ni de drames conjugaux. Et les Terriens circuleraient sur des platesformes volantes individuelles . En 1985 aurait commenc lexploitation des ressources minires de la Lune, occupe par des colonies humaines, et en 1990, il y aurait plusieurs lunes artificielles. En 2000, lAfrique serait un bouquet de vastes mgalopoles runies par un rseau de voies ferres. Les Noirs auraient sans doute disparu mais cela, Kahn ne le dit pas parce quils auraient opt pour une peau blanche Mais gare aux conflits terrestres : des armes nouvelles permettraient de crer des raz-de-mare volont. Hlas, Kahn navait pas prvu leffondrement de lURSS et il prvoyait une crise conomique en 1970, quand ce pays et la France envisageraient un rouble convertible. Mais la lumire viendrait dEspagne : En cinq ans, lexprience espagnole a cr le noyau dun mouvement qui limite ou abolit les gouvernements parlementaires et les anciens partis politiques, et qui intgre la majeure partie de lEurope occidentale et de lEurope centrale dans une union conomique dirige par une intelligente technocratie internationale. Situation qui pourrait susciter une entente francosovitique Car la France et lURSS semblaient, dans lesprit de Kahn, irrsistiblement attires lune par lautre. Et lAfrique, elle, deviendrait une terre dlection pour le dveloppement des nouvelles technologies

Arrtons ici ce torrent de fadaises. Fort de ses certitudes, Herman Kahn sautomystifia, puis mystifia son monde. Certes, les experts se trompent avec plus dautorit que les autres ; ainsi Thomas Edison avait affirm en 1922 que : Cette manie de la radio finira par sessouffler. Certes aussi, comme lavait finement observ le physicien Niels Bohr, la prdiction est trs difficile, surtout quand elle porte sur lavenir , mais il faut convenir que les littraires taient plus divertissants et surtout, quils avaient t moins premptoires et quils avaient plus souvent vu juste. force de prdictions de ce genre, la futurologie perdit un peu de son clat

Solomids est un charlatan ! (Le professeur Ren-Grard Schwartzenberg, le 14 octobre 1977, Apostrophes )

Les dcennies 1960 1980 furent marques, en France, par un certain nombre daffaires relatives aux mdecines dites parallles, alternatives ou complmentaires. La plus retentissante fut celle du traitement anticancreux du Dr Jean Solomids. Elle figure dans ces pages parce quelle sest acheve sans quil soit possible, maintes autres dcennies plus tard, de se faire une opinion formelle tant les zones dombre y sont nombreuses. Jean Solomids (1911-1979), docteur en mdecine, bactriologiste la facult de mdecine de Paris, attach de recherches au CNRS, fut dtach lInstitut Pasteur de 1938 1947. Vers 1950, il dveloppa des molcules usage thrapeutique quil appela physiatrons synthtiques. Trois dentre elles obtinrent le visa du ministre de la Sant ; elles taient destines traiter leczma et la bronchite. Il en destina dautres au traitement du cancer ; il et fallu, pour obtenir lautorisation de mise sur le march, organiser des expertises, des tudes biologiques et cliniques et Solomids noffrait que ses allgations de gurison et des tmoignages de gens qui auraient t guris par ses molcules.

Ces tmoignages furent lourdement contreproductifs : ils rvlaient, en effet, que ce mdecin avait procd des essais sur ltre humain avec des produits non autoriss et selon un protocole inconnu. Aux Instituts Pierre et Marie Curie et Gustave Roussy, on sen alarma juste titre et lon sen formalisa. Le contraire et t surprenant ; disposant dune vaste comptence dans le domaine des cancers, ils auraient t bien en peine de donner leur aval un produit dont ils ne savaient quasiment rien, lanc par un chercheur autoproclam et pire, indiffrent aux rgles de lthique mdicale. La compassion lgard de malades dsesprs ne peut en aucun cas justifier lexprimentation sur ltre humain. Il sensuivit que, lorsque Solomids demanda, en 1964, une expertise de ses physiatrons , il avait dj suscit la mfiance dune bonne partie des autorits. Lui accorder la reconnaissance aurait encourag les divers illumins dont quelques mdecins qui inventaient tour de bras des traitements parallles, dont certains faisaient dresser les cheveux ; ainsi dun mdecin qui soignait un patient cancreux par lacupuncture et par injection dacide . La controverse naquit et prit un tour passionnel. Les adeptes de Solomids clamaient que la mdecine officielle leur faisait la guerre parce que Solomids ntait pas de son srail, et les cancrologues rputs sindignaient dune pratique sauvage et surtout dangereuse de la cancrologie. Lors dune mission d Apostrophes , le 14 octobre 1977, le professeur RenGrard Schwartzenberg accusa Solomids de charlatanisme. Ce dernier persista cependant dans sa thrapie et continua de fabriquer et de vendre ses mdicaments, renomms peroxydases , fabriqus dans

son laboratoire de Messimy (Rhne) ; il fut bientt condamn pour exercice illgal de la pharmacie et de la mdecine. Aprs sa mort, en 1979, son fils maintint le laboratoire en exercice. Une association danciens patients de Solomids stait forme sous lappellation Choisis la vie, sise galement Messimy. Retard de raction de la part des autorits, distraction ou doute ? Le laboratoire de Messimy prospra jusquen 1985, date laquelle le ministre de la Sant en ordonna la fermeture. Une expertise du Laboratoire national dessais avait dmontr des variations dans la composition des produits, et la prsence de substances toxiques et mme de germes microbiens dans les ampoules. Il est permis dobserver quaprs un tel constat, un retard de six ans dans la suppression des produits Solomids ressemble de la ngligence. Cependant, ces mmes produits taient fabriqus ltranger sous les marques Sovita, Vitoral, Vitasup, Vita, sous formes de soluts injectables, de suppositoires, de crmes et de sirops, et continuaient dtre imports et diffuss clandestinement en France. De surcrot, le laboratoire avait t reconstitu clandestinement, toujours Messimy. Il ne fut dmantel une nouvelle fois que le 4 juin 2008 ; lintervention des autorits tait motive par un accident grave : une femme de trentetrois ans autotraite aux produits Solomids avait t hospitalise pour insuffisance respiratoire et infection des deux poumons. Les responsables du laboratoire risquaient lquivalent de 75 000 euros damende et quatre ans de prison pour exercice illgal de la profession de pharmacien, fabrication de produits mdicamenteux sans

autorisation de mise sur le march et mise en danger de la vie dautrui. Ctait prs de trente ans aprs la mort de Solomids. * La lenteur de raction des autorits tait-elle fortuite ? Ou bien traduisait-elle une part dincertitude quant aux produits Solomids ? Il est patent que Solomids avait enfreint ses devoirs de mdecin en exprimentant sur ses patients des produits non autoriss. Il est galement patent que ses successeurs avaient enfreint la loi en fabriquant, vendant et administrant des produits non autoriss et en mettant donc la vie de personnes en danger. Solomids fut sans doute son propre ennemi. Il nen demeure pas moins quen France, ses produits comptaient des dfenseurs, tels Henri Laborit, inventeur du Largactil. Et que des produits aussi tranges que les physiatrons ou peroxydases eussent d provoquer bien plus daccidents quon nen avait recenss. Une enqute et une expertise simposaient, afin de dissiper lhypothse qu il y aurait peut-tre quelque chose de valable dans les produits de Solomids. Les querelles et le silence ne sont quun rideau de fume, ils nont jamais dmystifi une nigme.

Il saute aux yeux quil ne sagit pas dune cellule humaine ! (Un biologiste examinant en 1979 un clich dune culture de cellules exprimentale annonce comme rvolutionnaire)

La conscration pour tout chercheur est la publication dune communication dans une revue qui fait mondialement autorit. Cest le but des lgions de jeunes chercheurs qui travaillent dans les laboratoires de la plante. Les Proceedings of the National Academy of Sciences des tats-Unis sont lune de ces revues. Aussi John Long, du Massachusetts General Hospital de Boston, accueillit-il comme un triomphe la parution de sa communication dans les pages de cette publication rvre. Ctait en 1976. Long tait attach au service du professeur Zamecnik, spcialiste de la maladie de Hodgkin, cancer du systme lymphatique. lpoque, on souponnait que ce cancer, comme certains autres, serait caus par une infection virale. Pour ltablir, on avait tent de raliser des cultures des cellules cancreuses, afin dy dceler le virus. Cela stait rvl impossible. Pourtant Long, lui, y tait parvenu. La publication de ses rsultats fut, comme souvent, suivie de subventions pour lui permettre de poursuivre ses travaux. Et elles taient apprciables : les National Institutes of Health lui accordrent 209 000 dollars en

1976 et 550 000 en 1979. Puis Long fut nomm professeur associ. Lun de ses assistants, Steven Quay, demeurait sceptique. Il demanda son patron le dossier original dune exprience qui lui paraissait douteuse. Long rpondit dabord que le dossier avait t dtruit ; puis il se ravisa : non, le dossier tait toujours disponible et il le communiqua Quay. Aprs un examen minutieux, Quay dcouvrit avec stupeur que des documents avaient t truqus et des photos, retouches. Dnoncer un patron est une preuve morale ; ne pas le faire est se rendre complice. Quay alerta donc les autorits de lhpital ; celles-ci vrifirent leur tour le constat de lassistant et poursuivirent leur enqute jusquaux travaux antrieurs de Long. Les cultures de cellules cancreuses qui lui avaient valu sa promotion taient frauduleuses et lune delles provenait dun singe. Convaincu de fraude, Long disparut de la scne. Mais comment avait-il pu tromper les censeurs des respectables Proceedings of the National Academy of Sciences ? Ceux-ci, en effet, sont aussi vigilants quexpriments. Pourtant, reprenant une photo de la publication initiale, qui reprsentait un chromosome, un expert scria : Il saute aux yeux quil ne sagit pas dune cellule humaine ! Lexplication de la fraude rsidait dans la confiance de principe que les experts font des personnes appartenant aux sphres scientifiques respectes ; cest ce quon appelle lesprit corporatiste. Les experts ny sont pas immuniss.

Mangez des pamplemousses, ils mangent le gras (Les partisans du rgime amaigrissant Hollywood , vers 1980)

Il existe une varit prospre et apparemment inpuisable de mystifications dans le monde contemporain : cest celle des rgimes alimentaires. Surtout de ceux qui prtendent faire perdre du poids. Ils sont apparus aprs la Seconde Guerre mondiale, quand les effets de la fin du rationnement commencrent devenir vidents. Le surpoids, savamment dsign comme excs pondral , contraria dabord les personnes soucieuses de leur image. Puis il inquita les mdecins : lobsit, pour la nommer par son nom, augmente les risques de diabte et daccidents cardio-vasculaires ; et elle rduit lesprance de vie ; un homme de cinquante ans pesant 100 kilos au lieu de 77 perd sept ans desprance de vie. Alors commena une autre guerre : celle quil fallait livrer au gras , que les mieux informs nommaient lipides et qui taient chargs de cholestrol, accus dtre le grand raccourcisseur de lexistence. Le rgime maigre devint de rigueur pour tout le monde, mme pour les enfants. Prn parfois par des mdecins, mal informs euxmmes ou trop presss de se tailler une renomme profitable, relay par des ministres de la Sant et des journalistes qui nen savaient pas davantage, ce rgime

survit jusquau XXIe sicle sous des formes alternatives. En tmoigne la formule qui est devenue quasiment un mantra : vitez les aliments gras, sals, sucrs. lexception du pain, et encore, il existe bien peu daliments cuisins qui ne soient lun ou lautre ou le troisime. Des tudes mdicales avaient, au dbut des annes 1960, dmontr linanit de la guerre contre le cholestrol. Il existe en effet deux types de ce lipide, le HDL (High Density Lipids) et le LDL (Low Density Lipids) et, contrairement ce quon et cru, cest ce dernier qui est nocif, parce quil tend saccumuler sur les parois des artres, facteur dathrosclrose. Le rejet global des aliments gras tait, lui, aberrant, car il englobait les huiles vgtales, mono ou polyinsatures, recommandes pour le systme cardio-vasculaire. Dautres tudes dmontrrent ensuite quun rgime sans graisses expose des troubles osseux (articulations sensibles et arthrite), des dficiences de la peau (lenteur de la cicatrisation de plaies et scheresse) et des troubles psychologiques (dpression, sautes dhumeur, lassitude). Le rejet des matires grasses alimentaires sous toutes leurs formes, y compris les huiles, et notamment lhuile dolive, allait galement lencontre des tudes pidmiologiques indiquant que le rgime dit crtois , riche en huile dolive, justement, avait des effets protecteurs du systme cardio-vasculaire. Il fut ensuite rvl que les acides gras omga 3, prsents dans certains poissons et certains olagineux, tendaient au contraire prvenir laccumulation des graisses dans les tissus. De surcrot, les pertes de poids garanties par les promoteurs se rvlaient le plus souvent temporaires :

outre quils entranaient des dsquilibres mtaboliques plus ou moins marqus selon les individus, ces rgimes taient impossibles maintenir en permanence. Parmi les rgimes de fantaisie qui prolifrent depuis des dcennies, on citera pour mmoire le rgime Hollywood , prtendument suivi par des stars, dont lun des prceptes tait : Mangez des pamplemousses, ils mangent le gras. On devine les effets dune consommation effrne de ces agrumes sur la flore intestinale. Les mmes vertus furent prtes lananas, dont la consommation a tripl en Europe au cours de la dcennie 2000, sans effet perceptible sur laccroissement constant du nombre dobses (20 % de la population franaise). En revanche, des effets parallles fcheux furent constats sur les modes de culture de ce fruit, entranant laccumulation dans sa pulpe dun produit dangereux, lthphon [110]. On peut laffirmer : il nexiste strictement aucun aliment amaigrissant. Et prner un rgime sans graisses tait plus quune erreur en regard de ces donnes, ctait une mystification. Pourtant une notion quasi mystique du rgime se forma dans lesprit du public : en liminant certains aliments mauvais , on pouvait retrouver un mtabolisme idal et conserver un poids constant et partant, la sant. Elle reprsentait une sorte de lutte contre le Mal. Cette notion ne reposait sur aucune donne prouve ; elle ne fit quencourager la prolifration des rgimes. Vendre des rgimes amincissants, en effet, cest vendre du rve et raliser des bnfices. En France, par exemple, 20 millions de personnes sont en surpoids et le march du rgime reprsente 1,5 milliard deuros par an.

Un fait tait et reste soigneusement occult par les marchands de rve : il nexiste aucun rgime universel, car les humains nont pas le mme mtabolisme. Leurs faons dassimiler les nutriments dpendent de facteurs gntiques, mais aussi de lge et du mode de vie et mme du moment de la journe : des expriences sur les animaux indiquent que les cobayes nourris dans des tranches horaires limites grossissent moins que ceux qui peuvent manger toute la journe, quelle que soit la quantit de nourriture quils ingurgitent. De surcrot, plusieurs de ces rgimes entretiennent dans lesprit du public lillusion quil suffirait de quelques semaines de privations pour rtablir un poids normal, alors que la rforme du mode alimentaire doit tre dfinitive. * Les adeptes dus par les rgimes sans gras se tournrent alors vers dautres recettes. Elles faisaient et font toujours flors, en dpit du fait que lAgence nationale de scurit sanitaire et de lalimentation (Anssa) en et pingl plusieurs : mthodes Dukan, Weight Watchers, Cohen, Fricker, Atkins, Montignac, parce quelles entranent des dsquilibres nutritionnels. Ainsi les rgimes sans hydrates de carbone, qui prtendaient prendre le relais des rgimes sans gras, liminaient une vaste gamme daliments, du pain et des ptes aux fculents, lentilles, fves, pois chiches, tous dfinis comme sucres lents , parce quils nlvent que lentement la glycmie sanguine, la diffrence des sucres ordinaires, dits rapides . Ce fut le cas du rgime Atkins, du nom du mdecin amricain qui lavait lanc. Se

restreignant des aliments haute valeur protinique, ses adeptes sexposrent des troubles digestifs et psychologiques. Ils avaient, en effet, limin les fibres des aliments riches en hydrates de carbone, leur transit intestinal en ptissait, et la surcharge protinique imposait un fardeau supplmentaire leur foie et leurs reins. De surcrot, ils devenaient dpressifs et irritables. La recherche a dmontr la nocivit de lanathme jet sur le sucre : le cerveau, qui ne reprsente que 2 % du poids du corps, consomme normalement 20 % de son nergie, et bien plus quand il est soumis des efforts particuliers [111]. Pareilles recettes sont donc dconseilles, pour les enfants et les adolescents en particulier, sauf sur avis mdical formel, car elles peuvent contrarier la croissance et mme les performances scolaires. Elles ne semblent gure plus indiques pour les travailleurs intellectuels. Les rgimes sans hydrates de carbone ntaient pas plus fonds que les autres. Et, sauf pour les diabtiques, qui navaient dailleurs pas besoin des conseils de ditticiens auto-proclams, leurs restrictions sur le sucre raffin risquaient dtre nocives dans certains cas : de nombreux travaux ont dmontr, en effet, que la carence de glucose dans le cerveau entrane une diminution des capacits cognitives, et mme des comportements aberrants [112]. Il est opportun de le rappeler ceux qui sobstineraient suivre ces rgimes : leurs promoteurs furent irresponsables. Une partie du public, impossible valuer, se munit alors de tables dquivalences caloriques, afin de calculer exactement le nombre de calories consommes chaque jour et den contrler le total. La moyenne estime est de 2 500 par jour pour un homme et de 2 000

pour une femme, mais elle augmente videmment en fonction des efforts physiques et de conditions telles que la grossesse pour la femme. Mais cette arithmtique tait et reste thorique, parce que les calories ne sont pas gales entre elles, car elles ne dclenchent pas toutes les mmes ractions mtaboliques ; ainsi les lipides et les protides ne dclenchent pas les mmes ractions insuliniques que les sucres raffins. Certains entreprirent de perdre du poids en rduisant le quota quotidien de calories. Mais il tait vident que la sous-alimentation ainsi entreprise ne pouvait tre poursuivie sans risques pour ltat gnral. De surcrot, les effets sont limits : si lon consommait, par exemple, 1 000 calories de moins par jour, on ne perdrait quun kilo par semaine, pendant la priode o lon sastreindrait un rgime aussi rigoureux et, la longue, dbilitant. Dautres rsolurent de perdre les kilos superflus en sastreignant des exercices physiques. Ceux-ci sont certainement recommands par lensemble du corps mdical pour le cur et lquilibre organique, mais non dans le but de perdre du poids et aux tats-Unis, par exemple, des campagnes gouvernementales ont pris le relais. En effet, trente minutes dexercices cardio vasculaires pendant trois jours par semaine brlent quelque 500 calories ; cela ne pourrait produire quune perte de poids modeste et long terme. Pour perdre 500 grammes par semaine, par exemple, il faudrait sentraner 90 minutes par jour sept jours sur sept. Cela nest pas donn tous les individus, justement pour des raisons cardio-vasculaires, et il faudrait, de plus, rsister aux effets dun tel rgime : lexercice physique, en effet, stimule lapptit et lon ne peut pas impunment

saffamer tout en fournissant un effort physique important. Restent les moyens pharmaceutiques, tels que les pilules coupe-la-faim aux formules diverses (beaucoup taient des amphtamines) ; les mfaits de certaines de ces mdications ont dfray la chronique franaise en 2011 et 2012. Ces moyens-l sont purement et simplement toxiques. Quelques recettes alatoires, dont la consommation de plusieurs tasses de th vert par jour, ont t diffuses par la rumeur. Or, laction prsume du th vert contre les graisses , terme vague, donc inutile, qui comprend aussi bien le cholestrol LDL, dangereux, que le HDL, moins nocif, na jamais t dmontre. Tout au plus, la cafine ou thine quil contient peut -elle avoir une action diurtique, partir dune consommation suprieure quatre tasses, elle-mme sujette contreindications [113]. On ne fera mention que pour mmoire des remdes chirurgicaux, comme la liposuccion, et de rgimes dfunts comme les cures de dtoxification [114] . Plusieurs autorits mdicales ont, ds la fin du XXe sicle, dnonc le caractre illusoire des rgimesmiracles . Ce sont des thories plus ou moins argumentes [115] et qui frisent la mystification ou y tombent. Et lon ne peut que rire ou sindigner lnonc de certaines mthodes telles que le forking, en nofranais fourchettage ; il ferait perdre 1,5 kilo par mois et son secret est simple : ne manger que les aliments dont on peut se servir avec la fourchette. Cela viterait de trop manger, car le couteau, videmment, permet de dbiter une plus grande quantit de nourriture. Cela

autoriserait aussi, par exemple, se servir deux parts de hachis Parmentier au lieu dune. * Linefficacit des rgimes alimentaires contre lobsit sexplique en termes beaucoup moins sduisants que les rgimes dcrits plus haut : cest une affection hormonale. Le tissu adipeux nest pas une couche inerte, il est constitu de cellules actives, les adipocytes, cellules de rserve, dotes de capacits endocriniennes et scrtant une foule dhormones et denzymes qui ne sont pas encore tous connus. Le tissu adipeux fonctionne comme une glande scrtion interne. Une personne obse peut donc tre considre comme ayant un organe trop volumineux qui, par suite dun dsquilibre, peut se dvelopper en fonction de ses propres besoins et non de ceux de lensemble de lorganisme. En 1994, on a dcouvert que ladipocyte scrte une hormone nomme leptine et dite aussi hormone de la satit ; cest celleci qui inhibe lapptit, de mme que le peptide YY, alors que la ghreline et le peptide GLP 1, eux, lexcitent. Or, ces hormones se trouvent aussi dans le systme digestif. Il est donc impossible de traiter lobsit sans agir sur ces hormones, mais en 2012, cela ntait pas encore possible [116].

Tue par les pilules du bonheur (Titre dans la presse tablod anglaise, en janvier 1981)

Il est difficile de prciser quand, o et dans quelle langue apparut lexpression pilules du bonheur ; il semble que ce soit au dbut de la dcennie 1960, quand les mdicaments antidpresseurs entrrent dans lusage ordinaire de la psychiatrie et ensuite, de la mdecine gnraliste. Sa formulation refltait une croyance qui ne ltait pas moins : tout comme lon traitait les douleurs physiques par des mdicaments, il serait dsormais possible de traiter les tats dme par des molcules pharmaceutiques, et tout le monde pourrait dsormais tre ternellement heureux et optimiste. Ainsi se forma dans lesprit du public un mythe qui dgnra en automystification. Les psychiatres navaient jamais profr les promesses allgues, mais ils ne sempressrent pas de dtromper le public : les nouvelles molcules, neuroleptiques, anxiolytiques, antidpresseurs et autres rgulateurs de lhumeur simplifiaient leur pratique. Les laboratoires pharmaceutiques ne les engagrent sans doute pas non plus une dmystification : ces produits reprsentaient pour eux des sources de revenus apprciables, notamment en France. Singulirement, le pays de lart de vivre est le plus g ros consommateur de tranquillisants et dhypnotiques sdatifs au monde. En 1992, une enqute du Credes

(Centre de recherches, dtude et de documentation en conomie de la sant) indiquait, pour les premiers, une consommation prs de six fois plus grande quen Allemagne et de dix fois plus quau Royaume-Uni ; pour les hypnotiques, la consommation tait prs du triple de celle de lAllemagne et prs du double de celle du Royaume-Uni (lanne suivante, toutefois, lItalie dpassait lgrement la France en consommation de tranquillisants). Tout avait commenc en 1950, quand un mdecin chirurgien, Henri Laborit, avait cherch amliorer lanesthsie de ses patients par des cocktails de sa recette ; il avait constat quun ingrdient, la chlorpromazine, induisait un tat dapaisement qui facilitait sensiblement lintervention ; il envisagea alors den tendre lemploi en psychiatrie. En 1952, cette molcule fit ses preuves Sainte-Anne : elle calmait les agits et les dlirants. La premire forme pharmaceutique sappela Largactil, large action , et ce fut le premier neuroleptique. Une vaste gamme de produits nouveaux agissant sur le psychisme, ou psychotropes, allait suivre. * Leuphorie quils suscitrent dans le public fut comparable celle induite par les produits eux-mmes ; car ces mdicaments de lme constituaient un rel progrs : pour la premire fois, il devenait possible deffacer rellement les nvroses dangoisse, par exemple. Jusqualors, les produits utiliss taient le chloral ou l es barbituriques, qui rendaient surtout somnolents ; or, ils taient dangereux, une dose trop leve risquait dentraner la mort ; de plus, ils craient une

accoutumance. Mais la dcouverte du Librium par le Suisse Lo Sternbach changea tout : ce premier tranquillisant agissait sur deux catgories danxit au moins (il y en a sept) : linquitude chronique et la panique. Les benzodiazpines, autres anxiolytiques, avaient un effet comparable. Et les mdecins gnralistes pouvaient les prescrire. Plus besoin daller chez le psychiatre, ce qui risquait toujours dentacher une rputation. Les pilules du bonheur mritaient bien leur nom, dcidment ! Ctaient quasiment des antibiotiques de lme. Mais le ciel se chargea de quelques nuages. On constata que les benzodiazpines aussi prsentaient des dangers ; leurs effets pouvaient tre exactement opposs ceux quon escomptait. En Grande-Bretagne, par exemple, on a comptabilis, entre 1980 et 1989,1 576 dcs par suicide ou par surdosage. Tue par les pilules du bonheur , tel fut lun des titres, hlas de plus en plus banals, quon pouvait lire dans la presse tablod anglaise en janvier 1981 : il rsumait brutalement des effets secondaires jusqualors insouponns. On constatait aussi des troubles tels que laffaiblissement de la mmoire rcente, ce qui tait contrariant, car on pouvait oublier quon venait de prendre un cachet de Valium une demi-heure auparavant. Dans quelques cas, on signala des dpersonnalisations : une femme se retrouva hbte dans un supermarch sans plus savoir qui elle tait ni ce quelle faisait l. Les rubriques de faits divers senrichirent de cas navrants, souvent chez les gens du spectacle, que le stress professionnel incite recourir des anxiolytiques, mais

parfois aussi chez des gens sans histoire , quun deuil, une maladie ou des soucis de travail avaient rendus insomniaques ou dpressifs. Les pilules du bonheur commenaient se ddorer. Mais mme si on ne les appelait plus de ce nom, lhabitude en tait prise et il faudrait bien de la cruaut un mdecin pour refuser un patient plor, dprim, insomnieux, le mdicament qui lui permettrait de retrouver la srnit, sinon la joie de vivre. De plus, il ny avait pas dautre remde. * Dans les annes 1970, lespoir refleurit grce la redcouverte dune molcule dabord utilise contre la tuberculose ; ctait liproniazide, dont on savisa quelle tait aussi efficace contre la dpression. Puis on dcouvrit limipramine qui avait des effets similaires. Alors apparut une classe de produits spcifiques, dont le plus connu est le Prozac, qui est quasiment pass de la terminologie scientifique au langage courant ; ctaient les antidpresseurs. Leuphorie saccompagna dune confusion optimiste gnrale, motive par lide quil existait de nouveaux mdicaments pour traiter les maux de lesprit, que lon en dcouvrirait sans cesse et que les jours viendraient o personne ne serait plus triste ou fou. Comme on avait not chez les pyromanes une anomalie neurochimique laquelle les antidpresseurs remdiaient [117], certains mdecins se laissrent entraner par loptimisme : ils entrevirent un avenir proche o lon pourrait traiter tous les sujets dont le comportement prsentait des pisodes explosifs, tels que celui de ces

tudiants qui dcident tout coup darroser leurs condisciples de rafales de carabine ou de ces forcens qui prennent soudain des otages ou mettent le feu leur maison. Plus de viols, plus de rapts denfants, peut -tre mme plus de terroristes Vision dangereuse et mme trompeuse parce quexcessive. Si lefficacit des antidpresseurs est avre, il faudrait mettre aveuglment toute une population sous antidpresseurs pour liminer les actes antisociaux. Et cela mme serait dangereux. La vogue tait alors au Prozac. Dans la culture ambiante des annes 1980 et 1990 (et mme des dcennies suivantes), lessentiel dans la vie tait dliminer le ralentissement dans lactivit et la mlancolie, qui freinaient la productivit ; il fallait positiver , se purifier dtats dme parasites, et quoi de plus simple pour cela quune pilule de Prozac [118] ? Or, selon les spcialistes, tous les dprims ne se ressemblent pas ; seuls sont justiciables dun traitement au long cours ceux qui prsentent une dpression caractrise chronique ; pour les autres, ceux qui affrontent une pression sociale ou professionnelle exigeant des performances croissantes et qui recherchent dans les antidpresseurs un effet psychostimulant , ils risquent de dclencher une sorte de toxicomanie qui ne dit pas son nom [119]. Cest comme sils prenaient de la cocane effet prolong. * Lexplication de ces rats tient en peu de mots : on ne sait pas tout des mcanismes neurochimiques du cerveau ou des dsquilibres qui caractrisent les tats

jugs anormaux, de la dpression la schizophrnie ; on ne sait donc pas tout non plus des effets des molcules chimiques sur le fonctionnement crbral, dautant plus que celui-ci est galement conditionn par les gnes. Le mythe spontan des pilules du bonheur fut donc naf, dangereux et mensonger comme tous les mythes. Il et fallu une vaste campagne de pdagogie pour en prvenir les excs, que certains payrent de leurs vies. Il ny en eut pas ou elle fut bien trop timide. La neuropsychiatrie progresse, la neurochimie avec elle. Les mystifications engendres par les mythes ne peuvent que retarder leur avance.

MM. les honorables plagiaires de la Facult de mdecine de Yale (Titre de la presse amricaine la suite du scandale Felig-Soman, en novembre 1981)

lautomne 1981, le monde scientifique, universitaire et mdical des tats-Unis fut secou par un scandale particulirement dplaisant : lun des membres les plus respects de sa communaut tait convaincu de plagiat, de faux, de tricheries et de manuvres malhonntes lgard dune chercheuse. Il sagissait du Dr Philip Felig, quarante-trois ans, chef de la recherche endocrinologique la facult de mdecine de Yale, auteur de quelque deux cents articles de rfrence, titulaire dune douzaine de prix acadmiques et dot de fonds de recherche importants des National Institutes of Health, de lAmerican Diabetes Association, de la Fondation March of Dimes. Quavait donc fait ce scientifique de haut niveau ? Lui et son collaborateur, le Dr Vijay R. Soman, avaient plagi une communication dune chercheuse obscure, le Dr Helena Wachslicht-Robard, et pire : non seulement ils y avaient inclus des donnes falsifies, mais encore Felig avait fait rejeter la communication originale de Wachslicht-Robard par une publication respecte, le New England Journal of Medicine. Laffaire avait mis trois ans fermenter et quand elle avait clat, leffet en avait t comparable ce

quune expression fleurie amricaine dcrit comme shit in the fan, de la m dans le ventilateur : plusieurs autorits respectes de la recherche amricaine taient salies, des carrires compromises et le doute sinstaurait dans le public lgard de lintgrit scientifique en gnral. Le New York Times publia une longue enqute sur ce sujet [120], illustre par de grandes photos des principaux coupables, genre de publicit qui imposerait lexil en Patagonie pour les grands pontes ainsi compromis. Lenqute rvla ceci : la jeune chercheuse Wachslicht-Robard, des National Institutes of Health, lorganisme mme qui subventionnait Felig, avait envoy au New England Journal of Medicine une communication sur le rsultat de ses recherches sur un phnomne singulier : chez les patientes souffrant danorexie, les globules sanguins tendent sattacher beaucoup plus de molcules dinsuline quil nest normal ; cest--dire quelles mtabolisent les sucres beaucoup plus activement que les personnes normales. Mais quand elles sont traites par thrapie comportementale et quelles retrouvent le got de manger, ce phnomne cesse. Cela indiquerait quil existe une influence du psychisme sur le mtabolisme des sucres. Le papier fut rejet. Lenqute rvla que celui qui lavait fait rejeter tait Felig. Peu de temps plus tard, Felig et son collaborateur Soman avaient publi, eux, un papier similaire et lenqute rvla aussi que les recherches quils prtendaient avoir menes taient inventes de toutes pices. Felig avait donc profit de son autorit pour plagier impunment WachslichtRobard et la priver du bnfice de son travail pour se lattribuer ; ctait tout bonnement du vol.

Plus grave, le Dr Jesse Roth, des National Institutes of Health, avait tent de prvenir le scandale par un subterfuge. Ami denfance de Felig, il lui avait conseill de rendre hommage Wachslicht-Robard en mentionnant dans son papier lantriorit de ses travaux ; son amour-propre ainsi flatt, elle renoncerait sans doute porter plainte. Cela revenait masquer le plagiat de Felig et Soman, et Roth en fut pour ses frais : sa propre rputation fut galement entache. Ces manigances ne sont certes pas lapanage des institutions amricaines. La France, en particulier, en a fait lexprience en 2011 avec les deux affaires du Mediator et des prothses mammaires dfectueuses, qui nauraient jamais exist si certains experts navaient pas pris leurs aises avec lthique mdicale.

Jai vraiment t tonne dtre traite de folle ! (Barbara McClintock, Prix Nobel de mdecine 1983 pour sa dcouverte des gnes sauteurs )

En 1951, une petite quinquagnaire prit la parole la session annuelle du Cold Spring Harbor Symposium sur la gntique quantitative, qui se tenait Long Island, au large de New York. La gntique tait dj un domaine trs actif, do lexistence dun secteur consacr ltude numrique des phnomnes observs. La quinquagnaire tait Barbara McClintock, gnticienne attache depuis dix ans au laboratoire de Cold Spring Harbor et fort respecte. Elle tudiait les variations gntiques du mas et elle avait fait une dcouverte dont elle mesurait bien le caractre rvolutionnaire. Elle sen avisa encore mieux au silence constern qui suivit sa communication. Personne ny avait rien compris. Des exclamations jaillissaient et l, telles que: Mais quest-ce quelle raconte ? O veut-elle en venir ? Et quelques-uns dclarrent mme quelle draisonnait. Jai vraiment t tonne dtre traite de folle ! , raconta-t-elle plus tard. Vingt ans scoulrent avant que sa dcouverte ft prise au srieux et trente avant que justice lui ft rendue. Ce fut un des cas de dissonance cognitive les plus rvlateurs dans lhistoire de la science : ce que disait cette femme ne correspondait rien de ce que savaient

les gnticiens, donc ctait faux. Personne nen parla donc alors que cette dcouverte aurait pu faire avancer plus vite la gntique. Le schma est dsormais familier au lecteur : cest celui de la mystification par censure. * Lointaine disciple du moine Gregor Mendel, qui avait dcouvert les lois de lhrdit en tudiant les petits pois, Barbara McClintock stait, elle, intresse aux lois qui commandaient la coloration des grains de mas. Normalement, la couleur en est jaune ; les grains blancs sont ceux dans lesquels la synthse des pigments colors a t suspendue par une mutation gntique. Il existe galement des varits de mas dans lesquelles on voit apparatre de-ci de-l sur lpi des grains orange ou rouges ; jusqualors, on avait suppos que ctait d ce quon appelait une mutation instable . Mais laquelle ? Pour beaucoup de gens, mme parmi les scientifiques, les mots tendent tenir lieu de faits. McClintock analysa dabord les emplacements des gnes dans les chromosomes du mas. Lenseignement traditionnel affirmait que les gnes occupent toujours la mme place. Elle constata que ce ntait pas toujours le cas : il existait des gnes qui changeaient de place, ce qui induisait des changements dans la coloration de lpi. Ce fut ce quelle annona en 1951. Elle aurait aussi bien pu dire que, chez ltre humain, le gne qui prside la formation du nez peut changer de place et se mettre la place du gne de loreille. Do lostracisme dont elle fut victime. Les gnes sauteurs firent ricaner plusieurs de ses collgues.

Nanmoins, elle sobstina. Et elle dcouvrit le mcanisme suivant : parfois, le chromosome se fend et un gne disparat ; mais dans les gnrations suivantes, il reparat un autre emplacement. Ctait lexplication du phnomne quelle avait dcrit. Quelques chercheurs avaient entre-temps repris le fil de ses travaux. Eh non, McClintock ntait pas folle. En 1983, une autre chercheuse, Nina V. Fedoroff, la Carnegie Institution Baltimore, isola lun des lments qui causent des changements de couleur dans le mas. Cette anne-l, Barbara McClintock se vit rcompense par le prix Nobel. Cela valait bien trente ans dostracisme. Un prix Nobel pour une simple variation de couleur des grains de mas ? Non, pour la dcouverte des gnes sauteurs , galement dits transposons . Elle mettait en chec le dogme des nodarwiniens, selon lesquels le capital gntique serait immuable et rsisterait tous les changements de lenvironnement. Car, on le dcouvrit par la suite, les transposons nexistent pas seulement chez le mas mais dans bien dautres espces vgtales et animales. La petite dame tranquille dont on stait moque venait daccomplir une rvolution en gntique ; et celle-ci sinscrivait dans la plus vaste rvolution qui tait en cours et qui aboutirait la naissance de lpigense [121]. Les espces vivantes ne sont pas immuables : leur capital gntique comporte des zones dinstabilit et elles peuvent transmettre des caractres acquis. Et cest ainsi que lvolution est possible.

Le territoire franais, en raison de son loignement, a t totalement pargn par les retombes de radionuclides conscutives laccident de la centrale de Tchernobyl (Franois Guillaume, ministre de lAgriculture, en 1986)

Le 25 avril 1986, 21 h 23 GMT, une exprience entreprise la centrale Lnine, 22 kilomtres de Tchernobyl et 120 kilomtres de Kiev, en Ukraine, tourne mal. Deux explosions surviennent dans le racteur 4, qui produit du plutonium militaire. Cinq tonnes de combustible sont projetes dans latmosphre, soit 50 millions de curies. Un nuage charg de radionuclides, csium 134 et 137, iode 131, molybdne 99, lanthane 140, ruthnium 103, presque tous dangereux, slve audessus de la centrale dtruite et fait le tour du monde. Il est particulirement dense au-dessus de lUkraine et de la Bilorussie, puis il atteint la Finlande et la Scandinavie et tourne vers lOuest, survolant la Pologne, lAllemagne, la France, Corse comprise, lItalie Le 29 avril, la radioactivit atmosphrique en France tait quatre cents fois suprieure la moyenne admise. Du 2 au 3 mai, les pluies entranrent la chute de poussires radioactives sur lAlsace, la Lorraine, la Provence-Cte dAzur, les Alpes Maritimes et la Corse. Tous les autres pays avaient donn lalerte : la Suisse, lAutriche, lItalie, lAllemagne fdrale, la Scandinavie,

les Pays-Bas avaient recommand de ne consommer ni lait ni lgumes frais. La Communaut conomique europenne avait interdit les importations de viande de sept pays de lEst. En France, le 13 mai, la consommation dpinards fut interdite en Alsace. On et t en droit de sen tonner : le ministre de lAgriculture, Franois Guillaume, navait-il pas dclar : Le territoire franais, en raison de son loignement, a t totalement pargn par les retombes de radionuclides conscutives laccident de la centrale de Tchernobyl ? Pourquoi les pinards faisaient-ils exception ? Lvidence le suggrait fortement : la volont dviter la panique et de ne pas nuire lindustrie nuclaire avait men une tentative de manipulation de lopinion. Il nempchait que les plantes potagres, aromatiques et mdicinales, lavande ou laurier, demeurrent, elles, radioactives pendant deux ans. * Linformation ne fut pas amliore par le fait que trois organismes distincts fournissaient les donnes sans se consulter. Internet nexistait pas encore, mais les divers pays europens communiquaient quand mme leurs donnes et un certain nombre dentre elles filtraient dans les mdias. Le SCPRI (Service central de protection contre les rayonnements ionisants) fut tout fait rassurant : par la voix de son directeur, Pierre Pellerin, il assura que le nuage radioactif stait arrt aux frontires de la France. Voire. M. Pellerin invita mme lutter contre la psychose ridicule qui gagnait la population.

LIPSN (Institut de protection et de sret nuclaire) dclara exactement le contraire et signala que les zones cites prcdemment avaient t les plus touches. La Criirad (Commission de recherche et dinformation indpendante sur la radioactivit) rvla les chiffres plus tard : en 1997, soit onze ans aprs, des champignons, par exemple, dans les rgions les plus atteintes contenaient des quantits de csium 137 allant du double au quintuple des doses admises. Une liste des vgtaux susceptibles de conserver une dose de radionuclides suprieure la moyenne admise est ici hors de propos. On se limitera dire que tous les lgumes feuilles vertes peuvent encore contenir du csium 137, dont la demi-vie est de trois cents ans. Nous ne prtendrons pas exprimer ici le sentiment du public, il nous semble suffisamment vident : on lavait dsinform . En 2005, soit dix-neuf ans aprs les faits, un comit dexperts le confirma : les donnes fournies par le SCPRI avaient t sous-values . La litote tait plus loquente que lindignation. Le sentiment latent, plus ou moins explicite, fut que les spcialistes de lnergie nuclaire ntaient pas libres de sexprimer et se rendaient loccasion passivement complices doccultation de donnes dintrt public, cest--dire de mystification. Le silence sur des informations concernant la sant publique tait-il dict par une consigne ? Le 17 octobre 1969, un accident grave, de niveau 4 lchelle internationale, stait produit la centrale de SaintLaurent-des-Eaux, dans le Loir-et-Cher : un chargement erron du cur du racteur numro 1 avait entran la fusion de 50 kilos duranium. Le public lapprit plus de

quarante ans plus tard, quand lhebdomadaire Le Point rvla laffaire. Il avait fallu vingt-neuf mois pour rparer la centrale, qui fut arrte durant trois ans et demi. Mais le professeur Pellerin avait alors expliqu aux lus du dpartement que ce ntait pas grave . Le 27 dcembre 1999, une tempte et une inondation causes par une grande mare interrompirent trois racteurs de la centrale du Blayais, en Gironde, et lisolrent pendant treize heures. Le prfet rveilla le maire, M. Alain Jupp, linformant quil fallait songer vacuer Bordeaux. Ce ntait quun accident de catgorie 2, sans doute, mais le public nen sut rien non plus. Peut-tre lindustrie nuclaire neutralise-t-elle chez ses travailleurs le sens de la ralit. Aux tats-Unis, en effet, aprs le retentissant accident de Three Mile Island, le 28 mars 1979, un porte-parole de la Metropolitan Edison Company, qui exploitait la centrale, rassura le maire de la ville voisine de Middletown, en Pennsylvanie, Robert Reid : Il ny a pas eu de fuites radioactives, vous navez pas vous inquiter. Le mme jour, la Metropolitan Edison publiait un communiqu dans lequel elle affirmait : Il ny a pas trace de niveaux significatifs de radiation et lon nen prvoit pas lextrieur de la centrale. Le racteur est refroidi, selon les prvisions, par le systme de refroidissement du racteur, et il sera froid la fin de la journe. Rien ntait vrai : un hlicoptre de ladministration de Pennsylvanie survola la centrale et dtecta une contamination de latmosphre. Dans la soire, la Commission fdrale de rgulation nuclaire annona que de la radioactivit avait t dtecte 25 kilomtres de la centrale et que, lintrieur de celle-ci, elle tait mille fois plus leve que son niveau normal. Les

dclarations rassurantes avaient t, l aussi, de coupables mystifications. La leon de Tchernobyl avait sans doute t oublie en 2013. Dans la nuit du 21 au 22 janvier, une odeur de gaz de ville, nausabond, se rpandit dans Paris. Linformation rvla quelle provenait dune fuite dune usine de la banlieue de Rouen. Le ministre de lIntrieur dclara : Aucun danger pour la sant. Voire : le gaz en question, ou mercaptan, est class trs inflammable, explosif et nocif haute dose. Et petites doses ?

La fusion froide est vraiment la source dnergie de lavenir (Les observateurs de Wall Street et des autres places boursires en 1989, aprs lannonce des premires expriences de fusion froide )

Une grosse motion sempara simultanment de Wall Street et dautres places boursires et des milieux de physiciens dans le monde, le 23 mars 1989, lorsque deux physiciens, Stanley Pons et Martin Fleischmann, annoncrent quils avaient ralis la fusion de deux atomes dhydrogne la temprature ambiante par lectrolyse de leau lourde. Ctait une nouvelle extraordinaire car tous les essais de fusion effectus jusqualors ne staient raliss que sous de trs fortes pressions, des tempratures considrables, et navaient pas abouti. La fusion tait considre par les physiciens comme lalternative possible la fission pour lexploitation de lnergie atomique. La fission est la rupture dun noyau lourd qui donne naissance deux noyaux plus lgers en dgageant une nergie considrable ; la fusion se produit quand deux noyaux lgers fusionnent pour donner naissance un noyau lourd, ce qui entrane galement un fort dgagement dnergie.

Les prix du palladium montrent en flche sur le march des matires premires, certains envisageant une trs forte demande de ce mtal dans les annes venir. Mais le scepticisme demeura dans les milieux scientifiques ; il tait inconcevable que la fusion et pu se produire la pression atmosphrique normale et la temprature ambiante ; aurait presque t de la fusion spontane et, dans le cosmos, elle nadvient qu lintrieur des toiles. Et le palladium ne pouvait expliquer le phnomne par ses seules vertus de catalyseur. Les essais de reproduction de lexprience confirmrent le scepticisme : linstallation de Pons et Fleischmann et leurs appareils de mesure avaient t conus la va-vite et Fleischmann finit par concder que ladite fusion froide pouvait avoir t une horrible succession dinterprtations errones et daccidents . Vingt-trois ans plus tard, laveu fait office de constat : les deux physiciens staient laiss emporter dans un tourbillon de spculations, de considrations commerciales et de rsultats mal interprts ; puis le tourbillon avait engendr une illusion collective. avait t une mystification innocente. Et quand elle stait dissipe, des millions de dollars avaient disparu et des rputations staient dfaites. * Certaines mystifications comportent toutefois un double fond ; ce fut le cas de celle-ci. En 2001, Rusi Taleyarkhan, un chercheur de lOakridge National Laboratory, organisme dtat amricain, refit une exprience de fusion froide, avec cette fois une bonbonne

dactone dont tous les atomes avaient t transforms en atomes de deutrium par ajout dun neutron. Puis il avait bombard ce liquide par un faisceau de neutrons. Ceux-ci provoqurent la formation de bulles normes, visibles lil nu, au sein desquelles la pression aurait t si leve que les noyaux de deutrium y auraient fusionn. Lexprience suscita beaucoup moins dintrt que la prcdente. Mais douze ans plus tard, il tait impossible de se faire une opinion sur sa validit. Cest linconvnient des mystifications qui russissent trop bien : elles refroidissent lintrt pour un sujet, aussi valable soit-il. Chat chaud craint leau froide, dit le proverbe. Mais le rsultat est un fcheux enfumage.

La mmoire de leau, jaimerais que a soit vrai, cest tellement potique (Franois Mitterrand, en 1989)

Dans son numro du 30 juin 1988, Nature, revue dont peu de lecteurs ne sont pas des scientifiques, publie un article au titre abstrus, en franais Dgranulation des basophiles humains induite par de trs hautes dilutions dun antisrum-anti-IGE , cosign par treize chercheurs. La revue est lune de celles qui font autorit en sciences. Alors se dclenche une tempte qui durera des annes, secouera le monde scientifique franais et mme tranger et sachvera sans que personne soit vraiment satisfait. Son objet est ce quon appellera la mmoire de leau . Le principal acteur de cette saga est le Dr Jacques Benveniste, qui dirige lunit 200 de lInserm Clamart, dans les Hauts-de-Seine, spcialise dans les recherches sur limmunit, lallergie et linflammation ; il est le chef de lquipe qui a sign larticle de Nature. Il avance dans celui-ci quune cellule sanguine, cest le nom courant du basophile, est active par de leau contenant un anticorps dilu au-del du nombre dAvogadro, en bref, linfini. En langage clair, cest de leau ordinaire dans laquelle il ny a plus rien, mais qui aurait conserv la mmoire de lanticorps qui y a tremp et que cette mmoire aurait fait ragir le basophile. Lhypothse constitue un dfi toutes les lois physiques et chimiques connues : comment

leau pourrait-elle conserver la mmoire dune molcule qui ny est plus ? Que serait cette mmoire, quel serait son support ? Et pourquoi leau conserverait -elle la seule mmoire de cette molcule-l ? Car elle a certainement t dj en contact avec des centaines dautres molcules. Larticle a t adress Nature deux ans avant sa parution, le rdacteur en chef de cette publication, John Maddox, ayant longuement hsit avant de donner son aval. Mais trois laboratoires Milan, Toronto et Rehovoth (en Isral) assurent avoir refait lexprience et avoir enregistr les mmes rsultats que Benveniste. * Laffaire prend rapidement un tour passionnel et se dplace sur le terrain de la polmique ; aussi une discussion fondamentale sur le phnomne allgu estelle impossible, aucune donne scientifique connue ne permettant mme dimaginer que leau ait une mmoire slective. tant donn que la socit de mdicaments homopathiques Boiron subventionne Benveniste, deux groupes dhypothses tout aussi dsobligeantes pour ce dernier flottent sur laffaire dans les mdias et les milieux scientifiques ; selon le premier, il sagirait dun coup de pub pour Boiron et les rsultats sont truqus ; selon le second, Benveniste est dsquilibr. La revue mme qui a dclench laffaire dcide de dpister le truquage : elle envoie au laboratoire de Benveniste un expert en fraude, Walter Stewart, et un illusionniste clbre, expert lui aussi dans lart de reprer les manipulations frauduleuses, sest joint eux. lt 1988, aprs des journes de labeurs intenses, qui durent parfois jusqu minuit, lquipe ne trouve pas de fraude,

mais consultant les rsultats des sries dexpriences, tenus par le Dr lisabeth Davenas, elle relve des variations trop importantes dans le phnomne pour valider les rsultats. On reprochera au Dr Davenas davoir un peu arrondi les chiffres des cahiers dexpriences, et lon stonnera aussi que ces expriences marchent mieux quand cest elle qui les fait. On ne laccusera quand mme pas dinventer les rsultats, mais cest tout juste. Les esprits restent chauffs. Le professeur Pierre Joliot, du Collge de France, reproche Benveniste de dshonorer la recherche. LInserm estime que les travaux de Benveniste nuisent lInstitut et plus gnralement limage de la communaut scientifique franaise ; mais le chercheur sera quand mme maintenu son poste jusquau terme de son contrat, en juillet 1992. Cependant, les laboratoires Boiron ne renouvellent pas leurs crdits de recherche. Leur directeur scientifique luimme critique la mthodologie de Benveniste : il sest appuy sur une seule exprience qui a march. Sil lavait refaite mille fois, il ny aurait eu aucun problme. Mais justement, ce quil a publi dans Nature, il ne sait pas le reproduire, mme chez lui. Dautres chercheurs relvent, eux aussi, un manque de rigueur, mais aucun naccepte le soupon de fraude. * Dj passablement enfume par la polmique et les prises de position de plus en plus tranches des camps des partisans de la mmoire de leau et de ses adversaires, laffaire se corse quand Benveniste passe un autre type dexpriences. Elles sont encore plus dconcertantes : elles consistent, en effet, imprimer

sur une prouvette deau dsionise, de leau nave , comme il lappelle, les ondes lectromagntiques dun certain nombre de molcules comme lovalbumine, lactylcholine, le Valium, pralablement enregistres sur un disque dur. Benveniste postule, en effet, que les molcules communiquent entre elles par des signaux lectromagntiques dans la gamme des kilohertz. Quand leau nave a t ainsi imprime , au bout de quelques minutes, elle est injecte dans un cur isol de cobaye ; et l, en effet, le flux coronarien augmente, en moyenne de 25 %, parfois de 100 %. Cest une vrification formelle de la thse soutenue dans la premire srie dexpriences : leau conserverait bien une mmoire de molcules avec lesquelles elle est entre en contact et qui demeurent sous forme dondes lectromagntiques mme quand la molcule nest plus l. preuve, le fait que leau nave na t imprgne que des ondes lectromagntiques dgages par une molcule avec laquelle elle nest jamais entre en contact. Le professeur Georges Charpak, Prix Nobel de physique, est inform de ces expriences ; il y assiste et en reste perplexe [122]. Esprit ouvert, curieux, pondr, il dclare : Si tout cela est vrai, il sagit de la plus grande dcouverte depuis Newton. Il refuse cependant de prendre ouvertement parti et envoie un collaborateur, le physicien Claude Hennion, assister une deuxime srie dexpriences. Celui-ci relve une mthodologie dfaillante, qui ouvre la porte des erreurs dinterprtation, sinon des fraudes caractrises. Charpak et Hennion proposent alors Benveniste de reprendre les expriences, transferts dactivit et codage des tubes, lcole de physique et chimie de la rue Vauquelin, Paris. Benveniste accepte : il enverra les

codages de son laboratoire personnel, Clamart. Dix-huit sries dexpriences se droulent du 7 mars au 22 juillet 1994 : trois sont concluantes, mais trois sur dix-sept, cest statistiquement ngatif. Charpak et Hennion se dsolidarisent de Benveniste. Celui-ci souponne des sabotages, puis des transferts sauvages dactivit dun tube lautre pendant le transport, hypothse pour le moins chevele. Il harcle Charpak, le physicien lestime atteint dun dlire sans limites , les noms doiseau volent Indniablement, lintransigeance de Benveniste et sa virulence ne rpondaient pas aux critres ordinaires du dbat scientifique tel quon lespre et elles ne contribuaient certes pas faire la lumire sur le sujet. Il invectivait, voire injuriait tous ceux qui ntaient pas acquis ses hypothses. Nous avons conserv des lettres dans lesquelles il nous crivait : Jusquici je vous considrais comme un oligophrne doubl dun dogmatique intgriste forcen de la raison la plus primitive, archtype de la btise au front bas, suscitant ou tolrant [] des crits dune extrme mdiocrit et vulgarit (les canards qui font caca dans le lac Lman) Mais il nous concdait quelques cellules de matire grise en tat de fonctionnement Il nous adressa donc un mmoire sur la possibilit de transfert par tlphone des signaux lectromagntiques qui rendaient active l eau nave , et cela dune rive lautre de lAtlantique [123]. Il en alertera mme le prsident de la Rpublique, Franois Mitterrand, prsentant ce fait comme plus important que le premier vol transatlantique

de Lindbergh. Transfrer la mmoire de leau par tlphone, cela frisait dcidment le fantastique. Gure rancunier, assez perplexe sur la nature primitive de la raison, l archtype de la btise au front bas , lauteur de ces lignes, donc, accepta mme de dner avec Benveniste au plus fort de la tempte. Car ctait bien une tempte : la plupart des savants qui avaient accept dexaminer ses travaux considraient dsormais Benveniste comme un mgalomane dlirant, hors du domaine de la science. Et il rpliquait en termes mprisants ou provocateurs. Mais notre dner fut infructueux, Benveniste ne parvenant pas nous expliquer comment leau, si elle avait bien une mmoire, ne conservait pas les souvenirs des substances antrieures. Jignore comment leau fait ce quelle fait , nous dit-il. En fait, il tait victime de linsuffisance de ses connaissances sur les proprits de leau, dnonce plus haut dans laffaire de l eau anormale . Les travaux de Benveniste prsentaient dsormais, aux yeux de la communaut scientifique, les caractres dune mystification. De moins en moins de scientifiques acceptaient den parler encore. La mmoire de leau commena sombrer, comme un Titanic qui se serait heurt liceberg de la science srieuse . Parmi les rares scientifiques de renom qui soutinrent la validit de ses recherches, on compta le biologiste Jacques Testard, qui se dclara scandalis par lattitude frileuse ou hostile de la communaut dite scientifique . Deux faits ranimrent quelque temps laffaire. Le premier fut lintervention dun biochimiste et toxicologiste de luniversit de Louvain, en Belgique, Marcel Roberfroid, qui coordonna des expriences de

quatre laboratoires europens sur les hautes dilutions en Italie, en Hollande, en Irlande du Nord et en France. Mais au lieu de mesurer lactivation des basophiles, il mesura, lui, leur inhibition, ce qui, incidemment, lui servit dargument pour rejeter tout droit moral de Benveniste sur ses travaux. Comme lcrit Fottorino, cest du Benveniste sans Benveniste . Le rapport de Roberfroid est loquent : Nous avons trois mille six cents rsultats tals sur plusieurs annes. Tout a t cot par mes soins. Aucune fraude nest possible. Lanalyse scientifique globale dmontre de faon indiscutable un effet de lhistamine dilue. Il faut cependant noter une grande variabilit des rsultats dun laboratoire lautre. Contrairement la physique, nos expriences ne sont pas ralises sur du matriel biologique standardis. Cest une vrification de la mmoire de leau , mais Roberfroid ne lentend pas ainsi, lude le sujet et assure quil ne veut pas prendre parti. Une querelle sengage videmment entre Roberfroid, Benveniste et le Dr Sainte-Laudy, ancien collaborateur de Benveniste, qui a chang les mthodes quutilisait ce dernier. Le deuxime fait est tout aussi troublant : cest le rapport dun mystrieux professeur de la Medical School de Chicago, qui a refait, avec Benveniste lui-mme cette fois, les expriences ralises sans grand succs avec Charpak et Hennion. Il adressait Benveniste de Chicago, par internet, des enregistrements dondes lectromagntiques et vrifiant leur effet sur des curs de cobaye, Benveniste lui disait si ctait un enregistrement d eau nave ou deau informe . Sur

vingt-neuf envois, Benveniste ne sest pas tromp une fois. Qui est ce professeur ? On lignore officiellement car il tient son anonymat. Il dclare : Ses donnes sont justes. Mais je ne peux les interprter ni en apprcier la porte. En fait, je ne suis pas la bonne personne pour laider, car ce nest pas de mon domaine de comptence. Son problme est de rencontrer un physicien de leau. Louable modestie. Mais tandis que Benveniste demande : O dois-je madresser pour obtenir un vritable processus de jugement ? , la mmoire de leau replonge dans lindiffrence et loubli, en dpit des travaux de Roberfroid et du professeur masqu . La mmoire de leau, jaimerais que a soit vrai, dclarera Franois Mitterrand, cest tellement potique. tait-ce bien une mystification ? Peut-tre pas dans le sens o on lentendrait. * Plusieurs travaux sur la nature de leau, dans les annes 1990, indiquent en effet que Benveniste a peuttre dtect une proprit de ce liquide trange quil na pas su interprter, et laquelle ses dtracteurs nont pas prt attention. Car leau est sans doute lun des corps les plus mal connus du monde, laffaire de leau polymre en tmoigne [124]. Leau semble chapper aux lois qui gouvernent les autres liquides, crivait dans Le Monde, le 9 avril

1999, le physicien Philip Ball. linverse de ces derniers, elle devient plus mobile quand on la comprime et elle perd de sa densit en gelant. Lune de ses particularits les plus tranges est datteindre sa densit maximale 4C au-dessus de zro, alors que les autres substances liquides se densifient au fur et mesure quelles glent Pour le physicien Austen Angeli, de luniversit de lArizona, les proprits de leau ne peuvent se comprendre que si lon considre quelle est un mlange de deux liquides ; dans certaines circonstances, leau qui sort du robinet peut se sparer en deux lments. Un verre deau qui semble bien calme est, en fait, le sige dune intense activit molculaire [125] que les physiciens sefforcent de comprendre. Et leau qui semble si fluide peut sorganiser en structures : si deux molcules en sont proches, latome positif dhydrogne de lune peut se lier latome ngatif doxygne de lautre De plus, leau sorganise galement en fonction de la paroi dun rcipient Un gros volume suffirait peine exposer toutes les singularits de ce liquide auquel Benveniste avait eu limprudence de confrer une mmoire. Mais comme dans les affaires Kammerer et Priore et dans celle de l eau anormale , la mystification consista croire et ensuite faire croire une mystification. Ctait une manire de noyer le poisson , de voiler son ignorance et de rejeter dans les tnbres extrieures un chercheur atypique et drangeant.

En lan 2000, le soleil sera rouge de fureur (Des astronomes apocalyptistes, en 1990, prdisant une fin du monde imminente)

Le nombre de fois o lhumanit la chapp belle est prodigieux. Lvangliste Jean lavait bien annonc au Ier sicle : les Quatre Cavaliers, le blanc, le rouge, le vert et le noir (inutile de chercher les drapeaux correspondants) annonceraient la fin des temps. Puis vint la Grande Peur de lAn Mil, renforce par le fait que le climat se dtraqua rellement : ds 988, la canicule svit, puis des pluies torrentielles dvastrent les cultures, lhiver gela mme leau de la Mditerrane p rs des ctes [126]. Mais en lan mil mme, le calme revint. On calcula alors que la fin du millnaire devait tre compte depuis la crucifixion et non depuis la naissance de Jsus. Lanne 1033 fut, en effet, affreuse, marque de nouveau par des intempries, puis des sismes. Mais enfin, le monde ne prit pas fin. En 1492, Sir Thomas Browne, lauteur de la Pseudodoxia epidemica dj cite [127], calcula que le monde, cr en 5509 avant notre re, durerait sept millnaires : la fin aurait donc d tre advenue depuis un an. Il rengaina ses prdictions. Browne avait d se tromper : la fin du monde fut reporte 1496, et la preuve quelle tait imminente fut que, cette anne -l, on repcha dans le Tibre un animal immonde : il avait une

tte dne, un corps de jeune fille, un sabot de cerf au pied droit, une patte de griffon la jambe gauche et, sur sa croupe, on voyait un visage rid. Quelques dcennies passrent et lastrologue Stoffler tablit quen fvrier 1524, Saturne, Mars et Jupiter se trouveraient dans le signe des Poissons, preuve dun invitable dluge mondial. Des croyants construisirent une arche, mais trop loin de tout fleuve ou de la mer, et elle ne fut jamais lance. Lanne 666, nombre de la Bte dans lApocalypse, stait passe sans encombre, mais lan 1666 ranima les terreurs ; elles furent justifies pour les Anglais, car cette anne-l eut lieu lincendie de Londres, sinon du monde entier. En 1833, William Miller, qui pratiquait la numrologie et qui menait un mouvement appel le millrisme distinct du millnarisme annona la fin du monde le 21 mars 1843 minuit. lheure venue, rien : Miller avoua stre tromp dans ses calculs et reporta la date au 22 octobre 1844 : Jsus reparatrait pour mettre fin la cration de son Pre. Mais le Messie ne vint pas non plus cette fois-l. Alors se forma le mouvement des Adventistes du Septime jour. En 1874, Charles Taze Russell savisa que le Christ tait revenu cette anne-l, mais que personne ne sen tait aperu, sauf lui. Il dcrta alors que tous ceux qui ne se joindraient pas sa secte, celle des Tmoins de Jhovah, seraient anantis. * Aucun de ces visionnaires navait t un scientifique. Il fallut bien que lun deux le ft : ce fut

Charles Piazzi Smyth, astronome royal dcosse. Fru de pyramidologie , driv inattendu de lgyptologie, il annona en 1882 que le Christ reviendrait en 1911, sappuyant sur la longueur de la grande galerie de la Grande Pyramide, celle de Khops, mesurant en inches de pyramide (1,011 inch anglais), ce qui, daprs des calculs obscurs, se convertissait en 1882 ou 1911, au choix. Un nombre apprciable de pareilles prdictions suivirent, dsignant comme dates de fin 1914, 1917, 1924, 1925, 1928, 1931, puis 1936, cette dernire extraite de la Grande Pyramide par le pyramidologue Georges Riffert, auteur de La Grande Pyramide, preuve de lexistence de Dieu. Tous ces checs ninterrompirent pas lardeur des visionnaires. 1953, 1969, 1972, 1973, 1991 se succdrent. Puis 1999, date dj prvue en 1898 par lastronome Camille Flammarion : Lclipse du 11 aot 1999, 10 h 28, sera totale sur un trajet passant par Beauvais, Compigne, Amiens, Saint-Quentin. Une clipse, on savait ce que cela prsageait. Elle ne fut salue que par quelques lignes dans les mdias. En janvier 1989, des astronomes franais aperurent un mtore dun kilomtre de diamtre dont le plan orbital le rapprocherait dangereusement de la Terre le 26 septembre 2000 ; ils le nommrent Toutatis. Quelques diseurs dapocalypse ameutrent le public dispos langoisse. La peur svapora dans les semaines suivantes. Peu se souviennent aujourdhui de Toutatis. Puis lan 2000 suscita videmment son lot de prdictions catastrophistes, avec moins de conviction, semble-t-il, en raison dune confusion numrique (et non numrologique). Certains diseurs dapocalypse avaient, en effet, situ la fin du deuxime millnaire au 1er janvier

de lan 2000, qui marquerait lentre fatidique dans le XXIe sicle . Erreur, le millnaire ne sachevant que le 31 dcembre 2000. La confusion desservit leurs vaticinations. En 2011 et 2012, grand cas fut fait par quelques inquiets dun calendrier maya annonant la fin du monde pour le 21 dcembre 2012 moins que les douze crnes aztques en cristal de roche ne soient runis. Quels crnes aztques ? se demanda-t-on. Lennui est que les rapports entre les Aztques et les Mayas sont plus que discutables : ces deux civilisations noccupaient pas les mmes territoires et navaient pas les mmes cultures. Dans son Histoire de la fin du monde de lan mil a 2000 [128], Jean-Paul Clbert rappela opportunment que la mme anne vers la fin du XXe sicle, en 1992, parurent deux ouvrages tmoignant du mme sens crpusculaire, LIllusion de la fin, de Jean Baudrillard, et La Fin de lhistoire et le dernier homme, de lAmricain Francis Fukuyama. Bref, la fin du monde a commenc au tout dbut ! Elle ne finira jamais.

Cet archologue a vraiment des mains divines ! (Les collgues de Shinichi Fujimura, dans les annes 1990)

Lintuition existe en science comme dans dautres domaines, et elle est particulirement prcieuse en archologie ; allie au sens de lobservation, elle permet de dceler des dtails qui chappent aux autres. Le professeur Shinichi Fujimura en tait dot un degr rare : il trouvait des vestiges l o ses collgues avaient pourtant effectu des fouilles sans aucun rsultat. Et quels vestiges ! Selon les relevs stratigraphiques, certains dentre eux dmontraient quHomo sapiens aurait t prsent au Japon des poques bien plus recules que les 35 000 ans admis jusqualors. On sait, en effet, quen archologie lge des objets non biologiques, tels que les pointes de flches, est tabli selon lanciennet des couches de terrain o ils ont t retrouvs. Cela aurait indiqu certes, que les Japonais occupaient leurs territoires depuis des temps immmoriaux, mais cela ne correspondait rien de ce quon sait des origines de lhomme. Sans tre palontologue chevronn, Shinichi Fujimura aurait d savoir que lhomme de Neandertal ne remonte pas plus de 100 000 ans, et celui de Cro-Magnon, plus de 35 000 30 000 ans ; nimporte quelle encyclopdie le lui aurait

appris. De plus, cela contredisait toutes les thories sur le peuplement de la plante. Cependant, limportance annonce des dcouvertes du professeur Shinichi Fujimura lui valut, outre la considration de ses collgues et des autorits, un poste de directeur lInstitut palolithique de Tohoku. Lintuition nest toutefois pas un don constant, et certains reporters du quotidien national Mainichi Shimbun stonnrent de la constante bonne fortune de cet archologue autant que de la nature totalement contradictoire de ses dcouvertes. Ils le prirent en filature alors quil sintressait au site archologique de Kamitakamori. Et l, le 22 octobre 2000, ils le photographirent en flagrant dlit de supercherie : il y enfouissait des pierres tailles. Cinq jours plus tard, Shinichi Fujimura annonait la dcouverte de ces pierres dans des couches stratigraphiques trs anciennes. Le 5 novembre 2000, le faussaire dut avouer ses supercheries au cours dune confrence de presse : les cent soixante-huit sites quil avait fouills avaient tous t trafiqus. Il disparut de la circulation et fut, dit-on, intern. Il avait, en effet, invoqu largument ordinaire des faussaires, qui est la grande pression professionnelle et mdiatique dont il tait lobjet. Victime collatrale du scandale, lInstitut de Tohoku ferma ses portes en 2004. Shinichi Fujimura, lui, changea de nom aprs son internement et ne soccupe plus darchologie. Laffaire est navrante du point de vue scientifique autant que de lhumain, parce quelle tend jeter un soupon de principe sur les chercheurs consciencieux qui font de vraies dcouvertes contraignant une rvision de donnes acquises.

Ce genre dimposture est devenu, hlas, courant ; il faudrait un annuaire pour les recenser. Tmoin celle que la presse espagnole rapporta en 2012, mais qui tait tellement banale quelle ne fut mme pas cite par les mdias des autres pays dEurope ; ctait celle dun rou, prtendument vers dans ltude des espces animales sauvages, qui se targuait dtudes scientifiques inexistantes, dont il fournissait pourtant les rfrences prcises. Mais quand on cherchait dans le Journal of wildlife and zoo medicine, par exemple, une communication sur un type de caman, dont il avait donn la page et la rfrence, on trouvait un tout autre article sur un autre sujet, sign dautres auteurs. Jsus Angel Lemus Loarte accumula ainsi, entre 2006 et 2008, six communications introuvables. Le destin du monde ntait certes pas en jeu, car il sagissait de sujets tels que la flore interne des salamandres ou une varit de lzard collerette, mais laffaire tait symptomatique ; elle fut accueillie avec une consternation blase par les autorits comptentes.

Lenseignement de Jung est le plus lumineux dans les sciences humaines (Opinion des disciples du psychanalyste suisse G G. Jung)

En 1995, un scandale agita le monde de la psychanalyse. Richard Noll, un chercheur de luniversit Harvard, aux tats-Unis, accusa dans un livre, Mysteria : Jung and the Ancient Mysteries ( Mysteria : Jung et les mystres antiques ) le clbre thoricien de la psychanalyse, Carl Gustav Jung (1875-1961), davoir falsifi les donnes sur sa dcouverte de linconscient collectif, une notion fondamentale dans le systme jungien. La famille et les disciples de Jung sindignrent de cette atteinte limage du plus clbre thoricien de la psychanalyse avec Freud. Comme Noll tait un chercheur respect, couronn par un prix sur un prcdent ouvrage galement consacr Jung, Le Culte Jung, laffaire fit grand bruit. Le scandale se doubla dun autre quand la famille sopposa juridiquement la parution du livre et lutilisation des archives Jung qui se trouvaient la Bibliothque du Congrs Washington et dont Noll stait servi. Ce second scandale tenait au fait que la famille sopposait au droit de libre analyse de la gense des ides dun des fondateurs de la psychanalyse. Elle exigeait mme que Le Culte Jung ft retir des librairies et ne ft plus rimprim.

Par courtoisie lgard de la famille Jung, les ditions de luniversit Princeton o devait paratre le livre de Noll en suspendirent donc la publication. Lmotion fut grande dans certaines associations qui avaient pris luvre de Jung comme rfrence et qui lavaient dveloppe leur gr, crant ainsi le culte rvl par Noll. * Les problmes de psychanalyse nintressent que les psychanalystes , disent parfois les adversaires de cette discipline quand on les interroge sur tel ou tel point contradictoire de lenseignement de Freud, dAdler, de Jung ou de Lacan. Ni les partis pris des diffrentes coles, ni le langage hautement spcialis et souvent obscur de ces thoriciens naident, en effet, le profane se faire une ide peu prs claire des problmes [129]. Restent les grands thmes de ces thoriciens, un peu mieux connus du grand public qui se veut inform. Pour Jung, crateur de la thorie de linconscient collectif, les comportements des peuples sont domins par des archtypes, figures qui reprsentent les aspirations et les craintes de ltre humain depuis des temps immmoriaux et qui commandent leurs penses, leurs sentiments et leurs comportements. Ce fut dailleurs cette thorie qui motiva la rupture entre Jung et Freud en 1913, Jung jugeant que lexplication du comportement par la sexualit tait trop tributaire du rationalisme ! Lun des archtypes jungiens tait lhomme phallique solaire. Jung disait en avoir eu la rvlation dans le cas dun patient admis en 1909 lhpital psychiatrique Burghlzli Zurich, lpoque o il y

exerait. Ce patient dclarait quil avait eu la vision du Soleil avec un phallus. Et Jung assurait que cet archtype drivait des anciens mystres (rites religieux secrets) hellniques du culte de Mithra. Pourtant, il ny a aucun rapport connu entre le culte de Mithra, dieu solaire dorigine vdique, et les mystres hellniques : le mithrasme ne fut rpandu que dans lempire romain, mais on nen est pas une approximation prs, comme on le verra. Ce quavait trouv Noll dans les archives Jung tait que le patient en question navait pas t celui de Jung, mais celui de son assistant, Honegger. Celui-ci stant suicid en 1911, Jung reprit le dossier du patient son compte. Au fil des ans, il assura que lhomme ne pouvait avoir eu connaissance du mythe de Mithra et que larchtype dont il avait eu la vision drivait de linconscient collectif. * Tout cela tait bel et bon et il ny aurait pas eu de quoi fouetter un chat ntaient trois faits. Le premier tait quon peinerait trouver lhomme phallique solaire dans aucune mythologie ancienne. Les panthons de toutes les religions antiques ont comport des dieux priapiques et des dieux solaires, mais jamais les deux symboles associs. Ce qui navait pas empch plusieurs associations se disant jungiennes de prner un culte solaire pour exalter lessence de ltre. Le deuxime fait tait que la mme confusion avait t faite dans une certaine littrature allemande mysticofarfelue des annes 1910, qui avait inond le march germanophone. Dans ces publications du style New Age

avant la lettre, on trouve un salmigondis de rfrences Mithra, au phallus, aux forces vitales de la nature et du soleil, bref, un ramassis qui et pu sintituler Le paganisme pour les nuls . On devinait trop bien o le patient qui avait eu la vision de lhomme phallique solaire en avait trouv lide. Et Noll avait dmontr que Jung avait chang les dates de ces publications pour rfuter lide que son patient y avait pch sa vision ; il en avait trouv la preuve dans les notes de Honegger. Bref, Jung avait fabriqu un faux archtype millnaire partir des lucubrations dun patient nvrotique ; aurait t une automystification sil navait dlibrment modifi les dates. Le troisime fait tait plus contrariant : il consistait dans les similitudes entre les ides de Jung sur le paganisme et les croyances enseignes dans la secte du Temple solaire, dont les membres staient suicids collectivement en Suisse en 1994. Allguer que la mise en pratique des thories de Jung risquait de mener au dlire et au suicide dpassait la tolrance des jungiens. Limpression de Mysteria fut retarde, mais la justice rejeta la demande de retirer Le Culte Jung du commerce. Aussi lAssociation des diteurs lavait-elle dsign comme meilleur livre de lanne sur la psychologie. * Laffaire comportait un aspect frappant : sa ressemblance avec un autre scandale concernant cette fois Freud. Quelques annes auparavant, le directeur de projet des Archives Freud Londres, Jeffrey Mason,

stait servi de documents indits pour dmontrer que Freud avait menti propos de la gense de sa thorie de linconscient, soulevant ainsi une tempte de protestations. Cest linconvnient de certaines dmystifications : elles drangent des habitudes de pense trop bien enracines.

Des tordeurs de cuillers se battaient dans la guerre froide

(Lhebdomadaire amricain Newsweek, 11 dcembre 1995)

La parapsychologie est un domaine explor par la science depuis la fin du XIXe sicle. De grands noms de la science tels que Charles Richet, William Crookes, Camille Flammarion sy sont intresss activement, soit sous langle du psychisme, soit sous celui de la physique, soit encore sous les deux. La bibliographie sur le sujet est considrable ; la teneur en est, dans les meilleurs cas, spculative. titre dexemple, citons ces quelques lignes dun ouvrage paru en 1939, sous la signature du Dr Albert Leprince, Les Ondes de la pense. Manuel pratique de tlpathie provoque [130] : La transmission [sic] de pense peut sexpliquer par un mystrieux accord de rsonance entre deux cerveaux accords sur des ondes de mme longueur ; mais nous ignorons cependant comment peut instantanment se raliser cet accord, soit proximit soit distance. Bref, cest une hypothse, car on ne voit gure comment on pourrait expliquer un phnomne suppos si lon nen connat pas la cause. Lhypothse devait jouir

dune longue vie : sitt aprs la Seconde Guerre mondiale, les travaux et les publications reprirent de plus belle dans le monde entier. Luniversit Duke Durham, en Caroline du Nord, fut lun des centres de recherche les plus connus ; ctait le laboratoire de Joseph Banks Rhine qui, depuis 1930, poursuivait des expriences sur la tlpathie ou ESP (Extra-Sensory Perception) et les phnomnes associs comme la psychokinse ou P. K. Rhine tait assez passionn par ses travaux pour annoncer en 1942, anne o le monde avait bien dautres soucis, que la pense exerait une action sur la matire. Son officine sintitulait Fondation pour la recherche sur la nature de lhomme, rien de moins. Comme souvent dans ce type de recherches, des rsultats inexplicables relanaient sans cess e lintrt et accroissaient le nombre des curieux en mme temps quils renouvelaient, voire tendaient les crdits financiers. Certaines des thses les plus audacieuses finirent par capter lattention des milieux politiques. Ce fut ainsi que commena lune des plus longues et des plus extraordinaires automystifications de lre moderne. Elle fut dautant plus surprenante que des scientifiques de renom lui accordrent leur crdit, tel Brian Josephson, Prix Nobel, des physiciens rputs comme Eugen Wigner et David Bohm, un mathmaticien tel que John G. Taylor Des organismes aussi srieux que la National Science Foundation et le Stanford Research Institute y participrent. Car ce fut bien une affaire scientifique, rassemblant psychologues, lectroniciens, neurologues, statisticiens. Le public nen apprit le dtail que progressivement et tardivement [131].

Au dbut des annes 1970, aux tats-Unis, le Pentagone et la CIA lancrent lOpration Stargate. Elle allait durer plus de vingt ans. Ce ne fut qu la fin novembre 1995 que lOpration prit fin, sur ordre de la CIA. Une quipe de seize clairvoyants tlpathes, dont quelques militaires, concentrait ses efforts mentaux pour visualiser ce qui se passait au Kremlin, identifier les agents du KGB sur le territoire amricain, dfinir les caractristiques des sous-marins ultra-secrets sovitiques et autres tches. Surnomms les Naturels , ces espions dun genre indit taient cantonns Fort Meade, dans le Maryland. Ils avaient t rigoureusement slectionns : en effet, ils avaient t soumis une srie de tests au Stanford Research Institute, Menlo Park, en Californie ; et ils avaient t certifis voyants et tlpathes. Et, de laveu de lun deux, lagent 518, ils travaillaient dur. Ce dernier a racont comment il sallongeait sur sa couchette, se mettait en ondes crbrales delta, les plus propices la tlpathie, et parvenait savoir comment un agent du KGB en Afrique du Sud transmettait ses informations : par des messages cods sur sa calculette (les ordinateurs ntaient pas encore aussi miniaturiss quaujourdhui). Dans certaines missions , les Naturels runis taient pris de concentrer leurs penses sur le Kremlin et dexpdier vers ses occupants des ondes ngatives ; dans dautres, un Naturel assis une table se faisait montrer une carte gographique et il tait pri de dire ce quil voyait. Il disait par exemple quil voyait un btiment et il tait alors requis de le visiter. Car les Naturels taient censs explorer de fond en comble un btiment des

milliers de kilomtres de distance et mme prendre des ascenseurs et reprer les secrets de lennemi [132]. Ce genre dexploits, quoserait peine dcrire une srie de science fiction pour la tl, dura donc plus de vingt ans, avec le soutien des militaires. Certains de ceuxci taient sceptiques ; par exemple Noel Koch, haut fonctionnaire du Pentagone. Mais les matres de lOpration Stargate avaient des moyens de persuasion. Un soir quil ramenait un collgue en ville, Koch, qui tenait le volant, vit le passager tirer de sa poche une fourchette et la poser sur le tableau de bord. Et l, par la seule puissance de sa pense, lhomme tordit la fourchette. Koch fut donc convaincu. * Les exploits des Naturels ntaient pas toujours la hauteur des esprances. Ainsi, lors de la crise du sige de lambassade amricaine Thran, en 1979, ils avaient t incapables de dire o certains otages avaient t emmens. Mais dautres fois, ils avaient obtenu des rsultats tonnants. Un voyant avait dcrit en dtails un site secret sovitique ; le lendemain, les images dun satellite espion confirmrent sa description : ctait le site dessais nuclaires de Semipalatinsk. Avant le raid punitif sur la Libye, en 1986, les Naturels furent chargs de localiser le colonel Khadafi ; peut-tre furent-ils efficaces, car il chappa de peu, en effet, la bombe qui lui tait destine. En 1994, lex-prsident Jimmy Carter raconta qu lpoque o il tait la Maison Blanche, lun des Naturels tait entr en transes devant une carte du Zare et avait localis le lieu exact o tait tomb un avion, que navaient pu trouver les satellites amricains.

LOpration Stargate tait en plein essor. Des techniciens avaient commenc mettre au point des armes et des quipements psychotroniques . Le constructeur davions McDonnell avait cr un laboratoire pour la recherche psychique, dot dun budget de 500 000 dollars, la Westinghouse Electric Corporation avait cr des appareils pour raliser des expriences de transmission de la pense Le 2 dcembre 1978, le New York Times publiait la photo dun metteur dondes tlpathiques trs basse frquence . En dcembre 1980, le mensuel des forces armes amricaines, Military Review, publiait un article intitul The new mental battlefield : Beam me up, Spock ( Le nouveau champ de bataille mental : neutralise-moi donc par ton rayon, Spock . Lauteur, le lieutenant-colonel John B. Alexander, y faisait des rvlations pour le moins surprenantes : il existe des systmes darmes actionns par la puissance de lesprit et dont les capacits ltales ont t dmontres ; la capacit de gurir ou de rendre malade peut tre exerce distance, induisant ainsi la maladie ou la mort sans cause apparente ; bien que cela ait t dmontr sur des organismes infrieurs, des mouches et des grenouilles, la capacit relle de causer la mort dun homme est en cours dexamen ; lutilisation de lhypnose tlpathique comporte un grand potentiel [militaire]. Cette capacit pourrait permettre de programmer des gens sans quils en aient conscience ;

des armes psychotroniques existent dj, seules leurs capacits sont discutes. La Military Review ntait pas une publication de science fiction, encore moins le bulletin de lAmicale des allums de la sorcellerie ; elle publia des schmas de paraboles focaliser les ondes de la pense et autres bidules du mme acabit. Pareillement, selon un membre du Langley Porter Neuropsychiatrie Institute, en 1980, il tait possible de mettre au point une arme radiations de frquence trs basse (RPB), qui pourrait arrter le fonctionnement dun cerveau et anantir toute vie sur une surface de 200 kilomtres carrs 1 000 kilomtres de distance. Information pour le moins sidrante, qui et d alarmer tous les tats-majors de la plante. Mais il tait vrai quen 1967 dj, deux physiciens du Stanford Research Institute, Harold Puthoff et Russell Targ, avaient publi, dans les Proceedings of tbe National Academy of Sciences une communication aussi affolante, intitule A perceptual channel for informations transfer over kilometer distances ( Une voie perceptive pour le transfert dinformations sur des distances kilomtriques ). Les auteurs assuraient quil tait possible de transmettre des documents sans aucun support entre lmetteur et le support humain. * Ce genre daffirmations se multiplia avec une frquence croissante pendant plus de vingt ans, manations des recherches entreprises en grande partie aux frais des contribuables. Quand, en 1980, le snateur

amricain Bob Kastenmaier demanda au Pentagone sil tait vrai que celui-ci subventionnait des recherches psychiques au Stanford Institute, la rponse fut quelque peu ambigu : les recherches cet institut avaient t infructueuses, convenait-on, mais il tait possible que dautres fussent entreprises dans des organismes tels que la National Science Foundation ou au Dpartement de la Dfense ; cependant elles taient probablement classifies , terme anglo-saxon dsormais pass dans le franglais courant et signifiant secrtes . Autant dire : circulez, ya rien voir. Le chiffre voqu pour le budget de ces recherches tait de 6 millions de dollars par an, ce qui, compte tenu de lrosion montaire, reprsenterait plus du double aujourdhui ; il tait sans doute bien plus lev, mais les chiffres fiables ne sont pas disponibles. Sur vingt ans, il aurait donc totalis quelque 250 millions de dollars actuels, chiffre apprciable, mais bien infrieur ce quavaient cot les avions renifleurs ltat franais sur une priode beaucoup plus courte [133]. Comment avait commenc cette saga du dlire ? Ct amricain, les auteurs qui ont enqut sur le sujet semblent saccorder sur lorigine suivante : la fin des annes 1960, lespionnage amricain, cest--dire la CIA, aurait alert le gouvernement sur le stade avanc des recherches sovitiques en matire d armes psychiques . Grand cas tait fait de ce que le matre du Kremlin depuis 1958, Nikita Krouchtchev, se ft adjoint les services de la psy Nina Koulagina, qui voyait avec les doigts . Celle-ci fut souponne, voire accuse, davoir, en 1963, coul par des ondes tlpathiques le sous-marin atomique Thresher avec cent vingt-neuf personnes bord ; ce jour, en effet, les raisons de ce

sinistre demeurent mystrieuses ; on imputa le dsastre la malfaisance psychique de cette voyante ennemie. Les recherches psychiques ne cadraient certes pas avec la doctrine marxiste, mais celle-ci avait exorcis le sujet : pour la science sovitique, les phnomnes psychiques ressortaient du domaine strictement matrialiste de la biolectronique ; les experts de la CIA pointrent un doigt vengeur vers un ouvrage publi en 1962 par lAcadmie des sciences dUkraine : sign de lingnieur lectricien Bernard Kazhinsky, il traitait de la communication radiobiologique comme mode de communication militaire. Ntait-ce pas la preuve par neuf de lavance des Sovitiques dans ce domaine ? Les Sovitiques, eux, furent encourags dans leurs recherches par les rumeurs selon lesquelles le sous-marin atomique amricain Nautilus, lanc en 1954, avait embarqu des tlpathes pour communiquer avec la base de Groton quand il se trouvait sous les glaces du Ple Nord. Ils prenaient la question tellement au srieux quils nhsitaient pas frler lincident diplomatique pour prserver leurs donnes. En 1977, par exemple, le KGB kidnappa le correspondant du Los Angeles Times Moscou, Robert C. Toth, juste avant son rendez-vous avec le biologiste Valeri Petoukhov, venu exprs de Leningrad, et qui pensait avoir trouv la base biologique de la tlpathie. Dtenu quatre jours, Toth ne put jamais rencontrer Petoukhov. Peut-tre cela navait-il plus dimportance, puisque les esprits pouvaient communiquer par-des sus les frontires physiques et politiques ; ainsi en 1964, rapporte Victor Marchetti, un ancien agent de la CIA, les scientifiques de cette agence envisagrent dentrer en contact mdiumnique avec un agent double, Oleg

Penkovsky, qui avait t excut en URSS lanne prcdente [134]. Nanmoins lespionnage traditionnel, aussi dsuet quil pt dsormais paratre, navait pas perdu tous ses droits. La Chine finit par avoir vent des activits parapsychiques de lURSS et des tats-Unis et commena elle aussi sy intresser. Sous le rgne de Mao Zedong, elle avait condamn ces activits comme une tentative de rintroduire la religion sans la croix . Mais en 1981, cinq ans aprs la mort du Grand Timonier, un certain Hsu Hungchang, du groupe de paraphysique de lInstitut de physique des hautes nergies, dpendant de lAcademia Sinica, Pkin, affirma : Il est prouv quexistent dans notre pays de plus en plus dindividus dots dun intense fonctionnement psy, incluant toutes formes de PK [psychokinse] et dESP [perception extra sensorielle]. Ctait sans doute pour faire pice lURSS, qui revendiquait deux millions de sujets dous. La fin de la guerre froide et le peu de rsultats vritablement scientifiques ralentirent lintrt pour les applications militaires de la tlpathie. Les tats-majors sempressrent doublier les affirmations tonitruantes de certains experts sur la possibilit de rduire des territoires entiers au silence par la puissance des armes psychotroniques . Un gros volume serait ncessaire pour retracer les principales pripties de la recherche psychique des fins militaires pendant la guerre froide, et encore nen sait-on pas tout. Dans le cadre de ces pages, il faut retenir que des quipes de scientifiques et de techniciens avaient repouss les frontires de la crdulit et de lautosuggestion dans lespoir de raliser un bond inou

dans lhistoire : la conversion quasi divine de la pense en phnomne matriel. Maigre constat : ils nont mme pas fait avancer la comprhension de la tlpathie. Car le phnomne existe, mais il nobit aucune loi connue pour le moment. On constate que certains sujets semblent plus coutumiers que dautres, mais quils ne sont pas infaillibles, et lon ignore toujours quelle est leur caractristique. Il ny avait pas l de quoi inventer des fables de science-fiction. Mais les scientifiques, comme lhumanit dans laquelle ils se recrutent, sont parfois vulnrables aux phnomnes dautosuggestion et force de se mystifier, finissent par en mystifier dautres.

La ralit nexiste pas (Le physicien amricain Alan Sokal, dans le pamphlet qui agita les intellectuels franais et internationaux en 1996)

Transgresser les frontires : vers une hermneutique transformatrice de la gravitation quantique , tel tait le titre extraordinairement abstrus dun texte qui parut en 1996 dans une revue rserve des lecteurs de haut vol, Social Text, publie par luniversit Duke, en Caroline du Nord. Cette universit tait le bastion des tudes sociales de gauche. Le texte tait sign dAlan Sokal, professeur de physique luniversit de New York, spcialis en physique mathmatique, physique statistique et thorie quantique. Rarement si peu de pages agitrent tant de monde : elles firent les unes des grands quotidiens des deux cts de lAtlantique et suscitrent des dbats et des commentaires pendant des mois. Ctait un canular. Sous couvert dloges dmesurs, Sokal dnonait le langage obscur et la fin incomprhensible des grands noms des sciences humaines, surtout des Franais, trs priss dans les milieux universitaires amricains : Jacques Lacan, Flix Guattari, Gilles Deleuze, Jean Baudrillard, Jacques Derrida On trouvait foison dans son article les termes les plus usits de ces auteurs et de leurs disciples, discontinuit , flux , non-linarit ,

interconnexion et des passages dconcertants, tels que : La topologie du sujet de Lacan a t applique fructueusement la critique cinmatographique et la psychanalyse du sida. Un esprit non prvenu pouvait, en effet, se demander ce qutait la topologie du sujet du psychanalyste Lacan et comment elle pourrait tre applique la critique de cinma. Inutile : la mystification tait en fait une dmystification. Sokal sen prenait la tendance dite postmoderne transformer le langage, de faon souvent personnelle, par des nologismes, pour exprimer les nuances les plus subtiles de la pense. Le premier risque tait que le lecteur y comprt ce qui lui convenait ou quil ny comprt rien du tout, car, second risque, beaucoup dauteurs empruntaient leur terminologie des disciplines quils ne matrisaient pas, et donc se servaient de mots dont ils ne connaissaient pas vraiment le sens. Ainsi du psychanalyste qui utilise des termes de la physique quantique ou du sociologue qui emprunte ses images aux mathmatiques. Par souci de clart ? Pas sr : lemprunteur ignore souvent, et pour cause, le sens de la notion emprunte. Sokal relevait, en effet, des absurdits dans les textes de plusieurs auteurs respects. Dans un ouvrage crit ensuite avec le physicien belge Jean Bricmont [135], Sokal jugeait que des mtaphores telles Lhyperespace rfraction multiple ou rversibilit dune loi (Baudrillard) ne possdent aucune signification mathmatique ou physique et constituent une manipulation du langage ; ce sont des

assemblages arbitraires de mots abstraits qui visent plus donner lillusion de comptence et de profondeur qu informer le lecteur ; en langage courant, ce sont des fabrications prtentieuses. De plus, les deux physiciens dnonaient limportation de notions des sciences exactes dans les sciences humaines, sans donner la moindre justification empirique ou conceptuelle . Bref, ils accusaient les auteurs viss duser dun langage obscur pour paratre profonds. Ctait l une mystification qui empoisonnait une partie de la vie intellectuelle et renforait lanti-intellectualisme facile qui est dj rpandu dans la population . * Le scandale car cen fut un fut cependant fructueux ; il mit, en effet, trois problmes en lumire : dabord, la spcialisation extrme, voire excessive du langage scientifique depuis un sicle. Alors que nimporte quelle personne dote dune culture moyenne peut comprendre un texte scientifique du dbut du XXe sicle, il est devenu trs ardu pour un lecteur non initi de saisir une communication scientifique contemporaine ; ensuite, un cart de plus en plus grand dans les sciences humaines, mais galement dans les sciences exactes, entre le langage rationnel traditionnel et le langage contemporain, et qui tend devenir littraire ou postmoderne (qualificatif usit, mais impossible dfinir). Cet cart est d, en partie du moins, la prudence, en face de faits qui semblent dfier la rationalit, par exemple dans les cas de leau hyperdense et de la mmoire de leau ; Sokal relevait ce propos la

difficult distinguer entre les faits et la connaissance que nous en avons, rsume dans la formule lemportepice la ralit nexiste pas ; enfin, lappropriation des courants de pense les plus spculatifs par des mouvements politiques de gauche et le sentiment diffus, mais rel, que le langage rationnel tait devenu dsuet et de droite , parce que autoritaire . Une illustration extrme mais rvlatrice de cette attitude fut la dclaration dune fministe selon qui le rationalisme tait masculin. Une autre fut que le retour la rigueur du Sicle des lumires quivaudrait linstauration dune pense scientifiquement correcte , parallle du politiquement correct . En bref, le flou que prnait le mouvement attaqu par Sokal tendait dsacraliser la science et la dpouiller de son prestige de vrit ultime. Peut-tre ntait-ce pas non plus inutile. Un consensus souda la communaut des intellectuels franais contre les imprcateurs Sokal et Bricmont. La mystification qui avait vis en dnoncer une autre tourna court. Aussi aurait-il t prsomptueux desprer quun imprcateur pourrait modifier les manires de penser et dcrire les sciences humaines qui prvalaient depuis quelque trois dcennies. Lampleur de la raction prouva en tout cas quil avait touch un point sensible.

Pas de conclusions htives ! (Un clbre gnticien franais, en 1997, aprs la dcouverte des causes gntiques dune maladie proche de lautisme)

Lautisme est une affection psychiatrique rsultant dun trouble du dveloppement psycho-nerveux de lenfant et entranant une carence de son dveloppement social. Lenfant est isol dans son monde, sans rapports avec les tres qui lentourent, famille comprise. Il est en rupture avec la ralit. Son QI, pour autant quon puisse lvaluer de faon fiable, semble toujours infrieur 100. Cest ce que lon appelle une psychose invalidante. Dcrite au dbut du sicle par le psychiatre suisse Eugen Bleuler, qui forgea en 1911 le mot autisme , cette anomalie fut relativement rare pendant des dcennies, puis sa frquence crt aprs la Seconde Guerre mondiale et tant que le terme qui la dsignait devint familier du grand public. Mais durant les dernires dcennies du XXe sicle, sa croissance a pris des proportions alarmantes [136]. Les causes en furent dabord attribues une grippe que la mre aurait contracte durant sa grossesse. Lhypothse fut abandonne, entre maintes raisons parce que quatre autistes sur cinq sont des garons et quil ny a pas de raison que les mres enceintes de garons soient plus vulnrables la grippe. Puis on incrimina les vaccins et le soupon perdura, sans autre fondement que la

mfiance traditionnelle de certains leur gard. Les deux mythes que voil sont dfinitivement infirms en 2012 par deux faits : le premier est que laire crbrale spcifique de la voix nest pas active dans les cerveaux dautistes, le second est quon a localis au moins un gne associ lautisme, dans le chromosome 13. Depuis 2003, une hypothse est que le cerveau souffre alors dune mauvaise irrigation sanguine des lobes temporaux et des traitements curatifs ont t mis en uvre. De nombreux indices donnent galement penser que les causes de ce drglement croissant sont prsentes dans lenvironnement et que ce seraient ces substances chimiques appeles perturbateurs endocriniens , tels que le bisphnol A et les phtalates. En 2012, des chercheurs danois et islandais ont tabli quil existe aussi une corrlation entre lge du pre et les risques dautisme : plus lge du pre est lev, plus ces risques augmentent. Ce qui signifie que lautisme serait une maladie psychique rsultant dune atteinte organique, avec des composantes gntiques, et non des causes psychiques. * On lignorait dans les dcennies 1960 1980, avant les progrs de la gntique, mais ds les annes 1970 un courant principalement anglo-saxon tendit tablir une relation entre le dveloppement de lintelligence et des causes organiques [137]. Toutefois, rien ntait formellement prouv, et lautisme leur apparaissant comme un trouble psychique, certains psychanalystes se crurent autoriss intervenir dans le traitement de cette

affection. Alors senclencha une erreur quon peut caractriser par lesprit de systme. Le protagoniste en fut un psychanalyste respect, Bruno Bettelheim, auteur douvrages succs comme La Forteresse vide. Pour lui, lautisme rsultait du manque daffection entre les parents et lenfant autiste. Sa construction thorique tait plausible du point de vue de la psychanalyse, mais de celui-l seulement. Avoir un enfant autiste tait dj une preuve pour les parents ; penser que lon portait la faute de son tat parce quon ne lui avait pas tmoign daffection en tait une autre encore plus lourde. On ne peut citer de chiffres, car ils nont pas t relevs, mais bien des parents se retrouvrent dsesprs de navoir pu arracher leur enfant son autisme et sen attribuant la faute. Pendant des annes, Bettelheim uvra appliquer une thrapie psychanalytique une anomalie du systme nerveux central ; mme si lon ignorait encore la nature physiologique de lautisme, la mdiocrit des rsultats obtenus entrana une dsaffection progressive de ses thories. Plusieurs annes plus tard (en 1990), Bettelheim se suicida. On serait tent de dire quil fut lultime victime de lchec dun esprit de systme qui rgne trop souvent dans les sciences et dont on a dj vu maints exemples. Cette rigidit sera sans doute ternelle, du moins dans le domaine des pathologies du systme nerveux. En juin 1999, le professeur David H. Skuse, pdopsychiatre, et le Dr R. S. James, gnticienne, publirent dans Nature une tude dmontrant un lien entre une affection psychique affectant les jeunes filles et un chromosome sexuel. Laffection voque lautisme : les jeunes filles ont une intelligence normale, mais prsentent des problmes

dadaptation sociale ; or, elles souffrent aussi de labsence dun de leurs deux chromosomes sexuels X. Cela sappelle le syndrome de Turner. Divers scientifiques anglo-saxons mirent alors lide quon pourrait tablir les bases molculaires de maladies comme lautisme, la dpression, les comportements addictifs comme lalcoolisme. Interrog sur ces perspectives, un clbre gnticien franais dont on taira le nom, car la polmique nest pas lobjet de ces pages, dclara pourtant que le travail des chercheurs anglais tait un bel exemple du courant dterministe de la psychologie exprimentale anglo-saxonne . Autrement dit, que lon tait libre dinterprter de manire diffrente la dcouverte de Skuse et James. Mais tait-on alors libre dinterprter encore lautisme comme une maladie relevant de la psychanalyse? * Dans un domaine aussi douloureux, o chaque affirmation dogmatique et il nen a pas manqu risque dinduire des parents en erreur, de susciter des espoirs injustifis et par la suite, des dceptions, il serait trop facile de dnoncer les mystifications ; il convient aussi doffrir une mise jour des connaissances les plus rcentes. La premire notion qui simpose est que le mot autisme lui-mme peut tre un pige : cest un spectre de troubles diffrents, qui sest largi depuis vingt ans. On a vu des enfants diagnostiqus comme autistes deux ans et dont les troubles staient considrablement attnus huit ans [138].

Certains diagnostics peuvent donc tre errons : une tude pidmiologique rvle que 20 % des enfants diagnostiqus deux ans comme autistes ont fait lobjet dune rvision deux ans plus tard [139]. La deuxime est quil nexiste pas une seule thorie vrifie des causes de lautisme ; il ny a que des pistes, dont celle de troubles gntiques subis par le ftus durant sa gestation. Mais cela nexclut pas dautres pistes. La troisime notion est quil est erron de dduire que, parce que les causes de lautisme sont physiologiques, la psychothrapie serait inutile ; or, elle peut attnuer certains handicaps de lenfant considr comme autiste. Tout dogmatisme dans un domaine o les connaissances sont incompltes est source de mystification.

Lulcre de lestomac est caus par un excs dacidit et rien dautre (Dogme mdical dominant dans le monde entier jusqu la fin du XXe sicle)

Le qualificatif dyspeptique est associ depuis des sicles des aigreurs destomac, elles-mmes associes un caractre fcheux, anxieux et querelleur. On pensait mme que si ces troubles dgnrent parfois en ulcre ou pire, en cancer, le malade navait sen prendre qu lui-mme. Tel tait non pas, le principe, mais le sentiment dominant des mdecins, diffus dans la littrature et confort par le fait vrifi que les ulcres taient causs par une acidit excessive. En 1981, un jeune mdecin australien, Barry Marshall, eut limprudence de contester cette notion sculaire. Un collgue, Robin Warren, lui avait, en effet, appris que dans tous les cas dulcre on trouve une bactrie, Helicobacter pylori, dans lestomac et le tube digestif. Marshall et Warren en dduisirent que cette bactrie tait responsable des ulcres. Ils ignoraient quun sicle plus tt, deux chercheurs allemands avaient fait la mme constatation, depuis lors oublie. Un barrage de dngations sleva contre lhypothse des Australiens. Tout le corps mdical y tait oppos, et aucune des preuves avances ne convainquit personne. Lassentiment tait total : Lulcre destomac

est caus par un excs dacidit et rien dautre. Prtendre le traiter par des antibiotiques est ridicule. Il ny a dailleurs pas de bactries dans lestomac. Et dobjecter que les trois quarts des ulcres se situent dans le duodnum, au-dessous de lestomac. Ainsi des milliers de patients atteints de cette affection furent-ils privs pendant des annes dun traitement rapide et radical ; ils continurent prendre tous les jours des prparations antiacides. Comme toujours, affirmer sans savoir est mystifier. Excd, Marshall recourut en 1984 une dmonstration pour le moins audacieuse : il avala une culture des bactries en question. Il tomba rapidement malade et souffrit dune inflammation aigu et de vomissements. Il sadministra un traitement antibiotique et gurit. Cette fois, le corps mdical se montra moins vhment. Il finit mme par admettre que lulcre de lestomac est bien une infection.

On ne nat (toujours) pas alcoolique parce quon a eu un pre alcoolique ! (Les nodarwinistes confronts aux premires preuves de lhritabilit des caractres acquis)

Jusqu la fin du XXe sicle, la possibilit ou le risque pour un individu dhriter des caractres acquis par lun de ses parents taient considrs par limmense majorit des biologistes dans le monde comme une fiction engendre par lignorance et/ou une interprtation errone des faits. Cette hypothse relevait de lhrsie lamarckiste et il ne faisait pas bon lvoquer devant un biologiste, franais, amricain ou autre ; pour eux, les gnes commandent lhrdit physiologique et mme psychologique et ils sont invariables. Le destin dun individu se partage entre linn et lacquis ; les gnes constituent linn et, partir de la naissance, lacquis module le rsultat. Toute contestation de ces faits sattirait depuis un sicle la rponse invariable : On ne nat pas alcoolique parce quon a eu un pre alcoolique ! Un non-dit philosophique sous-tendait cette attitude : ltre humain nat libre. Mais certains faits attirrent lattention de quelques gnticiens. Aux Pays-Bas, lhiver 1944 fut appel plus tard lHiver de la faim en raison de la disette qui svit durant ces mois-l. Beaucoup des enfants de mres ayant souffert de malnutrition la fin de leur grossesse naquirent petits et le demeurrent toute leur

vie, tandis que ceux dont les mres avaient souffert de malnutrition au dbut de leur grossesse grandirent avec une prdisposition lobsit. Bizarrement, et alors que lapprovisionnement avait repris, la gnration suivante manifesta les mmes tendances [140]. Que la gnration qui avait pass sa gestation pendant lHiver de la faim ait eu une croissance anormale, ctait comprhensible, puisque le ftus subit les consquences de ltat de la mre. Mais la gnration suivante ? Dans les annes 1980, un spcialiste de lhygine prventive, Lars Olov Bygren, du clbre Karolinska Institute de Stockholm, stonna que les habitants de la bourgade dOverkalix eussent une dure de vie mdiocre : trente-deux ans desprance de vie en moins, ce qui est considrable. De plus, on relevait chez eux un taux anormalement lev daccidents cardio-vasculaires. Pour tirer laffaire au clair, il choisit au hasard quatre-vingtdix-neuf habitants de cette localit, ns en 1905, et entreprit une tude dtaille des conditions de vie Overkalix pendant trois gnrations. Il tablit ainsi que la premire gnration avait fait bombance et abus de lalcool pendant des annes. Le rsultat en tait apparemment que, selon lexpression, les gnrations suivantes avaient trinqu . Les recherches de Bygren semblaient montrer que les dommages physiques que les grands-parents staient infligs par leur rgime avaient atteint leurs petits-enfants. Sous limpulsion de thoriciens tels que lAnglais Marcus Pembrey, dautres chercheurs sattachrent claircir cette nigme. Une vingtaine dannes plus tard, au dbut des annes 2000, le concept dpigense prit forme. Le terme, form partir du prfixe grec epi, audessus , dsigne un systme par lequel des marqueurs

sattachent certains gnes et peuvent, soit les inactiver, soit les faire sexprimer sils taient inactifs. Ces marqueurs, appels groupes mthyle, ne modifient pas la structure de lADN, mais son expression. Ils sont produits par lorganisme lui-mme en raction certaines conditions, boulimie, maladie, stress, alcoolisme, toxicomanie, pollution Et ils peuvent mme inactiver des chromosomes entiers. Pour bien comprendre ce phnomne, on peut recourir une comparaison entre un tableau lectrique et le gnome : lorganisme abaisserait ou relverait certains taquets selon les circonstances. Certaines modifications sont transmissibles, dautres non. Il en est qui, si elles proviennent du pre, sont annules, dautres qui, si elles proviennent de la mre, le sont galement. On a ainsi tabli que loligospermie ou insuffisance de scrtion de sperme est transmissible et le gne responsable a t identifi. Mais si le mcanisme gnral commence se prciser, le dtail en demeure inconnu. La tache des gnticiens est dsormais dtablir la frquence laquelle les modifications gntiques soprent au cours dune vie, la faon dont elles soprent dans les chromosomes sexuels et dtablir les mcanismes de transmission. * La dcouverte de lpigense constitue une vritable rvolution : elle infirme, en effet, le dogme nodarwiniste selon lequel il nexistait pas de transmission de caractres acquis. La sempiternelle objection selon laquelle on ne nat pas alcoolique parce quon a eu un pre alcoolique est formellement rvoque.

Elle incite reconsidrer la gntique et lvolution dun point de vue intgralement neuf jusquici interdit, et elle impose de trouver les rponses aux questions suivantes : les caractres acquis sont-ils stables ? Et quels sont ceux qui sont susceptibles dtre transmis ? Lun des premiers pas a t franchi en 2010 par une quipe franco-anglosuisse qui a trouv le facteur affectant une minuscule fraction du chromosome 16 et qui multiplie par cinquante les risques dobsit. Bien dautres restent franchir. Depuis de nombreuses dcennies des indices suggraient la transmission de certains caractres acquis, par exemple, laugmentation de la taille moyenne de certaines populations (Franais et Japonais) ou la stabilisation de celle dautres populations (les Amricains entre autres). Laugmentation tait presque automatiquement attribue une meilleure hygine de vie et une meilleure alimentation, ce qui est plausible. Mais la stabilisation, alors ? Paralllement, laugmentation de lobsit dans les mmes populations tait galement attribue lalimentation. Mais celle-ci suffisait-elle expliquer la fois laccroissement de la taille et celle de lobsit ? Linterdit tacite port sur lhrdit de caractres acquis, thse principale du lamarckisme, faisait que nul chercheur soucieux de sa carrire ne se serait aventur travailler sur une hypothse de ce genre. Il naurait trouv ni patron ni crdits. Plus royalistes que le roi, les nodarwinistes ignoraient obstinment les doutes de Darwin lui-mme la fin de sa vie ; sa correspondance en tmoigne : ladaptation au milieu ne pouvait se faire que par la transmission de caractres acquis. On peut en conclure que le dogmatisme rgnant dans ce domaine a

maintenu pendant longtemps un enseignement dpass et, de ce fait, a retard la recherche. Un dtournement dinformation finit par ressembler une mystification.

Le mthane des pets de vaches contribue accrotre de 2 % les gaz effet de serre (Les cologistes depuis le dbut des annes 2000)

Lopinion publique plantaire a t alerte depuis la fin du XXe sicle sur les dangers des gaz effet de serre, responsables du rchauffement climatique en cours. Et dans la multitude des analyses cologiques, un dtail apparemment mineur, mais propice des variations factieuses, a retenu son attention : le mthane des pets de vaches contribue accrotre de 2 % le volume de ces gaz. Les remdes thoriques ont t trouvs : ajouter du curry en poudre ou de lorigan lalimentation animale. Reste savoir si les vaches les apprcieront. Il ny a l aucune trace de mystification : ces estimations illustrent une thorie plausible sur un phnomne physique plantaire. Toutefois, dautres estimations publies en 2012 laissent perplexe. Des spcialistes des sciences de lenvironnement, dont David Wilkinson, de luniversit John Moores, Liverpool, et des collgues des universits de Glasgow et de Londres, et Paul Barrett, du Muse dhistoire naturelle de Londres, ont publi des travaux selon lesquels les dinosaures plus exactement les saurophidiens, ces animaux aux cous dmesurs dont les rpliques connaissent un tel succs dans les parcs dattractions ont fait bien pire. tant donn quils taient des herbivores bien plus grands que des vaches, leurs flatulences atteignaient des

volumes beaucoup plus menaants. Un brontosaure, par exemple, Apataurus louisae, lchait 2 675 litres de mthane par jour [141] ; le total pour un seul individu se montait donc quelque 1 000 tonnes de mthane par an. Pour lensemble des dinosaures prsents sur la plante lpoque, les chercheurs estiment que les flatulences totalisaient de 500 600 millions de tonnes de mthane par an. Et lon ne prend pas en compte les manations des animaux de moindre taille. Au Crtac, postule Barrett, dj cit, dautres herbivores comme les hadrosaures et les cratopsiens ont pu aussi lcher du mthane. Ce ne sont que des estimations , tempre Wilkinson. Mais John Whitlock, de luniversit de Colombie Britannique, au Canada, rappelle que lpoque des dinosaures a dur quelque 200 millions dannes. Les totaux des gaz effet de serre lchs pendant cette priode apparaissent alors comme astronomiques. Dans lestimation basse, cela reprsente 50 milliards de tonnes de mthane par sicle. Et lon est fond se demander o est pass tout le mthane accumul pendant 200 millions dannes, car il ne peut stre entirement rsorb. Si les chiffres tiennent, estime pour sa part le climatologue David Beerling, de luniversit de Sheffield, au Royaume-Uni, les saurophidiens auront lev la temprature de la plante de prs dun degr. Nous savons qu lpoque la temprature tait beaucoup plus leve quaujourdhui. Il nexistait alors pas de calottes polaires, par exemple [142]. *

Tout cela semble rationnel et, si lon fait abstraction de la nature ribaude du sujet, on ny dcle aucune mystification. Toutefois, le constat laisse perplexe en raison de ses rpercussions. On dcouvre dabord que les effets de la digestion de la faune de lpoque msozoque eurent au moins autant dimpact sur la biosphre que les ruptions de volcans et les chutes dastrodes. Cela voquerait la limite une provocation. Le mme cadre de raisonnement induit ensuite se poser la question suivante : si le cheptel bovin lui seul lve de 2 % le volume des gaz effet de serre, quen est -il du cheptel porcin et ovin ? En dernier lieu, et comme il sagit en fin du compte du rchauffement atmosphrique terrestre, il convient de se demander si la simple prsence de lhumanit sur la Terre ne serait pas une cause essentielle de rchauffement. Selon les normes admises, en effet, un tre humain dgage une moyenne de 40 kilocalories par mtre carr de sa surface et par vingt-quatre heures [143], soit 80 kilocalories (un tre humain mesure environ deux mtres carrs) qui se dissipent dans lair. Il sensuit que les 7 milliards dhabitants de la plante produisent chaque jour quelque 550 milliards de kilocalories. Et lon observe incidemment que laccroissement des moyennes de la temprature terrestre correspond celui de la population terrestre. Force serait donc de se demander si les espces vivantes nauraient pas eu une influence nuisible sur la biosphre tout au long de lhistoire de la plante. Dans le mme cadre de raisonnement, on savise, en effet, que les modestes vers de terre ont t oublis parmi les producteurs de gaz effet de serre. Car ces cratures

ncessaires la fertilit dun sol mettent, elles, de loxyde dazote, ce gaz quon appelait jadis hilarant et qui fut le premier anesthsique. Les sols o elles sont prsentes produisent cinq fois plus de ce gaz que ceux dont elles sont absentes [144] ; on suppose quelles le produisent en digrant les nitrates et les nitrites du sol. Un jardin de campagne ordinaire dgage, en effet, de loxyde dazote, et la proportion qui est due aux vers oscille entre 25 et 44 %. Mais les prs et prairies produisent aussi de loxyde dazote (peut-tre est-ce la raison pour laquelle ils apaisent les citadins). Cela nest pas une mystification, mais une incitation mesurer les consquences ultimes de certains raisonnements logiques, souvent soutenus avec vhmence. * Peut-tre la hte avec laquelle les gaz effet de serre produits par lactivit humaine ont t incrimins at-elle t excessive. Elle na pas tenu compte dun fait dont nous navons que trs rarement trouv mention dans les tudes sur la question : le rle des algues dans laccroissement de leffet de serre. Ces plantes marines souffrent, en effet, de la pollution des ocans et disparaissent au rythme annuel de 1,5 % de leur masse globale estime ; or, celles qui meurent relchent dans latmosphre quelque 300 millions de tonnes de C02 par an [145]. Quand on sait que les algues des ocans contiennent prs de 20 milliards de tonnes de carbone, plus du double du total des missions de carbone lches par la combustion de carburants fossiles en 2010 [146], la dduction simpose : il est au moins aussi urgent de

protger les ocans contre la pollution, notamment celle due aux plastiques, que latmosphre au-dessus des terres merges. Le dogme des gaz effets de serre nest pas absolu. Voici plusieurs annes quun fait contrariant simpose aux climatologues : il y a eu dans lhistoire de la Terre des priodes glaciaires o les taux de C02 taient trs levs, et des priodes chaudes o il tait bas [147]. La relation entre le climat et les gaz effet de ser re nest pas invariable et lon na pas encore trouv dexplication globale des variations du climat de lre quaternaire. Mieux vaut ne pas parler trop vite et trop fort. Et informer le public de faon complte.

La raison du plus fort est toujours la meilleure (Argument des nodarwinistes depuis le dbut du XXe sicle)

Peu dcoliers et dtudiants auxquels on enseigna la thorie de lvolution des espces en retiennent beaucoup plus que la notion de slection naturelle, qui a fait que les espces les plus aptes dfendre leurs territoires ont limin les plus faibles. Un vaste consensus en a man depuis que les explications de Darwin ont prvalu : la raison du plus fort est toujours la meilleure. Et cest bien ainsi pour lespce : seuls survivent les plus forts. Ce consensus est fidle aux ides de Darwin ; le savant considrait laltruisme comme un dfi fatal sa thorie de la slection naturelle. Celui qui tait prt sacrifier sa vie, comme lont fait bien des sauvages, crivit-il dans La Descendance de lhomme, plutt que de trahir ses camarades, ne laissait souvent pas de descendance pour hriter de sa noble nature. On ne pouvait mieux dire que le dvouement la survie de lespce, qui est une forme de laltruisme, est nuisible lespce. Cependant, le fondateur de

lvolutionnisme ntait pas entirement dogmatique ; il avait aussi crit, dans le mme ouvrage : Il ne peut y avoir aucun doute quune tribu comprenant plusieurs membres toujours prts sentraider et se sacrifier pour le bien commun remporterait la victoire sur la plupart des autres tribus. Quelle que soit la contradiction, ctait aussi admettre que laltruisme ntait peut-tre pas nuisible. La question pourrait paratre acadmique ; elle est dune brlante actualit. Un driv idologique du darwinisme, souvent politis, en a dduit que laide aux plus faibles est contraire au bnfice dune population et, dans ses dductions extrmes, on a vu des partis politiques condamner la scurit sociale, par exemple, sous prtexte quelle contrarie la slection naturelle et la survie des plus forts dans le struggle for life. Laltruisme tait prsent comme un sentiment antinaturel . Si lon en doutait, il ny aurait qu examiner la raction de gens qui ne soccupent nullement dthologie, tude du comportement animal, quand les thologistes, vers la fin du XXe sicle, ont rapport dans diverses espces animales des comportements altruistes. Ltude des socits animales, qui avait t bauche dans les annes 1920 sous le nom de sociologie biologique, connut un renouveau sous le nom de sociobiologie ; son but tait danalyser lorganisation sociale du point de vue de la biologie. En 1998, un chercheur sexprimant dans les pages dun quotidien franais [148] crivit :

Aprs la guerre, ce genre dides se rarfie, clips par la gntique molculaire. Puis resurgit la sociobiologie avec son cortge dinepties. Laltruisme devait suivre. Puis linimaginable advint : les thologistes qui avaient rapport des faits altruistes chez les espces animales furent taxs de marxisme ! Les darwiniens fidles se considrrent, eux, comme les vrais dmocrates, ou linverse. Le politique dborda de la fao n la plus absurde dans la recherche scientifique. Cest le terreau ordinaire de la dsinformation, puis de la mystification. * Quavaient trouv les thologistes de si drangeant? Chez les oiseaux, par exemple, on voit dans de nombreuses espces, gupier dEurope, geai amricain, pic crte grise, des jeunes encore immatures aider des couples nourrir leurs rejetons et mme couver les ufs. Mme le dtestable vampire a le cur tendre : quand il sest gorg de sang au pis dune vache ou au cou dun cheval, il partage son repas avec un congnre qui, lui, na rien trouv ; ils semblent sembrasser et en fait, le prdateur chanceux rgurgite une partie de son repas au bnfice de laffam. Le comportement du pic crte rouge a longtemps intrigu les thologistes : au lieu de creuser son nid dans des arbres morts, dont le bois est aisment friable, linstar de ses congnres dautres varits, il passe, lui, trois annes de sa vie piquer des pins vivants. Or, cest

l un travail qui na aucun sens darwinien . Le clbre thologiste E. O. Wilson trouva la rponse : les coups de bec font suinter la sve des arbres ; au bout de quelques jours et de quelques dizaines de trous, le bas du tronc est enduit de sve visqueuse qui pige les ennemis de ce pic, les serpents. Mieux, le pic effectue ce travail pour le compte du couple qui occupe le nid au sommet de larbre. Il paie donc son logement en nature. De nombreuses expriences en laboratoire avec des chimpanzs ont confirm lexistence de laltruisme chez ces animaux. Ainsi, disposs dans des ranges de cages travers les grillages desquelles ils peuvent sobserver, ils se voient distribuer de la nourriture. Mais si lon donne, par exemple, un biscuit un animal, mais pas son voisin, le premier le refuse : il ne lacceptera que si tous ses congnres sont galement traits. Depuis longtemps, le sens social et surtout la complexit de certaines socits animales, par exemple celles des fourmis et des abeilles, ont intrigu et mme merveill les chercheurs, depuis Maurice Maeterlinck et lentomologiste Jean-Henri Fabre. Dans la seconde moiti du XXe sicle, les thologistes sintressrent des espces moins connues, par exemple les bonobos, singes du Congo dune intelligence remarquable (ils sont capables de retenir jusqu deux cents mots), et l, on dcouvrit des comportements qui non seulement ressemblaient fort laltruisme, mais encore voquaient un sentiment que lon avait cru rserv aux humains, la compassion. Ainsi, quand un bonobo vieillit et quil nest plus capable de se procurer de la nourriture, ses congnres mles lui en apportent ; et sil tombe malade, ils le veillent et le soignent. Quand il meurt, ils portent son deuil.

Le chagrin du deuil nest pas limit aux bonobos. La naturaliste Daphne Sheldrick, qui soccupe depuis des annes de la faune sauvage dAfrique orientale, et notamment du Kenya, a rapport que les lphants retournent pendant des annes sur les restes dun congnre mort et les couvrent de branchages, bauche dun rite funraire. * Observations et recherches dmontrent depuis des dcennies que limage du monde animal du XIXe sicle et de lpoque de Darwin tait primaire et surtout fausse. La vision dun univers uniformment brutal o les plus fort s imposent leur joug aux plus faibles le cde de plus en plus la dcouverte dun ensemble de systmes sociaux o lentraide est un moyen de survie. Nanmoins, les tenants de la raison du plus fort ne sont pas convaincus. Tmoin ces lignes du darwinien dj cit : Pense-t-on vraiment que lhrdit de laltruisme et la biologie des bons sentiments seront mieux acceptes que le chromosome du crime et le gne de lhomosexualit ? Les premires sont certes plus politiquement correctes que les seconds, mais elles sont tout aussi stupides et aussi peu scientifiques car, jusqu preuve du contraire, lhrdit sarrte la structure primaire des protines. Les faits eux-mmes se sont chargs de dfaire cette erreur qui, force de sobstiner, devenait mystificatrice. La raison du plus fort triomphe souvent,

mais laltruisme aussi. Et lhrdit ne sarrte pas la structure primaire des protines : elle transmet aussi des comportements.

Les champs lectromagntiques nont aucun effet sur la sant (Discours des dfenseurs des oprateurs de tlphonie mobile et des rseaux de lignes lectriques haute tension depuis 2000)

Au cours des trois dernires dcennies du XXe sicle, la question des effets nocifs des champs lectromagntiques surgit dans les mdias avec une frquence croissante. Elle surprit lopinion, gure prpare cette notion et plutt tonne dapprendre que les lignes de transport dlectricit haute tension, gnratrices de ces champs, pussent tre nuisibles la sant. Jusqualors, les humains avaient plutt bien vcu dans leur voisinage. Du moins le croyaient-ils. Mais les plaintes se faisant insistantes, des enqutes furent entreprises et force fut dadmettre, mais en termes trs mesurs, que la proximit des lignes haute tension pouvait entraner certains effets indsirables sur le systme nerveux, tels que des insomnies ou des migraines. voquer ces effets ntait cependant pas opportun : la question, arguaient les responsables, avait t rgle et sy attarder quivalait se dclarer ennemi de la modernit. Et dans certains dbats, les sceptiques taient assimils ces vieillards dlirants qui encombraient les commissariats, pour dposer plainte contre des voisins

leur dtruisant le systme nerveux avec de mystrieux appareils rayons X La situation se reproduisit quand le succs de la tlphonie mobile commena multiplier les antennesrelais installes sur le toit des immeubles dhabitation. Les voisins se plaignirent. On nen tint dabord pas compte. Puis ils se firent insistants eux aussi, commencrent dposer des plaintes et agitrent lopinion. Des experts prirent la parole pour dclarer en substance que les champs lectromagntiques crs par ces installations nont aucun effet sur la sant. Aucun travail scientifique ne le dmontrait. Voire. En 2009, lAgence franaise de scurit sanitaire de lenvironnement et du travail, Affset, dcida dtudier les effets des radiofrquences. Le 15 octobre de cette anne-l, elle publia un rapport bas sur 226 enqutes et travaux, pas moins. Elle retint 97 tudes, dont 11 dcrivaient les effets rels des radiofrquences : ils modifient les fonctions cellulaires. Surprise : lAcadmie de mdecine, celle des sciences et celle des technologies salurent le travail de lAffset, mais prirent position contre son rapport ; elles jugrent que ces tudes ne justifient pas une diminution de lexposition aux antennes-relais . Ainsi taient limins les nombreux travaux sur lanimal, dont nous ne citerons ici que deux des plus significatifs : chez le btail, on a constat la multiplication par six des dgts chromosomiques chez des vaches exposes des intensits maximales de 0,1 W/cm dantennes-relais ; plus une rduction importante de la lactation,

lamaigrissement, des avortements spontans et des mises bas de mort-ns [149] ; chez des souris exposes dix-huit mois un champ lectromagntique de mme puissance et frquence que celles des tlphones cellulaires, on a enregistr une rduction de moiti des rsistances immunitaires et le dveloppement de lymphomes, cancer du systme lymphatique [150]. Un dni aussi radical de la ralit, au mpris des vidences, reflte une intention dinduire en erreur. Cest une forme de mystification. * Tous les biologistes savent que les incessants changes cellulaires qui nous maintiennent en vie seffectuent par des changes dions et quils induisent donc une activit lectrique et partant, un champ lectromagntique. Cest llectricit qui transmet les influx nerveux et musculaires ; et les champs lectriques naturels contribuent au dveloppement de lembryon et la rparation des blessures chez ladulte. En 2012, un type inconnu dlectricit, plus exactement de biolectricit, a t dcouvert dans les tissus humains : la ferrolectricit [151], celle qui est luvre dans les ordinateurs ; elle est prsente dans presque tous les tissus de lorganisme. La dcouverte est dimportance : elle permet dj dimaginer des mdicaments qui feraient que les particules de cholestrol, par exemple, seraient repousses par les parois des artres. Mais on a vu plus haut, propos de la machine de Priore [152], que les

champs lectromagntiques, eux, peuvent avoir des effets bien plus profonds et divers que de causer des migraines ou une sensation de fatigue. Il faudrait beaucoup dignorance et au moins autant de mauvaise foi pour prtendre quun systme lectrique plac dans un champ lectromagntique y demeurerait insensible. Cest pourtant ce que, arms de leur autorit, les experts dfenseurs de lindustrie essaient de faire accroire quand ils prtendent que les champs lectromagntiques nont pas deffets sur ltre humain. Sils sont sincres, ils parlent de ce quils ignorent, et en particulier de la nature lectrique du corps humain. Sils ne le sont pas, ils rejettent intentionnellement lvidence. Dans les deux cas, les soupons de mystification subsistent.

Tout le savoir humain sera l-haut, pour les sicles des sicles (Argumentaire des promoteurs du projet de satellite encyclopdique qui devait tre lanc en 2001)

De tout ce que je sais aujourdhui, il ne restera que 5 % dans cinquante ans , scria un jour Michael Faraday (1791-1867). Le chimiste et physicien qui dcouvrit le benzne, liqufia la presque totalit des gaz connus, inventa le moteur lectrique, bref lun des plus grands savants du monde moderne, avait pris conscience du caractre transitoire du savoir. Les nouvelles donnes affinent sans cesse et modifient souvent les notions quon avait crues immuables. Ainsi, depuis leur dcouverte par Galile en 1610, les astronomes avaient cru que les quatre lunes de Jupiter : Io, Europe, Ganymde et Callisto, taient des satellites parfaitement rguliers. Mais au XXe sicle, on sest aperu que les orbites dEurope et de Ganymde taient chaotiques, peut-tre cause dexplosions volcaniques qui sy produiraient. Ce nest l quun exemple. Aussi plus dun observateur stonna quand, en 1998, il fut annonc quun satellite serait lanc en 2001, charg de quatre-vingts CD comportant tout le savoir humain . Ce dpt cleste, fut-il prcis, ne retomberait sur terre quen 52001. Le jour du mois et de la semaine ntait pas spcifi. Mais jusqualors, assuraient les

promoteurs de cette entreprise dans une envole lyrique, tout le savoir humain sera l-haut, pour les sicles des sicles la disposition de qui ? La nouvelle tait dconcertante pour trois raisons. Dabord, il y avait fort parier que les quatre-vingts CD auraient perdu tout leur intrt bien avant leur retour sur terre. Il suffit de comparer les ditions de dictionnaires et dencyclopdies vingt ans de distance pour dduire que les promoteurs de lentreprise ntaient pas trs familiers de la science. Ensuite, il faudrait que les extraterrestres, sils existent et quils ont la curiosit daller fouiller le satellite, ou bien les Terriens, sils sont encore prsents dans cinquante mille ans, disposent dun lecteur de CD adapt pour analyser ltat des connaissances humaines en 2001 ; on ne prend pas grand risque supposer que dans vingt ans les lecteurs de CD de 1998 feront figure de gramophones manivelle par rapport leurs successeurs. Et incidemment, il faudra esprer que les rayons cosmiques nauront pas endommag les CD entre-temps. Enfin, lextraordinaire prcision de la date de retombe laisse perplexe : il nest pas besoin dtre astronaute pour savoir que les dures de vie des satellites sont au mieux alatoires et il est absurde de prtendre les prvoir exactement cinquante mille ans de distance. Tant de navet finit par intriguer. Surtout dans une entreprise telle que le lancement dun satellite, qui reprsente un budget apprciable. Ce satellite na pas encore t lanc.

Un coup dur pour les physiciens de llectronique (La presse scientifique aprs la dcouverte des fraudes de Jan Hendrik Schn, en 2002)

Toute lindustrie lectronique est depuis des annes en qute de matriaux moins chers et plus lgers que ceux quon emploie pour faire des transistors, cest-dire le silicium, et aussi de matriaux dots de proprits nouvelles. Aussi la carrire de Jan Hendrik Schn, ancien tudiant de luniversit de Constance, en Allemagne, avait-elle t trace ds le dbut. Il avait t engag par les Bell Labs, les laboratoires de recherche de Lucent Technology, aux tats-Unis : dot dune connaissance aigu de ce secteur de la physique, il tait aussi un travailleur infatigable : en 2001, par exemple, il avait publi prs dun article par semaine, et pas seulement dans des bulletins confidentiels, mais dans des revues prestigieuses, comme Nature et Science. Il tait donc connu de tous les physiciens de llectronique. Un de ces jours la modestie de Schn serait mise lpreuve : il ferait une dcouverte et recevrait un prix Nobel. On le suivait donc de prs. Puis lincident survint : une chercheuse remarqua que, dans un article sur les transistors, il avait publi la mme courbe que dans un article prcdent. Bizarre. Plus bizarre encore, des chercheurs rapportaient quils navaient pas russi reproduire les expriences dcrites

par Schn. Pour un chercheur, cest la critique la plus redoute. Les Bell Labs constiturent un comit pour lvaluation des communications de Schn. La conclusion fut consternante : sur vingt-quatre de ses papiers, seize taient frauduleux et six, douteux. Il manipulait ses donnes pour parvenir aux conclusions souhaites, ce qui sappelle de la triche pure et simple. La lettre o il demandait tre excus ne fut gure diffrente de celles de bien dautres chercheurs ainsi pris la main dans le sac : il allguait quil stait laiss entraner par la fivre de son travail. trente et un ans en 2002, il fut exclu des Bell Labs. Les plus marris de cette mystification furent les collgues qui lui avaient fait confiance et qui durent refaire tous les travaux o ils staient bass sur ses pseudo-rsultats. Ce fut pour eux un coup dur.

Piano Man est un simulateur (La voyante Yaguel Didier, en 2005, propos dun inconnu retrouv errant sur une plage et qui disait ne pas connatre son identit)

Certaines impostures peuvent se prolonger par la faute de mythes, lesquels engendrent des mystifications. Lun de ceux-ci est celui de lamnsie totale provoque par un traumatisme, physique ou psychique. Le thme a t popularis par la fiction de cinma ; et Tune des illustrations les plus rcentes en fut le cas de celui quon appela Piano Man. Le 7 avril 2005, dans le Kent, en Angleterre, une patrouille de police identifie un jeune homme blond errant sur la plage, dans un costume du bon faiseur, dtremp par leau de mer. ge estim : la trentaine ; il ne porte aucun papier didentit et semble muet. lhpital o il a t amen, un aide-soignant lui donne du papier et un crayon ; linconnu dessine un piano de concert. Conduit la chapelle de lhpital, qui contient un tel instrument, il se met au clavier ; selon le personnel de lhpital, il se rvle alors remarquable pianiste. La lgende de Piano Man est ne. Il prsente une singularit : les tiquettes de ses vtements ont t soigneusement dtaches. On sefforce de retracer ses origines : selon une rumeur, il serait originaire de Nice ; fausse piste. Il viendrait du Canada, dit une autre rumeur ; autre fausse piste. Des musiciens

tchques croient reconnatre un collgue disparu, Thomas : troisime fausse piste. Il passe la tlvision : personne ne le reconnat. Serait-ce un immigrant clandestin qui essaierait de se faire admettre en Angleterre ? Le mystre titille lintrt du public. Fin mai, la voyante franaise Yaguel Didier dclare : Piano Man est un simulateur. Laffirmation nest pas fonde sur des dons paranormaux, mais sur le fait que lhistoire de linconnu ressemble un peu trop celle dun roman crit par la voyante et dont lhrone est retrouve en robe de soire dtrempe sur une plage bretonne. Et quelle aussi est amnsique. Le professeur Steven Novella prcise [153] quun choc crnien assez fort pour entraner une perte de connaissance peut causer une amnsie ; mais quand elle se rveille, et si elle est consciente, la personne ne perd pas son identit en dpit de lamnsie, et si cest le cas, cest dun problme psychiatrique quelle souffre et non dun problme neurologique. Or, Piano Man na pas perdu sa mmoire du piano ; le centre de sa mmoire nest donc pas affect. Le fait que les tiquettes de ses vtements aient t dtaches indique une mise en scne : celle dun drame de lamnsie totale, qui appartient, lui, au domaine romanesque. Cest un simulateur qui relve de la psychiatrie. Au XIXe sicle, une affaire similaire dfraya la chronique en Allemagne et en Europe. En mai 1828, un jeune homme apparut dans la ville de Nremberg, habill en paysan, et son air gar attira lattention. On trouva sur lui deux lettres ; lune tait cense avoir t crite par un paysan et attestait que lenfant avait t confi sa garde le 7 octobre 1812, quil lui avait appris lire et crire et quil lavait lev dans la religion chrtienne,

mais lavait tenu lcart du monde. Lautre tait cense avoir t crite par la mre de linconnu et attestait quil serait n le 30 avril 1812, quil sappelait Kaspar et quil tait le fils dun ex-officier de cavalerie du 6e rgiment Nremberg, Hauser, dcd. Quant au garon, il paraissait totalement amnsique. Le mythe de Kaspar Hauser tait n. Lhistoire de cet enfant mystrieusement confi un paysan lge de six mois intrigua lEurope et bientt schafaudrent des hypothses videmment romanesques ; la plus couramment admise prtendait quil aurait t le fils lgitime du grand-duc Charles de Bade, kidnapp par lpouse morganatique de ce dernier, la comtesse de Hochberg, pour sassurer des droits de sa descendance. Kaspar Hauser aurait donc t le prince hritier de Bade, ce qui, lpoque, revtait une grande importance politique. Tandis que les augures en dbattaient, le mystrieux inconnu mourut en 1833 dune blessure non moins mystrieuse, dont on souponna quil se ltait luimme inflige. Ce ne fut quen 1875 que toutes les hypothses sur sa prestigieuse ascendance furent dmontes et rduites nant : Kaspar Hauser navait jamais t prince de Bade, mais probablement lacteur dun mythe quil avait lui-mme mis en scne. Ce mythomane tait sans doute un dpressif et selon lavis mdical voqu plus haut, il relevait de la psychiatrie. Cette dmystification neffaa pas la fascination pour son cas : en 1908, le romancier allemand Jakob Wassermann lui consacra un roman succs adapt au cinma par Werner Herzog en 1974. Piano Man na pas encore eu ce privilge. Mais le sujet est intemporel ; il est peut-tre rsum dans la fameuse saillie, Victor Hugo

tait un fou qui se prenait pour Victor Hugo . Il peut tre formul ainsi : dans quelle mesure une personne qui sefforce de se dpasser ou den tre une autre est-elle mythomane et dans quelle autre est-elle idaliste ? La rponse est : dans la mesure o son public est assez ignorant de la neurologie pour se laisser abuser.

On ne se sert que de 10 % de son cerveau (Affirmation courante, devenue lieu commun)

Depuis la fin du XXe sicle, pareille un furet, une affirmation court les mdias et les conversations et ressurgit parfois dans la bouche ou sous la plume de personnes dotes dautorit intellectuelle : On ne se sert que de 10 % de son cerveau. Lorigine en est inconnue et peut-tre drive-t-elle dune observation mal interprte selon laquelle les zones du cerveau qui semblent actives lorsquon lexamine en TEP (tomographie par mission de positons) semblent trs rduites. Ce serait donc une dduction et comme telle, elle serait superficielle et fausse pour les deux raisons suivantes : les images TEP ne montrent que les zones spcifiques du cerveau qui sont actives au moment de lexamen, et qui apparaissent en couleurs plus vives que le reste, mais ces zones sont elles-mmes dpendantes du reste du cerveau ; dinnombrables observations indiquent que la plus minime lsion crbrale, en quelque lieu quelle se produise, entrane des troubles du fonctionnement du systme nerveux suprieur, de lhumeur aux capacits motrices, de la mmoire la vision, des capacits

sensorielles la rgulation hormonale. Nous nous servons en permanence de 100 % de notre cerveau, qui est lobjet le plus complexe que nous connaissions dans lunivers. Il est donc intgralement faux de penser ou de dire que nous ne nous servirions que dune fraction de notre cerveau. Son nonc apparemment scientifique qualifie cette assertion dimposture et de mystification.

Nous sommes sur la voie du clonage dun tre humain (Les mdias internationaux en mai 2005, aprs lannonce dun exploit biologique par le chercheur Hwang Woo-Suk)

Depuis le clonage russi de la brebis Dolly, en 1996, les mdias et les milieux scientifiques bruissaient de spculations et de bavardages sur le clonage dun tre humain. En mai 2005, les chos mdiatiques dun article dans la revue Science fouettrent les imaginations : le biologiste sud-coren Hwang Woo-Suk, de luniversit de Soul, venait de russir lexploit de produire onze lignes de cellules souches embryonnaires humaines partir de cellules de peau dont le noyau avait t greff lintrieur dovules nucls. Il ne sagissait videmment pas du clonage dun tre humain, du moins pas dans limmdiat, mais dun exploit qui consistait avoir ddiffrenci des cellules spcifiques de telle sorte quelles pouvaient servir produire des tissus de nimporte quel organe humain, artres, muscles, foie Mais aussi des embryons. Cela ouvrait dabord des perspectives immenses pour la rgnration dorganes malades sans risques de rejet, puisquelles provenaient de lorganisme lui-mme. On pourrait de la sorte reconstituer un cur ou un rein, par exemple. Ensuite, cela signifiait quon pourrait implanter dans un ovule une cellule dembryon obtenue partir de

nimporte quelle cellule du corps et peut-tre obtenir un tre humain Lmoi national sud-coren et international fut considrable. Hwang Woo-Suk devint un hros, promis un prix Nobel. Patatras, en novembre, le co-signataire amricain de larticle se dsolidarisa de son collgue, pour la raison que celui-ci se serait rendu coupable de manquements thiques : les ovules auraient t fournis par de jeunes collaboratrices soumises des pressions et que dautres donneuses auraient t rmunres pour de pareils dons. Vtilles, au regard de limportance de lexploit. Mais lincident suscita les soupons de luniversit et une commission denqute reprit les travaux de Hwang Woo-Suk ; elle dcouvrit que les lignes prsumes provenaient de banales fcondations in vitro et que les ADN en avaient t falsifis. Une fois de plus, le biologiste expliqua quil avait t soumis une intense pression professionnelle, ses suprieurs tant impatients de promouvoir la Core du Sud au rang de pays fondateur du clonage humain. Il avait donc mis la vapeur et certains de ses collgues navaient pas t trop pointilleux sur lexactitude des protocoles et des rsultats annoncs. Il fut dmis de luniversit et reut linterdiction dfinitive de travailler sur le clonage humain. Un autre laboratoire laccueillit, car ctait un biologiste de valeur, et il reprit des recherches sur le clonage animal.

Toutankhamon avait-il un pied-bot ? (Question qui se posa aux gyptologues en 2010 et suscita, une srie dexpertises et contre-expertises dconcertantes)

Depuis la dcouverte de sa tombe le 25 novembre 1922, par Howard Carter et Lord Carnarvon, Toutankhamon est lune des vedettes les plus constantes de limaginaire mondial, avec la Joconde et MarieAntoinette. Tout ce qui touche sa vie suscite immdiatement lintrt et peut mme provoquer des controverses passionnes et souvent fuligineuses, comme sa fameuse maldiction . Peu de momies avaient t aussi mticuleusement examines que la sienne. Toutefois, prs dun sicle plus tard, en 2010, le chef des Antiquits gyptiennes, Zahi Hawass, informa les gyptologues du monde entier que le pied gauche de la momie tait fortement dform : Toutankhamon avait souffert dun pied-bot ; deux mtatarses abms en tmoignaient. Tel tait le diagnostic de son quipe, qui avait pass la momie au scanner lanne prcdente. La communication fit lobjet dun article dans le respectable Jama (Journal of the American Medical Association). On savait dj que le pharaon, mort jeune, avait souffert de ce quon appelle une petite sant . Et lon souponnait que certains membres de sa cour avaient acclr sa mort, car la momie accusait aussi une rupture

des cervicales. Pour plus dinfortune, Carter, gyptologue improvis et certainement maladroit, avait dtach la tte du tronc en ouvrant le sarcophage, abm des membres et rarrang le tout sans grande rigueur, comme lavait racont en 2005 lancien directeur du Muse du Caire, Mohamed Saleh, qui avait particip la dcouverte de la tombe. La momie avait cependant t radiographie en 1968 par une quipe britannique, dirige par Ronald Harrison, de luniversit de Liverpool. Un des membres de cette quipe, Robert Connolly, opposa un dmenti : les deux pieds taient alors apparus normaux ; si lun deux tait endommag, avait d tre la suite dun accident survenu aprs 1968. Et il produisit comme preuve le clich radiographique du pied gauche. Las ! Il savra que la radio prsume du pied gauche tait en fait celle du pied droit, reproduite inverse. Do le malentendu. Ashraf Slim, radiologue luniversit du Caire, dclara alors que le communiqu sur le pied gauche bot tait donc fond. Examinant le scan dudit pied gauche, James Gamble, mdecin orthopdiste de la facult de mdecine de Stanford, en Californie, observa, non moins officiellement, que la forme des mtatarses lui paraissant normale, cela excluait un pied-bot. Sur quoi Frank Rhli, de luniversit de Zurich, qui avait particip au scanning de 2009, intervint pour remarquer que les mtatarses ntaient pas normaux et quune phalange manquante suggrait un accident survenu rcemment la momie.

Ashraf Slim rtorqua que si la momie avait subi des dommages rcents, les dgts sur les os auraient t plus tendus et caractristiques On en tait l lheure o nous rdigeons ces lignes, en 2012. La controverse se poursuit [154]. * Il ny avait eu aucune mystification dans cette affaire. Tous les spcialistes avaient exprim leurs avis selon leurs comptences sur les mtatarses du pied dun monarque gyptien mort il y a prs de trente-quatre sicles. Mais on peut se demander sils taient conscients de la tournure caricaturale de la controverse : ils ne saccordaient mme pas sur le fait de savoir si ces mtatarses taient normaux ou non. Cela ferait scandale dans nimporte quel hpital moderne. On croirait une scne indite de Molire : Le poumon, vous dis-je ! Ntant pas mdecin et ne disposant donc daucune autorit en la matire, notre avis est sans porte en ce domaine. Mais ayant, comme beaucoup de profanes, examin des radios de pied, nous ne pouvons manquer dobserver que les trois mtatarses externes du fameux pied gauche semblent, en effet, quelque peu tordus. Ntant pas non plus gyptologue, notre avis ne prsente pas plus de valeur. Mais nimporte quel profane peut, en examinant le couvercle de lun des prcieux coffrets dcouverts dans le mobilier funraire de Toutankhamon, relever un dtail singulier et peut-tre rvlateur sur celui qui reprsente le jeune pharaon debout en face de son pouse Ankhensenamen : il sappuie sur un bton ; telle tait dailleurs linterprtation de lminente gyptologue Christiane

Desroches-Noblecourt. Cela peut ou doit tre rapproch du fait que Carter et Carnarvon dcouvrirent justement dans la tombe un nombre exceptionnel de btons. Or, cest la seule image de lart pharaonique qui reprsente un monarque sappuyant sur un bton [155]. Sur le couvercle dun autre coffret, on voit Toutankhamon la chasse, en compagnie de son pouse, et fait encore plus singulier, il chasse assis ; dans tout lart gyptien, cest la seule image dun pharaon qui bande son arc assis. Force est de convenir quen plus dune vidente fragilit physique, le jeune pharaon tait quasiment infirme et peinait se tenir debout. Une connaissance lmentaire du dossier aurait peut-tre vit nos experts de se donner en spectacle dans une controverse pour le moins boiteuse.

La banquise fondra, des milliers de kilomtres de terres seront submergs (Des cologistes voquant les consquences dun rchauffement continu de latmosphre terrestre)

Il est indniable que latmosphre terrestre se rchauffe continment depuis un sicle. Lanne 2010 a battu un record cet gard. Il est galement dmontr que les gaz effet de serre, notamment le gaz carbonique et le mthane, y contribuent. Mais il est galement certain que cest la couche basse de latmosphre, la troposphre, qui se rchauffe. La haute atmosphre, elle, qui comporte la stratosphre, la msosphre et la thermosphre, se refroidit dun degr par an depuis trente ans, soit dix fois plus vite quon lavait imagin. En 2007, un conseil de climatologues internationaux a tabli que ce refroidissement a commenc en 1979. Pour le chimiste de latmosphre Neil Harris, de luniversit de Cambridge, les changements de climat rchauffent la surface [terrestre], mais refroidissent la stratosphre [156] . Ce phnomne ne correspond pas lide quon se ferait du rchauffement, mais cest un fait ; et cet aspect de la question est presque toujours absent des dbats ; sans doute parce quil risquerait dgarer les esprits et de conforter certains sceptiques dans lide que le rchauffement climatique nest pas caus par lactivit

humaine ; cela pourrait nuire aux campagnes cologistes, qui visent lgitimement susciter une prise de conscience et des mesures pratiques pour limiter le rchauffement. Dailleurs, arguent les cologistes, la basse atmosphre contient les trois quarts de lair que nous respirons. Cest ce qui est le plus important pour lhumanit. Et de rclamer des mesures durgence, sans quoi la banquise fondra et des milliers de kilomtres de terres seront submergs . Certains se souviennent sans doute des affiches qui firent flors dans les annes 1980 et qui reprsentaient des dauphins passant sous lArc de Triomphe, par plusieurs centaines de mtres de profondeur, ou le bras de la statue de la Libert mergeant des eaux. Cependant lon omet le plus souvent de prciser que le rchauffement a commenc vers 1860, bien avant que les gaz effet de serre librs par lactivit humaine atteignent un volume significatif ; pour mmoire, cest dans les dernires dcennies du XXe sicle que ce phnomne sest amplifi, selon la fameuse courbe en crosse de hockey qui inquite les cologistes. Et il reste que les occultations peu prs compltes de deux aspects majeurs de la question, le refroidissement de la haute atmosphre et la longue dure du rchauffement, quivalent une dsinformation. Personne ne disposant dun modle cohrent de la machine du climat, parler de rchauffement climatique comme si ctait un phnomne isol et dpendant de la seule volont humaine revient induire lopinion en erreur. Pourquoi la haute atmosphre se refroidit-elle, et si vite ? Cest la question que se posent les mtorologues et laquelle ils nont pas encore trouv de rponse. Car cette partie de latmosphre est si mal connue que

certains lont surnomme ignorosphre . En effet, elle se prte mal ltude : les avions ne peuvent pas voler au dessus de 20 kilomtres et les ballons-sondes ne montent pas au-dessus de 45 kilomtres. Quant aux satellites, ils ne peuvent pas orbiter moins de 140 kilomtres. Les informations dont on dispose sur son volution sont ponctuelles. Elles ont commenc tre recueillies il y a une trentaine dannes laide de capteurs fixs sur des fuses. Mais il est possible que ce refroidissement ait commenc auparavant. Tout ce que lon sait est quun norme changement affecte toutes les couches de latmosphre et pas seulement la troposphre, la couche basse o nous vivons et o se produit le rchauffement, tandis quau -dessus delle la stratosphre et la msosphre se refroidissent. * Pour bien comprendre le problme, il faut se reprsenter les couches de latmosphre : la troposphre est celle dans laquelle nous vivons et qui commande notre climat ; elle stend de 12 15 kilomtres daltitude ; et cest l que se produit le rchauffement ; au-dessus et jusqu 50 kilomtres se situe la stratosphre, o se trouve la couche dozone qui nous protge contre le rayonnement solaire et que menace le rchauffement de la troposphre ; cest celle qui refroidit ; la troisime couche est la msosphre, qui stend de 50 90 kilomtres et refroidit aussi ;

la quatrime et dernire couche, la thermosphre, va de 90 700 kilomtres ; l, les molcules de lair se dcomposent sous leffet des rayons solaires. de 60 500 kilomtres, lionosphre se superpose la msosphre et la thermosphre : elle comprend les couches ionises de ces dernires. Entre ces couches se trouvent des zones frontires peu paisses, la tropopause, la stratopause et la msopause. Contrairement ce quon supposerait, il y a peu dchanges entre les couches ; occasionnellement, des vents tourbillonnaires se forment aux ples pendant les mois dt et, traversant la tropopause, ils rchauffent la stratosphre ; malheureusement, comme ils sont porteurs de chlorofluorocarbones, ces gaz qui quipaient les anciens rfrigrateurs et qui dtruisent lozone, ils contribuent dtruire la couche dozone qui se trouve dans la rgion basse de la stratosphre. Dtails qui confirment la complexit du changement qui sopre dans latmosphre : la troposphre tend diminuer, du fait du refroidissement de la stratosphre et de la msosphre, qui exercent sur elle une plus forte pression. Au-dessus de lAntarctique, par exemple, la msosphre a baiss de 8 kilomtres entre 1960 et 2000. Des observations similaires ont t faites en diverses rgions de lEurope. Incidemment, ce changement affectera les dures de vie et les orbites des satellites en fonction. Lune des causes du refroidissement en cours des hautes couches de latmosphre est que les vents tourbillonnaires des ples injectent de lair dans les couches suprieures et quen se refroidissant, cet air

accrot la masse froide de la msosphre. De plus, la temprature de la msosphre dpend de la quantit dultraviolets dgags par le soleil, et ceux-ci sont sujets des fluctuations considrables : entre 1981 et 1987, par exemple, ils ont dcru de 50 %. Une autre hypothse, avance par John Plane, de luniversit dEast Anglia, Norwich (Grande-Bretagne) est que lair de plus en plus froid de la msosphre pourrait finir par envahir la stratosphre au-dessus des rgions polaires et accentuer la formation de nuages stratosphriques. Un fait renforce cette hypothse : en 2011, le trou dans la couche dozone au-dessus de lArctique a t le plus grand connu de mmoire de climatologue : entre 18 et 20 kilomtres au-dessus de la terre, 80 % de la couche dozone ont t dtruits. La raison en est que la stratosphre a t trs froide pendant plusieurs mois de plus que par le pass : cela a permis la vapeur deau atmosphrique, combine lacide nitrique, de se condenser et de former des nuages stratosphriques ; pour mmoire, lacide nitrique (HN03) est un driv doxygne et dazote, composants naturels de latmosphre. Ces nuages ont alors catalys la formation dacide chlorique (HClO3), qui dtruit lozone. Beaucoup dlments en jeu sont mal connus, voire inconnus, tels que les rles de lactivit solaire, du magntisme terrestre et de lionosphre, dont les variations, elles, semblent indpendantes du rchauffement de la troposphre. Bref, il est impossible, en ltat actuel des connaissances et faute dun scnario cohrent, de savoir si le rchauffement climatique est la seule cause du bouleversement qui affecte toutes les couches de

latmosphre ou sil nen est que lune des composantes. Un fait semble probable : laccroissement rapide des diffrences entre la troposphre et les couches suprieures ne peut se poursuivre au-del dune certaine limite, comme lindiquent les lois de la thermodynamique. Une inversion peut se produire et mme, brutalement. Lutter contre la pollution atmosphrique, terrestre et maritime, et contre lacidification des ocans, facteurs de rchauffement, est ncessaire ; encore faut-il convenir que ce ne sont que des aspects secondaires des mcanismes en jeu [157]. * La climatologie est lune des sciences o lon senvoie le plus facilement la tte les accusations de fraude. Ainsi, en 2006, les sceptiques rejetrent la courbe de rchauffement en crosse de hockey voque plus haut ; les raisons de certains, tenues sous le boisseau, taient que les restrictions demandes par les cologistes freineraient fcheusement lactivit industrielle. Et fait indit, aux tats-Unis, le Congrs demanda une expertise des travaux de lauteur de cette courbe, un climatologue rput, Michael Mann. Force fut de reconnatre que celuici navait aucunement trich. Mais les sceptiques comptent aussi des spcialistes parmi eux. Et quand lun deux, Vincent Courtillot, directeur de lInstitut de physique du globe (et incidemment beau-frre de Claude Allgre), Paris, mit lide que ce sont les fluctuations du rayonnement solaire qui causent le rchauffement, il fut accus de manipuler les donnes.

Le climat, si lon peut ainsi dire, est devenu une affaire tellement passionnelle quun simple rappel des faits peut attirer des critiques de manipulation, de mauvaise foi ou de mystification. Il est ainsi considr comme incorrect ou insignifiant de rappeler que le Groenland avait t colonis au Xe sicle et que, comme son nom lindique, ctait une Terre verdoyante ; on y cultivait mme des orangers, et les premiers fruits taient rservs la couronne de Danemark ; mais partir du XIIe sicle, le climat commena se dtriorer et au XIVe sicle, il tait devenu tellement froid que les colonies disparurent. On oublie aussi que lactivit humaine neut aucune part dans lavance des glaciers dans le monde entier au dbut du XVIIIe sicle : entre 1640 et 1710, elle fut la plus forte quon et vue depuis la fin de lge de glace de lre quaternaire. Alors sinstaura ce quon appelle le petit ge de glace : en France, par exemple, la Seine gelait tous les hivers et dans les caves, on brisait le vin la hache, et Venise, la lagune aussi gelait. Il a t tabli depuis que cet pisode denviron soixante-dix ans fut caus par une priode de calme solaire exceptionnel, appel minimum de Maunder : les taches disparurent de lastre et son activit magntique tomba son plus bas niveau. Vers 1850, on enregistra une nouvelle avance des glaciers, mais elle fut brve et peu aprs, les tempratures repartirent la hausse. Analysant les anneaux de croissance des arbres depuis dix mille ans et les carottes glaciaires prleves en Antarctique, les gophysiciens Paul E. Damon et John L. Jirikovic, de luniversit de lArizona Tucson, ont avanc lhypothse que le rchauffement actuel est semblable celui qui stait produit au Moyen ge [158].

Cependant, on ignore toujours pourquoi, par exemple, entre 1940 et 1980 les tempratures ont baiss dans lhmisphre nord. * Nul ne peut plus douter de linfluence de lactivit solaire sur le climat, mais il est difficile de la mesurer sans connatre ses cycles. Longtemps on supposa, en mesurant lintensit de lactivit de surface, cest--dire les taches, quil ny en avait quun, qui durait onze ans. On sait aujourdhui quil y en a quatre types : un de 2120 ans, un de 212 ans et un de 88 ans, en plus de celui de 11 ans, mais lon ne sait pas encore de quelle faon ils se superposent ni quel point de chacun de ces cycles nous en sommes aujourdhui [159]. Ces quelques donnes fragmentaires indiquent que la question du rchauffement na pas t pose en connaissance de tous ses lments ; y rpondre prmaturment ne peut constituer une rponse. Au mieux, clamer que le rchauffement est caus par lactivit humaine voque la vantardise du coq Chantecler, qui croyait que son chant faisait lever le soleil, au pire, cest une mystification. * Quant aux solutions dingnierie climatique suggres par certains visionnaires, comme dinstaller des miroirs dans lespace pour rflchir la lumire solaire et refroidir le climat, mieux vaut ny pas songer. Le climatologue Hauke Schmidt, de lInstitut Max Planck pour la Mtorologie, Hambourg, a ralis des modles

pour tester les effets de pareils dispositifs. Le climat se refroidirait, revenant sa moyenne prindustrielle de 13C, mais les ples se rchaufferaient et les tropiques se refroidiraient. La quantit gnrale de pluies baisserait et plusieurs rgions des Amriques et de lEurasie en recevraient de 10 20 % de moins. Cest--dire que ces miroirs ne remdieraient nullement la scheresse quils seraient censs pallier. Autrement dit, ce serait une mystification de plus. Et coteuse.

Les animaux ne savent pas mentir (La sagesse populaire, dmentie par les thologistes)

Les animaux sont-ils des mystificateurs ? Telle est la question que posent les phnomnes du mimtisme animal et laquelle ne rpond encore aucune thorie unifie. On savait, par exemple, quen Guyane cinq espces de couleuvres inoffensives imitent la robe du dangereux serpent corail, une vipre ; elles ne sen diffrencient que par la largeur des bandes noir, jaune et corail ; seul un il expriment peut les distinguer. De rcentes expriences et observations confirment le phnomne : face des prdateurs, plusieurs animaux marins tentent de se faire passer pour des animaux dangereux [160]. Ainsi, pour mettre son adversaire en fuite, la pieuvre imite le venimeux poissonscorpion, ou bien la murne. Plus trange encore, des flets placs exprimentalement dans des aquariums fonds en damiers ou orns dautres motifs ont pigment leurs peaux de faon passer inaperus. Une morue place dans un aquarium dont le fond blanc tait orn de pois est devenue soudain trs ple, puis des pois noirs sont apparus sur sa peau et, fait remarquable, leur espacement tait fidle la disposition des pois sur le fond. Ces adaptations, qui surpassent en complexit celle du camlon, semblent seffectuer selon des rflexes

trs rapides. Le changement de couleur du camlon, dailleurs, rpond dautres motifs que ladaptation ou le camouflage : il est destin protger son territoire ou bien attirer une compagne, alors que dans les phnomnes de mimtisme dcrits plus haut, le but est, soit de se camoufler, alors quaucun danger nest en vue, soit de se faire passer pour un autre animal. Le cas des serpents de Guyane est plus complexe et semble mettre en jeu des mcanismes gntiques. Cest un vaste domaine qui reste explorer et qui pourrait accessoirement clairer les chercheurs sur les mystifications humaines. En attendant, il infirme une croyance de la sagesse populaire selon laquelle les animaux ne mentent pas.

Ctait un essai clinique frauduleux exploitant des tres humains ! (Walter Jacobs, poux dune patiente ayant subi un traitement anticancreux de fantaisie dans un grand hpital amricain, sexprimant la tlvision en 2012)

Les mdias rapportent loccasion des cas de ngligence de chirurgiens qui oublient un instrument dans labdomen dun patient ou qui effectuent lablation dun organe gauche au lieu du droit ; ces distractions malheureuses sont mises au compte du surmenage et vite oublies. Tel ne fut pas, en 2012, le cas de lmission populaire 60 minutes de la chane de tlvision amricaine CBS. Elle mettait en cause, en effet, un imposteur qui avait administr un traitement exprimental anticancreux sept patients dont cinq taient morts. Et cela dans un hpital universitaire rput. Lhpital tait celui de luniversit Duke, Durham, en Caroline du Nord. Le mdecin tait le Dr Anil Potti, considr comme une toile de la cancrologie. Le traitement tait suppos tre une chimiothrapie exprimentale sur mesure, tablie daprs le gnome des malades et dcrite comme le remde miracle de la cancrologie, mme pour les cancers avancs. Lune des patientes, Juliet Jacobs, atteinte dun cancer avanc du poumon, fut soumise ce traitement.

Trois mois plus tard, elle tait morte. Quatre autres malades la suivirent dans la tombe. Des cancrologues sintressrent au traitement ; ils dcouvrirent que les mdicaments administrs taient les plus nfastes pour les cancreux. Ils contrlrent le fameux traitement : les donnes ne correspondaient pas ce quavait prtendu le Dr Potti ; ils enqutrent sur une manipulation des prtendues donnes. Ils firent interrompre les traitements davant-garde. Puis ils sintressrent au mdecin lui-mme : il avait allgu tre diplm de luniversit Rhodes ; il ne ltait pas. Il fut licenci de lhpital. Lensemble des faits tait donc celui dune mise en scne. Des procs furent engags et une enqute diligente. Mais le mal tait fait ; comme le dclara lpoux de Juliet Jacobs lcran, ctait un essai clinique frauduleux exploitant des tres humains ! . Ce qui dmontre quen dpit des protocoles administratifs certifis dont sentourent les hpitaux les plus fiables de la plante, un imposteur peut quand mme se livrer des expriences quil croit ou espre bnfiques sur des tres vivants. Le moteur de ces mystifications, dont on a vu bien dautres exemples, est lambition, qui entrane la perte du sens des responsabilits. Cest laspect le plus rprhensible de la mystification : un gocentrisme pathologique qui nhsite pas sacrifier des vies pour affirmer sa supriorit.

Cest un alignement plantaire qui a caus le naufrage du Titanic (Deux astronomes amricains, en 2012)

Certaines thories scientifiques prsentent tous les aspects dun canular et nen sont pourtant pas. Do leur intrt : elles permettent de mesurer la finesse de la frontire qui spare la mystification de la vrit. Celle qui, en mars 2012, proposa dexpliquer le naufrage du Titanic, le 15 avril 1912, comporte tous les ingrdients de la fadaise succs : lalignement plantaire, lment classique des prdictions de catastrophes, et un vnement qui marque limaginaire collectif depuis un sicle (il inspira pas moins de dix films), le naufrage dun paquebot de luxe et de rve dans lequel prirent 1 490 personnes. Pour les physiciens amricains Donald Olson et Russell Dscher, de luniversit du Texas San Marcos, et le journaliste Roger Sinnott, qui ont expos leur thorie dans le numro de mars de la srieuse revue Sky & Telescope, tout commena la date fatidique du 4 janvier: le Soleil, la Terre et la Lune taient en parfait alignement. Ce qui fit que leurs attractions gravitationnelles combines provoqurent des mares exceptionnellement hautes. Ajoutez cela que la Lune se trouvait cette fois son point le plus proche de la Terre depuis mille quatre cents ans, ce qui ne se reproduira quen 3312. Les mares

furent donc encore plus exceptionnellement fortes. Et comble de malchance, le 3 janvier, la Terre se trouvait son point le plus proche du Soleil, comme chaque anne la mme date. Les mares furent donc les plus hautes quon et vues depuis des sicles, presque des tsunamis. Pour nos physiciens, elles secourent donc la banquise du Groenland et lui arrachrent encore plus dicebergs que dhabitude. Normalement, ces blocs auraient d tre repousss vers le nord par les courants maritimes, loin de litinraire du Titanic, et ils se seraient amarrs aux fonds des eaux peu profondes des parages du Labrador et du Newfoundland. Mais les fortes mares les avaient maintenus en flottaison et les avaient fait driver vers le sud. La Lune avait naufrag le joyau de la White Star. Cest de la science sans altration.

Troubles mentaux : lescroquerie (Manchette de la revue scientifique La Recherche, juin 2012)

Une fable zen raconte lhistoire dun matre qui posa une question un novice : Le monde est-il blanc ou noir ? Le novice partit rpertorier le blanc et le noir dans le monde. Il revint au bout de sept ans et annona son matre que le monde tait trs petit, car il navait vu de blanc que la neige et de noir que les corbeaux. Telle est la fable quvoque la vaste enqute mene par le mensuel scientifique franais La Recherche, publie dans son numro de juin 2012, avec un titre provocateur : Troubles mentaux : lescroquerie. Des statistiques officielles menes dans divers pays dEurope indiquaient quun Europen sur trois serait un malade mental et quil existerait sur le Vieux Continent 165 millions de malades mentaux. Les chiffres rsultaient dune valuation denqutes pidmiologiques sur 514 millions de personnes dans trente pays (y compris la Suisse, lIslande et la Norvge). On pouvait difficilement imaginer information plus alarmante. Et combien de fous au volant ? Aux commandes dun avion ou dun train ? Et au gouvernement ? Mais les chiffres taient dtaills : une tude mene sur 2 500 enfants rvlait que 21 23 % des 11-13 ans souffraient dhallucinations auditives.

Une grille de vingt-sept maladies mentales avait t tablie. La plus frquente tait lanxit (14 %), la moins rpandue, les troubles obsessionnels compulsifs, dits fort propos TOC. La Recherche sinsurgeait donc. Quelques jours plus tard, la chronique rpandit des informations sur un cas de cannibalisme au Canada. Mais pourquoi La Recherche usait-elle du mot escroquerie ? * La rponse comporte deux volets. Le premier est ce quon peut appeler la surmdicalisation de troubles motionnels, le second est linclusion de certains de ces troubles dans la liste des maladies mentales ; ainsi linsomnie y est-elle classe de mme rang que la dmence. Le rsultat de ces deux facteurs explique qu force de faire des enqutes et de compter des troubles secondaires comme des troubles majeurs, on finit par voir des fous partout : 165 millions de malades mentaux sur 514 millions dhabitants, cest dlirant. Laccusation descroquerie est fonde sur le fait que les enquteurs sont trop souvent lis lindustrie pharmaceutique, principale pourvoyeuse des remdes contre les maladies de lme . Le New York Times du 20 mars 2009 a rvl, par exemple, que lun des auteurs du DSM (Manuel de diagnostic et de statistique), directeur du programme de recherche en psychopharmacologie pdiatrique lhpital gnral du Massachusetts, avait touch de lindustrie pharmaceutique 1,6 million de dollars non dclars au fisc entre 2000 et 2007. Il est vrai que son action sur le

march des antipsychotiques pour lenfance avait t fructueuse et quil mritait bien quelque gratification Ajoutons un troisime ces deux facteurs : la dfinition de la maladie mentale. Lenquteur qui a abouti au constat ci-dessus, Hans-Ulrich Wittchen, de luniversit technique de Dresde, et ses collaborateurs se sont fonds sur une sorte de Bible universelle de la psychiatrie, le DSM, cit plus haut, publi par lAmerican Psychiatric Association ; ce volume de neuf cents pages, couverture verte et orange, reflte minutieusement les opinions des psychiatres amricains. Son autorit est absolue. Autant dire quon en attendait fivreusement la cinquime dition en 2012. On sait seulement que la premire dition, en 1952, recensait prs de cent maladies et que la prochaine en dcrira prs de cinq cents Cest en le compulsant quun mdecin ou psychiatre occidental peut savoir exactement quel type de maladie il a affaire chez un patient. a fait beaucoup de maladies. Forcment, beaucoup de gens sont atteints de lune, de lautre ou de la troisime. Et cela voque la fameuse sentence du Dr Knock, le mdecin de la pice homonyme de Jules Romains : Tout homme bien portant est un malade qui signore. * Dfinir la maladie mentale est chose ardue. Comme le cerveau, cest, en effet, un phnomne complexe. Procdant de manire phnomnologique, Philippe Pinel (1745-1826), souvent qualifi de pre de la psychiatrie franaise , partagea les alins en quatre catgories : les dments, les idiots, les maniaques et les

mlancoliques. Ctait sommaire, mais au moins Pinel eut-il le mrite dadoucir le sort des alins, qui taient jusqualors traits de faon inhumaine. Nous nallons pas ici retracer lhistoire de la psychiatrie, mais simplement rappeler que chaque cole, depuis Charcot, Meyer et Kraepelin, pour ne citer queux, a appliqu son catalogue et ses mthodes. partir de Freud et de la naissance de la psychanalyse, certains ont considr les maladies mentales comme tant dorigine psychologique, tandis que dautres les ont tenues pour lmanation de lsions ou danomalies physiologiques ou neurochimiques. Ce dernier courant est celui qui se dveloppe le plus actuellement, grce aux nouveaux moyens dexploration de lactivit crbrale. Cette multiplicit dapproches est sans doute lune des raisons du succs du DSM. Plus besoin de longues observations : on consulte le manuel et lon sait comment appeler le mal dont souffre tel ou tel patient. Autant dire que la communaut des psychiatres occidentaux est rgie par les ides des auteurs du DSM, pour ne pas dire infode. Or, ceux-ci ont pris des dcisions souvent droutantes. Ainsi, en 1980, ils ont supprim lhystrie de la liste des maladies mentales. Laffection laquelle Charcot consacra une grande partie de ses recherches et qui inspira Freud ses tudes clbres sur les cas dAnna O. et de Dora nexiste plus. Elle tait dcrite depuis vingt sicles au moins, et dun trait de plume, il fut dcid de la relguer au niveau dune curiosit historique. Voire. En 2004, par exemple, la romancire amricaine dorigine norvgienne Siri Hustvedt devait prononcer une allocution en hommage son dfunt pre devant une audience damis et professeurs. Elle avait une longue

habitude de la prise de parole en public ; mais l, elle se mit trembler de la nuque aux pieds, les bras et les mains en proie une agitation spasmodique incontrlable. Elle dut renoncer son allocution et savisa que ses jambes taient devenues bleues [161]. Sa crise correspondait exactement aux descriptions cliniques de lhystrie. Mais pour le DSM, dsormais, Siri Hustvedt ne souffrait de rien. Sans doute ce manuel avait-il dcid de se mettre au got du jour : dans la mme dition de 1980, lhomosexualit qui figurait dans les ditions prcdentes comme maladie mentale avait, elle aussi, disparu. En effet, seuls quelques vieux ronchons en 1980 considraient encore le fait dtre gay comme une maladie. En revanche, la quatrime dition, en 1994, introduisit la tendance des femmes tre dhumeur triste avant les rgles ; cela sappelle dsormais le syndrome dysphorique prmenstruel . Peut-tre la cinquime dition inclura-t-elle le syndrome du lundi matin. propos de la dpression, il ne semble pas tre venu lide des rdacteurs que lanxit et linsomnie, rpertories comme symptmes de cette affection, puissent tre normales chez un chmeur ou des divorcs et que ce serait leur absence qui serait anormale. Le but de lenrichissement du catalogue des maladies tait videmment daugmenter le nombre de gens qui seraient tenus pour malades et de les inciter demander une prescription mdicale. Mystification tait un terme bnin et, en effet, lopration correspondait davantage celle descroquerie. Et peut-tre aussi les opinions de la Cour suprme des tats-Unis, des lgislateurs britanniques, de la Chine et de la Core du Sud doivent-elles tre voques propos

de la psychiatrie. Ces autorits considrent, en effet, que les jeux vido constituent un problme pour la sant mentale des populations et quils devraient tre interdits la vente aux mineurs, comme lont dailleurs dcid ces deux derniers pays. Une tude de 2012 a enrichi le catalogue des mfaits mentaux causs par la frquentation intensive dInternet : le stress induit par les jeux vido peut pousser des esprits fragiles vers la dmence caractrise. La menace en est bien plus grave que celle du syndrome dysphorique prmenstruel .

Le mas OGM ne prsente aucun danger pour la sant humaine (Les experts de lAgence europenne de scurit alimentaire, en 2012, propos des travaux du professeur Gilles-ric Sralini dmontrant justement la toxicit de ce mais) En septembre 2012, la revue amricaine Food and Chemical Toxicology publiait une communication du professeur Gilles-ric Sralini et de son quipe, rendant compte de leurs travaux sur les effets du mas OGM sur des animaux de laboratoire. La revue est de celles qui font autorit dans leurs domaines respectifs. Aussi la communication fit-elle leffet dune bombe : mene pendant deux ans sur deux cents rats nourris au mas transgnique ou OGM, elle dmontrait, en effet, la forte toxicit de ce mas, dit NK 603 et brevet par la firme amricaine Monsanto ; cette toxicit tait atteste par ses effets cancrignes sur le rat. Les photos danimaux porteurs de tumeurs atteignant jusquau quart de leur poids jetrent leffroi et lmotion fut considrable : en effet, depuis leur introduction sur le march alimentaire mondial, les organismes gntiquement modifis ont suscit des rserves et mme des oppositions violentes. Tous les mdias franais et internationaux rapportrent et commentrent la nouvelle. Quelques jours plus tard, Sralini publiait un ouvrage sur son travail, Tous cobayes [162] ! Les faits taient imparables : les rats nourris aux

OGM prsentaient deux trois fois plus de tumeurs que ceux qui navaient pas t soumis ce rgime. En octobre, des contre-feux furent allums : le Haut Conseil des biotechnologies (HCB) et lAgence de scurit sanitaire dnonaient les insuffisances du travail de Sralini ; les six acadmies nationales (agriculture, mdecine, pharmacie, sciences, technologie et vtrinaire) qualifiaient la communication de nonvnement scientifique et dnonaient leur tour ses nombreuses insuffisances . Alors souvrit un des chapitres les plus consternants de lhistoire moderne de la sant publique. Selon les autorits acadmiques, les travaux de Sralini taient, pour parler bref, bons pour la poubelle. Deux annes de travaux dun spcialiste de la biologie molculaire, attach luniversit de Caen, ne signifiaient rien. Les arguments de ces autorits se rduisaient ceci : selon le protocole scientifique en vigueur, il aurait fallu que les expriences sur la toxicit des OGM fussent faites sur des groupes de cinquante rats ; or, Sralini avait procd avec des groupes de dix rats ; ce qui, selon certains, enlevait toute signification statistique ses travaux ; les animaux choisis auraient d appartenir une souche qui nest pas susceptible de dvelopper spontanment des tumeurs ; ce ntait pas le cas de celle sur laquelle Sralini avait travaill, appele Sprague Dawley. Certains mdias, que nous ne citerons pas ici, crurent pouvoir conclure que le mas OGM ne prsente

aucune toxicit pour les rats ni ltre humain . Dautres furent encore plus tranchants : a ne vaut pas un clou. Sralini fut accus dtre un marchand de peur . Lorage mdiatique qui senfla et les arguments dont se criblrent les deux camps car deux camps staient forms rvlrent progressivement lintention des adversaires de Sralini : rassurer lopinion publique, qui est, en fin de compte, le vrai dcideur. Or, la rassurer par largument dautorit au dni des vidences quivaut la tromper. Et la contre-offensive fit long feu : les tudes menes par le producteur du mas NK 603 pour assurer linnocuit de cet OGM ont dur 90 jours, alors que celles de Sralini ont dur deux ans (ses adversaires ont jug que ctait trop long) ; les nombres de rats tests ny taient pas suprieurs ; surtout, la question essentielle qui se posait tait occulte par les adversaires de Sralini : mme si les risques pour les humains indiqus par les travaux de ce chercheur taient moindres quon le craignait, il nen restait pas moins quils existaient et quils exigeaient donc des travaux approfondis ; enfin, un principe absolu dans toutes les sciences est que, mme sil semble isol ou que sa frquence nobit aucune loi connue, un phnomne mrite dtre tudi comme significatif. De quelque souche quils soient, les rats ne dveloppent pas normalement de tumeurs la frquence observe par Sralini et son quipe. Et le jugement selon lequel les travaux de ceux-ci taient un non-vnement tait lui-mme nul.

Lampleur des intrts en jeu et les soupons sur la partialit des experts achevrent dinformer lopinion que les dbats taient biaiss et les ds, pips. Mais les motifs de rserve demeurent. Cest pour cela que le gouvernement franais a suspendu la culture du mas MON 810, qui avait t autorise entre 2001 et 2007. * Le faux dbat qui suivit fut en fait une confrontation entre les partisans et les adversaires de la thse de la toxicit des OGM ; il occulta laspect spcifiquement scientifique de la question. Les vulgarisateurs qui y participrent semblrent plus enclins dfendre leurs positions qu rpondre aux questions fondamentales du public. La premire tait : comment la manipulation gntique pourrait-elle rendre toxique un aliment traditionnel ? La rponse est simple : la modification de son gnome (ou plus spcifiquement, de son biome) peut induire dans un organisme la production de substances quil ne produisait pas naturellement. Cest ainsi que, par modification gntique en loccurrence lajout de gnes capables de produire une substance phosphorescente, la lucifrine , les biologistes sont arrivs produire des souris phosphorescentes. On a, dans le domaine vgtal, russi transfrer certains gnes de lgumes sur dautres lgumes, pour confrer ceux-ci telle ou telle qualit. Dans quel but les gnticiens de Monsanto ont-ils mis au point le mas NK 603 ? Pour le rendre rsistant linsecticide Roundup, produit par la mme firme. Ce qui a incit lAgence franaise de scurit sanitaire engager des tudes sur les effets long terme des OGM associs

aux prparations phytopharmaceutiques (cest le terme convenu pour dsigner les insecticides, terme dsormais alarmant). La thse de Sralini tait que le mcanisme de rsistance induit aurait provoqu la formation dans le mas dune substance toxique pour le rat. Celle-ci na pas t identifie parmi les quarante-huit molcules diffrentes observes dans le sang et les urines des rats ; cela ne peut infirmer cependant la toxicit du mas incrimin. Comment se fait-il que les animaux nourris avec des aliments comportant du mas ne dveloppent pas de tumeurs comparables celles des rats de Sralini ? Parce que les ractions des animaux varient selon lespce. La masse corporelle, la dure de vie, les systmes et le mtabolisme varient considrablement dune espce lautre et une substance mortelle pour le rat au cours de son existence moyenne deux ans peut avoir des effets diffrents et plus lents sur ltre humain. Ces effets sont fonction la fois de la dose absorbe et de la dure durant laquelle elle est absorbe. Pour Sralini, les effets du mas OGM seraient comparables ceux des perturbateurs endocriniens tels que les drivs du plastique. Comment se fait-il que tant dorganismes officiels se soient levs contre les travaux de Sralini ? Deux raisons lexpliquent. La premire est que ces travaux dmontraient quils navaient pas fait leur travail de vrification de linnocuit des OGM et remettaient donc en question leur raison dtre. La seconde est quils taient prjudiciables la grande industrie, franaise et internationale, et que le ministre franais de la Recherche incite les directeurs de laboratoires

collaborer avec les industriels. Les experts des organismes en question sont donc juges et parties. Laffaire du Mediator, o une spcialiste, Irne Frachon, avait d mener une bataille acharne contre les autorits et les experts pour faire admettre les dangers de ce mdicament lavait rvl au grand jour quelques mois auparavant. Comme pour lamiante, les fuites radioactives et la diffusion des drivs du plastique, phtalates et bisphnol A, dans lenvironnement, ltat avait donn le pas lconomie sur la sant publique par le biais dagences infodes lindustrie.

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Notes [1] Voir chapitre Il est possible didentifier . [2] Voir chapitre Galile a t perscut par lInquisition . [3] Voir chapitre Les Amriques ont t peuples . [4] tude de linfluence de lenvironnement et de lhistoire individuelle sur la transmission des gnes. [5] Voir chapitre On ne nat pas alcoolique . [6] Le lecteur qui interrogerait Google sur ce roi aura la surprise dy dcouvrir un surprenant fatras de rfrences des croyances sotriques, sous la rubrique The Secret Doctrine - The Synthesis of Science, Religion and Philosophy (rien de moins), allant de lAndrogyne Yah Havvah (Yahweh). Il semblerait que Teutobochus appartienne aux arcanes de lsotrisme. [7] Voir chapitre La Terre a t cre le lundi 22 . [8] Voir chapitre Cest indniablement un vritable . [9] Mouvement rtrograde du point vernal sur lcliptique, li au dplacement de laxe terrestre autour de la direction du ple moyen de lcliptique. [10] Un autre passage des critures ancrait sur leurs positions les adversaires de lhliocentrisme : Et voici, de la part de lternel, le signe auquel tu reconnatras que lternel accomplira la parole quil a prononce : Je ferai reculer de dix degrs en arrire lombre des degrs sur lhorloge dAchaz. Et le soleil recula de dix degrs. (Isae, XXXVIII, 7-8).

[11] Voir chapitre Galile a t perscut . [12] The Time of the Great Fear , The Sciences, mars-avril 1984. [13] Voir chapitre Branchez-vous ! . [14] John Dickie, Mafia Brotherhoods - Camorra, Mafia, Ndrangheta : the Rise of the Honored Societies, voir bibliographie. [15] tudes de psychologie sexuelle, t. IX voir bibliographie. [16] Voir chapitres Il est possible damliorer et Les quotients intellectuels . [17] Voir chapitre Cest lvidence . [18] Voir chapitre Je ferai pousser et . [19] Le tabs est une affection dorigine syphilitique et non masturbatoire atteignant la moelle pinire et caractrise par un manque de coordination de la marche et des douleurs aigus. [20] Sexe sur ordonnance, voir bibliographie. [21] De la justice dans la Rvolution et dans lglise. Nouveaux principes de philosophie pratique, cit par Jean Stengers et Anne Van Neck, Histoire dune grande peur, la masturbation, voir bibliographie. [22] LInconscient, 1915, voir bibliographie. [23] Stengers et Van neck, op. cit. [24] Sexe sur ordonnance, op. cit. [25] Alphonse Daudet sinspirera de laffaire dans son roman LImmortel (1883). [26] Pour plus dinformations sur cette question, on consultera le Newton de Richard Westfall (voir bibliographie). [27] Voir chapitre Lhumanit a dgnr . [28] Voir chapitre Cest lvidence .

[29] John Money, de la John Hopkins Medical School, en offre un aperu dtaill dans The Destroying Angel, voir bibliographie. [30] Voir chapitre Faites-nous confiance . [31] Voir chapitre La machine de Priore . [32] Morgan et Langford, Facts and Fallacies, voir bibliographie. [33] Voir chapitre Il est prouv, . [34] Encyclopedia Britannica, d. 1994, Eugenics . [35] Saul Friedlnder, LAllemagne nazie et les Juifs, voir bibliographie. [36] Voir chapitres On ne nat pas alcoolique et On ne nat (toujours) pas alcoolique . [37] Voir chapitre La ceinture lectrique . [38] En 1980, Stephen Jay Gould, biologiste, palontologue et historien des sciences, reprit lenqute sur les circonstances de la fraude et dcouvrit des contradictions dans les rcits de Teilhard sur les dcouvertes de Piltdown. Ainsi, Teilhard crit que Dawson en personne lavait emmen sur le site de Piltdown2 et lui avait montr les fragments de crne et la dent quil y avait retrouvs ; or ctait impossible, puisquen 1915 il servait sur le front en tant que brancardier ; sil avait connaissance de ces fragments, cest donc quil les avait vus auparavant ; cette dduction suscite videmment des questions embarrassantes sur la participation de Teilhard la fraude de Piltdown. (Stephen Jay Gould, The Piltdown Conspiracy , Natural History, aot 1980.) On saisit mal cependant les motivations de Teilhard de Chardin dans une telle bvue et il semble que la contradiction doive tre mise sur le compte dune dfaillance de mmoire.

[39] Gerry Kennedy et Rob Churchill, The Voynich Manuscript, voir bibliographie. [40] Robert S. Brumbaugh, The Worlds Most Mysterious Manuscript, The Voynich Robert Bacon Cipher Manuscript, voir bibliographie. [41] Reynald Secher, La Vende-Veng. Le gnocide franco-franais, voir bibliographie. [42] Graham Robb, The Discovery of France : A Historical Geography from the Revolution to the First World War, voir bibliographie. [43] Il ny eut jamais de conqute de la Chine par les Kschattryas, caste de guerriers et non de brahmanes qui, si elle avait jamais rgn sur lEmpire du Milieu, y aurait impos lhindouisme. [44] Voir chapitre Les membres de la Mafia . [45] Sensibilit particulire de lorganisme une substance donne, qui dclenche une raction aigu lors dun contact, dune ingestion ou dune injection. [46] Voir chapitre Il est possible damliorer . [47] Peter Pringle, Experiment Eleven : Dark secrets behind the discovery of a wonder drug, voir bibliographie. La mystification fut impose par le jury du Nobel, pour qui Schatz ntait que lassistant dun savant minent . Elle ne fut dvoile quen 2012, au terme dune longue enqute qui dmontra que Schatz tait bien le dcouvreur de la streptomycine (Peter Pringle, Clarity at last over a disputed Nobel prize , New York Times, 13 juin 2012). [48] Voir chapitre Lhumanit a dgnr . [49] Voir chapitre Je ferai pousser . [50] Ltreinte du crapaud, voir bibliographie. [51] Journal of Exprimental Zoology, B, vol. 312.

[52] tude de linfluence de lenvironnement et de lhistoire individuelle sur la transmission des gnes. [53] Gordon Claridge, Les Drogues et le Comportement humain, voir bibliographie. [54] Cest le rapport de la vitesse dun mobile celle du son dans latmosphre o il se dplace. [55] Harvey Levenstein, Fear of Food, voir bibliographie. [56] Voir chapitre Le yaourt permettra . [57] Lun des ouvrages les plus rcents, The Lost Empire of Atlantis, de Gavin Menzies (Swordfish, New York, 2011) enrichit le sujet de donnes nouvelles et dterminantes, notamment la ressemblance entre des artefacts minoens et dautres trouvs dans les grands lacs des tats-Unis. [58] Voir chapitre Lide que les continents . [59] LUnivers secret de Mu, voir bibliographie. [60] Qui la rapport lauteur, bien plus tard. [61] Szilard avait expos la thorie de linformation plus dune dcennie avant que Claude E. Shannon, des Bell Telephone Laboratories, et rendu le sujet respectable ; il avait aussi t le premier imaginer le cyclotron, le microscope lectronique et lirradiation des aliments. Cf. William Lanouette et Bella Silard, Genius in the Shadows, voir bibliographie. [62] Libres propos sur la guerre et sur la paix, voir bibliographie. [63] Chris Morgan et David Langford, Facts and Fallacies, voir bibliographie. [64] The Nine Lives of Discredited Data , The Sciences, mai-juin 1987.

[65] Friendly fire - Radiation victims of the cold war , The Sciences, Acadmie des sciences de New York, mars-avril 1994. [66] Carole Gallagher, American Ground Zro : The Secret Nuclear War, voir bibliographie. [67] Voir chapitre Il ma viole tout le temps . [68] Could UFOs be living creatures ? , Fortean Times, aot 2012. [69] Robert L. Parks, directeur de lAmerican Physical Society, Welcome to Planet Earth , The Sciences, mai-juin 2000. [70] Voir chapitre Les femmes criaient . [71] Christof Koch, This is your brain on drugs , Scientific American Mind, mai-juin 2012. [72] Voir chapitre On ne nat pas alcoolique . [73] On en trouvera le dtail dans le livre de JeanMichel Graille, Dossier Priore, une nouvelle affaire Pasteur ?, voir bibliographie. [74] Voir chapitre Les champs lectromagntiques . [75] Le Comportement sexuel de la femme, A. C. Kinsey, voir bibliographie. [76] Sexe sur ordonnance, op. cit. [77] The Dialectic of Sex - The Case for Feminist Revolution, voir bibliographie. [78] Dr Ed. Bergler, Psycho-pathologie sexuelle, voir bibliographie. [79] La Biopathie du cancer, voir bibliographie. [80] crits, voir bibliographie. [81] Voir chapitre Lhumanit a dgnr . [82] Voir chapitre Ce sont les restes .

[83] Le point dexclamation qui prcde leur nom indique que la lettre K doit tre prononce de faon explosive. [84] The Ancestor that wasnt , The Sciences, mars-avril 1985. [85] Voir bibliographie. [86] Voir bibliographie. [87] Voir bibliographie. [88] Il avait dmontr labsence du complexe ddipe dans une socit matriarcale, o le rle physiologique du pre dans la procration est considr comme inexistant (La Vie sexuelle des sauvages du nordouest de la Mlansie, voir bibliographie). Malinowski avait rejet le systme freudien, notamment pour ltude des rves qui, pour les Mlansiens, sont des messages des esprits. [89] Procd mis au point en 1887 par Karl Brayer, reposant sur la dissolution laide de soude de lalumine provenant de la bauxite. [90] Le point dexclamation qui prcde leur nom indique que la lettre K doit tre prononce de faon explosive. [91] Voir chapitre Les premiers hommes . [92] Polywater, voir bibliographie. [93] On en trouve une description dtaille, qui nentre pas dans le cadre de ces pages, dans Polywater, louvrage de Franks dj cit. [94] Voir chapitre La mmoire de leau, . [95] La mode des imposteurs , Marianne, 25 juin 2005. Les psychanalystes se conformaient alors la doctrine de Freud qui, dans un premier temps, avait cru la vracit des rcits de viols, apparemment nombreux son poque, et avait fond dessus sa thorie de la

sduction (1895-1896). Puis il avait chang davis et relgu ces rcits dans la catgorie des fantasmes. En fait, souponnent certains historiens de la psychanalyse, ce ntait pas l un changement dopinion, mais un revirement d laccueil critique de ses confrres ses premiers travaux. Non sans un certain bon sens, ils estimaient que les cas de viols ne pouvaient tre aussi frquents quil le croyait et que les victimes affabulaient. [96] False memories , Scientific American Mind, vol. 16, n 4, 2005. [97] Voir chapitre Les premiers hommes . [98] Monte Verde. A Late Pleistocene Settlement in Chile, voir bibliographie. [99] Man across the sea, voir bibliographie. [100] Les premires hypothses sur des dcouvertes de lAmrique antrieures Colomb, mais par les voies de lAtlantique, remontent, en effet, la fin du XIXe sicle. Citons, par exemple, The discoveries of America to the year 1525, par Arthur James Weise (Richard Bentley & Son, Londres), publi en 1884. [101] G. E. Kennedy, Early Man in the New World , Nature, 255 : 274-275,1975, in William R. Corliss, Ancient Man : A Handbook of Puzzling Artifacts, voir bibliographie. [102] Andrew E. Rothovius, An Aegean Script Stone from Georgia ? in Corliss, op. cit. [103] Voir bibliographie. [104] Ce protocole consiste administrer un produit des sujets connus des seuls exprimentateurs et donner aux autres un produit neutre, ce qui permet dvaluer les effets du produit rel et de les distinguer de ceux qui seraient produits par lautosuggestion.

[105] Regulation of ovulation by human pheronomes , Nature, 12 mars 1998. Voir p. 290. [106] Journal of Sexual Medicine, 10.111. [107] Une observation rcente indique que les jeunes enfants qui ronflent dans leur sommeil seraient prdisposs cette anomalie. [108] Cit par Morgan et Langford, Facts and Fallacies, John Wiley & Sons Canada Limited, Toronto, New York, Chichester, Brisbane, 1981. [109] Voir bibliographie. [110] thylne rgulateur de la croissance des plantes, dont lacide est synthtis partir de trichlorure de phosphore et doxyde dthylne. Cf. Ananas split , Le Canard enchan, 9 mai 2012. [111] Voir chapitre On ne se sert que . [112] Cerveau, les dangers du manque de sucre ; Le Figaro, 25 avril 2012. [113] Le th vert a-t-il de relles vertus mdicinales ? Science et Avenir, mai 2012. Voir aussi chapitre Faites-nous confiance . [114] Voir chapitre Faites-nous confiance . [115] Les dnonciations se multiplient en ce dbut de XXIe sicle. Lune des plus rcentes est celle du professeur Steven Novella, de la facult de mdecine de luniversit Yale : Medical Myths, Lies and Half -Truths, voir bibliographie. [116] On a constat que la rduction chirurgicale de lestomac semble agir sur ces hormones en rduisant sensiblement lapptit ( The subtle knife , New Scientist, 10 mai 2012). Cependant, elle modifie radicalement le got des aliments. Le problme est complexe, car il met galement en jeu les hormones sexuelles, les prdispositions gntiques et les

perturbateurs endocriniens. Le lecteur dsireux de sinformer plus amplement sur ce dernier sujet consultera Le Krach du sperme, de lauteur et du Dr Pierre Duterte, voir bibliographie. [117] Il sagit de niveaux insuffisants de 5HIAA, substance rsultant du mtabolisme de la srotonine. [118] Louvrage du psychiatre amricain Peter Kramer, Prozac, le bonheur sur ordonnance, rend bien compte de la pntration des antidpresseurs dans les murs (voir bibliographie). [119] Salomon Ammar, psychiatre la PitiSalptrire Paris, et Roland Jouvent, directeur de recherche au CNRS et professeur de psychobiologie et de psychopathologie luniversit Paris VII ( Succs et paradoxes des antidpresseurs , La Recherche, octobre 1995). [120] A Fraud that Shook the World of Science , supplment illustr du New York Times, 1er novembre 1981. [121] Voir chapitre On ne nat (toujours) pas . [122] La mmoire de leau. Un roman-feuilleton chez les scientifiques , Le Monde, dossier dric Fottorino, 21, 22 et 23 janvier 1997. [123] J. Benveniste, J. Assa, P. Jurgens and W. Hsueh, Transatlantic Transfer of Digitized Antigen Signal by Telephone Link, Digital Biology Laboratory, 32 rue des Carnets, 92140 Clamart. [124] Voir chapitre Leau anormale . [125] Sydney Perkowitz, The Rarest Element , The Sciences, janvier-fvrier 1999. [126] Voir chapitre La banquise fondra . [127] Voir chapitre La Terre a t cre . [128] Voir bibliographie.

[129] Voir chapityre La ralit nexiste pas. . [130] Voir bibliographie. [131] Le premier livre voquant le sujet, notre connaissance fut Future Science (voir bibliographie), paru en 1977 et qui comportait un expos, A first-hand look at psychotronic generators , de Stanley Krippner et Richard Davidson. Suivit Psychic Warfare : Threat or Illusion ( La guerre psychique : menace ou illusion ), de Martin Ebon (voir bibliographie), paru en 1983. Puis encore Mind Wars The True Government Research into the Military Potential of Psychic Weapons ( Les guerres mentales Les vritables recherches du gouvernement sur le potentiel militaire des armes psychiques ) de Ron McRae (voir bibliographie). [132] James Adam, Day of the Pentagon mindbenders , The Sunday Times, 3 dcembre 1995. [133] Voir chapitre Il est possible didentifier . [134] Ebon, Psychic Warfare, op. cit. [135] Impostures intellectuelles, voir bibliographie. [136] 373 % entre 1980 et 1994, selon I. Dales, S. J. Hammer et N. J. Smith, Time trends in autism and in MMR immunization coverage in California , Journal of The American Medical Association, 2001,2985, p. 11831185. [137] Par exemple, les travaux de John W. Money la John Hopkins School of Medicine and Hospital Baltimore, Md., en 1970, relevant des rapports entre les taux hormonaux de la mre pendant la grossesse et lintelligence de lenfant. [138] Jim Giles, The lure of a cure , New Scientist, 26 juin 2010. Cette tude cite le cas dun jeune Amricain, Lo Milik. Sa mre estima quelle lavait guri en le soumettant un rgime excluant totalement

les produits lacts, alors quil a t dmontr quun tel rgime na aucune valeur scientifique, donc aucune efficacit. Mais quand il atteignit lge de huit ans, Lo put entrer lcole. [139] Journal of Autism and Developmental Disorders, vol. 38, p. 606. [140] Nessa Carey, The Epigenetics Revolution, voir bibliographie. [141] A mighty wind , Newsweek, 21 mai 2012. [142] When dinosaurs warmed the world , New Scientist, 12 mai 2012. [143] Animal heat , Encyclopaedia Britannica. [144] Nature Geoscience, 10.1038/ngeo1477. [145] Tearing seagrass could release vast carbon stores , New Scientist, 26 mai 2012. [146] Communication devant lassemble annuelle de lAmerican Society of Microbiology, Atlanta, en mai 1998 (cf. Laughing worms , New Scientist, 30 mai 1998). [147] Anil Ananthaswamy, Climate conundrum , New Scientist, 26 juin 2010. [148] Lobjet de ces pages ntant pas la polmique, nous tairons ici le nom de ce chercheur et celui du journal. Lui seul sy reconnatra. [149] W. Lscher et G. Ks, Practical Veterinary Surgeon, 1999,79 (5) 437-444. [150] M.H. Repacholi et al., Radiation Research, 147, 631-640. [151] Maggie McKee, Rvlations from the body electric , New Scientist, 10 mars 2012. [152] Voir chapitre La machine de Priore .

[153] Steven Novella, Medical Myths, Lies and Half-Truths, The Great Courses, Chantilly, Virginia, 2010. [154] Twist in tale of King Tuts clubfoot , New Scientist, 8 octobre 2011. [155] Le profane peut galement y relever un dtail sur lequel nous navons jamais pu obtenir dexplication : Toutankhamon ne porte quune sandale, au pied gauche, et Ankhensenamen une seule aussi, mais au pied droit. Peut-tre faut-il voir un symbole dans limage dun couple qui partage une seule paire de sandales. [156] Michael Marshall, 2011 Artic ozone hole was larger than ever , New Scientist, 8 octobre 2011. [157] Fred Pearce, Chill in the air , New Scientist, 1er mai 1999. [158] Robert Zimmerman, The Sun Factor , The Sciences, aot 1994. [159] Earth Systems Dynamics, DOI 5194/esd 363-2012. [160] Vilayanur S. Ramachandran et Diane Rogers-Ramachandran, Hidden in plain sight , Scientific American Mind, 4, 2005. [161] Elle a racont cette exprience dans The Shaking Woman, voir bibliographie. [162] Voir bibliographie.