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Ernest-Thodore Hamy

Note sur les figures et les inscriptions graves dans la roche


El-Hadj Mimoun, prs Figuig
In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 26e anne, N. 2, 1882. pp. 98-
103.
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Hamy Ernest-Thodore. Note sur les figures et les inscriptions graves dans la roche El-Hadj Mimoun, prs Figuig. In:
Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 26e anne, N. 2, 1882. pp. 98-103.
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COMMUNICATIONS.
NOTE SDR LES FIGURES ET LES INSCRIPTIONS GRAVES DANS LA ROCHE
EL-HADJ MIMOUN, PRS FIGUIG, PAR LE DOCTEUR HAMY, CONSERVA
TEUR DU MUSE D'ETHNOGRAPHIE.
La colonne expditionnaire qui , sous les ordres du gnral
Cavaignac, avait pntr la premire dans l'extrme Sud de la
province d'Oran au printemps de l'anne 18/17, n'avait point
tard rencontrer, graves assez profondment sur les rochers,
des figures grossires et tranges; reprsentant tantt des an
imaux en partie disparus de la faune saharienne, tantt aussi des
hommes dont le costume et l'armement diffraient profond
ment de ceux des habitants actuels des oasis.
M. Koch, capitaine aux voltigeurs de la lgion trangre,
qui avait copi ces figures Tiot et Moghar-Tatni, et le
docteur Jacquot, qui en faisait ressortir l'intrt dans une co
rrespondance publie par l'Illustration, le 3 juillet 1847, com
prenaient fort bien l'un et l'autre , la porte de leur dcouverte ,
et insistaient sur l'poque trs recule laquelle devaient
ncessairement remonter des gravures o l'on pouvait recon
natre l'lphant et o se trouvaient reprsents des guerriers
avec des plumes sur la tte et arms d'arcs et de flches1.
D'une part, en effet, l'lphant a disparu de l'Afrique sep
tentrionale depuis les premiers sicles de l're chrtienne2;
1 L'Illustration, Journal universel, t. IX, p. a84, 3 juillet 187.
3 Hannon, longeant, plus de trois sicles avant notre re, la portion de cte
africaine qui correspond au cap Spartel des gographes modernes , y avait vu
.
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de l'autre, il est ais de constater que presque rien ne s'ap
plique aux chasseurs des rochers gravs de Tiot dans les de
scriptions de la Lybie que nous ont laisses les Anciens.
Les figures, toutes semblables, estampes par le rabbin
Mardoche dans la province de Sous (Maroc), sont venues
confirmer les opinions de MM. Jacquot et Koch sur l'ancien
net relative des inscriptions du Sud oranais.
M. Henri Duveyrier, qui a interprt avec beaucoup de sa
gacit les dcouvertes de Mardoche dans un mmoire publi
par la Socit de gographie en 1 876 x, nous apprend, en
effet, qu' ct de l'lphant, le rhinocros bicorne, la girafe
et d'autres animaux encore vivaient dans le Sahara occidental ,
puisque les indignes avaient trac sur la pierre les portraits
ressemblants de ces grands animaux. Or aucune de ces espces
ne se rencontre plus aujourd'hui dans les valles mridionales
de l'Atlas, et M. Duveyrier tire, juste raison, de leur dispa
rition un nouvel argument en faveur d'une opinion qu'il a
frquemment dfendue. Un changement considrable dans le
climat saharien peut seul expliquer ses yeux des modifca-
des lphants et d'autres animaux herbivores en grand nombre (Hannon, PripL,
trad. fr. de Fr. Lenormant, ifrst. Ane, t. III, p. 200). Hrodote assurait que, dans
cette partie de l'Afrique qui se trouve l'occident du fleuve Triton , l'ouest de
la petite Syrte , par consquent, il y avait des forts qui recelaient r une grande
quantit d'lphants. (IV, 191.) Strabon, Pomponius Mla, Pline, Plutarque,
lien, mentionnent galement l'existence de cet animal en divers points de
l'Afrique septentrionale et notamment entre le mont Atlas et la Gtulie. Cet
tat de choses, dit d'Armandi (Hist. mlit. des lphants, liv. I, chap. I, p. i3 et
suiv., Paris i8/i3, in-8), subsistait encore au m* sicle de notre re. C'est
ce qu'on peut infrer de la description que Solin nous a laisse de la Mauri
tanie Tingitane. 11 n'en tait plus de mme au commencement du vu* sicle, et
l'on avait si profondment oubli YElephas Africanus, qu'Isidore de Sville (Ety-
mol., XIV, 3, ia) aprs avoir numr les productions de la mme province,
ajoute qu'on y trouvait autrefois ls lphants en grand nombre, mais que, de
son temps, ces animaux ne naissaient plus que dans l'Inde.
1 II. Duveyrier, Sculptures anciennes de la province marocaine de Sous, dcou
vertes par k rabbin Mardoche (Bull. Soc. de gogr., 6* srie, t. XII, p. 1 29-1 46,
1876).

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tions aussi profondes que celles que les dessins sur roche ont
permis de constater.
Depuis l'importante publication de M. Duveyrier, les dcou
vertes de gravures rupestres se sont considrablement multi
plies dans le sud de l'Algrie , et ces uvres des anciens ha
bitants du pays se sont toujours reprsentes sous les traits
gnraux que M. H. Duveyrier avait si nettement esquisss.
Le gnral Dastugue a adress la Socit de gographie
les copies d'un certain nombre de dessins, en tout semblables
ceux de la collection Koch, recueillis par lui en 1861 et en
1862 , et les expditions motives par les vnements dont le
sud du dpartement d'Oran vient d'tre le thtre ont permis
d'en relever d'autres, que M. le gnral Golonieu se propose
de nous faire bientt connatre. Enfin M. le capitaine Boucher,
attach l'tat-major de la colonne Louis, qui oprait de
concert avec celle du gnral Colonieu dans les Ksours, vient
de dessiner avec beaucoup de soin d'autres gravures encore
El-Hadj Mimoun, ko kilomtres au nord de Figuig.
Les dessins de M. Boucher, que M. Henri Martin a bien
voulu nous communiquer offrent un intrt tout spcial.
M. Boucher y donne, en effet, la preuve de Y antriorit mat
riellement tablie de dessins d'animaux semblables ceux de
Tiot, du Sos marocain, etc., par rapport des inscriptions
d'une physionomie spciale, et que l'on considre gnrale
ment comme devant suivre, de plus ou moins prs, dans la
chronologie pigraphique africaine, celles que M. le gnral
Faidherbe a si heureusement appeles du nom de numidiques l,
et qui sont contemporaines de la domination romaine en Al
grie.
La face ouest de la premire pierre rencontre, en venant
1 L. Faidherbe. Collection complte des inscriptions numidiques (lbyques), avec
des aperus ethnographiques sur les Numides, Paris, 1870, gr. in-8 avec 7 pi.
in-folio.


du Nord , par le capitaine Boucher, montre trois ruminants ,
des antilopes peuttre, dont les larges lignes sont croises
et couvertes d'autres dessins plus grles et plus grossiers , en
tremls de caractres dont nous nous efforcerons plus loin
de dmler la signification gnrale.
Un des grands ruminants tracs sur la paroi sud de la
quatrime pierre d'El-Hadj Mimoun offre les mmes super
positions.
Ces animaux, dont l'antriorit par rapport aux inscriptions
est ainsi nettement tablie, sont, je l'ai dj dit, tout fait
identiques ceux des estampages de Mardoche et des copies
du commandant Koch et du gnral Dastugue. Gomme M. Du-
veyrier le faisait observer propos des dessins du Sos ma
rocain , l'art auquel ces uvres appartiennent est un art tout
primitif. Les figures y sont hardiment esquisses, mais se
montrent fort imparfaites, surtout vers les extrmits1.
Les inscriptions qui les traversent et dont les parois ro
cheuses sont presque entirement couvertes, marchent sans
aucun ordre travers les anciennes figures, montant ou des
cendant, allant droite, poussant gauche, au gr de la fan
taisie du graveur qui les a confies, la roche.
M. Boucher s'est efforc, avec beaucoup de patience, d'en
dmler la suite au milieu d'un fouillis presque inextricable
de signes et de figures enchevtrs dans toutes les directions.
Il y a souvent russi. Quelques-uns des caractres sont toute
fois demeurs mconnaissables, et la lecture de l'ensemble ne
peut manquer de prsenter aux pigraphistes spciaux des
difficults srieuses.
Le nombre des caractres lisibles est trs considrable et
atteint plusieurs centaines. On y reconnat vingt-neuf ou trente
lettres diffremment agences, et dont une vingtaine, deux sur
1 H. Duveyrier, Mm. cit., p. i3o, i32 etiAa.

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trois par consquent, avaient t dj rencontres sur d'autres
inscriptions rupestres du Sahara par Barth, MM. Duveyrier et
Faidherbe.
Des neuf ou dix lettres non rupestres d'El-Hadj Mimoun,
moiti appartiennent aux formes les plus anciennes du libyque
(inscription libyco-punique de Tougga)1.
Ce seraient donc des inscriptions rupestres forme relativ
ement archaque que les indignes des Ksours auraient jadis su
perposes aux grandes figures d'animaux. Si l'on admet (ce
que le gnral Faidherbe d'ailleurs dmontr) que l'criture
rupestre ordinaire est intermdiaire entre celle des inscrip-
tiaas libyqaee ei numidiques et celle des Touaregs , postrieure
par consquent l'poque romaine, assez vieille toutefois pour
n'tre plus du tout comprise des nomades actuels, on sera
amen considrer les inscriptions d'Et-Hadj Mimoun , plus
anciennes que les rupestres ordinaires , comme pouvant appar
tenir une poque qui correspondrait au commencement de
notre moyen ge. Je n'essayerai point d'interprter les in
scriptions des rochers d'El-Hadj Mimoun, quoique plusieurs
de ces inscriptions se dchiffrent sans grande difficult. Je
laisse cette tche au savant africaniste quia le premier abord,
il y a plus de vingt ans, cette curieuse tude. M. Duveyrier
prpare, en ce moment, un grand travail sur les inscriptions
sahariennes, et il a bien voulu me promettre de donner, dans
ce vaste ensemble, aux dcouvertes du capitaine Boucher la
place trs honorable qu'elles mritent.
Je me bornerai ajouter quelques mots pour signaler au
milieu des inscriptions de petits croquis fort rudimentaires ,
synchroniques des lettres qui les encadrent et qui reprsentent
des animaux presque mconnaissables pour la plupart, mais
dont quelques-uns surmonts de traits verticaux ou de lignes
1 Les antres font partie de l'alphabet des Touaregs.

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courbes circonscrivant des profils divers
, doivent tre pris pour
des chevaux monts ou pour des chameaux chargs1.
On y remarque encore de grossiers petits bonshommes
dansant les bras tendus, un guerrier portant son bouclier,
une sorte de lion bondissant, une espce de grosse tortue, des
serpents, des lzards, des croix simples, doubles, triples,
pattes, anneles, etc., un svastika, diverses figures enfin tout
fait incomprhensibles.
Il n'est pas sans intrt de rappeler ici que l'islamisme
interdit formellement la reprsentation des tres anims. L'en
semble des inscriptions auxquelles les figures se mlent, se
rait, par cela seul, antrieur l'introduction de la religion
de Mahomet dans la rgion des Ksours. Cette considration
nous reporte une fois encore au commencement du moyen
ge, le mahomtisme s'tant implant dans l'Afrique septen
trionale vers les premires annes du vme siee.
Un passant a surajout en deux points, aux inscriptions et
aux dessins d'El-Hadj Mimoun, des sentences arabes. Ces der
nires critures sont toutes rcentes , et reprsentent l'poque
moderne dans la chronologie pigraphique des roches dessi
nes par le capitaine Boucher, qui nous montrent ainsi trois
poques bien distinctes, nettement superposes2.
1 Antoine Desmoulins a montr , dans une dissertation communique l'Ac
admie des inscriptions et belles-lettres, le 28 juin i8a3, et imprime dans les
Mmoires du musum d'histoire naturelle (A. Desmoulins, Sur la patrie du chameau
h une bosse et sur l'poque de son introduction en Afrique, br. in-4", Paris, 1 8a 8),
que les chameaux ont t imports vers la fin du ni" sicle ou le commencement
du IVe sicle par les Scnites dans cette partie de l'Egypte, situe entre la mer
Rouge et le mont Mokattam. Deux sicles plus lard , suivant le mme auteur, ils
s'taient multiplis prodigieusement dans tout le nord de l'Afrique. 11 n'y aurait,
par consquent, rien de bien tonnant les rencontrer ici.
* En rsum, quatre sries de documents pigraphiquee se sont succd au
Sahara dans Tordre suivant: La premire srie reprsente des animaux en
partie disparus aujourd'hui de la rgion, lphants, rhinocros, girafes, anti
lopes, etc. C'est celle laquelle appartiennent les premires figures d'El-Hadj