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Topoi Suppl.

10 (2009)
p. ***-***
LES FEMMES PRTRESSES
DANS LES RELIGIONS ARABES PRISLAMIQUES
LE CAS DES LIYANITES
Encore aujourdhui, les inscriptions dArabie ne suscitent lintrt des
spcialistes de la pninsule que pour des questions linguistiques ou politiques,
gnralement dans une dmarche comparative pour comprendre lhistoire de
lArabie du Sud. Or, contrairement lide gnralement admise selon laquelle
les documents pigraphiques sont dune dsolante scheresse
1
, ces textes
permettent damliorer nos connaissances sur les socits arabes anciennes, qui
sont surtout connues ce jour par lhistoriographie arabe.
Je prsente dans cet article quatre textes liynites, connus depuis les annes
soixante. Les tudes qui en ont t faites se limitent une analyse philologique,
alors quil sagit de textes dune grande importance pour la religion comme pour
la socit : des femmes, auteurs des textes, se proclament les flles de femmes
engages dans un sacerdoce. Ces textes, reproduits ci-dessous, mritent un nouvel
examen :
Texte 1 (D146) (Fig. 1)
2
Sgl bnt mr slt -bt lt h-ll l--bt b-Khl [ ]
nrt f-r-h w-sd-h w-rt-h snt ms hr bn hn-s
Sgl flle de mr prtresse de -bt a offert le sacrifce
pour -bt, Khl elle a consacr. Alors Il a t
satisfait delle, la aide, la guide. En lan cinq de hr
fls de hn-s.
1. CAQUOT 1970, p. 340.
. Pour la correspondance des sigles et lanalyse philologique, voir FARS-DRAPPEAU
2005.
Fig. 1 Inscription
liynite D146
2 S. FARS
Texte 2 (D162) (Fig. 2)
Smwh bnt Smr slt Wd w-Zyd
bl-h -Yfn ll-h l--bt h-ll
b-h-md f-r-hmy w-sd-hmy
w[].
Smwh flle de Smr prtresse,
WD et Zyd les deux seigneurs
du clan de -Yfn, ont offert
-bt ces sacrifces dans cette
montagne. Alors Il t satisfait
deux deux et les a aids.
Texte 3 (D101) (Fig. 3)
Rh bn Tmh w-mtzh slt -bt l-h h-
ll l--bt b-Khl bd ml-hm b-Bdr f-r-hm
w-rt-hm
Rh fls de Tmh et de mtzh, prtresse
de -bt, a offert le sacrifce -bt, Khl
en faveur de leurs rcoltes dhiver Bdr.
Alors Il a t satisfait deux et les a bien
guids.
Texte 4 (D112) (Fig. 4)
Hn w-m bn mtbsmn (g)w h-ll l--bt
[f-r]-hm w-r[t-hm]
Hn et m fls de mtbsmn, ont apport
le sacrifce pour -Gbt, [Alors Il a t
satisfait] deux et Il les a guids.
Lintrt de ces textes est triple :
dune part, ils voquent des femmes
portant des titres relatifs au culte et nous
apprennent que les femmes occupaient
comme les hommes des fonctions
sacerdotales. Or, si des prophtesses les
kahina taient dj attestes en Arabie
antique, nous ne connaissions aucun
texte relatif des femmes pratiquant une
fonction sacerdotale. Dautre part, le recours une gnalogie fminine soulve
des questions sur limpact social du statut de ces femmes et sur la matrilinarit.
Fig. 4 Inscription liynite D11
Fig. 2 Inscription liynite D16
Fig. 3 Inscription
liynite D101
LES FEMMES PRTRESSES DANS LES RELIGIONS ARABES PRISLAMIQUES 3
Enfn, ils confrment limportance des donnes liynites
3
pour tudier les
religions des anciens habitants de la pninsule arabique. Mme si les documents
dont nous disposons aujourdhui ne nous permettent dtudier que les caractres
gnraux de la religion liynite, ils donnent accs au fonctionnement du culte
dans la religion des anciens Arabes.
Je rappelle, avant daborder cette tude sur la prtrise fminine chez les
Liynites
4
, qual-Ul, lantique Ddan (Fig. 5), tait le centre sdentaire dune
population qui a prospr, entre le IV
e
et le milieu du II
e
s. av. lre chrtienne, grce
au commerce caravanier qui sillonnait lArabie, avant que ces voies soient dvies
vers la mer Rouge, aux alentours du III
e
-II
e
s. av. lre chrtienne
5
. Les Liynites,
successeurs des Ddanites, ont constitu un royaume dont la puissance tait fonde
sur le commerce caravanier
6
. Lorganisation sociale tait sophistique et navait
rien envier aux diffrentes socits proche-orientales contemporaines. Comme
souvent, les fonctions civiles et religieuses taient mles. On trouve la tte de
ce royaume un roi , ml, puis un ry conseiller qui semble grer les affaires
courantes, un conseil t
7
et les bl qui sont une sorte dassemble rassemblant
les chefs de clans dont le rle est dlire la personne qui prendrait la tte de cette
assemble
8
.
3. Ces inscriptions sont graves sur les parois de montagnes et sur des blocs. Elles se
trouvent toutes al-Ul et sa rgion. Elles sont regroupes essentiellement dans
deux grandes zones : Khirbat al-Khurayba, qui se trouve la sortie nord de la
ville actuelle dal-Ul, et al-Uzayb, au nord-ouest de loasis, 8 km environ du
village dal-Ul, gauche de la route qui mne Madin li, prs du village Bir
al-Udhayb. La nature des inscriptions dans les deux zones diffre compltement.
Khirbat al-Khurayba, les textes sont funraires ou bien cultuels, inscrits dans un
espace religieux dtermin, lintrieur dun temple imposant. Les inscriptions dal-
Uzayb sont uniquement des ddicaces agraires, graves sur la paroi de la montagne :
aucun vestige nest connu proximit. Il sagit vraisemblablement de textes relatifs
une crmonie en plein air.
4. Pour une synthse rcente sur cette civilisation, voir FARS-DRAPPEAU 2005.
5. Voir ce propos PEACOCK 000, p. 46.
6. Les textes cependant nvoquent pas lactivit commerciale ; en revanche, lactivit
agricole y est trs prsente. Voir le corpus dinscriptions que jai tudi et publi en
005, qui rassemble un choix de textes publis de 1909 1998 (FARS-DRAPPEAU
2005),
. Le sens arabe de ce mot est partisan . Deux textes voquent la possession dun lieu
en faveur, une fois, des partisans de ns et, une autre fois, de ll. Un texte mentionne
le nom dune personne la tte des t D53 (cf. FARS-DRAPPEAU 2005, p. 100).
8. FARS-DRAPPEAU 2005, p. 100-101.
4 S. FARS
La religion liynite
Un bref rappel des cadres religieux est ncessaire pour mieux apprcier
limportance des inscriptions mentionnant des femmes.
Les dieux
Le nom des dieux liynites est soit cit explicitement, soit connu par les
noms thophores. Les thonymes sont souvent des noms pithtes. Le recours aux
noms pithtes est bien connu chez les Smites. Un nom confre l essence
et il est ce qui rsume un caractre. Ainsi, dvoiler un nom, cest dvoiler son
essence . Pour cette raison, les dieux liynites nont pas vritablement de
noms, ils ont la place des pithtes qui les dfnissent. Le nom gnrique l et ses
drivs Lh et lh, qui indiquent le Dieu par excellence, sont galement connus.
Fig. 5 Carte de lArabie
LES FEMMES PRTRESSES DANS LES RELIGIONS ARABES PRISLAMIQUES 5
Parmi les nombreux noms-pithtes divins, on trouve en premier lieu -bt, le
dieu des forts ; Lt, dont le nom est probablement le pluriel de lh les dieux ;
rg, le dieu de leau ; hn-ktb, le dieu des scribes. Le nom de dieu l, Lh lh est
connu galement dans les textes et renvoie probablement au dieu tutlaire -bt,
appel le dieu . Dautre dieux occupent un rang moins important, tel que Uzza,
Baalshamn, Salmn, etc.
Parmi ces dieux, cest -bt qui occupe la place la plus importante. Il
est le dieu tutlaire du royaume de Liyn. Son nom est totalement absent des
autres religions arabes. Il signife celui des forts
9
. Cest un pluriel et non un
singulier. Le singulier, selon la langue liynite, serait bh : la mater lectionis
h indiquerait le t marbuta, selon les rgles grammaticales de cette langue
10
.
Quand le nom est au pluriel, la mater lectionis se transforme en t, ce qui correspond
larabe bt des forts . Le alif mdian nest pas not gnralement dans
lcriture liynite, ce qui prte confusion. Ab al-Hassan avait propos de
lire aybat celui qui est cach
11
. Cette lecture se heurte au fait que lcriture
liynite note gnralement les diphtongues, /w/ et /y/ mdians , seul le //
mdian nest pas not
12
. Si bt est lquivalant de larabe celui qui est
cach , on doit donc avoir la lettre /y/ selon la rgle grammaticale liynite.
Ce dieu est troitement li Khirbat al-Khurayba, ancienne Ddan, o une
trs importante oasis, irrigue par de nombreuses sources, assurait (et assure
encore aujourdhui) lalimentation de la population (Fig. 5). Ce dieu nest attest
nulle part ailleurs dans la pninsule Arabique.
Lautre dieu dont le culte est pratiqu Ddan est le dieu Wd, nom dont le
sens serait : ami, amour
13
. Ce dieu dorigine sud-arabe a t introduit Ddan
par les commerants minens, dont il est lun des principaux dieux, sous la forme
Wd
m 14
. Son nom ayant t trouv le long de la route du commerce des aromates,
on peut supposer quil tait li ce commerce. Une inscription minenne al-Ul
mentionne la prsence dun temple de Wd Ddan : b-byth Wd b-Ddn w-l t[]
9. Cette interprtation avait t propose par MLLER 1889, p. 63, reprise par JAUSSEN et
SAVIGNAC 1914, II, p. 383, puis par RYCKMANS 1951, p. 19-0. Voir lanalyse rcente
de FARS-DRAPPEAU 2005, p. 80-81.
10. Sur lemploi de la mater lectionis h voir FARS-DRAPPEAU 005, p. 6.
11. Ab Al-AsAn 1999, p. 198.
12. FARS-DRAPPEAU 005, p. 6-0.
13. WINNETT 1940, p. 16.
14. ROBIN 1996, col. 118.
6 S. FARS
dans le temple de Wd Ddn [] : RES 3348. Une ddicace liynite, D45,
rapporte quun prtre du dieu Wd offre -bt la statue dun esclave
15
.
Un nombre rduit de textes fait tat doffrandes des divinits dont on
ignore si elles possdaient des temples Ddan. Le dieu hn-ktb est connu par un
texte
16
. Il est le dieu des scribes, dorigine babylonienne, et il a t probablement
introduit Ddan pendant le sjour de dix ans de Nabonide Taym
17
. Il est ador
galement par les Nabatens
18
. La divinit zh (al-Uza), est connue Ddan par
un texte mentionnant une offrande. Vnre ensuite chez les Nabatens, elle en est
une des principales divinits
19
.
Lt, la plus populaire des divinits dans la Pninsule arabique
20
nest connue
Ddan que dans un texte qui rapporte le nom dune personne charge de son
culte. Elle est surtout rpandue parmi la population nomade sur lensemble de la
pninsule. Elle est, entre autre, la divinit dominante chez les Arabes de Jordanie
du Sud. Enfn, le dieu Slmn est connu dans deux textes qui rapportent une offrande
ce dieu
21
.
Clerg et culte
On connat seulement deux types de personnels du temple : les fkl et les sl.
Les premiers sont surtout connus dans les inscriptions de Khirbat al-Khurayba,
les seconds al-Uzayb. On ignore la fonction exacte du fkl, mais sa frquente
15. bdwd fkl Wd w-bn-h Slm w-Zdwd h-wdqw h-lm Slm h-(m)lt l--bt f-ry-h
bdwd prtre de Wd et ses fls Slm et Zdwd ont offert le jeune esclave Slm (sous
forme) de statue -bt Alors Il a t satisfait de lui : D45. Le mot quon rend par
statuette est mlt dans le texte. Le mot mlt pose un problme de lecture. JAUSSEN
et SAVIGNAC avaient lu [m]lt quils ont traduit par pour tre immol (1914, II,
p. 280-282). GRIMME avait traduit par une punition exemplaire (exemplarische)
Bestraffung (193, p. 99-300). Tandis que CASKEL lit leur appartient eux trois
lesclave Slim ihnen dreien gehrig Sklaven Slem (1954, p. 80), DEROCHE
rapproche mlt de la racine arabe ml dans laquelle il reconnat le nom spcifque
dune offrande par laquelle un individu est substitu un autre (1987, p. 174).
Pour WINNETT, mlt sexplique par lhbreu m
e
ull qui signife three-year-old
et qui apparat dans la Gense 15,9 indiquant le sacrifce danimal g de trois ans
(1989, p. 14). Cest en sudarabique quil possde le sens le plus proche, statuette
(Dictionnaire saben) ; voir FARS-DRAPPEAU 2005, p. 82, 159.
16. FARS-DRAPPEAU 2000, p. 201-208.
17. FARS-DRAPPEAU 2005, p. 83-84.
18. STRUGNELL 1959, p. 9-36.
19. ZAYADINE 1989, p. 13 ; HEALEY 2001, p. 114-119.
20. FARS-DRAPPEAU 005, p. 85, texte n 6.
21. FARS-DRAPPEAU 005, p. 85-86.
LES FEMMES PRTRESSES DANS LES RELIGIONS ARABES PRISLAMIQUES 7
apparition, plus tard, dans des inscriptions nabatennes, suppose quil sagit
dun type de clerg nabaten
22
. Le titre est connu au fminin et au masculin. Les
inscriptions ne nous permettent de dfnir ni le rle des fkl, ni la hirarchie.
Les plus connus sont les sl. Ils sont associs essentiellement une crmonie
saisonnire de sacrifce et probablement donction du sang. Les textes ne dcrivent
pas le droulement de la crmonie, mais uniquement laccomplissement de lacte.
Le titre sl apparat dans la gnalogie uniquement. Cette gnalogie est associe
la crmonie du sacrifce ou de lonction du sang. Le terme qui dsigne lacte
(l h-ll) est dattestation unique dans les langues de lArabie prislamique. Les
deux mots, le premier est un verbe, le second un nom, sont drivs de la mme
racine. Le sens arabe du verbe serait offrir et celui du nom serait le sang .
La racine ll et le titre sl apparaissent souvent dans les mmes textes. Sl, daprs
larabe, signife l arme . Ce titre est troitement li au dieu -bt (sl -bt =
larme de -bt ) et la crmonie donction du sang des chamelles. Il serait
probablement le porte-glaive , faisant rfrence loutil de sacrifce. Les Sl
sont indiffremment des hommes et des femmes et pratiquent le mme geste. Les
Sl ne semblent occuper leur fonction quune seule fois, car il ny a quune seule
occurence de leur nom. Le suprieur des sl portait le titre superlatif Sln. Ce
dernier semble avoir t galement un chef de la cit, puisque des textes ont t
dats des annes dexercice de pouvoir (voir D49 et D105)
23
.
Le temple, demeure des dieux, semble avoir t construit Khirbat al-
Khurayba et Umm Daraj. Aucun vestige nest connu Ikma, o se trouve le
plus grand nombre de textes rituels relatifs la crmonie saisonnire.
Comme dans toutes les religions, le rituel occupe une place centrale chez
les Liynites. Il sagit dactes accomplir, de gestes excuter. Les rituels sont
raliss dans des temples ou bien des sanctuaires de plein air. Jaussen et Savignac
avaient dcrit une installation religieuse Khirbet al-Khurayba
24
. En revanche,
le site dal-Ikma, le sanctuaire rupestre o ont t trouves les inscriptions
ddicatoires les plus riches, na fourni aucun difce religieux ce jour. Pourtant
les inscriptions mentionnent des temples (bayt), les maisons des dieux .
La crmonie de sacrifce ou donction du sang est clbre en lhonneur du
dieu tutlaire de la cit : -bt. Cette crmonie consistait surtout en procession
(gg) et en offrandes de produits et danimaux sacrifs. Selon un texte, la
22. HEALEY 1993, p. 3, 160-16.
23. FARS-DRAPPEAU 2005.
24. JAUSSEN et SAVIGNAC 1914, p. 57-58. Ce site est en cours de fouille actuellement
par lUniversit du roi Saud, les premires campagnes ont dvoil des objets et des
installations trs imposantes : Al-SAD, Les rsultats des fouilles archologiques
Ddan (Arabie saoudite), communication dans le cadre du Cercle des Professionnels
et des Amateurs de lArt , 19 mars 2007.
8 S. FARS
procession se droule en deux temps : dabord on bnissait lanimal dans le temple
du dieu rg
25
, ensuite on le conduisait au lieu de crmonie pour le sacrifer en
faveur de -bt. Les chargs du culte des autres dieux accomplissaient galement
cette tche en faveur de -bt
6
. Le sacrifce tait ml la vie de tous les jours.
On sacrifait en faveur dune bonne rcolte de bls, de fruits, de dattes ; pour avoir
une fortune, pour protger sa descendance ou pour gurir. On trouve parmi les
donateurs des sl, des slt et des mt oblats . Ces sacrifces avaient lieu au lieu-
dit Khl, qui correspond sans doute al-Uzayb actuel, ou dans la montagne (h-md),
sans nommer cette dernire. Les textes indiquent : b-h-md qui correspondrait
Jabal Umm Daraj aujourdhui
27
, o un sanctuaire en plein air et de nombreuses
inscriptions ont t trouvs
28
.
Lun des lments les plus importants dans la concrtisation de lacte
religieux est la statue. Dinnombrables statues ont t trouves Umm Daraj et
Khirbat al-Khurayba. Les textes font tat de nombreuses offrandes de statuettes.
Des personnes consacres au temple ont t offertes au dieu sous forme de
statuettes
29
.
Les femmes dans le temple
Les titres sacerdotaux sont ports aussi bien par les hommes que les femmes,
avec une fonction fminine supplmentaire qui est mt. Confer une fonction
sacerdotale une femme est assez rare dans les socits proche-orientales antiques,
mais nest pas inusit
30
.
25. Zdl w-Bnwd w-bh[] -br w-mhm brh bn[]ms w-N w-ws w-zd[]dl
w-hnhzy bnw zd[]nwd ggw hnq w-nyw b-bt-hmh[]tn l-rg w-lw b-md ll
h[]l--bt f-ryhm w-rt-hm w-sd-hm. Snt r w-l ymn lf n [mny] [T]lmy
bn []n mlk Lyn. Zdl et Bnwd et bh[]-br et leur mre brh bn[]ms
et N et ws et Zd[]dl et hnhzy fls de zd[]Nwd ont sacralis la chamelle et
leur btail, dans leur temple, []tn en faveur de rg et ont sacrif, la montagne
en faveur de -bt. Il a t satisfait deux et Il les a bien guids. En lan 13, deux
jours aprs que [mny] a poignard [T]lmy bn [L] n, roi de Liyn : D160, Voir
D165, FARS-DRAPPEAU 2005, p. 230.
6. Voir supra, la prtresse du dieu Wd qui porte le titre de slt.
27. D161, 162, 164, FARS-DRAPPEAU 2005.
28. ABU AL-HASAN 2002.
29. Texte n D45, FARS-DRAPPEAU 2005, p. 158.
30. Voir par exemple larticle classique de RENGER 196.
LES FEMMES PRTRESSES DANS LES RELIGIONS ARABES PRISLAMIQUES 9
Slt et fklt
La fonction la plus atteste est celle de slt. Comme pour les hommes, il sagit
dune fonction relative aux sacrifces saisonniers. Parmi les 600 textes liynites
environ connus ce jour, six textes citent deux noms de fonction, relatifs aux
temples, ports par des femmes : les titres slt et fklt. Slt, le fminin de sl,
est mentionn cinq fois au fminin contre quatre au masculin et fklt, le fminin
de fkl, est cit une seule fois. On connat peu de choses sur ces femmes. Elles
semblent jouir de la mme libert et de la mme fonction que les hommes. Comme
les hommes, leur gnalogie nest pas cite, seul leur prnom est mentionn, suivi
de leur titre puis du nom du dieu -bt. Hormis une slt du dieu Wd
31
, nous ne
connaissons pas de sl ou de slt au service des autres dieux. linverse, on ne
connait pas de fklt au service de -bt. Comme les slt, les fklt nont pas de
gnalogie, seul le nom suivi du thonyme est connu.
mt
Nom fminin dont le correspondant masculin serait bd esclave de .
Cest un nom utilis surtout avec les thonymes. Les mt taient attaches au
culte dun grand nombre de divinits, souvent trangres Ddan. Le sens de
ce mot esclave pourrait faire croire quil sagit des esclaves sacres choisies
parmi des captives trangres et consacres au service des divinits trangres.
Ces mt exeraient dans le temple des fonctions qui nexigeaient pas un personnel
spcialis. Elles sont des servantes analogues au irktu chez les Babyloniens
32
.
Ces mt sont consacres des dieux smitiques divers. On y trouve mtzh, servante
du dieu zh : D101/2 ; mtbsmn : D112
33
; mtyn D54/4
34
. On ne connait pas
31. Cette slt est par ailleurs une des chefs du clan -Yfn, une famille dorigine sud-
arabe installe Ddan, o elle bnfcie dun vritable pouvoir D162 : Smwh bnt
Smr slt Wd w-Zyd bl-h -Yfn ll-h l--bt h-ll b-h-md f-r-hmy w-sd-hmy
w[]. Smwh flle de Smr, prtresse de WD et Zyd les deux seigneurs du clan de -
Yfn, ont offert -bt ces sacrifces dans cette montagne. Alors Il t satisfait deux
deux et les a bien guids (FARS-DRAPPEAU 2005).
32. DHORME 1949, p. 213-214.
33. D112 : Hn w-m bn mtbsmn (g)w h-ll l--bt [f-r]-hm w-r[t-hm], Hn et
m fls de mtbsmn, ont apport le sacrifce pour -Gbt, [alors Il a t satisfait]
deux et les a bien guids . Le dieu Baalshamn est connu dans un autre texte
laconique. Ce dieu dorigine cananenne a vu son culte se perptuer ensuite chez
les Palmyrniens (II
e
s. apr. lre chrtienne) o un temple trs important lui tait
consacr. Il a t ador galement par les Nabatens et les Safatiques (STARCKY
195, p. 06-09). En Syrie du sud ( S), il possdait un temple et de nombreuses
inscriptions nabatennes trouves dans ce temple lui sont ddies (LITTMANN 1914,
p. 6-8 ; RES 2023)
34. Yn, dont le sens est sauveur, librateur , est connu comme thonyme uniquement
chez les Safatiques qui linvoquaient pour gurir leurs animaux. Chez les Liynites,
10 S. FARS
Ddan de temples consacrs ces dieux, ni un culte pratiqu en leur faveur. Les
mt dune divinit trangre peuvent cumuler leur fonction avec celle de slt au
service de -bt
35
.
Ces textes fournissent des lments pour rcrire lhistoire des religions des
anciens Arabes, mais soulvent aussi, ce qui est leur principal intrt, la question
de la matrilinarit et, plus gnralement, celle du lignage. Il ne sagit ici ni dun
systme matrilinaire gnralis, ni dune socit matriarcale, mais dun recours
ponctuel la matrilinarit. Lutilisation de la matrilinarit qui apparat dans un
contexte bien particulier, o la mre pratique une fonction sacerdotale, oriente
vers lhypothse quil sagit dune volont de proclamer une appartenance un
groupe socialement important.
De quoi sagit-il dans notre cas ? Les mres des auteurs des inscriptions sont
des femmes pratiquant une fonction relative lacte sacrifciel. Cet acte, qui est
lintermdiaire entre le dieu ador et le peuple adorateur, place les sacerdoces en
tte de la hirarchie sociale. Il semble alors normal que le sacerdoce, ou la science
sacerdotale, soit transmis la progniture, comme un hritage. Ces familles qui
ont gagn par hritage la fonction sacerdotale, acquirent en quelque sorte le statut
de familles sacerdotales, constituant un corps distinct dans la socit et formant
une caste spcifque.
Comme piste de travail, nous pourrions partir du postulat, en reprenant la
formulation de R. Delige, selon lequel si la fliation est le principe qui gouverne
la transmission de la parent ; lhritage (transmission des biens) et la succession
(transmission des fonctions) tendent suivre le principe de la fliation
36
. Exercer
une fonction sacerdotale est un privilge et le droit dexercer cette fonction est un
patrimoine que lon revendique au travers de sa gnalogie.
Le lignage ne dtermine pas seulement lappartenance des groupes, mais
aussi les rgles juridiques de la transmission des biens
37
. Ainsi, Madin lih,
une inscription nabatenne (JAUSSEN et SAVIGNAC 1909, inscriptions nabatennes,
n 34), dclare que le propritaire de la tombe concerne est une femme.
les Minens, les Nabatens et les Thamoudens, il est connu uniquement dans les
thophores (FARS-DRAPPEAU 005, lexique ; CANTINEAU 1930, lexique ; JAUSSEN
et SAVIGNAC 1909, inscriptions minennes, n 1/4, n 1/ ; JAUSSEN et SAVIGNAC
1909, inscriptions thamoudennes, n 379 ).
35. D101 : Rh bn Tmh w-mtzh slt -bt l-h h-ll l--bt b-Khl bd ml-hm b-
Bdr f-r-hm w-rt-hm. Rh fls de Tmh etmtzh, prtresse de -bt, ont offert
le sacrifce -bt, Khl en faveur de leurs rcoltes dhiver Bdr. Alors Il a t
satisfait deux et les a bien guids (FARS-DRAPPEAU 2005).
36. DELIGE 1996, p. 10-11. Voir aussi BRUNSCHVIG 1958, p. 49-59.
37. Voir ce propos, A.R. RADCLIFFE-BROWN, Structure et fonction dans la socit
primitive (Structure and Function in Primitive Society, 195), trad. F. et L. Marin,
Paris (1969) ; Meyer FORTES, Kinship and the Social Order, Londres (1969).
LES FEMMES PRTRESSES DANS LES RELIGIONS ARABES PRISLAMIQUES 11
Linscription prcise que le statut juridique de cette tombe a t tabli par le pre
de cette femme. Il dcline sa fliation par sa mre et sa tante et prcise que cette
tombe sera rserve lui-mme, puis sa flle et la descendance de sa flle.
Quiconque outrepasserait cet dit serait sanctionn par une amende. Le point
notable de cette inscription est que cet homme donne son lignage par sa branche
maternelle et non paternelle.
Si une conclusion fonde sur des documents aussi allusifs mrite quelque
crdit, on pourrait considrer ces inscriptions comme des textes de transmission
de droit (hritage, fonction). Derrire la fliation fminine se dissimulerait
probablement un droit successoral ou dhritage. Le droit serait port par la
puissance de fliation.
Saba FARS
Universit Nancy Maison de lOrient Mditerranen
CNRS UMR 5189, Lyon
saba.fares@mom.fr
Bibliographie
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. Ab Al-AsAn, La divinit -bt dans les inscriptions liynites , Topoi 9,
p. 197-200.
Ab Al-AsAn 2002
. Ab Al-AsAn, Nuqsh liynniyyah min Minaqat al-Ul, Riy (Ministre de
linformation, dpartement des Antiquits et des Muses).
BRUNSCHVIG 1958
R. BRUNSCHVIG, De la fliation maternelle en droit musulman , Studia Islamica 9,
p. 49-59.
CANTINEAU 1930
J. CANTINEAU, Le nabaten, 2 vol., Paris.
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