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Pre Ovila Melanon c.s.c.

EXORCISMES
ET POUVOIRS
DES LACS
Influences diaboliques

Le pre Ovila Melanon, canadien, est membre de la


Congrgation de la Sainte-Croix. Ordonn prtre en 1939, il a
exerc son ministre l'Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal
durant deux ans. Il a ensuite t professeur de philosophie pendant quatre ans et aumnier de religieuses une vingtaine d'annes.
Pendant une autre priode d'environ vingt ans, en plus de la
rdaction de ses volumes et d'articles destins diffrentes
revues, il fut prdicateur de retraites pour les communauts
religieuses, les foyers d'accueil pour personnes ges, les
centres et les groupes charismatiques.
Mais son uvre principale est la rdaction d'une cinquantaine de volumes sur diffrents sujets thologiques, en plus de
quelques centaines d'articles pour des revues, au nombre desquelles on peut compter au Canada, La Revue eucharistique du
Clerg, La Revue de l'Universit Laval, La Semaine religieuse
de Qubec, La Revue Dominicaine, Culture, Lectures, La Vie
des Communauts religieuses. Actuellement, il collabore
deux revues europennes : Chrtiens Magazine et Stella Maris.
Le pre Melanon est aussi l'un des rares spcialistes en
thologie asctique et mystique. Il a en outre publi une douzaine de volumes sur diffrents aspects thologiques du Renouveau charismatique. Actuellement, ayant atteint l'ge de la
retraite, il n'en continue pas moins activement son uvre de
thologien.

EXORCISMES ET POUVOIRS DES LACS

Le catchisme de l'Eglise catholique, publi en 1992,


dtermine que "L'exorcisme solennel,
appel grand exorcisme,
ne peut tre pratiqu que par un prtre
avec la permission de l'vque" (TV. 1673).
Ce qui signifie que l'exorcisme priv est autoris,
sans permission de l'vque,
conformment d'ailleurs
l'enseignement commun des thologiens.

Introduction

Le but principal du prsent volume est de dissiper la confusion, presque gnralise dans l'Eglise, concernant les personnes ayant le pouvoir de pratiquer des exorcismes. Le nouveau Code de droit canonique favorise cette confusion en indiquant que "personne ne peut lgitimement prononcer des exorcismes sur les possds, moins d'avoir obtenu de l'ordinaire
du lieu une permission particulirement expresse" (Can. 1172).
C'tait reprendre en substance ce que l'ancien Code avait dj
stipul (Can. 1151).
Dans l'interprtation de ce canon, la confusion est presque
gnrale dans l'Eglise et elle existe depuis longtemps. Mais
heureusement... et enfin... un document officiel du SaintSige, c'est--dire le Catchisme catholique, publi en 1992,
indique trs clairement le sens et la limite du canon 1172 :

"L'exorcisme solennel, appel grand exorcisme, y est-il crit,


ne peut tre pratiqu que par un prtre et avec la permission de
l'vque" (N. 1673).
Il faut donc dduire, en toute logique, que l'exorcisme priv
peut tre pratiqu par tout prtre et mme par tout lac, sans
aucune autorisation de l'vque. En ralit, le canon 1172
concerne exclusivement l'exorcisme solennel, mais cette limite
n'est aucunement indique.

Le problme fondamental des exorcismes

Le problme fondamental des exorcismes rside certainement dans le fait que, dans l'Eglise tous les paliers, on admet
rarement, en pratique, que le Christ a rellement octroy tous
les croyants le pouvoir de chasser les dmons. Pourtant, les
paroles du Christ sont absolument claires et ne laissent place
aucun doute : "Voici les miracles, disait-il, qui accompagneront
ceux qui auront cru : par mon Nom, ils chasseront les dmons"
(Me 16. 17).
Quand on lit les Pres de l'Eglise, on constate, avec l'vidence la plus absolue, que ces Pres n'ont pas falsifi, encore
moins contredit, le pouvoir rel de chasser les dmons que le
Christ a confr tous les croyants ! Quand on consulte les
thologiens ce sujet, on se rend compte qu'ils sont unanimes
distinguer l'exorcisme solennel de l'exorcisme priv. Ils soutiennent que l'exorcisme solennel seul est rserv aux prtres
ayant l'autorisation de l'vque, alors que l'exorcisme priv
peut tre pratiqu par tous les baptiss sans avoir besoin d'aucune permission : sans doute, tout doit se faire avec la prudence
qui convient... Il est facile de constater que les directives officielles des autorits ecclsiales ne tiennent habituellement

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aucun compte des enseignements des Pres de l'Eglise et des


thologiens, et encore moins du pouvoir donn explicitement
par le Christ lui-mme !
C'est une hrsie de contredire des paroles formelles du
Christ ! Malheureusement, la grande majorit des membres du
clerg et des thologiens ignorent qu'il y a deux sortes de
dogmes : les vrits de foi catholique et les vrits de foi divine.
Les vrits de foi catholique sont celles qui sont dfinies par
le Magistre de l'Eglise, tandis que les vrits de foi divine sont
celles qui sont clairement et explicitement exprimes dans
l'Ecriture Sainte. Or, les paroles de l'Evangile, par lesquelles le
Christ octroie explicitement tous les croyants le pouvoir de
chasser les dmons, constituent un dogme de foi divine et, en
consquence,

c'est une hrsie de contredire

ces paroles du

Christ !

Fondements thologiques de ces pouvoirs

Par sa Passion, le Christ a terrass tous ses ennemis, et il a


donn l'Eglise de participer ce pouvoir dominateur. L'Eglise
a conscience de la puissance et de la haine de l'adversaire infernal. Elle connat aussi sa propre puissance sur le dmon : "Les
portes de l'enfer ne tiendront pas contre elle", disait Notre Seigneur (Mt 16. 18). Ne disait-il pas encore aux soixante-douze
disciples : "Aussi bien vous ai-je donn le pouvoir de fouler
aux pieds serpents, scorpions, et toute puissance de l'Ennemi,
et rien ne pourra vous nuire" (Le 10. 19) ?
Mais chaque chrtien est membre du Christ et il participe
ce pouvoir ; en tant que baptis et confirm, il a part au sacerdoce royal du Christ. A ce titre et selon la mesure de son union

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au Christ par la foi et par la charit, il n'chappe pas seulement


aux emprises du Mauvais, au moins partiellement, mais il est
aussi habilit combattre, faire reculer son empire ; il est
mdiateur de sa dfaite.
Le pouvoir dominateur du Christ sur les dmons est sans
limites et infaillible, mais on ne peut pas dire que l'Eglise y
participe inconditionnellement et en plnitude. En effet, son
pouvoir, qui est infaillible dans l'administration du sacrement
de pnitence ou de rconciliation, n'est pas automatique et
magique dans les prires de l'exorcisme. En ce domaine, l'Eglise influence le dmon en vertu d'une puissance morale, qui lui
vient de son lien mystique avec le Christ.
En tant que membre du Corps mystique du Christ et de
l'Eglise, tout croyant a le pouvoir et l'autorit sur les dmons
par le Nom de Jsus. La condition fondamentale est de croire
aux promesses du Christ, qui a dit trs nettement : "Et voici les
miracles qui accompagneront ceux qui auront cru : par mon
Nom ils chasseront les dmon" (Me 16. 17). Cette promesse du
Christ ne comporte aucune ambigut ; dans la foi il faut la
recevoir telle qu'elle est prsente et la mettre en pratique.
En effet, il s'agit d'un pouvoir que le Christ a accord tous
les croyants ; comme c'est le Christ lui-mme qui a confr ce
pouvoir, absolument personne ne peut le contredire. La Constitution de Vatican II sur la Rvlation divine rappelle que "la
charge d'interprter authentiquement la parole de Dieu crite et
transmise a t confie au seul Magistre vivant de l'Eglise,
dont l'autorit s'exerce au Nom de Jsus-Christ". Cependant
cette mme constitution ajoute : "Ce Magistre n'est pas audessus de la parole de Dieu ; il la sert, n'enseignant que ce qui a
t transmis, puisque, en vertu de l'ordre divin et de l'assistance
du Saint-Esprit, il l'coute pieusement, la garde religieusement,
l'explique fidlement" (N. 10).

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Il serait donc anormal qu'un vque contredise le


pouvoir
des lacs de faire des exorcismes, cause d'une impression ou
opinion personnelle. A ce sujet, il sera opportun de rappeler les
directives suivantes donnes par Mgr Jrme Hamer, alors
secrtaire de la Congrgation pour la Doctrine de la Foi : "L'assentiment religieux de l'intelligence et de la volont que les
fidles doivent l'enseignement authentique de leur propre
vque (enseignement au nom du Christ, en matire de foi et
de murs, dans la communion avec le Chef de l'Eglise) ne peut
pas tre attendu et encore moins exig pour les opinions libres
que ce mme vque voudrait proposer. Cette distinction doit
tre clairement faite."
"En outre, continue Mgr Hamer, la prudence pastorale
recommande l'vque une grande discrtion dans l'expression
publique de ses options personnelles pour viter une confusion
dont pourrait souffrir par contrecoup son enseignement authentique, celui par lequel il proclame l'Evangile du salut" (Doc.
cath., 21 janvier 1978, p. 66).
D'ailleurs, il convient de rappeler que la dlivrance des possds occupe une place considrable dans la vie publique de
Jsus, comme on le voit, soit par les cas spciaux que rapportent les vanglistes, soit surtout par les formules gnrales
dans lesquelles Jsus rsume de temps en temps son ministre
(voir Me 1. 32-34, 39 ; Mt 4. 23-24 ; Le 7. 21, 8. 2).
Et de son vivant dj, ds que Jsus associe ses disciples
son ministre d'vanglisation, il les associe son pouvoir de
faire des miracles et de chasser les dmons. C'est d'abord aux
Douze qu'il communique "autorit sur les esprits impurs, avec
pouvoir de les expulser" (Mt 10. 17-20 ; voir aussi Me 6. 7 et
Le 9. 1), c'est ensuite aux soixante-douze disciples (Le 10. 1720). Et finalement, il communiquera ce mme pouvoir tous
les croyants (Me 16. 17).

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Enseignement des Pres de l'Eglise

Le pouvoir confr par Notre-Seigneur aux aptres et aux


disciples fut exerc par eux ds l'origine et il se perptua dans
l'Eglise. L'exercice de ce pouvoir tait courant et public dans
les premiers sicles, alors que tous les chrtiens, clercs et lacs,
russissaient chasser les dmons. Nombreux sont les tmoignages contemporains ce sujet, et ils nous indiquent que ce
fait servait mme aux apologistes comme argument de la divinit de Jsus et du christianisme.
Ainsi, Tertullien attire souvent l'attention des paens sur ce
fait, et il leur lance mme ce dfi : "Qu'on amne ici, en prsence de vos tribunaux, quelqu'un qui soit certainement tourment
du dmon. Sur l'ordre qui lui en sera donn par un chrtien
quelconque, cet esprit se proclamera dmon en toute vrit,
comme ailleurs il se dclare faussement Dieu" (P. L. 1. 410).
Dans le mme sens, saint Justin crivait : "Vous pouvez
comprendre ce que je dis, par les faits mmes qui se produisent
devant vos yeux. En effet, un grand nombre d'hommes, saisis
par le dmon, dans le monde entier et ici dans votre ville
mme, que d'autres adjurateurs et enchanteurs ou sorciers n'ont
pu gurir, beaucoup des ntres, je veux dire des chrtiens, les
ont adjurs par le Nom de Jsus-Christ, crucifi sous PoncePilate, et les ont guris, et les gurissent encore maintenant,
dsarmant et chassant les dmons qui les possdent" (P. G. 6.
453B).
On peut citer encore Lactance, ce grand apologiste du IVme
sicle, qui crivait aussi : "Les dmons craignent les justes,
c'est--dire les adorateurs de Dieu, et adjurs en son Nom, ils
sortent des corps des possds ; flagells comme avec des
verges par ces paroles des chrtiens, non seulement ils confessent qu'ils sont dmons, mais ils dclinent leurs noms, ces

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noms adors dans les temples, et la plupart du temps ils le font


devant leurs propres adorateurs" (P. L. 4. 334).
On pourrait ajouter les tmoignages de saint Hilaire (P.L.
10. 401B), de Firmicus Maternus (P. L. 12. 1013-1014), d'Arnobe (P. L. 5. 777-778), de saint Thophile d'Antioche (P. G. 6.
1061B).
Les Pres de l'Eglise ont une grande confiance dans l'argument qu'ils tirent du pouvoir qu'ont les fidles de dlivrer les
possds par le seul Nom de Jsus-Christ. D'autre part, de
nombreux paens se sont convertis la vue de ces prodiges. Sur
ce point, on peut se reporter saint Cyprien (P. L. 6. 555),
saint Athanase (P. G. 25. 181), Munucius Flix (P. L. 3. 323327), saint Cyrille de Jrusalem (P. G. 33. 472B), saint Jean
Chrysostome (P. G. 50. 669), saint Jrme (P. L. 23. 348C),
saint Ambroise (P. L. 16. 1024A).
Terminons par ce texte trs probant d'Origne, qui parle de
"ces dmons que la plupart des chrtiens expulsent des nergumnes, et cela sans le secours de vaines pratiques magiques ou
d'incantations, par des prires seulement et par de simples adjurations, dont l'homme le moins cultiv est capable. De fait, ce
sont des ignorants, le plus souvent, qui font cela" (P. G. 11.
1425-1426).

Enseignement commun des thologiens

Les remdes contre les influences diaboliques sont la prire,


la pnitence, les sacrements, les sacramentaux et les exorcismes. L'Eglise a mme institu l'ordre de l'exorciste, qui tait
rgulirement confr aux aspirants la prtrise, avant la rforme du sacrement de l'Ordre. Cependant il faut bien distinguer
ici l'exorcisme solennel et l'exorcisme priv.

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L'exorcisme solennel ne doit se faire, gnralement du


moins, que dans une glise ou une chapelle ; les prtres seuls
peuvent l'entreprendre avec une permission particulire de
l'vque du lieu. Par ailleurs, quand il s'agit de l'exorcisme
priv, il est toujours permis, mme aux lacs. Ces derniers peuvent mme utiliser alors les prires du Rituel romain ou des
formules abrges, mais ils doivent parler en leur propre nom,
et non pas au nom de l'Eglise.
Cette distinction est commune chez les thologiens, mais
elle est trs peu connue dans le clerg tous les paliers...
Ainsi, en se basant sur les moralistes Ballereni et Lehmkuhl, le
pre Aug. Poulain S. J. a crit : "Les exorcismes peuvent tre
solennels ou privs. Les premiers sont ceux qu'on fait publiquement dans l'Eglise, en habit de chur. Les prtres seuls
peuvent l'entreprendre ; il leur faut gnralement la permission
de l'vque. L'exorcisme priv est toujours permis, mme aux
lacs, mais ceux-ci doivent parler en leur propre nom et pas au
nom de l'Eglise. La forme n'est plus fixe." (Des grces d'oraison, Paris, Beauchesne, 1931, p. 450)
Dans son manuel de thologie morale, Dominique Prummer
a crit : "Non seulement les clercs, qui ont le pouvoir d'ordre,
mais aussi les lacs peuvent pratiquer l'exorcisme d'une faon
prive et secrte." (Manuale theologiae moralis, Barcelona,
Herder, 1945, p. 384)
Un autre moraliste rput, H. Noldin, a crit : "L'exorcisme
priv (...) peut tre excut par tous les fidles. (...) L'efficacit de cet exorcisme ne drive pas de l'autorit ou des prires de
l'Eglise, ni n'est ralis au nom de l'Eglise, mais par la puissance du Nom de Dieu et de Jsus-Christ." (Summa theologiae
moralis, Innsbruck, T. 3, q. 53, p. 42)
Sur le mme sujet, on peut se reporter aux auteurs suivants :
saint Alphonse de Liguori (Praxis confessarii, parag. 113),

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A.Tanquerey (Prcis de thologie asctique et mystique, Paris,


Descle Cie, 1928, p. 965), R. Garrigou-Lagrange O.P. (Les
trois ges de la vie intrieure, Paris, Le Cerf, 1938, T. 2,
p. 811), B. H. Merkelbach O. P. (Summa theologiae moralis,
Descle de Brouwer, 1939, p. 706). H. Noldin recommande
aux prtres de recourir plus frquemment l'exorcisme priv
(op. cit, p. 43).
De l'autorit des Pres de l'Eglise et de la doctrine communment enseigne par les thologiens, il ressort trs clairement
que les lacs peuvent faire des exorcismes privs, sans doute
avec la prudence qui s'impose, mais sans avoir besoin de l'autorisation de l'vque !

Formule de l'exorcisme de Lon XIII

On a prtendu, en haut lieu (!), interdire aux fidles l'usage


de la formule d'exorcisme publie par ordre du Pape Lon
XIII !
Or, il faut dire qu'une telle interdiction est tout fait invalide.
En effet, un subalterne n'a pas le droit d'interdire l'usage d'une
prire publie par ordre d'un Souverain Pontife. Pour confirmer
cette affirmation, on peut se reporter l'imprimatur accord par
le Pape Pie XII pour la publication des uvres de Maria Valtorta.
Consult ce sujet, le cardinal Gagnon, qui a dj prpar
une thse de doctorat en Droit canonique sur "La censure des
livres", jugeait comme tant tout fait conforme aux exigences
du Droit canonique "le genre d'imprimatur accord par le
Saint-Pre en 1948 devant tmoins" : ce qui infirmait tout fait
les condamnations subsquentes faites par un Dicastre romain
au sujet des uvres de Maria Valtorta...
Or, la volont du Pape Lon XIII pour la publication de
sa formule d'exorcisme a t exprime d'une manire
beaucoup

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plus formelle que celle du Pape Pie xn pour la publication des


uvres de Maria Valtorta. En consquence, l'autorisation du
Pape Lon XIII pour l'usage de la formule d'exorcisme par
les simples fidles demeure entire et tout fait valide !
D'ailleurs, en marge de l'interdiction en question, il est trs
important de noter que le Catchisme de l'Eglise catholique,
publi en 1992, dtermine que "l'exorcisme solennel, appel
grand exorcisme, ne peut tre pratiqu que par un prtre et avec
la permission de l'vque" (N. 1673).
Ce qui signifie que l'exorcisme priv, fait mme par des
lacs, est autoris, sans permission de l'vque, conformment
d'ailleurs l'enseignement commun des Pres de l'Eglise et des
thologiens, et surtout conformment aux paroles du Christ
qu'absolument personne n'a le droit de contredire : "Voici les
miracles qui accompagneront ceux qui auront cru : par mon
Nom ils chasseront les dmons...", d'autant plus que ces
paroles trs claires du Christ constituent une vrit dogmatique
de foi divine !
Il est opportun de signaler que la formule d'exorcisme du
pape Lon XIII fut rdige par lui-mme. Aprs une vision des
esprits infernaux qui se rassemblaient autour de la Ville ternelle, il rdigea une premire prire saint Michel, qu'il ordonna de rciter aprs chaque messe. Peu aprs, il a crit, galement de sa propre main, un exorcisme spcial et recommanda
aux vques et aux prtres de le rciter frquemment dans les
diocses et dans les paroisses.

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Existence du dmon
Le dmon existe-t-il vraiment ? Si l'on en croit des thologiens "de pointe", et mme certains exorcistes, il faudrait
rpondre par la ngative. D'autres thologiens, tout en croyant
l'existence du dmon, prtendent qu'il n'est pas l'objet d'un
dogme. Erreur ! La confusion chez ces derniers thologiens
vient du fait qu'ils ignorent que, dans la doctrine intgrale de
l'Eglise, il n'y a pas seulement des vrits de foi catholique, qui
sont dfinies solennellement par le Magistre, mais qu'il y a
aussi des vrits de foi divine, clairement indiques dans l'Ecriture Sainte.
Ce pourrait tre le cas de l'existence du dmon, dont il est
question notamment dans le texte suivant tir de l'Evangile de
saint Matthieu, o est voqu le jugement dernier : "Allez loin
de moi, maudits, dans le feu ternel qui a t prpar pour le
diable et ses anges" (25. 41). Mais il faut bien remarquer que le
Magistre officiel a aussi dfini que "le diable et les autres
dmons ont t crs par Dieu naturellement bons, mais se sont
par eux-mmes rendus mauvais", selon le IVme concile de
Latran (Denz 428). On peut donc dire que cette dfinition dogmatique affirme clairement l'existence du dmon.
Le Pape Paul VI a rappel fermement l'existence du dmon
et de ses mfaits, dans une allocution complte sur le sujet,
qu'il pronona le 15 novembre 1972 : "L'un des plus grands
besoins (de l'Eglise), disait-il, est de se dfendre contre ce mal
que nous appelons le dmon. (...) Nous trouvons le pch, perversion de la libert humaine et cause profonde de la mort,
parce que dtach de Dieu, source de la vie ; le pch, occasion
et effet de l'intervention en nous et dans notre monde d'un
agent obscur et ennemi, le dmon. Le mal n'est plus seulement

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une dficience, il est le fait d'un tre vivant, spirituel, perverti et


pervertisseur. Terrible, mystrieuse ralit. (...)"
"Le dmon,

continuait le Pape, menace insidieusement

l'quilibre moral de l'homme. Il est le sducteur perfide et rus


qui sait s'insinuer en nous par les sens, l'imagination, la concupiscence, la logique utopique, les contacts sociaux dsordonns, pour introduire dans nos actes des dviations aussi nocives
qu'apparemment conformes nos structures physiques et psychiques, ou nos aspirations instinctives et profondes".
"A propos du dmon et de l'influence qu'il peut exercer sur
les individus, sur les communauts, sur des socits entires ou
sur les vnements, il faudrait rtudier un chapitre trs important de la doctrine catholique auquel on s'intresse peu aujourd'hui. Certains pensent pouvoir trouver une compensation suffisante dans l'tude de la psychanalyse et de la psychiatrie, dans
des expriences de spiritisme qui aujourd'hui, malheureusement, se rpandent tant dans certains pays. On a peur de retomber dans de vieilles thories manichennes ou dans de funestes
divagations, fantaisies et superstitions".
"Aujourd'hui, on prfre afficher un esprit fort, sans prjugs, positiviste, quitte ensuite attacher foi gratuitement tant
de lubies magiques ou populaires ou, pire encore, livrer son
me - son me de baptis qui tant de fois a reu la visite de la
prsence eucharistique et qui est habite par l'Esprit Saint -
des expriences sensuelles licencieuses, aux

expriences

dl-

tres des stupfiants ou aux sductions idologiques des erreurs


la mode. Ce sont l autant de fissures par lesquelles le Malin
peut facilement s'insinuer pour altrer l'esprit de l'homme".
Le Pape Paul VI manifestait aussi l'une de ses dceptions, le
29 juin de la mme anne, en ces termes : "Nous aurions cru
que le lendemain du Concile serait un jour ensoleill pour
l'Eglise. Or, nous avons trouv de nouvelles temptes ; on

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cherche creuser de nouveaux abmes au lieu de combler ceux


qui existent. Que s'est-il pass ?"
Aprs le constat de l'chec partiel de l'"aggiornamento", le
Pape, pour la premire fois semble-t-il, dnonait le principal
responsable de la situation, qui est servi videmment par une
foule de complices : "Nous vous confions notre pense : il s'est
agi d'une puissance adverse, le dmon, cet tre mystrieux,
ennemi de tous les hommes. Cet tre surnaturel est venu gter
et desscher les fruits du Concile et empcher que l'Eglise clate en hymnes de joie. (...) Par une fissure est entre dans le
Temple de Dieu la fume de Satan : le doute, l'incertitude, la
problmatique, l'inquitude, l'insatisfaction, se sont fait jour".

Ce qu'est le dmon

Comme tous les autres anges, les dmons ont t crs


bons ; ils sont devenus mauvais par eux-mmes, par leur propre
dpravation. Les dmons se complaisent toujours dans leur pch,
mais ils ont horrreur de la peine qu'ils subissent en chtiment de ce
pch. Ils n'ont aucune vertu et tout ce qu'ils font est mal.
Parmi tous les tres dous d'intelligence, les anges l'emportaient par leurs dons naturels et surnaturels. Le pch des anges
rebelles a donc revtu une plus grande gravit, car c'est avec
plus de force que leur volont libre, claire par une plus vive
lumire, adhra au mal. Tombs de plus haut, ils sont tombs
plus bas. De plus, le dmon ne peut, pour excuser son pch,
invoquer aucune circonstance attnuante, comme on en trouve
dans la chute de nos premiers parents.
En effet, le dmon n'a pas pch sous l'impulsion d'un autre,
et c'est pourquoi il est demeur dans sa faute. Au contraire,
l'homme qui a pch sous l'instigation du dmon tentateur, qui

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est un tre suprieur lui, a obtenu les moyens de se repentir et


de rparer sa faute, avec la grce du Christ Rdempteur.
Le dmon est tellement obstin dans le mal, qu'il ne peut
rellement accomplir aucun bien. Si parfois un de

ses actes

parat bon en soi, il est toujours vici par quelque circonstance


mauvaise. En effet, quand le dmon dit la vrit, par exemple,
c'est pour mieux tromper ensuite. Quand il confessait sur terre
la divinit du Christ, ce n'tait pas pour lui rendre gloire et pour
lui attirer des adorateurs, mais pour mieux le combattre. En
consquence, tous ses actes, d'une faon ou d'une autre, sont
dirigs vers le mal.
Quelques thologiens croient que le dmon n'est pas une
personne, qu'il serait une non-personne (c'est le cas notamment
de deux

cardinaux, dont l'un est dcd et l'autre exerce une

fonction importante dans l'Eglise). Au contraire, il faut soutenir


que le dmon est une personne ; cependant cause de sa rvolte contre Dieu, il est devenu comme la personnification du mal.
Les personnes qui constituent l'espce humaine sont diffrencies par la matire et par leurs rapports quantitatifs ; par
ailleurs les anges, bons et mauvais, qui sont aussi des personnes et dont chacun constitue une espce unique, se diversifient par leurs rapports qualitatifs.
Devant la gravit de l'histoire du salut, il serait peu srieux
et peu thologique de considrer les dmons comme des
espces de fantmes qui hanteraient le monde. Il faut plutt
soutenir qu'il s'agit de "ce monde", de l'ensemble des "principauts et puissances" opposes Dieu, c'est--dire tout ce qui
constitue dans le monde une incitation des fautes nouvelles et
une incarnation

tangible du pch. Cela implique le caractre

"personnel" des dmons, que l'Ecriture et le Magistre (Denz


2318) maintiennent fermement, car tout dsordre essentiel dans
le monde provient

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d'une action personnelle.

Les influences diaboliques

Classification de ces influences

Dans l'action du dmon, il faut distinguer une faon ordinaire et une autre extraordinaire. La premire faon consiste pour
le dmon pousser les hommes au pch par les tentations ;
quant la seconde, elle peut se traduire par des formes diffrentes, dont nous ne donnerons ici qu'une trs brve prsentation, pour revenir plus loin sur les plus importantes d'entre
elles.

1) L'obsession, qui est une suite de tentations plus violentes et plus prolonges que les tentations ordinaires. Il est
rare que le dmon n'agisse que sur les sens extrieurs ; il provoque le plus souvent par l'imagination, la mmoire et les passions,

de vives impressions de la sensibilit pour troubler

l'me ;

ces impressions persistent en dpit des efforts ner-

giques pour les repousser.


Si les tentations dont il vient d'tre question sont soudaines,
violentes et persistantes, et qu'aucune maladie ne peut les
expliquer, on peut y voir une influence spciale du dmon.
L'obsession atteint souvent les mes ferventes, et ainsi elle peut
accompagner les purifications passives des sens et de l'esprit.
Le dmon n'est pas toujours la cause unique et immdiate de
l'obsession mais il y prend part, comme tout ce qui nous est
nuisible.

2)

Par la possession,

le dmon agit rellement dans le

corps du patient, au lieu de faire sentir son action seulement du


dehors, comme dans l'obsession. De plus, en agissant ainsi

du

dedans, non seulement il empche le libre usage des facults de


l'homme, mais il parle et agit lui-mme par les organes et les
membres du possd, sans que celui-ci puisse l'empcher, et
mme souvent sans que le possd s'en aperoive. Le dmon
semble jouer le rle de l'me dans le corps.
La manifestation extrieure de l'tat de possession est une
modification totale de la personnalit, qui semble domine par
une individualit trangre. Il se produit habituellement des
troubles moteurs violents, qui peuvent tenir en chec quelques
hommes robustes. A ce sujet, on peut signaler des exemples
vangliques, comme le possd grasnien (Me 5. 1-10), le
jeune pileptique dmoniaque (Me 9. 14-19). Cependant les
tats de crise ne sont pas constants car il y a des moments de
calme.

3) La vexation diabolique se manifeste par diffrentes


maladies plus ou moins graves que les mdecins ne comprennent pas. Des troubles peuvent affecter autant les biens matriels que les affections humaines. Ainsi, le saint homme Job
n'tait pas possd, mais il fut atteint dans ses enfants, ses
richesses et sa sant. Il y a aussi la femme courbe de l'Evangile (Le 13. 11) et l'exemple de saint Paul, victime d'une vexation
diabolique physique, qui prouvait la prsence "d'une charde
dans sa chair" (2 Cor 12. 7).

4) Les infestations diaboliques qui peuvent atteindre diffrents objets, des maisons, des animaux.

5) Les souffrances externes, coups et svices, provoqus


par le dmon et que l'on retrouve dans la vie des saints ou personnes ferventes, comme le Cur d'Ars, Padre Pio ou Mre
Yvonne-Aime de Malestroit. Certains sont battus par le

24

dmon.
6) Il y a parfois un tat de dpendance du dmon dont
la cause est un pacte avec lui.

Frquence des influences diaboliques

Plusieurs membres du clerg croient que les influences diaboliques sont plutt rares et surtout les relles possessions : on
ne les rencontrerait gure que dans les pays de mission ! Certains exorcistes officiels se croient mme sans emploi

! Nan-

moins, de nombreux cas d'influence diabolique, qui se rencontrent des degrs divers, chappent trs souvent l'attention de
ceux-l mmes qui devraient exercer un ministre de libration
ou d'exorcisme...
Ici, il faut distinguer l'influence

ordinaire du dmon, dont

sont victimes tous les hommes et qui consiste les attirer vers
le pch, de l'influence extraordinaire de Satan que Dieu permet seulement dans des cas particuliers.
Actuellement, la ngation du dmon fait des progrs
constants, mme dans le clerg, et son influence dans le monde
prend des proportions inconnues jusqu'ici. Il y a quelques
dcennies, on pouvait croire que les cas de relle possession
diabolique taient plutt rares dans nos milieux. De nos jours,
cependant, plusieurs facteurs nouveaux expliquent l'augmentation considrable des victimes du dmon.
Il faut reconnatre que les vritables possessions sont plus
plus nombreuses qu'autrefois. Il existe galement de multiples
cas ne prsentant aucune vidence de relle possession mais
dont les victimes ont recours aux exorcistes - quand elles peuvent en rencontrer - pour tre libres de leurs souffrances et de
toutes sortes d'ennuis.

25

Le recul de la religion explique le progrs, surtout chez les


jeunes, du spiritisme, de la magie et des autres pratiques
occultes. Il y a aussi le yoga, le zen et la mditation transcendantale, que

l'on considre souvent comme inoffensifs, mais

qui ouvrent la porte aux influences diaboliques. Des concerts


offerts par certains chanteurs peuvent atteindre une telle frnsie qu'elle peut tre qualifie de diabolique.
Le dmon peut aussi se servir d'une personne pour influencer des groupes importants, mme des nations entires, comme
ce fut le cas de Karl Marx, d'Hitler et de Staline. Les massacres
et les

atrocits des communistes et des nazis comportent un

niveau d'horreur qui est certainement de l'ordre diabolique.


Dans certains cas, ne pourrait-on pas se demander si des chefs
syndicaux n'agissent pas sous l'influence de dmon, lorsqu'ils
entranent leurs membres prendre en otage des populations
entires, pour tenter d'obtenir des faveurs montaires ou
autres ?
Des influences diaboliques diffuses mergent
taines sessions centres sur le moi
cipes

d'un psychologue athe,

aussi de cer-

profond, d'aprs les prin-

Cari Rogers. Ces

principes

constituent la toile de fond de ces sessions, qui sont trs largement rpandues dans les communauts religieuses et dans le
clerg. Le grand mal est qu'on les considre non seulement
comme inoffensives, mais mme comme trs bienfaisantes.
Le

principe de base consiste quitter le niveau des ides

"pour se situer au niveau du senti, du vcu, de l'organismique".


On indique qu'"un effort d'intriorisation est ncessaire" pour
atteindre le moi profond et sentir ses appels, et qu'il faut se
mettre "en garde contre les rponses rapides de l'intelligence ;
(il faut) laisser monter la rponse".
En bref, on peut dire que l'organisme apparat comme tant
le seul critre valable pour valuer ce qui est bon ou mauvais

26

pour telle personne, dans la situation concrte o elle se trouve : c'est ce que la psychologie rogrienne appelle le lieu interne d'valuation.
Or, demander au moi profond, qui est situ dans

l'abdomen,

des rponses des problmes humains ou mme religieux


ouvre la porte aux influences diaboliques, car c'est alors
demander une chose naturelle plus qu'elle ne peut donner
normalement. A ce sujet, saint Thomas d'Aquin a crit : "Les
procds employs en vue d'obtenir certains effets corporels
ont-ils naturellement ce pouvoir ? Telle est la question examiner. Si oui, ils sont lgitimes : nous pouvons tirer des causes
naturelles tout ce qu'elles ont la vertu de produire. Mais si le
rsultat qu'on prtend obtenir dpasse les limites reconnues
leur efficacit, ce n'est plus de causalit qu'il s'agit, mais d'un
rle symbolique, nous avons alors affaire aux pactes symboliques conclus avec le dmon" (Somme Thol. 2-2 q. 96, a. 2).

Influences du dmon sur les hommes

Les influences du dmon sur les hommes comprennent tout


ce qu'on peut avoir souffrir de lui, surtout les tentations, l'obsession et la possession. A ce sujet, il faut rappeler un principe
thologique qui claire tous ces problmes : l'action du dmon
ne dpasse point la partie sensible de l'me et elle ne peut
s'exercer directement sur l'intelligence ni

sur la volont. En

effet, Dieu seul peut agir directement sur notre intelligence et


sur notre volont, selon leur inclination naturelle, qui vient de
lui et qu'il conserve.
Le dmon ne peut donc pas faire ce qu'il veut ; nanmoins,
avec la permission de Dieu, il peut nous attaquer en agissant
sur notre imagination, sur notre sensibilit, sur les objets ext-

27

rieurs et sur notre corps pour nous inciter au mal. Souvent, il se


borne la tentation, sous forme de suggestion ou de mouvements plus ou moins imprieux ; mais son action va parfois
jusqu' l'obsession et, en quelques cas plus rares, jusqu' la
possession. Dans ces deux derniers cas, le dmon se manifeste
plus ouvertement que dans les cas ordinaires.
Il convient d'apporter ici une autre prcision thologique, en
rappelant que le dmon est indpendant de l'espace et des
lieux ; en effet, c'est seulement son opration sur la matire qui
est localise. En consquence, si l'on peut dire que le dmon se
trouve dans un corps humain, c'est seulement par le fait qu'il
agit en lui. Le dmon n'est donc pas localis, quant sa substance, comme le sont les choses matrielles, mais seulement
par son opration.
Le dmon peut nuire aux hommes de diffrentes manires.
D'abord, il peut les pousser au pch par la tentation, qui est
aussi varie que les capacits de l'homme d'offenser Dieu. Le
dmon cherche utiliser son avantage les faiblesses de l'homme.
Le dmon peut aussi nuire aux hommes en les affligeant de
maux divers. Souvent, ce n'est l, de sa part, qu'une forme spciale de tentation. S'il fait souffrir les hommes, c'est pour les
faire tomber dans des pchs d'impatience, de murmure contre
Dieu, de colre, de blasphme, de dcouragement et mme de
dsespoir.
Dieu le permet ainsi pour faire clater davantage la vertu de
ses fidles, comme il le permit pour Job. En effet, l'Ecriture
Sainte attribue au dmon tous les maux que ce saint homme eut
souffrir. L'Evangile affirme que certaines maladies, dont il est
fait mention, taient l'uvre du dmon. Ce fut le cas du possd aveugle et muet (Mt 12. 22-24), et du dmoniaque pileptique (Mt 17. 14-21), qui furent librs par Jsus.

28

Le dmon peut procurer aux hommes certains avantages


matriels pour mieux les sduire. Par son intelligence et sa
puissance, le dmon est suprieur l'homme. Il connat les
secrets de la nature beaucoup mieux que les savants les plus
rudits. Il est donc capable de produire des effets extraordinaires et mme, quand cela sert ses desseins perfides, de procurer des avantages matriels ceux qui ont recours lui.
De nos jours, l'intervention du dmon dans les choses
humaines est encore relle, quoique, dans les pays chrtiens,
beaucoup moins frquente qu'au sein du paganisme ancien et
moderne. Nanmoins, on aurait tort de rejeter comme des
fables puriles tout ce qui est racont au sujet de pactes conclus
entre l'homme et le dmon. La thologie nous dmontre la possibilit de ce commerce de l'homme avec le dmon.
En dehors des cas extraordinaires, le dmon intervient souvent. En effet, plusieurs problmes ou difficults de la vie courante peuvent tre causs par le dmon, du moins partiellement.
A ce sujet, on peut signaler le cas de la femme courbe, qui a
t gurie par Jsus. Selon les apparences, elle souffrait d'une
maladie naturelle, mais l'Evangile nous affirme qu'elle tait
"possde depuis dix-huit ans d'un esprit qui la rendait infirme ; elle tait toute courbe et ne pouvait absolument pas se
redresser. Jsus la voyant, l'interpella et lui dit : "Femme, te
voil dlivre de ton infirmit" ; puis il lui imposa les mains.
Et, l'instant mme, elle se redressa et elle glorifiait Dieu" (Le
13. 11-13). Jusqu' l'arrive de Jsus, le dmon tait en scurit
et cette femme menait une existence misrable, aveugle sur la
cause vritable de sa maladie.
Il existe aussi une prsence diffuse du dmon dans diffrentes situations. Ainsi, il y a des modes dangereuses ou des
erreurs rpandues dans certains milieux ; des dterminismes
sociaux que dveloppent plusieurs publicits influencent la vie

29

des hommes ; des esprits d'immoralit infestent des endroits


rcratifs ; des magasins vendent des livres traitant de l'occultisme ; de la dsunion s'tablit parfois parmi des groupes apostoliques ; on peut mentionner aussi la scularisation de l'Eglise
occidentale, etc. Les formes modernes de l'idoltrie, c'est--dire
le culte de l'argent, du pouvoir et du moi, peuvent dvelopper
une influence satanique comme le fait de brler de l'encens
devant un autel paen.

Limites de l'influence diabolique

Le problme du dmon et de l'influence qu'il peut exercer


sur les individus et sur les communauts, sur les socits et sur
les vnements, constitue un secteur important de la doctrine
chrtienne, qui attire peu l'attention de nos jours, mais qui
mrite une tude plus approfondie.
Le dmon, ange dchu, conserve intactes ses perfections
naturelles. C'est relativement sa vocation surnaturelle qu'il a
pch ; c'est d'elle qu'il est dchu ; la perfection de l'ange veut
que, une fois fix dans son pch, il ne puisse plus changer.
Nanmoins, toutes les lumires possibles sur la gloire des
saints et les ralits de la grce divine, ne lui sont qu'occasion
de rvolte, de haine et d'envie. Sa grandeur mesure la grandeur
de sa misre.
Cette misre commence dans son intelligence, qui demeure
naturellement lumineuse. Cependant toutes ses connaissances
sont prives de la lumire de Dieu et ne sont qu'une "vision de
nuit". Au fond de ses plus pntrantes conceptions, il y a
comme un grand vide qui les entnbre.
Il en est de mme pour sa volont ; le dmon s'tait fix
dans une orgueilleuse complaisance, qui ne peut le combler.

30

Violemment tourment par sa haine contre l'humanit appele


la gloire ternelle, il trouve une joie perverse mal faire.
Cependant une telle joie est bien dcevante, car le dmon se
sent encore chti, mme s'il lui est permis d'assouvir sa haine,
selon certaines limites fixes par Dieu.
Ce rle du dmon, dans les desseins providentiels de Dieu,
est un point important de cette doctrine. On sait que l'ange
plac par sa perfection entre l'humanit et Dieu, est un grand
intermdiaire ; il est une force active, intelligente et puissante
sur le monde de la matire, au service des desseins de Dieu. Et
c'est pourquoi Dieu juge convenable, en sa sagesse, d'employer
ses desseins, mme les mauvais anges, afin que, aprs leur
pch, ils ne perdent point tout fait l'utilit que leur vaut leur
rang dans la nature.
Dieu permet donc

aux dmons d'intervenir dans les choses

de ce monde, et d'y employer les ressources de

leur puissance

naturelle. Parfois mme, Dieu s'en servira pour les envoyer

en

mission pour chtier et punir. De

de

toute faon, les desseins

Dieu sont bienveillants, alors que, en cette activit qui lui est
dvolue, le dmon ne voit qu'occasion de mal faire.
Dans cette activit de l'ordre naturel, qu'ils continuent d'accomplir, les dmons s'organisent suivant le degr de leur perfection : les dmons infrieurs sont soumis leurs chefs, tous
unis dans une haine commune. De son rle de chef, Satan, que
son orgueil pousse imiter Dieu en gouvernant

et en envoyant

ses ministres, ne tire qu'une gloire dcevante, parce que cette


activit ne peut lui procurer le bonheur.
Le dmon n'est pas sorti du cerveau entnbr de
malades
torturs

par

des thologiens. Au

contraire, il est une grande

force de la nature, intelligente et jouissant d'une certaine libert, mais dsaxe et en lutte continuelle contre les hommes,
appels la batitude ternelle. La trop

31

grande crdulit aux

interventions dmoniaques n'est pas acceptable, mais la tendance ne voir le dmon nulle part est dangereuse.
Toutefois, il faut reconnatre que l'action du dmon est limite. Ainsi, il ne peut oprer directement un changement de substance, ni procurer une gurison subite. Il ne peut certainement
pas ressusciter un homme, ni le changer en bte. En rsum, on
peut retenir trois classes d'interventions du dmon : 1) Il peut
raliser des prodiges objectifs, en se servant des lois gnrales
de la nature qu'il connat beaucoup mieux que les hommes. 2)
Il peut accomplir chez les hommes des prodiges tout fait subjectifs, sous forme d'hallucinations diaboliques. 3) Il peut provoquer des excitations purement sensorielles, comme des voix
ou des fantmes, ou mme des apparitions dmoniaques.
Quant au miracle rel, il ne peut pas tre l'uvre du dmon,
ni d'aucune crature, mais de Dieu seul. En effet, le miracle
rel est ce qui s'accomplit au-dessus des lois ordinaires de la
nature cre. Les dmons peuvent faire des prodiges, qui provoquent l'tonnement des hommes, parce qu'ils dpassent la
connaissance des hommes. Mais ces prodiges, qui nous paraissent miraculeux, ne sont pas de vrais miracles, mme s'ils sont
parfois des faits authentiques, comme ce fut le cas des serpents
et des grenouilles, suscits par les magiciens de Pharaon, en
Egypte.
Les anges, bons ou mauvais, n'ont pas de pouvoir rel sur
les choses matrielles en elles-mmes, au point de pouvoir
changer un objet en un autre, comme par exemple de changer
un corps humain en celui d'un animal. Mais les dmons peuvent utiliser des sortes de germes qui se trouvent dans les
choses matrielles et que l'homme ne connat pas, afin de produire des faits tonnants.
Quant aux gurisons miraculeuses, il semble que les dmons
ne peuvent gurir quelqu'un plus rapidement que ne le ferait la

32

nature laisse elle-mme, bien que les dmons connaissent


beaucoup mieux que les hommes les proprits curatives de
certains lments naturels. De toute faon, il ne semble pas que
le dmon puisse effectuer une gurison subite. En consquence, quand il s'agit de maladies incurables, pour lesquelles les
mdecins et les remdes ne peuvent plus rien, les dmons semblent incapables d'oprer aucune gurison.
Les anges, bons ou mauvais, ne peuvent pas modifier la
matire corporelle par leur propre puissance naturelle, sauf en
utilisant des agents corporels pour produire certains effets.
L'action des purs esprits en ce monde est conditionne par les
lois naturelles elles-mmes. Dieu seul garde la matrise directe
et absolue de sa cration. Les esprits crs ne sont que les serviteurs de son plan providentiel.
On peut se demander si les dmons peuvent connatre les
choses futures. Il faut rappeler ici que le futur peut tre connu
de deux manires : dans ses causes et en lui-mme. On connat
de science certaine les choses futures qui procdent ncessairement de leurs causes ; par exemple, on est certain que le soleil
se lvera demain. Par contre, les choses qui procdent de leurs
causes le plus souvent, mais pas toujours, sont connues par
conjecture et non d'une faon certaine ; ainsi le mdecin peut-il
prvoir la sant du malade.
Cette dernire faon de connatre les choses futures convient
aux esprits, bons ou mauvais, et d'une faon d'autant plus parfaite qu'ils connaissent les causes des choses plus parfaitement
que les hommes. Ainsi les mdecins qui ont une vue plus aigu
des causes d'une maladie, prvoient mieux ce qu'elle pourra
devenir.
Quant aux choses qui ne procdent de leurs causes que dans
la minorit des cas, elles sont compltement inconnues : c'est le
cas des choses fortuites ou de pur hasard.

33

Les choses futures peuvent aussi tre connues en ellesmmes et, en ce sens, Dieu seul les connat. Le regard de Dieu
porte sur tout ce qui se fait travers toute la dure du temps,
comme si c'tait prsent pour lui. Sa science divine infinie
atteint tous les tres qui ont t crs ou qui le seront, tous ceux
qui auraient pu tre crs dans le pass ou qui pourraient l'tre
dans l'avenir.
Les hommes ne connaissent les futurs que par rvlation
divine ou dans leurs causes. Et, de cette dernire faon, les
esprits, bons ou mauvais, connaissent les futurs beaucoup
mieux que les hommes, car ils connaissent des causes qui nous
sont absolument caches.
Mais lorsqu'il s'agit de dcisions libres prendre dans l'avenir, le dmon, tout malin qu'il soit, ne peut que faire des
conjectures, des prvisions. Il faut reconnatre que ces considrations logiques auront rarement prise sur les esprits fascins
par la superstition et qui souvent ne raisonnent plus !
Quant la connaissance des penses des curs, c'est uniquement le propre de Dieu, selon les paroles de Jrmie : "Le
cur est compliqu plus que tout, et pervers ! Moi, Yahv, je
scrute le cur, je sonde les reins, pour rendre chacun d'aprs
sa conduite, selon le fruit de ses uvres" (17. 9-10).
Les secrets des curs peuvent tre connus de deux faons :
1) Dans leurs effets. Ainsi l'ange, le dmon et l'homme peuvent les connatre, mais il y faut d'autant plus de pntration
que l'effet est plus cach. En effet, la pense peut se rvler non
seulement par un acte extrieur, mais aussi par un changement
d'expression du visage. Certains mdecins peuvent mme
connatre des complexes psychiques par les mouvements du
pouls. A plus forte raison, les anges et les dmons peuvent
connatre certains secrets des curs, car ils peuvent percevoir
d'une faon beaucoup plus pntrante les modifications corpo-

34

relies caches.
A ce sujet, saint Augustin a crit : "Les dmons discernent
avec une extrme facilit les dispositions des hommes, non
seulement quand elles sont exprimes par la parole, mais mme
quand

elles sont conues par l'esprit, et que certains

signes

venus de l'me les manifestent dans le corps".


2) On peut connatre encore les penses selon qu'elles sont
dans l'esprit, et les affections selon qu'elles sont dans la volont. Mais Dieu seul peut connatre de cette faon les penses des
curs

et les sentiments de la volont. Les penses et les vou-

loirs sont considrs ici en eux-mmes, indpendamment de


toute manifestation extrieure.

Sous cet aspect, Dieu

seul

connat les penses et les vouloirs.


Quant l'action du dmon, elle ne dpasse point la
partie
sensible de l'me mais elle ne peut s'exercer immdiatement sur
l'intelligence, ni

sur la volont. Mais, avec la permission de

Dieu, le dmon peut nous attaquer en agissant sur notre imagination, sur notre sensibilit, sur les objets extrieurs et sur
notre corps pour nous porter au mal.
Quant clairer l'intelligence, le dmon en est incapable !
En effet, l'acquisition de la science est un acte personnel chez
la personne qui s'instruit ; le matre humain ne fait que l'aider
tendre ses connaissances. Mais l'ange peut enseigner les
autres, en agissant directement sur les intelligences infrieures
la sienne. C'est en ce sens que les anges s'instruisent les uns
les autres, et qu'ils peuvent aussi instruire les hommes.
Mais les dmons ne peuvent clairer, instruire les autres,
parce qu'ils ne rapportent pas leur action Dieu. Leur influence
sur l'intelligence tendra toujours la dtourner de Dieu, parce
que chacun d'entre eux est "pre du mensonge" (Jn 8. 44). et
s'il leur arrive de transmettre des vrits partielles, c'est pour
faire accepter plus facilement l'erreur. C'est pourquoi, mme si

35

les dmons ont une intelligence suprieure celle des hommes,


ils ne peuvent pas

l'enrichir vritablement. L'apport des

dmons ne sera donc qu'un encombrement destin obscurcir


l'intelligence humaine.
La vraie sagesse ramne tout Dieu. L'enseignement d'un
matre n'a de valeur que si ce dernier demeure dans les cadres
de la vrit. Les mauvais matres ou les dmons n'apportent pas
la lumire l'intelligence, mais ils la dsaxent. Actuellement,
la crise de l'Eglise se caractrise notamment par la diffusion de
l'erreur, par la ngation de vrits bien tablies. C'est pourquoi
l'on peut dire que les savants et les thologiens qui rpandent
les erreurs et utilisent les techniques de lavage de cerveau, sont
des nvross ou des obsds dmoniaques.
Les anges s'illuminent entre eux ; les anges suprieurs illuminent les anges infrieurs. Ils ont aussi pour mission d'clairer
l'intelligence humaine, en se coordonnant l'action divine ellemme. Les dmons ne peuvent proposer l'intelligence humaine que les conclusions qu'ils connaissent, sans pouvoir en donner la comprhension, car ils n'agissent directement que sur
l'imagination.
Quant la volont, elle demeure toujours matresse d'ellemme, ft-ce

en

prsence des influences spirituelles les plus

hautes, qui ne peuvent agir que par mode de persuasion. Quant


Dieu, il agit en inclinant du dedans sa crature.

Les pactes avec le dmon

L'homme n'a jamais le droit d'utiliser l'aide du dmon, d'une


faon explicite ou mme implicite. Dieu tend son domaine sur
tous les dmons, qu'il fait parfois servir ses fins providentielles. Mais l'homme n'a pas reu la charge de gouverner les

36

dmons, et il n'a pas le pouvoir qui lui permette d'user de leur


influence son gr. Au contraire, il est avec eux en tat de
guerre dclare.
Il est facile de comprendre que les pactes explicites,
conscients, voulus avec le dmon ne sont jamais permis. Mais
il y a aussi les pactes implicites, tacites, indirects, qui peuvent
aussi provoquer une influence dmoniaque. On peut dire qu'il y
a alors une certaine connivence avec le dmon : il s'agit d'imprudences qui permettent au dmon de s'ingrer dans notre
conduite.
On ne peut pas dire qu'il y a alors invocation du dmon,
mais son intervention n'est pas tout fait indpendante de nous,
puisqu'il s'insre dans l'une de nos actions qui l'appelle, qui
l'invite agir dans notre conduite. L'action pose ne comporte
aucun pacte explicite avec le dmon, mais cet acte est un drglement rel qui engage le dmon s'en mler.
Il y a pacte explicite avec le dmon, quand on a l'intention
de recourir sa puissance et qu'on lui demande d'accomplir tel
prodige. Par ailleurs, il y a pacte implicite quand on attend
srieusement un effet d'une cause disproportionne et connue
comme telle. Dans ce cas, il s'agit d'actes bizarres ou ne rimant
rien, de certaines rencontres d'hommes ou d'animaux, d'objets, lieux ou paroles, qui sont considrs comme portant bonheur ou malheur, et qui sont dus la tromperie des dmons.
Ainsi, les dmons n'ont pas besoin d'tre appels pour intervenir ; ils s'ingrent dans les vaines attentes des hommes. Et il
y a vaine attente ou recherche, lorsqu'on tente de faire ou de
savoir une chose, en recourant des procds qui ne peuvent
donner ce qu'on en attend.
Comment expliquer l'intervention du dmon dans les pactes
implicites avec lui ? La rponse cette question est trs importante. En effet, quand les forces naturelles sont totalement

37

insuffisantes pour produire tel effet attendu, ou bien que les


pratiques mises en uvre ne permettent pas de penser une
intervention de Dieu, il ne reste plus normalement que l'influence du dmon. Ces pratiques superstitieuses comportent le
danger d'un pacte implicite avec le dmon, mais il faut y voir
surtout la mconnaissance de la raison et son manque d'influence relle sur la pense et sur la vie.
Au lieu de se tourner avec confiance vers la divine Providence, on tente, un peu pour voir, un peu pour rire, sans trop y
croire, de s'assurer le bonheur par des pratiques absurdes. Ces
pratiques tentent de contraindre le cours de la Providence, par
des forces mystrieuses ou mme par des forces ouvertement
diaboliques ; elles tentent de rendre le monde indpendant de
Dieu ou mme d'orienter le monde contre Dieu.
Il existe une vnration superstitieuse pour les ftiches, les
amulettes et les talismans. Cette vnration superstitieuse n'est
pas seulement un lment des religions anciennes et primitives,
mais aussi de la superstition contemporaine. Dans l'antiquit et
chez les primitifs, on a vnr des cheveux, des plumes, des
cornes, des griffes, des dents, des araignes, des scarabes, des
pompons, des rubans, etc. De nos jours, les prcdentes superstitions trouvent leur quivalent dans l'idoltrie matrialiste des
porte-bonheur, comme des fers cheval, des signes du
zodiaque, des amulettes, etc. Par ailleurs, on redoute les
hiboux, les corbeaux, les araignes, les chats noirs, le chiffre
13, etc., comme des prsages funestes.
Il est dangereux de transgresser le deuxime commandement de Dieu : "Tu ne te feras point d'images tailles, ni de
reprsentation quelconque" (Ex 20. 4), et de se livrer la puissance suggestive des ftiches, des amulettes et des talismans.
Le ministre de libration, dans le Renouveau charismatique,
par exemple, nous indique, dans de nombreux cas, comment de

38

telles superstitions lient l'homme

et l'assujettissent aux

influences occultes.
Quant la valeur morale du pacte implicite avec le dmon,
la thologie soutient qu'il y a faute, qui peut tre grave, en invoquant tacitement le dmon, en employant donc en vue d'obtenir
un effet dtermin, des moyens manifestement incapables de le
produire, mme si l'on proteste contre l'intervention d'un mauvais esprit. Cependant, s'il y a possibilit que cet effet provienne des forces naturelles inconnues, alors l'emploi de tels
moyens est permis,

la condition

intervention ventuelle du

qu'on proteste contre une

dmon.

Il n'y a parfois qu'un pch lger ou mme aucun pch dans


les recours tacites avec le dmon, cause de l'ignorance, de la
sottise ou de l'erreur,

ou

bien encore parce que l'on ne croit

gure ces choses, qu'on les fait plutt par plaisanterie, pourvu
qu'il n'y ait aucun danger de scandale. De mme, on ne commet
qu'un pch lger ou aucun pch si, par une crainte vague ou
par curiosit, on fait ou omet quelque chose d'indiffrent, en
tenant compte d'une prdiction qu'on nous a faite.
Mais quand la croyance est ferme, chez des fidles bien
informs, qui laisseraient dominer leur vie par cet usage, il y a
faute grave. Quant la foule des personnes ignorantes ou
faibles d'esprit, il ne s'agira gnralement que d'une faute plus
ou moins lgre, et il serait injuste alors d'avoir une svrit
trop grande pour elles.
Que veulent signifier les thologiens

quand ils parlent

des

"sacrements du diable" ? Il y a invocation tacite du dmon,


quand on recourt une pratique quelconque,

en la considrant

comme capable de procurer un effet attendu, alors qu'on voit


manifestement qu'elle n'a pour cela aucune efficacit, ni naturelle, ni divine. Alors, en effet, il y a un consentement tacite
se faire aider par le dmon, puisque

39

c'est son secours lui

qu'on s'expose, en usant de tel objet ou de telle formule vante.


Prtendre que ce jugement est trop svre, c'est ne pas raliser l'imprudence d'une pareille dmarche. En effet, si notre procd nous apparat insuffisant par lui-mme, et qu'on s'acharne
en esprer le succs, c'est qu'on attend du supplment d'efficacit en dehors de ce procd, supplment qui viendrait du
dmon. Pour compter vraiment sur une supplance mystrieuse, il faut et il suffit

que nos pratiques nous apparaissent

comme inefficaces par elles-mmes.


C'est dans ce rapprochement entre une pratique qu'on
juge
inefficace et l'espoir qu'on y met, que l'on pactise avec le
dmon, sans prire ni bruit de paroles : c'est le consentement
se faire aider par le dmon. Reste dterminer dans quelle
mesure ce consentement a t donn par la volont.
L'invocation superstitieuse appelle la coopration du dmon
par des "signes", qui sont comme des sacrements rebours.
Saint Augustin et quelques thologiens ont dvelopp cette
notion de "sacrements du diable". Saint Augustin s'est plu
dcrire ces

signes sensibles du diable : c'est

une varit de

pierres, d'herbes, de bois, d'animaux, de rites, etc. Ou bien ces


signes sont d'anciennes institutions de l'idoltrie, ou bien ils ont
t invents par la suite ; on pourrait ici mentionner les signes
du zodiaque.
D'ailleurs, la

varit de ces "sacrements

du diable" n'a

jamais t catalogue. Saint Thomas d'Aquin connaissait les


ncromanciens, les somnambules, les sorciers, qu'il comparait
aux possds du dmon. Nous retrouvons l'quivalent de cette
numration dans le "Petit et le Grand Albert", qui circulent en
diffrents milieux, et o les invocations Satan

sont parfois

trs explicites.
Comment le dmon rpond-il aux pactes implicites faits
avec lui ? On peut se demander quelle attention porte le dmon

40

tous ces appels, et quelle rponse il leur donne. En somme,


l'on peut dire que, lorsqu'il rpond, c'est pour enchaner davantage l'homme son service. Sous les formes diverses de la
superstition, les dmons nous apparaissent comme les grands
trompeurs, essayant d'enserrer les mes en un inextricable
rseau de mensonges. La superstition est l'un des grands
drames de l'homme, que le dmon tente d'enfermer dans l'erreur, aprs l'avoir fait dchoir de l'tat d'innocence dont jouissaient nos premiers parents, avant la chute originelle.
En consquence, la seule manire franche de ne pas pactiser
avec le dmon, c'est d'viter tous les gestes qui donneraient
occasion ses piges ou ses interventions. Les signes superstitieux n'ont de valeur pour personne, sauf pour les dmons.
Sans doute, Dieu a mis les choses et les forces de la nature
au service de l'homme, pour satisfaire ses besoins. Il est donc
dans l'ordre voulu par la Providence qu'on les utilise d'une
faon "raisonnable". Mais il faut se rappeler que l'univers a particip la dchance de l'homme, dans une mesure que saint
Paul estime importante : "Car la cration en attente, crit-il,
aspire la rvlation des fils de Dieu : si elle fut assujettie la
vanit - non qu'elle l'et voulu, mais cause de celui qui l'y a
soumise - c'est avec l'esprance d'tre elle aussi libre de la
servitude de la corruption pour entrer dans la libert de la gloire des enfants de Dieu" (Rom 8. 19-22).
Et l'influence du dmon, qui se manifesta en l'homme dans
le Paradis terrestre, se cache dans les choses naturelles ; c'est
pourquoi nous devons en user avec prcaution !

41

Le Dmon et l'occultisme

Il est facile de dceler, en notre temps, une baisse de la foi et


de la pratique religieuse. Il ne faut donc pas s'tonner que l'occultisme soit la mode, et mme qu'il apparaisse comme une
mare envahissante, car l'abandon de la foi en Dieu rend souvent l'homme esclave de la magie et des forces occultes. Dans
les priodes bouleverses de l'histoire, le flot trouble de l'occultisme s'enfle toujours. La recrudescence de l'occultisme est toujours rvlatrice du niveau moral d'une civilisation.
On a aussi constat que, dans les pays de missions, le progrs du christianisme est inversement proportionnel l'activit
occulte. Occultisme et christianisme s'excluent mutuellement
comme l'eau et le feu, et l'occultisme immunise contre l'Esprit
Saint.
Le public a donc besoin d'tre instruit et averti des graves
consquences qu'entrane l'occultisme et que bien peu de gens
semblent souponner. L'ignorance ou l'inconscience devant ces
phnomnes occultes rendent plus vulnrables la contagion.

Nature de l'occultisme

L'occultisme comprend la recherche et la science des forces


matrielles ou spirituelles, inconnues du plus grand nombre des
hommes, et les procds qui

permettent aux initis

mettre en uvre. On ne peut que signaler

de les

ici trs brivement

les diffrents aspects de l'occultisme. Il y a, par exemple, l'vocation des dfunts, les tables tournantes, le parler en transe, la
tlpathie non spontane, la voyance occulte, la cartomancie, le
pronostic astrologique

42

ou horoscope

zodiacal, la chiromancie,

la radiesthsie non limite au domaine go-physique, l'hypnose


extra-mdicale, le magntisme gurisseur associ la magie ou
exerc par des personnes de moralit douteuse, la conjuration
magique quand elle est en rapport avec l'occultisme et la
magie, la suggestion mentale, la magie, le pacte du sang avec le
diable, le ftichisme, les incubes et succubes (esprits malfiques masculins et esprits malfiques fminins), les apparitions des revenants.
On peut signaler notamment le cas d'asservissement distance par hypnose ou par suggestion mentale ; c'est un fait vrifi par des spcialistes, mais dont l'explication n'a pas encore
t dcouverte.

Occultisme et Ecriture Sainte

Les pratiques occultes doivent tre rprouves, car elles


poussent l'homme se dgager des liens qui l'attachent au
Crateur, explorer l'inconnu ou l'avenir, par le moyen de la
perception extra-sensorielle. La divination ou l'art de dcouvrir
l'avenir et les choses caches tait trs rpandue chez les
anciens peuples d'Orient. Dieu condamna ces pratiques et mit
le peuple d'Isral en garde contre elles, comme l'indique le
Deutronome : "On ne trouvera chez toi personne (...) qui pratique la divination, l'incantation, la mantique ou la magie, personne (...) qui interroge les spectres ou les esprits, qui invoque
les morts. Car quiconque fait ces choses est en abomination
Yahv ton Dieu" (Deut 18. 10-12).
Dans l'Ancien Testament, la Loi divine condamnait mort
celui qui s'adonnait la mancie paenne : "L'homme ou la
femme qui parmi vous serait ncromant ou devin : ils seront
mis mort, on les lapidera, leur sang retombera sur eux"

43

(Lv 20. 27). Au sujet du pronostic astrologique, on peut lire ce


qui suit dans le prophte Isae : "Qu'ils se lvent donc pour te
sauver, ceux qui dtaillent les cieux, qui observent les toiles et
font savoir pour chaque mois ce qui doit advenir. Ils seront
comme des ftus de paille que le feu brlera" (Is 47. 13-14).
La signification thologique de la magie paenne chez les
Isralites nous est

donne par un texte-cl : "Ne vous tournez

pas vers les spectres et ne recherchez pas les devins, ils vous
souilleraient. Je suis Yahv votre Dieu" Lv 19. 31. Dans l'Ancien Testament, le rseau complexe des rites magiques et divinatoires est indubitablement driv du paganisme ambiant.
Selon l'optique des trois premiers commandements, la lutte
contre cette ingrence paenne est une consquence de la relation Dieu. L'occultisme participe au royaume des tnbres et
il ne pourra jamais s'insrer dans la vision chrtienne du
monde.

Effets de l'occultisme

Les effets de l'occultisme se rencontrent chez ceux qui exercent une influence occulte, chez les individus qui y
mis, sur les lieux, chez ceux qui viennent en aide

sont sou-

aux victimes

de l'occultisme, et chez les observateurs d'apparitions occultes.


Au nombre de ceux qui exercent une influence occulte, ou
qui sont des occultistes actifs, il faut placer les organisateurs de
sances spirites, les

mdiums, les devins ou les conjurateurs.

La fin des occultistes actifs est assez souvent tragique :

sui-

cides, psychoses, agonies terribles... Il y a aussi une fatalit


attache la famille et la descendance des occultistes actifs.
On constate aussi le dveloppement des facults mdiumniques dans le cas de la conjuration ; l'apparition de la clair-

44

voyance se manifeste dans les deuxime, troisime et quatrime gnrations. D'anciens spirites peuvent difficilement se
dfaire des esprits qu'ils ont dj invoqus.
Il y a aussi des effets nuisibles chez les occultistes passifs,
c'est--dire chez ceux qui ont t soumis l'influence occulte.
On rencontre chez eux, en effet, l'un ou l'autre, ou quelques-uns
des effets suivants : le durcissement et la dformation du caractre, l'exaspration des passions dans les domaines de la sexualit ou de l'agressivit, l'avarice, la cleptomanie, certaines maladies psychiques comme l'obsession ou la mlancolie, des ides
de suicide, des crises d'angoisse, l'hostilit l'gard de Dieu,
l'athisme dclar ou une dvotion fausse, le dgot de la
Parole de Dieu et de la prire, les penses blasphmatoires, des
phnomnes inexplicables dans l'entourage.
Les lieux o a t pratiqu l'occultisme en subissent aussi
des rpercussions. Ainsi, l'apparition des revenants sur les lieux
habits par des occultistes, parfois mme aprs la mort de ces
derniers, constitue un phnomne des plus nigmatiques.
Ceux qui viennent en aide aux victimes de l'occultisme par
leurs conseils et leurs prires sont parfois attaqus par le
dmon, cause de ce service. Dans certains cas, de bons chrtiens, ignorant ou sous-estimant les effets nocifs de l'occultisme, se livrent la pratique occulte ou acceptent de s'y soumettre : c'est leur grand dtriment !
Les

moyens

qui permettent de

se

librer des influences

occultes sont d'abord la renonciation ces pratiques, la foi, la


prire, le recours aux sacrements, l'aide d'un groupe pour favoriser la persvrance. Il y a encore ce que l'on appelle la libration ou cure d'me, qui consiste surtout en des prires appropries, auxquelles on a souvent recours dans les groupes charismatiques et qui produisent frquemment des rsultats tonnants.

45

Ces quelques rflexions, bien que trs sommaires, claireront sans doute et aideront de nombreuses personnes, qui ne se
doutaient pas des consquences nfastes de l'occultisme.

Le dmon et l'astrologie

Il vient d'tre question de l'occultisme, auquel appartient


l'astrologie, mais cause de

sa grande

popularit, il semble

utile d'en parler d'une faon particulire.


L'astrologie prtend tirer l'horoscope d'une personne, ou
prdire le

droulement de sa vie suivant

la conjoncture des

astres au moment de sa naissance, ou encore l'volution de sa


vie conjugale suivant la position des toiles et des plantes au
moment de son mariage, etc. Cette prtention se heurte aux
objections les plus graves, et il semble impossible de la soustraire au grief de la superstition.
En effet, l'astrologie fut longtemps plus qu'une superstition,
car on retrouve dans l'antiquit une "religion" astrale, avec ses
symboles lunaires, ses mythes et son culte. Un mythe est un
rcit fabuleux des religions o l'on vnre plusieurs dieux ;
dans ces religions se trouvent personnifis des agents impersonnels, comme par exemple des forces de la nature. La cration des mythes est un lment commun toutes les religions
primitives.
Les Chinois du XIIe sicle avant Jsus-Christ avaient fait
de l'astrologie une science officielle, celle de la "Voie du ciel".
Mais ce sont les Chaldens qui en firent une religion fataliste et
qui la propagrent en Egypte, en Asie Mineure, en Grce et
jusqu' Rome, surtout au IIe sicle aprs Jsus-Christ. Les
Chaldens, les premiers, avaient fait la "carte du ciel" et ils
avaient conu l'ide d'une ncessit absolue venant des astres

46

qui rgissaient l'univers.


Dans une lamentation sur Babylone, capitale de la Chalde,
le prophte Isae avait dit : "Tu t'es lasse de tes nombreux
conseillers ! Qu'ils se lvent donc pour te sauver, ceux qui
dtaillent les cieux, qui observent les toiles et font savoir pour
chaque mois ce qui doit advenir" (Is 47. 13).
Les condamnations de l'Eglise

au sujet de l'astrologie

se

sont succdes tout au long des sicles. Ainsi le concile de


Braga, tenu en 563,

condamnait l'astrologie comme tant une

hrsie. Et, actuellement, l'astrologie conserve son emprise sur


les esprits populaires dans tous les pays du monde ; elle a ses
livres, ses journaux, ses socits. Elle est un flau social, car
elle exploite financirement la crdulit populaire et elle permet de mesurer l'tat de sant morale d'une civilisation.
Les consquences

psychologiques de l'astrologie sont

inquitantes. Si l'on admet une sorte de prdestination astrale,


on adoptera la devise suivante : tout est fatalit. Au moment de
la naissance, le destin est dj fix par la position des constellations. Il en rsulte une mentalit fataliste, qui permet peu

de

latitude au sens de la libre responsabilit.


Il est impossible que les astres impressionnent l'intelligence
et la volont. La volont humaine n'est pas soumise la ncessit astrale. Sinon, on ruinerait la libert, et du mme coup l'attribution du mrite ou de la culpabilit nos bonnes uvres et
nos pchs.
chrtien

Voil une vrit absolument certaine et que tout

doit retenir : ce qui dpend de la volont de l'homme,

comme nos uvres humaines, n'est subordonn aux astres par


aucun lien ncessaire. La libert est une barrire infranchissable pour l'astrologie : ce qui ruine la prtention la plus chre
des astrologues.
Il

faut dfendre l'autonomie de l'homme,

personnelle et sa volont libre,

47

contre

son intelligence

le dterminisme cos-

mique de l'astrologie. Les astres ne peuvent imprimer aucune


pense nos intelligences ; ils ne sont point cause de nos vouloirs ni de nos choix. Le mouvement du vouloir vient de Dieu
aussi bien que de notre volont. Tout en ordonnant immdiatement jusqu'au dernier dtail de son uvre, Dieu prvoit, dans
la ralisation de ce plan, tout un ordre hirarchis de causalits
secondes.
Rien n'chappe au plan divin, infailliblement ordonn

cependant les causes secondes gardent chacune, de par la Providence mme, leur mode propre d'action, qui est ncessaire,
contingent ou libre ; les causes secondes se coordonnent ellesmmes, selon leur participation plus ou moins prochaine la
souveraine causalit de Dieu. Il faut dnoncer le matrialisme
radical que reclent les thories dterministes de l'astrologie.
Quant au hasard, si on le considre, comme il

se doit, sur le

plan transcendant de la Providence, il n'existe pas !


On peut

admettre une certaine influence

des astres sur la

sensibilit humaine. Ainsi, cause de cette influence, certains


sont plus enclins la colre, la concupiscence ou quelque
autre passion de ce genre, comme ils

subissent l'influence de

leur temprament et de leur caractre. Mais l'homme sage


rsiste ses passions et ainsi il neutralise, par sa volont libre,
les influences possibles des corps clestes.
L'astrologie ne prsente aucune base scientifique rigoureuse,
et le sens ambigu de ses pronostics permet toutes sortes d'interprtations ; il ne subsiste donc plus qu'une divination recouverte d'une apparence scientifique. L'horoscope zodiacal est tout
simplement une astromancie qui appartient, du fait de son
aspect parapsychologique, au domaine de l'occultisme.

48

L'OBSESSION DIABOLIQUE

Nature de l'obsession

L'obsession est une suite de tentations plus violentes et plus


prolonges que les tentations ordinaires. Il est rare que le
dmon n'agisse que sur les sens extrieurs ; il provoque le plus
souvent par l'imagination de vives impressions de la sensibilit
pour troubler l'me. L'action directe du dmon sur l'imagination, la mmoire, les passions, peut produire des images obsdantes, qui persistent en dpit des efforts nergiques, et qui
portent la colre, de trs vives antipathies ou des tendresses dangereuses, ou encore au dcouragement avec angoisse. Les obsds ont parfois l'impression que leur imagination
est comme lie par des tnbres paisses, et ils sentent sur leur
cur une pesanteur qui les oppresse.
Si les tentations dont nous venons de parler sont soudaines,
violentes et persistantes, et qu'aucune maladie ne les explique,
on peut y voir une influence spciale du dmon. L'obsession
peut tre si forte qu'elle mrite le nom de "sige diabolique" ;
le dmon semble se tenir alors auprs de la personne, comme
un capitaine se tient auprs d'une place qu'il enserre avec ses
troupes.
Les faits relatifs l'obsession peuvent tre d'ordre physique
ou d'ordre moral. Il y a d'abord les influences sur la parole et
les gestes, alors que le dmon agit fortement sur la langue ou
sur les membres : 1) soit pour empcher un acte qui lui dplat,
comme une prire vocale, une confession, ou le signe de la
croix ; 2) soit pour faire produire matriellement, sans le
consentement du patient, un acte drgl, comme une parole de
blasphme, un geste de mpris pour une image sainte ou

49

quelque objet sacr. Dans tous les cas, la personne conserve sa


libert intrieure, mais non sa libert extrieure ;

son corps

n'est plus compltement en sa dpendance.


Ces blasphmes

involontaires sont signals dans la vie du

pre Jean de Castillo S. J. Le dmon se servait aussi des mains


de ce religieux pour qu'il se soufflett ou qu'il brlt des
images de la Vierge Marie. Sainte Thrse d'Avila prouva
cette vexation du dmon. Sainte Marguerite-Marie devenait
parfois muette quand elle allait trouver sa suprieure pour lui
raconter les mauvais tours que lui jouait le dmon.
L'action du dmon sur les membres a quelquefois t pousse ce point que de saintes personnes avaient non seulement
l'ide de se suicider, mais qu'elles lui donnaient un commencement d'excution ; cependant Dieu ne permet jamais que ces
personnes consomment ces actes.
Il existe des crises violentes d'obsessions dmoniaques ou
simplement maladives, pendant lesquelles certains actes, mauvais en soi, sont excuts automatiquement ; alors, le sujet n'est
pas responsable. Cela est vrai pour les blasphmes ou pour les
prparatifs de suicide, dont il a t question prcdemment,
mais aussi pour des actes contraires la chastet.
Le second genre d'obsession concerne les sens externes, et
plusieurs

saints en ont t

les victimes. Par exemple, la vue

souffrait parfois de scnes dans lesquelles le dmon apparaissait sous des formes pouvantables,

surtout sous des

formes

d'animaux qui semblaient s'lancer pour mordre ou dvorer.


On

peut signaler les cas de saint Antoine, sainte

Madeleine

de Pazzi, sainte Colette, saint Philippe de Nri, sainte Marguerite de Cortone. D'autres fois, ces

visions taient immondes,

ainsi qu'il arriva saint Alphonse Rodriguez, qui eut subir sur
la chastet des assauts terribles pendant sept ans. Il fut attaqu
non seulement par des tentations violentes, mais aussi par des

50

apparitions diaboliques.
L'ouie de certains personnages a eu supporter des rugissements, des cris, des sifflements, des vacarmes de toutes sortes,
des blasphmes ou des paroles obscnes, comme chez le cur
d'Ars, saint Antoine, saint Hilarion, Madame Acarie. Sainte
Madeleine de Pazzi prouvait parfois beaucoup

de difficults

rciter l'Office divin au milieu de ce tapage. Chez certaines personnes, ces visions et ces bruits peuvent tre de simples hallucinations causes par la maladie.
Pour le got, les exemples sont plus rares.

On rapporte le

cas de sur Vronique, capucine : le dmon salissait affreusement tout ce qu'elle voulait manger. Les cas relatifs l'odorat
sont aussi peu frquents ; on peut signaler le cas de sainte Franoise Romaine qui les dmons faisaient sentir des odeurs
ftides.
Le toucher parat tre le sens le plus prouv. Plusieurs
saints ont t rous de coups ou mordus. A ce sujet, on peut
indiquer saint Antoine, saint Germain (vque de Paris), sainte
Catherine de Sienne, saint Franois-Xavier, sainte Franoise
Romaine. Cette dernire, dans les treize dernires annes de sa
vie, a eu de nombreuses extases entrecoupes d'apparitions du
dmon, qui la frappait cruellement.
Le plus souvent, ces attaques ne produisent que des souffrances passagres. Sainte Madeleine de Pazzi fut un jour prcipite du haut d'un escalier de vingt-cinq marches, sans tre
srieusement blesse. En d'autres circonstances, il

y a eu des

blessures graves : ce qui arriva sainte Thrse d'Avila et


saint Nicolas Tolentino.
On rencontre aussi des maladies extraordinaires, dont les
mdecins ne trouvent nulle part l'quivalent. Il y a encore parfois

des

tentations d'une

violence telle que les passions

humaines ordinaires ne sauraient expliquer.

51

L'emprise des esprits malins produit diffrentes anomalies,


comme les

suivantes : impermabilit l'gard des valeurs

divines, doute religieux, incapacit de ressentir une vraie


contrition du pch, impossibilit de se concentrer lors de la
lecture de la Bible et de la prire, insatisfaction chronique, agitation intrieure, angoisse, irritabilit, agressivit, blasphmes,
mlancolie, tendance au suicide.
A cela s'ajoutent diffrents vices, tels l'alcoolisme, l'immoralit, la mythomanie, la kleptomanie, le tabagisme, la toxicomanie, l'usage des drogues. Les caractristiques de l'influence
dmoniaque se confondent partiellement avec celles de la possession, mais il manque cependant les symptmes de la voyance
et de la voix trangre manant de la personne atteinte.
Il convient de remarquer que le phnomne de l'obsession et
des ides dlirantes est frquent chez les personnes affectes
par l'occultisme, surtout si le subconscient a t partiellement
mis contribution. Dans ce cas, on trouve parmi les reprsentations obsessionnelles, en dehors des phnomnes psychiatriques, les scrupules maladifs, l'obsession de prononcer des
vux, la hantise de la conversion, de la confession, de la rparation et le besoin incoercible parfois de blasphmer.
Dans le domaine pathologique, les obsessions et les ides
dlirantes se rencontrent dans les cas de myxdmes idiopathiques, de

mylencphalites, de toxicoses, de

traumatismes

crniens, de tumeurs, de nvroses obsessionnelles, qui ne peuvent tre corriges tant que dure l'tat dont elles procdent.
Au nombre des obsessions purement naturelles, on peut
signaler les tics, l'agoraphobie, c'est--dire l'angoisse de se sentir seul dans une salle ;

la mysophobie ou l'angoisse de se

souiller lie l'obsession de se laver sans cesse ; l'rythrophobie ou l'angoisse de rougir en parlant ; la phobophobie ou
angoisse de l'angoisse, etc.

52

L'tat aboulique, ou diminution

notable de la volont, est considre comme tant le point de


dpart de toutes les obsessions.
A l'gard des personnes obsdes, le prtre doit tre bon et
prudent. Il ne faut pas croire trop vite une vritable
obsession ; il ne doit pas tout attribuer au dmon et, au besoin,
il devra consulter des mdecins.

Qui peut tre obsd

L'obsession atteint assez souvent des personnes ferventes et


elle peut accompagner les purifications intrieures. Ainsi, on
pourra juger

que l'obsession se rapporte la purification des

sens, si la personne obsde travaille srieusement sa perfection, en particulier si elle est humble, obissante, charitable, et
si se vrifient les signes de la nuit des sens indiqus par les
bons auteurs spirituels. Mais les obsessions sont habituellement
plus fortes vers l'ge de l'extase ou plus simplement vers l'ge
des rvlations et des visions divines, soit que ces grces continuent, soit qu'elles soient suspendues pour un temps.
L'obsession est l'une des plus grandes preuves qui puissent
accompagner les purifications passives des sens et de l'esprit.
On saisit alors sur le vif la vrit de ce que dit saint Jean de la
Croix

ce sujet : "Il s'agit d'une guerre ouverte entre deux

esprits (...). Dieu, selon la mesure ou le mode par lesquels il


attire une me, donne licence au dmon et le laisse agir contre
elle de semblable manire (...). Quelquefois, le dmon terrifie
l'me,

et aucun tourment de cette vie n'est comparable celui-

l" (Nuit obscure, 1. 2, ch. 23).


Quand les auteurs spirituels attribuent au dmon certaines
preuves, ils ne veulent pas dire qu'il en soit toujours la cause
unique ni mme principale. Ils prtendent seulement qu'il y

53

prend part, comme tout ce qui nous est nuisible ; mais parfois
il ne fait que renforcer nos tendances naturelles. Il suit de l
que les remdes employer ne doivent pas toujours tre exclusivement surnaturels.
Ainsi, certaines peines intrieures, telles que les scrupules
ou autres ides obsdantes, peuvent devenir trs vives, sans que
le dmon exerce une action extraordinaire. Il suffit qu'il opre
dans un degr faible sur un temprament prdispos la terreur, la tristesse ou l'agitation.

54

La possession diabolique
Nature de la possession

Dans les manires les plus importantes selon lesquelles le


dmon peut agir sur les hommes, presque tous les thologiens
qui abordent le sujet distinguent la possession diabolique et
l'obsession. Ils rpartissent ainsi les attaques diaboliques en
deux catgories, qui prsentent des diffrences notables. D'une
faon sommaire, on peut dire que, chez les possds, le dmon
agit sur le corps "par le dedans", et chez les obsds, il agit
"parle dehors".
La possession parat obnubiler compltement l'autonomie et
la responsabilit du sujet, du moins durant l'tat de crise, par
opposition l'obsession qui ne ferait que les diminuer. D'aprs
la terminologie franaise, on peut dire que l'obsession peut tre
considre comme un terme gnrique ou plus gnral, qui
englobe tous les tats de contrainte, y compris la possession :
c'est ce que nous retrouvons dans le Rituel romain.
Si l'on considre les effets produits dans l'ordre naturel, la
possession se range dans la catgorie des phnomnes parapsychologiques. Ces phnomnes, appels plus rarement aussi
mtapsychiques, sont des tats-limites de la vie psychique de
deux faons : ils se situent entre la vie psychique normale et la
vie pathologique, parfois aussi la limite des phnomnes
naturels et des phnomnes surnaturels.
On ne peut englober les phnomnes parapsychologiques
sous le vocable de vie psychique "normale", en tant qu'ils ne
sont pas la "norme" ; ils sont trangers la condition psychique
de la plupart des hommes ; ils ne tombent pas dans le domaine
de la psychologie au sens prcis du terme. Cependant ils ne

55

tombent pas non plus sous le concept de "psychopathologie",


car ils ne peuvent tre considrs comme vritablement morbides, mme si, par leur caractre extraordinaire, ils s'cartent
de l'ide de "norme". Il s'agit donc de phnomnes qui appartiennent en partie au simple niveau naturel, mais qui ont t
peu tudis jusqu'ici et qui semblent, par l-mme, mystrieux.
Ces phnomnes se rpartissent en deux groupes. Au premier groupe, c'est--dire celui des manifestations naturelles
insuffisamment tudies et connues, appartiennent les phnomnes de la parapsychologie, une partie des phnomnes
occultes, les manifestations de la pseudo-mystique. Au second
groupe, c'est--dire aux tats-limites de l'exprience naturelle et
de l'exprience prternaturelle et surnaturelle, appartiennent les
manifestations de possession vritable, de la pure mystique,
des extases, rvlations et gurisons miraculeuses.
Ces phnomnes, qui ne sont pas explicables naturellement,
forment donc deux catgories : les phnomnes "surnaturels"
dans le sens prcis du terme, qui ne s'expliquent que par l'opration de la toute-puissance divine, et les phnomnes "prternaturels", qui s'expliquent par l'intervention du dmon.
Qu'est-ce donc que la possession diabolique ? Par la possession, le dmon agit rellement dans le corps du patient, au lieu
de faire sentir seulement son action du dehors, comme dans
l'obsession. De plus, en agissant ainsi, du dedans, non seulement il empche le libre usage des facults de l'homme, mais il
parle et agit lui-mme par les organes et les membres du possd, sans que celui-ci puisse l'empcher, et mme souvent sans
que celui-ci s'en aperoive.
Le dmon agit directement sur les membres du corps, leur
fait excuter toutes sortes de mouvements, et il agit indirectement sur les facults suprieures, dans la mesure o elles
dpendent du corps et des sens pour leurs oprations. Il semble

56

jouer alors le rle de l'me dans le corps.


La manifestation extrieure de l'tat de possession est une
modification totale de la personnalit, qui semble domine par
une individualit trangre. Les signes du passage d'une personnalit l'autre sont les suivants : brusque changement dans
l'expression du visage, qui passe de l'amabilit un rire hideux,
altration subite de la voix, adoption d'une nouvelle manire
d'tre et de sentir.
Ces modifications s'accompagnent habituellement de
troubles moteurs violents : accs de dlire furieux, agitation
dsordonne des membres, contorsions, folie de destruction,
actes de brutalit envers

l'entourage. Il est frquent que des

enfants ou des femmes, d'apparence fragile, tiennent en chec


quelques hommes robustes. Au point de vue religieux, il est
significatif que les possds blasphment et qu'ils manifestent
leur aversion pour la Parole de Dieu.
Quant l'aspect "subjectif" de la possession, l'on distingue
la forme somnambule et la forme lucide. La forme somnambule est caractrise par la perte de l'tat conscient et par l'apparition d'un deuxime "moi" ; le passage d'un tat l'autre s'opre
brusquement et sans transition.
Dans le cas de la possession lucide, le patient demeure tout
fait conscient, et il peut observer sa propre crise, sans pouvoir
matriser les phnomnes qu'il ressent comme trangers luimme. Ce fut, semble-t-il, le cas du pre Surin qui, en exorcisant les Ursulines de Loudun, devint lui-mme possd ou du
moins fortement obsd.
Ces tats de crise ne sont pas constants, car il y a aussi des
tats de calme. On dirait alors que le dmon s'est retir, bien
qu'il reste encore parfois des infirmits chroniques que les
mdecins ne parviennent pas gurir. De plus, il arrive que le
dmon se substitue subitement l'esprit du patient pendant une

57

conversation, et il laisse croire que c'est le patient qui parle et


qu'il est l'tat naturel.
On s'aperoit du contraire, au moins aprs coup, par certaines circonstances ; ou bien les choses dites sont absolument
contraires ce qu'on doit attendre de la personne, tant donn
son caractre et ses antcdents ; ou bien elle se rveille ensuite
comme

d'un sommeil, n'ayant aucun souvenir de cet entretien

ou bien le dmon reconnat qu'il a us de feinte et il s'en vante.


De plus, en dehors des crises, les dmons sont comme "logs"
d'une manire permanente chez les possds, mais ils y dissimulent leur prsence.

Signes de la possession
Ce qui frappe le plus dans la possession diabolique, c'est le
caractre constant de ses signes ; ils ont persist depuis la primitive Eglise, au travers du Moyen-ge et jusqu' nos jours.
Mme d'un point de vue scientifique, il a t impossible jusqu'
prsent d'expliquer la continuit des signes dont nous parlons,
sinon par l'existence et l'action continue de puissances suprasensorielles.
Dans la phase aigu de la possession, tous les symptmes
atteignent le maximum d'intensit. D'aprs les rcits du Nouveau Testament, les symptmes consistent dans le changement
physique, marqu par la modification de la voix et l'augmentation de la force corporelle (Me 5. 2-9 ; Le 4. 35 ; 8. 26-31 ; Act
19. 13-18), et dans les crises qui se produisent lors de l'exorcisme, et qui sont accompagnes de convulsions et de cris (Me 1.
23-26 ;

Le 4. 33-35 ; Act

8. 7). Tout au long de l'histoire de

l'Eglise, comme de nos jours, ces tats se reproduisent avec une


stricte rgularit.

58

Les principaux signes de l'action du dmon dans une personne qui a ou non conscience de ses actes, se rattachent trois
chefs, dont les deux premiers sont d'ordre moral et le dernier
d'ordre physique. Le possd peut prononcer dans une langue
inconnue de longues phrases, non apprises par cur, ou comprendre ceux qui parlent cette langue. Il peut dcouvrir des
choses loignes ou caches, notamment avoir la connaissance
claire de l'avenir ou des sciences.
Il montre des forces suprieures son ge ou sa condition,
et autres choses semblables. Mais ces signes n'apparaissent pas
toujours nettement. Ainsi, l'exorciste pourra poser des questions en latin une personne qui ignore cette langue et il en
recevra des rponses.
Au sujet de la force considrable des possds, les Actes des
Aptres mentionnent le cas d'un dmoniaque qui eut raison de
sept exorcistes et qui les blessa (Act 19. 13-18). Sur le plan
mdical et psychologique, le problme est quasi insoluble. On
rencontre aussi chez les possds des dons de prophtie, de
voyance et de tlpathie ; les cas de ce genre abondent dans
l'histoire missionnaire.
Pour comprendre le problme des langues inconnues, il
faut
admettre l'action de forces suprieures. Le don de voyance,
chez certains possds, est illustr dans l'Evangile. En effet, les
dmoniaques guris par Jsus reconnaissaient immdiatement
en lui le Fils de Dieu, qui avait autorit sur eux (Me 1. 24 ;
5. 7). La relation entre la voyance et la possession est un facteur que la psychologie n'a pu lucider jusqu'ici.
L'histoire du possd de Grasa renferme elle seule toutes
les caractristiques de la possession (Me 5. 1-15). Il y a parfois
aussi "lvitation", qui se prsente dans des circonstances telles
qu'on ne puisse l'attribuer Dieu, ni aux bons anges, mais
qu'on doive l'attribuer au dmon.

59

Au cours d'exorcismes, les

dmons ont souvent dclar

qu'ils sont nombreux possder telle personne ; ils se partagent


en groupes ayant chacun un chef. Ils prennent des noms, soit
d'un animal, soit de personnages historiques. D'aprs les
dmons encore, chacun d'eux affecte une partie dtermine du
corps. Ils y sont comme logs d'une manire permanente, y dissimulent leur prsence en dehors des crises. Pendant celles-ci,
ils s'lancent de leur cachette pour envahir une plus grande partie de l'organisme ou pour rpondre l'exorciste.
Un autre indice de la possession se trouve dans le fait qu'au
contact d'un objet saint ou la rcitation de certaines prires, la
personne possde entre en fureur et profre des blasphmes.
C'est plus significatif encore lorsque cela se fait l'insu de la
personne, de telle sorte que la raction ne peut tre produite par
son mauvais vouloir ou pour simuler la possession. La rsistance l'intervention divine est une caractristique des cas rapports par le Nouveau Testament. En prsence de Jsus, les possds se mettaient toujours crier et cherchaient s'opposer
son influence (Mt 8. 29 ; Me 1. 24 ; 5. 7 ; 8. 28 ; 9. 42).
On remarque gnralement que les personnes touches par
l'occultisme se comportent de manire tout fait normale et
tranquille, tant qu'elles ne se heurtent pas l'influence religieuse. Le possd n'a aucune raison d'attirer l'attention sur lui,
quand il n'est pas en prsence d'une influence religieuse ; alors,
il est gnralement aimable et

discret. Sur le plan religieux,

l'attitude des possds est tout fait caractristique : ils manifestent le dsir du salut et aussi la rsistance l'influence divine.
A ce sujet, on peut signaler le cas du pre Surin, qui pouvait
goter une

paix profonde avec Dieu, et en mme temps tre

dsempar par les sentiments de haine qu'il prouvait envers le


Christ, dans son tat de possession. Durant ces crises, il tait
tiraill entre ces deux tats, ou il les exprimentait simultanment.

60

Cette contradiction intrieure est souvent voque dans les


aveux des personnes lies par l'occultisme. Elles affirment toujours qu'elles ne dsirent pas blasphmer ni har le Christ, mais
qu'elles n'arrivent pas empcher ces penses et ces sentiments
de les envahir. Ces tats d'me contradictoires sont typiques des
rcits du Nouveau Testament ;

le Gerasnien accourut d'abord

vers Jsus dans son dsir de trouver du secours, et c'est ensuite


que la rsistance se manifesta (Me 5. 1-15).
Le dmon peut aussi produire soit des maladies nerveuses,
soit des phnomnes extrieurs semblables ceux des
nvroses. Il peut encore se servir d'une maladie existante et
mettre le malade dans un tat d'exaspration.
Les thologiens ne considrent pas comme tant des signes
certains de possession les faits morbides suivants : convulsions,
paralysie subite, impulsions motrices, cris rauques ou inarticuls, visage effrayant voir, grincements de dents, surdit passagre, etc. Tout au plus
l'ide d'une possession.

ces phnomnes peuvent-ils veiller

Il faut tre bien attentif pour distinguer la possession diabolique de certains cas de monomanie et d'alination mentale qui
lui ressemblent. Il y a aussi une nette distinction entre la schizophrnie et la possession diabolique, bien que cette distinction soit
difficile pour le profane en matire mdicale. La psychose schizophrne consiste en un gocentrisme extrme, qui porte ignorer le
monde extrieur et se plonger dans la dlectation du moi.

Qui peut tre possd

Gnralement, la possession diabolique est plutt une punition qu'une preuve purifiante. Cependant il y a des exceptions,

61

comme dans le cas du pre Surin, de la bienheureuse Eustochium de Padoue, batifie par Clment XIII le 22 mars 1760,
de Marie des Valles, fille spirituelle de saint Jean Eudes. Il y a
aussi le cas plus rcent de sur Marie de Jsus-Crucifi, carmlite arabe morte en odeur de saintet Bethlem en 1878 et
qui fut batifie par le Pape Jean-Paul n. Elle fut deux fois victime de la possession, ou au moins d'une trs forte obsession,
d'abord au Carmel de Pau, puis celui de Mangalore.
Il est trs important de noter que des cas semblables se rencontrent, o la possession est un phnomne concomitant de la
purification passive des sens et de l'esprit, chez des mes qui se
sont offertes en victimes pour les pcheurs. Par contre, l'obsession est assez souvent envoye des personnes ferventes.
Il semblerait que c'est malgr eux que les dmons possdent
ceux qui travaillent leur perfection. Ils le dclarrent Loudun, furieux de ce que le pre Surin ne se contentait pas d'exorciser la mre Jeanne des Anges, mais de ce qu'il lui faisait faire
des progrs dans la saintet. Ils auraient voulu sortir, mais ils
taient sans doute retenus par leurs chefs dans l'espoir de
quelques succs dans l'avenir.

Epidmies de possessions

Il est arriv, dans certains pays ou couvents, des pidmies


de possessions. Il s'agit de contagion psychique, de transfert du
complexe de possession l'entourage du possd, d'un tat nerveux

qui se transmet la faon des maladies contagieuses. On

constate ce phnomne en
tion,

qui fait que

psychiatrie dans la folie par induc-

le malade reprend son compte les ides

folles d'un malade mental de son entourage. Les troubles motifs et le temprament instable des possds ressemblent beau-

62

coup ceux dont souffrent les occultistes.


L'histoire nous rapporte des cas clbres d'pidmies de
possessions, comme celle de Morzine (1860), de Verzegnis
(1978), de Pldrau (1881), de Jaca, du couvent des religieuses
de Zell en Basse-Franconie, de mme que dans certaines socits primitives.
Notons toutefois que la contagion psychique n'est pas le seul
mode de transfert, et la contamination des prtres exorcistes est
difficile expliquer. Lors de l'pidmie de Loudun, par
exemple, plusieurs d'entre eux furent atteints, dont les pres
Surin, Lactance, Tranquille, Lucas, etc.
Comment concilier ces cas avec l'immunit ? La raison
serait que tous les chrtiens ne sont pas tous arms psychique ment et spirituellement contre une telle contagion. Le pre
Surin, contamin lors de l'pidmie de Loudun, tomba dans un
tat de mlancolie singulire qui dura plusieurs annes.

Ne pas viter de nuire au dmon

Pour la pratique des exorcismes, l'"Eglise" manifeste une


trop grande circonspection ! Comme prcaution prliminaire,
elle demande habituellement un psychologue de procder
une valuation... Mais, en pratique, plusieurs psychologues,
mme s'ils sont tiquets catholiques, commencent par supprimer le dmon par un tour de passe-passe scientifique !
On ignore qu'il y a des nvroses-maladies et des nvrosesdmoniaques. On attribuera parfois un ddoublement de la
personnalit ce qui ne sera, en fait, que l'intervention d'un
esprit dchu. Il faut savoir aussi qu'une vraie possession diabolique est accompagne presque toujours de troubles mentaux et
nerveux, qui sont produits et amplifis par le dmon et dont les

63

manifestations et symptmes sont mdicalement identiques


ceux que produisent les nvroses.
C'est certainement l'un des grands scandales de l'Eglise que
d'exiger de telles "prcautions" (!) pour viter de nuire au
dmon, alors qu'il est la source, plus ou moins lointaine, de tout
le mal qu'il y a chez les hommes et dans le monde ! Le pre
Francesco

Palau, batifi par

le Pape

1988, avait bien raison d'accueillir les

Jean-Paul II le 25 avril
malades mentaux et de

les exorciser tous, alors "ceux qui taient possds


gurissaient ; ceux qui taient malades restaient malades",
comme l'indiquait le pre Gabriele Amorth dans son volume
intitul "Un exorciste raconte" (Ed. F.-X. de Guibert, p. 76).
Le mme auteur

avait bien raison d'crire aussi

: "Je

suis

tomb d'accord avec tous les autres exorcistes que j'ai consults
pour affirmer que jamais le recours

un exorcisme, dans des

cas o il n'tait pas ncessaire, n'a t nuisible" (p. 58). Voil la


vraie pastorale qu'on devrait retrouver dans l'Eglise, pastorale
qui correspond la doctrine authentique de l'Eglise concernant
les exorcismes !
D'ailleurs, il ne faut pas oublier que la tactique habituelle du
dmon est de se cacher. Quelques cas spectaculaires de possession ont peu d'intrt pour ses fins ; il lui faut des milliers de
cas d'obsession ! Et c'est l qu'un exorcisme priv peut librer,
parfois d'une faon instantane, une me ainsi assige. Or, la
prire d'exorcisme publie par ordre du Pape Lon XIII peut tre
utilise "dans les cas o l'on peut supposer une action du
dmon, se manifestant soit par la mchancet des hommes, soit
par des tentations, des maladies, des intempries, des calamits
de toutes sortes", selon les indications fournies au bas de cette
prire...

64

La possession diabolique
et la pratique de l'exorcisme

On peut donner au mot "dlivrance" un sens gnral, indiquant toute confrontation avec le dmon pour surmonter son
influence. Cependant l'on peut dire, d'une faon plus prcise,
que la dlivrance s'applique l'obsession ou l'oppression diaboliques, tandis que l'exorcisme concerne la possession diabolique.
Il faut distinguer la dlivrance de la gurison, car celle-ci
affecte l'homme dans son tat psychosomatique et sa cause est
naturelle. De plus, la prire pour la dlivrance est radicalement
diffrente de la prire pour la gurison. En effet, pour la gurison, on adresse Dieu une demande, bien que, pour une personne qui a le charisme de la foi, une telle prire puisse devenir
un commandement, comme le fit saint Pierre, pour la gurison
d'un impotent : "De l'argent et de l'or, je n'en ai pas, mais ce
que j'ai, je te le donne : au nom de Jsus-Christ le Nazaren,
marche !"(Act3. 6)
Par ailleurs, dans le cas d'une dlivrance, il s'agit d'un ordre
adress aux influences diaboliques, comme le fit saint Paul
pour la servante qui avait un esprit divinateur et qui importunait
l'aptre : "Je t'ordonne, au nom de Jsus-Christ, de sortir de
cette femme" (Act 16. 18).
Quand une personne a besoin d'une relle dlivrance, ni les
disciplines psychologiques, ni les techniques orientales ne peuvent l'obtenir. La source vritable d'aide est Jsus. Malheureusement peu de psychothrapeutes comprennent vraiment ce
problme. En effet, la psychothrapie s'intresse l'homme
comme tel, elle est anthropocentrique, tandis que la dlivrance
est d'inspiration thocentrique. Son but est de faire retrouver

65

l'homme la paix avec Dieu.


En aucun cas, on ne peut substituer une technique psychologique la dynamique du Royaume de Dieu, actualise par la
prire et les sacrements. Sans doute, on ne doit pas mpriser les
apports valables de la psychothrapie, mais il faut reconnatre
que ces dernires techniques sont encore un tat rudimentaire, alors que la mdecine et la chirurgie ont fait et continuent
de faire des progrs extraordinaires.
Pour pratiquer un exorcisme, il est ncessaire de commencer
en implorant la protection contre les esprits mauvais. L'exorcisme est un vritable combat contre les puissances des tnbres.
Il doit toujours prendre la forme imprative, mais ce commandement doit se faire calmement et avec la conviction que l'autorit du Christ va vaincre les forces du mal ; le doute pourrait
empcher l'action divine.
Les prires de l'exorcisme semblent agir la manire de
coups dont on frappe un adversaire ; elles le font souffrir et l'affaiblissent. Le dmon tient bon aussi longtemps qu'il le peut, se
plaignant parfois de ce que ses chefs le menacent d'un chtiment, s'il n'a pas le courage de continuer la lutte. Il faut dcouvrir l'identit du dmon chasser ; le charisme du discernement
aidera en ce sens, mais il est assez rare.
Il ne faut jamais entreprendre un exorcisme la lgre. De
plus, il faut viter de procder trop htivement et il ne faut
jamais l'imposer qui que ce soit. Il convient aussi de se prparer par la prire et mme par le jene, quand cela est possible.
L'exorcisme doit se faire dans un endroit dcent et priv,
afin d'tre l'abri des irruptions ventuelles et de la curiosit. Il
est prfrable que ce ministre ne soit pas fait par une seule
personne, mais par une quipe dont l'un des membres sera responsable. Cette quipe aura intrt demander, si la chose
semble avantageuse, l'aide de personnes exprimentes.

66

Il est aussi souhaitable qu'un groupe de personnes secondent


ce ministre par leurs prires ; ces personnes n'ont pas besoin
de connatre les dtails d'un tel ministre. Ces sessions pourront tre de courte ou de longue dure ; exceptionnellement,
elles pourront s'chelonner sur quelques semaines ou mme
quelques mois.
L'exorcisme doit commencer par une prire commune et
habituellement par l'aspersion d'eau bnite sur les personnes
prsentes et autour de la pice. Il faut ajouter une prire de protection pour chaque personne. Nous demandons au Christ Jsus
de nous couvrir de son trs Prcieux Sang, afin que nous
soyons tous protgs contre les embches du dmon.
On peut ensuite demander la Vierge Marie, Mre de Dieu,
saint Michel archange, tous les anges et tous les saints
d'intercder avec nous en faveur de la personne pour laquelle
nous prions. Nous demandons Jsus qu'aucune force mauvaise ne blesse personne dans la pice ni ailleurs, comme vengeance du dmon contre l'exorcisme que nous entreprenons de
faire.
Par un commandement fait au nom de Jsus, il faut lier la
puissance des dmons, afin qu'ils ne puissent rsister aux
prires de dlivrance. Aprs une telle prire, la dlivrance
semble s'oprer plus rapidement et avec moins d'efforts. Jsus
disait que pour "pntrer dans la maison d'un homme fort et
emporter ses affaires", il faut "d'abord ligoter cet homme fort"
(Mt 12. 29). Nous devons ainsi neutraliser la puissance du
dmon pour librer ceux qu'il tient captifs.
Par l'autorit du Christ donne tous les croyants sur le
dmon (Mt 16. 17), c'est nous qui lions le dmon ; il ne s'agit
donc pas d'une demande faite au Seigneur. Nous pouvons
adresser au dmon des paroles semblables celles-ci : "Au
nom de Jsus, je te lie, Satan, afin que tu cesses toute domina-

67

tion sur cette personne".


On doit ensuite dcouvrir l'identit du dmon qu'il faut chasser. Habituellement les dmons s'identifient par leur activit
prdominante, ce qui peut se faire de diffrentes faons. En
effet, la personne qui demande l'exorcisme sait parfois quel
dmon l'influence et quelle est son activit la plus caractristique, comme par exemple un esprit d'homosexualit. Un charisme sr de discernement peut dterminer pourquoi il faut
prier, et c'est le moyen le plus direct et le plus rapide ; cependant ce charisme est relativement rare.
On peut aussi commander au dmon de s'identifier luimme ; alors, il rpond cet ordre fait au nom de Jsus par la
personne possde elle-mme, ou encore par des images intrieures ou des ides suggres la personne ; ici, l'quipe du
ministre doit exercer une grande prudence pour oprer un
juste discernement.
Lorsqu'une influence diabolique est dcouverte, la personne
doit renoncer tout pch antcdent reli cette influence. Si,
par exemple, on dcouvre un esprit de haine, la personne doit
pardonner tous ceux qui lui ont dj fait quelque tort. Ainsi,
on dtruira le pch ou la blessure qui avait donn au dmon
l'occasion d'exercer sur elle une telle influence. De plus, si la
personne s'est livre des activits superstitieuses ou occultes,
elle doit renoncer nommment chacune de ces activits.
La personne possde peut encore commander elle-mme
Satan, au nom de Jsus, de la quitter ; parfois, ce sera suffisant
pour raliser la dlivrance. Si la personne n'est pas suffisamment libre pour commander clairement et fermement au
dmon, alors le responsable de l'quipe intervient lui-mme, en
commandant ainsi au dmon : "Au nom de Jsus-Christ (et de
son Eglise si c'est un prtre), je te commande esprit d..., de
quitter cette personne sans faire de bruit ni ici ni ailleurs, sans

68

nuire qui que ce soit ni ici ni ailleurs, et je te renvoie Jsus,


afin qu'il dispose de toi comme il l'entendra".
Il sera utile de fournir ici quelques explications concernant
ce commandement adress au dmon. Ce n'est pas par notre
autorit personnelle que nous pouvons chasser les dmons,
mais c'est par l'autorit que Jsus nous a dlgue, par le nom
de Jsus, devant qui tout "s'agenouille, au plus haut des cieux,
sur la terre et dans les enfers" (Phil 2. 10). C'est ce que rapportrent Jsus les soixante-douze disciples, au retour de leur
mission : "Seigneur, mme les dmons nous sont soumis en ton
Nom !" (Le 10. 17)
Il faut donc faire acte d'autorit sur le dmon, au nom de
Jsus, et non par une simple prire. La personne qui donne cet
ordre peut parler calmement, mais elle doit croire vraiment que
l'autorit du Christ qu'elle exerce va draciner les forces du
mal.
Souvent l'exorcisme est considr comme tant redoutable,
car il fait affronter le dmon lui-mme. Sans doute le dmon
dispose de forces prternaturelles, mais celui qui exerce ce
ministre ne court habituellement aucun danger rel, s'il agit en
communion avec le Seigneur. Notre-Seigneur ne disait-il pas
aux soixante-douze disciples, qui se rjouissaient d'avoir chass les dmons en son Nom : "Aussi bien vous ai-je donn le
pouvoir de fouler aux pieds serpents, scorpions, et toute puissance de l'ennemi, et rien ne pourra vous nuire" (Le 10. 19). On
doit mme considrer ce ministre comme une source de
grces prcieuses, "comme l'on des plus puissants moyens de
sanctification que la Providence puisse nous mnager".
On peut considrer que l'exorcisme a t un succs, quand la
personne se sent dlivre, qu'elle prouve des sentiments de
joie et de libert, mme si parfois aucun indice extrieur ne se
manifeste aux tmoins. Cependant il est bon de noter que les

69

prires de dlivrance ne sont pas toujours efficaces, du moins


pas compltement, quand il s'agit d'une obsession qui fait partie
des purifications passives des sens ou de l'esprit. En effet, Dieu
permet cette obsession pour un temps connu de lui, en vue des
grands avantages que l'me doit retirer de cette preuve.
Il arrive que l'ordre d'expulsion s'accompagne de manifestations violentes de la part du dmon. Il ne faut pas s'en effrayer,
mais prendre quelques prcautions, en cartant par exemple
tout objet qui pourrait devenir une arme dans la main du dmoniaque. Les prires de protection seront habituellement efficaces. Si le dmon profre des cris par la bouche du possd,
on lui dit : "Tais-toi ou je te lie au nom de Jsus. Tu est vaincu
par Jsus". S'il y a d'autres phnomnes de violence, on commande au dmon, au nom de Jsus, de cesser d'agir ainsi et de
tourmenter la personne.
Dans l'exorcisme, il semble que parmi les dmons chasser,
il y en ait un qui soit le plus important ; de plus, les dmons,
comme les vices, semblent agir en groupe. Quand, par
exemple, nous dcouvrons un esprit de colre, on pourra rencontrer aussi du ressentiment, de la jalousie, du sadisme, etc.
Les dmons s'identifient habituellement par le nom d'un
vice ; il faut alors commander chacun d'eux, au nom de Jsus,
de quitter la personne possde. Certains mauvais esprits peuvent essayer, au dbut, de faire obstacle aux prires de dlivrance, par la raillerie, le mutisme, la confusion. Ainsi, la personne pourra dire, dans un rire ironique : "Tu ne peux me chasser, car tu manques d'exprience". Ou bien elle ne pourra pas
parler ou encore son esprit deviendra tellement confus qu'elle
ne pourra plus penser. Ici, il faut viter de confondre une
confusion psychique avec une activit diabolique. Il pourra
aussi y avoir perte de conscience ou un certain aveuglement
physique.

70

La rsistance au dmon est conditionne par les droits qui


lui ont t concds. Ces droits peuvent s'tendre la personne
elle-mme, mais aussi aux objets, bijoux, meubles, etc. que
l'ouverture au dmon ait t faite volontairement ou par ignorance. De nos jours, par exemple, la principale cause d'asservissement semble rsider dans les diffrentes pratiques
occultes.
La concession de ces droits peut aboutir des "liens" avec le
dmon, liens qui peuvent devenir trs srieux. De tels liens
limitent partiellement ou totalement notre libert d'action.
D'une faon plus ou moins consciente, tout homme se trouve
impliqu dans un rseau de coutumes, de traditions, de manire
de penser et d'agir, qui ne relvent pas seulement de lui, mais
aussi de la famille et de la socit dans lesquelles il a grandi ou
dans lesquelles il se trouve encore.
Le Christ est venu librer les hommes, mais ils demeurent
encore dans de nombreuses sphres d'influences nuisibles, au
point de vue intellectuel et moral. Sans doute, la conversion ou
la vie chrtienne devraient nous faire passer "des tnbres la
lumire et de l'empire de Satan Dieu" (Act 26. 18), mais la
croissance de l'homme nouveau est conditionne par la rupture
de certains liens. Plusieurs chrtiens vivent dans la grce de
Dieu, mais ils sont encore prisonniers de leurs bandelettes,
comme Lazare sorti du tombeau, et que Jsus demanda ses
disciples de dlier.
La rupture de ces liens constitue moins un combat touchant
la chair et le sang qu'un combat contre les puissances des
tnbres. Saint Paul nous dcrit ainsi le combat spirituel que
chacun doit mener pour atteindre la libert des enfants de
Dieu : "En dfinitive, rendez-vous puissants dans le Seigneur et
dans la vigueur de sa force. Revtez l'armure de Dieu pour
pouvoir rsister aux manuvres du diable. Car ce n'est pas

71

contre des adversaires de chair et de sang que nous avons lutter, mais contre les Principauts, contre les Puissances, contre
les Rgisseurs de ce monde de tnbres, contre les Esprits du
Mal qui habitent les espaces clestes. C'est pour cela qu'il vous
faut endosser l'armure de Dieu, afin qu'au jour mauvais vous
puissiez rsister, et aprs avoir tout mis en uvre rester
fermes".
"Tenez-vous donc debout, continue saint Paul, avec la Vrit
pour ceinture, la Justice pour cuirasse, et pour chaussures le
Zle propager l'Evangile de la paix ; ayez toujours en main le
bouclier de la Foi, grce auquel vous pourrez teindre tous les
traits enflamms du Mauvais ; enfin recevez le casque du Salut
et le glaive de l'Esprit, c'est--dire la Parole de Dieu. Vivez
dans la prire et les supplications ; priez en tout temps, dans
l'Esprit ; apportez-y une vigilance inlassable et intercdez pour
tous les saints" (Eph 6. 10-18).
Alors que, dans la possession, le dmon devient l'occupant
d'une personne en agissant de l'intrieur, le lien est une action
qui agit de l'extrieur. Cette action sera d'autant plus puissante
que la victime sera demeure passive ou mme consentante,
quand ce lien s'est tabli.
Ce lien s'tablit habituellement partir d'un consentement
donn un mauvais esprit, qui utilisera de nombreux moyens
pour nous enfermer dans son filet, comme l'intrt dsordonn
port un objet, une personne, un souvenir, un travail, un vnement, une situation sociale, etc. "Que le soleil ne se couche
pas sur votre colre ; il ne faut pas donner prise au diable",
crivait saint Paul (Eph 4. 26). Par cette recommandation,
l'aptre voulait nous soustraire l'influence du dmon, qui
cherche rpandre en nous son influence malfique.
Il est impossible d'tablir une liste complte de tels liens,
mais ils sont certainement nombreux et divers : "Les liens les

72

plus frquents tiennent notre dsobissance aux deux premiers commandements, crit Maurice Ray. Les quatre pricopes tires du livre des Actes nous y rendaient attentifs. On
pourrait les appeler les liens de l'idoltrie, de l'occultisme, de la
superstition ; liens tablis lors des contacts avec des gurisseurs, des radiesthsistes, des yogis, des gourous ; liens qui
attachent des objets, des amulettes, des bijoux porte-bonheur marqus de signes astraux, des mdailles, des talismans, des mascottes au pouvoir protecteur ; liens qui ont
pour effet des craintes et obligent la recherche d'une scurit
dans la rcitation de formules et dans l'observation de rites ;
liens qui tiennent des croyances inspires de fausse doctrines
religieuses ou d'idologie politique".
"Il y a ensuite, continue Maurice Ray, les liens d'habitudes,
de manires de

penser, d'ducation

lgaliste et sentimentale,

d'affectivit contrarie ou drgle, ceux rsultant d'un comportement de passivit devant certaines situations, de dsobissances conscientes et rptes, de sentiments contraires la
volont de Dieu et pourtant

tolrs, de compromissions

avec

les forces du mal".


"Il y a enfin, continue le mme auteur, les liens de l'hrdit,
de traditions familiales et sociales, de liaisons entretenues avec
des personnes ou des groupes, ou des organisations, ou des systmes qui nous conditionnent". (Echec l'oppresseur, Ed.
Ligue pour la lecture de la Bible , Lausanne, p. 106)
Aprs les prires pour la dlivrance, il convient de louer
Dieu et de prier en langues, pour ceux qui le peuvent. Il faut
ensuite demander Dieu de remplir la personne de son amour
et de sa grce ; ce qui est laiss vide par le dpart des dmons
doit tre rempli par la prsence de l'Esprit-Saint.
Quand la dlivrance est ralise, les tentations sont

tol-

rables ; cependant il convient d'viter les comportements

d'au-

73

trefois, qui ont provoqu les influences diaboliques. Il faut


prendre l'habitude de la prire, de la lecture de la Parole de
Dieu et de la frquention des sacrements. La personne libre a
besoin des prires et du support charitable d'une communaut
chrtienne.
Il convient de mentionner aussi la part satanique dans l'hrsie, les fausses doctrines et les fausses prophties. A plusieurs
reprises, dans l'Ecriture Sainte, il est question de la lutte qui
s'oppose
exemple

aux dviations doctrinales. Saint Paul crira, par


: "Que personne

ne vous abuse d'aucune manire.

Auparavant doit venir l'apostasie et se rvler l'Homme impie,


l'Etre perdu, l'adversaire, celui qui s'lve au-dessus de tout ce
qui porte le nom de Dieu ou reoit un culte, allant jusqu' s'asseoir en personne dans le sanctuaire de Dieu, se produisant luimme comme Dieu" (1

Thess 2. 3-4).

A son disciple Timothe, le mme aptre crivait encore :


"L'Esprit dit expressment que, dans les derniers temps, certains renieront la foi pour s'attacher des esprits trompeurs et
des doctrines diaboliques, sduits par les menteurs hypocrites
marqus au fer rouge dans leur conscience" (1 Tim 4. 1-2).
Dans son Evangile, saint Jean parlera moins du ministre de
dlivrance que de la lutte de l'Eglise contre les tendances hrtiques. En effet, il a crit, vers la fin du premier sicle, qu'il
tait plus proccup fournir des armes aux serviteurs appels
combattre contre les faux docteurs et les faux prophtes. Il a
expos surtout

les vrits contre lesquelles se brisera finale-

ment toute hrsie,

celles concernant l'humanit et la divinit

de Jsus.
Cette libration de la confusion doctrinale revt une importance particulire de nos jours. En effet, le Pape Paul VI parlait
d'un petit groupe de thologiens qui travaillent fautodestruction" de l'Eglise et qui sont bien organiss et actifs : "L'Eglise

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se trouve, disait-il, en une heure d'inquitude, d'autocritique, on


dirait mme d'autodestruction. C'est comme un bouleversement
intrieur, aigu et complexe, auquel personne ne se serait attendu aprs le concile. On pensait une floraison, une expansion
sereine des conceptions mries dans les grandes assises du
concile. Cet aspect existe galement dans l'Eglise. Mais (...) on
en vient remarquer surtout l'aspect douloureux. Comme si
l'Eglise se frappait elle-mme" (Doc. Cath. 5 janv. 1969, p. 12).
Le cardinal Journet ne craignait pas de dire et de rpter que
"la crise actuelle est une crise de vrit". Dans une interview, le
11 juillet 1972, le cardinal Maurice Roy dclarait : "Une multitude d'hrsies circulent dans l'Eglise, sans qu'il n'y ait encore
de condamnation. On sent le besoin de plus de libert dans la
discussion, la recherche. Le Pape y est favorable, mais viendra
peut-tre le moment o l'autorit devra se prononcer, car il y a
des limites qu'on ne peut franchir" (Doc. Cath. 1er oct. 1972,
p. 890).
Pour sa part, le cardinal Heenan, alors archevque de Westminster, disait : "Au cours de ces quelques dernires annes, on
a donn l'Imprimatur des erreurs monumentales et des doctrines hrtiques. Je n'hsite pas dire que la plupart des thologiens qui crivent aujourd'hui sont, consciemment ou non,
des ennemis de l'Eglise. Ils sment le doute et la confusion
dans l'esprit des fidles, et dans leur passion pour le changement, inspire par un abject respect humain, ils attaquent les
fondements mmes de l'Eglise (...)"
"Je me demande, continuait le cardinal Heenan, ce qu'aurait
pens le Pape Jean si on lui avait dit que son concile aurait
servi de prtexte pour rejeter si largement cette doctrine catholique qui lui tait si chre (...). Le Magistre est dans une position inconfortable, parce que si le Saint-Sige devait condamner tout ce qu'il y a de dangereux dans ce qui s'crit actuelle-

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ment son autorit se perdrait dans un nuage d'anathmes" (Doc.


Cath. 7 juil. 1968, col. 1219-1221).
A ces thologiens on peut appliquer ces lignes de Gaston
Bardet : "Il sera ncessaire de prendre conscience que trop de
prtres mondains, qui occupent le devant de la scne et dvient
les intelligences, sont des nvross ou des obsds dmoniaques, au choix" (Je dors mais mon cur veille, p. 236, Chez
l'auteur, 1983).
Librer l'Eglise de l'erreur et de l'hrsie est une tche qui
incombe aux thologiens et aux chrtiens, qui ont reu ces
armes puissantes de l'Esprit, qui sont la plume et la parole.
Quant aux exorcismes, dont les divers procds et techniques ont t expliqus, il faut dire qu'ils ne sont pas rservs
seulement des spcialistes. Sans doute, une certaine formation est requise, mais la tradition biblique n'a jamais mis en
vidence une technique des exorcismes.
En effet, lorsque Jsus a transmis ses disciples le pouvoir
de chasser les dmons, il n'a pas ajout de conseils invitant la
prudence, l'analyse des situations diverses, l'usage des techniques. Son mandat tait direct et concret : "Voici les miracles
qui accompagneront ceux qui auront cru : en mon Nom, ils
chasseront les dmons" (Me 16. 17).
Le ministre de l'exorcisme confi par Jsus aux croyants
est moins un charisme qu'un signe de la foi. Il ne dpend pas de
titres ecclsiastiques ou d'aptitudes particulires, ni de quelque
chose qui soit extrieur nous, mais de ce que nous sommes
par la grce de Dieu. C'est pourquoi des personnes d'humble
condition peuvent voir ce signe rsulter de leur foi, alors que
d'autres plus dous pourraient s'interroger devant l'insuccs de
leurs tentatives de chasser le dmon.
Le Christ a confi le ministre des exorcismes aux douze
aptres (Le 9. 1), et aux soixante-douze disciples (Le 10. 17),

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mais aussi tous les croyants (Me 16. 17). Il faut donc conclure que, en ngligeant ce ministre, l'Eglise sert plus ou moins
directement la cause du dmon. Il ne faudrait pas oublier ici
l'avertissement que Jsus adressait ses disciples, qui n'acceptaient pas le ministre d'un homme chassant les dmons au
nom du Christ, sans faire partie de l'quipe des douze. En effet,
il leur dit : "Ne l'empchez pas ; qui n'est pas contre vous est
pour vous" (Le 9. 50).
Celui qui chassait les dmons au nom de Jsus le faisait
avec succs, ce qui prouve la puissance du nom de Jsus sur les
dmons. Les disciples de Jsus voulaient interdire cet homme
d'user du nom de leur Matre. La raison de cette intervention
tait que l'exorciste ne faisait pas partie de leur groupe : cela
paraissait tre un emploi abusif du nom de Jsus et capable de
diminuer l'autorit des vritables disciples aux yeux de la foule.
Jsus fut moins intransigeant que ses disciples. Il ne voulut
pas qu'on empcht cet homme de continuer ses exorcismes. Il
eut t dommage que cette leon ne ft pas parvenue jusqu'
nous. En effet, dans certains milieux, on fait des dfenses absolument abusives et arbitraires.
Mme le Magistre de l'Eglise "n'est pas au-dessus de la
Parole de Dieu ; il la sert, n'enseignant que ce qui a t transmis, puisque, en vertu de l'ordre divin et de l'assistance de l'Esprit-Saint, il coute pieusement la Parole, la garde religieusement, l'explique fidlement, et puise dans cet unique dpt de
la foi tout ce qu'il nous propose croire comme tant divinement rvl" (Vatican n, Const. sur la Rvlation, n. 10).
C'est ainsi que le "Magistre vivant de l'Eglise" doit "interprter authentiquement la Parole de Dieu crite ou transmise"
(Mme endroit).
La thologie considre comme une faute, pour ceux qui
ont
charge d'mes, de ne pas secourir une personne soumise l'ac-

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tion de Satan. A ce sujet, Mgr Auguste Saudreau, qui est un


auteur de grande valeur en spiritualit, a crit :"Les thologiens
qui ont trait ces questions "ex professo" dclarent qu'il y une
faute mortelle pour celui qui a charge d'mes ne pas exorciser
ceux qui sont possds. Il est vident qu'il y aurait faute mortelle aussi s'opposer aux exorcismes et empcher qu'on portt secours de pauvres mes qui ont subir une preuve spirituelle et corporelle aussi terrible". (L'tat mystique et les faits
extraordinaires de la vie spirituelle, ch. 22, Ed. Brunet Arras)
On se rappelle que le Pape Lon XIII avait prescrit pour la fin
de chaque messe prive un exorcisme caractris par une invocation saint Michel avec quelques prires adresses la Vierge Marie. Ce Pontife croyait donc des influences diaboliques
particulires son temps ; il serait sans doute tmraire de croire que des influences semblables seraient de moindre importance de nos jours. Le Pape Pie XI avait prescrit nouveau les
mmes prires aux intentions de l'Eglise russe et les avait enrichies d'une indulgence.
Sans doute, il ne faudrait pas voir le dmon partout et ne pas
croire trop facilement la possession ou l'obsession diaboliques. Cependant il ne faudrait pas penser non plus que ces
phnomnes ne se prsentent que dans les pays encore paens.
Les psychiatres chrtiens nous disent qu'il y a des nvrosesmaladies et des nvroses-dmoniaques. C'est pourquoi Lon
Bloy n'tait peut-tre pas loin de la vrit en disant : "Si des
prtres ont perdu la foi au point de ne plus croire leur privilge d'exorcistes et de n'en plus faire usage, c'est un malheur horrible, et une prvarication atroce, par laquelle sont irrmdiablement livres aux pires ennemis les prtendues

hystriques

dont regorgent nos hpitaux".


A ce sujet, on peut se rfrer encore au tmoignage de Jean
Lhermitte, qui fut un psychiatre minent : "Encore que l'esprit

78

critique et scientifique ait dissip bien des nues et ruin de


nombreux mythes, il n'en demeure pas moins que dans notre
monde moderne, le nombre des possds dmoniaques est
considrable. Et je fonde cette affirmation sur une longue exprience personnelle".
Il faut donc croire "au mystre d'Iniquit, qui n'est que trop
rel dans un monde moralement la drive", mais il faut croire
surtout aux ralits immuables de notre foi, la victoire du
Christ, notre Rdempteur et notre Sauveur !

79

Table des matires


Exorcismes et pouvoirs des lacs
Introduction ...................................
Le problme fondamental des exorcismes ............
Fondements thologiques des pouvoirs des lacs .......
Enseignements des Pres de l'Eglise.................
Enseignement commun des thologiens..............
Formule d'exorcisme de Lon XIII.................

09
09
10
11
14
15
17

Existence du dmon
Ce qu'est le dmon ..............................

19
21

Les influences diaboliques


Classification de ces influences ....................
Frquence de ces influences .......................
Influences du dmon sur les hommes................
Limites des influences diaboliques .................
Les pactes avec le dmon .........................

23
23
25
27
30
36

Le dmon et l'occultisme
Nature de l'occultisme ...........................
Occultisme et Ecriture Sainte.......................
Effets de l'occultisme............................
Le dmon et l'astrologie..........................

42
42
43
44
46

L'obsession diabolique
Nature de l'obsession .............................
Qui peut tre obsd..............................

49
49
53

La possession diabolique
Nature de la possession ..........................
Signes de la possession............................
Qui peut tre possd ............................
Epidmies de possession .........................
Ne pas viter de nuire au dmon....................

55
55
58
61
62
63

La possession diabolique
et la pratique de l'exorcisme

65

Editions Bndictines
Rue Emile-Guinnepain
36170 Saint-Benot-du-Sault - France
ISBN 2-910972-13-5

Achev d'imprimer en octobre 1996