Vous êtes sur la page 1sur 183

PATRICK GIRARD

Le Calife Magnifique
(912-961 )

Calmann-Lvy, 2008
978-2-702-14583-8

J'aime lire et partager bien sur !

Table des Matires


Page de Titre
Table des Matires
Page de Copyright
ROMANS DU MME AUTEUR
Ddicace

Chapitre premier
Chapitre II
Chapitre III
Chapitre IV
Chapitre V
Chapitre VI
Chapitre VII
Chapitre VIII
Chapitre IX

ROMANS DU MME AUTEUR


Le Roman de Carthage, vol. 1 : Hamilcar, le lion des sables, Paris, ditions no 1, 1999.
Le Roman de Carthage, vol. 2 : Hannibal, sous les remparts de Rome, Paris, ditions no 1,
1999.
Le Roman de Carthage, vol. 3 : Hasdrubal, les bchers de Mgara, Paris, ditions no 1, 2000.
La Soudanite, Paris, Calmann-Lvy, 2002.
Tarik ou la conqute d'Allah, Paris, Calmann-Lvy, 2007.
Abdallah le Cruel, Paris, Calmann-Lvy, 2007.

Pour Anna.

Chapitre premier
Par cette nuit d'octobre 912, les rues, habituellement paisibles, de Kurtuba1 avaient retenti du
bruit des patrouilles venues qurir leur domicile les parents, proches ou lointains, de l'mir. Les
Muets, comme la populace surnommait ces farouches guerriers achets aux marchands d'esclaves
francs ou juifs, avaient eu du mal se faire ouvrir les portes de certains palais. La garde du
souverain inspirait la terreur et plusieurs princes, croyant qu'elle venait les arrter pour les livrer
au bourreau, avaient cherch s'enfuir par les jardins de leurs demeures avant d'tre piteusement
arrts. D'aucuns avaient eu la dsagrable surprise de voir leurs propres domestiques, qu'ils
croyaient fidles, indiquer aux officiers la cachette o s'tait rfugi leur matre, et commencer se
partager ses biens avant mme que sa tte n'ait t cloue la muraille de la ville. Au loin, on
entendait les hurlements des femmes, tentant d'arracher aux eunuques les bijoux et riches toffes
dont ceux-ci s'taient empars. Les gardes avaient laiss faire. Leurs ordres taient prcis : ils
devaient s'assurer de la personne des princes et ne pas s'attarder sur place.
Le long cortge avait pris la route du palais miral dans le plus grand silence. Nul n'osait parler
ou interroger un frre, un cousin, un oncle ou un neveu car il devinait ce qui s'tait pass. Un tratre
parmi les descendants de Moawiya avait parl. Oubliant le serment qu'il avait prt, le flon avait
rvl au cruel Abdallah les runions qu'ils avaient tenues dans le plus grand secret avec Moussa
Ibn Zyad. Le vizir ne leur avait pas cach qu'il souhaitait carter de la succession au trne le jeune
walid2 Abd al-Rahman et les conjurs lui avaient promis leur soutien. Aujourd'hui, ils se
repentaient amrement de cette folle imprudence qu'ils paieraient sans doute de leur vie. Abdallah,
qui avait fait excuter deux de ses fils et nombre de ses demi-frres, n'tait pas homme se laisser
attendrir par leurs supplications et leurs dngations.
Conduits dans la salle des audiences, les princes, que leurs jambes portaient peine, furent
rassurs par l'accueil que leur rserva le plus g d'entre eux. Les traits tirs par la fatigue, Aban
leur annona que l'tat de sant du souverain s'tait brusquement dgrad au retour d'une chasse
dans la montagne voisine. Les mdecins ne lui donnaient plus que quelques heures vivre ; c'est
pourquoi il avait jug prfrable de runir tous les membres de la famille rgnante auprs d'Abd
al-Rahman qui se trouvait, pour l'heure, au chevet de son grand-pre.
Soulag par le motif de cette convocation, Abd al-Aziz Ibn Moawiya interpella ironiquement
son cousin :
Bien jou, Aban. Depuis notre honteuse expulsion de ce palais, o nos pres ont toujours vcu,
tu as su admirablement tirer ton pingle du jeu. Je flicite l'avance le nouveau favori. Qu'il
n'oublie pas cependant que nous appartenons tous la mme famille et que nos droits sont aussi
importants que nos devoirs, auxquels nous n'avons jamais manqu.
Tu t'es en effet beaucoup proccup de l'avenir du royaume, rtorqua perfidement Aban, et je
te sais gr de cette marque insigne de dvouement. L'heure n'est pas aux vaines querelles mais
l'union. C'est la raison pour laquelle je vous ai tous fait venir ici.
Au risque d'inquiter les ntres qui nous ont vus partir sous la garde des Muets et qui

redoutent le pire... Qui nous ddommagera des vols dont se sont rendus coupables ces chiens
d'esclaves que nous avions pourtant combls de bienfaits ? Auraient-ils agi sur tes ordres ? Je
connais bien ta cupidit et ton avarice...
Le vieil homme n'eut pas le temps de rpondre. Le fata al-kabir, le grand eunuque , s'tait
approch pour lui murmurer quelques mots l'oreille. Aban fit un geste de la main et une nue de
serviteurs envahit la pice. Ils remirent chaque prince une tunique blanche de deuil et les aidrent
la revtir.
Profitant de la confusion qui rgnait, Abd al-Rahman fit son entre, entour de ses gardes qui le
dpassaient d'une tte au moins. Ses parents, respectueusement inclins, l'observaient la drobe.
Ils n'avaient gure eu l'occasion de l'approcher. Le walid avait pass son enfance al-Rusafa o
seuls de rares visiteurs, tris sur le volet, taient admis aprs avoir t pralablement fouills et
menacs des pires chtiments s'ils rvlaient le moindre dtail sur la disposition des lieux.
l'adolescence, son grand-pre l'avait fait venir auprs de lui et l'avait troitement, mais
discrtement, associ la gestion des affaires publiques.
Quand il n'tait pas retenu au palais par ses obligations ou contraint de mener une saifa3 contre
un rebelle, il passait le plus clair de son temps la Munyat al-Na'ura4, quelques kilomtres de
la capitale. Il se plaisait dans cette rsidence btie pour lui sur un terrain achet par son grandpre un aristocrate wisigoth. Elle tait niche au milieu de vastes jardins dont les parterres
taient entretenus par une nue d'esclaves venus du Bilad es-Sudan, le pays des Noirs. Construite
par un ingnieur originaire de Bagdad, une machine hydraulique, active par des btes de trait,
dversait des torrents d'eau dans les canaux qui serpentaient travers la proprit.
Abd al-Rahman n'avait rencontr ses oncles et cousins que lors des rares crmonies officielles
auxquelles ceux-ci avaient l'obligation d'assister, notamment la fte des Sacrifices. Il aurait t
bien en peine de mettre un nom sur leurs visages bien qu'il ait t tenu au courant du moindre de
leurs gestes par ses espions. Ds qu'il eut pris place sur un sofa, commena la prestation du
serment d'allgeance, la baya. Aban fut le premier placer sa main dans la paume droite du
nouveau souverain et rciter la formule consacre : Je loue ton attention Allah qui est le seul
Dieu et je reconnais que je tmoigne soumission et obissance suivant la norme de la sunna d'Allah
et de Son Prophte, dans toute la mesure de mes moyens. Puis il appela, tour de rle, en
fonction de leur ge, chaque prince, prenant soin d'annoncer son nom haute voix afin que l'mir
ne commette pas d'impair. Abd al-Rahman eut un mot aimable pour chacun, l'assurant de son
affection et du plaisir qu'il aurait le recevoir sous peu en audience prive. Il s'entretint
longuement avec Abd al-Aziz qui avait perdu de sa superbe et savourait comme un enfant les mots
sucrs qui lui taient adresss.
En observant la scne, Aban ne put s'empcher de sourire devant l'habilet du successeur
d'Abdallah. La veille, le jeune homme l'avait fait appeler en toute hte pour lui annoncer la mort
subite de son grand-pre. Un esclave l'avait trouv, gisant au pied de sa couche, les yeux rvulss
de peur. Aux dires des mdecins, l'mir aurait succomb, en pleine nuit, un fort accs de fivre.
Jamais il n'aurait d, alors que ses forces dclinaient, se lancer dans cette expdition de chasse qui
l'avait tenu loign du palais pendant plusieurs jours.
Pour prvenir toute tentative de sdition, Aban avait conseill son neveu de tenir secrte la
mort d'Abdallah et de profiter de la nuit suivante pour convoquer par surprise les princes qui

n'auraient ainsi ni le temps ni le loisir de se concerter. Prvoyant, il avait fait confectionner la


hte les tuniques de deuil et aucun ne s'tait tonn ou n'avait jug prudent de le faire quand les
serviteurs les leur avaient remises ds l'annonce du dcs soudain de l'mir. Aucun n'avait
lev non plus la moindre protestation quand Aban les avait invits prter sur-le-champ le
serment d'allgeance alors que cette crmonie avait gnralement lieu aprs les obsques du
dfunt.
Quand le dernier prince, un gamin de cinq ans, eut prononc, non sans difficult, ces mots
tranges dont il ne comprenait pas le sens, Abd al-Rahman se leva et, d'une voix tranchante,
s'adressa sa parentle :
J'aurais aim vous rencontrer en d'autres circonstances. Ma douleur est attnue par les
tmoignages d'affection et de loyaut pour notre famille et pour la communaut des croyants que
vous m'avez prodigus en ce jour funeste. Votre appui me sera prcieux alors que, par le dcret
d'Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux, je suis appel exercer une charge laquelle
je n'aspirais pas de sitt.
Abdallah, sur lui la bndiction et la paix !, s'est montr parfois injuste envers vous. Il le fut
aussi envers mon propre pre que je n'ai pas eu le bonheur de connatre. Pourtant, je me garderai
bien de le juger. Ce serait faire preuve d'une noire ingratitude envers celui qui a veill sur ma
jeunesse et m'a tout appris de la vie. En le ctoyant, j'ai compris qu'il n'aspirait qu' une chose :
protger al-Andalous des multiples prils qui la menacent et qu'il serait trop long d'numrer
aujourd'hui. Ces menaces sont malheureusement bien relles et j'entends bien, avec votre aide,
rtablir l'autorit absolue qu'exera jadis notre glorieux anctre, Abd al-Rahman, dont je m'honore
de porter le nom.
Je le ferai dans notre intrt tous, car il y va de la survie de notre famille, jadis frappe par
tant de souffrances. Nous sommes les racines d'un mme arbre et malheur qui s'aviserait d'en
retrancher une ! Il signerait ainsi la perte des autres.
Certains d'entre vous j'ai dj oubli leurs noms et pardonn leurs actes en avaient jug
autrement ces derniers temps. Qu'ils ralisent aujourd'hui ce qu'auraient pu tre les consquences
de leur comportement ! Nous sommes les matres de cette terre mais aussi ses prisonniers. Qui
d'entre nous, en ce moment, pourrait se rendre, sans craindre pour sa vie, Ishbiliya5 ou
Tulaitula6 comme le faisaient jadis nos pres ? Ces villes sont aux mains de rebelles ou de
gouverneurs dont nous devons acheter chrement la fidlit. Est-ce cet hritage que vous voulez
transmettre, que nous voulons transmettre, nos fils et leurs petits-fils ? Cette situation est le
rsultat de nos querelles et j'entends bien y mettre un terme. Qui, parmi vous, m'aidera relever
l'tendard de Moawiya ?
Dans une cohue indescriptible, les princes, y compris les plus gs, se prcipitrent autour
d'Abd al-Rahman et l'acclamrent de longues minutes durant. Les Muets, disposs aux quatre coins
de la pice, tentrent de s'approcher de l'mir pour lui faire un rempart de leurs corps. D'un geste
de la main, Aban leur ordonna de reprendre leur place. Rien ne devait troubler ce fragile moment
d'unit et d'harmonie qui se manifesta nouveau, l'aprs-midi mme, lors des funrailles
d'Abdallah. Les princes avaient exig et obtenu de constituer la garde personnelle du nouvel mir
et ce fut sous leur seule protection qu'Abd al-Rahman fendit la foule immense venue rendre un
dernier hommage un prince dont nul n'ignorait qu'il avait t plus craint que respect, plus ha

qu'adul par ses sujets.

peine son grand-pre avait-il t mis en terre aux cts de ses nobles aeux qu'Abd al-Rahman
quitta Kurtuba pour se retirer al-Rusafa, la rsidence difie par son anctre Abd al-Rahman Ier.
Il aurait pu sjourner la Munyat al-Na'ura, mais il prouvait le besoin de retrouver le palais de
son enfance auquel le rattachaient tant de souvenirs heureux. Il savait aussi que ses conseillers se
souviendraient mcaniquement des strictes mesures de surveillance qui y taient alors appliques
et que, les croyant toujours en vigueur, s'abstiendraient de venir l'importuner dans sa retraite.
Il laissa Aban le soin de recevoir, en son nom, le serment d'allgeance des principaux
dignitaires et des notables des diffrentes communauts de la capitale : Arabes, Berbres,
muwalladun7, Chrtiens et Juifs. Dans le mme temps, les autres princes, du moins ceux qui taient
en bonne sant, furent envoys en province remplir la mme tche. Les intresss ne se firent gure
prier. Ils crurent, tort, que le nouvel mir entendait les associer la gestion des affaires
publiques ; certains se prirent mme rver qu'ils allaient de nouveau tre logs au palais, aux
frais du Trsor. Ils s'acquittrent avec diligence de leur mission et prirent grand plaisir accepter
l'hospitalit de leurs sujets, invits leur manifester leur fidlit par de somptueux prsents. Une
fois ces derniers partis, Abd al-Rahman ne tarda pas recevoir des gouverneurs des rapports se
plaignant en termes prudents du comportement de ses parents et de leurs abus. Il les lut avec
satisfaction et fit discrtement savoir leurs auteurs qu'il ne leur tenait pas rigueur, tout au
contraire, de leur franchise. l'exception de deux d'entre eux, ses oncles et ses cousins n'avaient
pas tard se faire dtester. Notables et commerants pestaient contre leurs exigences assorties
de menaces cependant que le petit peuple les comparait une nue de sauterelles s'abattant sur des
champs prts tre moissonns. C'tait l prcisment le but qu'Abd al-Rahman recherchait. De
retour Kurtuba, les fautifs dcouvrirent que l'mir avait profit de leur absence pour asseoir son
autorit et nommer aux postes clefs des hommes de confiance devant lesquels ils eurent expliquer
longuement leurs agissements avant d'tre contraints de rendre leurs propritaires les cadeaux
spontanment offerts. Leur rve de jouer nouveau un rle public s'estompa. Abd al-Rahman
leur avait dmontr qu'en dpit de sa jeunesse, il se considrait comme le seul matre de son
royaume et qu'il les surveillait de prs.
Lors de la baya prte par les dignitaires, Aban avait fait sensation en ordonnant l'arrestation du
vizir Moussa Ibn Zyad, accus d'avoir complot contre l'hritier du trne. Il tait depuis interrog
sans relche et ses aveux circonstancis ne laissaient aucun doute sur l'tendue de ses complicits.
Craignant pour sa vie, son plus fidle alli, le prince Abd al-Aziz, jugea opportun d'annoncer qu'il
partirait, au retour de la belle saison, en plerinage La Mecque et qu'il se retirait, en attendant,
dans ses domaines pour mettre ses affaires en ordre. En fait, il se contenta de passer de l'autre ct
du dtroit et de s'installer Tahart8, o il recevait quelques rares visiteurs, de moins en moins
nombreux au fil des ans.
la surprise gnrale, un personnage qui avait commenc sa carrire comme un trs modeste
fonctionnaire, Badr Ibn Ahmad, fut nomm hajib, maire du palais , une fonction qu'Abdallah

avait supprime, prfrant n'avoir partager avec personne son pouvoir. Abd al-Rahman avait
remarqu depuis des annes cet Arabe syrien charg de l'approvisionnement des rsidences
mirales. partir d'une modeste pice, o il travaillait en compagnie de quelques secrtaires, ce
fils de guerrier, que la ruine familiale avait empch d'embrasser la carrire militaire, dployait
une tonnante nergie. Il traquait sans piti le moindre gaspillage et ngociait prement avec les
commerants du souk dont il savait rabattre les prtentions exorbitantes. Il tait si affair qu'on
murmurait qu'il considrait comme une perte de temps la rcitation des cinq prires quotidiennes.
Il n'en disconvenait pas, la grande colre des foqahas, les docteurs de la Loi. Il choisissait avec
soin ses principaux collaborateurs, des jeunes gens aux charmes desquels il n'tait pas, selon les
mauvaises langues, insensible, mais qui auraient t bien en peine d'obtenir de lui la moindre
faveur.
Alors prince hritier, Abd al-Rahman avait apprci que Badr Ibn Ahmad vienne en personne
lui parler des frais d'entretien, levs, de la Munyat al-Na'ura. Livres de comptes en main, le
fonctionnaire lui avait rvl les malversations de son intendant, qui fut limog sur-le-champ. Les
conomies ralises de la sorte avaient permis au futur mir de disposer de fortes sommes d'argent
et de se dispenser ainsi de demander son grand-pre une augmentation de sa modeste pension.
Pour rcompenser Badr Ibn Ahmad de son zle, il l'avait fait nommer matre des postes, une charge
essentielle. Son titulaire avait pour mission d'acheminer le courrier destin aux walis9. Devenu
leur interlocuteur privilgi Kurtuba, le Syrien connaissait chacun d'entre eux et s'tait constitu
de la sorte un rseau d'obligs, dus de l'ingratitude dont faisait preuve leur gard Moussa Ibn
Zyad. C'est donc tout naturellement ce serviteur discret et efficace que l'mir avait song pour le
poste de hajib, un titre assorti d'une autre promotion flatteuse pour ce guerrier contrari. Il avait t
nomm sahib al-khail, matre de la cavalerie , distinction qui fit bien des envieux parmi les
officiers suprieurs qui auraient pu galement y prtendre.
Pour dissiper leur amertume, sitt entr en fonction, Badr Ibn Ahmad avait suggr son matre
de confirmer la tte de l'arme le vieux gnral Ahmed Ibn Mohammed Ibn Abi Abda qui avait
servi sous les ordres de son pre. C'tait un homme rude et brutal, ador de ses soldats pour son
courage et pour la simplicit de ses gots. Au luxe de Kurtuba, il prfrait l'inconfort de la vie
sous la tente lors des saifas, ces expditions qui le tenaient loign de la capitale et de ses
intrigues. Ce choix, dont le hajib revendiqua hautement la paternit, fut favorablement accueilli par
l'arme. Il dmontrait que le nouveau matre de la cavalerie ne se faisait gure d'illusions sur ses
capacits militaires et prfrait s'appuyer sur des hommes d'exprience dont les mrites se lisaient
sur les cicatrices balafrant leurs visages et leurs corps.
Pour diriger la chancellerie, l'mir avait song un Chrtien, le comte Tudmir. Sans nier ses
qualits, le hajib avait dconseill ce choix en lui dclarant :
En d'autres temps, j'aurais t le premier te suggrer de faire appel ce loyal serviteur de ta
famille, l'un des rares Infidles avec qui j'ai plaisir travailler et discuter. Mais il me parat plus
sage de ne pas mcontenter les foqahas, et de nommer Abdallah Ibn Mohammed al-Zadjdjali.
C'est un Berbre et tu sais que les tiens prendront mal que je lui accorde cette faveur.
Tu l'as dit tes parents le jour du dcs d'Abdallah, tu entends restaurer ton autorit sur alAndalous. Il te faut frapper les esprits et je te conseille de mener rapidement une expdition contre
la cit de Karaka10 tenue par un seigneur berbre qui refuse obstinment la venue de nos

fonctionnaires. Sa ville sera d'autant plus facile conqurir que ses murailles sont peu solides.
Elles ont t laisses l'abandon et il n'a pas les moyens financiers de les rparer. Son seul
recours rside dans l'appui de ses parents, al-Talh Ibn Zarnoun et Mohammed Ibn Ardabutsh. Or
ceux-ci ne sont pas, loin de l, de valeureux guerriers. Sur mon ordre, le gnral Abbas Ibn Abd
al-Aziz a rassembl une saifa. Elle n'attend qu'un signe de toi pour partir. Tu connais le caractre
ombrageux et versatile des Berbres. S'ils sont les premiers subir ton courroux, ils s'imagineront
que tu les hais. Si, aussitt aprs, tu nommes l'un d'entre eux la tte de la chancellerie, ils
comprendront que tu chties les rebelles mais que tu ne fais aucune distinction entre eux et les
Arabes.
L'mir suivit les conseils du hajib et s'en trouva bien. Karaka fut reprise et les ttes des rvolts
cloues titre d'avertissement sur la porte du Pont Kurtuba. Comme prvu, la nomination
d'Abdallah Ibn Mohammed al-Zadjdjali suffit calmer l'agitation des siens, flatts de cette marque
d'attention.
Durant son sjour al-Rusafa, Abd al-Rahman consacra de longues heures la mditation. Il
avait besoin de rflchir aux diffrents projets qu'il caressait. Il eut tout le temps de le faire. Les
pluies incessantes ne lui permettaient gure de profiter des jardins et il restait confin dans ses
anciens appartements o rien n'avait t chang depuis son dpart. Il restait veill jusque tard
dans la nuit, ruminant ses penses, ses espoirs et ses craintes. Il n'ignorait pas il l'avait toujours
su qu'il avait de nombreux ennemis, bien au-del de ses proches parents. Les Muets l'avaient
inform des bruits que faisaient courir sur lui certains foqahas de Kurtuba. Pour eux, il n'avait
d'arabe et de musulman que le nom. Sa grand-mre tait une princesse vasconne, Iniga, fille de
Fortun dit al-Ankar, le Borgne , emmene en captivit aprs la dfaite de son pre. Devenue
Durr, la Perle , Iniga avait abjur sa religion mme s'il lui arrivait de frquenter discrtement
les glises pour couter les chants qui avaient berc son enfance. La propre mre d'Abd alRahman, Martha, tait une captive franque. Elle lui avait longuement parl de la vie en Ifrandja11,
des croyances et des coutumes des siens. Puisant dans ses souvenirs, elle cherchait se consoler
de la disgrce qu'elle avait connue aprs l'excution de son mari. Prudente et craignant pour la vie
de son fils, elle n'avait alors rien laiss paratre de ses sentiments, y compris lorsqu'Abdallah avait
dcid de lui retirer le garonnet pour veiller sur son ducation. Elle ne l'avait revu
qu'pisodiquement, avant de mourir aussi discrtement qu'elle avait vcu.
De ses anctres vascons et francs, l'mir tenait sans doute ses yeux bleu fonc et ses cheveux
blonds. Bien qu'il ft, tout comme son grand-pre, un strict observateur de la loi du Prophte, les
foqahas les plus fanatiques refusaient de le tenir pour un authentique descendant de Moawiya et
l'appelaient par drision le fils du Borgne , allusion perfide son arrire-grand-pre. Abd alRahman souffrait de cet ostracisme imbcile et s'tait jur de montrer de manire clatante ses
ennemis son attachement la foi du Prophte dont il chrissait les enseignements. Il avait un plan
qu'il ruminait en grand secret et qu'il s'tait promis de mettre excution le moment venu.
D'autres blessures tourmentaient son cur. Il ne se consolerait jamais de n'avoir pas connu son
pre, excut trois semaines aprs sa naissance, le 22 ramadan 27712. l'adolescence, il avait
appris par quelques vieux courtisans le complot qu'avait tram contre son demi-frre le perfide alMutarrif et le rle ambigu jou par son grand-pre13. Il avait eu alors un bref moment de rvolte
contre celui-ci, refusant de lui adresser la parole pendant plusieurs jours.

Ne supportant plus la bouderie de son petit-fils, Abdallah s'tait rendu al-Rusafa et avait forc
sa porte.
Je devine la raison de ton courroux, lui dit-il. Quelques radoteurs sniles t'ont racont ce qui
s'est pass et tu m'en veux. Ils ignorent tout des dtails de cette affaire qui hante encore aujourd'hui
mes nuits et me fait prouver de cruels regrets. Laisse-moi t'en parler longuement.
Mon pre, puisque c'est ainsi que je te considre, avait rtorqu Abd al-Rahman, alors g de
treize ans, je n'ai nul besoin de tes explications. Plus exactement, tu ne m'en dois pas car tu es le
matre de tous tes sujets, commencer par le plus obissant d'entre eux, ton petit-fils. Je me suis
comport comme un gamin capricieux et j'ai honte de ma conduite. Je t'aime trop pour juger les
raisons de ta dcision et ajouter un poids supplmentaire tes remords. Pourquoi ne
m'emmnerais-tu pas la chasse pour me montrer que tu as pardonn ma btise ?
Abd al-Rahman avait soigneusement prpar cette rponse. Pour la premire fois de sa vie, il
avait fait preuve de duplicit. Il ne savait pas si Abdallah tait sincre en prtendant vouloir lui
confier sa version des faits. L'mir avait d'autres petits-fils qui pouvaient devenir du jour au
lendemain prince hritier. Il avait donc prfr ruser et trouver une chappatoire honorable.
juste raison. Des annes plus tard, son grand-pre lui expliqua que, ce jour-l, il avait compris
que, de tous ses parents, Abd al-Rahman tait le plus apte monter sur le trne car il faisait passer
les affaires de l'tat avant les siennes propres. C'est ce moment-l, qui concida avec le dpart
de son prcepteur, qu'il fit venir auprs de lui le jeune prince.
La troisime blessure secrte d'Abd al-Rahman avait t prcisment la trahison de son
prcepteur et ami, Abd al-Rahman Ibn Ibrahim Ibn Hadjdjadj qui l'avait quitt sans un mot
d'explication pour regagner Ishbiliya. Abdallah ne lui avait jamais confi les nobles raisons qui
avaient dict cette dcision et Abd al-Rahman en avait toujours voulu au compagnon de ses jeunes
annes. Quand celui-ci avait t nomm wali, la mort de son pre, il avait pris un malin plaisir
l'accabler de travail alors que son frre, gouverneur de Karmuna14, vivait dans l'oisivet. Abd alRahman avait rsolu de se venger et n'avait jamais voulu entendre raison sur ce point. Aujourd'hui,
il savait que, tt ou tard, il lui faudrait mener une saifa contre Ishbiliya pour mettre au pas cette
ville frondeuse qui reconnaissait peine son autorit. Quant Abd al-Rahman Ibn Ibrahim, il
n'aurait d'autre solution que de le faire excuter mme s'il avait toujours fait preuve de loyaut
envers Abdallah et le prince hritier. Il savait trop de choses sur le nouvel mir pour pouvoir
rester en vie et sa fidlit tait comme un reproche vivant que celui-ci ne parvenait plus
supporter.

Ces quelques semaines passes al-Rusafa furent paradoxalement les plus heureuses de son
rgne. Dans ce cadre familier, loin de l'agitation de la cour, Abd al-Rahman comprit que la
solitude serait la compagne la plus fidle de ses jours. La prudence l'incitait n'avoir ni ami ni
confident, tout au plus des conseillers dont il surveillerait constamment les actes pour s'assurer
qu'ils ne tramaient aucun complot contre lui. C'est ce prix qu'il parviendrait rendre son

royaume la paix et la prosprit.


Il attendit, pour rentrer Kurtuba, que Badr Ibn Ahmad revienne victorieux de l'expdition
lance contre Istidjdja15, une ville situe deux jours de marche de la capitale et qui avait fait
scession il y avait plusieurs annes de cela. C'tait comme une pine plante au
cur mme de ses domaines. Plus d'une fois, Abdallah avait jur d'en finir avec la cit maudite
ainsi que l'appelait l'mir, mais, trop occup lutter contre Omar Ibn Hafsun, il avait d renoncer
entreprendre cette opration.
Badr Ibn Ahmad avait convaincu le nouveau monarque de la ncessit de cette saifa. Aprs
avoir frapp les Berbres de Karaka, il fallait donner une bonne leon aux seigneurs arabes et agir
rapidement en dpit des difficults. La mauvaise saison battait son plein. cette poque, les
troupes demeuraient enfermes dans leurs cantonnements et n'osaient s'aventurer sur les routes
transformes en bourbiers. Par ses espions, le hajib avait appris que la garnison d'Istidjdja avait
t dcime par une pidmie mystrieuse et que nombre d'habitants avaient quitt la ville pour se
rfugier dans leurs domaines campagnards. Il dcida de jouer le tout pour le tout. la tte de trois
cents Muets, le sahib al-khail quitta de nuit Kurtuba. Deux jours plus tard, le 19 djumada Ier 30016,
il entrait sans coup frir dans Istidjdja dont les portes lui avaient t ouvertes par l'un de ses
parents. Tire de son sommeil, la population, terrorise, fut conduite sur la grande place pour
assister l'excution du wali rebelle et de sa famille. Puis Badr annona aux citadins transis de
froid et de peur qu'il leur faisait exceptionnellement grce condition qu'ils dmolissent euxmmes les remparts de leur ville et le pont enjambant la rivire. C'tait condamner la cit sa
perte car, privs de cet ouvrage, les marchands seraient contraints de s'entasser dans de mauvaises
barques pour gagner l'autre rive. Les habitants s'estimrent pourtant heureux de s'en tirer si bon
compte. Et c'est presque avec allgresse qu'aids de barres de fer, de madriers et de divers outils,
ils jetrent bas l'enceinte rige jadis par les Romains.
Quand il rentra Kurtuba, Badr Ibn Ahmad eut la surprise d'tre accueilli la porte du Pont par
Abd al-Rahman en personne qui le flicita de son initiative et lui demanda de venir le voir ds le
lendemain au palais pour discuter des prparatifs de la prochaine saifa.

En retrouvant Abd al-Rahman, le hajib comprit qu'il avait affaire un autre homme. Ce n'tait
plus l'adolescent frle et timide qui tremblait l'ide de succder son grand-pre. Un dtail
frappa Badr Ibn Ahmad. Non, il n'avait pas rv : les cheveux de l'mir taient dsormais du plus
beau noir ! Ayant surpris son regard, Abd al-Rahman lui dit en plaisantant :
Qui sait ce qu'ils seront demain ? Rassure-toi, ce n'est pas un caprice de ma part ou une
coquetterie pour sduire l'un de tes mignons. Tu n'ignores pas les bruits que font courir sur moi les
foqahas les plus fanatiques. Ils m'appellent le fils du Borgne sous prtexte que ma mre et ma
grand-mre appartenaient aux peuples qui occupaient ces terres avant notre arrive. Je n'en ai nulle
honte. L'une tait de sang royal et l'autre fille d'un petit seigneur. Cela vaut autant que de descendre
de nomades pillards et idoltres qui prenaient leurs pouses parmi les captives pargnes. Mais

les mdisances de ces intrigants ont eu raison de ma patience et j'ai dcid de leur jouer un tour
ma faon. Quand je me suis rendu la mosque pour la premire fois avec les cheveux teints, le
peuple m'a applaudi. Il se doutait bien de la leon que j'allais infliger ces faux dvots aux
paroles mielleuses. Quand le grand cadi est venu me saluer, je l'ai longuement interrog sur l'tat
d'esprit de ses fidles. En dpit du froid, il suait grosses gouttes, s'emptrant dans des
explications alambiques. Je lui ai alors demand :
N'as-tu rien remarqu de nouveau en moi ?
Badr Ibn Ahmad sourit. Il devinait la suite du rcit mais se garda bien d'interrompre l'mir qui
poursuivit :
Il m'a rpondu :
Si, noble seigneur. Jusque-l, tu tais le walid, aujourd'hui, tu es notre mir auquel nous
devons respect et obissance.
Est-ce tout ?
Que pourrait-il y avoir d'autre ?
toi de le deviner !
J'avoue mon ignorance.
Qu'Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux t'accorde de retrouver la vue ! Je te
ferai envoyer de l'eau de la source sainte de ZemZem, de La Mecque, qu'on dit trs efficace contre
la ccit. N'as-tu pas remarqu la couleur de mes cheveux ?
C'est celle d'un Arabe de bon lignage, ce que tu es assurment...
Le grand cadi se lana alors dans une tirade confuse :
Nous n'avons jamais compris pourquoi ton grand-pre s'obstinait te faire teindre les
cheveux en blond. Il entendait clairement te protger contre le mauvais il afin que les dmons ne
te reconnaissent pas. Ce sont l des croyances impies et des superstitions que la loi du Prophte,
sur Lui la bndiction et la paix !, n'a pas russi radiquer. Je suis heureux que tu aies renonc
ces pratiques indignes d'un bon Musulman...
Mais dignes d'un Chrtien, ai-je ajout.
Tu aurais d, mon cher Badr, poursuivit Abd al-Rahman en riant, observer le malheureux, l'un
de mes pires calomniateurs. Il a protest de son innocence et accus ses collgues, les seuls fautifs
ses yeux !
Aprs ce court moment de dtente, l'mir et le hajib discutrent toute la journe pour mettre au
point la saifa qui viserait les rebelles de la rgion d'Ilbira17 et de l'Est d'al-Andalous. Le sort
rserv Istidjdja avait fait rflchir plus d'un seigneur. Beaucoup avaient envoy des missaires
Kurtuba, assurant qu'ils taient prts se soumettre si on mettait hors d'tat de nuire leurs chefs, en
particulier le muwallad Sad Ibn Hudhail, matre de Montelon.
Ahmed Ibn Mohammed Ibn Abi Abda rassura l'mir. Les diffrentes cits avaient fourni les
contingents demands, offrant mme plus d'hommes que prvu. Il en allait de mme pour les
djunds18 syriens et berbres qui rvaient de se couvrir de gloire aprs des annes d'inaction. En
quelques jours, la capitale changea de visage. Le palais bruissait d'une activit fbrile tout comme

les diffrents arsenaux o l'on rparait la hte les machines de guerre. Les walis, eux, avaient
reu l'ordre de constituer des rserves de grains et de fourrage et des messagers venaient s'assurer
de la bonne excution de ces mesures.
Le 13 shaban 30019, le Fahs al-Suradik, le camp militaire , fut officiellement install sur
l'emplacement du Rabad, l'ancien faubourg ras pour avoir os se rvolter contre al-Hakam. Au
centre, se trouvait la vaste tente de l'mir, qui pouvait accueillir les runions de plusieurs dizaines
d'officiers et de gnraux. Le peuple accompagna Abd al-Rahman jusqu'au camp, dans une joyeuse
cohue. Alors qu' l'habitude, en de telles circonstances, Chrtiens et Juifs prfraient rester
clotrs dans leurs maisons, de crainte d'ventuels dbordements, ils se mlrent cette fois au
cortge. Honneur insigne, leurs chefs furent reus en audience par le souverain. Le comte Tudmir et
le nasi20 Youssef Ibn Abraham racontrent longuement leurs fidles l'accueil simple et chaleureux
que leur avait rserv Abd al-Rahman. Il les avait fait asseoir prs de lui, les avait remercis de
s'tre associs la liesse populaire, et, d'un ton enjou, leur avait dit :
J'ai vivement regrett de ne pas recevoir en personne votre serment d'allgeance. J'ai dlgu
cette charge mon oncle, Aban, car la douleur que j'prouvais aprs la mort de mon grand-pre
tait telle que je n'avais pas la force de paratre en public. Ce faisant, je n'ai pas voulu vous
offenser. Je vous tiens tous deux en haute estime. J'aurais aim, Tudmir, te le manifester de manire
clatante. Sache que ce n'est que partie remise. Quant toi, Youssef Ibn Abraham, je n'ignore pas
l'aide que tu as apporte au hajib pour lever les fonds ncessaires cette saifa. Tu n'auras pas
t'en plaindre.
Durant deux semaines, sous le commandement du gnral Abi Abda, les troupes procdrent
de nombreux exercices et vrifirent soigneusement l'tat de leurs quipements. Chaque jour, une
foule nombreuse de badauds, grossie par une cohorte de marchands ambulants, venait assister aux
manuvres. Elle commentait fivreusement les charges des cavaliers et les mles furieuses des
fantassins. Le soir, autour des feux, les soldats, fourbus mais joyeux, voquaient les campagnes
passes. Les plus anciens taient intarissables sur leurs prouesses, relles ou supposes. Vtu d'un
mauvais manteau dont le capuchon dissimulait son visage, l'mir se mlait parfois ces groupes.
Le lendemain matin, leurs membres taient tout surpris de recevoir quelques pices d'or destines
encourager leur zle.
Le vendredi prcdant le dpart de la saifa, le souverain et ses gnraux se rendirent la grande
mosque o les foqahas leur remirent les tendards accrochs aux murs. Certains dataient de
l'arrive de Tarik Ibn Zyad en Ishbaniyah, d'autres avaient accompagn dans ses campagnes Abd
al-Rahman Ier. Le cortge mit plusieurs heures pour regagner le Fahs al-Suradik, car la foule,
masse le long de la vieille voie romaine, tait encore plus dense que la premire fois. Quand il se
retira sous sa tente, alors que le jour dclinait, l'mir eut la surprise de trouver, surveill par deux
gardes, Youssef Ibn Abraham.
Que fais-tu l alors que votre fte va commencer ? lui demanda-t-il. Tu devrais tre auprs des
tiens que tu ne pourras rejoindre car la nuit va tomber sous peu.
Le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob me pardonnera cette faute. J'ai une nouvelle de la plus
haute importance te communiquer et tout retard aurait t prjudiciable la russite de ton
expdition.

Parle donc.
Noble seigneur, je suis venu avec un homme qui attend l'extrieur. Il s'agit d'une de mes
vieilles connaissances, Mohammed Ibn Farwa, seigneur d'Ubeida d'Ilbira21 o vit mon frre. Il
nous doit une grosse somme d'argent dont il est incapable de s'acquitter. Je lui ai suggr de venir
Kurtuba et lui ai promis d'annuler sa dette condition qu'il accepte de te servir comme il avait
servi ton grand-pre jusqu' ce que ce maudit Omar Ibn Hafsun ne le dtourne du droit chemin. Je
te supplie de le recevoir et de le traiter avec les gards dus son rang. C'est un homme fier. Il m'a
confi qu'il se sentirait dshonor si on l'obligeait remettre ses armes avant de te rencontrer. Les
Muets sont proximit et peuvent intervenir rapidement s'il nourrit de mauvaises intentions. Ta vie
n'est pas en danger. Il est g et n'est pas de taille affronter un homme aussi vigoureux que toi. Si
tu accdes cette requte, je crois que tu n'auras pas le regretter... Permets-moi de me retirer et
de le faire appeler.
Qu'il soit le bienvenu sous ma tente !
Mohammed Ibn Farwa discuta longuement avec l'mir. Aprs les rcriminations d'usage sur les
injustices dont il estimait avoir t la victime de la part de Moussa Ibn Zyad, le vieillard expliqua
que l'abjuration d'Omar Ibn Hafsun lui avait ouvert les yeux. Plutt que de mettre son pe au
service d'un rengat, il tait prt seconder l'mir d'autant plus que la gnrosit de Youssef Ibn
Abraham l'avait dlivr de sa dpendance l'gard de son ancien protecteur qui lui octroyait des
subsides parcimonieusement. Abd al-Rahman savait que son interlocuteur tenait une place forte
situe au croisement des routes qu'emprunteraient ses adversaires pour venir en aide celui qu'ils
croyaient tre encore leur alli. Il lui accorda donc son pardon, exigeant en retour qu'il garde le
silence sur son ralliement. Puis l'mir fit rappeler Youssef Ibn Abraham.
Juif, lui dit-il, j'ai suivi ton conseil et je te sais gr d'avoir imagin cet arrangement. Je paierai
sa place les dettes de Mohammed Ibn Farwa car il ne convient pas que tu sois ls.
Je n'en demande pas tant.
Serais-tu rebelle mes ordres ? plaisanta le souverain. Ce qui est dit est dit. Reste au camp
jusqu' la tombe de la prochaine nuit. Tu pourras alors rejoindre ta famille.
Au petit matin, l'arme s'branla dans un formidable nuage de poussire. Elle progressa
lentement, des dtachements d'claireurs s'assurant au pralable que les passages, cols, gus et
ponts, taient dgags et qu'aucune embuscade n'tait craindre. Arriv Turcis22, Abd al-Rahman
envoya une partie de l'infanterie Malaka23, la cit portuaire menace par Omar Ibn Hafsun. Celuici fut oblig d'appeler la rescousse des renforts et de dgarnir ainsi ses forteresses de l'intrieur.
L'mir, lui, entreprit de rduire un un les foyers de rbellion. Le muwallad Sad Ibn Hudhail
fut le premier solliciter et obtenir l'aman, le pardon , le 23 ramadan 30024, imit ensuite par
Ubaid Allah Ibn al-Shaliya, dont la fille avait pous Djaffar Ibn Hafsun, et par une multitude de
petits chefs locaux. Les rallis durent s'enrler dans la saifa et envoyer comme otages leurs
femmes et leurs enfants Kurtuba.
Puis Abd al-Rahman gagna marches forces la kura25 d'Ilbira et dispersa les contingents
d'Omar Ibn Hafsun. Les prisonniers, du moins ceux qui avaient abjur l'islam ou qui taient
chrtiens, furent dcapits. L'mir revint Kurtuba pour assister la fte des Sacrifices, clbre
sur l'esplanade du Rasif avec un faste tout particulier. En trois mois, il avait rcupr soixante-dix

forteresses et rtabli son autorit sur trois cents localits, au prix de pertes minimes. L'avenir lui
souriait, du moins le croyait-il. La ralit se chargea de dmentir ce bel optimisme.

Depuis quatre jours, les Muets refoulaient obstinment l'entre du palais un homme de haute
taille. g d'une cinquantaine d'annes, celui-ci tait vtu plutt pauvrement. Cependant, l'aisance
avec laquelle il avait formul sa requte contrastait avec la modicit de sa mise ; un vieux coffret
de cuir serr contre sa poitrine, il avait tout d'un aristocrate tomb dans la misre. C'tait d'un ton
sec, sans s'embarrasser des formules de politesse en usage, qu'il avait ordonn l'officier
commandant la garde : Conduis-moi ton matre. J'ai un message de la plus haute importance
lui remettre et je ne parlerai qu'en sa prsence. Son interlocuteur l'avait pris pour un affabulateur
ou un demi-fou. Par crainte d'un esclandre qui aurait pu provoquer un attroupement difficile
disperser , il l'avait renvoy avec certains gards au lieu de le faire rouler terre d'une bourrade.
Le curieux visiteur n'avait pas insist. Il s'tait lentement loign sans protester en dodelinant de
la tte. Le lendemain et le surlendemain, il avait repris sa place dans la longue file des solliciteurs
et avait de nouveau essuy un refus. Pourtant, ce matin, alors qu'une chaleur accablante s'tait
abattue sur la ville, il tait encore l, droit et digne. Les Muets avaient not avec tonnement qu'il
n'avait pas, contrairement ses semblables, cherch acheter leurs faveurs en leur glissant des
pices d'argent ou en leur promettant monts et merveilles s'il obtenait satisfaction.
Son mange les laissait pantois. tait-ce un espion au service du hajib envoy pour prouver la
qualit de leur surveillance ? Ce sacr renard de Badr Ibn Ahmad, maniaque comme une vieille
femme, en tait bien capable pour dmontrer qu'il avait l'il sur tout. Seul un campagnard venu des
marches les plus loignes du royaume ou un simple d'esprit pouvait s'imaginer qu'il suffisait de
solliciter une entrevue avec Abd al-Rahman pour tre reu par lui. Or ce diable d'homme n'tait ni
l'un, ni l'autre.
Pour en avoir le cur net, l'officier hla au passage l'un des secrtaires du hajib, Ibrahim Ibn
Marwan, un jeune garon bien fait de sa personne, dont on murmurait qu'il tait le favori des
mignons. Il revenait du march o il avait achet des manuscrits prcieux arrivs de Badgad. Le
chef des Muets lui montra le suspect et lui expliqua en quelques mots sa bizarre requte. sa
grande surprise, il vit le secrtaire, loin de le rabrouer pour l'avoir importun propos d'une
affaire ridicule, qui observait attentivement le qumandeur. Fendant la foule en cartant
brutalement au passage ceux qui tentaient de lui remettre une supplique soigneusement
calligraphie, Ibrahim Ibn Marwan se planta devant le visiteur et lui baisa la main en signe de
respect.
Je te salue, Ahmed Ibn Zyad. Je suis ton neveu Ibrahim. Je t'ai reconnu sans peine. Comment
pourrais-je oublier l'homme qui m'a appris, il y a quelques annes de cela, manier la lance,
l'pe et le bouclier. Chaque fois que tu venais la maison pour me donner tes leons, j'tais ravi
l'ide d'chapper mes ennuyeux prcepteurs. Ton frre, Marwan, apprciait peu nos joutes et
notre complicit. Je puis te l'avouer, maintenant qu'il est mort glorieusement au combat lors de la

dernire saifa, il tait jaloux de tes exploits et c'est pour t'galer qu'il a pris des risques
inconsidrs en attaquant l'ennemi avec trop peu d'hommes. Dis-moi ce que tu fais attendre au
milieu des mendiants et des rustres qu'on refoule sans piti ? Quelle est cette mystrieuse affaire
dont tu fais si grand cas ?
Mon neveu, grogna le guerrier, mme pour toi, mon seul parent, dont j'ignorais les fonctions, je
me garderai bien de trahir le serment que j'ai prt mon matre. J'ai jur d'excuter fidlement ses
ordres. Ce que j'ai dire, je ne puis le confier qu' Abd al-Rahman en personne.
Amus par l'obstination de son oncle, Ibrahim Ibn Marwan le conduisit auprs du hajib. Leur
conciliabule dura longtemps. Finalement, Badr Ibn Ahmad appela son mignon et l'informa que la
requte tait accepte. Mais, multipliant les allusions incomprhensibles, il lui fit comprendre que
si, par malheur, son oncle tait un affabulateur, sa tte et celle de son neveu rouleraient
probablement sur le sol.
C'est la crainte au cur qu'Ibrahim Ibn Marwan pntra avec ses compagnons dans le petit salon
o l'mir aimait se tenir la mi-journe pour chapper aux rayons du soleil. Il vit son oncle
dposer terre un coffret et l'ouvrir lentement. Horrifi, il constata que celui-ci contenait la main
droite d'un homme, encore bien conserve. La peau tait peine parchemine. Sa finesse indiquait
qu'elle avait appartenu un aristocrate et non un artisan ou un paysan. C'est alors qu'il entendit
son parent s'exclamer avec une joie non dissimule :
Abd al-Rahman, sois satisfait ! La main secourable qui, jadis, s'est dtourne de toi a expi
son ignoble trahison. Son propritaire a connu le juste chtiment qu'il mritait.
En apercevant ce macabre prsent, l'mir avait dfailli. Un esclave, suivi d'un goteur qui avait
rempli son office, lui avait offert une coupe d'eau frache. D'un ton courrouc, qui dissimulait mal
son profond trouble, le souverain avait lanc :
Quel est ce mauvais tour de magie ? Je puis t'assurer que, si j'apprcie la plaisanterie, je gote
fort peu l'insolence. Tu as tout intrt me fournir une explication satisfaisante. Sinon, c'est ta tte
que je ferai enfermer dans un coffre.
Tu n'as rien craindre, noble seigneur. La main que tu as sous les yeux est celle de ton ancien
prcepteur, Abd al-Rahman Ibn Ibrahim Ibn Hadjdjadj, seigneur d'Ishbiliya. Ce lche t'a autrefois
abandonn, te plongeant dans l'affliction et le dsarroi, pour retourner chez son pre auquel il a
succd.
L'mir fit signe Ahmed Ibn Zyad de s'asseoir. Il couta d'une oreille attentive l'homme lui
raconter les circonstances de sa venue Kurtuba. Sitt connue la mort d'Abdallah, le wali avait
convoqu les dignitaires de sa ville et de sa rgion pour prter la baya leur nouveau souverain.
Parmi les prsents, se trouvait son frre, Ibrahim Ibn Ibrahim, gouverneur de Karmuna, ville
infiniment moins riche qu'Ishbiliya, carrefour commercial de premire importance. M par le lucre
et la convoitise, Ibrahim avait profit d'un banquet pour faire empoisonner son an. Il avait
imagin, pour s'attirer les bonnes grces du petit-fils d'Abdallah, de lui envoyer ce curieux prsent
prouvant l'tendue de son dvouement. Il avait confi cette mission au chef de sa garde
personnelle, Ahmed Ibn Zyad, lui ordonnant de voyager dguis en mendiant afin de ne pas attirer
l'attention.
Abd al-Rahman respecta un long moment de silence avant de demander un esclave d'emporter

le coffret loin de sa vue. D'une voix d'o perait une tristesse contenue, il remercia son
interlocuteur de n'avoir pas hsit braver son courroux. Rien ne garantissait qu'il serait bien reu.
Il aurait pu tre condamn comme complice d'un assassin. Aprs tout, Abd al-Rahman Ibn Ibrahim
Ibn Hadjdjadj tait un fonctionnaire de la couronne. S'il tait, de notorit publique, en disgrce et
en butte aux perscutions mesquines de l'mir, qui l'accablait de travail, alors que son frre,
pourtant wali, vivait dans la plus totale oisivet, il n'tait pas sous le coup d'une procdure
judiciaire. Sa mort tait un crime passible des tribunaux.
L'mir n'avait toutefois pas oubli le chagrin, le terme tait faible, que lui avait caus le dpart
prcipit, sans raison apparente, du compagnon de sa jeunesse, de l'adolescent qui l'avait sauv de
la noyade. Des jours durant, il avait pleur, boud, tempt, cru une mauvaise plaisanterie,
cherch partout le coupable, l'appelant mme dans son sommeil. Le souvenir de cette preuve
cuisante tait rest grav dans sa mmoire comme l'aurait fait un fer incandescent appliqu sur son
bras. Depuis qu'il avait succd Abdallah, il cherchait un moyen de prendre en faute le wali
d'Ishbiliya qui excutait avec minutie toutes les missions qui lui taient confies, plus ardues les
unes que les autres. L'mir tait dlivr de ce souci sans avoir eu se compromettre et sans
paratre avoir dict son geste au meurtrier.
Ibrahim Ibn Marwan reut ce jour une blouissante leon d'art de gouverner. Feignant de
s'intresser l'avenir d'Ahmed Ibn Zyad, auquel il fit remettre une grosse somme d'argent, il lui tira
imperceptiblement les vers du nez. Petit petit, il recueillit les informations que celui-ci rpugnait
lui donner. De dbiteur, Abd al-Rahman devenait chaque rponse crancier. Il ne tarda pas
apprendre que, loin de succder son frre la tte d'Ishbiliya, Ibrahim Ibn Ibrahim en avait t
chass par les habitants. Ils avaient port leur tte son cousin, Ahmed Ibn Maslama, qui avait
refus de faire allgeance au souverain en dclarant : C'est une bte froce et nous en viendrons
bientt regretter la cruaut de son grand-pre !
Faisant preuve d'une feinte gnrosit, l'mir promit d'envoyer au wali de Karmuna cinq cents
cavaliers et mille fantassins sous le commandement du gnral Kasim Ibn Walid. S'amusant de la
peine qu'il causerait son hajib en le privant de son mignon, il proposa Ibrahim Ibn Marwan de
suivre son oncle et de le tenir inform de la situation par des courriers rguliers. Le jeune homme
accepta avec gratitude. Il y voyait un moyen de se rapprocher du monarque et d'obtenir un poste
plus lev la chancellerie. Timide en apparence, il tait en fait dvor par l'ambition et se
plaignait de l'ingratitude du hajib en dpit des complaisances qu'il avait pour lui, sans les regretter
puisqu'il n'apprciait pas les femmes. Il supputait que son absence le ferait regretter et inciterait
son protecteur regagner ses faveurs par de somptueux cadeaux. Surtout, aimant manier les armes,
il rvait de se couvrir de gloire sur les champs de bataille comme l'avaient fait, avant lui, ses
anctres.
Il apprit ses dpens qu'il valait mieux rester dans la proximit du pouvoir. Il se battit
courageusement contre Ahmed Ibn Maslama et ngocia avec le rebelle les termes de sa reddition,
assortie d'une sentence d'exil. Le 19 djumada Ier 30126, quand Badr Ibn Ahmad pntra Ishbiliya
pour prendre officiellement possession de la ville, il avait ses cts un autre mignon et n'eut pas
un seul regard pour l'ancien. Celui-ci, qui avait racont ses frres d'armes moult rcits sur la
faveur dont il jouissait la cour, fut profondment mortifi. Il ne put supporter longtemps les
railleries et les moqueries de ses amis. Fou de rage, il passait ses journes sous sa tente,

marmonnant des mots incomprhensibles. Une nuit, il disparut, abandonnant ses quipements et ses
coffres remplis de fines tuniques de trs grand prix. La rumeur se rpandit qu'il avait sans doute
mis fin ses jours en se prcipitant dans la rivire avec sa monture.
Son oncle ne laissa rien paratre de sa douleur. Il avait d'autres soucis en tte. Le premier, il
avait pressenti que l'mir n'entendait pas faire la part trop belle son matre, Ibrahim Ibn Ibrahim.
sa grande fureur, celui-ci n'avait pas t nomm wali d'Ishbiliya et devait continuer se
contenter des maigres revenus de Karmuna. Il en conut une telle amertume qu'il entreprit de lancer
une opration contre Ishbiliya et contre celui qu'il appelait l'usurpateur , le gouverneur Sad Ibn
al-Mundhir Ibn al-Salim. Battu, il avait d piteusement solliciter le pardon, libralement octroy,
du souverain, qui lui avait accord le titre et la solde de vizir. Pour Ahmed Ibn Zyad, cela ne
faisait aucun doute : c'tait l l'ultime dette dont s'acquittait Abd al-Rahman envers le meurtrier de
son prcepteur.
Le vieil homme jugea donc prfrable de quitter son matre pour entrer dans la garde
personnelle de l'mir auquel il rvla qu'Ibrahim Ibn Ibrahim complotait avec le nouveau wali de
Karmuna, Habib Ibn Omar Ibn Sawada, un dbauch notoire. Le souverain lui murmura quelques
mots l'oreille. C'est d'une main ferme que, le soir mme, Ahmed Ibn Zyad trancha, dans son
sommeil, la gorge de son ancien protecteur en murmurant : Fils de chien, meurtrier de ton frre,
en me faisant venir Kurtuba, tu as t indirectement la cause de la mort de mon neveu bien-aim.
Puisse ta fin misrable apaiser mes remords et me tenir lieu de consolation !
Deux ans plus tard, il obtint une flatteuse promotion pour s'tre empar de Karmuna et avoir
transfr son wali dans la capitale pour y tre jug . Il obtint la charge de gouverneur. L'officier
qui lui apporta le rescrit de sa nomination tait celui qui, quelques annes plus tt, l'avait
ddaigneusement chass de la porte du palais. Lui rappelant en riant cet incident, il lui demanda :
Regrettes-tu ton geste d'antan ?
La prudence voudrait que je te dise oui. Je ne le ferai pas. Mon refus t'a ouvert les portes de la
cour plus srement que la permission que j'aurais pu t'accorder. J'ai favoris ton ascension et tu
devrais m'en tre reconnaissant. Pour ma part, je m'interroge. Toute cette affaire me fait l'effet
d'une vengeance du destin. Je ne sais si, l'avenir, le royaume y trouvera matire s'en rjouir.
1 Ancienne Cordoue.
2 Terme dsignant le prince hritier.
3 Expdition militaire.
4 La villa de la Noria.
5 Sville.
6 Tolde.
7 Nom donn aux Espagnols convertis l'islam. Au singulier, muwallad.
8 Actuelle Tiaret, en Algrie.
9 Gouverneurs.
10 Actuelle Caracuel.
11 Nom arabe de la Gaule.
12 7 janvier 891.
13 Voir Patrick Girard, Abdallah le Cruel, Calmann-Lvy, Paris, 2007.
14 Actuelle Carmona.

15 Aujourd'hui Ecija.
16 1er janvier 913.
17 Actuelle Elvira.
18 Contingents.
19 24 mars 913.
20 Titre honorifique donn au chef de la communaut juive.
21 ne pas confondre avec la localit du mme nom, situe prs de Djayyan (Jan).
22 Actuel Matos.
23 Malaga.
24 27 avril 913.
25 Province.
26 21 dcembre 913.

Chapitre II
la taverne dite du Sanglier, rgnait une atmosphre de liesse. Vautr sur un mauvais banc, le
prince Ordono faisait ripaille. Il serrait sur ses genoux deux ribaudes aux vtements en haillons, la
poitrine demi dcouverte, le visage luisant de la graisse dont elles s'enduisaient pour se protger
du froid. l'extrieur, le temps tait glacial. Depuis plusieurs jours, il neigeait sans arrt et la
campagne ressemblait une gigantesque toile blanche comme celles que les jeunes filles riches
apportaient en dot leurs poux. Nul n'entrait ni se sortait de Lon, la capitale du royaume qui
s'enorgueillissait de compter pas moins de trois mille habitants ! La plupart s'y taient tablis aprs
la mort du valeureux roi guerrier Alphonse III, lorsque son fils et successeur, Garcia, avait dcid
d'abandonner Oviedo pour Lon, une cit situe dans une rgion qu'il connaissait bien.
Le nouveau monarque adorait chasser dans les forts proches des grottes de Valpoquero, ces
cuevas o vivaient, loin de l'agitation, de pieux ermites. Il passait parfois des semaines entires
traquer le gibier avec ses chevaliers et ses hommes d'armes. Le soir, il tablissait son camp prs
d'une des innombrables cascades qui dversaient des flots d'une eau qu'on disait propice la
gurison des maux les plus divers.
En se cachant des moines et des prtres, les paysans venaient dposer des offrandes aux
divinits qui y habitaient, selon la lgende, et qu'il valait mieux ne pas contrarier. plusieurs
reprises, Ordono avait surpris d'tranges attroupements et avait dlibrment ferm les yeux sur
cette survivance des cultes idoltres. Bien qu'il assistt rgulirement la messe, il n'entendait rien
aux sermons enflamms des clercs. Ces assembles joyeuses lui plaisaient plus que les
interminables crmonies clbres dans des glises obscures. Leurs desservants traitaient avec
mpris leurs ouailles ; au lieu de les rassurer, ils les menaaient des pires chtiments en punition
de leurs crimes, rels ou fictifs.
Garcia prfrait de loin la vie au grand air et ne rsidait que rarement dans son palais, un
btiment de trois tages, o la lumire du jour parvenait par les trois arcades votes ornant la
partie la plus leve de l'difice. C'est l que se trouvait ce qu'il appelait la salle , une pice
immense meuble de mauvais coffres et chauffe par une immense chemine o l'on pouvait faire
rtir un buf entier. Quand il tait en ville, il y passait l'essentiel de son temps, prfrant dormir
prs du feu, plutt que de regagner ce que son chambellan nommait pompeusement ses
appartements , une enfilade de pices obscures et puantes.
Du rez-de-chausse montaient les effluves, peu agrables, des cuisines, de la porcherie, de la
forge et des curies, disposes autour d'une cour dont le sol tait jonch de dtritus et
d'excrments, humains et animaux. Porcs et volailles s'y battaient en toute libert, bousculant les
soldats et les serviteurs habitus leur prsence. Pourtant, le palais tait de loin le plus bel difice
de la cit. Celle-ci tait constitue d'un entrelacement de ruelles troites bordes de cahutes
misrables et de maisons faites de torchis et de bois que des incendies ravageaient intervalles
rguliers.
Tout comme Garcia, ses frres Ordono et Fruela vitaient Lon. Le premier gouvernait la

Galice, le second les Asturies. Si Ordono se trouvait exceptionnellement dans la capitale, c'tait
parce que le roi l'avait convoqu pour le fliciter de la brillante victoire qu'il avait remporte,
quelques mois plus tt, sur les Infidles circoncis qui avaient chass leurs aeux de leurs vastes
domaines. Dans le plus grand secret, le gouverneur de la Galice avait lev une arme de trente
mille hommes, un ramassis de vauriens, de pillards, de malandrins et de soudards auxquels il avait
fait miroiter la perspective d'un riche butin. Traversant des rgions inhabites, ils avaient fondu sur
la cit musulmane de Yabura1. Son gouverneur, Marwan Ibn al-Malik, l'un de ces chiens puants
dont les anctres avaient embrass l'islam, avait tent d'organiser la hte la dfense de la ville.
L'entreprise n'tait pas aise : les habitants qui s'y croyaient jusqu'alors en scurit avaient
refus de restaurer ses murailles, qui se trouvaient dans un tat lamentable. De plus, les citadins
avaient pris l'habitude de jeter par-dessus l'enceinte les dtritus et immondices dont ils ne
voulaient pas encombrer leurs rues et leurs demeures. Au fil des ans, trois tas de dchets avaient
grossi au point d'atteindre le chemin de ronde.
C'est en poussant des cris de btes froces que les assaillants s'emparrent de la cit le
13 muharram 3012. Des nues de flches lances par les archers avaient chass les dfenseurs des
remparts. Les envahisseurs ne firent aucun quartier. Le gouverneur et tous les hommes gs de plus
de quatorze ans, ainsi que les vieillards des deux sexes, furent excuts. Quelques familles riches,
rfugies dans une tour fortifie, avaient rsist toute une journe avant de prir dans l'incendie du
btiment. L'odeur du sang qui ruisselait dans les rues avait excit la folie meurtrire des soldats,
trop occups tuer pour se livrer au pillage des maisons. Il avait fallu qu'Ordono en personne se
jette au milieu de la mle et frappe mme certains de ses hommes pour faire cesser le massacre.
Quatre mille femmes et enfants avaient t pargns et envoys Lon pour tre vendus comme
esclaves. Les plus chanceux obtiendraient d'tre rachets par leurs familles fortunes, moyennant
une lourde ranon. Les autres seraient employs dans les champs ou comme domestiques, s'ils
trouvaient preneurs. Car il y avait tellement de captifs que les prix qu'on proposait pour eux taient
ridiculement bas : quelques picettes de cuivre, voire un simple morceau de toile. Furieux, les
soldats durent se dbarrasser perte de leur butin.
L'annonce de la chute de Yabura avait sem la consternation Kurtuba. Les rcits des rares
survivants qui avaient russi s'enfuir avaient glac d'horreur et d'effroi leurs interlocuteurs.
Aprs avoir eu les bras et les jambes coups, le cadi local aurait t cousu vivant dans une peau de
sanglier et plong dans une bassine d'huile bouillante. Seul cet acte de cruaut extrme aurait
abrg ses souffrances.
Abd al-Rahman avait fait distribuer des secours aux fugitifs et ordonn qu'on les loigne de la
capitale, leur prsence constituant un facteur de dsordre. De toutes les provinces, les walis lui
adressaient des rapports alarmistes, exigeant l'envoi de renforts qu'il ne pouvait leur fournir. Plus
avis, le gouverneur de Batalayus3 entreprit de reconstruire l'enceinte de sa cit en levant un impt
exceptionnel. Ne ngligeant aucune prcaution, il envoya un missaire chrtien Ordono lui
proposer, moyennant la garantie que ses domaines ne seraient pas attaqus, le paiement d'un tribut
annuel de trois mille pices d'or et de cinq cents chevaux.
Ordono avait accept et peru la premire annuit qu'il comptait bien employer pour son seul
usage personnel ; c'tait compter sans la cupidit de Felix, vque de Lon et confesseur attitr de
Garcia. Ce maudit prtre avait clam que les sommes obtenues des Infidles devaient tre utilises

pour la plus grande gloire de Dieu et servir riger une glise en l'honneur de la Vierge Marie, la
protectrice des Chrtiens, qui devaient leur victoire ses prires et son intercession auprs de
son Fils. Ordono avait d s'incliner. La rage au cur, il s'tait rendu auprs de son frre pour lui
remettre les trois mille pices d'or dont il avait obtenu de conserver une centaine.

Pour se consoler de ses dboires, le prince passait ses soires la taverne du Sanglier
s'enivrer jusqu'au petit matin. Il s'enfermait alors dans une modeste chambre avec une ou deux
servantes pour s'y livrer la dbauche. Ce soir-l, une de ces interminables beuveries venait de
commencer. Ordono avalait pichet de vin sur pichet de vin tout en lutinant allgrement les
servantes qui riaient aux clats. Les autres clients n'osaient rien dire. C'tait un seigneur, le frre du
roi, et il avait droit de vie et de mort sur eux. Mieux valait ne pas lui chercher querelle. D'autant
que, de nature plutt gnreuse ds qu'il tait fin saoul, il rgalait les tmoins de ces beuveries,
ravis de n'avoir pas payer leur cot.
La porte de la taverne s'ouvrit, laissant pntrer un vent glacial. La trogne rougie par le froid, un
moine tenta de reprer dans la pnombre l'homme qu'il recherchait. Que venait donc faire dans cet
antre de perdition ce serviteur de Dieu, dont la maigreur attestait qu'il s'infligeait de cruelles
mortifications ?
Ayant aperu Ordono, il s'approcha de lui, feignant de ne pas s'offusquer de son attitude, et lui
dit :
Prince Ordono, ta prsence est requise au palais.
La belle affaire ! Ton vque veut-il m'entretenir de la Vierge Marie ! J'ai mieux faire que
d'couter les sermons de celui qui m'a vol mon butin !
Ce n'est pas de cela dont il s'agit. Ton frre, que Dieu l'ait en sa sainte garde, est tomb raide
mort alors qu'il se rendait la chapelle pour y rciter des oraisons. Tous nos efforts pour le
ramener la vie ont t vains.
Cela ne m'tonne pas. Vous tes tous plus ignares les uns que les autres. Vous ne savez pas
gurir les tourments moraux qui assaillent vos fidles, comment pourriez-vous sauver un
moribond ?
Le chagrin t'emporte, dit le moine, en faisant la hte un signe de croix. Dieu ne te tiendra pas
rigueur de ces paroles prononces dans un moment d'garement. Tu as tout intrt me suivre.
L'vque et les nobles requirent ta prsence.
En maugrant, Ordono chemina dans les rues couvertes de neige qui conduisaient au palais. Tous
les dignitaires taient l, ainsi que son cadet Fruela, si timide qu'il n'osait pas prendre la parole en
public. Ce fut pourtant lui qui annona son an qu'il tait dsormais le roi de Lon et qu'il serait
couronn aussitt aprs les funrailles du dfunt. De vigoureuses acclamations poncturent cette
dclaration.
Ordono II n'eut gure de peine se glisser dans la peau d'un monarque. Tt ou tard, il savait que

ce rle lui reviendrait. En apparence, Garcia tait un homme robuste, mais ses longues
chevauches et ses excs l'avaient min de l'intrieur, sans qu'il ait eu rellement conscience du
mal qui le rongeait. Le nouveau souverain, la mort dans l'me, renona ses longues soires la
taverne du Sanglier. Ses foucades de jeunesse taient incompatibles avec le respect qu'il devait
inspirer ses sujets. Il dcida de se marier avec Jimena, fille d'un seigneur de ses amis, et celle-ci
lui donna un fils nomm Alphonse en l'honneur de son grand-pre. Il le vit une fois, le jour de sa
naissance, puis se dsintressa de lui. Il attendrait qu'il ait atteint sa dixime anne pour en faire un
guerrier digne de ce nom.
Pour le moment, d'autres tches plus importantes occupaient son esprit. Il devinait que l'mir
Abd al-Rahman ne laisserait pas impunie la tuerie de Yabura. Il en eut confirmation par l'arrive
la cour d'un Chrtien de Kurtuba, Ruy, fils du comte Tudmir, pourtant loyal sujet du prince
musulman. Ce jeune homme s'tait enfui de la demeure familiale. Il ne supportait plus, expliqua-til, que son pre lui prfre son cadet, Sisebut, qui faisait l'admiration de ses prcepteurs. Lass
des perptuelles rebuffades dont il tait l'objet, il avait, sur un coup de tte, dcid de partir pour
Lon afin d'y tenter sa chance.
Mfiant, Ordono II interrogea longuement l'adolescent. Il craignait que ce dernier ne soit un
exalt qui veuille devenir prtre ou vque. Il n'avait pas besoin d'un autre Felix l'accablant de ses
reproches. Il ralisa vite que ce n'tait pas le cas. Ruy fuyait les glises et menait une existence
oisive dans l'un des recoins du palais. Comme il s'exprimait plus facilement en arabe que dans la
langue de ses pres, on lui avait donn comme cuyer un certain Diego, un rengat musulman qui,
quelques mois plus tt, tait arriv Lon et y avait abjur ses croyances hrtiques. Il tait d'une
intelligence trs au-dessus de la moyenne et avait rendu de multiples services au souverain,
notamment en interrogeant des prisonniers arabes ou en lui expliquant par le menu qui tait au juste
Abd al-Rahman, qu'il avait approch de prs.
Ruy avait t heureux de trouver un ami avec lequel il pouvait converser librement. Ds leur
premire rencontre, il avait t frapp par la beaut de Diego dont le teint mat accentuait la finesse
des traits. Il avait la grce et l'agilet d'un flin. Il restait jusque tard dans la nuit dans la chambre
de Ruy. Un soir, Diego avait feint de s'tre assoupi alors que le fils de Tudmir s'tait absent pour
un entretien avec Ordono. son retour, il n'avait pas os rveiller le dormeur et s'tait allong
ses cts. L'invitable s'tait produit. Les deux garons s'taient donns l'un l'autre, d'abord
timidement, puis fougueusement. Depuis, ils taient insparables.
Peu de temps aprs, lors d'une discussion, Diego avoua son ami :
Je t'ai reconnu ds que tu as franchi la porte du chteau. Je t'avais dj vu Kurtuba o j'tais
l'un des secrtaires de Badr Ibn Ahmad jusqu' ce qu'il se dtourne de moi. Furieux, j'ai quitt le
service de l'mir pour gagner le Nord en grand secret. Pour faire croire ma mort, j'ai noy mon
superbe coursier dans la rivire. Par petites tapes, en marchant uniquement de nuit afin de ne pas
tre repr, j'ai gagn les terres des Chrtiens. Ce furent de longs mois d'errance. Je me suis nourri
de fruits sauvages ou de volailles drobes aux paysans. Arriv ici, j'ai accept d'abjurer ma foi.
Je n'ai pas compris grand-chose ce que m'ont expliqu les prtres. Peu importe. Je suis libre et
j'ai bon espoir, avec ton aide, d'obtenir argent et honneurs.
Tu dis m'avoir reconnu. Comment est-ce possible ?

Ton pre, Tudmir, venait souvent voir le hajib. Toi-mme, tu te rendais souvent au march,
avec ton frre, acheter des manuscrits auprs d'un marchand dont j'tais un client assidu. Tu tais
tu es toujours joli garon et je t'aurais volontiers abord si je n'avais eu peur d'une dnonciation.
Le hasard nous a runis et j'en suis heureux. Ensemble, nous ferons de grandes choses.

Kurtuba, l'mir s'tait retir, pour rflchir, dans sa rsidence de Munyat al-Na'ura. Depuis
que l'une des concubines lui avait donn un hritier, al-Hakam, il n'prouvait plus le besoin de leur
rendre visite frquemment. Lorsqu'il en ressentait la ncessit, il faisait venir Zahra, sa prfre,
une Orientale lascive, experte en caresses qui le faisaient tressaillir de plaisir. Les mauvaises
langues prtendaient qu'elle avait appris cet art dans diffrentes maisons mal fames de l'Ifriqiya
o elle avait un temps exerc ses talents de chanteuse. Abd al-Rahman ne se souciait gure de ces
ragots. Zahra tait belle, trs belle. Elle avait une chevelure aussi noire que ses yeux, un corps
admirablement proportionn, qu'elle enduisait de parfums subtils qui enivraient son amant. C'tait
aussi une merveilleuse conteuse qui charmait l'mir avec des rcits qu'elle savait dlicieusement
ponctuer de dtails salaces. Leurs treintes taient fougueuses et passionnes. Quand elle tait
indispose, elle n'hsitait pas faire venir de la capitale une autre concubine, qu'elle instruisait
des gots de l'mir. Si elle se gardait bien de manifester la moindre jalousie, elle interrogeait
ensuite l'lue de son choix, afin de ne pas tre prise au dpourvu. L'indulgence n'excluait pas la
prudence.
Dans sa rsidence, Abd al-Rahman ne se contentait pas de satisfaire sa sensualit. Trs tt lev,
il travaillait jusqu' la mi-journe avant de prendre un peu de repos. La fin de l'aprs-midi et le
dbut de la soire taient consacrs diverses audiences et de longues discussions avec Badr
Ibn Ahmad. Celui-ci le tenait inform des intrigues du palais et soumettait sa signature diffrentes
lettres et dcrets. Les deux hommes s'taient mis d'accord pour reprendre les saifas contre les
Chrtiens du Nord dont l'insolence ne connaissait plus de bornes.
Encore fallait-il prouver les forces relles de l'adversaire. En muharram 3044, le vieux gnral
Ahmed Ibn Mohammed Ibn Abi Abda quitta la capitale la tte de plusieurs milliers d'hommes. Il
s'empara de plusieurs forteresses occupes par les Chrtiens dont les garnisons ne lui opposrent
qu'une trs faible rsistance. Torturs, certains de leurs commandants avourent n'avoir reu aucun
renfort ni aucun convoi de ravitaillement depuis des mois. Une partie de leurs soldats avaient
dsert. leurs dires, le roi Ordono II se consacrait quasi-exclusivement la chasse alors que ses
sujets taient victimes d'une terrible disette, celle-l mme qui avait frapp, deux ans plus tt, alAndalous, obligeant l'mir acheter de grandes quantits de bl en Ifriqiya.
Badr Ibn Ahmad tenta de modrer l'enthousiasme d'Abd al-Rahman. Le succs de la saifa n'tait
pas aussi grand qu'il le pensait. Ses troupes avaient pntr profondment en territoire ennemi et
dans des rgions traditionnellement dpourvues d'importantes garnisons. C'tait compter sans le
zle d'Ahmed Ibn Mohammed Ibn Abi Abda. Ce vieil officier savait que son ge le contraindrait
bientt renoncer ces expditions qui constituaient sa raison de vivre. Il voulait partir sur un
coup d'clat et se fit fort de lever une imposante arme. Par centaines, des guerriers berbres

vinrent son appel d'Ifriqiya. Il n'avait jamais mnag son appui financier aux petits princes
locaux et ceux-ci, toujours la merci d'une rvolte, n'taient pas mcontents d'expdier en alAndalous des contingents dont ils se mfiaient. l'instigation du grand cadi de Kurtuba, les
foqahas prchrent la guerre sainte et des milliers de volontaires afflurent, dsireux de mourir en
shahidim, en martyrs , pour la foi du Prophte. Enfin, les dtachements de la frontire reurent
l'ordre de convoquer tous leurs membres. Leurs villes et leurs domaines taient les premiers
exposs et ils avaient donc tout intrt donner une bonne leon aux Infidles.
L'arme ainsi constitue partit de Kurtuba en muharram 3055. Elle se dirigea vers la forteresse
de Castro de Muros que les Chrtiens appelaient San Estban de Gormaz depuis qu'ils l'avaient
reconquise, quelques annes auparavant. Le seigneur du lieu avait t prvenu de l'arrive de
l'ennemi et avait dpch Lon plusieurs missaires pour demander des secours. Ordono II
convoqua son conseil auquel il invita participer Diego et Ruy. Devant la mine courrouce
affiche par l'vque Felix, il ne put s'empcher de rire et lui dit :
vque, tu commandes aux milices du ciel, et je te laisse les mener ta guise. Accorde-moi de
m'occuper de celles terrestres. Tu n'apprcies pas la prsence de ces deux jeunes gens qui ont toute
ma confiance. Tu as tort. Ils connaissent mieux que nous nos ennemis parce qu'ils ont grandi au
milieu d'eux. Vous deux, les interpella-t-il, qu'avez-vous me dire ?
Diego fut le premier parler, d'un ton pos :
Le chef de cette expdition a les cheveux blancs comme la neige qui tombe dans cette rgion.
Je ne nie pas qu'il ft jadis un excellent officier. Mon pre a servi sous ses ordres et a toujours
vant son courage et sa sagesse. Reste qu'il se montre aujourd'hui plus timor. Rien ne l'obligeait
entreprendre le sige de Castro de Muros. Bien que protge par d'paisses murailles, cette
forteresse n'est pas de taille empcher sa progression ou porter des coups son arrire-garde.
Cela indique qu'il ne veut prendre aucun risque. Il s'imagine que tu ne bougeras pas car tu es, selon
lui, trop occup rassembler tes guerriers. Tu as donc intrt agir le plus rapidement possible et
le frapper par surprise.
Ordono se tourna vers Ruy et lui demanda :
Qu'en penses-tu ?
Diego a raison. D'aprs ce que nous savons, ses principaux contingents sont composs
d'trangers et de fanatiques qui aspirent la mort. Ces derniers se battront avec l'nergie du
dsespoir et c'est d'eux que nous devons nous mfier. Quant ses dtachements de frontaliers, ce
sont certes de bons guerriers mais ils pensent avant tout leurs demeures et leurs cits, laisses
sans dfense. Crois-moi, si tu lances, avec de petits contingents, quelques oprations contre des
villes mortes, ils seront les premiers lever le camp et rentrer prcipitamment chez eux. Or, ce
sont les seuls connatre suffisament la rgion pour pouvoir djouer le mouvement de nos troupes.
Dbarrasse-toi d'eux et laisse tes soldats faire le reste.
Tout doux, fils de Tudmir, grina le roi. La guerre ne me dplat pas et j'ai une furieuse envie
de me battre. N'essaie pas de m'loigner de l'arme. Pour le reste, je suivrai vos judicieux
conseils.
Fruela, le frre du roi, fut charg d'attaquer plusieurs localits arabes. Comme prvu, les
contingents frontaliers quittrent Castro de Muros. Ahmed Ibn Mohammed Ibn Abi Abda perdit

ainsi le tiers de ses effectifs. Le 13 rabi Ier 3056, des claireurs l'avertirent de l'arrive des troupes
d'Ordono qui installrent leur camp en encerclant le sien.
Le lendemain, la bataille s'engagea ds le lever du jour. La charge furieuse des cavaliers
chrtiens enfona les rangs arabes. Les Berbres se firent tailler sur place plutt que de reculer, en
dpit des ordres de repli que leur envoya le chef de la saifa. Quant aux futurs shahidim, la plupart
estimrent qu'une autre occasion de gagner le paradis ne manquerait pas de se prsenter eux et ils
dtalrent comme des lapins. En vain. Bientt, toute la campagne environnante fut jonche de
cadavres musulmans.
Seul un petit groupe de prisonniers fut prsent Ordono. C'taient de pauvres hres, aux
vtements usags, qui ployaient sous le poids des chanes dont ils avaient t chargs. Le
monarque, de dpit, allait tourner sa monture quand Diego la retint par la bride.
Sire, voyez-vous ce prisonnier qui tente de se dissimuler au milieu des autres ?
Lequel ?
Il est le seul porter un turban crasseux. Je suis sr qu'il s'agit d'Ahmed Ibn Mohammed Ibn
Abi Abda. Permettez-moi de le vrifier.
ta guise.
Diego s'approcha de l'homme et, de la pointe de sa lance, lui ta son turban qui cachait une
chevelure blanche. D'un ton joyeux, il dclara :
Je te salue, gnral. Mon pre, Marwan Ibn Zyad, a servi sous tes ordres et te respectait.
Comment toi, l'un des ntres, et le fils de l'un de mes plus braves officiers, oses-tu servir ces
chiens d'Infidles ?
Parce que je suis l'un d'entre eux, ne t'en dplaise. Badr Ibn Ahmad s'est montr ingrat mon
gard et je n'avais aucune raison de continuer le servir. Ici, je suis combl d'honneurs et de
richesses. Tu pourrais l'tre aussi. Par gard pour ce que tu reprsentes, je te conseille d'imiter
mon exemple et d'abjurer. Le prestige qu'Ordono II en retirerait serait tel qu'il se montrera plus
gnreux envers toi que ne le furent jamais Abdallah et Abd al-Rahman.
Tu n'es qu'un dprav. Aprs avoir vendu ton corps au hajib, tu vends ton me aux Infidles.
Ceux-ci savent-ils ce que tu es et ce que cachent tes allures de pieux guerrier. Avant de mourir,
laisse-moi la joie de le leur apprendre, chien de mcrant !
C'en tait trop pour Diego. D'un coup d'pe, il fit rouler terre la tte du vieillard et ordonna
ses hommes de massacrer le reste des prisonniers. La tte d'Ahmed la pointe d'une lance, il
galopa jusqu' Ordono et dclara :
Voici le chef de votre ennemi. Il vous a insult en de tels termes que j'ai t contraint de lui
faire payer cher son insolence. Je vous offre ce trophe glorieux.
Et que veux-tu que j'en fasse !
Vous ignorez encore beaucoup de choses de ceux qui furent les miens... Voici un moyen
imparable de frapper les esprits ! Vos nobles m'ont racont que, jadis, vous frquentiez beaucoup
la taverne du Sanglier ; elle a besoin d'une nouvelle enseigne, ce me semble ? Eh bien, que diriezvous de celle-l ? La tte d'un mcrant suspendue l'entre d'un lieu o l'on consomme du vin et

du porc, strictement interdits par le Coran. Croyez-moi, il n'y a pas pire dshonneur pour un
Musulman... ni faon plus sre que la nouvelle de votre victoire parvienne jusqu'au hameau le plus
recul !
Diego avait vu juste. Bientt, on ne parla plus que de cet pisode. Le patron de l'auberge, lui, se
frottait les mains. Ds lors, paysans et marchands venaient admirer son enseigne et vider quelques
pichets la gloire d'Ordono. Bien entendu, le propritaire avait augment ses prix, estimant qu'il
offrait une attraction de choix sa clientle. Avec les bnfices empochs, il ouvrit une hostellerie
de luxe destine aux riches voyageurs de passage. Avis, il offrit une aile de l'difice Diego et
Ruy qui y emmnagrent avec deux servantes grassement payes pour vanter qui voulait les
entendre la vigueur de leurs prtendus amants. Comme elles demeuraient inexplicablement striles,
l'vque Felix, ennemi jur des deux jeunes gens, accusa les femmes d'user d'herbes malfiques
pour viter les maternits. Il exigea du roi qu'elles soient traduites en justice. Ordono convoqua le
prlat et lui dit :
Pieux vque, je loue ton zle. Tu auras satisfaction mais tu auras aussi fort faire. Outre ces
deux servantes, que tu accuses gravement, tu devras t'occuper de juger les mres de tes btards qui
encombrent ton palais avec leurs rejetons. Je ne doute pas un seul instant que tu feras preuve
d'quit dans le prononc de la sentence. J'ai fort envie d'envoyer un messager Rome pour savoir
ce que l'glise enseigne sur le cas des prtres paillards dont les fils ranonnent les fidles et leur
vendent les vases sacrs et les reliques des saints.
Point n'est besoin d'engager de pareils frais. Dieu nous a appris pardonner leurs fautes aux
pcheurs et aux pcheresses. J'ai eu, la nuit dernire, une vision. La Trs Sainte Vierge Marie,
laquelle tu as gnreusement difi une glise, me suppliait de prendre en piti ces femmes et c'est
ta clmence leur gard que je venais justement implorer.
Ma foi, peut-tre est-ce aussi une vision que je dois de t'avoir convoqu pour entendre tes
explications ? Tu ne manqueras pas de clbrer une messe pour fter cette concidence, j'en suis
certain ! Je ne pourrai malheureusement pas y assister car je pars demain pour Pampelune afin d'y
rencontrer mon cousin Sancho Garcs Ier, roi de Navarre. Je compte discuter avec lui d'une
alliance entre nos deux royaumes et demander la main de sa fille Iniga pour mon fils Alphonse.
J'appelle sur cette union, que je me ferai une joie de clbrer, la bndiction de Dieu. Puissestu avoir une descendance aussi sage et avise que toi.
Et aussi nombreuse que la tienne ! s'exclama grossirement Ordono, bien dcid montrer qui,
de lui et de l'vque, tait le vrai matre.

La dfaite de Castro de Muros provoqua la consternation Kurtuba. L'mir demeura prostr


dans son palais, refusant de recevoir qui que ce soit, y compris le hajib. Un dit ordonna ses
sujets de s'abstenir de mentionner cette affaire. Des espions hantaient les tavernes et les rues pour
s'assurer que la mesure tait strictement respecte. Les contrevenants taient aussitt apprhends
et excuts. Fort heureusement, une bonne nouvelle parvint dans la capitale et donna lieu de

fastueuses rjouissances. Les fidles se massrent dans les mosques et le monarque fit procder
des distributions de bl et d'huile. Omar Ibn Hafsun, l'ignoble rengat, avait fin par succomber
dans sa forteresse de Bobastro. Sujet de violentes crises d'touffement, il tait alit depuis des
mois. Nombre de ses allis s'loignaient de lui et cherchaient obtenir l'aman de l'mir.
Il s'teignit au dbut du mois de rabi Ier 3057. Son fils an, Djaffar, et sa fille Argentea, qui
avaient aussi embrass le christianisme, le firent inhumer dans l'glise de Bobastro, les bras en
croix serrant sur sa poitrine une pe et la tte tourne vers l'Orient. Ses autres fils demeurs
musulmans, Soleman, Abd al-Rahman et Hafs, assistrent la crmonie. Ils comprirent
cependant trs vite que leur prsence n'tait gure apprcie et regagnrent leurs forteresses pour y
poursuivre leurs rapines.
Pampelune, Ordono II avait t reu avec faste par Sancho Garcs Ier qui accorda la main de
sa fille Alphonse. Leurs noces furent clbres quelques mois plus tard Lon. Les deux
monarques chrtiens jurrent de se porter mutuelle assistance si l'un d'entre eux tait attaqu par
l'mir. Pour sceller ce pacte, Sancho Garcs Ier lana une campagne contre plusieurs forteresses
musulmanes, s'emparant de deux d'entre elles, situes sur des pitons rocheux isols.
La riposte ne tarda pas. En muharram 3068, Badr Ibn Ahmad lana une saifa et infligea Ordono
II deux dfaites cuisantes. L'anne suivante, le frre de l'mir, Ishak Ibn Mohammed al-Kuraishi,
dvasta les rgions les plus loignes de la Navarre avant de se retirer en emportant un vaste butin.
En dhu I-hidjdja 3069, Abd al-Rahman prit lui-mme la direction d'une expdition visant Belda,
une cit rebelle de la kura de Malaka. Affams, ses dfenseurs dposrent les armes quelques mois
plus tard. Les muwalladun qui se trouvaient parmi eux furent pargns et enrls dans l'arme ; les
soldats chrtiens, eux, furent excuts. Parmi les prisonniers, se trouvait Hafs Ibn Omar Ibn
Hafsun, le fils d'Omar Ibn Hafsun, un fin lettr qui n'avait jamais combattu, en raison de sa faible
constitution physique, et consacrait ses loisirs recopier des manuscrits. bloui par ses talents de
calligraphe, l'mir lui offrit une modeste rente qui lui permit de subsister chichement Kurtuba o
de nombreux cadis venaient lui rendre visite, tout autant pour lui passer des commandes que pour
s'assurer de l'orthodoxie de ses penses. Dsireux de gagner du temps, son frre Djaffar avait, lui,
accept de prter serment d'allgeance Abd al-Rahman et de verser tribut.
L'mir se contenta de cet arrangement. Plutt que de combattre ses propres sujets, il souhaitait
infliger une droute totale aux Chrtiens du Nord. Les circonstances lui paraissaient favorables.
Aprs la disette, le pays avait connu une suite ininterrompue de bonnes rcoltes, le rtablissement
de son autorit avait favoris la reprise des changes commerciaux comme l'attestait
l'augmentation des taxes perues sur les marchandises arrivant dans les ports d'al-Andalous. Les
caisses du Trsor public taient pleines et Abd al-Rahman n'eut gure de mal convaincre
l'avaricieux Badr Ibn Ahmad de la ncessit de lancer une saifa.
Le monarque partit la tte de ses troupes, fortes d'environ vingt mille hommes, le 13 muharram
30810. Quatre jours plus tard, il tablit son camp au makhadat al-Fath, le gu de la Victoire ,
pour y attendre les contingents d'Ilbira. Alors qu'il se reposait sous sa tente, il fut tir de sa
somnolence par l'arrive d'un messager du gouverneur de Madinat al-Farradj. L'homme avait
chevauch deux jours et deux nuits sans s'arrter. Il tait littralement couvert de poussire et sur le
point de dfaillir. Il refusa toutefois la coupe d'eau que lui tendit Abd al-Rahman. Il tait trop
impatient d'annoncer celui-ci la grande nouvelle. Les Chrtiens de Galice avaient attaqu leur

kura. Des hordes de guerriers et de paysans avaient envahi les environs de Madinat al-Farradj et
enlev tous les troupeaux qui se trouvaient au paturage. Puis ils avaient assig la forteresse d'alKula'aia dont la garnison avait t, peu de temps avant, renforce.
Fait sans prcdent, qui attestait d'un tat d'esprit nouveau, les habitants de la rgion, plutt que
de s'enfuir ou d'attendre l'envoi de renforts, avaient eux-mmes pris les armes. Les plus riches
s'taient cotiss pour acheter les services de diffrentes tribus berbres d'autres provinces. C'est
donc une arme disparate, o l'on comptait autant de civils que de soldats de mtier, qui avait
fondu par surprise sur le camp des Nazarens et dtruit celui-ci de fond en comble. Elle avait fait
des centaines de prisonniers dont aucun n'avait eu la vie sauve. Leurs ttes taient dj en route
pour Kurtuba afin d'y tre exposes sur l'esplanade du Rasif. En riant, le messager raconta qu'on
avait eu grand-peine trouver des chariots en nombre suffisant pour emporter ces trophes tant ils
taient nombreux.
Abd al-Rahman convoqua sur-le-champ ses gnraux et leur dit :
Nous nous trouvons au gu de la Victoire. Cet endroit a t ainsi surnomm car c'est l que,
jadis, Tarik Ibn Zyad battit les Chrtiens lors de la conqute de l'Ishbaniya. Allah le Tout-Puissant
et le Tout-Misricordieux a voulu nous adresser un signe en faisant que ce soit en ce lieu que
j'apprenne l'exploit accompli par mes vaillants sujets de Madinat al-Farradj auxquels j'accorde
une exemption totale d'impts pendant dix ans pour leur prouver ma reconnaissance. J'en suis
dsormais convaincu, cette campagne se terminera de faon glorieuse pour nos bannires.
Abd al-Rahman leva son camp deux jours plus tard et prit la route de Tulaitula. Le wali de la
cit vint sa rencontre. Lope Ibn Tarbusha tait l'un des rares avoir omis de lui faire allgeance
lors de son avnement et, jusque-l, il n'avait jamais autoris aucun fonctionnaire de Kurtuba
s'immiscer dans ses affaires. Il administrait d'une poigne de fer l'ancienne capitale des Wisigoths et
ne manquait pas une occasion d'afficher son indpendance. Sa venue tait donc un nouveau prsage
favorable et Abd al-Rahman usa avec lui de diplomatie.
Je suis heureux de pouvoir enfin te rencontrer, lui dit-il, et j'ai le plaisir de te confirmer dans
tes fonctions. Je ne puis malheureusement pas me rendre pour le moment Tulaitula dont on m'a
vant les richesses et la splendeur car la guerre contre les Chrtiens m'occupe tout entier. Mais
je suis ravi que tu viennes y participer sous mes ordres et tu n'auras pas te plaindre de cette sage
rsolution. J'y vois un gage de ta loyaut et de ton dvouement ma famille.
Lope Ibn Tarbusha poussa un soupir de soulagement. Il avait accept de rencontrer Abd alRahman sous la pression des notables de Tulaitula et craignait fort que celui-ci ne le fasse arrter
pour haute trahison. Dans le pass, Lope Ibn Tarbusha avait fait clairement savoir qu'il se
refuserait prter la baya tant qu'il n'aurait pas obtenu de garanties crites de la part du souverain.
En fait, il dut en convenir, l'mir l'avait littralement manipul. Il n'avait pas t question de
serment mais d'une simple confirmation de ses fonctions . Par ce biais, Abd al-Rahman lui
signifiait qui tait le vritable matre. Quant son enrlement volontaire , auquel il ne pouvait
se soustraire moins de passer pour couard, c'tait un moyen habile de la part de l'mir afin de
l'loigner de Tulaitula. Il devrait tre vigilant, trs vigilant. Au combat, l'pe qui le frapperait ne
serait pas ncessairement tenue par un Chrtien...
L'arme reprit sa route en direction de la ville frontire de Madinat Salim11 o elle reut un

accueil triomphal. L'mir convoqua ses gnraux pour leur expliquer son plan. Les Chrtiens
devaient croire qu'il concentrerait son attaque sur la Navarre pour s'emparer de Pampelune.
L'avant-garde partirait donc dans cette direction. Son chef, Kasim Ibn Walid, prendrait grand soin
de ne se livrer aucun pillage ou aucune destruction. Au contraire, il achterait aux paysans tout
leur grain et leur fourrage comme s'il voulait constituer des provisions dans la perspective de
l'arrive de nouveaux contingents. Cela suffirait veiller les soupons de Sancho Garcs Ier qui
s'enfermerait dans sa capitale et refuserait d'en bouger pour venir en aide ses allis.
Car le gros de la troupe obliquerait, elle, vers l'ouest et franchirait le Wadi Dowayr12 pour
attaquer le roi de Lon qui ne s'attendait pas cette offensive. Et pour cause. Quatre jours
auparavant, deux de ses ambassadeurs taient arrivs Madinat Salim et avaient t reus en grand
secret par l'mir qui les avait laiss repartir en les couvrant de cadeaux. Abd al-Rahman se garda
bien de dvoiler ses gnraux leur identit et la teneur de l'entretien qu'il avait eu avec eux. Il
avait immdiatement reconnu les missaires et s'tait bien gard de leur infliger le chtiment qu'ils
mritaient. Ordono II tait dcidment stupide. Il avait choisi comme ambassadeurs un rengat,
Ibrahim Ibn Marwan, et un fugitif, Ruy, le fils an du comte Tudmir, dont la disparition avait
suscit bien des discussions. Dissimulant sa colre, il les avait traits de manire affable, tout en
alternant bonnes paroles et menaces peine voiles :
Je suis heureux de constater que la fortune vous sourit. Toi, Ibrahim Ibn Marwan, qui prtend
t'appeler Diego, tu as trahi notre foi et es pass au service de mes ennemis parce que mon hajib,
Badr Ibn Ahmad, a cess d'avoir pour toi de coupables faveurs. Je ne suis pas dupe des liens qui
l'unissent ses secrtaires et je ferme les yeux car il est l'un de mes vizirs les plus comptents et
les plus dvous. Quant toi, Ruy, sache que je n'ai pas tenu rigueur ton pre de ta fuite. Tudmir
est, lui, un homme d'honneur et je me flicite de la manire judicieuse dont il administre ses
coreligionnaires. Tu as voulu rejoindre les tiens et je t'en plains plutt. La vie Lon, m'a-t-on dit,
n'est pas aussi raffine que celle que nous menons Kurtuba et laquelle tu prenais grand plaisir.
Je ne suis pas sr que tu ne regrettes pas la douceur de notre climat et le luxe de nos maisons. Peu
importe. Vous tes venus en tant qu'ambassadeurs et j'admire votre courage car la protection qu'on
accorde d'habitude aux plnipotentiaires ne vaut pas dans votre cas. Mais j'ai accept de vous
recevoir et me suis donc de la sorte engag respecter votre qualit, dfaut de vos personnes.
J'ai lu avec intrt la lettre que vous a fait crire le roi Ordono. Il m'assure de son amiti, de son
dsir de vivre en paix et de reconduire la trve qu'il a rompue. Faites savoir votre matre qu'il
n'a rien craindre de moi s'il se tient tranquille. Dans les circonstances prsentes, ce n'est pas lui
que je veux frapper, mais ce fourbe de Sancho Garcs. Il a besoin qu'on lui donne une bonne leon.
Et, conclut en riant l'mir, Pampelune est infiniment plus riche que Lon. la chasse, entre un lapin
et un cerf, je choisis toujours le dernier. La guerre n'est rien d'autre qu'une chasse d'un genre
particulier. Repartez en paix porter ce message de ma part Ordono.
Diego et Ruy avaient rapport ces propos leur souverain. Ils ignoraient que celui-ci, contre
l'avis de ses conseillers, les avait choisis comme ambassadeurs prcisment parce qu'il savait ce
qu'ils risquaient. Si Abd al-Rahman les faisait excuter, l'un comme rengat, l'autre comme tratre,
ce serait l'indication de ses intentions belliqueuses. S'il les laissait en vie violation flagrante des
lois de l'islam et de son royaume , cela prouverait son dsir de paix. Ordono tait dsormais
convaincu qu'il ne craignait rien. La Navarre serait seule frappe et il se pourrait bien qu'elle ne se

relve pas de ses ruines. Si Sancho Garcs venait prir, son gendre pourrait faire valoir ses
droits sur le trne. Dlivr de ce souci, Ordono quitta aussitt Lon pour une longue partie de
chasse.

Abd al-Rahman avait tout cela en tte quand il expliqua ses gnraux le plan qu'il comptait
suivre. Ses troupes avanceraient marche force, de jour et de nuit, en direction de Castro de
Muros. Elles ne rencontreraient aucune rsistance car les Nazarens ne s'attendaient pas cette
attaque. C'est effectivement ce qui se passa. Le 17 safar 30813, la cavalerie, dispose en rangs
serrs, prit la forteresse de Wakchima dont les occupants s'taient enfuis. Le lendemain, l'arme
mit le sige devant Castro de Muros. L encore, elle n'eut pas se battre. L'endroit avait t
abandonn. Durant quatre jours, l'mir accepta que ses troupes se livrent au pillage et amassent un
riche butin. Il savait qu'il fallait parfois laisser les soldats satisfaire leurs instincts les plus bas. Ils
ne se battraient que mieux s'ils devaient dfendre non seulement leur foi, mais aussi le fruit de
leurs rapines. De sa tente dresse sur un monticule, Abd al-Rahman pouvait apercevoir la fume
des incendies qui s'levaient au loin. Partout, ce n'tait que ruine et dsolation. Les officiers
encourageaient leurs hommes. Ils leur ordonnaient de couper les arbres fruitiers et de combler les
puits de telle sorte que cette rgion devienne, pour de longues annes, inhabitable. Il fallait la
rendre aussi strile qu'un dsert.
Le 24 safar 30814, l'mir reut un appel l'aide du gouverneur de Tudela15, Mohammed Ibn
Abdallah Ibn Lope, un muwallad dont la famille, les Kasi, avait t l'une des premires
embrasser l'islam lors de la conqute de l'Ishbaniya. Comme prvu, l'avant-garde de la saifa avait
fait mouvement vers la Navarre comme si celle-ci constituait le vritable but de l'expdition.
Toutefois Sancho Garcs Ier, loin de s'enfermer dans Pampelune, tait parti pour le sud la tte de
son arme et avait franchi la frontire. Sous peu, il serait devant les murs de Tudela, une ville
incapable de soutenir un long sige. Badr Ibn Ahmad supplia l'mir d'intervenir. C'tait l'une des
rgions les plus riches de son royaume et elle contribuait largement l'approvisionnement de
Kurtuba. La perte des rcoltes serait une vritable catastrophe et provoquerait une disette
gnratrice de troubles.
Alors qu'il escomptait frapper mort le Lon, le souverain dut changer ses plans. Il dcida de se
porter sur Tudela. La saifa se mit en branle, lentement, trop lentement son got. Il ne tarda pas
raliser que ses hommes perdaient beaucoup de temps surveiller l'acheminement des chariots
transportant leur butin. Il prit alors une dcision heureuse. Il ordonna que tous les convois, qui
entravaient l'avance des troupes, soient mis l'abri dans une forteresse protge par une garnison
de mille cinq cents hommes. Pour faire taire les rcriminations, il annona aux soldats qu'il
rachetait leur part du butin sur sa cassette personnelle, de telle sorte que c'est lui, et lui seul, qui
supporterait une perte financire si la place forte tait prise. Une matine entire fut occupe
verser aux guerriers les sommes qui leur taient dues et qu'ils empochrent avec satisfaction.
Ds le dbut de l'aprs-midi, dbarrasss des objets qu'ils avaient pills, les soldats prirent la
route de Tudela, ne s'arrtant que quelques heures la nuit quand l'obscurit tait trop profonde.

Cinq jours aprs leur dpart, ils taient en vue de la cit dont les habitants se portrent leur
rencontre pour les acclamer.
Ils n'eurent gure le temps de souffler. Ds le lendemain, sous la conduite de Mohammed Ibn
Lope, la cavalerie investit le chteau fort de Carcar que sa garnison avait vacu. L'mir, lui,
s'empara de la formidable forteresse de Calahorra, le repaire de Sancho Garcs qu'il avait
abandonn pour s'enfermer dans Arnedo.
Esprant qu'une fois encore Abd al-Rahman leur rachterait leur butin, les soldats passrent
deux jours piller les environs. Ils partaient par dtachements isols, refusant d'observer les
consignes de prudence de leurs officiers. Deux cents Berbres s'aventurrent ainsi proximit
d'Arnedo mais rentrrent prcipitamment au camp. Alors qu'ils passaient la nuit dans une paisse
fort, ils avaient surpris la progression, dans un silence absolu, de plusieurs milliers de cavaliers
et de fantassins chrtiens. Intrigus, ils taient demeurs aux aguets bien aprs le passage de
l'arrire-garde. La chance leur avait souri. Ils avaient aperu au loin un cavalier. C'tait sans doute
un messager charg de plusieurs lettres adresses au chef de cette mystrieuse colonne. Ils
l'avaient fait prisonnier et le conduisirent devant l'mir qui, l'aide d'un interprte, l'interrogea
longuement. Le captif tait un jeune garon. Ses mains calleuses indiquaient qu'il appartenait une
famille modeste et avait sans doute t enrl de force. Il tremblait de tous ses membres face
ces Musulmans qu'on lui avait appris considrer comme de vritables dmons.
Abd al-Rahman prit son temps. Il lui fit servir boire et manger puis, sous un prtexte futile,
l'invita sortir de la tente avec lui pour effectuer une promenade dans le camp. En fait, il se
dirigea vers l'endroit o taient parqus les chariots destins convoyer jusqu' Kurtuba les ttes
coupes des Chrtiens tus au combat. Face cet amoncellement de crnes que des valets se
passaient de main en main, en riant aux clats, l'adolescent dfaillit. L'mir le fit porter sous sa
tente. Quand il se rveilla, il se jeta aux pieds du souverain, hurlant qu'il tait prt tout pour avoir
la vie sauve, y compris embrasser l'islam.
L'mir le rassura :
Tu es n Nazaren et tu le resteras. Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux accepte
les conversions sincres et non celles obtenues par la force ou par la peur. De plus, je compte
t'envoyer Kurtuba o tu travailleras au palais. Tu es un dhimmi, un protg , et tu seras
astreint au paiement de taxes spciales. Tu apprendras vite que je ne suis pas dispos me passer
d'un contribuable supplmentaire ! Maintenant, parle et sache que je peux vrifier l'exactitude de
tes dires.
Noble seigneur, je devais porter une lettre mon roi, Ordono II. C'est son arme que tes
hommes ont aperue. Elle marche vers Arnedo pour oprer sa jonction avec les troupes de Sancho
Garcs mi-chemin de Pampelune. C'est une opration entoure du plus grand secret. Les officiers
n'ont pas le droit de se porter au secours des villages chrtiens qu'ils voient brler, de peur de
trahir leur prsence. Je puis t'assurer que cette dcision les afflige au plus haut point et qu'ils
murmurent contre cette absence de piti pour nos frres. Quand ils auront runi leurs forces,
Ordono et Sancho Garcs se porteront ta rencontre la hauteur d'un endroit appel Val de la
Junquera, une valle que tu dois ncessairement traverser pour poursuivre ta marche sur
Pampelune. C'est l qu'ils sont rsolus te tendre une embuscade dans laquelle tu serais tomb si
je n'avais pas t fait prisonnier.

Tu seras trait mieux que tu ne l'imagines. Dsormais, tu fais partie de ma domesticit et


j'exige que tu me rapportes fidlement les avanies dont tu pourrais tre l'objet de la part de mes
compagnons. Ils le paieront chrement car tu m'as rendu un service inestimable. Une dernire
question : quel est l'tat d'esprit des troupes d'Ordono ?
Ils brlent de se battre et sont furieux, je te l'ai dit, de ne pouvoir voler aux secours de leurs
frres. Ds qu'ils le pourront, ils n'hsiteront pas passer l'attaque, sans attendre les ordres de
leurs seigneurs.
Muni de ces renseignements, Abd al-Rahman se dirigea vers Val de la Junquera. Une fois qu'il
et install son camp, il observa les hauteurs des montagnes environnantes, occupes par Ordono
et Sancho Garcs. Leurs hommes poussaient des hurlements destins effrayer les Musulmans et
s'amusaient faire rouler des rochers en direction du camp dont il fallut modifier l'emplacement.
Une chaleur accablante s'tait abattue sur la rgion et les soldats chrtiens prouvaient les rigueurs
de la soif.
Le gouverneur de Tudela, Mohammed Ibn Abdallah Ibn Lope, se prsenta devant l'mir et lui
dit :
Noble seigneur, je t'ai prouv ma vaillance et ma loyaut. Laisse-moi attaquer ces chiens
d'Infidles. Je les taillerai en pices !
Je tiens trop toi pour t'exposer pareil danger. Tes cavaliers auront bien du mal gravir ces
pentes et seront dcims par les flches de l'ennemi. Nous avons un puissant atout en notre faveur.
D'aprs mes espions, nous disposons des principaux points d'eau de la rgion. Eux n'ont que
quelques sources, insuffisantes pour pourvoir leurs besoins et leur nombre. Bientt, la soif les
tenaillera. Ils l'tancheront en puisant dans leurs rserves de vin. Ces Nazarens sont de fieffs
ivrognes, tu le sais. La tte embrume, ils s'imagineront tre les plus forts et dvaleront de la
montagne, perdant ainsi leur avantage. C'est alors que nous leur infligerons une dfaite dont ils se
souviendront. Il nous suffit d'attendre et de nous prparer cet assaut.
De fait, le 6 rabi Ier 30816, aux premires lueurs du jour, les Chrtiens, dans un concert
assourdissant de cris et de sonneries de trompettes, quittrent les hauteurs et descendirent la pente.
Les cavaliers n'hsitaient pas pitiner les fantassins qui gnaient leur progression. Arrivs en
bas, ils furent prcipits dans les tranches, couvertes de feuillages, dont Abd al-Rahman avait
pris soin d'entourer son camp. Ses archers entrrent alors en action pour noyer sous une nue de
flches la masse des fantassins. Les tirs taient si drus que l'on crut que la nuit tombait
soudainement. Puis la cavalerie de Mohammed Ibn Lope, franchissant les fosss remplis de
cadavres d'hommes et d'animaux, dont certains vivaient encore, tailla en pice les assaillants
abandonns par Ordono II et Sancho Garcs Ier qui avaient jug plus prudent de regagner
Pampelune.
Seul un millier de Chrtiens parvint gagner la forteresse de Muez qui capitula aprs cinq jours
de sige. Plus de cinq cents kawamisa17 et fursan18 furent conduits devant l'mir. En tte du cortge
des prisonniers se trouvaient deux vques, Dulcidio de Salamanque et Ermogio de Tuy, qui
avaient troqu leurs vtements sacerdotaux pour de solides cuirasses. Les prisonniers furent
dcapits non sans avoir reu l'absolution des deux prlats sur le sort desquels Abd al-Rahman se
rserva le droit de statuer.

Aprs deux nouvelles semaines de pillages, la saifa fut dissoute. L'on avait accumul tant de
grains que, faute d'acheteurs, il fallut en brler la plus grande partie. Le 27 rabi Ier19, l'mir reprit la
route de Kurtuba o il arriva le 13 rabi II20, attendu par les habitants qui l'acclamrent follement. Il
se retira immdiatement dans la Munyat al-Na'ura pour y prendre un repos bien mrit. C'est l
qu'il apprit que son ennemi, Djaffar Ibn Hafsun, avait pri, assassin, le 13 djumada 30821, victime
de la sordide vengeance de l'un de ses hommes dont il avait pris l'pouse pour concubine. Son
frre, Soleman, lui succda et s'empressa d'envoyer un tribut Kurtuba.
1 Actuelle Evora.
2 19 aot 913.
3 Actuelle Badajoz.
4 Juillet 916.
5 Juillet 917.
6 Juillet 917.
7 4 septembre 917.
8 Septembre 917.
9 Juillet 918.
10 1er juin 919.
11 Actuellement Medinaceli.
12 Actuelle Alcole.
13 Juillet 920.
14 8 juillet 920.
15 Actuelle Tudle.
16 15 juillet 920.
17 Comtes.
18 Chevaliers.
19 28 juillet 920.
20 16 aot 920.
21 2 septembre 920.

Chapitre III
Ce que les potes de la cour appelrent, en termes fleuris, la glorieuse campagne de Muez
avait moiti satisfait Abd al-Rahman. Il se rendit cependant la grande mosque remercier Allah
de ses multiples bonts envers lui, notamment de l'heureux prsage qu'Il lui avait envoy au gu de
la Victoire. Le grand cadi et les foqahas le couvrirent d'loges, esprant qu'il leur ferait remettre
une partie du butin qu'il avait rachet ses soldats. D'une oreille amuse, l'mir entendit ces
hommes gras et replets lui expliquer que le lieu de culte avait besoin de rparations urgentes et
qu'eux-mmes touchaient des pensions si ridicules qu'ils en taient rduits se livrer au commerce
pour faire vivre dcemment leurs familles.
Je compatis vos difficults, commenta ironiquement le souverain. Quel malheur qu'aucun
d'entre vous n'ait song m'accompagner lors de cette saifa et se couvrir de gloire sur le champ
de bataille ! Il aurait accumul des richesses dont je me serais port acqureur. Vous prchez
la guerre sainte mais n'tes gure disposs payer de votre personne comme si se battre tait
indigne de votre rang. D'aprs ce que l'on m'a rapport, vos affaires sont si prospres que vous ne
trouvez plus le temps de rpondre aux sollicitations des fidles et de rendre la justice sauf si
quelques cadeaux judicieusement offerts excitent votre zle et vous poussent dicter des
sentences iniques. Estimez-vous heureux que je ne demande pas mes employs du Trsor de
s'intresser de prs vos tractations et d'exiger de vous le montant des taxes dont vous tes
redevables et que vous rechignez payer.
S'agissant de la mosque, l'mir se contenta de financer, sur sa cassette personnelle, des travaux
mineurs de restauration des parties les plus anciennes de l'difice. Ses anctres l'avaient
considrablement embellie et agrandie et elle rivalisait en beaut avec les mosques de Damas et
de Bagdad. Il prfra rserver ses largesses d'autres lieux de culte situs dans les quartiers
populaires de la cit.
Abd al-Rahman retrouva avec plaisir Badr Ibn Ahmad. Son hajib avait l'air soucieux. Il
l'interrogea :
Qu'as-tu ? J'ai donn une bonne leon aux Chrtiens du Nord et ceux-ci, du moins je l'espre,
se tiendront tranquilles l'avenir. Plusieurs seigneurs, qui s'obstinaient ne pas reconnatre mon
autorit, sont venus me faire leur soumission. Lope Ibn Tarbusha, le wali de Tulaitula, a fait preuve
de loyaut. Ce n'tait certes pas de bon gr, mais peu importe. Il a prouv ma puissance et mme
s'il refuse encore de nous ouvrir les portes de sa ville, il devra, tt ou tard, s'y rsoudre. Cela
devrait remplir ton cur de joie...
Noble seigneur, j'ai t le premier me fliciter de tes victoires. Toutefois, tu as t longtemps
absent de Kurtuba. Je suis ton humble serviteur et il est des dcisions que je ne puis prendre ta
place car je n'ai pas l'autorit ncessaire pour le faire. Tu tais trop occup guerroyer pour
rpondre aux multiples lettres que je t'ai envoyes et je n'ai pu remplir mes fonctions comme je le
dsirais.
Abd al-Rahman examina attentivement son interlocuteur. Jusque-l, il n'avait jamais prouv la

moindre mfiance envers son principal vizir, trop accabl de travail pour songer mener des
intrigues et des complots. Celui-ci, dvor par l'ambition, ne cherchait-il pas maintenant obtenir
un accroissement de ses prrogatives qui ferait de lui le vritable matre du royaume ? C'et t
crer un prcdent fcheux. Son grand-pre Abdallah avait supprim la fonction de hajib
prcisment pour cette raison. Dans les dernires annes de sa vie, alors que ses forces
dclinaient, il s'tait appuy sur son petit-fils pour le seconder. L'actuel walid al-Hakam tait trop
jeune pour tenir ce rle auprs d'Abd al-Rahman. Il avait dix ans et venait peine d'tre confi
des prcepteurs chargs de le prparer ses futures responsabilits. D'un ton agac, l'mir
rtorqua Badr Ibn Ahmad :
Je devine ce que tu veux dire. Sache qu'il n'est pas dans mon intention de changer quoi que ce
soit ma manire de gouverner. Tu es l pour me conseiller et pour excuter mes ordres, non pour
prendre des initiatives sauf circonstances exceptionnelles : une meute, une catastrophe naturelle
ou une conjuration qu'il faut touffer dans l'uf. C'est un point sur lequel je suis dcid me
montrer intransigeant mme si je mesure les difficults qui en rsultent pour toi. Quelles sont donc
ces fameuses affaires que tu n'as pu rsoudre en mon absence ?
Badr Ibn Ahmad expliqua au souverain qu'il tait proccup par les dparts rguliers de
familles chrtiennes vers le nord. La fuite de Ruy, le fils an du comte Tudmir, n'tait pas un
vnement isol. Les succs remports par Ordono II avaient accentu ce phnomne auquel la
campagne de Muez paraissait avoir donn un coup d'arrt temporaire. La situation tait grave. En
quelques annes, les taxes perues sur les dhimmis avaient chut d'un tiers. Bien entendu, les
familles les plus riches taient parties en vendant, discrtement, leurs domaines certains de leurs
coreligionnaires rebuts par l'exil.
Qu'en est-il des Juifs ? interrogea Abd al-Rahman.
Eux n'ont aucune raison de partir. Plusieurs dizaines des leurs sont arrives d'Ifrandja pour fuir
les perscutions dont ils ont t victimes dans plusieurs localits. Je doute fort qu'ils repartent. Ce
sont des commerants et des artisans particulirement adroits et leurs affaires prosprent. Je ne te
cache pas que la concurrence qu'ils font aux ntres provoque la grogne de certains de tes sujets.
Tu veux dire des foqahas qui, obnubils par le profit, vendent la marchandise plus cher
qu'eux ! Ces tres cupides creusent eux-mmes leur perte. Je ne puis les obliger faire preuve
d'intelligence. C'est une qualit dont ils sont malheureusement dpourvus. Cela dit, tu as raison de
m'alerter ce sujet. Je te le promets, dans les mois venir, je me consacrerai uniquement aux
affaires intrieures de mon royaume. Je ne suis pas sr que cette dcision satisfasse certains.

Quelques jours aprs l'entretien entre l'mir et le hajib, un Muet se prsenta chez le comte
Tudmir, invitant ce dernier se rendre le lendemain la Munyat al-Na'ura. Le vieil aristocrate
chrtien runit ses amis et conseillers le soir mme, en prsence de l'vque de la ville, Ramiro.
La discussion fut orageuse. Pour beaucoup, les succs remports par Abd al-Rahman sur leurs
frres du Nord avaient sans doute incit celui-ci frapper un grand coup. Les Chrtiens locaux

avaient eu le grand tort de se rjouir imprudemment de la dfaite inflige par Ordono II au gnral
Ibn Abi Abda. Les plus fortuns en avaient profit pour gagner la Galice, le Lon et la Navarre,
imitant en cela l'attitude du propre fils de Tudmir.
Leur dpart avait plong la communaut dans une situation difficile. Les riches qui taient rests
ne se montraient gure empresss de subvenir l'entretien du clerg et des glises dont certaines
menaaient ruine. Or, si l'une d'entre elles venait s'crouler, rien ne garantissait qu'elle pourrait
tre reconstruite puisque seuls les lieux de culte existants bnficiaient de la protection reconnue
aux dhimmis par le pacte d'Omar. Ils n'avaient pas le droit d'en lever de nouveaux et les foqahas
considraient comme une construction interdite par l'usage la restauration d'une glise dont les
murs s'taient crouls.
Il y avait plus grave. En dpit de la prosprit gnrale, le nombre des indigents secourir ne
cessait d'augmenter. Un peu partout, dans chaque kura, les Chrtiens quittaient les villages. Ils
avaient certes beaucoup d'enfants. Mais, la mort du chef de famille, ses domaines taient partags
entre ses hritiers mles. Ce systme avait ses avantages, chacun y trouvait son d, au dbut du
moins. Au bout de trois quatre gnrations, un propritaire ne possdait plus assez de terres pour
entretenir les siens. son dcs, ceux-ci choisissaient soit d'aller s'employer comme ouvriers
agricoles sur les grands domaines voisins, soit de partir pour les bourgades et les villes. Ils y
devenaient artisans, portefaix, porteurs d'eau ou domestiques. Certains vivaient d'expdients et
s'entassaient dans des cahutes de torchis la priphrie des cits. Chaque dimanche, ils se
rendaient l'glise du lieu et, la sortie de la messe, se prcipitaient sur les fidles pour leur
extorquer une ou deux picettes.
Kurtuba, le comte Tudmir avait cr des fondations pieuses qui distribuaient ces misrables
du grain et de l'huile. Sa charit proverbiale ne pouvait soulager toutes les misres et les plus
dmunis de ses coreligionnaires se montraient sensibles aux avances que leur faisaient leurs
voisins musulmans. S'ils abjuraient leur foi et embrassaient l'islam, ils seraient combls de
faveurs, leur murmuraient des prdicateurs contre lesquels il tait interdit de svir. Dans chaque
famille, on comptait au moins un converti et la modeste aisance dont il jouissait encourageait
certains l'imiter.
L'vque Ramiro fut le premier prendre la parole :
Mes bien-aims frres dans le Christ, Notre Sauveur, je ne peux vous dissimuler mon
inquitude. Mme s'il n'est en rien responsable des agissements de son cadet, Tudmir a encouru la
colre de l'mir.
Dois-je rappeler, grogna le comte, que mon fils s'est enfui, il y a plusieurs annes de cela, et
que ma position au palais n'a pas eu en souffrir ?
J'en aurais t le premier marri, rtorqua le prlat. Nous connaissons tous le dvouement
admirable dont tu fais preuve dans tes fonctions et nous sommes heureux de t'avoir pour chef. Mais
Abd al-Rahman est rus et cruel comme l'tait, avant lui, son grand-pre Abdallah, de sinistre
mmoire. Il avait d'autres tches plus urgentes que celle de nous frapper et il tait d'ailleurs dans
son intrt de ne pas le faire. Aujourd'hui, il n'aura aucun scrupule dicter contre nous de svres
mesures.
D'autant, grommela Tudmir, que nous sommes sa merci. La majorit de nos frres habitent en

ville et sont sous la surveillance constante des autorits.


Nous ne le savons que trop, gmit Ramiro. Les campagnes se vident de leurs Chrtiens, faute
de pouvoir les nourrir.
Le manque de terres n'est pas la seule raison, loin de l ! tonna Tudmir. Nos frres viennent
dans les villes parce qu'ils sont assurs d'y trouver des glises et des prtres. Tes clercs, mon cher
Ramiro, ne dploient gure de zle pour aller porter la parole de Notre Seigneur dans les villages
les plus reculs. Lorsque le desservant d'une paroisse meurt, il faut parfois attendre plusieurs
annes avant qu'il ne soit remplac. Les candidats sont rares, trs rares et considrent comme un
chtiment le fait de s'loigner de leur vque. Ils inventent mille prtextes pour se soustraire
leurs obligations. Alors que les lieux de culte ne manquent pas ici, chacun d'entre vous, ajouta le
comte en regardant les prsents, a son chapelain particulier, assist d'un ou deux diacres. Ce n'est
pas ainsi que nous parviendrons conserver notre force et notre influence. Dj, des rgions
entires ne sont plus habites que par des Musulmans et des Juifs. Dois-je vous en dresser la
liste ?
Ces propos dclenchrent une discussion anime. Ses conseillers le savaient, Tudmir disait vrai.
Toutefois, comme il tait vraisemblable que la disgrce le guettait, mieux valait ne pas opiner en
son sens. Quand le nom de son successeur serait connu, il serait bien temps de discuter avec
l'intress des mesures prendre. Pour l'heure, il tait vital que le comte paraisse devant le
souverain en tant qu'individu et non pas comme le reprsentant de sa communaut. Aussi la runion
s'acheva-t-elle dans la plus grande confusion, sans qu'aucune dcision n'ait t adopte.
Au petit matin, Tudmir se fit porter en litire jusqu' la Munyat al-Na'ura. Comme tout dhimmi, il
lui tait interdit de monter cheval du moins, l'usage le voulait ainsi et il trouvait humiliant de
chevaucher un mulet. Tout en maudissant son inconfort et sa lenteur, il s'tait rsign ce mode de
transport. son arrive la rsidence royale, il fut accueilli, sa grande surprise, par Badr Ibn
Ahmad. D'un ton affable, celui-ci salua le visiteur et se confondit en excuses :
L'mir s'est endormi fort tard en raison d'une soire donne en son honneur par ses concubines.
Avant de regagner ses appartements, il m'a pri de t'avertir qu'il ne pourrait t'accorder audience
que demain et m'a charg de te conduire vers un pavillon o il t'offre l'hospitalit pour la nuit. Des
ordres ont t donns pour que le moindre de tes dsirs soit excut. N'hsite pas me faire
prvenir s'il y avait le moindre problme.
Je me soucie avant tout de la sant de notre monarque et je prierai mon Dieu pour qu'Il lui
accorde un prompt rtablissement !
Tudmir, s'esclaffa le hajib, Abd al-Rahman n'est pas malade, tout au plus fatigu. Sache qu'il te
fait un grand honneur en te logeant ici. J'en serais presque jaloux car j'ai rarement eu ce privilge.
Tudmir fut donc log dans une aile isole du palais, proximit d'une immense volire remplie
d'oiseaux de toutes les espces qu'il passa de longs moments admirer. Le soir, on lui servit un
vritable festin. Aprs une succession de potages, tous plus succulents les uns que les autres, on lui
proposa diffrentes viandes, certaines cuites l'touffe, d'autres rties. sa grande surprise, le
chambellan affect sa personne s'enquit de ses prfrences en matire de vin : aimait-il celui de
Kurtuba ou celui, plus pre, d'Ishbiliya ?
Je suis dans la demeure de mon souverain et je me conforme ses usages. Je sais qu'il

s'abstient de cette boisson et, ce soir, j'en ferai de mme par respect pour lui.
Tes scrupules t'honorent. Permets-moi toutefois d'insister. Mon matre m'a donn des ordres
prcis et il ne manquera pas de m'interroger pour savoir si cette modeste collation t'a plu. Il voudra
savoir ce que tu as bu et me reprochera de ne pas avoir insist auprs de toi pour que tu fasses
honneur ce qu'il a cru bon t'offrir.
Dans ce cas, sers-moi du vin de Kurtuba, je n'en connais pas de meilleur. Une seule coupe
suffira. Je veux avoir la tte claire pour pouvoir rflchir en paix.
Aux rires joyeux qui s'levrent tard dans la nuit, Tudmir sut que le chambellan et les
domestiques n'avaient pas ddaign ce nectar et auraient t bien embarrasss s'il avait persist
dans son refus. Il leur aurait t interdit d'ouvrir le rcipient qui le contenait. Cela le fit rire
intrieurement. Les Musulmans d'al-Andalous ne ddaignaient pas le vin, pourtant proscrit par le
Coran. Les ivrognes taient lgion et bnficiaient le plus gnralement de l'indulgence des juges.
L'un d'entre eux, son ami Ali Ibn Abi Tali, lui avait racont que les derniers mots du successeur du
prophte Mohammed, Abou Bakr, avaient t : La seule chose qui me proccupe est la suivante :
la peine due envers celui qui boit du vin, car c'est une question que le Prophte n'a pas rsolue, et
c'est l'un des cas sur lesquels nous avons rflchi depuis sa mort sans pouvoir apporter de rponse
autorise. Le magistrat, en riant aux clats, avait expliqu Tudmir qu'il ne s'estimait pas
suprieur Abou Bakr et s'abstenait donc dlibrment de condamner ceux qui succombaient ce
pch. Pourquoi, lui, un Chrtien, se montrerait-il plus intransigeant qu'un cadi et dnoncerait-il au
hajib les agissements des domestiques mis sa disposition ?
Le lendemain matin, alors qu'il tait retourn admirer la volire, Tudmir eut la surprise d'y tre
rejoint par l'mir en personne devant lequel il s'inclina respectueusement.
Tudmir, lui confia en souriant le monarque, tu surprends l l'un de mes secrets les mieux
gards. J'adore nourrir ces oiseaux et couter leurs chants mlodieux qui me reposent des
commrages de mes courtisans et du caquetage de mes concubines. Je suis heureux et surpris que tu
apprcies ce spectacle. Je n'aurais jamais pens cela de toi.
Noble seigneur, beaucoup d'ides fausses circulent sur les miens. Certains de vos lettrs nous
considrent comme des tres frustes et ignares, en un mot comme de misrables barbares
insensibles au luxe et la beaut. Je ne disconviens pas que cela est en partie vrai. Quand je me
rends dans mes domaines, les paysans qui y vivent m'inspirent plus de dgot que de compassion.
Ce sont de vritables btes sauvages qui se battent sous le moindre prtexte et s'enivrent jusqu' en
perdre conscience.
propos, comment as-tu trouv le vin de Kurtuba ?
Aussi doux que l'accueil qui m'a t rserv si tu m'autorises cette comparaison. Heureux le
royaume dont le monarque, peine lev, s'enquiert de dtails aussi minimes !
C'est ce que m'a appris mon grand-pre Abdallah, sur lui la bndiction et la paix ! Gouverner
est un art difficile et ne se limite pas dcider s'il y aura la guerre ou la paix... Mais assez de
propos srieux, occupons-nous de ces oiseaux !
Abd al-Rahman, suivi d'une nue de serviteurs, distribua aux volatiles graines et morceaux de
fruits frachement coups, et invita son compagnon l'imiter. Quand ils eurent termin, des
esclaves, porteurs d'aiguires et de serviettes, accoururent pour qu'ils puissent purifier leurs mains.

L'mir conduisit ensuite son invit vers un petit salon attenant la volire o ils prirent place sur
de moelleux sofas pour y dguster une collation. Le comte avait voulu rester debout mais Abd alRahman insista pour que nul crmonial ne prside leur entretien. D'un ton enjou et comme s'il
nonait la chose la plus banale qui soit, l'mir lui dit :
Sache que ton fils cadet est en bonne sant et qu'il est loin d'tre malheureux. Il occupe une
place de choix la cour d'Ordono II comme j'ai pu le constater une certaine occasion.
Noble seigneur, je prfre que tu ne me parles pas de ce vaurien qui a dshonor mon nom et
mon lignage. mes yeux, il n'existe pas.
Je connais tes sentiments et j'admire ta force d'me ainsi que ton abngation. Je tenais
simplement ce que tu apprennes qu'il va bien et qu'il m'a, son insu, rendu un service qui m'incite
l'indulgence envers lui. De plus, je n'entends pas tenir rigueur au pre des fautes de son enfant. Je
t'ai demand de venir pour te manifester ma confiance. D'aprs ce que je sais, plaisanta l'mir, les
tiens seront fort surpris du rsultat de notre discussion. Croyant me complaire, ils ont spcul, en
vain, sur ta disgrce.
Tu es bien inform.
Certains seraient prts tuer pre et mre pour obtenir mes faveurs, ignorant que j'abomine les
tratres de leur espce. J'ai un service te demander.
Parle et ta demande sera excute sur-le-champ.
Lors de la dernire campagne, j'ai fait prisonniers deux vques que j'ai pargns,
contrairement leurs compagnons, car il me dplat de tuer des hommes de Dieu mme s'ils ont
os prendre les armes contre moi. Je ne sais que faire d'eux.
Ma communaut, en tant que telle, est trop pauvre pour payer leur ranon. C'est donc moi qui
m'en acquitterai en te cdant l'une de mes proprits. Dsigne celle qui te semble correspondre au
prix auquel tu estimes ces deux hommes.
Tudmir, ce n'est pas toi de supporter le poids de leur flonie. Je les ferai conduire ton
palais et je te confie la charge de dterminer la punition qu'ils mritent.
Est-ce tout ?
Non. Mon hajib m'a averti de l'exode continuel de plusieurs des tiens vers le nord. C'est un
phnomne qui m'inquite. Nul souverain ne peut accepter de perdre autant de sujets et de
contribuables. Je crois traiter les Nazarens, ainsi que nous vous appelons, avec quit et
bienveillance. Comment enrayer cette fuite ?
J'avoue ne pas comprendre moi-mme leurs raisons, jugea prudent de rpondre le comte. Je
pense, si tu m'autorises te parler en toute franchise, qu'ils redoutent que tes rcentes victoires,
dont je te flicite car elles ont prouv ta vaillance et tes talents de gnral, ne te conduisent
restreindre considrablement les privilges dont ils jouissent moyennant le versement de la taxe
par tte. D'autres voient les glises de leurs villages tomber en ruines et savent que, conformment
l'usage, ils n'auront pas la possibilit de les rebtir en un autre endroit. C'est la raison pour
laquelle ils partent pour Lon ou Pampelune.
Rassure-les ce sujet. Je ne puis autoriser la construction de nouveaux lieux de culte. Cela est
strictement dfendu par la loi et j'entends la faire respecter. Mais rien n'interdit formellement les

rparations d'un btiment quand celui-ci menace de s'crouler et met en danger la vie d'autrui. Je
le ferai savoir aux foqahas et gare ceux qui refuseront d'accepter cette interprtation ! Que les
tiens procdent sans tarder aux rparations qu'ils jugent utiles. Ils ont ma permission.
Je te remercie de ta gnrosit et c'est cette uvre que sera consacre la ranon que
j'exigerai des fidles des deux vques pour qu'ils puissent regagner leurs diocses. Au moins
auront-ils servi de la sorte soulager la dtresse de leurs frres !
Voil une punition judicieuse et tu me rendras fidlement compte du rsultat de tes efforts.
Nous aurons d'ailleurs l'occasion d'en reparler lors de nos prochaines rencontres. Sache que j'ai
dcid, outre les fonctions que tu occupes dj, de te nommer intendant de mes proprits
personnelles et, notamment, de cette volire. Certains s'en gausseront mais tu as pu constater le
prix que j'attache cet endroit. Pour veiller sur lui, j'ai besoin d'un homme en qui j'ai toute
confiance. Ce sera un prtexte pour nous rencontrer et discuter, loin des oreilles indiscrtes, de
problmes graves.
De retour Kurtuba, Tudmir convoqua les dignitaires chrtiens et leur fit un rcit succinct de
son entrevue avec Abd al-Rahman, se contentant en fait de leur indiquer ce quoi serait employe
la ranon des deux vques. Il les avertit aussi de sa nomination comme intendant des rsidences
prives de l'mir. Ramiro et d'autres comprirent que leurs manuvres avaient dplu mais feignirent
tout de mme la plus grande joie. Le comte ricana intrieurement. l'avenir, ses ennemis se
montreraient plus prudents. Il ne tarda pas constater que certains oublirent leurs vieilles
rancunes et le secondrent efficacement.

Les royaumes chrtiens du Nord se remettaient difficilement des ravages provoqus par la saifa
d'Abd al-Rahman. Repli dans sa capitale, Ordono II cherchait une consolation en multipliant les
parties de chasse, sa distraction favorite. En traquant, lors de l'une d'elles, un sanglier, il fit une
mauvaise chute de cheval. Transport sur une civire improvise dans la cabane d'un paysan, il
expira quelques heures plus tard, avant l'arrive du prtre qui avait t appel pour lui administrer
les derniers sacrements. Il fut inhum dans l'glise Sainte-Marie qu'il avait fait construire sur ses
propres deniers.
Unanimes, les nobles et les vques dcidrent de couronner son frre Fruela pour lui succder.
leurs yeux, il s'agissait d'un pis-aller. Le nouveau souverain tait, de notorit publique, malade.
La lpre gagnait petit petit son corps. Rares taient ceux qui osaient l'approcher de crainte d'tre
frapp leur tour par cet horrible mal contre lequel il n'existait aucun remde efficace. Le roi
demeurait confin dans ses appartements, contraint de longues priodes d'inaction. Son
chapelain, qui prtendait avoir des notions de mdecine, lui faisait prendre de nombreux bains
chauds et lui enduisait le corps de pommades mystrieuses confectionnes avec des herbes que lui
fournissaient de vieilles femmes rputes pour leurs talents de gurisseuses. Il astreignait aussi le
malheureux monarque des jenes frquents et de multiples mortifications, afin d'obtenir
l'intercession en sa faveur de la Trs Sainte Vierge Marie.

Le jour de son couronnement, Fruela II eut grand peine supporter la fatigue de la crmonie qui
dura des heures. Lorsqu'il s'tait agenouill devant l'vque Felix pour recevoir la couronne jadis
porte par Plage, ses cuyers avaient d l'aider se relever. Contrairement la tradition, il
n'avait pu brandir l'pe royale. Sa main droite n'tait plus qu'un amas de chairs putrfies dont
trois doigts s'taient dj dtachs, rongs par la maladie. D'un pas lent, il avait regagn le palais,
rpondant peine aux acclamations de ses sujets, mus par sa dtresse.
Il n'ignorait pas les rumeurs que faisaient courir sur lui ses dtracteurs. C'est parce qu'il tolrait
dans son entourage Diego et Ruy, un rengat et un dbauch notoire, que Dieu l'avait puni. Ces
deux misrables taient aussi indirectement responsables de la disparition accidentelle de leur
ancien protecteur, Ordono II, victime de son impit et du peu de cas qu'il faisait de l'glise. Les
deux suspects n'avaient cure de ces ragots. Prudents toutefois, ils vitaient de se montrer en public.
Ils prfraient passer leurs journes en compagnie des trois fils du monarque, Alphonse, Ramiro et
Ordono. Fruela avait eu ces deux derniers enfants de son union avec Urraca, une aristocrate
appartenant la branche demeure chrtienne des Banu Kasi. Le premier, plus g, tait n de son
premier mariage avec l'infante vasconne Nunilona, morte en couches. De la part de Diego et de
Ruy, c'tait un calcul. L'un de ces trois garons ne manquerait pas de succder prochainement son
pre et les rcompenserait de leur dvouement et de leur fidlit.
En Navarre, Sancho Garcs Ier ne se consolait pas de la perte de plusieurs de ses forteresses. Il
avait envoy une ambassade Kurtuba mais leurs membres n'avaient pas t reus par Abd alRahman, en dpit des efforts qu'ils avaient dploys en achetant par de fortes sommes le soutien de
Badr Ibn Ahmad. Ulcr par cet affront, le roi laissa plusieurs de ses barons mener diffrentes
oprations de pillage dans les environs de Tudela. Les habitants des villages attaqus avaient tous
t massacrs, sans exception, et leurs corps, affreusement mutils, laisss en pture aux oiseaux
de proie.
Inform de ces exactions, Abd al-Rahman avait immdiatement lev une saifa et quitt Kurtuba
le 16 muharram 3121. Passant par Tudmir2, Balansiya3 et Tudela, il tait entr en Navarre et,
ngligeant les forteresses qu'il rencontrait sur son chemin, se dirigeait vers Pampelune.
Un vritable vent de panique avait souffl sur la population. Compte tenu des pertes subies lors
de la campagne de Muez, le royaume ne disposait pas d'assez d'hommes pour s'opposer aux trente
mille soldats de l'mir. Fruela II tait trop malade pour venir au secours de son voisin et
n'entendait d'ailleurs pas se mler de cette affaire, estimant que Sancho Garcs Ier avait pris un
risque inconsidr en provoquant les Infidles. Des Francs, on ne pouvait esprer aucune aide. Le
duc d'Aquitaine, Raimond III Pons, comte de Toulouse, n'avait aucune envie d'en dcoudre avec les
Musulmans, ayant dj bien du mal imposer son autorit sur ses turbulents seigneurs.
En quelques jours, Pampelune s'tait vide de ses habitants. Les plus riches taient partis les
premiers, les pauvres ensuite, en longs cortges d'hommes et de femmes transportant sur leur dos
leurs maigres biens. Seuls quelques vieillards et infirmes taient rests, pillant les maisons
abandonnes pour y trouver de quoi se nourrir.
Quand il arriva en vue de la ville, Abd al-Rahman constata avec stupeur que la grand-porte tait
ouverte. Craignant un pige, il envoya un dtachement de cavaliers en claireurs. Ceux-ci revinrent
au triple galop. Il n'y avait pas me qui vive derrire les remparts. La saifa se jeta sur la
cit comme une nue de sauterelles sur un champ prt tre moissonn. Le pillage dura trois jours

conscutifs. La garde personnelle de l'mir se rserva la cathdrale et fit main basse sur les vases
sacrs, les reliquaires et les psautiers richement orns qu'Abd al-Rahman racheta afin d'enrichir sa
bibliothque personnelle. Puis le btiment fut livr aux flammes qui gagnrent bientt les maisons
avoisinantes. Quand la saifa leva le camp, elle laissait derrire elle un champ de ruines. Il ne
restait plus rien de la cit.
Alors que Badr Ibn Ahmad le suppliait de retourner Kurtuba, l'mir remonta vers le nord et
s'empara de l'ancienne forteresse musulmane de Sakhrat Kas4. L, il dut s'aliter, victime d'une
mauvaise fivre que ses mdecins s'avrrent impuissants contenir. Devant l'aggravation du mal,
le hajib convoqua leurs collgues de la capitale et s'enquit de celui qu'ils considraient comme le
meilleur d'entre eux. Le plus ancien rpondit :
mes yeux, il s'agit d'un Juif de Djayyan5, Yitzhak Ibn Shaprut, qui a tudi en Orient. De
partout, les malades affluent pour le consulter et il a sauv plus d'un homme que ses proches
croyaient condamn. C'est le cousin de Youssef Ibn Ibrahim, le chef de la communaut juive de
notre ville. Il ne peut refuser de venir en aide notre souverain...
Et, grina Badr Ibn Ahmad, de te dlivrer, toi et tes semblables, d'un grand souci. Si, par
malheur, l'mir succombe cette fivre, vous n'hsiterez pas le tenir pour seul responsable de
cette issue fatale.
Comment peux-tu penser une telle chose ? Je n'hsiterais pas un seul instant confier ce Juif
mon fils unique s'il se trouvait en danger !
Un messager partit aussitt pour Djayyan. Accompagn de son fils Hasda, un gamin d'une
dizaine d'annes, Yitzhak Ibn Shaprut se mit en route, toutes affaires cessantes, pour Sakhrat Kas.
Conduit auprs de l'mir, il hocha la tte d'un air grave et ordonna que l'on chasse de la pice les
serviteurs et les conseillers qui s'y tenaient de jour comme de nuit. Il imposa son patient un
rgime svre, lui interdisant la viande et l'autorisant tout au plus avaler des fruits soigneusement
lavs. Retir dans une chambre voisine, il s'affaira confectionner des remdes base de plantes.
Au bout de quelques jours, Abd al-Rahman sentit les forces lui revenir. Deux semaines aprs, il
tait sur pied. Il eut un long entretien avec celui qu'il appelait son sauveur .
Sache que tu seras grassement rcompens de tes services, lui annona-t-il. Je suis merveill
par ta science et j'ai dcid de t'attacher ma personne. Tu me suivras Kurtuba et tu seras log au
palais.
C'est un honneur pour moi et je m'efforcerai de m'en montrer digne. J'ai cependant une faveur
te demander, celle de pouvoir emmener mon fils avec moi. C'est un vritable prodige, vers aussi
bien dans la connaissance de notre religion que dans l'tude des langues profanes. Il connat dj
des rudiments de latin et de grec et je lui apprends moi-mme tout ce que je sais de mon art. Je
veux pouvoir continuer surveiller son ducation et j'espre trouver Kurtuba des prcepteurs
encore meilleurs que ceux dont il dispose Djayyan.
C'est l une requte bien modeste.
C'est la seule que j'ai l'audace de formuler, noble seigneur.
Et j'y souscris bien volontiers. Maintenant, parle-moi franchement. Je ne crains pas la mort. Je
prfre toutefois prir sur un champ de bataille que de m'teindre dans mon lit. Suis-je atteint d'un
mal profond et incurable ?

Je te rassure. Tu es d'une constitution solide et tu vivras jusqu' un ge avanc. J'ai interrog


tes serviteurs. Lors de cette campagne, tu n'as pas mnag ta peine et tu as surestim tes capacits.
Tu tais puis et on a eu le malheur de te servir de l'eau glace alors que tu revenais d'une longue
course cheval. Tu as contract un mauvais refroidissement. Tes domestiques t'ont stupidement
confin dans des appartements mal ars et, sous prtexte de te revigorer, t'ont servi une nourriture
trop abondante. En croyant bien faire, ils ont failli te tuer. Je suis arriv temps pour mettre fin
ces erreurs. Il est indispensable que tu prennes plusieurs semaines de repos avant de regagner
Kurtuba. Tout effort t'est momentanment interdit. Renonce poursuivre cette saifa. Si tu observes
mes recommandations, je puis te garantir que tu pourras repartir avant l'arrive de la mauvaise
saison. L'air vivifiant de cette rgion te convient parfaitement. Savoure donc ces quelques moments
de dtente force et tu seras bientt totalement rtabli.

Lon, le palais royal tait vide de la plupart de ses occupants. Fruela II tait entr en agonie.
La lpre avait gagn tout le corps dont s'exhalait une odeur insupportable. Le malheureux souverain
n'avait plus de nez ni d'oreilles et ne pouvait plus supporter sur sa peau le contact du moindre tissu,
ft-il le plus fin. Il gisait sur son lit et les rares serviteurs demeurs auprs de lui le changeaient de
position toutes les heures afin de le soulager. Dans ses rares moments de lucidit, il criait qu'un feu
intrieur le dvorait et suppliait Dieu d'abrger ses souffrances.
L'vque Felix avait ordonn la reine Urraca et ses fils de s'loigner sous le prtexte de ne
pas mettre leurs vies en danger. Lui-mme demeurait clotr dans sa rsidence. Fruela II avait
auprs de lui son chapelain, et l'vque ne voyait aucune raison de s'exposer inutilement la
contagion. Des tches plus importantes requraient son attention, savoir prparer la succession
du souverain dont la mort n'tait plus qu'une question de semaines. Il dtestait Fruela encore plus
qu'il n'avait ha Ordono II. C'est pourtant sur l'un des fils de ce dernier qu'il fondait tous ses
espoirs : Sancho Ordonez. Il l'avait fait revenir prcipitamment de Saint-Jacques-de-Compostelle
dont il tait le seigneur. C'tait un homme brutal et grossier, sujet par ailleurs de frquents accs
de mlancolie. Il s'infligeait alors de svres mortifications et comblait le clerg de prsents avant
de retomber dans ses excs. Felix estimait qu'il serait un jouet entre ses mains et lui fit rencontrer
plusieurs barons et prlats qu'il savait prts monnayer leur soutien en cas de vacance du trne.
Sancho Ordonez jura tout ce que l'on voulait et repartit pour sa cit o l'attendait sa matresse.
Prvenu de ces intrigues, Fruela II trouva la force de contrecarrer ce projet. Il avait dpch
Diego et Ruy auprs d'Alphonse, un autre fils d'Ordono, pour le tenir inform de ce qui se tramait
et lui demander de venir son chevet. Les deux jeunes gens avaient plu leur interlocuteur. Il
n'ignorait pas que son pre les tenait en haute estime. Quant lui, il apprciait leur gaiet, leur
insouciance et la libert de leurs murs. Il n'ignorait pas qu'ils taient amants et avaient donc
besoin de la protection du monarque, quel qu'il soit, pour chapper au chtiment rserv aux
sodomites.
Diego et Ruy lui expliqurent que Fruela jugeait ses propres fils, Alphonse, Ramiro et Ordono,

incapables de lui succder. Ils taient trop jeunes et, surtout, peu intresss par le pouvoir. Ils
vivaient, la plupart du temps, dans leurs domaines et n'aimaient que chasser. De surcrot, leur pre,
dans les dlires que provoquait chez lui sa maladie, hurlait parfois que ses propres enfants seraient
invitablement contamins par la lpre et que sa ligne tait maudite. Mieux valait donc l'loigner
du trne tout jamais !
Le neveu de Fruela arriva temps pour assister aux derniers instants de son oncle. Celui-ci
avait convoqu ses barons ainsi que l'vque Felix. Il avait envoy ses gardes les qurir et les
avait autoriss user de la force si besoin tait. C'est son chapelain qui, d'une voix tremblante
d'motion, lut les dernires volonts du souverain que celui-ci lui avait dictes au prix d'atroces
souffrances. Elles faisaient d'Alphonse son hritier et son successeur. Le mourant exigea que tous
les prsents prtent serment sur l'vangile de respecter son dsir. la fois terroriss par les
gardes et bouleverss par cette ultime manifestation d'autorit, ils s'excutrent. Quand ils sortirent
du palais, ils aperurent Diego et Ruy donnant des ordres aux soldats venus avec Alphonse. Ceuxci prirent le contrle de la cit et de ses portes, interdisant quiconque d'en sortir jusqu' ce que le
fils d'Ordono II soit couronn sous le nom d'Alphonse IV.
Quelques mois aprs, ce fut au tour de Sancho Garcs Ier de Navarre de s'teindre. Depuis le sac
de Pampelune, il avait sombr dans une trange mlancolie. Dans de brusques accs de folie, il
s'enfuyait de la forteresse o il avait cherch refuge pour vivre dans les bois telle une bte
sauvage. Il revenait quelques jours aprs, honteux et repentant. C'est au cours de l'une de ces
escapades qu'il prit. On retrouva son corps moiti dchiquet par les loups. Alphonse IV se
rendit avec son pouse, Iniga, en Navarre, la demande la reine Toda, la veuve du monarque, et
des frres de celui-ci, Inigo et Jimeno Garcs. Son beau-pre laissait un hritier, Garcia Sanchez,
g d' peine cinq ans. Alphonse IV ne dissimulait pas son intention d'assumer la rgence d'un
royaume affaibli par les coups terribles que lui avait ports Abd al-Rahman III. Il tenait en main un
argument de poids : Diego et Ruy, dcidment indispensables, avaient obtenu de l'mir l'assurance
que celui-ci ne ferait pas obstacle ce projet condition qu'une trve de dix ans soit signe entre
Kurtuba, le Lon et la Navarre.
Alphonse IV tait sur le point d'emporter la dcision quand un courrier arriv de Lon lui
annona une nouvelle qui ruinait son beau projet. Son propre frre cadet, Sancho Ordonez, s'tait
fait couronner roi Saint-Jacques-de-Compostelle et, avec la complicit de l'vque Felix, s'tait
empar de sa capitale o la plupart des seigneurs lui avaient prt serment de fidlit. Lui n'tait
plus qu'un roi sans trne, un proscrit, et il lui faudrait plusieurs mois pour lever une arme et
chtier l'usurpateur et ses complices. Il aurait besoin de l'appui de ses parents navarrais et c'est le
cur lourd qu'il se rsigna accepter leur hospitalit et la dsignation comme rgente de la reine
Toda, une femme de tte, rsolue dfendre les droits de son fils.
Abd al-Rahman n'tait pas tranger ce singulier revirement de situation. Il est vrai que Ruy
avait crit son pre, Tudmir, pour l'informer des intentions de son matre et savoir quelle serait
l'attitude de l'mir. Le comte avait rencontr celui-ci lors d'une de ses visites la volire et ne lui
avait pas cach qu'il voyait l une bonne occasion de rabaisser la superbe des Chrtiens du Nord.
Surpris, le petit-fils d'Abdallah s'tait exclam :
Ce sont pourtant tes coreligionnaires et c'est toi, un Nazaren, qui me suggre de ne pas
faciliter leurs entreprises !

Je suis avant tout ton serviteur et j'appartiens al-Andalous. Je sais trop le sort que me
rserveraient ces chiens si, Dieu ne plaise, ils parvenaient s'emparer de ma personne. leurs
yeux, je suis un tratre et ils me considrent comme un apostat. La proposition d'Alphonse IV
contient un pige. Il est aussi vaillant guerrier que son pre, Ordono II, et, quand il sera matre de
la Navarre en plus du Lon, il n'hsitera pas t'attaquer. Faisons-lui croire que nous ne nous
opposons pas son projet. Il se rendra Pampelune qurir son investiture. Dans le mme temps, je
ferai savoir son cadet, Sancho Ordonez que nous ne bougerons pas s'il se rsout renverser son
frre.
Aurais-tu des contacts avec lui ?
L'un de nos prtres s'est rendu en plerinage Saint-Jacques-de-Compostelle. Il escomptait
rcolter des dons pour son glise. On l'a berc de belles paroles et renvoy chez lui, en lui disant
qu'il serait mieux accueilli la prochaine fois s'il apportait avec lui certaines reliques qu'il dtient.
Je vais lui ordonner de le faire.
Abd al-Rahman frona les sourcils d'un air mcontent et dclara :
Je sais peu de choses de vos coutumes. Je suppose que ce que tu appelles des reliques est
vnr par les tiens. J'interdis qu'on en prive mes sujets. Ce serait une abomination et un sacrilge.
Je te rassure sur ce point, rtorqua Tudmir. Il n'emportera qu'une infime partie d'entre elles et
les Chrtiens d'ici ne seront pas lss. Ce type d'changes, si j'ose dire, est courant dans l'glise et
des moines, je l'avoue, n'hsitent pas en faire commerce. Tu ne commettras aucune faute en
m'autorisant user de ce subterfuge pour entrer en contact avec Sancho Ordonez. Ce sera pour moi
un moyen de te remercier des bonts que tu as eues pour nous. Si l'glise de ce prtre est encore
debout, c'est toi et toi seul qu'il le doit. Elle a t rpare grce la ranon des deux vques,
que tu nous as reverse. Nous n'avons pas oubli ta gnrosit et je souhaite t'en remercier ma
faon.

Assur pour les mois venir de la neutralit des royaumes chrtiens, en proie des guerres
intestines, Abd al-Rahman put se consacrer ce qu'il estimait tre la principale uvre de son
rgne : le rtablissement de son autorit sur l'ensemble d'al-Andalous. Attir dans une embuscade,
Soleman Ibn Omar Ibn Hafsun fut captur et excut. Sa tte fut envoye Kurtuba et cloue,
titre d'exemple, sur la porte du Pont.
Son frre, Hafs, lui succda la tte de leur fief de Bobastro. Il recueillit sa sur, Argentea, qui
tait chrtienne contrairement lui. D'une nature douce et rveuse, elle vivait fort simplement,
affectant un ddain hautain pour le luxe dont son frre aimait s'entourer. Ce dernier, s'il tait un
mauvais Musulman et aimait plus que de raison le vin, n'avait rien d'un valeureux guerrier. Fru de
posie, les morceaux qu'il composait taient apprcis par les plus fins lettrs de Kurtuba qui les
faisaient circuler en cachette. L'un d'entre eux, Hussein Ibn Tarik, se rendit Bobastro avec
l'approbation, tacite, de Badr Ibn Ahmad qui finana son voyage. Il couvrit son hte de
compliments sucrs et feignit de s'tonner qu'il se terre dans son repaire. Il l'assura que, s'il

acceptait de faire sa soumission l'mir, il serait reu avec tous les honneurs dus son rang
Kurtuba et pourrait se consacrer entirement sa passion, la posie. Hafs le toisa et lui demanda :
Est-ce l une offre que tu as t charg de me transmettre officiellement ?
Nullement. Je suis venu, je te l'ai dit, car je voulais rencontrer l'homme qui manie notre langue
avec une telle subtilit. Abd al-Rahman aime les sciences et les arts. Je suis persuad qu'il
t'accueillera comme il a jadis accueilli ton frre, ce merveilleux copiste.
Je suis un homme d'honneur et l'appt du gain n'est pas une raison suffisante pour m'inciter
renoncer mon indpendance. tout bien prendre, je prfrerais y tre contraint de manire qui ne
nuise pas ma rputation.
Qu'entends-tu par l ?
Tu te prtends pote aussi. Manquerais-tu d'imagination ? Repars en paix pour Kurtuba. C'est
l'aune de l'ingniosit du stratagme dont on usera mon gard que je saurai si cela vaut la peine
de mettre un terme ces guerres qui n'ont que trop dur entre ma famille et les souverains d'alAndalous.
Hussein Ibn Tarik raconta par le menu cet entretien Badr Ibn Ahmad qui rpta ce rcit devant
Abd al-Rahman. L'mir ne cacha pas sa satisfaction.
Hafs cherche une porte de sortie honorable, dit-il. Je puis le comprendre. sa place, je
n'agirais pas autrement. Laissez-moi quelques jours de rflexion. Je vous ferai part ensuite de mes
intentions.
L'mir savait qu'il jouait l une partie difficile. La soumission de Hafs mettrait un terme la
lgende d'invincibilit qui entourait les Ibn Hafsun. Les autres seigneurs, qui s'obstinaient
conserver leur indpendance, ne pourraient plus compter sur l'appui, militaire et financier, que leur
fournissait traditionnellement cette famille de rebelles. Tt ou tard, ils seraient contraints de venir
solliciter l'aman auprs de lui. Il pensait en particulier Lope Ibn Tarbusha, le matre de Tulaitula.
La ville tait, parat-il, magnifique, encore que fort diffrente de Kurtuba. Il ne serait jamais le
vritable souverain d'al-Andalous s'il ne pouvait s'y rendre pour prier dans la grande mosque.
Mener une saifa contre elle tait envisageable mais le rsultat n'tait pas assur. La cit tait
rpute imprenable et des centaines de braves priraient peut-tre en tentant d'escalader ses
remparts. quoi bon sacrifier ces valeureux guerriers dont il aurait bientt besoin pour attaquer
les Chrtiens du Nord ! Mieux valait agir en douceur.
Une ide folle lui traversa l'esprit. Il la chassa immdiatement comme pour conjurer le mauvais
sort. Ce n'tait pas la premire fois qu'il songeait ce projet qui assurerait sa dynastie une gloire
sans quivalent dans cette partie du Dar el-Islam. Pour vaincre les rticences des foqahas, il avait
besoin d'un argument de poids. Hafs Ibn Omar Ibn Hafsun en tait un.
Sous le regard dsapprobateur de Badr Ibn Ahmad, Abd al-Rahman ordonna l'un de ses
meilleurs gnraux, Sad Ibn al-Mundhir, de prendre le commandement d'une expdition qui irait
mettre le sige devant Bobastro. Il devait se contenter des voies d'accs la citadelle. Il lui tait
formellement dfendu de lancer ses troupes l'assaut de ce nid de vipres. Si les assigs les
attaquaient, ses hommes devraient se laisser faire prisonniers plutt que d'engager le combat.
l'nonc de cette consigne, le gnral sursauta et dclara :

Tu ne peux exiger de mes soldats qu'ils passent pour des couards !


Je leur ordonne de m'obir aveuglment, conformment au serment de fidlit qu'ils m'ont
prt. Il y a plusieurs faons de se battre et cela ne signifie pas forcment tirer l'pe ou brandir la
lance contre l'adversaire. Il faut savoir l'affaiblir. Suis mon raisonnement. Si tu parviens bloquer
efficacement la forteresse, celle-ci devra vivre sur ses rserves. Par mes espions, je sais qu'elles
sont loin d'tre abondantes. Elles diminueront d'autant plus rapidement que Hafs Ibn Omar Ibn
Hafsun sera contraint de nourrir des dizaines, voire des centaines de prisonniers. En acceptant la
captivit, tes hommes me rendront un service inestimable et une aide plus prcieuse que les
exploits dont je les sais capables. Qu'ils n'aient aucune crainte, leur rcompense sera la mesure
du zle qu'ils dploieront pour excuter mes volonts !
Le plan d'Abd al-Rahman russit parfaitement. Bobastro fut investi et coup de l'extrieur.
Toutes les tentatives d'infiltration de convois de ravitaillement furent djoues. Les contreoffensives lances par Hafs se soldrent par la reddition des troupes cordouanes. Bientt submerg
par l'afflux de prisonniers, le seigneur du lieu refusa de tenter de nouvelles sorties. court de
vivres, il fit arborer le 21 dhu-I-Ka'ada 3156 sur la plus haute tour de la citadelle la bannire
blanche des Omeyyades et libra les captifs. Avant mme de se rendre auprs du fils d'Omar Ibn
Hafsun, Sad Ibn al-Mundhir envoya un messager annoncer la grande nouvelle Kurtuba.
Quelques jours plus tard, il reut la visite d'Ishak Ibn Mohammed, le demi-frre de l'mir,
accompagn de nombreux chariots. Ceux-ci contenaient, outre des vivres, de lourds coffres remplis
de pices d'or qui furent distribues tous les soldats, ceux qui avaient t captifs recevant double
part. Le prince avertit le gnral que, ds le retour des premiers beaux jours, l'mir se rendrait en
personne Bobastro. Il avait ordre de ramener Kurtuba Hafs et sa sur Argentea, qu'il assura de
ses bonnes dispositions leur gard. Ils n'taient pas des rebelles. La preuve : la campagne n'avait
caus aucune victime, hormis quelques vieux guerriers qui avaient succomb la rudesse de
l'hiver. Hafs s'tait de lui-mme soumis en passant dans le camp omeyyade comme le montrait sa
dcision d'arborer la bannire blanche de la dynastie. Pour le remercier de ce ralliement
volontaire , Abd al-Rahman lui dcerna le titre de chambellan. Il serait charg d'enrichir, par
l'achat de manuscrits prcieux, la riche bibliothque du souverain o, ajouta malicieusement Ishak
Ibn Mohammed, ses propres uvres figuraient en bonne place. Quant Argentea, elle avait abjur
l'islam sans en avoir conscience. Elle n'tait alors ge que de deux ans et nul ne pouvait la tenir
pour responsable de la dcision prise par son pre. L'mir connaissait sa pit et l'autorisait, la
suite de l'intercession en sa faveur du comte Tudmir, se retirer dans un couvent.
Le 15 muharram 3167, escort par tous les dignitaires de la cour, Abd al-Rahman quitta Kurtuba
et gagna par petites tapes Bobastro. ses cts chevauchait son fils an, al-Hakam, g de treize
ans, qui venait de recevoir officiellement le titre de walid. Les paysans des rgions qu'il traversa,
toutes croyances confondues, s'taient masss sur le chemin pour acclamer l'mir. plusieurs
reprises, il dut s'arrter pour entendre les discours fleuris des gouverneurs et des cadis locaux,
soucieux de se faire remarquer du souverain. chaque fois, il faisait distribuer de grosses sommes
d'argent destines aux indigents musulmans, chrtiens et juifs. Un wali, qui avait cru pouvoir
garder pour lui cet argent, le paya de sa vie. Comme dans les autres localits, des fonctionnaires
du Trsor vinrent s'assurer, peu aprs le passage d'Abd al-Rahman, de l'utilisation des fonds.
Quand le vol du gouverneur fut dcouvert, il fut excut sur-le-champ pour haute trahison et ses

biens confisqus au profit de l'mir.


Abd al-Rahman tablit son camp dans la valle situe au pied de la forteresse. Durant trois
jours, il resta sous sa tente n'en sortant que pour participer, au milieu de ses hommes, aux cinq
prires quotidiennes. Il observait du lever au coucher du soleil un jene comme si l'on tait en
priode de ramadan afin de purifier son me. Quand il se sentit prt, il gravit, escort de son fils,
du grand cadi et de Sad Ibn al-Mundhir, le sentier sinueux taill flanc de montagne. Une trange
motion le saisit quand il franchit la porte de la citadelle. Il en visita le moindre recoin, admirant
le luxe des appartements privs d'Omar Ibn Hafsun. Sur un coup de tte, il dcida d'y passer la
nuit. Un garde galopa jusqu'au camp afin de prvenir les serviteurs de l'mir qui le rejoignirent
avec tout ce qui tait ncessaire pour organiser un festin la mesure de l'vnement. Abd alRahman toucha peine aux plats raffins qu'on lui prsenta. Il n'avait qu'une envie : se retrouver
seul. Toutefois l'exquise courtoisie dont il usait toujours avec ses invits lui interdisait de prendre
cong d'eux schement. Il se fora donc couter leur bavardage et leurs plaisanteries. Au bout
d'une heure, il prtexta une migraine pour se retirer.
Seul dans la chambre qui avait t celle d'Omar Ibn Hafsun, il ne put trouver le sommeil. Trop
de penses contradictoires traversaient son esprit. Le projet fou qui le taraudait depuis des mois
revenait l'assaillir avec encore plus de force. Cette fois, il sut qu'il le mnerait bien, en dpit de
tous les interdits et des prjugs. Encore fallait-il frapper l'opinion par un geste symbolique et
totalement inattendu de sa part. Au petit matin, il savait ce qu'il avait faire.
D'un pas assur, il se dirigea avec le grand cadi vers la modeste chapelle rige par le rengat
qui y tait enterr avec son fils Djaffar. Le dignitaire religieux pntra dans l'difice en rcitant des
versets du Coran, comme s'il voulait en chasser les dmons qui s'y dissimulaient. Il se tourna vers
l'mir et lui dit :
Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux te rservera une place de choix dans son
paradis pour avoir extirp l'hrsie et les rengats de ton royaume. Sous peu, ce lieu deviendra une
mosque o les fidles de la rgion viendront prier Celui qui a donn au Prophte, sur Lui la
bndiction et la paix, la rvlation du saint Coran.
Je suis dsol de te dcevoir, cadi. Dans huit jours, plus rien ne subsistera de cet endroit. J'ai
dcid de faire raser compltement cette forteresse et d'utiliser ses pierres pour difier une ville
dans la valle que j'appellerai Madinat al-Nasr, la cit de la Victoire . Bobastro ne sera plus
qu'un dsert hant par les aigles. Nul ne pourra s'imaginer que ce fut, jadis, le repaire d'une famille
de rebelles. Je veux que le nom d'Omar Ibn Hafsun soit oubli de tous.
Et que feras-tu, noble seigneur, dit le cadi en lui dsignant la tombe du rengat et des siens, de
ces chiens d'Infidles qui, ns Musulmans, ont os se faire enterrer comme des Nazarens ?
Mon intention est de faire exhumer leurs dpouilles, de les transporter Kurtuba et de les
exposer sur le Rasif pour que les chiens errants les dvorent.

Abd al-Rahman resta Bobastro pour surveiller les travaux de dmolition puis retourna

Kurtuba afin d'y passer le ramadan. Les ossements d'Omar Ibn Hafsun et de ses parents furent jets
sur le sol du Rasif comme s'il s'agissait d'immondices. Certains dvots fanatiques prirent plaisir
les profaner en urinant dessus. Horrifis, les citadins dsertrent l'endroit, pourtant l'un des lieux
de promenade les plus apprcis de la cit.
Un matin, Abd al-Rahman rencontra prs de la volire Tudmir avec lequel il avait toujours
autant plaisir converser. Le comte salua respectueusement l'mir. Une certaine tristesse se lisait
sur son visage.
Qu'as-tu, mon vieil ami ? Un malheur te serait-il arriv dont je n'aurais pas t inform ?
Noble seigneur, je te suis reconnaissant de l'attention que tu daignes me porter, moi et ma
famille. Permets-moi de te parler franchement et punis-moi si tu estimes que je fais preuve
d'insolence ou de dloyaut envers toi. Mais c'est prcisment parce que je te respecte et te porte
une grande affection que je crois ncessaire de t'ouvrir mon cur. Le traitement que tu as inflig
aux restes d'Omar Ibn Hafsun et des siens n'est pas digne d'un souverain aussi noble et aussi
gnreux que toi. Je sais que tu dtestais cet homme et tout ce qu'il incarnait. C'tait un misrable
rebelle qui a sem autour de lui la ruine et la dsolation. Mes coreligionnaires, tout autant que les
Musulmans, ont eu souffrir de sa folie criminelle et beaucoup ont pri de sa main. Nous le
tenions pour un tratre et nous l'avons toujours considr comme tel, y compris lorsqu'il a abjur sa
croyance pour revenir ce qui avait t la foi de ses pres. Tratre il tait, tratre il restait. Mais
j'avoue avoir t rvuls en voyant un chien jouer avec l'un de ses os. Les gardes riaient et
encourageaient l'animal. Je n'ai jamais vu spectacle aussi ignoble. Je ne te croyais pas capable
d'une telle cruaut et d'une telle inhumanit. Je ne suis pas le seul penser de la sorte mme si tes
vizirs te cachent la vrit. Tes sujets n'osent plus se promener dans cet endroit qui passe dsormais
pour porter malheur. Bientt s'y tiendra, comme chaque anne, la foule des Sacrifices. Tu risques
d'tre du par le peu d'affluence. Les Musulmans quittent la ville et gagnent les campagnes sous
diffrents prtextes pour ne pas avoir se rendre sur le Rasif afin d'y clbrer avec toi ce grand
vnement.
Tudmir, je ne te tiens pas rigueur de tes propos en dpit de leur svrit. Je comprends mieux
pourquoi Badr Ibn Ahmad a quitt, toutes affaires cessantes, Kurtuba pour Ishbiliya. Il a invoqu je
ne sais quel litige entre le wali et les notables qu'il tait le seul pouvoir rsoudre. Je puis
t'assurer qu'il recevra l'ordre de revenir immdiatement. Cela dit, j'estime tre dans mon bon droit.
Dis-moi ce qu'aurait fait de mon cadavre Omar Ibn Hafsun s'il m'avait captur ?
Ce que fait l'homme injuste ne doit pas servir de modle celui qui suit les prceptes divins.
De plus, tu agis contre tes intrts...
Que veux-tu dire par l ?
On m'a dit que tu voulais que le nom de cet ignoble tratre disparaisse jamais des mmoires.
C'est le contraire qui se produit. On ne parle que de lui et de ses agissements au lieu de vanter ton
courage et ta sagesse. Voil ce que tu as gagn agir de la sorte. Que retiendront de toi les
gnrations futures ? Non pas que tu as t un souverain exemplaire, aim de tous ses sujets, mais
que tu as inflig l'un de tes ennemis un chtiment disproportionn.
En es-tu sr ? demanda, visiblement branl, l'mir.
Permets-moi de te poser une question : Quel est l'homme connu sous le nom d'al-Saffah, le

Sanguinaire ?
Il s'agit d'Abou I-Abbas, l'ignoble tratre qui renversa mon anctre Marwan et se fit proclamer
calife sa place !
Que sais-tu d'autre de lui ?
Qu'il a fait tuer, lors d'un banquet Abou Furtus, en Palestine, quatre-vingts princes de ma
ligne. Abd al-Rahman, mon aeul, avait refus d'y assister et c'est sa prudence que je dois
d'avoir vu le jour sur cette terre bnie d'al-Andalous.
Tu oublies une chose, la plus importante : le traitement qu'al-Saffah rserva aux tiens. Leurs
cadavres furent privs de spulture et donns en nourriture aux oiseaux de proie. tes yeux, cet
homme-l tait-il digne d'tre calife ?
Abd al-Rahman chancela sous le coup de l'motion et congdia Tudmir. Celui-ci avait perc ses
intentions et lui avait fait comprendre le chemin qu'il lui restait parcourir pour devenir ce qu'il
rvait d'tre. Le soir mme, l'mir fit porter au comte de riches prsents pour lui prouver sa
gratitude et son affection. Tudmir ne tarda pas tre inform que le Rasif avait t cern par les
gardes et que des dizaines d'esclaves l'avaient nettoy de fond en comble. Le lendemain matin, un
chambellan se prsenta chez lui, lui ordonnant de se rendre sur-le-champ la Munyat al-Na'ura.
Abd al-Rahman l'accueillit chaleureusement en lui disant :
Tu m'as donn hier une leon dont je me souviendrai. Je suis jamais ton oblig et je vais
abuser de ta gnrosit. J'ai un service te demander.
Je suis ton trs obissant serviteur.
On m'a dit que tu possdais dans ton palais une chapelle prive.
C'est effectivement l'un des privilges que me vaut ma fonction de chef des Chrtiens de cette
ville.
Accepterais-tu qu'y repose ce qui reste d'Omar Ibn Hafsun et des siens. Je comprendrais fort
bien que tu refuses que leurs ossements souillent la spulture de tes anctres.
Ma maison est ouverte tous, Juifs, Musulmans et Chrtiens. Ce qui vaut pour les vivants
s'applique galement aux dfunts. J'y mets toutefois une condition.
Laquelle ?
Que cette affaire reste un secret entre toi et moi ! Fais transporter leurs restes ce soir dans la
plus grande discrtion. Ils doivent tenir dans un seul coffre de taille modeste. Mon fils et moi
serons les seuls creuser une fosse et leur rendre les derniers devoirs. Mme mon propre
chapelain, duss-je encourir pour cela la damnation ternelle, je ne dirai rien de peur qu'il
n'bruite le fait et que certains soient tents de vouloir rendre un culte celui que je persiste tenir
pour un tratre et un rebelle.
Je te remercie de ton aide. Bientt, tu sauras combien tes sages paroles ont marqu mon esprit.
1 27 avril 924.
2 La rgion autour de Murcie.
3 Actuelle Valence.
4 Le rocher de Kas , actuelle Huerta Araquil.
5 Actuellle Jan.

6 10 mars 928.
7 10 mars 928.

Chapitre IV
Depuis une semaine, le palais de l'mir, situ en plein cur de Kurtuba, ne dsemplissait pas.
Le souverain avait dlaiss sa rsidence favorite de la Munyat al-Na'ura pour s'installer dans le
vaste complexe de btiments jouxtant la grande mosque o il se rendait, chaque vendredi, pour
assister la prire. Dignitaires militaires, civils et religieux se pressaient dans les cours et dans
les antichambres, certains que, tt ou tard, ils seraient appels par Abd al-Rahman. L'enjeu tait de
taille. Il ne s'agissait rien moins que de savoir qui, la suite du dcs subit de Badr Ibn Ahmad,
serait le prochain hajib. Alors qu'il tait encore dans la fleur de l'ge, il avait succomb, dans son
sommeil, une attaque semblable celle qui avait emport jadis l'mir Abdallah. Le mignon qui
partageait sa couche l'avait trouv sans vie au petit matin et avait alert les domestiques avant de
s'enfuir, persuad qu'on l'accuserait d'avoir empoisonn son protecteur.
Yitzhak Ibn Shaprut, le mdecin juif de la cour, avait rassur Abd al-Rahman. Il ne s'agissait pas
d'un meurtre. Badr Ibn Ahmad, confia-t-il au monarque, tait tout simplement mort d'puisement.
Depuis dix-sept ans, il consacrait ses journes et une grande partie de ses nuits ses nombreuses
fonctions et n'avait jamais connu un seul instant de rpit. Quelques semaines auparavant, il avait
quitt Kurtuba pour Ishbiliya afin de ne pas avoir assister la fte des Sacrifices sur le Rasif
souill par les dpouilles d'Omar Ibn Hafsun et des siens. Averti des vritables raisons de son
absence, le prince l'avait fait revenir la hte et la fatigue du voyage avait eu raison des dernires
forces de Badr Ibn Ahmad. En coutant le rapport du mdecin, le petit-fils d'Abdallah hocha la
tte : C'tait un loyal serviteur mme s'il dsapprouvait certains de mes agissements. Avec lui, je
perds un fidle conseiller dont l'avis m'aurait t prcieux.
Il lui fallait maintenant dcider par qui le remplacer. C'tait l un choix difficile car il ne
manquerait pas de dcevoir certains de ses proches dont il connaissait l'ambition. Le gnral Sad
Ibn al-Mundhir, qui se faisait appeler par ses soldats le glorieux vainqueur de Bobastro , tait
persuad d'tre le seul capable de succder Badr Ibn Ahmad. Trop fier pour s'abaisser
formuler lui-mme pareille requte, il avait dpch auprs de l'mir plusieurs de ses amis chargs
de vanter ses mrites et ses qualits.
Il n'tait pas le seul. Chaque grande famille arabe de Kurtuba estimait que le poste revenait de
droit l'un de ses membres et les aspirants au titre envi de hajib se montraient chaque matin au
palais, entours de leurs partisans. Ils surveillaient de prs les agissements et les manuvres de
leurs rivaux potentiels, s'efforant de les discrditer en colportant sur eux rumeurs et ragots.
Abd al-Rahman s'irritait de ces intrigues indcentes. Il tait entour de mdiocres qui ne
songeaient qu' une chose, les honneurs et l'argent, et se souciaient fort peu des intrts suprieurs
du royaume et de la dynastie. Pourquoi diable Tudmir s'obstinait-il demeurer chrtien ! S'il avait
accept d'embrasser la foi du Prophte, sur Lui la bndiction et la paix !, l'mir, bravant les
stupides prjugs de ses compagnons, l'aurait immdiatement nomm hajib. plusieurs reprises,
ces derniers jours, il avait convoqu le vieil aristocrate et l'avait longuement interrog, profitant de
ces entretiens pour glisser, et l, une allusion plus ou moins appuye.

Ce matin, Tudmir tait encore le premier tre admis auprs d'Abd al-Rahman.
Je te salue, ami, l'un des rares, peut-tre le seul que je puisse appeler ainsi.
Je le sais et j'entends bien tre encore longtemps digne d'un pareil honneur. Voil pourquoi je
te demande de m'autoriser me retirer pour quelques semaines dans mes domaines. L'atmosphre
qui rgne actuellement Kurtuba ne me plat gure.
Me refuserais-tu ton appui au moment o j'en ai le plus besoin ?
Noble seigneur, c'est prcisment parce que je suis attach mon souverain bien-aim qu'il me
faut paratre faire preuve d'ingratitude son gard. Ne proteste pas, j'ai devin tes intentions et je
me dois de te dfendre contre cette gnrosit qui te fait honneur et pourrait causer ta perte. En
vain. Car mme si je respecte profondment ta foi, je n'ai nullement l'intention d'abandonner la
religion de mes pres, dans laquelle j'ai grandi et dans laquelle j'entends bien mourir. Quel drle
de serviteur ferais-je si j'accdais ta requte muette mais combien pressante ? Un homme qui
trahit son Dieu peut trahir son matre. Je ne serai ni l'un ni l'autre. Chasse de ton esprit cette ide
qui te vaudrait d'pres critiques de la part de tes foqahas et de tes guerriers qui estiment leur
lignage suprieur au mien.
Il ne l'est assurment pas !
Je te remercie de cette marque d'amiti et d'estime. Elle rend encore plus amer mon refus. Ma
prsence, dans ces conditions, est plus un obstacle qu'une aide pour toi. Si je reste, je serai un
perptuel supplice pour tes yeux et tu ne seras pas en mesure de te comporter comme doit le faire
un roi. Souffre donc que je t'abandonne pour un temps.
J'y consens, contrecur. Les courtisans que tu vois au loin n'auraient pas eu tes scrupules.
Je le sais mais aucun n'obtiendra satisfaction et ne deviendra hajib.
Pourquoi ?
Parce que j'ai l'homme qu'il te faut.
Ce n'est pas possible puisque tu ne veux pas abjurer.
Je ne te parle pas de moi mais de Musa Ibn Hudhair.
Qui est-ce ?
Le secrtaire de Badr Ibn Ahmad, sans doute son collaborateur le plus dvou et le plus
efficace, bien qu'il ait refus les avances de son matre ! Il connat tout des affaires du royaume et,
comme il ne s'attend pas pareille promotion, il ne t'en sera que plus dvou. Fais-le appeler et
juge toi-mme sur pice.
Le fata al-kabir ordonna l'intress de se prsenter devant l'mir. Le terne bureaucrate se fraya
un chemin au milieu des courtisans, salua le souverain et lui dclara :
Tu as demand me voir. Je m'en doutais et je t'ai fait prparer les comptes du dfunt hajib. Tu
pourras constater qu'il a jalousement pris soin de tes intrts et ne t'a en rien ls. L'aurait-il voulu
que je l'en aurais empch !
Pourquoi l'aurais-tu fait ? Jusqu' ce jour, j'ignorais ton existence et tu n'avais rien attendre
de moi !
Noble seigneur, j'aime mon mtier et je crois le faire bien. Une seule erreur dans une colonne

de chiffres suffit gcher ma journe. plus forte raison le pillage des deniers publics. J'enrage
l'ide de ce que complotent tous ces dignitaires qui attendent d'tre reus par toi et supputent la
faveur dans laquelle tu les tiens au temps que tu consacres chacun d'entre eux.
Comment le sais-tu ?
Je les ai observs minutieusement et ils me font rire. Hier, par exemple, tu as retenu plus que
prvu Sad Ibn al-Mundhir...
J'avais oubli de le congdier. Le malheureux a t contraint d'assister aux audiences qui
suivaient.
Ses partisans y ont vu un signe de ta part et ont ft l'vnement toute la nuit. Ils sont certains
d'tre demain tout-puissants et les solliciteurs taient nombreux autour d'eux ce matin. Ils feignaient
de ne pas me reconnatre puisque ma disgrce, leurs yeux, est consomme avec la mort de mon
matre.
Et si elle ne l'tait pas ?
Noble seigneur, j'ai trop conscience de mon insignifiance pour penser que j'ai pu mriter ton
attention.
Tu ne l'as pas encore mrite. Ce sera toi de me prouver si tu en es digne car tu seras mon
nouveau hajib.
La nomination de Musa Ibn Hudhair fit sensation. Le malheureux eut bien du mal conduire
tous les prtendus amis qui se prsentrent pour le fliciter et lui rappeler les services, rels ou
supposs, qu'ils lui avaient rendus dans le pass. Jusqu' sa mort, il ignora qu'il devait cette
singulire lvation la recommandation de Tudmir et, surtout, son caractre timide et effac qui
dissimulait une froide dtermination. Abd al-Rahman avait t sduit par sa modestie et par la
passion qu'il affichait pour son travail. Tout comme Badr Ibn Ahmad, cet homme se noierait
jusqu'au cou dans son labeur ingrat, lui consacrant son existence au point que nul n'aspirerait
jalouser un tre d'une aussi affligeante mdiocrit. Le prestige de sa fonction en ptirait et, sa
mort, le monarque pourrait la supprimer comme l'avait fait, jadis, son grand-pre, Abdallah.

Pour l'heure, Abd al-Rahman avait d'autres proccupations en tte. Il avait quitt Kurtuba pour
la Munyat al-Na'ura, le seul endroit o il se sentait tranquille et l'abri des intrigues. Son vieux
rve l'avait repris et le taraudait jour et nuit. Il n'avait plus le choix. Soit il le ralisait, soit il
l'oubliait et se condamnait de la sorte mener la morne existence d'un prince rgnant sur des
domaines dix fois moins tendus que ceux que possdaient autrefois ses aeux.
Cet aprs-midi, la mme pense le torturait. L'mir avait pourtant choisi de s'installer dans le
petit salon attenant la volire. Le chant d'un oiseau le tira de sa mditation. Ce ppiement, il
l'avait dj entendu, il y a vingt ans de cela. Son grand-pre possdait un oiseau de ce type qu'il
aimait nourrir tout en racontant son petit-fils les hauts faits de sa famille, prfrant voquer
ceux-ci plutt que les pages les plus sombres de son histoire personnelle. merveill, l'adolescent

avait appris que les siens avaient t jadis califes et avaient rgn sur Damas, l'une si ce n'est la
plus belle ville du monde. Le jeune garon avait vibr au rcit de l'errance, tragique, du souverain
dont il portait le nom et maudit les Abbassides, surtout al-Saffah, qui avait massacr les plus
nobles des princes et des princesses.
Avec l'enthousiasme propre son ge, il avait demand Abdallah pourquoi lui et ses
prdcesseurs, sitt installs en al-Andalous, n'avaient pas cherch reprendre leur ancien titre.
Aucun n'avait jamais os franchir le pas. Chaque vendredi, dans toutes les mosques, la prire tait
dite au nom du calife de Bagdad, chef de l'Umma, la communaut des croyants. Les souverains de
Kurtuba devaient se contenter des titres de malik, roi , d'amir, prince ou de banul-Khalaif,
fils des califes , qui leur rappelaient cruellement leur dchance. S'ils avaient voulu supprimer
l'invocation du calife de Bagdad, ils auraient d affronter la trs forte hostilit des foqahas et des
cadis, ces hypocrites confits dans une interprtation rigide et sans intelligence du Coran et des
hadiths1. De plus, beaucoup se rendaient souvent en Orient pour y rencontrer des matres
prestigieux ou pour effectuer le hadj, le plerinage La Mecque, voire pour solliciter la gnrosit
d'hommes pieux. Ils n'entendaient pas perdre ces avantages sous le prtexte qu'ils taient devenus
hrtiques.
Avec beaucoup de patience, Abdallah avait expliqu son petit-fils que lui-mme n'avait jamais
voulu prendre une dcision aussi imprudente qu'immodre. Al-Andalous tait un royaume en
proie de profondes dissensions et des rvoltes qu'ils ne parvenaient pas rprimer. Comment
aurait-il pu se proclamer calife alors que son autorit ne s'tendait gure au-del de Kurtuba, de
ses environs et de quelques villes dont les gouverneurs lui marchandaient prement, moyennant
l'octroi de subsides, leur allgeance ?
Abd al-Rahman avait devin que c'tait l un faux prtexte. Abdallah tait un Musulman pieux et
strict, incapable d'encourir les foudres des foqahas qui n'hsiteraient pas le dclarer hrtique et
schismatique s'il osait se proclamer calife. Il ne souhaitait pas tre raval au rang du Fatimide
Obeid Allah, ce souverain qui avait eu l'audace d'usurper le titre dtenu jusque-l par les
Abbassides. C'tait, il est vrai, un Chiite, l'un de ces maudits impies qui ne suivaient pas
l'enseignement du Prophte et de ses interprtes les plus autoriss. Abd al-Rahman savait aussi que
plus la fin de sa vie approchait, plus son grand-pre redoutait d'avoir rpondre devant Dieu de
ses agissements, et en particulier de la cruaut dont il avait fait preuve envers ses fils. Il multipliait
les donations aux fondations pieuses, observait attentivement les prescriptions du Coran et prtait
une oreille complaisante au grand cadi de Kurtuba, gardien vigilant du dogme. Or, celui-ci n'avait
pas hsit fulminer, dans l'un de ses sermons, contre l'initiative impie d'Obeid Allah. Quand son
petit-fils avait abord, une fois et une seule, cette question avec lui, Abdallah avait rpliqu d'un
ton qui n'admettait aucune rplique : Mon nom l'indique, je suis le serviteur de Dieu et je me
refuse sortir de la condition o celui-ci m'a plac. Allah le Tout-Puissant et le ToutMisricordieux m'a dj combl en faisant de moi un roi. Je ne puis aller contre Sa volont. Abd
al-Rahman se l'tait tenu pour dit. Provisoirement.
Depuis son accession au trne, il ne songeait qu' cela : reprendre le titre de calife dtenu par
ses anctres. C'est pour cette raison qu'il avait men contre les Chrtiens du Nord des expditions
victorieuses. Un temps, il avait pens, notamment aprs la prise et le sac de Pampelune, se couvrir
de gloire en attaquant l'Ifrandja et en faisant de celle-ci une partie du Dar el-Islam. Hlas, une

mauvaise fivre l'avait clou au lit durant de longues semaines, l'empchant de raliser son projet.
Il s'tait consol de cet chec. Il avait oblig la soumission les villes et les seigneurs rebelles et,
surtout, mis hors d'tat de nuire les hritiers d'Omar Ibn Hafsun, l'ignoble rengat dont la
conversion au christianisme avait sem la consternation dans les rangs des vrais croyants.
Des voyageurs venus d'Orient lui avaient rapport que le calife de Bagdad n'tait plus qu'un petit
prince sans importance. Il vivait reclus dans son palais, craignant chaque jour pour sa vie. Il ne
faisait confiance qu' ses ministres et serviteurs chrtiens, lesquels rgentaient ses domaines et
amassaient des fortunes considrables en pressurant le peuple. Un de ses interlocuteurs, Marwan
Ibn Zyad, lui avait dit d'une voix teinte d'amertume : Nos frres d'Orient vivent en fait sous le
joug des Nazarens. Certes, leur prince est musulman mais il abandonne ses sujets aux caprices
des impies qui se pavanent dans les rues en violant quotidiennement les restrictions imposes par
Omar aux dhimmis. Ce misrable n'a de calife que le nom et je ne donne pas cher de lui si
l'empereur de Byzance se dcide l'attaquer. Les terres qui louent maintenant le nom d'Allah le
Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux redeviendront des foyers d'idoltrie. Je te le demande,
l'homme qui tolre ceci est-il digne de porter le titre de calife ?
Cette admonestation avait branl les dernires rticences d'Abd al-Rahman. Ce n'tait pas pour
satisfaire son orgueil personnel, mais pour brandir l'pe de l'islam contre ceux qui taient prts
livrer les vritables croyants aux Infidles. Ils renonceraient leurs projets diaboliques quand ils
apprendraient qu'en Occident, il existait un prince assez puissant pour chtier leur insolence.
Convaincu qu'il n'avait que trop tard, Abd al-Rahman avait convoqu le grand cadi de Kurtuba et
les foqahas pour leur faire part de son projet. sa grande fureur, les dignitaires religieux, loin de
le fliciter pour sa pit et pour son zle, se rcrirent comme des vieilles filles auxquelles un
soldat ivre aurait montr ses parties honteuses. Le grand cadi Ahmed Ibn Marwan, toisa le
souverain avec hauteur et lui dit :
Aurais-tu perdu la tte ? Comment oses-tu nous demander de donner notre aval cette folie
qui va l'encontre de la loi divine ? Il est de mon devoir de te mettre en garde contre l'impit qui
envahit ton cur. Il n'y a qu'un seul calife et c'est lui que nous reconnaissons.
On me dit, rtorqua finement l'mir, que tu descends d'une grande famille de lettrs...
Certains foqahas se dtournrent pour touffer un sourire. De notorit publique, le grand-pre
du dignitaire tait un modeste savetier d'Ishbiliya. Il avait sauv de la noyade une jeune fille
appartenant une riche famille et les parents de la miracule l'avaient grassement rcompens et
autoris porter leur patronyme. Avec sa fortune acquise certes honntement, il avait pu donner
ses enfants une excellente ducation. Ses fils, honteux de leurs modestes origines, avaient quitt
leur ville natale pour la capitale. Ils s'taient forgs une gnalogie fantaisiste, les faisant remonter
une ligne aristocratique de Damas, qui leur avait permis d'occuper des fonctions importantes au
palais. C'tait prcisment pour rcompenser les mrites d'un aussi noble lignage qu'Ahmed Ibn
Marwan avait t nomm grand cadi. Pour son malheur, des visiteurs venus d'Ishbiliya avaient
rvl l'mir la supercherie. Ne pouvant revenir sur sa dcision, il avait chrement achet le
silence de ses informateurs et feignait de croire aux rcits sans cesse enrichis de nouveaux dtails
de son grand cadi. Cette fois, il tenait sa revanche. Il pouvait le prendre au pige de ses
mensonges. L'homme fut contraint de rpondre :
C'est vrai, noble seigneur, mes anctres taient connus pour leur rudition.

Les tiens, poursuivit avec malice Abd al-Rahman, habitaient Damas quand les miens y
rgnaient. Ils se sont rfugis la suite de mon aeul en al-Andalous, signe de leur dvouement
envers notre dynastie. Auparavant, ils avaient toujours considr que les seuls califes taient les
descendants de Moawiya au nombre desquels je figure. Oserais-tu les condamner en ma prsence ?
Certes non. Mais il se trouve que tes propres prdcesseurs sur ce trne n'ont jamais contest
aux Abbassides leur titre de calife. Toi-mme, quand tu te rends la mosque le vendredi, tu
acceptes que nous prononcions la prire en son nom. Pourquoi irions-nous contre une coutume
consacre par le temps ?
Le temps vaudrait-il plus que Moawiya, mon anctre ?
Certes non.
Alors, ce qu'ont fait les tiens au service des miens, pourquoi ne le pourrais-tu pas si je dcide
de reprendre une dignit qui nous a t arrache par la force et par le sang ? Oserais-tu dsavouer
les tiens ? Donne-moi un argument, un seul !
Ahmed Ibn Marwan se lana dans des explications confuses et embarrasses dont il ne croyait,
visiblement, pas un seul mot. Pris au pige de ses affabulations sur ses anctres orientaux, il ne
trouvait aucune justification derrire laquelle se rfugier. De ses propos, l'mir conclut qu'il tait
surtout proccup par l'ventuel tarissement des revenus financiers que le grand cadi et les foqahas
tiraient de leurs mcnes en Orient. L'argent, dcidment, ces hommes de Dieu n'avaient que ce
mot la bouche.
Abd al-Rahman savait qu'il aurait raison de l'obstination de ces pitoyables personnages s'il
parvenait acheter leurs consciences. Hlas, les caisses du Trsor taient vides, dsesprment
vides, car les dernires saifas avaient cot cher, trop cher. Il ne pouvait se permettre d'aller
l'encontre des volonts exprimes par les dignitaires religieux. Il se rendit tristement l'vidence :
il lui faudrait encore patienter, peut-tre, de longues annes, avant de raliser son rve. De plus, un
calife se devait de tenir son rang et de vivre dans un cadre luxueux que Kurtuba ne possdait pas.
D'un geste las, le monarque congdia le grand cadi et les foqahas.

L'mir attendait avec impatience le retour de Tudmir. Celui-ci lui avait fait savoir qu'il se
morfondait dans ses domaines campagnards, preuve du sacrifice qu'il s'tait impos en quittant la
capitale lors de la dsignation du hajib. Un matin, Musa Ibn Hudhair se prsenta la Munyat alNa'ura sans y avoir t convi. Il affichait une mine lugubre. L'mir l'interrogea :
Les Chrtiens du Nord auraient-ils franchi nos frontires ?
Ils n'auraient pas eu cette tmrit car ils se souviennent des coups que tu leur as ports. Non,
il s'agit d'un crime pouvantable qui provoquera ta colre. Ne me tiens pas rigueur de n'avoir pu
l'empcher. Nul ne pouvait penser qu'un tel forfait tait possible.
Cesse de gagner du temps ou je te brise les os. Dis ce que tu as peur de m'avouer.
Une catastrophe qui te frappe de prs. Alors qu'il revenait dans ta capitale, Tudmir et sa suite

ont t attaqus par une tribu berbre connue pour ses rapines et le climat de terreur qu'elle
entretient dans la rgion montagneuse o elle se tapit. Alerts, les soldats de la garnison voisine
ont trouv ton conseiller baignant dans son sang. Il tait le seul survivant avec son chapelain qui
s'tait dissimul sous un chariot. Tous les soins lui ont t prodigus et j'ai dpch sur place
Yitzhak Ibn Shaprut. Interroge ce mdecin. Il te dira que sa science ne pouvait gurir le plus noble
des Chrtiens qu'il m'ait t donn de rencontrer. Avant d'expirer, il a eu la force de dicter une
lettre ton intention. La voici.
Boulevers, Abd al-Rahman se retira pour lire cette missive :
Noble seigneur,
Mes forces m'abandonnent et je sais que l'heure de comparatre devant mon Dieu approche.
Je n'prouve aucune crainte car je me suis toujours efforc d'tre juste. Les quelques bonnes
actions dont j'ai pu tre l'auteur me vaudront l'indulgence de la Vierge Marie et de Son Fils.
Tu m'as combl de faveurs et je tiens t'en remercier et te prouver de manire clatante
ma reconnaissance. Je fais de toi l'hritier des deux tiers de mes biens. Le dernier tiers ira
l'glise de Kurtuba afin de servir l'entretien des fondations pieuses que j'ai fondes pour
secourir mes coreligionnaires misrables. Je n'ai personne d'autre qui transmettre ces
richesses que m'a transmises ma famille. Mon fils an, Ruy, m'a trahi et, indpendamment des
bonts que tu as eues pour lui lors de votre rencontre fortuite, il ne peut rien esprer de moi
car je l'ai reni.
Mon fils cadet, Sisebut, s'est fait moine et vit volontairement dans le dnuement le plus
absolu. Il a accouru mon chevet et j'ai eu la consolation de le revoir. Bien que tu sois
musulman, il te voue une grande admiration et une sincre affection. Je suis heureux qu'il ait
bien retenu les leons que je lui ai dispenses. Si, un jour, tu as besoin de lui, il m'a fait le
serment qu'il t'apporterait son secours sans hsitation. Sache aussi que tu peux compter sur
mon chapelain, Sanchez, qui me sert fidlement depuis des annes.
Je sollicite de toi une faveur et te demande d'accder cette requte. Tes soldats ont
identifi mes agresseurs, de pauvres hres qui vivent de brigandages parce que leurs terres
sont des champs de pierres o le grain ne pousse pas. J'ai piti d'eux et te supplie de les
pargner, eux et leurs familles.
Quant l'argent que je te lgue, je sais que tu en feras bon usage. Tu en as besoin pour le
projet que tu nourris et que je n'ai pas eu trop de mal deviner. Tu rves de reprendre le titre
de calife qu'ont port tes anctres et tu en es assurment digne, contrairement, pardonne-moi
ma franchise, ton grand-pre. Il me sera agrable de savoir que je t'aiderai de la sorte une
dernire fois. Et mon plaisir redouble l'ide que tu devras cette lvation tout autant tes
sujets chrtiens qu' tes coreligionnaires. Tous ont un gal intrt te savoir puissant et
respect car c'est de toi et de toi seul que dpend la prosprit d'al-Andalous.

Tudmir, ton trs respectueux serviteur.


Adb al-Rahman donna des ordres pour que les notaires de la cour enregistrent les dernires
volonts de son ami qui avait t inhum dans une petite glise situe prs des lieux de l'agression.

S'agissant de ses auteurs, il exigea qu'ils soient tous arrts et condamns la servitude, eux et
leurs descendants. Il leur laissait la vie sauve, pour satisfaire la demande de Tudmir, mais ces
vulgaires assassins expieraient jusqu' leur dernire gnration le crime dont ils s'taient rendus
coupables.
Abd al-Rahman resta clotr dans ses appartements plusieurs jours et veilla ce que la cour
observe une priode de deuil en hommage Tudmir. Lors de leur premire rencontre, l'issue de
cette retraite de l'mir, Musa Ibn Hudhair ne put s'empcher de s'exclamer :
Bienheureux le pays dont le monarque et les sujets, mme s'ils n'appartiennent pas la mme
religion, sont unis par de tels liens ! Le Nazaren nous a donn une grande leon dont certains
auraient tout intrt s'inspirer.
qui penses-tu ?
moi tout d'abord. Je puis t'assurer, noble seigneur, que je saurai, le moment venu, me
souvenir des bonts que tu as eues pour moi. Tu m'as tir de l'obscurit o je croupissais. Comme
je n'ai pas d'hritier, c'est toi que reviendront mes biens. Mais je pense aussi bon nombre de tes
serviteurs qui tirent d'normes profits de leurs fonctions et font preuve de la plus sordide des
avarices. C'est le cas, par exemple, de ton chambellan, Mohammed Ibn Salim. Sa fortune est
immense. Pourtant, chaque fois que j'ai sollicit son aide, quand les caisses du Trsor taient
vides, il m'a fallu marchander prement avec lui pour qu'il consente m'avancer les fonds dont
j'avais besoin.
A-t-il jamais refus de le faire ?
Certes non car il n'est pas en mesure de dsobir tes ordres qui s'expriment par ma voix.
Mais il le fait aprs s'tre assur qu'il en retirera un copieux bnfice. Cela m'a donn quelques
ides...
L'mir et le hajib eurent un long entretien. Quelques semaines plus tard, Abd al-Rahman donna
une fte en l'honneur de l'anniversaire de son fils an al-Hakam. Des centaines de dignitaires se
pressaient dans les salons d'apparat et les jardins de la Munyat al-Na'ura tandis qu'une cohorte
d'esclaves faisait circuler boissons et mets dlicats. l'arrive des invits, un officier annonait
leurs noms et le montant des cadeaux dont ils taient porteurs. Tous avaient rivalis de gnrosit
pour se faire remarquer du monarque. Quand Mohammed Ibn Salim parut, l'un de ses esclaves
rcita une posie fleurie vantant les mrites d'al-Hakam et formulant des vux de prosprit et de
bonheur pour le walid. Ce fut tout.
Plus tard dans la soire, Abd al-Rahman s'approcha du petit groupe qui entourait son
chambellan. D'un geste de la main, il les autorisa poursuivre leur conservation. Un wali, ne
dissimulant pas sa colre, expliquait qu'il avait d payer de sa cassette personnelle les rparations
des murailles de sa cit. L'mir sourit et, d'une voix faussement dtache, interpella Mohammed
Ibn Salim :
quoi peuvent penser certains courtisans qui, se trouvant largement pourvus par nous des
biens de ce monde, se sont mis amasser de l'argent sans se soucier de nous servir, qui voient les
grosses dpenses auxquelles nous astreignent nos affaires et qui y trouvent, parce que nous
pouvons les faire, la tranquillit de leur situation et les aises de leur vie ? Ils savent pourtant que le
prince des Croyants, le successeur de Mohammed, Omar al-Khattab, imposa ses gouverneurs le

paiement d'une portion dtermine d'aprs les bnfices qu'ils avaient retirs de leurs fonctions, et
les fit verser au Trsor. Qui tait ce chef et qui taient ceux qui ils s'adressaient ? C'est un
exemple suivre...
Alors que tous les yeux taient fixs sur lui, Mohammed Ibn Salim demeura imperturbable.
Feignant de n'avoir pas entendu les propos de l'mir, il se lana dans une interminable digression
sur la rarfaction des arrives d'esclaves francs jadis amens Kurtuba par les marchands juifs de
Verdun. Ceux-ci exigeaient des sommes folles pour cette marchandise. Chacun y alla de son
anecdote et de son tmoignage. On eut dit des commres discutant le prix des fruits devant un tal
au march. Le cur lourd, Abd al-Rahman s'loigna. Son chambellan avait l'art et la manire
d'esquiver les questions embarrassantes.
Il le prouva par la suite diffrentes reprises. chaque fois que son souverain faisait allusion
devant lui la gnrosit d'un Tudmir, il sollicitait un avis sur un dossier soi-disant urgent. Ne
parvenant plus contenir sa colre, un soir, Abd al-Rahman se fit apporter une coupe remplie de
fruits et commena peler une pomme avec un poignard. D'un ton faussement rieur, il ajouta :
Je voudrais couper de mme la tte de celui que je sais avoir acquis une grosse fortune notre
dtriment et qui ne verse rien notre Trsor.
La menace tait claire. Sans se dpartir de son aplomb, Mohammed Ibn Salim fixa le monarque
et lui rtorqua :
Il y a longtemps que tu fais allusion moi et que je me tais. Oui, je l'affirme, j'ai une grande
fortune, mais qui n'est pas ce que tu penses : c'est par l'conomie que je l'ai acquise pour faire face
des revers possibles, et je ne t'en donnerai pas un dirham ni, par tant, davantage. Tu as un
jugement parfait sauf quand tu dclares licite ce qui ne l'est pas ; Dieu ne plaise que tu mettes la
main sur mon bien sans que je rclame contre toi. Les mes des hommes sont voues l'avarice.
Puis, sans attendre de rponse, il quitta le palais et rentra chez lui. Les tmoins de la scne
taient demeurs ptrifis par la violence de cette altercation. Jamais un dignitaire n'avait os
s'adresser de la sorte son matre et se drober une invitation qui tait en fait un ordre. Abd alRahman surprit tout le monde en clatant de rire. Il dclara :
Voil ce que j'appelle un homme et un fin lettr ! Non seulement il a le courage de ses
opinions, mais il rappelle au pcheur la parole de notre saint Prophte. L'envoy de Dieu n'a-t-il
pas dit : S'il vous demande vos biens et qu'il vous presse, vous montrerez votre avarice, et Dieu
dvoilera vos haines. Mohammed Ibn Salim m'a donn une leon que je ne suis pas prt
d'oublier !
Tard dans la soire, Musa Ibn Hudhair se rendit auprs de l'mir. L'air soucieux, il expliqua
celui-ci :
Je me repens de t'avoir donn un mauvais conseil. Je t'avais suggr, lors de notre entretien,
de multiplier devant ce monstre d'avarice les allusions la gnrosit que tu tais en droit
d'attendre de lui. Il n'a rien voulu savoir et je le comprends. J'ai fait vrifier ses comptes et je puis
t'assurer qu'il n'a pas menti. L'origine de sa fortune est limpide. Ce qu'il possde a t acquis de
manire licite et est le fruit de son labeur. Je redoute qu'il ne tire de tes paroles de fausses
conclusions. J'ai cout les courtisans aprs ton dpart. En dpit de tes assurances, ils sont tous
persuads et ton chambellan doit l'tre aussi que tu as condamn mort ce malheureux. Il doit

attendre dans son palais la venue du bourreau charg d'appliquer ta sentence. Il se pourrait mme
qu'il anticipe son arrive en mettant fin ses jours. Outre que ce serait un scandale pouvantable,
je puis te dire que sa disparition te priverait de l'un des serviteurs les plus dvous de ton royaume
qui compte de nombreux partisans.
Tu as raison, je me suis comport stupidement avec lui et il ne mritait pas que je le tourne en
ridicule. Veille ce que l'on fasse seller nos chevaux. Je veux me rendre chez lui pour lui prouver
mon estime.
Le calife et sa garde galoprent bride abattue, en plein milieu de la nuit, jusqu' Kurtuba.
Quand ils parvinrent la rsidence de Mohammed Ibn Salim, ils dcouvrirent un spectacle
affligeant. Le chambellan, qui croyait sa dernire heure venue, s'tait enivr avec ses concubines.
Il gisait, quasi inconscient, sur un sofa. Il tait trop ivre pour remarquer l'agitation que provoqua
l'entre du souverain surprenant une scne bien peu conforme aux principes de l'islam. Abd alRahman ne put retenir un sourire. Dcidment, ces hypocrites, qui affichaient devant lui une pit
ostensible, prenaient, ds qu'ils avaient quitt le palais, d'tonnantes liberts avec les principes du
Coran.
Le chambellan eut un haut-le-cur. Abd al-Rahman ordonna aux esclaves d'apporter cuvettes et
serviettes. Il tint la tte de son chambellan alors que ce dernier vomissait, en lui disant :
Dbarrasse-toi et fais doucement. Cette voix douce et suave dgrisa le coupable qui se
prosterna aux pieds de son visiteur : Noble seigneur, c'est ce degr de bont que tu manifestes
mon gard. Le monarque le rassura : Il est juste que je compense ma conduite envers toi en te
rendant en prvenances la peur que je t'ai donne et en amabilits ma duret.
Le lendemain, un long convoi de chariots, chargs de coffres, se prsenta l'entre de la Munyat
al-Na'ura. Il fallut plusieurs jours aux comptables dpchs du palais pour compter les cent mille
dinars, que Mohammed Ibn Salim avait dcid d'offrir son matre pour le remercier de sa
mansutude. Une partie, minime, de la somme fut utilise pour faire taire les scrupules du grand
cadi et des foqahas. Sachant qu'Abd al-Rahman tait dsormais riche et pourrait rcompenser
l'avenir leur zle et leur obissance, ils se rendirent en dlgation au palais pour le supplier
d'accepter le titre de calife et d'ajouter son nom le surnom flatteur d'al-Nasir lidini Illah, celui
qui combat victorieusement pour la religion d'Allah . C'est genoux que Musa Ibn Hudhair
prsenta la signature du souverain la lettre qui informait les walis des changements intervenus et
leur donnait les consignes qu'ils auraient dsormais appliquer pour tout ce qui touchait leurs
rapports, verbaux ou pistolaires, avec le petit-fils d'Abdallah :
Nous jugeons bon d'ordonner que l'invocation prononce notre nom fasse l'avenir tat
de notre double appellation de amir al-muminim, prince des Croyants , et de al-Nasir al-din.
Ces deux titres seront employs dans les crits qui manent de nous ou qui nous sont adresss.
Cela parce que c'est indment que toute autre personne que nous peut revendiquer le titre de
calife et que, ce faisant, elle se rend coupable de spoliations et se pare d'un titre auquel elle
n'a pas droit. C'est aussi parce que nous nous sommes rendu compte que persister plus
longtemps ne pas avoir une appellation d'emploi obligatoire notre gard quivaudrait de
notre part la perte d'un droit acquis et une renonciation pure et simple. En consquence,
ordonne au prdicateur du chef-lieu de ton ressort de l'invoquer dsormais dans les sermons ;
utilise-la toi-mme dans les dpches que tu auras nous expdier.

La mesure, sitt qu'elle fut connue, ne suscita aucun remous. Trs rares furent les protestataires.
Ceux-ci n'osaient gure se faire entendre, craignant d'tre arrts et dfrs devant un tribunal pour
y rpondre du crime de lse-majest. Mais, au dsappointement de l'mir, il n'y eut pas non plus de
manifestation spontane de joie dans les rues de la capitale, hormis quelques ftes organises par
des courtisans dsireux de se faire remarquer et d'obtenir qui une promotion, qui une tunique de
soie fabrique dans les ateliers du palais et brode avec le nom et la titulature du calife, signe que
son propritaire appartenait l'entourage proche du souverain.

Tous les gouverneurs, y compris ceux des cits les plus lointaines, firent savoir qu'ils
reconnaissaient l'autorit du nouveau prince des Croyants. Un seul s'abstint de le faire, Thalaba Ibn
Mohammed Ibn al-Warith. Matre de Tulaitula depuis plusieurs annes, il avait succd Lope Ibn
Tarbusha, qui avait tardivement fait allgeance Abd al-Rahman lors de l'expdition de Muez. En
acceptant d'accompagner l'mir lors de cette saifa, Lope Ibn Tarbusha avait permis sa cit de
conserver son indpendance. Ses concitoyens ne lui avaient pas su gr de son habilet et de sa
prudence. Le souponnant d'avoir pass un accord secret avec le hajib Badr Ibn Ahmad, ils avaient
profit d'une de ses absences pour le renverser et placer leur tte l'un d'entre eux, Thalaba Ibn
Mohammed Ibn al-Warith, un jeune guerrier particulirement rus et retors, prt toutes les
bassesses pour conserver le pouvoir. Ils n'avaient eu qu' se fliciter de leur choix. Sous son
commandement, Tulaitula tait redevenu un centre commercial prospre, l'tape oblige pour les
commerants d'Ifrandja et pour leurs homologues des royaumes chrtiens du Nord dont les
ambassadeurs taient galement reus avec faste. Mme si leurs affaires taient prospres, les
marchands de Kurtuba pestaient contre la concurrence dloyale que leur faisaient leurs rivaux de
Tulaitula, qui, pourtant soumis une fiscalit moins lourde, n'hsitaient pas user de mille ruses
pour couler leurs marchandises en contrebande dans tout al-Andalous.
Abd al-Rahman avait beau se faire appeler al-Nasir, le Victorieux , il savait qu'il ne
mriterait vritablement ce nom que lorsqu'il aurait rtabli son autorit sur la cit rebelle. Pouvaitelle lui rsister alors qu'il avait soumis Soleman Ibn Hafsun et d'autres seigneurs dont les enfants,
pris en otages, taient dsormais duqus la cour et vouaient au souverain un dvouement
compensant largement les fautes de leurs pres ? Pour l'heure, Abd al-Rahman hsitait sur la
conduite tenir. Musa Ibn Hudhair, toujours conome des deniers publics, tait hostile l'envoi
d'une saifa et penchait en faveur d'une discrte ngociation. Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith
tait notoirement connu pour sa vnalit et une charge lucrative suffirait sans doute le dcider de
trahir les siens. Il convenait de dpcher auprs de lui un missaire afin de sonder ses intentions.
De son ct, le gouverneur Sad Ibn al-Mundhir, furieux d'avoir t cart au profit du hajib,
pressait Abd al-Rahman de lever une arme pour mter l'insolent. Bons commerants, les habitants
de Tulaitula taient de mdiocres guerriers. Ds qu'ils verraient l'arme califale cerner leur ville et
ruiner leur ngoce, ils n'hsiteraient pas un seul instant faire leur soumission. Chaque jour, le
calife devait arbitrer entre ses deux conseillers qui avaient failli, lors d'une violente querelle, en
venir aux mains devant lui. Il avait d leur faire honte de leur comportement pour les rappeler

leur devoir.
Ce matin, il tait rsolu leur faire sentir qui tait le matre. peine les deux hommes avaientils recommenc se chamailler devant lui qu'il les coupa schement :
Il suffit ! J'ai dcid de vous donner satisfaction tous deux. Que les foqahas se prparent
partir sur-le-champ pour Tulaitula afin de convaincre leurs collgues que toute rsistance est
inutile. Voil qui satisfera ton amour de la paix, Musa Ibn Hudhair. Nanmoins, comme je doute de
leur russite, je t'ordonne, Sad Ibn al-Mundhir, mon fidle et loyal gnral, de convoquer tous les
djunds d'al-Andalous et de veiller ce qu'ils soient prts, le plus rapidement possible, brandir
bien haut nos oriflammes s'il ne reste d'autre solution que la guerre. Fais en sorte que ces
prparatifs soient connus de tous et rpands les informations les plus alarmistes sur la cruelle
vengeance que je compte exercer contre les fous qui s'obstinent vivre sous le joug d'un
aventurier. Je vous ai content tous les deux. vous de me montrer que je n'ai pas eu tort de vous
faire confiance.
Connaissant le caractre dvot des habitants de Tulaitula, aussi acharns pratiquer leur
religion qu' extorquer leurs partenaires en affaires de substantiels rabais, Musa Ibn Hudhair leur
envoya une dlgation compose des principaux foqahas de Kurtuba et porteuse de nombreux
prsents, en particulier de prcieuses copies du Coran que des marchands juifs avaient acquis en
Orient. la tte de cette ambassade, il avait plac l'un de ses proches, Ahmed Ibn Abd al-Barr,
depuis peu prcepteur du prince Abdallah, le plus jeune fils du calife. C'tait un homme pieux et
taciturne qui sortait rarement de son silence et uniquement pour jeter la face de ses interlocuteurs
de svres sentences par lesquelles il les rappelait leurs devoirs envers Dieu. Ceux qui ne
vivaient pas dans son intimit ignoraient qu'il tait le plus doux des hommes et qu'il dissimulait
derrire son attitude bourrue une timidit maladive. Il ne se sentait l'aise qu'avec les enfants et
savait captiver leur attention par ses talents de conteur. Il leur racontait des histoires qu'il
enjolivait dessein pour bien leur faire comprendre la diffrence entre le Bien et le Mal.
son arrive Tulaitula, la dlgation fut loge dans une annexe de la mosque dite de la
Lumire, un modeste difice de construction rcente, qui devait son nom aux larges ouvertures
pratiques dans ses murs qui laissaient pntrer les rayons du soleil, la faisant ressembler une
pierre prcieuse tincelante de mille feux. Les missaires attendirent plusieurs jours avant d'tre
reus en audience. Finalement, un cadi les prvint, d'un ton rogue, que Thalaba Ibn Mohammed Ibn
al-Warith acceptait de recevoir Ahmed Ibn Abd al-Barr, le seul tre digne de comparatre devant
les principaux dignitaires de la ville. En pntrant dans la vaste salle mal claire o se trouvaient
le wali et les foqahas, il remarqua que tous taient assis. Lui seul restait debout, tel un vulgaire
justiciable venu plaider sa cause auprs d'un tribunal. Le gouverneur paraissait mal l'aise,
regardant constamment ses compagnons pour savoir s'ils agraient ses propos. C'est d'un ton peu
amne qu'il interrogea l'envoy d'Abd al-Rahman :
Que nous vaut le plaisir de ta visite ? Tu es venu avec des hommes que nous tenons en pitre
estime car ils sont, nos yeux, de mauvais Musulmans. Ce n'est pas ton cas. Ta rputation est
parvenue jusqu' nous et c'est la raison pour laquelle nous avons jug utile de t'entendre. Parle sans
crainte et explique-nous les motifs de ton voyage.
Tout d'abord, sachez que je ne suis pas juge de la pit, relle ou suppose, de mes
compagnons. Le fait que j'aie accept d'entreprendre ce difficile priple avec eux est le gage de

leurs vertus car je n'ai pas l'habitude de m'entourer de mcrants. Je fuis cette espce que
j'abomine plus que tout. Il tait donc inutile d'infliger un affront mes collgues. Ai-je mis en
doute votre probit et votre foi en ajoutant crdit aux ragots colports sur votre compte par des
ignares ?
Le wali l'interrompit :
Cela ne nous dit pas pourquoi tu es l. On m'a rapport que tu avais de grands talents de
conteur. Utilise-le tant que tu veux avec les enfants. Avec nous, va droit au but.
ta guise. Je suis venu vous parler au nom de mon matre, calife et prince des Croyants.
Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith se leva et, d'une voix mielleuse, ordonna aux gardes :
Qu'on apporte un sige cet homme afin qu'il puisse se reposer ! Il doit tre puis aprs le
long voyage qu'il a fait. Mes amis, dit-il aux autres membres de l'assemble, nous avons devant
nous un savant qui a navigu de longs mois en mer aprs avoir quitt Bagdad, la Perle de l'Islam.
Apprciez sa juste valeur l'honneur qu'il nous fait !
Tu te trompes, Thalaba, et tu le sais. Je viens de Kurtuba et c'est au nom du calife Abd alRahman al-Nasir lidini Illah que je te parle.
Nous ne reconnaissons d'autre calife que celui qui vit en Orient et au nom duquel nous
prononons la prire chaque vendredi. S'il t'a envoy, sois le bienvenu parmi nous. Si tu obis un
autre que lui, n'abuse pas de notre patience en invoquant une autorit et une protection auxquelles
tu n'as pas le droit.
Je parle au nom de mon matre et voici ce qu'il m'a demand de vous dire. Son cur saigne
l'ide que Tulaitula soit la seule ville de son royaume ne pas bnficier de ses bienfaits. Il vous
assure de sa bonne volont et de sa mansutude et ne souhaite qu'une chose : venir prier,
l'occasion de la fte des Sacrifices, dans la principale mosque de cette cit sur laquelle ses pres
ont jadis rgn. Il saura gnreusement rcompenser ceux qui lui permettront d'accomplir ce vu
qui lui tient cur. Sachez que rien ne le fera renoncer ce dsir et que si vous ne lui donnez pas
satisfaction de votre plein gr, il trouvera le moyen de vous faire entendre raison. Je suis porteur
d'un message de paix. Ne m'obligez pas repartir le cur rempli d'amertume et de tristesse
l'ide que la guerre pourrait clater entre nous.
La belle affaire ! tonna Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith. Pendant que tu nous amuses
avec tes bonnes paroles, ton ami, Sad Ibn al-Mundhir, rassemble des troupes et s'apprte
marcher contre nous. Ne proteste pas. Nous avons nos informateurs Kurtuba et nous savons par le
menu ce qui s'y passe. Tu peux tempter, protester de ta bonne foi, rien n'y fera. Tu sais que je dis
vrai. Prviens Abd al-Rahman que nous n'avons que faire de sa mansutude. Elle ne vaut pas plus
que les titres ridicules dont il s'affuble, en bravant les lois de notre sainte religion. Nous saurons
nous dfendre par tous les moyens, y compris en nous alliant avec les Infidles.
Oserais-tu appeler votre aide les Chrtiens du Nord, ces chiens de mcrants ?
Ils ne sont pas plus idoltres que celui qui se prtend prince des Croyants et insulte ainsi le
calife de Bagdad. Toi et les tiens, disparaissez de ma vue et estimez-vous heureux que je ne vous
fasse pas arrter comme hrtiques et schismatiques comme les nobles foqahas de cette cit
pourraient m'y obliger.

Ahmed Ibn Abd al-Barr prit cong de ses interlocuteurs. Il avait chou et savait que Sad Ibn
al-Mundhir exploiterait habilement son avantage. En regagnant la mosque de la Lumire, il croisa
un cortge qui ne lui dit rien de bon. Des ambassadeurs trangers se rendaient au palais qu'il venait
de quitter. leurs vtements, on devinait qu'ils taient chrtiens. En tte chevauchaient deux
hommes bien btis, au regard affichant une froide dtermination. Le prcepteur n'eut gure de mal
les identifier. D'aprs les rcits qu'il avait entendus de la bouche mme du calife, il savait que l'un
des fils du comte Tudmir et son amant, un ignoble rengat, occupaient de hautes fonctions la cour
de Lon. C'taient donc ces flons que les pieux foqahas de Tulaitula prfraient l'mir. Ce
simple constat dissipa dans l'esprit du prcepteur les doutes qu'avaient fait natre certaines paroles
de Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith.

Confortablement installs dans les appartements mis leur disposition, Diego et Ruy passrent
de longues heures prparer l'entretien qu'ils devaient avoir avec leur vieil ami Thalaba. Ils
n'avaient pas eu tort, loin de l, de lui prter une grosse somme d'argent qu'il leur avait
scrupuleusement rembourse quand il tait venu leur demander de l'aider renverser Lope Ibn
Tarbusha qui menaait de livrer sa cit l'mir de Kurtuba. Jusqu' prsent, ils n'avaient eu qu' se
fliciter de ce judicieux investissement qui leur avait permis de renforcer leur position Lon
alors que leurs pires ennemis complotaient leur perte. En voquant les annes qui venaient de
s'couler, les deux complices prenaient conscience des embches qu'ils avaient d viter.
Certes, ils avaient loyalement appuy Alphonse IV, qui leur devait sa couronne. Ds qu'ils
avaient eu la certitude que Sancho Ordonez, qui s'tait fait couronner roi Saint-Jacques-deCompostelle, n'avait pas l'appui du peuple, ils avaient cess leurs contacts secrets avec lui. Ils
avaient facilit sa fuite en Galice o il avait fini ses jours, demi-fou. D'aprs des tmoins dignes
de foi, il se prenait pour Witiza, l'avant-dernier roi wisigoth, et parcourait les salles de son palais
en hurlant qu'une arme trangre se prparait envahir son pays. Ses crises avaient augment au
fil des mois. Une nuit, alors qu'il errait sur le chemin de ronde surplombant les remparts, il avait
perdu l'quilibre. On avait retrouv au petit matin son corps baignant dans une flaque de sang.
L'vque Felix, qui l'avait accompagn dans son exil, avait jug habile de lui offrir une spulture
chrtienne, au motif que ce malheureux guerrier n'avait pu mettre fin ses jours. Son esprit tait
tellement embu qu'il avait perdu tout discernement. Sancho Ordonez avait donc t inhum dans la
cathdrale ddie l'aptre saint Jacques avec tous les honneurs dus son rang. Alphonse IV, qui
craignait le dshonneur pour sa famille, avait apprci le geste du prlat. Il l'avait rappel Lon
et couvert de cadeaux.
Rentr en grce, l'ecclsiastique n'avait pas tard reprendre ses intrigues contre Ruy et Diego
qu'il avait, contre l'vidence et sans aucune preuve, accus d'avoir pouss Sancho Ordonez la
rvolte. Ses insinuations avaient produit leur effet sur le souverain. Celui-ci se mfiait dsormais
de ses conseillers. Ils ne devaient d'tre en vie qu'aux liens troits qu'ils avaient nous avec
Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith. Un seul mot de leur part et les Musulmans n'hsiteraient pas
attaquer le Lon, trop faible pour pouvoir leur rsister. Conscients de la prcarit de leur

position, les deux hommes s'taient rapprochs du frre cadet d'Alphonse, Ramiro, lui offrant leurs
services.
Bien leur en avait pris. Ils avaient pu observer qu'Alphonse tait affaibli par l'trange maladie
qui frappait sa femme, Iniga. La reine souffrait de langueur. Elle avait perdu l'apptit et restait
prostre dans ses appartements, se reprochant amrement de n'avoir pas donn un hritier au roi.
Son poux passait ses journes ses cts et tentait, en vain, de la distraire. Iniga se laissait
mourir. Elle ne supportait plus les sermons maladroits de Felix qui, croyant bien faire, lui rendait
quotidiennement visite pour l'exhorter se montrer vaillante. Diego et Ruy y virent l'occasion
rve de saper le crdit dont jouissait le prlat. Ils s'arrangrent pour que la reine se plaigne
Alphonse des tourments que lui faisait endurer l'vque. Dans le mme temps, ils avertirent
Ramiro de revenir Lon. Sous peu, lui crivirent-ils, il se pourrait qu'il soit appel succder
son frre. Celui-ci montrait les premiers signes de la mme dmence qui avait cot la vie
Sancho Ordonez. Il affirmait que, s'il devenait veuf, il se retirerait dans un couvent prier pour le
salut de son pouse dfunte.
Iniga mourut des suites d'un refroidissement contract lors d'une partie de chasse laquelle son
poux l'avait oblige participer sous prtexte de lui permettre de goter aux plaisirs de
l'existence. l'issue des funrailles, fou de douleur, Alphonse IV annona qu'il tiendrait sa
promesse. Quittant Lon, il gagna le monastre de San Pedro de Cardena, prs de Burgos, aprs
avoir abdiqu en faveur de son cadet, Ramiro. Mont sur le trne sous le nom de Ramiro II, le
nouveau roi avait rcompens Diego et Ruy de leur zle et les avait admis au sein de son conseil
o ils sigeaient sur un pied d'galit avec les vques et les comtes, furieux de cette faveur
accorde de tels individus.
Leur venue Tulaitula n'tait pas fortuite. Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith avait souhait
leur prsence pour impressionner les foqahas de la ville, dont il se mfiait, et les persuader qu'ils
pouvaient sans crainte rejeter l'ultimatum d'Abd al-Rahman puisqu'ils taient assurs du soutien
des Chrtiens du Nord. Ses complices ne se firent pas prier pour fournir aux dignitaires religieux
les garanties qu'ils attendaient. S'exprimant dans un arabe trs pur, ils affirmrent que leur
souverain ne souhaitait qu'une chose : vivre en paix avec ses voisins. Il y mettait une seule
condition : que rien ne change, c'est--dire que Tulaitula conserve son indpendance qu'il offrait de
dfendre, le cas chant, en envoyant des troupes la frontire d'al-Andalous titre
d'avertissement Abd al-Rahman.
Les foqahas furent impressionns par le discours des ambassadeurs lonais. Ils apprcirent
qu'un souverain chrtien leur ait envoy des missaires parlant parfaitement leur langue et
connaissant leurs us et coutumes. Quand un sceptique s'avisa de remarquer qu'il n'y avait rien
d'tonnant cela, puisque Ruy tait un Nazaren de Kurtuba et Diego un apostat, ils le foudroyrent
du regard. C'taient l des ragots et des calomnies colports par les partisans d'Abd al-Rahman.
Qui serait assez fou pour imaginer qu'un roi chrtien puisse faire confiance un homme lev dans
la foi du Prophte ? Eux-mmes ne tenaient-ils pas en suspicion les muwalladun, les Musulmans
dont les anctres avaient t jadis chrtiens ? La cit tait aux mains des Arabes et des Berbres et
c'est prcisment parce qu'ils taient opposs la coupable indulgence dont Abd al-Rahman faisait
preuve envers les dhimmis et les muwalladun qu'ils avaient refus ses avances.
Pendant que Diego et Ruy ngociaient Tulaitula, Kurtuba, Sad Ibn al-Mundhir avait achev

de runir les troupes composant la future saifa. Elle partit au dbut de l'anne 3182 et vint mettre le
sige devant la cit rebelle. Quelques mois plus tard, Abd al-Rahman quitta la Munyat al-Na'ura
pour rejoindre l'arme. Celle-ci avait encercl la cit et ravag, sans grands rsultats, les villages
environnants. Toutefois, les attaques lances contre les remparts avaient chou. Protgs par une
enceinte solide et par le fleuve, ses dfenseurs se battaient avec l'nergie du dsespoir pour
conserver leurs liberts et avaient repouss, au prix de lourdes pertes chez l'ennemi, les
assigeants.
Sad Ibn al-Mundhir enrageait. Durant plusieurs semaines, il avait adjur Abd al-Rahman de ne
pas s'exposer aux fatigues d'un voyage inutile. Le calife arriverait aprs la reddition de Tulaitula
dont il lui apporterait les clefs. Malheureusement pour lui, il avait subi tant de dfaites qu'il avait
t oblig de solliciter piteusement l'envoi de renforts. Or, c'tait le calife en personne qui avait
pris la tte de l'expdition de secours. Lors de leur premire entrevue, le gnral se prosterna aux
pieds du souverain, le suppliant de ne pas lui tenir rigueur de sa conduite et de ses promesses
inconsidres.
la grande fureur de Sad Ibn al-Mundhir, c'tait Ahmed Ibn Abd al-Barr qui avait plaid en sa
faveur.
Prince des Croyants, lui dit-il, Sad n'est en rien responsable de la situation. sa place, je
n'aurais pas agi autrement. Il ne pouvait imaginer que ces maudits rebelles lui opposeraient une
telle rsistance. Par mes espions, je sais que Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith a recrut,
prix d'or, des tribus arabes et berbres pour renforcer la garnison. Nous aurions pu acheter leurs
services mais c'et t encourager de la sorte la rvolte chez tes sujets et leur faire croire que
l'obissance peut se monnayer. C'tait l un prix trop lourd payer.
Que me conseilles-tu ? demanda le souverain.
La patience. Tes ennemis s'attendent ce que tu lves le camp ds l'arrive des premires
pluies. Ils savent qu'une saifa ne dure qu'un temps et que, bientt, tes soldats rentreront dans leurs
foyers pour retrouver leurs familles. C'est ainsi que nous avons toujours procd et ils ne peuvent
imaginer que nous drogions cette rgle. Durant l'hiver, ils renforceront leurs dfenses et
veilleront ce que leurs greniers regorgent de provisions. Ils feront appel de nouveaux
mercenaires en attendant les renforts que leur a promis leur alli, Ramiro II. Quand ton arme
reviendra au printemps, elle sera en plus mauvaise posture qu'aujourd'hui.
Viens-en au fait, tonna Sad Ibn al-Mundhir, peu enclin supporter cette leon de stratgie.
Voil ce que nous devons viter, la colre et la prcipitation, rpliqua le prcepteur du prince
Abdallah. Il nous faut prendre notre adversaire son pige. L'argent que nous aurions pu consacrer
acheter des complicits dans les tribus arabes et berbres, utilisons-le pour maintenir assez
d'hommes sous nos tendards. Pour preuve de notre dtermination, btissons ici, sur cet
emplacement qui me parat excellent, une ville faite de maisons de bois. Les forts ne manquent
pas dans cette rgion pour nous fournir le matriel ncessaire. Pour inspirer la terreur, donne-lui le
nom de Madinat al-Fath, la cit de la Victoire , qui rappelle celle que tu fis difier aux pieds
de la forteresse d'Omar Ibn Hafsun. Repars ensuite pour Kurtuba afin d'y passer l'hiver au chaud.
Ta prsence ici n'est pas requise et nous devons protger ta personne sacre contre un ventuel
coup de main de ces rebelles impies. De notre ct, dfaut de l'empcher totalement, nous

gnerons leur ravitaillement.


Et que comptes-tu faire de leurs allis chrtiens ? s'enquit Sad Ibn al-Mundhir. Tu ne peux
ngliger la menace qu'ils constituent.
L-dessus, trancha Abd al-Rahman, j'ai mon ide. Il est encore trop tt pour que je vous
dvoile mon plan.
En quelques semaines, une vritable ville sortit de terre. Elle tait compose de baraques en
bois qui offraient leurs occupants un logement spacieux et confortable o ils pourraient passer,
l'abri du froid, les longs mois d'hiver. Abd al-Rahman avait autoris les familles des soldats
rejoindre les combattants et avait distribu ceux-ci de larges avances sur leur solde. Assurs de
ne manquer de rien, les assigeants maintenaient leur pression sur Tulaitula, interceptant les
convois de vivres de la revente desquels ils tiraient de copieux bnfices.
Sad Ibn al-Mundhir laissa faire jusqu'au moment o il reut du hajib un ordre que Musa Ibn
Hudhair lui affirma maner du calife lui-mme. Le gnral reut pour instruction de racheter ce
butin et d'en revendre la plus grande part aux habitants de Tulaitula, plus exactement leur chef,
Thalaba Ibn Mohammed Ibn al-Warith, qui trouverait l un moyen facile de s'enrichir. Mfiant, le
gnral s'tait rendu Kurtuba pour solliciter une audience du souverain. Celui-ci l'avait reu
brivement, le flicitant de sa vigilance et lui confirmant que telle tait bien sa volont. Il
n'entendait pas faire payer au petit peuple de la cit rebelle les fautes de leurs dirigeants et
escomptait que cette gnrosit serait paye de retour quand il aurait pris le contrle de Tulaitula.
Il fallait que celle-ci prouve la disette, non la famine, et Sad Ibn al-Mundhir avait pour mission
de s'assurer que ce stratagme fonctionne au mieux des intrts du calife.

Au mme moment, un missaire se mit discrtement en route pour San Pedro de Cardena. Quand
il parvint destination, il fut accueilli avec beaucoup d'intrt par les moines auxquels il remit une
forte somme d'argent venant d'un gnreux donateur qu'il se refusa de nommer.
Pour le remercier, le pre abb lui accorda l'immense faveur il tint le prciser de
rencontrer l'hte le plus illustre du lieu, frre Alphonse, jadis roi de Lon. Il vivait l'cart du
monastre dans une masure inconfortable o il reut son visiteur. Celui-ci dfaillit en entrant dans
la pice pauvrement meuble o se tenait le reclus. La puanteur tait pouvantable. Devinant son
malaise, l'ermite le conduisit l'extrieur et lui demanda :
Tiens-moi compagnie durant ma promenade, la seule distraction que je m'accorde. Le reste du
temps, du lever au coucher, je m'astreins prier et mditer sur la vanit de mes agissements
passs.
Et sur leur noblesse. Car tu ne peux oublier que tu fus un souverain aim et respect de tes
sujets.
J'ai chass de mon esprit le souvenir de ces instants d'garement qui m'ont fait ngliger le
Seigneur. Celui-ci m'a svrement puni et je n'ai pas encore expi toutes mes fautes.

Ou plutt celles dont tu t'estimes coupable, rtorqua habilement son interlocuteur. Voil des
annes que je confesse les hommes, des plus faibles aux plus riches, et j'ai au moins appris une
chose. Ce n'est pas eux de dcider s'ils sont ou non les instruments du Malin sur terre. Crois-moi,
c'est faire montre d'un grand orgueil que de s'imaginer que Dieu attend de vous les plus grands
sacrifices. T'a-t-Il parl pour te donner l'ordre de te retirer dans ce couvent ? C'est une dcision
que tu as prise dans un moment d'garement car tu te sentais coupable de la disparition prmature
de ton pouse, Iniga. Notre Seigneur lui a accord la plus grande des faveurs, celle de la rappeler
devant Lui. Au lieu de bnir Sa bont, tu t'infliges de cruelles pnitences comme si tu doutais du
bien-fond de Sa volont. D'autres n'ont pas eu tes scrupules.
qui fais-tu allusion ?
ce sclrat de Felix dont les intrigues sont connues de tous. Dois-je aussi mentionner Diego
et Ruy, tes anciens conseillers, qui t'ont trahi pour se mettre au service de Ramiro, ton cadet. Quel
ge avait-il quand tu es mont sur le trne ?
Dix-neuf ans. Deux annes de moins que moi.
Il tait donc en ge de rgner. Si Fruela t'a choisi, au dtriment de ses propres fils et de tes
frres, c'est parce qu'il estimait que tu tais le seul digne de lui succder. Ses fils taient des
vauriens, proccups uniquement par la chasse et les beuveries. Sancho Ordonez et Ramiro ne
valaient gure mieux ses yeux. En remettant au dernier ta couronne, c'est ce malheureux Fruela,
qui montra un tel courage dans l'adversit, que tu as trahi tout comme tu as trahi la promesse que tu
lui avais faite de conserver intacts ses domaines. Tu n'as pens qu' ta propre personne et ton
propre salut. Ce n'est pas l ce qu'exige de toi notre Sainte Mre l'glise.
Elle m'a pourtant autoris me retirer dans cet endroit !
Felix, et lui seul, te l'a permis, parce que cela servait ses intrts. Il porte une plus lourde part
de responsabilit que toi dans la mort de ton pouse qu'il importunait quotidiennement par ses
sermons hypocrites. De cela, il aura rpondre devant le Trs-Haut, qui chtiera le mauvais
pasteur qui a conduit son troupeau sa perte. Quant Diego et Ruy, ne te mprends pas sur les
raisons de leur attitude. Ce sont d'abominables pcheurs qui font honte par leur conduite notre
sainte religion. Ils ont la trahison cheville au corps. En voici la preuve. Lis et fais-moi appeler
quand tu le souhaiteras.
Le mystrieux visiteur tendit Alphonse un lourd paquet. L'ancien monarque dfaillit en prenant
connaissance des lettres adresses par Diego et Ruy Abd al-Rahman, Fruela, Sancho Ordonez
et Ramiro. Trop de dtails attestaient de l'authenticit de ces documents qui ne pouvaient avoir
t forgs par d'habiles copistes. Aucun n'aurait pu imaginer certains dtails, certaines scnes ou
certaines rencontres. Les deux flons l'avaient habilement manuvr pour satisfaire leurs
ambitions et conserver leur position la cour. Tout tait crit. Accabl, Alphonse parcourut les
missives dans lesquelles ces immondes sodomites qualifiaient Iniga de truie strile . C'en tait
trop. Aprs avoir pass deux jours et deux nuits en prires, il fit appeler le moine tranger et lui
dclara :
Tu m'as inflig une cruelle preuve qui vaut plus que toutes les mortifications auxquelles je
m'astreignais, croyant qu'elles me vaudraient le salut. Tu as raison. J'ai pch par orgueil en
imaginant que ma retraite serait agrable Dieu. Je n'ai fait qu'obir mes penchants les plus

gostes et j'ai t le jouet de coquins auxquels j'avais imprudemment accord ma confiance. Je te


sais gr de m'avoir clair. Permets-moi cependant de te poser une seule question. Qui es-tu ? Tu
es plus qu'un simple moine pour avoir en ta possession de tels documents.
Dtrompe-toi, je ne suis qu'un trs modeste moine de Kurtuba. Mon nom est Sisebut. Mon pre
tait le comte Tudmir et Ruy, dont j'ai oubli jusqu'au visage, mon frre. Il s'est enfui de notre
demeure alors que je n'tais qu'un enfant. J'ai choisi de servir Dieu et jamais je ne serais sorti de
mon monastre si le calife Abd al-Rahman ne m'avait convoqu en invoquant l'amiti qui le liait
mon vnr pre. Il m'a charg de cette pnible mission et je n'ai pu refuser car j'estime qu'il a vu
clair et qu'il souhaite sincrement t'aider.
C'est vrai, je le pense aussi. Dis-lui que je lui sais gr de son geste et de sa rude franchise. De
souverain souverain, il est certaines choses que l'on peut se permettre. Qu'il soit ismalite ne
change rien l'affaire, bien au contraire. Je n'en ai que plus de gratitude pour lui qui m'a fait avoir
souvenance de mes devoirs de monarque. Avertis-le que, ds qu'il sera remont sur son trne,
Alphonse IV saura le remercier de ses bonts par sa vigilante amiti. Il n'aura rien redouter de
moi. Je rserve ma colre ceux qui ont abus de ma crdulit...
Quelques semaines plus tard, un messager arriva Kurtuba. Il venait de Lon et tait porteur
d'une lettre d'Alphonse IV informant le calife que les troupes masses la frontire d'al-Andalous
par Ramiro, dsormais dchu de la couronne et en fuite, avaient t retires. La route de Tulaitula
tait libre. Ds qu'il prit connaissance de cette correspondance, Abd al-Rahman quitta la capitale
et arriva, au dbut de rajab 3203, en vue de Madinat al-Fath qu'il avait d'abord confondue, tant elle
tait grande, avec la cit assige. Son tonnement redoubla quand Sad Ibn al-Mundhir lui
prsenta l'homme avec lequel il tait en train de discuter. Ce n'tait autre que Thalaba Ibn
Mohammed Ibn al-Warith, venu solliciter des vivres pour la population qui avait puis toutes ses
rserves. Le calife toisa le rebelle et lui demanda :
As-tu prouv le tranchant de mon glaive ?
J'ai surtout senti les effets de ta mansutude. Aprs m'tre longtemps pos des questions, j'ai
fini par comprendre que tu usais envers nous la fois de fermet et de sagesse. Tu n'as pas voulu
nous contraindre une honteuse capitulation indigne de notre courage et de notre dtermination. Tu
as laiss passer les convois qui suffisaient, sans plus, assurer notre survie. Petit petit, nous
sommes devenus nos propres geliers. Nous tions, nous sommes toujours prisonniers de notre
aveuglement et nous ne savons pas comment nous tirer de ce mauvais pas. Car ton gnral, dont je
loue la sagesse, ne nous offre pas la possibilit d'en dcoudre sur le terrain. Il se drobe devant
nos attaques et sait que nos forces ne peuvent pas s'loigner trop loin des remparts auxquels il se
refuse donner l'assaut. Le peuple a fini par raliser dans quel pige absurde notre vanit nous a
fait tomber. chaque distribution de nourriture que j'organise, il bnit ton nom et murmure contre
nous sans aller jusqu' se rvolter. J'ai encore assez de soldats pour briser dans l'uf toute
tentative de sdition. Tu m'as trouv alors que je venais implorer la clmence de Sad Ibn alMundhir qu'il ne manquera pas de m'accorder pour mieux faire durer notre supplice.
Il se pourrait, rtorqua le calife, que celui-ci prenne bientt fin.
Comment ? Je n'attends nul secours des Chrtiens du Nord. Ramiro II a d fuir sa capitale et
Alphonse, nous ne l'ignorons pas, est ton alli.

C'est une autre solution que je pensais mais elle risque de t'tre trs dsagrable.
Si c'est ma vie que tu rclames, sache qu'elle t'appartient. Tu peux en disposer ta guise.
Je n'ai pas envie de faire de toi un martyr dont on racontera plus tard les exploits et la
vaillance. Tu as jadis affirm Ahmed Ibn Abd al-Barr, qui me l'a rapport, que tu ne
reconnaissais que l'autorit du calife de Bagdad...
C'taient l des propos insenss !
Laisse-moi en dcider. Voil la condition que je mets l'acceptation de la reddition de ta ville
et au pardon total que je suis dispos accorder la population. Toi, tes foqahas et vos partisans,
vous devez abandonner tous vos biens et partir en exil. Soyez sans crainte : lorsque vous arriverez
au port o vous vous embarquerez pour l'Orient, vous recevrez une somme qui vous permettra de
tenir votre rang Bagdad. Vous devez partir. Je veux extirper de cet endroit les mauvaises graines
qui y ont pouss et dont vous faites partie. Si un seul de vos partisans reste en ville, je massacrerai
tous les habitants. Transmets-leur ce message et qu'ils dsignent eux-mmes ceux et celles qui
menacent leur future prosprit. Qu'ils prennent garde ! J'ai mes espions et ceux-ci me diront si la
liste des proscrits que vous aurez tablie correspond la leur. Quand vous serez prts, hissez ma
bannire la plus haute des tours. Vous quitterez alors la ville par la poterne sud et serez escorts
jusqu' votre lieu d'embarquement. Je remettrai tes gardes l'un de mes fils comme otage. Il
rpondra sur sa vie de votre scurit et de l'excution de mes promesses. Aprs votre dpart,
j'entrerai dans cette cit et j'irai prier la grande mosque. Je veux remercier Allah le ToutPuissant et le Tout-Misricordieux de m'avoir accord de mriter pleinement mon nom d'al-Nasir
lidini Illah.

Le 25 rajab 3204, Abd al-Rahman fit son entre dans Tulaitula, juch sur un superbe coursier. Il
savoura les acclamations joyeuses des citadins. Dlivrs d'un mauvais cauchemar, les assigs, qui
avaient craint le pire pour leurs biens et leurs personnes, voulaient lui prouver leur
reconnaissance. Aprs avoir pri la grande mosque, le calife retourna bride abattue Kurtuba
o il organisa une fte grandiose pour clbrer la fois sa victoire et la circoncision de ses fils
cadets. Quelques jours aprs ces festivits, on l'informa de deux tristes nouvelles. La premire
tait que son hajib, Musa Ibn Hudhair, tait mort subitement, us par son dur labeur. Afin de
dcourager les intrigues de ses courtisans, il annona qu'il ne serait pas remplac. Dsormais, il
consacrerait tout son temps aux affaires du royaume, un moyen d'assurer dfinitivement son autorit
absolue. La seconde nouvelle tait lourde de menaces. Alphonse IV, qui avait rcupr son trne,
venait d'en tre nouveau chass grce aux intrigues de l'vque Felix. Ce dernier lui avait
rappel qu'il avait prononc ses vux monastiques dont seul le pape pouvait le relever. Pour
l'heure et sous peine d'excommunication, il avait t contraint de revtir nouveau son froc et de
rintgrer sa cellule cependant que Ramiro II tait nouveau proclam roi. Abd al-Rahman
tressaillit. Si cet vnement s'tait pass quelques semaines auparavant, cet impudent, mal
conseill par Ruy et Diego, aurait vol au secours de Tulaitula. La reddition de celle-ci tait

dcidment la preuve qu'Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux ne lui tenait pas rigueur


d'avoir repris le titre de calife.
1 Paroles attribues au Prophte. Elles ont force de loi.
2 930.
3 Juillet-aot 932.
4 2 aot 932.

Chapitre V
S'ajoutant aux fatigues de la saifa, les ftes marquant la soumission de Tulaitula et la
circoncision de ses fils avaient puis Abd al-Rahman. Retir dans la Munyat al-Na'ura, il
ddaigna, plusieurs semaines durant, les affaires de l'tat pour se reposer. Quand les forces lui
revinrent, il consacra ses journes son activit favorite, la chasse. Avec quelques compagnons
tris sur le volet, il prenait un vritable plaisir traquer ours, cerfs et biches et passer ses
soires sous la tente, sans tre contraint de sacrifier au pesant protocole en usage la cour depuis
son accession au califat. Il savourait ce qu'il nommait en riant mes rares instants de libert et
ne s'offusquait pas quand l'un de ses officiers abattait plus d'animaux que lui. Il le flicitait
chaudement et le couvrait de cadeaux pour lui prouver qu'il ne lui tenait pas rancune de son
habilet.
Un matin, alors qu'il chevauchait en lisire d'une paisse fort, un curieux personnage sortit du
sous-bois. Le visage maci, vtu de guenilles, l'homme attrapa par la bride le cheval du
souverain. D'un geste de la main, celui-ci ordonna ses gardes de ne lui faire aucun mal. C'tait,
sans nul doute, un ascte qui vivait retir du monde, croyant ainsi faire uvre pie. Fixant de ses
yeux hagards le monarque, l'trange apparition l'apostropha rudement :
Voici donc le prince qui prtend combattre au nom de la religion d'Allah ! Je t'observe depuis
plusieurs jours et j'ai pu admirer tes victoires sur les btes sauvages. Ce sont l des triomphes que
chanteront, leur manire, les potes ton service, ce ramassis d'hypocrites prts toutes les
bassesses en change de quelques pices. Pendant que tu t'amuses, tu laisses sans dfense tes plus
humbles sujets, ceux qui vivent au voisinage de ces chiens de Nazarens !
Ils ont reu une bonne leon et ne sont pas prts vouloir se mesurer une nouvelle fois mes
troupes.
Dtrompe-toi ! Tous les miens, qui se croyaient en sret dans la forteresse de Madjrit1, ont
t massacrs par ces vils pourceaux. La citadelle n'est plus qu'un tas de ruines et des milliers de
bons Musulmans ont pri ou ont t emmens en captivit. Mdite ce signe que t'adresse Allah le
Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux ! Je te supplie d'en tirer les conclusions qui s'imposent car,
sous peu, tu pourrais avoir te repentir de ton indolence.
Quel est ton nom ?
Obeid al-Shami, le dernier porter ce patronyme car mes fils ont tous pri.
Pourquoi n'tais-tu pas leurs cts ?
Il y a plusieurs annes, je me suis retir dans cet endroit pour fuir la justice des hommes. Je ne
cache pas tre un criminel et je n'avais gure envie de me retrouver face un juge pour entendre sa
sentence. Dieu s'est charg de me faire payer chrement ma faute et je n'attends plus qu'une chose :
qu'Il me rappelle auprs de Lui.
Tu devras attendre encore. partir de ce jour, tu es attach mon service. Tu ne tarderas pas
dcouvrir qu'il ne s'agit pas d'un privilge.

Noble seigneur, de quelle utilit puis-je t'tre ?


Tu as la langue bien pendue et tu n'as pas hsit braver la mort pour me lancer un
avertissement dont je te sais gr. Reste mes cts condition de toujours me parler aussi
durement que tu l'as fait aujourd'hui si je le mrite. Je ne t'en tiendrai pas rigueur. Tes reproches
m'apporteront plus que les mots sucrs de mes courtisans, conclut le calife.

Abd al-Rahman regagna bride abattue Kurtuba et convoqua son conseil. Ce qu'il apprit avait
de quoi l'inquiter. Conseill par l'vque Felix ainsi que par Ruy et Diego, Ramiro II, peine
revenu au pouvoir, s'tait montr impitoyable. Dsireux d'carter tous les prtendants au trne, il
avait fait crever les yeux Alphonse IV et ses cousins. Aprs avoir subi cet odieux supplice, les
malheureux avaient t conduits au monastre de San Pedro de Cardena. Nourris chichement et
logs dans des cellules troites et humides, les anciens allis d'Abd al-Rahman taient morts les
uns aprs les autres.
Dsormais seul hritier de la couronne, Ramiro II, pour se venger d'Abd al-Rahman dont il avait
appris le rle dans sa dposition, avait confi l'un de ses proches, Fernan Gonzalez, le soin
d'attaquer la forteresse, mal dfendue, de Madjrit. Fils du comte Fernandez de Castille, cet
aristocrate, qui prtendait descendre des anciens rois wisigoths, s'tait acquitt avec zle de sa
mission. Il vivait jusque-l dans la gne et avait retir de substantiels bnfices de la vente des
captifs musulmans. Les plus riches, rachets prix d'or par leurs familles, racontrent au calife le
terrible sort inflig leurs compagnons d'infortune. Les mres avaient t spares de leurs enfants
et tous avaient t employs reconstruire les murailles de Lon et de Burgos. Plusieurs avaient
pri, crass par les lourds blocs de pierre qu'ils devaient hisser au sommet des remparts.
Les survivants avaient t soumis aux incessantes sollicitations des prtres qui leur promettaient
une amlioration de leur sort s'ils acceptaient d'abjurer leur religion. Seuls quelques-uns avaient
cd ces paroles fielleuses. Devant l'obstination des autres, leurs bourreaux s'amusrent ne plus
leur donner comme nourriture que du porc, les condamnant mourir de faim car ces shahidim
s'abstinrent d'enfreindre les interdits du Prophte, sur Lui la bndiction et la paix.

Indign par cette cruaut, Abd al-Rahman dcida de lancer une saifa pour ravager les domaines
de Fernan Gonzalez. En dpit des conseils de prudence donns par Obeid al-Shami, il n'attendit
pas l'arrive des djunds, ces contingents provinciaux qui auraient pu constituer de prcieux
renforts. Il s'empressa d'envoyer trois cents cavaliers et trois mille fantassins qui taient encore
cantonns Madinat al-Fath, la cit rige au pied de la forteresse de Bobastro. Malheureusement,
le calife ignorait que la plupart de ces soldats, lasss de leur existence monotone, avaient regagn
sans autorisation leurs foyers. Seuls mille cinq cents hommes, dont l'ardeur combative tait

singulirement mousse, s'taient mis en route. La troupe fut trahie par ses guides qui lui firent
traverser un dfil o le comte Fernan Gonzalez s'tait post en embuscade. Aucun n'en rchappa.
Quand il apprit ce nouveau dsastre, Abd al-Rahman ne s'en formalisa gure. Il avait
simplement eu le tort de ne pas couter l'avis d'Obeid al-Shami et jura de se montrer plus
circonspect l'avenir. Il dcida de lever une nouvelle saifa et, surtout, d'y associer le seigneur de
Sarakusta2, Abou Yaya Mohammed, qu'il souponnait de mener des tractations secrtes avec les
Chrtiens.
Des missaires envoys Sarakusta revinrent avec de mauvaises nouvelles. Le wali prtendait
ne pas avoir d'hommes en nombre suffisant pour se joindre l'expdition projete. Avec malice,
Abd al-Rahman lui rpondit dans une longue lettre qu'mu par les difficults auxquelles son
fidle serviteur tait confront, il lui envoyait trois mille soldats qui occuperaient de manire
permanente sa ville, permettant ainsi la garnison de se consacrer entirement la guerre contre
les ennemis de l'islam. Le gouverneur comprit la menace que cachait une telle offre et informa le
souverain qu'un heureux hasard de circonstances, en l'occurrence une rentre imprvue d'impts,
lui avait permis de recruter plusieurs contingents la tte desquels il rejoignit l'arme califale sous
les murs d'Osma, la forteresse o Ramiro II s'tait enferm.
La position tait inexpugnable. Les greniers dbordaient de provisions et le chteau disposait de
sources assurant son ravitaillement en eau. Un chemin escarp y menait et les assaillants auraient
tous t dcims par les tirs des archers avant d'avoir grimp la moiti de la pente. l'abri des
murailles, Ramiro II se refusa tenter la moindre sortie. On l'apercevait parfois, en haut d'une tour,
observer attentivement le camp ennemi o les troupes trompaient l'ennui en maraudant dans la
campagne avoisinante, incendiant villages et rcoltes et ramenant de longues files de captifs
plors.
Contraint de lever le sige, Abd al-Rahman se vengea de ce semi-chec en massacrant les
moines du monastre de San Pedro de Cardena qui avaient si cruellement trait Alphonse IV et
en saccageant plusieurs forteresses. Puis il retourna Kurtuba, persuad d'avoir donn un salutaire
avertissement au roi de Lon. C'tait beaucoup prsager de l'intelligence de celui-ci. Ses deux
mes damnes, Diego et Ruy, ne cessaient d'chafauder plan sur plan pour l'amener reprendre
l'offensive. Ils disposaient d'un vaste rseau d'informateurs et l'un de leurs espions leur avait
appris les dmls du wali de Sarakusta avec le calife. Il n'en fallait pas plus pour qu'ils fassent au
premier des avances qui ne furent pas repousses. L'affaire progressa assez vite pour qu'un matin,
ils puissent annoncer au roi qu'Abou Yaya Mohammed tait prt signer, sous certaines conditions,
un trait d'alliance avec son voisin chrtien. Ramiro II ironisa et dit :
Je suppose qu'il a souhait que vous soyez mes envoys !
Nous n'avons rien sollicit car toi seul peux dcider de cette question. Mais il nous a fait
savoir que nous serions les bienvenus dans sa cit.
Je m'en voudrais de le priver du plaisir de vous rencontrer. Partez pour Sarakusta et sondez
les intentions de ce flon. Si ses exigences sont modres, il est possible que j'accepte de lui
prter assistance.
Ruy et Diego sjournrent plusieurs semaines dans la cit d'Abou Yaya Mohammed. Ils purent
constater que le gouverneur tait trs populaire auprs de ses administrs qu'il savait fort

habilement mnager, en omettant de lever les impts exigs par Kurtuba. Bien fortifie, la ville
connaissait une grande prosprit et, chaque jeudi, son march attirait des centaines de paysans.
S'il tait bon gestionnaire, le gouverneur tait aussi fin politique. Il n'entendait pas s'affranchir
d'un joug pesant, celui d'Abd al-Rahman, pour devenir le simple vassal d'un roi chrtien. Il fit donc
savoir aux ambassadeurs de Ramiro que ses scrupules religieux lui interdisaient de reconnatre
pour calife le petit-fils de l'mir Mohammad, puisque ce titre revenait de droit au prince de
Bagdad. C'est lui qu'il avait dcid de faire allgeance et c'est en son nom, et avec son accord,
qu'il accepterait de conclure un trait avec le Lon. Les conditions qu'il y mettait n'taient pas
minces : Ramiro devait s'engager lui fournir cinq mille hommes, dont l'entretien serait sa
charge, et permettre aux marchands de Sarakusta de commercer librement dans son royaume. En
change, il s'engageait dclarer la guerre l'usurpateur de Kurtuba et partager avec son
alli le butin que leurs troupes amasseraient.
Quand ils communiqurent au conseil ces exigences, Diego et Ruy durent affronter l'hostilit de
l'vque Felix, leur vieux rival. Celui-ci s'opposa avec fermet ce que les marchands de
Sarakusta puissent sjourner dans le royaume. C'tait, affirma-t-il, introduire le loup dans la
bergerie. Ces Infidles finiraient par s'installer demeure et par demander ce qu'on les autorise
difier des mosques pour y clbrer leur culte impie. C'tait une abomination que l'glise ne
pouvait tolrer et le prlat se lana dans une interminable vocation d'Euloge et des vnrs
martyrs de Cordoue. Le roi le laissa parler puis rtorqua d'un air finaud :
J'ai cout tes arguments et j'y ai t sensible. Je ne puis que te fliciter pour la dtestation que
tu prouves envers les Ismalites qui offensent les doctrines de notre Sainte Mre l'glise.
Explique-moi alors pourquoi tes neveux ont fait fortune en commerant avec Sarakusta et avec
d'autres cits o ils se rendent frquemment ? J'imagine qu'ils apprcient peu que leurs concurrents
jouissent l'avenir de certains privilges...
Le prlat baissa la tte. Ses parents subvenaient gnreusement ses besoins, qui n'taient pas
minces, et il n'ignorait rien de l'origine de leur richesse. Mieux valait que le Trsor ne s'intresse
pas de trop prs leurs tractations. D'une voix suave, Felix expliqua qu'il avait parl en tant que
prtre mais qu'il mesurait aussi l'importance de la conclusion d'un accord avec le gouverneur de
Sarakusta. La dfection de celui-ci soulignerait de manire clatante la fragilit de la position
d'Abd al-Rahman ; d'autre part, porter la sdition chez l'ennemi plairait assurment Dieu. De fait,
par la suite, l'vque se montra trs conciliant, au point d'assister l'audience qu'accorda
Ramiro II Abou Yaya Mohammed quand celui-ci vint Lon signer un trait. ses clercs, qui
s'tonnaient de sa prsence, il expliqua doctement qu'il se devait d'tre l au cas o le mcrant
aurait manifest son intention d'abjurer ses dtestables opinions.

Ds qu'il eut vent de cette trahison, Abd al-Rahman entra dans une violente colre. Il n'ignorait
pas que le wali flon avait obtenu l'accord du calife de Bagdad et que cette caution tait de nature
encourager d'autres dfections. Certains foqahas n'avaient pas toujours accept qu'il ait pris le

titre port par ses anctres et distillaient leurs ides empoisonnes auprs de leurs disciples. Il
fallait touffer dans l'uf cette rbellion. Aussi convoqua-t-il sur-le-champ une saifa. la tte de
plusieurs milliers d'hommes, il mit le sige devant Kalat Aiyub3 dont la garnison avait t
renforce par trois cents soldats chrtiens. Elle tait commande par Mutarrif Ibn Mundhir alTudjibi, un parent d'Abou Yaya Mohammed. Rput pour sa bravoure, il n'hsita pas lancer une
attaque nocturne contre le camp cordouan durant laquelle il fut bless mortellement. Son jeune
frre, Hakam, lui succda et repoussa victorieusement plusieurs assauts. La mauvaise saison
approchait et Abd al-Rahman, soucieux d'conomiser ses forces, se rsolut retourner Kurtuba.
La veille du dpart, Obeid al-Shami demanda le voir.
Noble prince, lui dit-il, tu m'as demand de toujours faire preuve de franchise envers toi. Je
reconnais avoir manqu ma promesse et avoir ainsi caus la mort de plusieurs de tes braves
guerriers.
Je n'ai ni le temps ni l'envie de jouer aux devinettes. Parle plus clairement.
Je dtiens les clefs de la cit que tu assiges. Je t'ai jadis avou que j'avais fui la justice des
hommes. J'ai longtemps t un bandit de grand chemin et j'avais pour complice le pre d'Hakam.
Ensemble, nous avons dtrouss voyageurs et marchands et le fruit de nos rapines, qui n'est pas
mince, est cach dans un endroit que je suis seul connatre. J'aurais d depuis longtemps te le
remettre pour te remercier des bonts que tu as eues envers moi. Allah le Tout-Puissant et le ToutMisricordieux en avait dcid autrement. Il attendait le moment propice pour m'obliger expier
mes fautes d'antan en secondant ses vises. Ce moment est venu. Je me propose de rencontrer
Hakam et de lui dvoiler mon secret. Si tu m'autorises lui offrir, en ton nom, le trsor que son
pre et moi avons accumul, je suis persuad qu'il ne refusera pas mon offre. La somme n'est pas
mince.
Je t'ai connu mendiant, errant moiti nu dans une fort, et je dcouvre que tu es un homme
riche.
Cette fortune est mon perptuel remords et je n'ai jamais cherch en profiter. J'ai tu le pre
d'Hakam pour tre le seul dtenir ce secret. Rassure-toi, c'est un dtail que je me garderai bien
de lui rvler. Quand mon poignard a tranch sa gorge, l'ignominie de ma conduite m'est apparue et
j'ai fui le monde pour vivre au milieu des btes sauvages. Crois-moi, celles-ci sont moins cruelles
que moi. Dieu m'a puni en faisant prir mes fils lors de la prise de Madjrit mais ce n'tait l qu'un
acompte. J'ai aujourd'hui l'occasion de rparer mes fautes et je te supplie de me permettre de le
faire.
Mme s'il ignore ton rle dans la mort de son pre, crois-tu qu'Hakam se montrera aussi
compatissant que moi ? Il n'a peut-tre pas envie qu'on lui rappelle le pass de son pre.
Il ne s'agit pas de piti. La somme que je lui offrirai ferait taire les scrupules du plus vertueux
des hommes ! De plus, sa mre tait l'une de mes nices et ces liens familiaux pseront lourd dans
la balance.
Tu oublies qu'il est aussi le parent d'Abou Yaya Mohammed. quelle goutte de son sang serat-il fidle ? Tu prends un grand risque en exposant ainsi ta vie. Il pourrait te faire torturer pour
obtenir tes aveux et s'emparer de ta fortune sans avoir la tenir de ma bont.
Pour avoir si longtemps dissimul ce terrible secret, je sais qu'aucun son ne sortira de mes

lvres si je ne suis pleinement et librement consentant. Je prfre cent mille fois la mort une
parole imprudente.
Ce que tu m'as rvl me trouble. Cela dit, je me suis toujours trouv fort aise de tes conseils
et ta sincrit m'meut. Agis comme bon te semble, conclut le calife.
Trois jours plus tard, Abd al-Rahman tait matre de Kalat Aiyub. Le stratagme ourdi par le
confident du souverain avait fonctionn merveille et Hakam, devenu subitement trs riche, fut
confirm dans ses fonctions de wali. Apprenant cela, Obeid al-Shami ne manqua pas de s'en
tonner auprs du calife.
Un seul mot de ta part aurait suffi pour que je ne rvle pas ce flon l'emplacement de mon
trsor, lui dit-il.
Le regretterais-tu dj ?
Tu sais bien que non. J'tais soulag l'ide de pouvoir enfin me dbarrasser d'un fardeau trop
pesant pour moi. Mais je pensais que tu le confisquerais ton profit.
Tu oublies l'existence d'Abou Yaya Mohammed. C'est lui qu'Hakam doit sa place et je suis
sr qu'il se htera de faire la paix avec moi afin de pouvoir rencontrer son cher parent et lui
rclamer sa part du butin. L'autre refusera, ils se brouilleront mort et solliciteront mon arbitrage
que je tarderai rendre si jamais je consens le faire. Durant tout ce temps, ils ne sauront que
faire pour mriter mes faveurs. Tu m'as rendu l un service inestimable dont je te sais gr et qui te
lie encore un peu plus moi.
Au grand dsappointement d'Abd al-Rahman, le gouverneur de Sarakusta ne succomba pas
l'appt du gain. Contraint de rentrer Kurtuba, le calife confia le commandement de son arme
son neveu, Ahmed Ibn Ishak al-Kuraishi. Ce faisant, il agissait plus par piti que par ralisme. Ce
jeune prince tait un ivrogne impnitent et un dbauch notoire. Quand il n'tait pas sous l'emprise
du vin, il multipliait les initiatives inconsidres, perdant chaque fois des centaines d'hommes
victimes de son incomptence. Sa parent avec le souverain lui servait de bouclier et il ne se
faisait pas faute de rejeter sur ses officiers la responsabilit de ses checs, accusant, les uns aprs
les autres, tous ses gnraux de flonie et les faisant dcapiter devant le front des troupes.
Cette furie sanguinaire finit par veiller les soupons d'Abd al-Rahman, qui dpcha en secret
des espions auprs de son parent. Quand il apprit la vrit, il envoya son neveu une lettre d'une
extraordinaire violence :
Par bienveillance ton gard, j'ai tenu faire tout ce qui me paraissait t'tre ncessaire ;
mais la condition naturelle qui est la tienne t'amne repousser tout ce qui ne lui est pas
adquat. La pauvret te convient, alors qu'il faut bien considrer que les richesses te rendent
orgueilleux car tu ne les as jamais connues et que tu n'as pas eu l'occasion de t'y habituer. Tu
es venu moi et je t'ai reu et protg. Je t'ai fait riche et t'ai combl de faveurs. Cependant,
tu n'as pas excut mes ordres, tu as fait bien peu de cas de moi et tu as eu l'audace de
condamner mes meilleurs gnraux. Pour quelle raison ? Tu n'es qu'un misrable. Tu ne vaux
pas mieux que ta mre, Hamdouna, la sorcire, ni que ses parents qui furent des lpreux. Sache
que, si tu ne te rsous pas suivre mes ordres, ma colre sera terrible. Je te maudirai et
maudirai tous ceux qui m'ont tromp en me conseillant de te prendre mon service. Infme,
lpreux, fils de chien et de chienne, tu vas connatre l'humiliation.

Quand il reut cette missive, le jeune prince, qui avait beaucoup bu, la lut en public et
proclama : Si je suis le fils d'un chien et d'une chienne, que devrait-on dire d'Abd al-Rahman
dont le pre a t tu sur l'ordre de l'mir ? Notre souverain est devenu fou. Ds que j'aurai
remport la victoire, j'irai Kurtuba pour le dposer. Ces mots imprudents causrent sa perte.
Comprenant qu'il n'avait plus les faveurs du souverain, ses officiers le placrent en tat
d'arrestation. Consult sur le sort qu'il convenait de lui rserver, Abd al-Rahman dcida de se
montrer sourd aux supplications de la famille du coupable. Celui-ci fut condamn mort et
excut, eu gard son rang, l'aide d'une mince cordelette de soie.
Cet acte de justice raffermit le cur des soldats dont les attaques, chaque jour de plus en plus
vigoureuses, contraignirent enfin Abou Yaya Mohammed ngocier sa reddition et son pardon. Il
lui fut accord condition qu'il reconnaisse avoir invent de toutes pices le soutien qu'il affirmait
avoir reu du calife de Bagdad. De plus, il devrait affirmer que celui-ci avait repouss ses avances
au motif qu'il se dsintressait des hrtiques de l'Ishbaniyah qui ne mritaient pas le nom de
Musulmans. Cela dcouragerait tous ceux tents de faire appel aux Abbassides. Le wali de
Sarakusta s'empressa de faire ce qu'on exigeait de lui. Mieux, il prit la tte d'une saifa dirige
contre la Navarre dont la reine-rgente, Toda, avait eu l'imprudence d'envoyer des ambassadeurs
la cour de Lon. Abd al-Rahman jugea opportun de donner un srieux avertissement celle qu'il
appelait, en riant, ma trs lointaine cousine . Abou Yaya Mohammed s'acquitta de sa mission
avec zle et Toda, effraye par les ravages causs dans ses domaines par ses troupes, accepta non
seulement de rompre les pourparlers avec le Lon mais aussi de payer un tribut annuel Kurtuba.

Cette soumission gonfla d'orgueil le cur du calife et lui fit oublier, une nouvelle fois, les sages
conseils de prudence qu'Obeid al-Shami s'vertuait lui dispenser. Il ne prit pas au srieux les
menaces formules contre lui par Omaiya Ibn Ishak, le frre du gnral qu'il avait fait excuter.
Gouverneur de Shantarim4, celui-ci tait rsolu venger l'opprobre qui pesait dsormais sur sa
famille et prit contact, par l'intermdiaire de Diego et Ruy, avec Ramiro II, proposant ce dernier
de lui livrer sa ville et de lui rvler les points faibles du dispositif de dfense cordouan la
frontire entre les deux royaumes.
L'un des officiers du flon, Nadjda al-Hiri, eut vent de ces tractations et prit une initiative
hardie. Tandis qu'Omaiya Ibn Ishak ngociait avec Diego et Ruy dans un pavillon de chasse situ
bonne distance de la ville, il fit fermer les portes de celle-ci, obligeant l'ancien gouverneur se
rfugier auprs de Ramiro II qui ne sut que faire de cet encombrant et inutile transfuge.
Ravi de l'audace dploye par Nadjda al-Hiri, Abd al-Rahman le nomma officier dans sa garde
personnelle. Le favori s'installa Kurtuba, avec toute sa famille dont les origines taient plus que
modestes. Pour subvenir aux besoins des leurs, sa mre et sa sur Fatima, qui travaillaient jusquel comme blanchisseuses, prouvrent de grandes difficults se faire leur nouvelle condition.
Rieuse et effronte, Fatima s'chappait souvent du palais pour rejoindre celles qu'elle appelait
mes anciennes compagnes de labeur et laver le linge avec elles dans un endroit ombrag situ
prs de la Munyat al-Na'ura. Lors de l'une de ses promenades, le calife surprit par hasard le

groupe et tomba en pamoison devant la sculpturale beaut de Fatima qui feignit, au dbut, de ne pas
le reconnatre et qui lui marchanda prement ses faveurs. Quelques semaines plus tard, elle tait
devenue la concubine prfre d'Abd al-Rahman et ce statut rejaillit indirectement sur celui de son
frre, promu matre de la cavalerie .
Cette nomination fut une erreur et Obeid al-Shami tenta, en vain, d'en convaincre le monarque.
Nadjda al-Hiri tait un bon officier, sans plus. Audacieux, ambitieux, il rvait de se couvrir de
gloire et tait encourag dans cette chimre par quelques intrigants. Ceux-ci abusaient de sa
navet et chafaudaient devant lui des plans mirifiques, au nombre desquels ne figuraient pas
moins que la soumission de la Navarre et la conqute de l'Ifrandja.
Nadjda al-Hiri se prit au jeu et finit par se persuader qu'il lui incombait de mener bien la
guerre contre les Infidles et d'tendre le Dar el-Islam dans les contres qui avaient jusque-l
refus de se soumettre la loi du Prophte. L'amour fou qu'il portait Fatima fit oublier Abd alRahman sa prudence. Sur les conseils de son sahib al-khail, il dcida de lancer contre la Navarre
et contre le Lon une formidable expdition qui reut le nom pompeux de campagne de
l'omnipotence .
Une vritable fivre s'empara de tout le royaume. Dans les mosques, les prdicateurs se
relayaient pour appeler la guerre sainte contre les Nazarens et leurs prches enflamms
soulevaient l'enthousiasme des fidles. Le cadi de Balansiya, Djahhab Ibn Yumm, pourtant connu
pour sa prudence et sa pondration, fit sensation en se rendant Kurtuba la tte de plusieurs
centaines d'hommes qu'il avait arms sur sa cassette personnelle.
La ferveur redoubla quand on annona l'arrive de Mohammed Ibn al-Fath, l'mir de Sijilmassa.
Ce puissant seigneur rgnait sur une prospre cit commerante o aboutissaient les caravanes,
charges d'or et d'ivoire, en provenance du Bilad es-Sudan. Trs pieux, il aimait s'entourer de
lettrs et c'est par l'intermdiaire de l'un d'entre eux, originaire de Kurtuba, qu'il avait eu vent des
prparatifs de la campagne de l'omnipotence . Il n'en avait pas fallu plus pour que, toutes
affaires cessantes, il lve une arme et dcide de placer celle-ci sous les ordres du calife qu'il
considrait comme son seigneur et matre et auquel il offrit de somptueux prsents.
L'mir de Sijilmassa avait install son camp en dehors de la cit. Ses guerriers, habitus au
dsert, se sentaient mal l'aise dans la ville qu'ils considraient comme une vaste prison. Ils
prfraient les grands espaces o ils pouvaient galoper en paix. Le soir, ils se rassemblaient autour
de grands feux et coutaient les plus savants d'entre eux chanter sur un rythme trange la vie et les
exploits du Prophte. Beaucoup d'entre eux taient des Musulmans de frache date, d'anciens
captifs venus d'une contre arrose par un fleuve gant. Leur peau fonce et leur haute stature
avaient impressionn les Cordouans tout autant que la rserve hautaine de ces guerriers qui
attendaient avec impatience le moment d'en dcoudre avec les Infidles.
Mohammed Ibn al-Fath avait poliment refus l'hospitalit d'Abd al-Rahman. Le luxe de la
Munyat al-Na'ura l'avait la fois bloui et dconcert. Il ne comprenait pas pourquoi le prince des
Croyants, plutt que de surveiller les prparatifs de l'expdition, passait ses journes auprs de sa
concubine qui paraissait l'avoir ensorcel. L'mir de Sijilmassa n'avait pas cach sa rprobation
quand la jeune femme l'avait invit une soire o le vin coula flots. Certes, il avait not avec
satisfaction que le calife s'abstenait soigneusement de goter cette boisson prohibe mais il avait
tressailli d'indignation quand un pote, Marwan, avait chant, dans la langue sacre du Coran, les

charmes de la favorite en des termes choquants :


Sa taille flexible est une branche qui se balance au-dessus de la masse de sable de ses hanches
et mon cur y cueille des fruits de feu.
Les cheveux roux qui viennent frler ses tempes dessinent un lam sur la blanche page de ses
joues comme or courant sur de l'argent.
Elle est l'apoge de sa beaut, telle la branche quand elle se vt de ses feuilles.
Le verre empli du rouge nectar entre ses doigts ressemblait un crpuscule se levant au-dessus
d'une outre.
Le soleil sortait du vin et sa bouche tait le ponant et l'Orient la main de l'chanson, qui en
versant boire prononait des paroles courtoises.
Et, tandis que le breuvage plongeait dans le dlicieux coin de ses lvres, le crpuscule
demeurait sur ses joues.
Courrouc, Mohammed Ibn al-Fath avait quitt la Munyat al-Na'ura et regagn son camp dont il
ne sortait plus que pour s'entretenir avec Nadjda al-Hiri des prparatifs de l'expdition. Il tait
tomb sous le charme du matre de la cavalerie qui, entour de jeunes ambitieux, chafaudait plan
sur plan. Il partageait l'enthousiasme du jeune homme, persuad que les Nazarens, transis de peur,
dtaleraient comme des lapins ds qu'ils apercevraient l'arme du calife. Oubliant toute prudence,
le pieux mir se laissait bercer par les racontars de jeunes freluquets, tout juste nomms officiers,
qui se partageaient dj les vastes domaines que les nobles francs de l'Ifrandja leur
abandonneraient en change de leur vie.
Cette navet avait dconcert Obeid al-Shami qui, au dbut, avait cru pouvoir s'appuyer sur
l'mir de Sijilmassa, pour contrebalancer l'influence de Nadjda al-Hiri. Il avait d dchanter. Ses
avertissements, maintes fois rpts, ne trouvaient aucun cho auprs d'Abd al-Rahman quand
celui-ci, dlaissant sa concubine, daignait se consacrer aux affaires de l'tat. Lors de leur dernier
entretien, le calife ne lui avait pas cach son irritation.
Obeid, tu te comportes en loyal serviteur et j'apprcie ta franchise. C'est ce que j'attends de
toi. Je ne partage pas pour autant ton scepticisme et ta prudence. Nadjda a rassembl une arme
comme il n'en a jamais exist. Cent mille soldats campent actuellement sous les murs de Kurtuba.
C'est une vritable mare humaine contre laquelle l'ennemi ne peut rien.
Je ne doute pas de la bravoure de ces guerriers mais ils sont pour la plupart inexpriments et,
surtout, mal commands.
Tu n'aimes pas, et c'est ton droit, Nadjda. Sache cependant qu'il a toute ma confiance. Il m'a
expliqu ses plans et a tenu compte des conseils que je lui ai donns, dont beaucoup m'avaient t
suggrs par toi. S'il avait t aussi irresponsable que tu le prtends, il aurait pass outre mes
recommandations. Je trouve plutt rassurant qu'il ait accept de les suivre. D'ailleurs, notre ami,
l'mir de Sijilmassa, qui se tient mes cts, a approuv ses projets. C'est un valeureux guerrier
dont tu ne saurais mettre en doute l'exprience et les avis.
Je n'ai pas cette prtention, avait grommel Obeid al-Shami, sous l'il amus de Mohammed
Ibn al-Fath.
Alors sache, avait conclu Abd al-Rahman, que ma dcision est irrvocable. La saifa quittera

Kurtuba dans trois jours et je marcherai sa tte, entour de mes allis et de mes gnraux. Je ne
doute pas un seul instant qu'Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux m'accordera la
victoire. Il m'a jusqu'ici combl de Ses bienfaits et ne me retirera pas Sa protection. Seras-tu mes
cts ou prfreras-tu demeurer ici ? Tu as l l'occasion, que tu ne retrouveras pas de si peu, de
venger tes fils tombs sous les coups des Chrtiens.
La mine dfaite, Obeid al-Shami avait, d'une voix mal assure, marmonn :
Tu as trouv le seul argument qui fasse taire dfinitivement mes objections. Qu'il en soit fait
selon ta volont !

Les habitants de Kurtuba s'taient ports en masse en dehors des remparts pour saluer le dpart
de l'arme. Avec l'mir de Sijilmassa, Abd al-Rahman s'tait, auparavant, rendu la grande
mosque o Djahhab Ibn Yumm avait dirig la prire. Sous les acclamations de ses sujets, le
monarque prit la route du Nord, en direction de la forteresse de Santas Markas5, o, selon ses
espions, s'taient rassembles les troupes chrtiennes commandes par Ramiro II, grossies par des
contingents navarrais et castillans. L'on tait au dbut du mois de shawwal 3276. La forte chaleur
gnait la progression de la saifa. Les points d'eau taient rares et en nombre insuffisant pour
pourvoir aux besoins de tant d'hommes et d'animaux. Nadjda al-Hiri dut scinder l'arme en
plusieurs colonnes qui se suivaient quelques jours d'intervalle. Les hommes marchaient lentement
sous un soleil de plomb et, le soir l'tape, s'croulaient, fourbus, trop fatigus pour difier des
dfenses autour des campements.
Les risques d'embuscade taient heureusement limits. Les terres chrtiennes semblaient s'tre
vides de leurs habitants fuyant l'immense masse de soldats qui convergeaient vers elle. Les
villages traverss taient dserts ou peupls de quelques vieillards qui qumandaient de la
nourriture. Point n'tait besoin de torturer ces tres famliques pour obtenir d'eux des
renseignements. Sur la foi des informations ainsi recueillies, Nadjda al-Hiri put rassurer le calife.
Une vritable panique s'tait empare du camp chrtien. Ramiro II, la reine Toda et le comte
Fernan Gonzalez avaient pu runir tout au plus vingt mille hommes, pour l'essentiel des milices
paysannes mal quipes. Les dsertions se multipliaient. De nombreux barons, craignant pour la
scurit de leurs familles et pour leurs biens, avaient prfr rejoindre leurs domaines. Quant aux
routes vers l'Ifrandja, elles taient encombres par de longues colonnes de fugitifs qui
grossissaient au fur et mesure qu'elles remontaient en direction du nord.

Santas Markas, on se prparait au pire. trangement, seul l'vque Felix faisait preuve
d'optimisme. Retors et cauteleux, le vieil homme n'tait gure aim des fidles qui le
souponnaient, juste titre, d'entretenir des relations avec Abou Yaya Mohammed et d'autres

seigneurs infidles. C'est donc avec une certaine mfiance qu'ils accueillirent son initiative
d'organiser une procession pour la fte de Saint-Just et de Saint-Pastor, deux bienheureux dont le
culte avait commenc se rpandre dans ces rgions. Entour de moines et de prtres, Felix avait
pris la tte du cortge qui se rendait d'une glise une autre. Soudain, les chants des fidles
s'interrompirent. Des cavaliers arrivrent, couverts de poussire, annonant que l'avant-garde
musulmane tait huit jours de marche. La foule tait sur le point de se disloquer quand un
vnement imprvu glaa d'effroi les plus endurcis.
Le soleil disparut et les tnbres s'abattirent sur le camp chrtien. Les fidles tombrent
genoux, croyant leur dernire heure venue. Au loin, on entendait les aboiements des chiens et les
hennissements furieux des chevaux qui ruaient dans leurs enclos. Maudits, nous sommes
maudits ! hurla une vieille femme. Le cri, repris par des milliers de voix, roula et enfla, la
manire d'un formidable grondement de tonnerre. C'est alors que s'leva, au milieu des larmes et
des gmissements, la voix de Felix :
Mes frres, n'ayez pas peur ! C'est un signe que la Providence nous adresse. Dans quelques
instants, je vous l'assure, les tnbres se dissiperont et le soleil brillera nouveau. Par
l'intermdiaire des vnrables Just et Pastor, Dieu nous parle. Il nous a plongs dans les affres du
dsespoir et la nuit est tombe sur nous comme elle tombe sur toutes les terres o le nom du
Seigneur ne rgne pas en matre. Mais une immense clart va bientt nous envelopper si vos
prires ont assez de force pour parvenir jusqu'au ciel. Prions, mes enfants, avec foi et sincrit.
Dieu entendra nos supplications et une bienfaisante lumire dissipera l'obscurit.
Surmontant sa peur, la foule fut parcourue d'un long murmure. Du plus jeune au plus vieux,
chacun dvidait ses prires, implorant le Christ et la Vierge. Un faible rayon transpera les
tnbres et grandit insensiblement. Puis le soleil rapparut cependant que les fidles se pressaient
autour de l'vque dont les joues taient baignes de larmes. Un formidable cri de joie et de
soulagement jaillit de milliers de poitrines. Une messe fut clbre sur-le-champ tandis que des
paysans rigeaient une croix de pierre l'endroit o Felix avait prononc sa harangue.
Au soir de cette mmorable journe, la runion du conseil fut particulirement anime. Assis
la place d'honneur, le prlat dardait de ses yeux perants ses vieux ennemis, Ruy et Diego, ainsi
que les barons qui ne lui avaient pas mnag leur mpris. Ramiro II et la reine Toda buvaient
littralement ses paroles et l'coutaient prophtiser l'inluctable triomphe de la Croix sur les
bannires de l'Antchrist. D'un ton bourru, Fernan Gonzalez interrompit l'vque :
Tes beaux discours n'arrteront pas les dizaines de milliers d'hommes qui s'avancent vers
nous.
Comment oses-tu douter de la victoire aprs le miracle dont tu as t le tmoin ?
Je ne sais pas s'il s'agit d'un miracle ou de sorcellerie. Si j'en crois leurs rcits, nos pres ont
dj t tmoins de scnes de ce genre dont ils parlaient avec frayeur. Elles se sont produites alors
que la paix rgnait sur le royaume. Tu ne peux l'ignorer. J'ai admir ton calme alors que nous tions
tous saisis de terreur, comme si tu savais, par tes vieux grimoires, ce qui allait se passer. Ne
proteste pas, tu as compris ce quoi je fais allusion. Libre toi d'utiliser ta guise ce prodige et
tant mieux s'il raffermit le cur de nos soldats. Mais, dans les jours venir, nous aurons nous
battre contre un ennemi bien rel et, en la matire, toi et tes clercs, vous nous serez d'un pitre

secours.
Comte, tonna Ramiro, il suffit. Crains plutt que ton impit ne nous cause un irrmdiable
tort !
Mon souverain, je suis bon chrtien et ton vque le sait, qui souriait d'un air finaud mes
propos. Nous avons une bataille prparer, la dfaite nous est interdite. En songeant
l'extraordinaire disproportion des forces en prsence, je me demande comment nous pourrons
repousser un tel adversaire.
D'une voix suave, la reine Toda mit un terme cet change :
Nobles seigneurs, la colre est mauvaise conseillre. Aprs pareille journe, les esprits sont
chauffs et nous sommes prompts nous chercher querelle. Mieux vaut prendre un peu de repos.
Que chacun d'entre nous rflchisse un plan en fonction de ce qu'il sait de la manire de
combattre des Ismalites. Nous aviserons ensuite.
Le lendemain, lors de la runion du conseil, le comte Fernan Gonzalez fut le premier prendre
la parole :
Sachez tous que je n'ai pas voulu offenser Felix. Pour preuve de ma bonne foi, j'ai fait don, ce
matin, l'glise, de trois de mes domaines et il a bien voulu me bnir, moi et les miens. Que cela
soit connu de tous afin que la discorde cesse de rgner parmi nous. La reine Toda nous a donn un
excellent conseil. Je me suis souvenu des batailles menes contre ces chiens d'Ismalites et j'en ai
retir la leon suivante. Leur force rside dans leur cavalerie, infiniment suprieure la ntre.
C'est elle que nous devons briser car leurs fantassins n'interviennent qu'au dernier moment, pour
achever les blesss. J'ai donc imagin un stratagme que je vous soumets.
Il est trs simple. Vous l'avez remarqu, nos premires lignes ne sont pas assez loignes de la
forteresse. Ds le premier assaut, nos hommes n'auront d'autre solution que de se replier l'abri
des remparts o nous serons enferms comme des oiseaux en cage.
Une vaste plaine s'tend devant nous. Occupons-en une partie tant que cela est encore
possible. Que nos avant-postes se positionnent la hauteur des fermes que nous avons incendies.
L'ennemi, lui, s'installera en bordure de la fort car il utilisera les arbres pour entourer son camp
de palissades. C'est partir de l qu'il lancera la charge de sa cavalerie, du moins je l'espre. S'il
enfonce nos lignes, ce sera sa perte.
Comment peux-tu dire cela ? tonna Ramiro. Ils sont si nombreux qu'ils nous submergeront !
Pas si nous suivons la seconde partie de mon plan, rpliqua Fernan Gonzalez. Si j'ai dcid
d'occuper la plaine, ce n'est pas par hasard. Nous disposons d'environ six jours avant l'arrive des
premiers contingents musulmans. Nous les mettrons profit pour creuser un foss assez large qui
sera recouvert de branchages et de terre. Soldats et paysans, et par l j'entends aussi bien les
hommes que les femmes et les enfants, doivent travailler jour et nuit, sans mnager leur peine.
Le jour de la bataille venu, nos guerriers attaqueront le camp ennemi et feindront la panique.
Ils reflueront en deux groupes. Le premier, le moins nombreux, galopera vers la forteresse. Le
second, o flotteront, bien en vue, les bannires royales, se dirigera vers le foss qu'il franchira en
suivant un passage spcialement amnag. Les Ismalites partis sa poursuite chargeront, comme
ils en ont l'habitude, en ordre dispers et s'craseront dans la tranche qui cdera sous leur poids.

Nous n'aurons plus qu' les tailler en pices jusqu'au dernier. Ce sera la plus belle des moissons.
Qu'on excute tes ordres, jubila Ramiro. Fernan Gonzalez, tu es un homme imptueux et j'ai eu
souvent me plaindre de ton arrogance. Mais tu es le meilleur de mes chefs de guerre et ta ruse
fera merveille ! ton avis, combien de temps faudra-t-il pour creuser ce foss ?
Quatre jours et quatre nuits d'incessant labeur ne seront pas de trop.
Dans ce cas, nous ne pouvons nous permettre que l'avant-garde musulmane dcouvre notre
plan. Il est imprieux de la stopper l'entre du dfil de San Juan, la seule voie d'accs Santas
Markas. Qu'un contingent d'archers et de fantassins l'occupe immdiatement et le tienne jusqu' ce
qu'un messager leur ordonne de se replier ! Si nous leur opposons une rsistance farouche, ils
croiront avoir affaire l'essentiel de nos troupes et penseront, quand celles-ci se retireront, les
avoir ananties. C'est donc assurs de leur victoire qu'ils se prsenteront devant nous. Leur chef,
ce qu'on dit, est un jeune cervel qui rve de se couvrir de gloire et qui se moque des conseils de
ses gnraux plus expriments que lui. Voil qui dcuple nos chances de russite !

S'il tait sensible aux flatteries de ses courtisans, Nadjda al-Hiri tait aussi un bon guerrier. La
rsistance farouche qu'il rencontra lors du passage du dfil de San Juan veilla sa mfiance. Il lui
fallut cinq jours pour se frayer un chemin travers cette succession de gorges escarpes, au prix de
lourdes pertes. Des milliers d'hommes prirent sous les flches des archers navarrais ou sous le
poids des lourds blocs de pierre que les Chrtiens faisaient dvaler le long des pentes. Ses
soupons furent renforcs par le fait que les Nazarens, aprs avoir vaillamment combattu,
abandonnrent soudainement la position la faveur de la nuit, emportant leurs blesss et leurs
morts.
Oubliant leurs mauvaises relations, Nadjda al-Hiri fit appeler Obeid al-Shami sous sa tente :
Ce qui s'est pass ne me dit rien qui vaille. Je flaire un pige sans en avoir la certitude.
Je suis heureux de constater que tu n'es pas le jeune sot que je croyais. Pardonne-moi ma
franchise mais je n'ai pas l'habitude de dissimuler mes sentiments. Tu le sais, j'ai mis en garde le
calife contre cette saifa et tes projets insenss de conqurir le Lon, la Navarre et l'Ifrandja. Moi
aussi, j'ai un mauvais pressentiment. La raison t'tonnera peut-tre. Voil six jours que nous n'avons
fait aucun prisonnier. L'ennemi emmne ses blesss comme s'il tait vital qu'aucun d'entre eux ne
tombe entre nos mains de peur qu'il ne nous rvle tout ou partie de leurs prparatifs. C'est l
chose singulire que je n'ai jamais observe jusqu'ici.
Voil qui confirme mes soupons... Accepterais-tu de plaider ma cause auprs d'Abd alRahman qui ne tient pas compte de mes avertissements ?
Pas plus qu'il n'a cout les miens. Peut-tre sera-t-il branl s'il voit que les deux hommes
qu'on prtend tre rivaux lui tiennent le mme langage, c'est un risque que nous devrons prendre,
dans son propre intrt.
Obeid al-Shami et Nadjda al-Hiri firent part de leurs soupons au calife. leur grande surprise,

ils se heurtrent, au sein du conseil, la curieuse alliance des jeunes officiers et des vieux
gnraux dont les points de vue taient jusque-l diamtralement opposs. Les premiers, aprs
l'avoir adul, accablrent Nadjda al-Hiri de reproches, l'accusant de vouloir les priver des
victoires dont ils rvaient. Les seconds, tenus l'cart des prparatifs de la saifa, estimaient le
moment venu de prendre leur revanche. Le matre de la cavalerie, dont ils n'avaient jamais accept
la fulgurante ascension due aux charmes de la belle Fatima, tait leurs yeux un couard qui reculait
au moment d'engager la bataille dcisive. Eux savaient qu'il n'avait rien redouter des Nazarens,
des rustres qui ignoraient tout de l'art de la guerre et dont l'armement tait plus que rudimentaire.
Surpris par ce qu'il appela la trahison de Nadjda , l'mir de Sijilmassa ne fut pas le dernier
plaider en faveur d'une attaque immdiate. Il n'tait pas venu d'aussi loin pour s'arrter si prs de
son objectif, sous prtexte qu'un jeune ambitieux et un vieillard acaritre prouvaient des tats
d'me. Dissimulant mal son mcontentement devant les dsaccords de ses officiers, Abd alRahman mit un terme au conseil par une phrase laconique qu'il se reprochait encore, des annes
aprs les faits : Que chacun fasse son devoir ! Puis il se retira sous sa tente, refusant de
recevoir ceux qui sollicitaient une audience. Il ne voulait pas donner l'impression de favoriser un
camp au dtriment d'un autre. Pour lui, les choses taient claires. Tant qu'il n'aurait pas fait
connatre ses intentions, chacun devait rester son poste et attendre ses ordres.
C'tait compter sans Djahhab Ibn Yumm. Le cadi de Balansiya, jadis rput pour sa sagesse,
avait perdu toute prudence. Il participait pour la premire fois une saifa et tait comme gris par
la fivre qui rgnait dans les rangs de l'arme. Prcher ne l'intressait plus. Il rvait d'en dcoudre
avec les Infidles. Lors d'escarmouches isoles, ses compagnons avaient d plusieurs reprises
venir son aide alors qu'il tait encercl par les Chrtiens. La leon ne lui avait pas servi. Depuis
quelques jours, il tait d'une humeur excrable. Au soir du fameux conseil, durant lequel il tait
rest muet en signe de protestation, il runit sous sa tente tous ceux qui avaient parl contre Nadjda
al-Hiri et Obeid al-Shami. La mine grave, il leur dit :
Vous avez entendu les mots du calife : Que chacun fasse son devoir ! Notre souverain n'a
pas voulu dsavouer publiquement devant nous son matre de la cavalerie et son confident. Vous
avez cependant remarqu qu'il cumait littralement de rage quand ceux-ci dvidaient leurs pitres
arguments et qu'il a retrouv le sourire lorsque l'mir de Sijilmassa a prn l'vidence mme,
savoir qu'il fallait craser un ennemi trs infrieur en nombre. Abd al-Rahman nous a clairement
indiqu ce qu'il souhaitait de nous. Nous devons le dlivrer, par nos initiatives, de l'inertie
laquelle le condamnent des hommes que son sens des convenances l'oblige mnager. Pouvonsnous lui refuser l'aide qu'il sollicite de tous silencieusement ?
Non, non ! s'crirent d'une mme voix ses interlocuteurs.
Je me rjouis, dit Djahhab Ibn Yumm, que vous partagiez mon sentiment. Demain, 11
shawwal7, est jour de prire. Je conduirai celle-ci et je lancerai l'anathme contre les tides et les
indcis. Le calife ne pourra me dsavouer et je l'exhorterai prendre sur-le-champ la tte des
troupes.
Les comploteurs regagnrent leurs quartiers, persuads d'agir en loyaux sujets du monarque.
Leurs propos, amplifis et dforms, se rpandirent la vitesse d'une flche dans le camp et
enflammrent le cur des soldats. Rares furent ceux qui parvinrent trouver le sommeil. La
plupart passrent la nuit vrifier leur quipement et fourbir leurs armes. Quand la prire

commena, tous se prosternrent humblement, face contre terre, bouillant d'une impatience mal
contenue et attendant la fin de la crmonie pour se lancer l'assaut de la forteresse chrtienne.

Prvenus par ses espions, Ramiro II avait appris que les Ismalites taient occups ce qu'il
appelait de manire mprisante leurs simagres . Il jugea le moment propice pour surprendre
l'ennemi dont la vigilance s'tait relche. La cavalerie lonaise castillane s'branla en direction
du camp musulman et balaya les avant-postes. La prire fut interrompue et la confusion s'installa.
Les fidles enfourchrent leurs montures et se prcipitrent dans un joyeux dsordre la rencontre
des Infidles sans vrifier si Nadjda al-Hiri et Abd al-Rahman avaient donn l'ordre d'attaquer.
Nul ne prit l'lmentaire prcaution d'envoyer des messagers auprs du souverain et de son
gnral. L'vidence tait criante et il convenait de chtier comme il le fallait l'impit des
Nazarens qui avaient os dranger les vrais croyants alors qu'ils rendaient grce Allah le ToutPuissant et le Tout-Misricordieux.
En proie une vritable furie, la cavalerie cordouane chargea les assaillants qui, en nombre
infrieur, se replirent en se scindant en deux. Leurs poursuivants dlaissrent le petit groupe qui
galopait vers la forteresse et se concentrrent sur le contingent le plus important au milieu duquel
flottaient les bannires royales. Chevauchant la tte des troupes, Djahhab Ibn Yumm ordonna
ses compagnons de se dployer largement de manire encercler par un mouvement tournant les
Nazarens qui perdaient un temps prcieux en restant en un groupe compact. Ces sots ne voyaient
pas le pige qui se refermait sur eux. Dieu les avait frapps de ccit pour les punir de leurs
fautes.
Le cadi de Balansiya n'eut pas le temps de remercier Allah de Ses bonts. Le sol cda sous lui
et il roula terre, disparaissant dans les entrailles de celle-ci qui semblait s'tre ouverte comme
par miracle. Il fut cras par la chute des montures de ses compagnons, broys leur tour par les
autres cavaliers dont la charge furieuse ne pouvait tre arrte. En quelques instants, la fine fleur
de la cavalerie cordouane, que l'infanterie reste en arrire ne pouvait secourir, fut anantie. Le sol
tait rouge de flots de sang et les Chrtiens, accourus en nombre, massacrrent impitoyablement les
rares survivants cependant que la cavalerie lonaise envahissait le camp musulman, y semant la
destruction et la dsolation.
Enfourchant un destrier que lui prsenta Nadjda al-Hiri, Abd al-Rahman s'enfuit prcipitamment,
abandonnant derrire lui ses bagages, notamment un exemplaire du Coran richement reli dont il ne
se sparait jamais. Les choses se passrent si rapidement qu'il n'eut pas le temps d'enfiler sa cotte
de mailles en or. Heureusement, car elle l'aurait immanquablement dsign l'ennemi. Durant
plusieurs heures, le calife galopa bride abattue au milieu de son escorte, changeant deux
reprises de monture. Lorsque la nuit commena tomber, il consentit faire halte au sommet d'une
colline. travers la pnombre naissante, il pouvait distinguer les cohortes de fuyards qui
convergeaient vers lui pour se ranger autour de son tendard.
Nadjda al-Hiri donna des ordres pour qu'on rige une palissade de fortune autour du campement.

Install dans une masure en ruines, le monarque runit son conseil. Obeid al-Shami fut le seul
oser prendre la parole :
Par chance, les Chrtiens n'ont pas cherch tirer profit de leur avantage. Ils auraient pu se
lancer nos trousses et nous capturer. Dieu est venu notre secours. L'essentiel est que nous
soyons sains et saufs.
ceci prs, rtorqua tristement Abd al-Rahman, que je n'ai plus d'arme.
Dtrompe-toi. D'aprs mes estimations la moiti de nos troupes ont pu s'chapper, soit environ
cinquante mille hommes.
Mais cinquante mille autres ont pri dans ce dsastre dont je suis le seul responsable,
murmura tristement le souverain.
Reprends-toi, noble seigneur. Dans l'adversit, les regrets ne servent rien. Je vois les choses
diffremment. Tu as certes subi une dfaite cuisante mais tu as encore assez d'hommes pour
dfendre le royaume et empcher que ces chiens de Nazarens ne viennent profaner nos mosques.
Je te trouve bien optimiste. leur place, j'agirais autrement.
Je n'en doute pas car tu es un guerrier valeureux. Ce n'est pas le cas de nos adversaires. Si
Ramiro II ne nous a pas poursuivis, c'est pour une simple raison. Ses hommes taient trop occups
piller ton camp et se partager le butin. Ils n'ont jamais vu autant de richesses et la cupidit l'a
emport sur toute autre considration. J'ai de bonnes raisons de penser que ton cousin Omaiya, qui
se trouve avec eux, n'est pas tranger cette situation.
C'est un abominable flon qui m'a trahi.
Je n'en disconviens pas, mme s'il cherchait avant tout venger son frre. Mais je le connais,
c'est un bon Musulman, et, quand il a ralis l'ampleur de la catastrophe qui s'abattait sur les siens,
il a sans nul doute cherch le meilleur moyen de les protger et de leur offrir un rpit. Je suis
persuad qu'il a confi Ramiro II que tes bagages regorgeaient d'or et qu'il a fait de mme avec
Toda et Fernan Gonzalez.
On me dpouille et cela semble te rjouir. Je savais que tu avais t un brigand mais je croyais
que tu avais fait amende honorable.
Je devine dj ce qui se passera dans les jours venir. Ramiro va exiger sa part du butin.
Crois-tu que la reine et le comte accepteront de bon cur de lui en abandonner la plus grande
partie ? L'argent corrompt le cur des hommes. Les allis d'hier se voueront une haine froce et
viendront qumander ton soutien. Crois-moi, tu n'as rien craindre des Chrtiens. Je n'en dirai pas
autant de certains de tes compagnons...
Que veux-tu dire ?
C'est un sujet dont je prfre m'entretenir avec toi loin des oreilles indiscrtes...

Le lendemain, Obeid al-Shami eut une longue discussion avec Abd al-Rahman. Il avait mis

profit la nuit pour recevoir ses espions et ses informateurs qu'il rtribuait grassement et grce
auxquels il n'ignorait rien de ce qui se tramait dans les coulisses du camp. Il tint au monarque un
discours svre comme il en avait l'habitude :
Tu as nglig mes conseils de prudence pour te lancer dans cette folle campagne de
l'omnipotence . Tu le sais, tu cherchais moins conqurir la Navarre, le Lon et l'Ifrandja que le
cur de Fatima. Celle-ci n'avait qu'un but : favoriser la carrire de son frre, dvor par
l'ambition. Cet amour t'a aveugl et tu as cru tout ce qu'il te racontait. Rassure-toi, je n'exige pas de
toi la tte de Nadjda al-Hiri. Il n'est en rien responsable de cette catastrophe. J'apprcie qu'il soit
venu me trouver pour me faire part de ses doutes et de ses soupons. Tu dois cependant te sparer
de lui et de sa sur car le peuple murmurera contre eux. Et je crois avoir trouv pour eux la
solution la moins cruelle. L'mir de Sijilmassa mrite que tu l'honores pour la vaillance dont il a
fait preuve et pour les sacrifices qu'il a consentis. Il a perdu la quasi-totalit de ses hommes. Il
convient que tu le renvoies chez lui, combl de prsents et accompagn par l'un de tes plus fidles
conseillers, en l'occurrence ton matre de cavalerie. Il te priera de ne pas le sparer des siens et tu
accderas sa requte en lui permettant de partir avec sa famille.
C'est un lourd sacrifice que tu exiges de moi.
Il est ncessaire et je devine que tu t'y es dj rsign. Considrons la chose comme faite et
n'en parlons plus. Il y a plus important. Tu dois chtier les vritables responsables de ce dsastre,
tous ces officiers qui se sont montrs incapables de faire respecter la discipline dans nos rangs.
Pis, ils ont agi sciemment, je le sais de source sre. Ce vieux fou de Djahhab Ibn Yumm avait
tram un complot pour te forcer la main et a eu l'audace de prtendre parler en ton nom. Il est
tomb sous les coups de l'ennemi mais nombre de ses complices sont ici, parmi nous. C'est sur eux
et sur eux seuls que ton glaive doit s'abattre.
Il est trop tt pour le faire. Je dois d'abord regagner la capitale et j'ai besoin d'eux pour
maintenir l'ordre dans l'arme.
C'est effectivement plus prudent. Voil ce que je te suggre...
Obeid al-Shami expliqua son plan Abd al-Rahman. Il partirait pour la capitale la tte d'une
avant-garde et prviendrait toute tentative de soulvement. vrai dire, selon lui, le peuple, qui
s'attendait au pire, serait soulag quand on lui annoncerait que le calife tait sain et sauf. Sa joie lui
ferait oublier le reste. Il se porterait la rencontre de son souverain et c'est cette occasion que
celui-ci devrait frapper les esprits en laissant clater son courroux et en livrant la justice les
conspirateurs. Abd al-Rahman acquiesa. Le stratagme ourdi par Obeid al-Shami tait imparable.
Ignorant le destin qui les attendait, les jeunes officiers, dont la liste avait t tablie
minutieusement, chevauchrent aux cts du calife. Ils se racontaient joyeusement leurs exploits et
se moquaient ouvertement de Nadjda al-Hiri dont la disgrce tait dj connue. La veille de leur
arrive Kurtuba, Obeid al-Shami vint les trouver. Faisant mine de ne pas remarquer l'insolence
qu'ils affichaient envers lui, il leur dclara que le souverain avait dcid de leur manifester sa
gratitude pour leur bravoure. Il donnerait le soir mme, sous sa tente, un banquet en leur honneur. Il
convenait donc qu'ils revtent leurs plus beaux atours.
Une vritable fivre d'lgance s'empara de ces nafs. Ils houspillrent leurs serviteurs pour que
ceux-ci nettoient leurs tuniques et leurs robes d'apparat. Inconscients, ils suivirent l'ide saugrenue

de l'un d'entre eux, auquel Obeid al-Shami avait promis monts et merveilles : prendre un bain dans
le fleuve. Trois cents hommes, nus comme des vers, plongrent dans l'eau, s'amusant comme des
enfants en bas ge. Leurs cris de joie cessrent brusquement quand ils virent les Muets, venus de
Kurtuba en grand secret, prendre position sur la rive. Ceux-ci n'eurent pas grand mal s'emparer
de ce pitoyable troupeau auquel on jeta quelques hardes crasseuses pour se couvrir. Le lendemain,
les captifs dcouvrirent, l'entre de la ville, le long alignement de croix qu'Obeid al-Shami avait
fait planter. C'est l qu'ils furent clous l'un aprs l'autre cependant que deux hrauts proclamaient :
Voici le chtiment rserv ceux qui ont trahi l'islam, tromp son peuple et sem le trouble dans
les rangs des combattants de la guerre sainte. Sans leur jeter un regard, Abd al-Rahman traversa
cette trange fort sous les acclamations de ses sujets. Obeid al-Shami ne lui avait pas menti, il
tait toujours le matre incontest de Kurtuba.
1 Actuelle Madrid.
2 Actuelle Saragosse.
3 Actuelle Calatayud.
4 Actuelle Santarem.
5 Actuelle Simancas.
6 Mi-juillet 939.
7 Le vendredi 1er aot 939.

Chapitre VI
Abd al-Rahman s'tait rendu la grande mosque pour y dposer les tendards et les bannires
dont l'ennemi n'avait pu s'emparer puis il avait regagn la Munyat al-Na'ura qui lui parut
trangement vide. Fatima et ses servantes avaient quitt les lieux. Hormis quelques effluves de
parfum, nulle trace de leur prsence ne subsistait comme si jamais aucune concubine n'avait
demeur en ces lieux. Le cur gros, le calife passa la soire dans le petit salon attenant la
volire, avec, pour seule distraction, le ppiement des volatiles qui semblaient lui reprocher de les
avoir si longtemps dlaisss. Le lendemain, Obeid al-Shami fut le premier se prsenter la porte
de ses appartements. Il savait que, dans de telles circonstances, mieux valait ne pas laisser seul le
monarque. Il subit sans broncher son courroux quand il lui donna lecture du programme de la
journe. Elle s'annonait extnuante. Tous les dignitaires de la cour et les notables de la ville
avaient t convoqus en fin de matine pour saluer le souverain en priv comme ils l'avaient fait
la veille en public. Aucun ne manquait l'appel, pas mme le comte des Chrtiens, Recared, le
successeur de Tudmir.
Quand il fut admis devant Abd al-Rahman, celui-ci se prosterna et fit signe l'un de ses
serviteurs de dposer au pied du monarque un paquet envelopp dans une toffe prcieuse.
Noble seigneur, voici ton Coran que tes fidles sujets chrtiens ont rachet ceux qui avaient
os mettre la main dessus. Nous savons le prix que tu attaches ce livre et j'ai veill
personnellement ce que tu puisses nouveau trouver en lui la paix et la consolation.
Remercie les tiens de cette attention qui me touche profondment, dit, d'une voix mue, le
calife. Je devine les sacrifices financiers que vous avez consentis car ce gredin de Ramiro II n'est
pas homme se dfaire aussi facilement d'un tel bien dont la privation m'tait pnible. Ton geste
est mes yeux le plus sr gage de la fidlit de mes bien-aims, oui, je le rpte, de mes bienaims sujets Nazarens et je peux leur assurer que je saurai, le temps venu, leur manifester ma
gratitude. Je n'ai pas l'intention de me venger sur eux des revers de fortune que j'ai prouvs et
j'apprcie la loyaut dont tu fais preuve envers ma personne. Bien des Musulmans devraient
mditer cet exemple et j'entends qu'il soit connu de tous.
Noble seigneur, ce n'est pas moi que tu dois remercier, mais ton cousin Omaiya. Pardonne-moi
de mentionner son nom qui t'est dsagrable. Je n'oublie pas qu'il t'a trahi. Pourtant, c'est lui qui a
pris l'initiative de m'envoyer un messager et qui s'est entremis avec succs entre moi et Ramiro.
Aprs un moment de silence, Abd al-Rahman se tourna vers Obeid al-Shami et lui dit :
Je me souviens de tes paroles au soir de la bataille et Recared, sans le savoir, me les
confirme. Comme toujours, tu avais raison. Les torts d'Omaiya sont effacs par cet acte. Fais lui
savoir, peu importe comment, que je lui accorde mon aman et qu'il sera le bienvenu dans cette cour
s'il consent revenir vivre parmi les siens.
la sortie de l'audience, Recared fut salu chaleureusement par plusieurs dignitaires qui
s'taient ostensiblement dtourns de lui lors de son arrive la Munyat al-Na'ura. Ces

enfantillages de courtisans l'avaient fait sourire. Ils l'inquitrent moins que les paroles ambigus
du cadi de Kurtuba, Abou Abdallah Ibn Abi Isa, rput pour son rigorisme. Dissimulant son
aversion, pourtant avre, pour les Infidles, il salua aimablement son interlocuteur :
Bien jou, Chrtien ! Tu remportes deux victoires pour le prix d'une seule. Non seulement tu
restitues au calife l'un de ses biens les plus prcieux, mais tu le rconcilies aussi avec le seul de
ses parents qui et t de taille lui tenir tte. On m'avait dit que tu tais rus, je constate que
l'adjectif est faible. Tu es d'une habilet diabolique.
Tu te mprends sur mes intentions et sur celles de mes coreligionnaires, lui rpondit le comte.
Me ferais-tu croire que tu n'aurais pas accueilli avec joie ce chien de Ramiro s'il avait pu
s'emparer de notre ville ?
Tu sembles oublier que j'aurais t la premire de ses victimes. Les Chrtiens du Nord se
mfient de nous car nous parlons votre langue et avons adopt bon nombre de vos coutumes.
leurs yeux, nous sommes des rengats. S'ils vous mnagent quand cela sert leur intrt, ils se
montrent sans piti avec leurs propres frres qui ont eu le grand tort d'accepter le sort voulu pour
eux par la Providence divine. Suppose ce n'est qu'une supposition qu'ils nous capturent tous
deux. Toi, tu serais sans doute chang contre une grosse ranon et nul n'oserait te molester ou
attenter ta personne car l'on ne s'attaque pas une source de gains normes. Je n'aurais pas cette
chance. Il se trouverait toujours un vque assez fanatique pour m'accuser d'hrsie et me
condamner au bcher pour ordonner aprs, bien entendu, confiscation de mes biens son profit.
Mdite cela et tu comprendras les raisons de notre conduite.
Recared, ne me tiens pas rigueur de mes propos. J'ai voulu t'prouver ou, plus exactement,
satisfaire ma curiosit. Lors de mes tudes en Orient, un ami m'avait rapport que l'un des vtres
chrtien mme si, contrairement toi, il ne reconnaissait pas l'autorit de l'vque de Rome
avait crit aprs l'entre du calife Omar al-Qods1 : Le cur des Chrtiens s'est rjoui de la
domination des Arabes. Puisse Dieu la fortifier et la faire prosprer ! Je n'avais pas ajout foi
cette affirmation tant elle me paraissait invraisemblable. Pour nous, Musulmans, il n'y a pas de pire
chtiment que de vivre sous la domination des Infidles et ce triste sort nous a t heureusement
jusqu' prsent pargn. Je ralise mieux maintenant ce que ton coreligionnaire a voulu dire. D'une
certaine manire, je t'envie d'avoir la force d'prouver un sentiment de libert l o je ne vois que
servitude et humiliation.
Libre ou non, le devoir de chacun d'entre nous est d'tre le serviteur de Dieu. N'est-ce pas ce
que signifie ton nom Abd Allah ?
Je sais que tu penses sincrement ce que tu viens de dire et je ne m'en offense pas, quoi qu'on
affirme de ma prtendue rigueur. Mais, hormis avec moi, mesure mieux le jour tes paroles.
Certains pourraient les utiliser contre toi.
L'avertissement laissa songeur Recared. Le cadi avait sans doute voulu lui transmettre un
message, mais lequel ? Le comte prfra se rabattre sur l'hypothse la plus rassurante. Le
traitement de faveur dont il avait t l'objet de la part du monarque avait donn rflchir aux
Musulmans les plus endurcis. Ces derniers jours, sitt connue la dfaite subie par les leurs, ils
n'avaient pas cach leur volont de s'en prendre ceux qu'ils qualifiaient de tratres d'Infidles .
Abou Abdallah Ibn Abi Isa tait, ses yeux, l'un des inspirateurs de ce mouvement. Or, voil qu'il

prenait grand soin de s'en dmarquer. C'tait prudent. moins que... Recared chassa cette pense
de son esprit.

Aprs une brve collation, Abd al-Rahman se prpara donner audience l'mir de Sijilmassa
qui entendait regagner le plus vite possible ses domaines. Il redoutait cet instant. La vue de son
ambassadeur, Nadjda al-Hiri, lui rappellerait Fatima et ses subtiles caresses. sa grande surprise,
Mohammed Ibn al-Fath se prsenta, escort de ses seuls officiers.
J'ai jug bon, dit-il, d'envoyer le compagnon que tu m'as donn prparer les prochaines tapes
de mon cortge. Ce n'est pas une mince affaire car les multiples prsents dont tu m'as combl
alourdissent singulirement mes bagages. Je ne t'en veux pas car tu t'es montr gnreux, trs
gnreux envers moi. C'est bien immrit car je ne t'ai gure t utile. Le simple fait que je sois
encore en vie en est le tmoignage le plus loquent.
Aurais-tu prfr mourir comme tous les jeunes sots qui ont suivi aveuglment Djahhab Ibn
Yumm ? Tu es un prince et tu te dois tes sujets, ne l'oublie jamais. Que seraient devenus les tiens
si tu avais trouv la mort Santas Markas, la bataille du Foss ? Tes fils sont encore l'ge o l'on
ne songe qu' jouer et tu n'ignores pas les convoitises que les richesses de la cit veillent chez
certains.
D'un ton paternel, Abd al-Rahman expliqua Mohammed Ibn al-Fath les risques inconsidrs
qu'il avait pris en venant se mettre son service et en dlaissant ses propres intrts pour se
consacrer uniquement la guerre sainte. C'tait, lui dit-il, faire en apparence uvre pie, mais en
ralit mettre en danger l'avenir de sa dynastie. Pour le calife, l'Ifriqiya tait un vritable cassette. Une poigne de seigneurs s'y faisait perptuellement la guerre, appelant la rescousse tantt
les Idrisides de Fs, tantt les Fatimides de Kairouan, ces hrtiques sans foi ni loi. plusieurs
reprises, il avait d envoyer des troupes de l'autre ct du dtroit et avait t forc, contre sa
volont, de maintenir une garnison Sebta2. La plus grande partie de sa flotte de guerre, dont
l'entretien lui cotait une fortune, surveillait un littoral hostile qui servait de repaire des pirates
sans scrupule. Ceux-ci n'hsitaient pas attaquer aussi bien les bateaux musulmans que les navires
chrtiens chargs de voyageurs et de marchandises.
Abd al-Rahman se flicita intrieurement de ce que Kurtuba n'ait pas t tributaire de Sijilmassa
pour ses approvisionnements en or et en esclaves. Si tel avait t le cas, il aurait d envoyer, en
loyal alli, des renforts son prince. Or il se souvenait des sommes folles que lui avait cot,
quelques annes auparavant, son soutien l'mir de Nakur et ses fils qui avaient trouv refuge
sa cour. Par chance, l'un d'entre eux, Salih Ibn Sad Ibn Salid, avait pu finalement faire valoir ses
droits et repartir chez lui, lest de bons conseils et de coffres remplis d'or.
Aujourd'hui, le calife le savait, de pareilles gnrosits lui taient interdites. Il rougissait
l'ide que son invit apprenne l'origine des prsents dont il l'avait gratifi. Ils provenaient des
rserves du palais et Obeid al-Shami avait d batailler ferme contre des fonctionnaires acaritres
pour pouvoir en disposer. Ces bureaucrates stupides graient son trsor comme s'il leur avait

appartenu en propre et n'entendaient pas que leur matre aline une partie de ses richesses. Cela lui
tait pourtant ncessaire pour tenir son rang et faire croire, ses amis comme ses ennemis, que la
dfaite du Foss avait peine altr sa puissance. C'tait comme une piqre de moustique sur la
peau, tanne par les ans, d'un homme robuste.
Jusque-l, il avait fait illusion. Par ce chaud aprs-midi d't, il savait qu'une simple parole de
Mohammed Ibn al-Fath pouvait menacer ce fragile difice. Si l'mir de Sijilmassa s'enhardissait
lui demander des soldats ou de l'argent, il serait contraint de les lui refuser et d'avouer ainsi son
impuissance. Il admira l'aisance avec laquelle son interlocuteur, semblant deviner ses penses, le
dlivra de ce souci. Aprs avoir remerci une fois de plus Abd al-Rahman pour ses prsents, le
fier guerrier lui dit :
Je reviendrai mettre mon glaive ta disposition sitt que tu me le demanderas. J'espre
toutefois ne pas avoir le faire. Pour deux raisons. La premire est que tu n'as gure besoin de moi
pour faire rgner l'ordre dans ton royaume. Les Muets suffisent largement la tche et inspirent
tes sujets une crainte salutaire dont j'ai t le tmoin. La seconde raison est qu' l'ide de ne
pouvoir combattre tes cts, mon courage s'estompe. Or c'est bien cela qui se passera. Car, mme
si tu es encore vigoureux, tu n'as plus la fougue d'antan. Les saifas te fatiguent quoi que tu en
laisses paratre. Tu as pass l'ge de coucher sous la tente et de chevaucher toute la journe sous
un soleil de plomb. Tu mets en pril ta sant. Or n'est-ce pas toi qui, encore aujourd'hui, m'as
rappel qu'un monarque se doit ses sujets ? Que se serait-il pass si Ramiro II t'avait fait
prisonnier ? Penses-tu que ton fils al-Hakam aurait t en mesure de te remplacer provisoirement
jusqu' ce qu'il runisse l'argent de ta ranon ?
Abd al-Rahman hocha la tte ngativement. Jusqu' prsent, il avait soigneusement tenu son fils
an, g de vingt-quatre ans, l'cart du pouvoir. Ds sa sixime anne, il avait t loign du
palais et confi un pieux prcepteur auprs duquel il s'tait consacr l'apprentissage mcanique
du Coran. l'adolescence, il s'tait pris de passion pour les sciences. C'tait un jeune homme
appliqu et besogneux dont le srieux rebutait ses frres cadets. Il ne faisait que de trs rares
apparitions la cour, gnralement pour la fte des Sacrifices. chaque fois, il refusait d'accepter
la place que le protocole rservait au walid. Il se tenait, gauche et balourd, au milieu des
courtisans, s'abstenant de rpondre leurs salutations et leurs compliments.
Pris de remords, son pre tait venu lui rendre visite dans la munya3 isole qu'il habitait et lui
avait propos de venir chasser avec lui. Quand on lui avait prsent un cheval, al-Hakam avait
paru tonn, voire effray. Faute d'avoir reu des leons d'quitation, il n'avait pu se hisser sur la
monture et avait regagn, la mine piteuse, ses appartements, la grande honte de son pre,
descendant d'une longue ligne de cavaliers mrites.
Lors de leurs conversations, Obeid al-Shami avait tent de convaincre Abd al-Rahman de
confier ses fils, en commenant par l'an, des charges officielles, par exemple celle de
gouverneur d'une cit. Il s'tait heurt un refus sans appel :
Mon grand-pre Abdallah, lui avait dit le calife, a chass du palais tous les princes et toutes
les princesses qui y vivaient aux dpens du Trsor public et qui, de surcrot, profitaient de leur
naissance pour monnayer leur protection auprs de ses sujets. Il avait raison. J'ai drog cette
rgle au dbut de mon rgne, en faveur de mon oncle Aban et le rsultat n'a pas t la hauteur de
mes esprances. Je me reproche toujours d'avoir caus bien des tracas ce malheureux. Tu sais

aussi ce que m'a valu d'avoir nomm, comme gnral et comme wali, Ahmed Ibn Ishak et son frre
Omaiya. L'un tait un ivrogne, l'autre un tratre.
Les fils sont pourtant les bndictions d'Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux. Je
l'ai appris trop tard, aprs la mort des miens, qui me manquent cruellement.
Tu n'as pas tort dans l'absolu. Il m'arrive d'envier la joie simple de mes sujets quand ils se
retrouvent au milieu de leurs enfants, de leurs petits-enfants et de leur nombreuse parentle. mon
rang, cela m'est interdit. Les concubines qui m'ont donn un enfant mle veillent sur leur
progniture avec une frocit dont tu n'as pas ide. La maladie du fils d'une rivale est pour les
autres une source de joie qu'elles ne cherchent nullement dissimuler. Mes eunuques surveillent
attentivement les boissons et remdes qu'elles commandent en ville. Car je crois ces sorcires
capables d'introduire des poisons au palais.
Un excs de prudence te fait tenir ce langage.
coute plutt, avait dit le calife, ceci qui te donnera une ide de leurs intrigues et de leurs
ruses. L'une d'entre elle avait russi circonvenir un Muet auquel elle avait promis de grosses
sommes d'argent s'il faisait passer de vie trpas l'une de ses rivales, enceinte de mes uvres.
Celle-ci avait eu vent de l'affaire et achet son tour les services d'un collgue de ce malheureux
dont le cadavre fut retrouv non loin d'ici, envelopp dans une natte en osier. Sa mort tait, en
apparence, inexplicable.
Comment as-tu dcouvert la vrit ?
C'est trs simple. J'tais si furieux que je me suis rendu en personne dans le quartier des
nattiers de Kurtuba. Tu imagines la stupeur de ces pauvres hres quand ils m'ont vu arriver la tte
de ma garde. Je leur ai demand s'il tait possible d'identifier partir d'une simple natte l'artisan
qui l'avait fabrique. Ils m'ont rpondu que oui. Chacun d'entre eux a sa manire de travailler et
signe ainsi, si j'ose dire, sa marchandise. Certains clients refusent d'acheter la natte d'un concurrent
car ils se fient uniquement leurs fournisseurs habituels. J'ai alors montr la natte qui avait servi
de linceul mon serviteur. Aussitt, l'un des artisans s'est approch et a reconnu qu'il l'avait
fabrique quelques jours auparavant. Il se souvenait fort bien de l'acheteur qui avait exig d'tre
livr dans les meilleurs dlais. C'tait un Muet qui portait une balafre sur la joue gauche. Il ne
fallut pas longtemps pour le retrouver et pour dmasquer l'inspiratrice du crime. Les deux femmes
furent excutes, l'une pour avoir projet un assassinat, l'autre pour l'avoir mis en uvre. Ce sont
l les joies de la famille que je connais. Tu comprends que cela m'incite la prudence et
m'encourage tenir mes fils loin de la cour.
L'allusion de l'mir de Sijilmassa avait rappel ce douloureux pisode Abd al-Rahman.
Mohammed Ibn al-Fath avait toutefois raison. Il tait grand temps de sortir le walid de ses
manuscrits et de son petit cercle de lettrs et de lui confier des responsabilits, fussent-elles
minimes. Mais lesquelles ? L'mir, interrog sur ce point, n'en avait aucune ide. Il continua la
discussion comme si de rien n'tait, expliquant au calife que celui-ci ferait mieux de s'abstenir
l'avenir de participer aux saifas contre les Chrtiens du Nord.
Outre la ncessit de mnager tes forces, lui dit-il, tu dois raliser une vidence. Abandonne
tout rve de conqute du Lon, de la Navarre et de l'Ifrandja. Les royaumes chrtiens sont
inexpugnables. Tu peux leur porter des coups pour limiter leurs ambitions, sans plus. Jamais tu

n'arriveras les soumettre durablement. La religion de nos pres ne s'tendra jamais au-del de
Sarakusta. Ce serait folie que de prtendre pouvoir le faire.
Tu oublies, objecta le calife, surpris, que certains de nos frres se sont installs en Ifrandja,
Fraxinetum4, d'o ils mnent des expditions audacieuses l'intrieur des terres.
Pour se replier ds qu'ils ont accumul assez de trsors et de prisonniers. C'est peine s'ils
reconnaissent, m'a-t-on dit, ton autorit. Ne s'abstiennent-ils pas de payer tribut ? Ne compte pas
sur eux pour tes ventuels projets de guerre sainte. vrai dire, si certains sont musulmans, la
pit fort douteuse, la plupart sont des Nazarens qui n'hsitent pas attaquer leurs propres frres
mais qui demeurent fidles la foi de leurs pres. Ce ne sont pas eux qui rpandront la parole du
prophte en Ifrandja. Je te le dis, Abd al-Rahman. Nous n'irons pas plus loin au nord.
Mais Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux ne nous ordonne-t-Il pas de gagner sa
religion la masse des Infidles ?
Je ne le nie pas. La terre est vaste. C'est en direction du sud qu'il faut aller. C'est au Bilad esSudan, au pays des Noirs, que nous ferons une belle provision d'mes si nous parvenons
l'occuper de manire permanente. C'est l qu'est l'avenir de notre religion. Je m'y suis rendu une
fois. Le voyage dure de longs mois, il faut traverser le dsert pour parvenir jusqu'au fleuve qui
remonte, dit-on, en direction du Nil. Les populations de ces contres sont des paens qui vivent
nus, ou quasiment nus, et dont les coutumes bizarres offensent les vrais croyants. Ils sont gouverns
par des roitelets dont les domaines couvrent peine quelques villages et dont les armes sont
quipes d'arc et de flches rudimentaires. Ce sont de grands enfants que la vue de nos guerriers
suffit terroriser et qui sont prts se convertir car ils nous considrent comme des cratures
dotes de pouvoirs magiques. C'est vers eux que je compte l'avenir mener campagne.
Je doute de pouvoir t'aider, s'empressa de lui dire le calife, croyant qu'il s'agissait l d'une
demande de renforts habilement formule. Mes hommes ont depuis longtemps perdu l'habitude du
dsert et oubli le mode de vie de nos aeux. Loin d'al-Andalous la Verdoyante, ils dpriraient !
Je le sais, ricana Mohammed Ibn al-Fath. Lors de mon arrive Kurtuba, j'ai pu constater que
tes sujets nous prenaient pour des sauvages et que nos rcits suscitaient chez eux l'tonnement ou
l'incrdulit. Je n'ai pas besoin de ton aide qui me serait plutt un fardeau. De plus, ce que je
mdite est une uvre de longue haleine dont seuls mes lointains descendants verront
l'aboutissement. Voil pourquoi il me tarde de rentrer chez moi car chaque heure passe ici est une
heure vole Dieu. Souviens-toi de ce que je t'ai dit. Sache que j'ai t fier de combattre aux cts
d'un monarque dont le courage n'a d'gal que la pit. C'est en ton nom que je ferai dire la prire
dans nos mosques car je suis ton trs loyal et trs oblig serviteur. Adieu, Abd al-Rahman, le plus
noble des monarques. Je te prviens aussi que je ne te renverrai pas Nadjda al-Hiri. S'il survit aux
fatigues de notre long priple, je doute fort qu'il accepte de le refaire l'envers. Avec ta
permission, je le nommerai commandant de mes troupes et veillerai ce que lui et sa sur soient
traits avec tous les gards dus leur rang pass.
Trs tt le lendemain matin, l'mir de Sijilmassa prit la route du sud et l'on n'entendit plus
jamais parler de lui.

Maslama Ibn Abdallah s'tait lev de fort mauvaise humeur. Dcidment, al-Andalous n'tait pas
le paradis dont il avait rv. N Damas, il avait pass sa jeunesse dans cette ville puis Bagdad.
Ses talents de calligraphe lui avaient valu d'tre remarqu par un riche protecteur, un architecte qui
l'avait initi son art. Le disciple n'avait pas tard dpasser le matre, lequel avait peu apprci
ce revers du sort. Accus par lui de vol, le jeune homme avait d s'enfuir et, non sans mal, avait
gagn le pays des Roums5. Il avait sjourn plusieurs mois chez un ami Constantinople,
merveill par la splendeur de la ville et de ses difices. De l, il tait parti pour l'Ifriqiya qu'il
avait trouve en proie de terribles troubles civils. C'est Kairouan, cit austre, o, son grand
dsespoir, les lois de l'islam taient appliques avec la plus extrme rigueur, qu'il avait fait la
connaissance d'un envoy de la cour de Kurtuba, Ahmed Ibn Shuhaid. L'homme tait le vizir du
calife andalou et avait affirm Maslama Ibn Abdallah que, s'il tait aussi bon architecte qu'il le
prtendait, il ferait rapidement fortune dans son pays. Il avait d'ailleurs un march lui proposer.
Depuis longtemps, il voulait construire une munya sur un terrain que lui avait offert le souverain. Il
la voulait luxueuse. Si le jeune Oriental acceptait d'en dessiner les plans et d'en surveiller
l'dification sans rien exiger d'autre que le gte et la nourriture, lui, Ahmed Ibn Shuhaid se faisait
fort de l'introduire auprs de ses amis et il croulerait bientt sous les commandes. court d'argent,
l'exil avait t contraint d'accepter cette offre.
Grande avait t sa dception quand il avait dcouvert Kurtuba. Par rapport Bagdad et
Constantinople, c'tait, tout au plus, une grosse bourgade et il ne comprenait pas la fiert de ses
habitants, persuads qu'ils demeuraient dans l'une des plus belles cits du monde. La chose lui
parut plus vidente quand son protecteur l'emmena avec lui, lors d'une tourne d'inspection,
Tulaitula dont les sombres palais, aux faades prives d'ouverture, le glacrent d'effroi. Par
rapport sa rivale septentrionale, Kurtuba avait un certain charme.
Maslama Ibn Abdallah avait difi la munya selon les instructions que lui avait donnes Ahmed
Ibn Shuhaid. Le courtisan exigeait du clinquant. Le confort de sa future demeure lui importait peu.
Il cherchait avant tout blouir ses amis par la grandeur et le luxe des salons d'apparat o
il donnerait des ftes grandioses. chaque question que lui posait l'architecte, il rpondait
invariablement : Fais comme si tu te trouvais en Orient. On raconte que vous disposez de palais
magnifiques. C'est de vous et de vous seuls que nous tenons nos bonnes manires et notre art de
vivre. Tu es notre nouveau Zyriab6. Garde-toi de me dcevoir car il pourrait t'en coter.
Les travaux avaient dur quatre mois et le vizir s'tait montr satisfait des rsultats,
contrairement son architecte qui rougissait d'avoir construit une demeure dfiant, selon lui, les
rgles du bon got. Sa seule consolation tait que son protecteur avait tenu parole. Il l'avait
introduit la cour et, depuis, il n'avait plus un instant de libre. Il surveillait quantit de chantiers et
s'tonnait de la facilit avec laquelle ses clients acceptaient de payer au prix fort ses services. L'un
d'entre eux, imbu de sa personne, avait mme protest devant la modicit des honoraires rclams :
Que penseront de moi mes collgues s'ils savent que la construction de mon palais a peine
corn ma fortune ! Je serai la rise de tous. Fixe un prix qui soit plus conforme ma dignit.
Maslama Ibn Abdallah avait retenu la leon et acquis, en quelques annes, une confortable aisance

sans pour autant trouver le bonheur. Il se morfondait dans son exil et doutait d'avoir jamais la
possibilit de raliser une uvre qui ferait passer son nom la postrit.
C'est la raison pour laquelle il tait de fort mchante humeur. Quand un esclave l'avertit qu'un
client souhaitait le voir, il ordonna de le faire patienter. C'tait sans doute l'un de ces parvenus
dsireux d'taler au grand jour des richesses mal acquises et qui lui dbiterait les mmes inepties
que ses semblables. Quand il se rsolut le recevoir, il se confondit en plates excuses. Il avait en
face de lui Obeid al-Shami, le principal conseiller du calife qu'il avait dj rencontr plusieurs
reprises et dont il apprciait la rude franchise et l'indpendance d'esprit. Furieux de cet impair, il
ordonna qu'on donne dix coups de fouet au domestique assez stupide pour n'avoir pas reconnu
pareil visiteur.
Fais grce ton serviteur dit, d'un ton enjou, Obeid al-Shami, il n'est en rien coupable. J'ai
refus de rvler mon identit car je suis venu pour un entretien sur lequel je te demande de
conserver le secret.
Tes dsirs sont des ordres, le dos de cet imbcile t'en saura gr.
Voil longtemps que je voulais te parler en priv. Je n'en ai pas eu l'occasion. Tu n'ignores pas
que mes fonctions, bien qu'elles n'aient rien d'officiel, me laissent peu de temps. De surcrot, j'tais
absent de Kurtuba durant des mois.
Je sais que tu as particip la campagne de l'omnipotence.
Une campagne bien mal nomme et que j'avais dsapprouve.
C'est effectivement ce qui se dit la cour o tu n'as pas que des amis. Certains s'tonnent de la
libert de ton dont tu uses envers notre monarque sans qu'il y trouve redire. C'est un privilge que
t'envie mon premier protecteur, ce maudit Ahmed Ibn Shuhaid.
Je devine que tu ne l'apprcies gure.
S'il me fallait le dfinir, je dirais qu'il me fait penser une outre gonfle. Il se repat de
paroles sucres et se fait lui-mme les compliments qu'il estime mriter. De plus, il est d'une
pingrerie qu'on a peine imaginer. Lui extorquer la moindre pice d'or est un exploit dont bien peu
peuvent se targuer. Il ne dpense que l'argent dont ses complices lui font cadeau.
Je vois que tu as la langue bien pendue, dit Obeid al-Shami. Mes informateurs ne m'avaient
pas menti ton sujet.
Est-ce dire qu'une enqute a t ouverte sur moi ? De quel crime m'accuse-t-on ?
Rassure-toi, je ne suis pas ici au nom du cadi pour te rappeler qu'il t'arrive d'enfreindre les
lois du Prophte. Ce sont l des peccadilles dont je ne me soucie pas, mme si j'observe
scrupuleusement les prceptes du saint Coran. C'est mon choix et je n'en tire aucune vanit. Libre
d'autres d'agir diffremment. Je les prfre en tout cas ces hypocrites de foqahas qui abusent de
la crdulit des fidles. Peu m'importe ce que tu bois ou avec qui tu passes tes nuits, prostitue ou
mignon !
Que veux-tu de moi ? le coupa l'architecte.
J'ai cru deviner que tu ne te plaisais gure Kurtuba.
C'est un fait. Je trouve cette cit trique et provinciale. Quant ses habitants, ils sont vaniteux

comme des paons.


Voil bien l'Oriental ddaigneux de ses frres qui parle par ta bouche !
Tu fais erreur. Je suis certes n Damas, j'ai vcu Bagdad et dans le pays des Roums. J'ai
admir la splendeur de leurs villes, en particulier de leur capitale, dont tu ne peux avoir ide.
Nous avons grand tort de sous-estimer les Nazarens en croyant qu'ils ressemblent aux sauvages du
Nord. Les Roums ont su conserver intact leur hritage et comptent en leur sein de vritables
savants auprs desquels j'ai eu la chance de pouvoir perfectionner mes connaissances. En vain car,
depuis mon arrive ici, j'en suis rduit construire des palais sans me et sans confort sur le
modle de ceux que l'on trouve en Orient. C'est de l'imitation servile, rien de plus. Je rve pourtant
d'autre chose pour al-Andalous.
Prcise ta pense, dit Obeid al-Shami.
Si tu as le temps de m'accompagner jusqu' l'un de mes domaines, je t'en dirai plus.

Les deux hommes chevauchrent une partie de la matine. En dpit de son ge, Obeid al-Shami
ne paraissait prouver aucune fatigue. Il prit mme plaisir faire galoper sa monture dans la
campagne. Ils arrivrent enfin la Maison du pass, ainsi que Maslama Ibn Abdallah avait
surnomm une ancienne villa romaine qu'il avait restaure grands frais. Les pices, claires et
spacieuses, taient disposes autour d'un vaste bassin orn en son centre d'une fontaine de marbre
d'o s'chappait un jet d'eau continuel. Tout le long courait un portique constitu de colonnes
ornes en leur sommet de motifs animaliers admirablement sculpts. Les deux hommes prirent
place dans un salon meubl de lits moelleux o rgnait une temprature agrable qui semblait
sortir des entrailles de la Terre.
Vivrais-tu au-dessus de l'enfer des Nazarens ? plaisanta Obeid al-Shami.
Leurs pres avaient invent d'ingnieux systmes de chauffage et j'ai fait rparer celui de cette
maison. Elle appartenait, selon les villageois, une riche famille romaine qui avait pu conserver
une partie de ses biens en donnant l'une de ses filles en mariage un noble wisigoth. Quand je l'ai
trouv, l'endroit tait couvert de ronces et d'herbes folles et les paysans utilisaient les btiments
comme greniers grains ou comme tables. Fort heureusement, ils n'avaient pas touch l'essentiel
de la structure mme s'ils avaient badigeonn de chaux, en les endommageant dfinitivement, les
superbes peintures ornant les murs. Quant au pavement de mosaque, j'ai eu du mal le
reconstituer. Il m'a fallu piller des ruines voisines pour obtenir un rsultat dont je ne suis pas
mcontent.
Je ne puis que te fliciter de ton bon got mme si j'ai l'impression de me trouver dans une
demeure o rien ne rappelle l'origine de son propritaire.
Rassure-toi. Derrire la maison, tu trouveras une petite mosque. Je l'ai fait construire pour
mes trs rares visiteurs. Tu peux y prier sans crainte.
J'admire les colonnes qui sont autour du bassin. Ce sont de vritables chefs-d'uvre qui ont d

te coter fort cher.


Maslama Ibn Abdallah sourit et lui dit :
Ce serait sans doute le cas aujourd'hui. Mais, il y a dix ans, elles gisaient terre un peu
partout dans cette rgion et les paysans taient ravis que je dbarrasse leurs champs de ces objets
encombrants. Ils n'ont pas tard raliser qu'ils avaient fait une mauvaise affaire quand ils ont vu
la manire dont je les avais utilises. Depuis, ils me vendent chrement celles qu'ils ont pris la
prcaution de dissimuler. Certains sont mme venus me proposer de superbes statues, en marbre ou
en bronze, de leurs anciennes idoles. Je les tiens enfermes dans une pice dont je suis le seul
possder la clef. Je n'ai aucune envie qu'on m'accuse d'adorer des dieux trangers.
Je comprends ta prudence. Nul d'entre nous n'est l'abri d'une dnonciation. J'avoue que,
jusqu' prsent, je n'avais pas port intrt ces vestiges d'un lointain pass et aux difices
construits par ceux qui nous ont prcds dans ce pays. La plupart tombent en ruines et tes
collgues architectes, plutt que d'exploiter des carrires, viennent s'y servir en matriaux. Ils
mutilent stupidement des pierres finement ouvrages. Peu importe. Je suppose que tu m'as amen
ici dans un but prcis.
Maslama Ibn Abdallah expliqua au conseiller du monarque qu'il avait simplement voulu lui
tmoigner son amiti et sa confiance en lui faisant dcouvrir l'endroit o il aimait se retirer, loin
de l'agitation de Kurtuba. Il se sentait l'aise dans ce cadre d'une lgante simplicit. Puis il se
lana dans une longue srie de rcriminations contre l'absence de tout sens artistique chez les
Cordouans et contre leur vanit dplace. Comment Abd al-Rahman, qui portait le titre prestigieux
de calife, pouvait-il se contenter pour sa rsidence principale de la Munyat al-Na'ura, certes
confortable et luxueusement meuble, mais qui paraissait trique ct des demeures construites
par ses courtisans ? Obeid al-Shami lui expliqua que le calife tait sentimentalement attach cette
proprit qu'il tenait de son grand-pre et o il avait coul des jours heureux. De plus, elle tait
situe l'extrieur de la ville o il se sentait mal l'aise, craignant toujours d'tre pris au pige en
cas de rvolte ou de gros plans.
C'est l effectivement une prcaution qu'il ne faut pas ngliger, reconnut l'architecte. Mais un
calife se doit de rsider dans un cadre plus majestueux s'il veut affirmer son omnipotence et
inspirer ses sujets un salutaire respect. Constantinople, l'empereur vit dans un endroit qui
constitue une ville dans la ville. Il est compos d'une srie de palais auxquels on accde en
longeant des btiments affects aux bureaux, aux arsenaux et aux casernes. Il y a mme une
vritable cit commerante o sont installs les fournisseurs de la cour, et le tout est entour par
les habitations particulires des fonctionnaires et des domestiques. C'est un splendide ensemble
qui fait de l'empereur l'gal d'un dieu si je puis utiliser ce terme sans te choquer. Voil ce qui fait
dfaut Abd al-Rahman et qui pourrait raffermir son autorit en ces temps troubls. Aucun autre
souverain musulman ne pourra se prvaloir de possder pareil joyau.
Es-tu prt dessiner les plans de ce vaste complexe ? N'aie aucune crainte quant ton salaire,
il sera la hauteur de ton talent.
Le salaire n'est pas le plus important. Les matriaux que je compte utiliser sont trs chers et
j'aurais besoin d'une main-d'uvre abondante, plusieurs milliers d'ouvriers et d'artisans qui
devront travailler exclusivement pour moi. Et je ne parle pas des animaux de trait ncessaires

l'acheminement du bois et de la pierre. Ce sont l autant de bouches qu'il faudra nourrir et payer.
Toutes tes exigences seront satisfaites.
Il faut aussi prvoir des navires pour aller qurir en Ifriqiya et en Orient des pices de prix
que j'ai repres lors de mes sjours dans ces contres. De plus, j'exige de pouvoir travailler avec
des collaborateurs en qui j'ai toute confiance. Je veux avoir l'assurance que je pourrai les choisir
ma guise et qu'ils seront l'abri des poursuites qu'engageraient contre eux des cadis scandaliss
par le peu de cas, je dois le reconnatre, qu'ils font des prceptes de l'islam.
Si elles te sont indispensables pour mener bien ce projet, dont rien pour l'instant ne doit
transpirer, ces garanties te seront accordes. Tu n'auras d'ordres recevoir que du calife et de ton
honorable serviteur, condition que tu m'accordes en retour une faveur.
Laquelle ?
Le walid al-Hakam sera ton adjoint. Sans considration pour son rang, traite-le avec rudesse
mais aussi avec justice. Il n'a aucune exprience des ralits de l'existence car il a vcu jusque-l
confin dans ses rveries et dans l'tude des textes sacrs. Son pre entend prouver ses capacits.
Bien. Je serai honor de l'avoir pour lve. Quand commenons-nous les travaux ?
Tout doux, mon imptueux ami. Si je suis sr de l'accord d'Abd al-Rahman, il me faut trouver
les sommes ncessaires une aussi gigantesque entreprise. Notre rencontre tait un premier pas. Je
souhaitais avoir la certitude que l'opinion que je me faisais de toi n'tait pas errone. Je suis
pleinement rassur.

La chance sourit Obeid al-Shami. Zahra, l'ancienne concubine du calife, tait gravement
malade. Depuis qu'elle avait t remplace par des rivales, plus jeunes, elle s'tait retire dans une
vaste proprit que lui avait offerte le monarque. L, elle recevait souvent la visite de celui-ci qui
apprciait son humeur enjoue et les ftes qu'elle donnait en son honneur. Il ne manquait jamais de
solliciter ses conseils, y compris sur les dtails les plus insignifiants. Elle lui donnait son avis,
n'hsitant pas parfois le contredire. Il lui tait reconnaissant de ne s'tre jamais plainte de sa
disgrce et de se tenir l'cart des intrigues de la cour. Au fil des ans, elle avait accumul une
fortune considrable qu'elle faisait sagement fructifier en important des tissus prcieux d'Orient, en
association avec Youssef Ibn Abraham, le chef de la communaut juive de Kurtuba. Ce dernier
avait dpch auprs de Zahra son neveu, Hasda Ibn Shaprut, un jeune mdecin que les siens
considraient comme un prodige. Il parlait l'arabe, l'hbreu, l'aramen, le grec ainsi que diffrentes
langues romanes et n'avait pas son pareil pour attnuer les souffrances de ses patients. Cette fois, il
s'avoua impuissant. Sa malade tait dvore par un feu intrieur, que nul remde ne parvenait
apaiser. Elle maigrissait vue d'il et gisait sur son lit, s'efforant de dissimuler ses proches sa
douleur. Un matin, elle dit Hasda Ibn Shaprut :
Je te remercie de ton dvouement. J'ai une faveur te demander. J'exige de toi la plus totale
franchise car le temps m'est compt. Non, ne proteste pas, tu sais bien que je dis la vrit. J'ai de

nombreuses dispositions prendre et je veux tre sre de pouvoir le faire. Combien de temps me
reste-t-il vivre ?
Le mdecin hocha tristement la tte et rpondit :
Ta fin est proche. Tout ne dpend pas de mes soins et j'en suis dsol. Quoi que je fasse, dans
huit jours, tu sombreras dans une trange torpeur dont tu ne te relveras pas. Si tu dsires mettre
des affaires en ordre, fais-le rapidement. Bois cette potion, lui dit-il en lui tendant un flacon, matin,
midi et soir. Elle devrait te donner la force d'accomplir ce qui te tient cur.
La prdiction de Hasda Ibn Shaprut s'avra exacte. Zahra expira, la date qu'il lui avait
indique. Le lendemain des obsques, Obeid al-Shami se prsenta devant Abd al-Rahman pour lui
annoncer la triste nouvelle et lui donner lecture des dernires volonts de la concubine. Elle
lguait au calife la totalit de son immense fortune qui venait des faveurs dont il l'avait comble.
Elle souhaitait qu'il consacre cette donation au rachat des captifs musulmans en Ifrandja et en
Ifrandja seulement en mmoire de sa sur enleve par des pirates et morte l-bas, puise par
les mauvais traitements que lui avait infligs un matre particulirement cruel.
Abd al-Rahman demeura trois jours reclus dans ses appartements. Il avait fait annuler toutes les
audiences prvues. Plus qu'une fidle conseillre, il avait perdu une amie et une confidente. Aprs
ce deuil priv, il convoqua Recared et lui confia une ambassade. Le comte se rendit Narbuna7,
jadis cit musulmane, pour y ngocier le rachat des captifs. Il revint bredouille. La paix rgnait
entre les deux royaumes et l'on ne pouvait utiliser le legs de la concubine pour racheter des
rengats qui avaient abjur leur foi et n'avaient gure envie, au demeurant, de revenir Kurtuba.
Le calife fit appeler Obeid al-Shami et lui annona :
Je ne puis accomplir les dernires volonts de Zahra. Me voici la tte d'une fortune
colossale et j'ignore si elle aurait t d'accord avec l'usage que je pourrais en faire. Pourquoi ne
pas l'utiliser pour financer une saifa destine venger ma dfaite de Santas Markas ?
Noble seigneur, je la connaissais assez pour savoir qu'elle n'a pas agi par hasard. Elle
n'ignorait pas qu'aucun des ntres n'tait captif en Ifrandja. Elle ne pouvait t'offrir directement ses
richesses car c'et t crer un prcdent qui aurait eu force de loi pour les autres concubines. Or
elle tait trop gnreuse pour songer lser celles-ci et leurs familles. Elle a donc imagin ce
stratagme afin que ses biens puissent te revenir.
Elle mriterait qu'un mausole, que je ferai difier, rappelle son nom la postrit.
Tu pourrais faire mieux.
Qu'entends-tu par l ? s'enquit le calife.
Obeid al-Shami raconta Abd al-Rahman l'entretien qu'il avait eu avec Maslama Ibn Abdallah
dont il lui vanta le talent et les comptences. Le monarque parut sduit par le projet tout en
mettant certaines rserves. Le legs de Zahra tait consquent, insuffisant cependant pour couvrir
les frais d'une entreprise aussi dmesure.
Les dpenses occasionnes par la campagne de l'omnipotence avaient vid les caisses du Trsor
et une augmentation des impts risquait fort de provoquer la colre de ses sujets. Son interlocuteur
le rassura. Point ne serait besoin d'en arriver de telles extrmits. Il avait rflchi des solutions
qu'il lui exposerait le moment venu, ds qu'il aurait choisi et fait agrer par le monarque le site de

ce qui s'appellerait Madinat al-Zahra, la cit de Zahra .


Restait trouver cet endroit. Quitte abandonner la Munyat al-Na'ura, Abd al-Rahman
envisageait de s'installer loin de Kurtuba. Il avait jet son dvolu sur Balansiya dont la situation en
bord de mer et le climat salubre lui plaisaient. Obeid al-Shami ne cacha pas son hostilit ce
projet. Cette cit tait trop loin des autres villes du royaume et ses habitants s'taient, de
nombreuses reprises, rvolts contre le pouvoir central. De plus, elle tait trop petite pour abriter
le personnel de la cour et les diffrents services administratifs dont les familles habitaient la
capitale depuis des sicles.
Le rus conseiller fit discrtement circuler le bruit que le calife songeait abandonner Kurtuba.
Une sourde agitation se dveloppa en ville et les Muets rapportrent que les chefs des corporations
tenaient des propos sditieux. Quand il se rendit, le vendredi suivant, la grande mosque, pour la
prire, Abd al-Rahman remarqua qu'une foule nombreuse s'tait masse dans les rues autour de
l'difice. Rejetant les conseils de prudence d'Ahmed Ibn Shuhaid, il s'avana vers ses sujets et les
harangua :
Je me rjouis de vous voir aussi nombreux. Vous avez sans doute voulu me manifester votre
fidlit et votre loyaut car vous ne pouviez croire les rumeurs qui circulaient et qui ont provoqu
votre lgitime moi. Le fait que je sois ici, au milieu de vous, est la preuve qu'il s'agissait de
mensonges. Soyez sans crainte : Kurtuba restera la capitale du royaume.
Un tonnerre d'acclamation monta vers le ciel. D'un air amus, fixant des yeux les intresss, le
calife poursuivit :
Comment pourrais-je priver les chefs des corporations de ma prsence aprs le somptueux
cadeau qu'ils m'ont fait ? Dvous leurs concitoyens, ils m'ont spontanment offert le cinquime
de leur fortune personnelle pour que je puisse continuer de rpandre mes bienfaits sur vous. Soyez
heureux d'avoir de tels diles qui se proccupent autant de votre sort.
La foule raccompagna chez eux, ports en triomphe, les notables qui pestaient en leur for
intrieur de se voir ainsi dpouills d'une partie de leurs biens. De retour au palais, le calife dit
Obeid al-Shami :
Je sais que tu es l'origine de ces rumeurs. Tu as bien agi. J'avais fait passer mes intrts
personnels avant l'intrt de l'tat et le bien-tre de mes sujets. Une fois de plus, tu m'as rappel
mes devoirs et je t'en sais gr.
Permets-moi de te fliciter pour ton habilet. Tu as su faire rendre gorge ces brigands qui se
sont enrichis honteusement.
Ils ont eu le grand tort de manifester ouvertement leur courroux sans songer s'en entretenir au
pralable avec moi. J'ai voulu chtier leur insolence tout en respectant leurs personnes et les
apparences. J'ai fait, grce toi, une bonne affaire. Cela dit, tu mrites punition pour m'avoir forc
la main, il est vrai dans mon propre intrt. J'ai eu beau parcourir tous les environs de Kurtuba, je
n'ai pas dcouvert un site qui me convienne. toi donc de trouver une solution. Ce sera plus
difficile que tu le penses car, tu le sais, je sais me montrer trs exigeant.
Obeid al-Shami sourit. S'il avait pris l'initiative de couper l'herbe sous le pied du calife, en
l'obligeant renoncer Balansiya, c'est qu'il avait dj une ide. Abd al-Rahman mentait en
prtendant connatre les environs de la capitale. Depuis qu'il avait renonc ses parties de chasse,

il ne s'aventurait plus qu' faible distance de la Munyat al-Na'ura et ignorait tout des terres situes
au nord-ouest de la ville, au pied de la Sierra. Son conseiller, qui ne laissait jamais passer une
occasion de galoper dans la campagne, s'tait un jour aventur jusqu'au lieu-dit Djebel al-Arous,
la montagne de l'pouse . Cette colline boise devait son nom une femme qui y avait tabli
sa rsidence, au milieu des arbres, pour fuir le monde, aprs l'affreux malheur qui l'avait accable.
Elle tait devenue veuve le jour de ses noces avec un ami d'enfance.
Les deux jeunes gens avaient grandi ensemble et ils avaient toujours t insparables. Leurs
parents, de riches commerants, qui s'amusaient de leurs roucoulades, avaient fini par donner leur
accord leurs pousailles. Lors de la fte somptueuse donne cette occasion, le mari avait
enfourch un destrier qu'on lui avait offert. L'animal tait superbe, mais encore demi sauvage. Au
terme de la course, il s'tait cabr et avait jet terre son cavalier et l'avait pitin avant qu'on
puisse porter secours au malheureux. travers ses larmes, la promise avait alors dclar : Pour
tout lit de noces, j'ai eu une tombe... Depuis, elle vivait recluse, ayant refus les offres de
nombreux prtendants qui n'avaient pas compris son trange obstination.
Obeid al-Shami l'avait rencontre par hasard alors qu'il cherchait s'abriter d'un violent orage.
Il lui avait racont sa vie au milieu des btes sauvages et, pour la premire fois depuis longtemps,
un sourire avait illumin le visage de son interlocutrice. Il avait pris cong crmonieusement, non
sans avoir obtenu la permission de revenir quand bon lui semblerait. En tout bien, tout honneur. Il
tait g et n'avait pas l'intention de se remarier. Quant la veuve, elle tait largement son ane et
commenait perdre la raison. Elle tait trangre tous ceux qui l'entouraient, y compris aux
superbes paysages qu'on apercevait du haut de la colline : une longue pente descendante en
terrasse vers la plaine situe en bordure du fleuve. Un calme trange manait de ce lieu qui tait
protg l'arrire et sur son flanc droit par une haute barrire montagneuse de nature dcourager
tout assaillant ventuel.
Un matin, Abd al-Rahman eut la visite de son conseiller qui tenait la main un mauvais manteau
de laine :
Noble seigneur, revts ce vtement bien indigne de toi. Tu n'auras pas, je le crois, le
regretter.
quoi rime cette comdie ?
J'ai dcid de te conduire auprs d'une amie. Je crois que tu apprcieras l'endroit o elle
habite. C'est une femme un peu sauvage qui serait effraye si elle savait qui m'accompagne. Voil
pourquoi il faut avoir recours ce travestissement. Pardonne mon audace mais tu comprendras sur
place que l'affaire est importance.
Ne me dis pas que tu as rencontr cette curieuse personne l o je t'ai trouv jadis, errant au
milieu des btes, habill de mauvaises guenilles.
Rassure-toi, ce n'est pas le cas. Pendant que nous chevaucherons, je te raconterai son histoire
et tu seras sans doute mu par son triste sort. La seule chose que j'exige, outre que tu revtes ce
manteau, est que tes gardes se tiennent bonne distance de ce que lui sert de prison afin de ne pas
veiller ses soupons. N'aie aucune crainte. Une escouade de Muets a inspect discrtement les
lieux hier et veill ce que nul ne franchisse le primtre que je leur ai indiqu.
Abd al-Rahman pesta, pour la forme. En ralit, il n'tait pas mcontent de quitter la Munyat al-

Na'ura o il s'ennuyait ferme. L'histoire de la veuve suscita son intrt et il lui tardait d'arriver
destination. Quand le cortge parvint au sommet de la fort, Abd al-Rahman ne put s'empcher
d'admirer le somptueux paysage qui s'tendait sous ses yeux. Comme il le dit plus tard, le site tait
tout simplement majestueux et il en tomba immdiatement amoureux.
La vieille femme les accueillit et leur servit du lait de chvre dans des cuelles grossires :
Mon amie, dit doucement Obeid al-Shami, je suis heureux de te prsenter un homme qui
pourrait tre mon fils et que je considre plutt comme mon pre tant il m'a combl de bienfaits.
Si tel est le cas, j'appelle sur lui la bndiction d'Allah le Tout-Puissant et le ToutMisricordieux. Qu'Il lui accorde les faveurs dont Il m'a prive !
Il en a bien besoin. Il s'ennuie prir dans sa maison et j'ai voulu le distraire en lui faisant
dcouvrir l'endroit o tu t'es retire. Il a, je crois, apprci la beaut du lieu.
J'en suis heureuse pour lui. S'il lui faut un nouveau toit, je lui offre bien volontiers
l'hospitalit.
Abd al-Rahman lana un regard courrouc Obeid al-Shami. Il n'apprciait pas le tour que
prenait cette escapade. Il se contint cependant. Sa raction lui faisait dcouvrir toute la distance
qui le sparait du jeune homme simple et enjou qu'il avait t jadis. Il tait dsormais trop imbu
de sa dignit de calife pour savourer un simple moment de dtente en pleine fort, loin du pesant
protocole de la cour. Son conseiller avait peru sa colre et jugea plus prudent de ne pas
poursuivre sur sa lance :
Mon ami, dit-il la femme, te remercie de ta proposition. Il a, fort heureusement, une maison
en ville et une autre la campagne. Il est regrettable qu'il ne s'y trouve plus l'aise.
Je le comprends. Crois-tu que je ne suis pas quotidiennement torture l'ide d'habiter cet
endroit ? Il me rappelle le jour qui aurait d tre le plus heureux de ma vie. S'il ne tenait qu' moi,
j'aurais depuis longtemps quitt ces lieux.
Tes parents taient assez riches pour te permetre de le faire.
ceci prs qu'ils m'ont rejete quand j'ai refus d'pouser l'un des nigauds qui voulait tout
prix me consoler. Mes frres se sont partag leur hritage et m'ont laisse sans fortune. Que
pouvais-je faire d'autre sinon rester ici ? Je n'ai jamais pu raliser mon rve.
Quel est est-il ? s'enquit Abd al-Rahman ?
Je rve de me rendre La Mecque pour accomplir le plerinage que notre sainte religion
exige de nous.
Tu y seras sous peu, je te le promets, car tu mrites plus que quiconque de le faire. Prends
cette bourse, dit le calife, en lui tendant une grosse aumnire. Ce n'est l qu'un acompte. Demain,
mes serviteurs te conduiront en ville et veilleront aux prparatifs de ton dpart.
Qui es-tu, noble tranger, pour te montrer aussi compatissant envers une inconnue ?
Tu l'apprendras assez tt malheureusement ; certaines circonstances, que je ne puis t'expliquer,
nous interdiront alors de pouvoir nous rencontrer en priv. Je le regrette d'autant plus que voil
longtemps que je n'ai pas pass un moment aussi agrable. J'ai le dlicieux sentiment d'tre en paix
avec moi-mme.

Je te remercie de tes bonts. Jamais je n'aurais imagin que mon vu le plus cher puisse se
raliser. Je vais partir pour un long voyage et il est fort peu probable que j'en revienne. Je
m'estimerai dj assez heureuse si je parviens jusqu' La Mecque. Alors considre que tout ce
domaine t'appartient dsormais et que tu peux en disposer. Quelque part dans un coffre doit se
trouver mon acte de proprit. Ton ami saura le dnicher puisqu'il a t assez habile pour
dcouvrir ma retraite o personne n'tait venu depuis des annes.
mon tour de te remercier, dit le calife, trs mu, car, de tous les cadeaux que j'ai reus et
beaucoup taient de trs grande valeur aucun ne m'a jamais fait autant plaisir. Une seule chose :
quel est ton nom afin que je puisse toujours le bnir ?
Zahra.
Abd al-Rahma, tressaillit. Il y avait l une concidence qui ne pouvait tre le fruit du hasard.
Zahra, sa concubine, lui avait laiss une fortune considrable grce laquelle il pouvait
entreprendre les premiers travaux et c'tait une autre Zahra qui lui offrait le terrain sur lequel serait
rige la cit qui porterait leur nom.

Deux jours aprs cette escapade mmorable, des Muets vinrent chercher chez lui Maslama Ibn
Abdallah. Terroris, l'architecte se reprocha d'avoir parl avec trop de franchise ce rus Obeid
al-Shami. Sous ses dehors affables, ce dernier, il ne l'ignorait pas, tait le confident attitr du
monarque et lui tenait sans doute rigueur des propos imprudents qu'il avait eus contre les
Cordouans et leur fiert mal place. Au mieux, il s'en tirerait avec une bonne bastonnade. Au pis, il
croupirait, de longues annes durant, dans un cachot.
Son bourreau, ainsi qu'il l'avait dj surnomm, l'attendait l'entre de la Munyat al-Na'ura :
mon tour de te proposer une promenade, lui dit-il d'un ton enjou. Ils galoprent bonne
allure jusqu' la montagne de l'pouse. Parvenu au sommet de la colline, Maslama Ibn Abdallah
ne put cacher sa satisfaction et s'exclama :
Jamais je n'ai vu pareil endroit. C'est le site rv pour btir un palais qui surpassera en beaut
celui de Constantinople. J'ai dj son plan dans ma tte. Tout en haut, protge par la montagne, se
dressera sur une terrasse la demeure du calife. Elle surplombera un vaste jardin o seront
dissimuls, derrire des bosquets, pavillons de musique, salons de rception ainsi qu'une volire
et une mnagerie. Enfin, en contrebas, se trouveront la mosque, les habitations des fonctionnaires
et des serviteurs, les casernes, les dpendances et les cuisines. D'o qu'ils viennent, les visiteurs
prouveront le sentiment que le calife se tient au-dessus d'eux, qu'il les domine et les surveille tout
en tant cependant accessible ceux qui mritent pareille faveur.
Voil qui est finement raisonn. J'en conclus que tu acceptes d'tre le matre d'uvre de ce
chantier.
J'en serais trs fier.
Quelles sont tes conditions ?

C'est un sujet dont nous avons dj parl.


Je prfre que tout soit clair entre nous.
Je n'exige aucun salaire car ma fortune me met l'abri du besoin. Par contre, je veux avoir
toute libert de choisir mes collaborateurs et ceux du walid ainsi que les artisans. Certains vivent
en Orient. Ai-je la permission de les faire venir ?
Bien videmment.
Certains sont nazarens.
La belle affaire ! s'esclaffa Obeid al-Shami. Tu as pu remarquer que ceux-ci n'taient pas rares
dans ce royaume. S'ils sont experts dans leur domaine, nous accueillerons avec plaisir ces
envahisseurs . Mets-toi au travail immdiatement. Tu as deux mois pour soumettre au calife les
premires bauches de tes plans. Fais en sorte de ne pas le dcevoir car il attache une grande
importance ce projet. N'hsite pas me consulter. Je te recevrai de jour comme de nuit.
Maslama Ibn Abdallah s'enferma dans sa rsidence campagnarde. Puis il comprit qu'il devait
revenir Kurtuba car il lui fallait consulter les artisans, obtenir des devis, et disposer de
nombreux secrtaires pour correspondre avec ceux dont il souhaitait s'attacher les services. Trs
vite, il sollicita qu'on dtache auprs de lui plusieurs fonctionnaires du Trsor pour qu'ils dressent
un tat des dpenses qu'occasionnerait un pareil chantier. Quand ils remirent leurs premires
estimations, il sursauta. C'taient l des sommes colossales qui promettaient d'augmenter au fur et
mesure de l'avance des travaux. Inquiet, il se rendit chez Obeid al-Shami et lui mit sous les yeux
des colonnes de chiffres, esprant que cela suffirait ramener le conseiller la raison. Celui-ci se
contenta de hocher la tte et lui dit :
Tu as bien travaill mais tu as calcul au plus juste. Mnage-toi une marge de manuvre
supplmentaire. Ds le dbut du chantier, les ouvriers et artisans de cette ville reverront la
hausse leurs prtentions tout comme les fournisseurs. C'est un risque qu'il faut anticiper. N'aie
aucun souci. Le Trsor a reu l'ordre d'affecter le tiers des recettes fiscales des prochaines annes
la construction de Madinat al-Zahra. Tu ne manqueras de rien.
ceci prs que je me mfie de ce vieux grigou d'Ahmed Ibn Shuhaid. Son avarice lgendaire
l'incitera faire des conomies sur tout ou contrecarrer mes plans par de subtiles manuvres.
Je suis bien d'accord avec toi. On pourrait trouver un moyen de le neutraliser. Tu le connais
plus que moi. Car j'ai toujours rpugn le frquenter. Comment ferais-tu si tu tais ma place ?
Maslama Ibn Abdallah sourit et dit :
Il est plus assoiff d'honneurs que d'argent. Son titre de vizir ne lui suffit pas. Il m'en encore
parl rcemment. Depuis qu'Abd al-Rahman a aboli la charge de hajib, il enrage d'tre plac au
mme rang que ses autres collgues et fulmine de ne pouvoir affirmer sa prminence sur eux. Il
nourrit en secret un rve : celui d'tre nomm dhu-L-wizaratain, double vizir . Rassure-toi, il
se contentera du titre sans vrifier les attributions qui y seront attaches. Je peux mme te confier
qu'il est prt payer des sommes folles pour obtenir satisfaction.
Parles-tu srieusement ?
Oui. L'ambition qui le dvore lui a fait perdre la tte. Autant profiter de sa passion pour les
hochets et les titres. Que le calife se rembourse sur lui des sommes qu'il a extorques ses sujets

ne me gne en rien ! Je te laisse le soin d'estimer le montant de l'amende qui lui sera ainsi inflige.
Mais il y a autre chose. Ahmed Ibn Shuhaid possde des carrires de pierre et de marbre dont
j'aurai grand besoin. Un don judicieux de sa part me permettrait de raliser de substantielles
conomies et de pouvoir tenir la drage haute aux autres fournisseurs qui devront rabattre leurs
prtentions. De surcrot, il possde dans ses rserves d'importantes quantits de bois prcieux qu'il
a achet bas prix ds qu'il a eu vent de tes projets et qu'il compte revendre avec un gros bnfice.
Il serait peut-tre utile de lui faire comprendre qu'Abd al-Rahman est au courant de ses
agissements et trs mcontent de ceux-ci. Cela l'incitera faire preuve de gnrosit pour autant
que ce mot puisse se marier avec sa personne.

Obeid al-Shami transmit au calife les informations fournies par l'architecte. Le monarque pesa
longuement le pour et le contre. Il prisait hautement les talents et l'efficacit que dployait dans
l'exercice de ses fonctions Ahmed Ibn Shuhaid mme s'il dsapprouvait sa rapacit qui l'entranait
monnayer prement ses services. videmment, il n'tait pas le seul agir de la sorte. Il aurait
fallu multiplier par deux ou trois le nombre des juges si le monarque avait dcid de svir contre
les fonctionnaires indlicats. Et ces magistrats eux-mmes n'auraient pas t l'abri de tout
soupon, loin de l. Leur corpulence et la richesse de leurs vtements indiquaient qu'ils avaient
d'autres sources de revenus que leurs modestes moluments.
Abd al-Rahman hsitait toutefois confier le titre de double vizir Ahmed Ibn Shuhaid. Il n'tait
pas sr que celui-ci se contenterait de son aspect purement honorifique. Il risquait fort d'en tirer
profit pour s'immiscer un peu plus dans les affaires de l'tat et, de fil en aiguille, revendiquer,
bien sr au nom des intrts suprieurs du royaume, le poste, aboli, de hajib. Il finirait par se
rendre indispensable et par rogner petit petit les prrogatives du souverain.
Un mauvais refroidissement, contract lors d'une promenade, cloua au lit Abd al-Rahman durant
plusieurs jours. Il profita d'une visite de Hasda Ibn Shaprut pour prendre conseil auprs de ce
jeune mdecin dont il apprciait l'intelligence, la bonne humeur et les avis clairs.
Tire-moi d'un mauvais pas, lui dit-il. Obeid al-Shami et Maslama Ibn Abdallah m'ont affirm
qu'Ahmed Ibn Shuhaid tait prt se montrer trs gnreux envers moi si je lui accordais la charge
de double vizir. Je ne te cache pas que son argent me permettrait de mener bien un projet qui me
tient cur. Mais je redoute que la tte ne lui tourne et qu'il se croie, tort, le matre de ce pays.
Tu es aussi son mdecin, le penses-tu capable de nourrir une aussi folle ambition ?
Sa duplicit est lgendaire et voil pourquoi je n'accorde aucun crdit ses belles paroles.
S'il lui arrive de me faire un prsent, je sais d'avance qu'il a un service me demander et non qu'il
entende ainsi rcompenser les soins que je lui dispense. Mon oncle, Youssef Ibn Abraham, a pu le
constater quand tu l'as envoy comme ambassadeur Kairouan. Il nous a demand des lettres
d'introduction auprs de nos coreligionnaires qui vivent dans ces contres et il a largement fait
appel leurs services pour mener ses intrigues. Ils se sont excuts car nous leur avions crit de le
faire. Il ne leur a pas manifest la moindre gratitude l'issue de cette mission et il s'est mme

refus intervenir en leur faveur pour obtenir la libration de voyageurs juifs retenus prisonniers
Sebta par ton gouverneur. Bien entendu, il a prtendu le contraire mon oncle de manire lui
soutirer de l'argent. Quand la vrit s'est fait jour, il a ni avec aplomb l'vidence. Or les ntres
sont toujours captifs.
Je veillerai, dit Abd al-Rahman, ce qu'ils soient librs le plus tt possible et ddommags
pour les pertes qu'ils ont pu subir.
C'est trs gnreux de ta part. S'agissant de la question que tu m'as pose, je te rpondrai la
fois en homme et en mdecin. L'ambition d'Ahmed Ibn Shuhaid ne connat pas de borne ceci prs
qu'il a tant d'ennemis la cour qu'il ne sera jamais en mesure de parvenir ses fins s'il tait tent
de le faire. Il devrait passer son temps djouer intrigues et complots et n'aurait donc pas le loisir
de se consacrer entirement aux affaires de l'tat. Ses rivaux se feront un plaisir de solliciter ton
intervention. Tu auras toute facilit pour manipuler les uns et les autres et rduire nant
leurs capacits de nuisance. C'est mon sentiment en tant qu'homme. Comme mdecin, j'ai de bonnes
raisons de penser que tu n'as rien craindre du futur double vizir. C'est un vieillard malade qui a
trop abus des plaisirs de la vie.
Pourtant, il parat robuste et dborde d'nergie !
Je n'en disconviens pas. Mais un surcrot de travail provoquerait sa perte et tu peux compter
sur moi pour le mettre en garde ce sujet. Il se fie mon jugement, en ce domaine du moins. C'est
l'tre le plus douillet que je connaisse. La moindre indisposition prend chez lui des proportions
que tu ne peux imaginer. Il se croit l'article de la mort et gmit comme une vieille femme. Son tat
de sant est le plus sr obstacle toute trahison de sa part.
Je peux donc lui accorder sans crainte le titre qu'il rclame sans avoir jamais eu encore
l'audace de m'en parler de vive voix.
condition que cette faveur rcompense sa loyaut que tu auras pris soin d'prouver
auparavant.
Hasda Ibn Shaprut expliqua Abd al-Rahman qu'il pouvait s'assurer aisment de la bonne foi
du futur double vizir. Il suffisait de faire courir le bruit que le calife envisageait de nommer ce
poste son vieil ami Obeid al-Shami. Le mdecin juif se dclarait prt en informer le cadi et
les foqahas avec lesquels il avait de bonnes relations. Mme si ceux-ci maudissaient en public les
Infidles, ils refusaient de confier un autre que lui le soin de veiller sur leur sant. La nouvelle
ferait le tour de la ville et viendrait ncessairement aux oreilles d'Ahmed Ibn Shuhaid. Selon qu'il
avertirait ou non le monarque des remous que ne manquerait pas de provoquer cette hypothse, l'on
pourrait juger de sa loyaut.
Abd al-Rahman opina de la tte. Fort de son accord, Hasda Ibn Shaprut se mit l'uvre. Le
cadi de Kurtuba et les foqahas le crurent sans hsiter, sachant que le souverain discutait souvent
avec Obeid al-Shami des affaires publiques. Si le cadi ne fit aucun commentaire, les foqahas
tinrent des conciliabules fivreux. Ils dtestaient Obeid al-Shami, qui ne perdait jamais une
occasion de les traiter d'hypocrites. Ils le souponnaient par ailleurs d'entretenir des relations
suspectes avec des hrtiques et des Infidles, en particulier Recared.
Les dignitaires religieux s'indignrent auprs d'Ahmed Ibn Shuhaid de la mesure projete par le
monarque. Atteint dans sa vanit, le vizir ne laissa rien paratre de sa dconvenue et couta

attentivement ses interlocuteurs dvider leurs accusations et leurs griefs.


Songe, dit l'un d'entre eux, Marwan al-Tariki, que cet Obeid al-Shami protge le comte qui a
publiquement insult l'islam et son Prophte, sur Lui la bndiction et la paix.
Tu exagres. Le successeur de Tudmir est un homme prudent et il a fait preuve d'une grande
gnrosit en rachetant le Coran d'Abd al-Rahman.
Hypocrisie que tout cela. J'tais faible distance de lui quand il a eu un entretien avec le cadi.
Je l'ai entendu distinctement se moquer de son prnom, Abdallah, serviteur de Dieu . Il nous
tient pour des esclaves et tourne ainsi en drision notre foi. C'est un crime qui mrite la mort. Tu
n'ignores pas que ce Nazaren a peu d'estime pour toi. Voil l'occasion rve pour ta grandeur de
te venger et d'atteindre indirectement ce maudit Obeid al-Shami.
Les foqahas se retirrent, persuads d'avoir eu gain de cause.
Ahmed Ibn Shuhaid partit prcipitamment pour sa munya. Il avait besoin de rflchir et, surtout,
de retrouver son calme. Ce diable d'Obeid al-Shami se trouvait toujours sur son chemin et il
cumait littralement de rage l'ide que cet ancien brigand puisse recevoir le titre dont il rvait.
Il savait la colre mauvaise conseillre et prfrait ne pas agir sur un coup de tte. Il avait prtext
de violentes migraines pour expliquer son absence du palais et attendit deux semaines avant de
regagner Kurtuba. De retour dans la capitale, il se fit porter en litire son embonpoint lui
interdisait de monter cheval jusqu' la Munyat al-Na'ura o le calife le reut et lui dit :
Je suis heureux de savoir que tu te portes mieux. J'avoue n'avoir pas compris pourquoi tu n'as
pas fait appeler auprs de toi Hasda Ibn Shaprut. te regarder aujourd'hui, je constate que les
malades se rtablissent d'autant plus facilement qu'ils se passent des services d'un mdecin. C'est
une leon que je prends en bonne note.
J'ai toute confiance en ce Juif mais aucun de ses remdes n'tait de nature me soulager.
Serais-tu atteint d'un mal mystrieux ?
Nullement, ceci prs que mon cur se serre quand je pense aux menaces qui psent sur ce
royaume.
Aurais-tu eu vent d'un complot ? s'enquit le monarque.
Ahmed Ibn Shuhaid raconta au calife la visite des foqahas et les accusations qu'ils avaient
portes contre Obeid al-Shami et Recared. Le souverain frona les sourcils. Il fit appeler un
officier et lui murmura quelques mots l'oreille. Puis il poursuivit son entretien avec le vizir. Ils
travaillrent toute la matine sur les lettres reues des walis de province, des lettres qui
ncessitaient des rponses rapides et prcises. la mi-journe, Abd al-Rahman fit servir une
lgre collation. Soudain, au loin, on entendit des pas. Le calife fit un signe au vizir et ils gagnrent
un vaste salon o se trouvaient dj le cadi, les foqahas ainsi qu'Obeid al-Shami. D'un air svre,
le souverain toisa ses visiteurs et leur dit :
Ainsi donc, vous tes assez impudents pour vous runir et critiquer mes plus fidles
conseillers et menacer de mort Recared que je tiens pour plus loyal sujet que vous. Cadi, il parat
qu'il aurait insult en ta prsence notre sainte religion.
Le dignitaire religieux rpliqua, indign :
Par Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux, je punirai celui qui osera prtendre

pareille chose devant moi. Le comte m'a donn une grande et belle leon que je ne suis pas prt
d'oublier.
On affirme pourtant qu'il nous considre comme des esclaves.
Le cadi rapporta Abd al-Rahman la teneur exacte des propos qu'il avait changs avec
Recared et conclut :
Je l'ai mis en garde contre la stupidit de certains des ntres qui, depuis la bataille du Foss,
rvent de se venger sur les Nazarens de cette ville de la mort de milliers de tes soldats. Ils sont
rsolus leur interdire la pratique de leur religion de manire fort habile. Ils les laisseront se
runir dans leurs glises mais multiplieront les provocations en les interrogeant sur leurs
croyances. chaque fois que l'un d'entre eux rpondra leurs questions, ils hurleront qu'il
blasphme et le feront condamner mort. Ils entendent ainsi gagner l'islam par la terreur ceux qui
ont refus jusqu'ici de l'embrasser. Ils veulent les empcher de prcher entre eux leur foi sous
prtexte que tous ses enseignements sont un blasphme. C'est en contradiction flagrante avec le
pacte de la dhimma8 tel qu'il a t tabli par le vnrable calife Omar. Recared, je le crois, avait
pressenti le danger mais s'tait refus y ajouter crdit, car il a confiance en ta parole et en ta
justice.
Que me conseillles-tu de faire de ces misrables, demanda Abd al-Rahman en lui montrant les
foqahas.
Il est inutile de les chtier. Ton peuple n'entend rien ces subtiles questions thologiques et
risquerait de mal interprter tes dcisions. Je te suggre plutt de les obliger sjourner durant un
mois dans le palais de Recared, leurs frais, bien entendu. Tes sujets par la suite ne seront gure
enclins croire aux discours enflamms de ces hommes qui font ripaille avec le chef des
Chrtiens.
C'est une excellente ide, cadi. Sois sr de ma gratitude. Quant toi, Obeid al-Shami, dit le
calife, je veux te prouver ma reconnaissance, la hauteur du soupon que ces chiens ont fait peser
sur toi. J'ai donc dcid de t'accorder le titre de double vizir. Tu le mrites d'autant plus que, jadis,
tu m'as offert une fortune considrable grce laquelle j'ai pu pacifier Sarakusta et sa rgion.
Noble seigneur, je te remercie de ta bont et suis dans l'obligation de dcliner cette flatteuse
proposition. Tu as toujours exig de moi la franchise. J'ai pu me conformer cet ordre car je
n'exerais aucune charge officielle. Comment pourrais-je continuer si je suis affubl d'un titre qui
m'obligera respecter l'tiquette qui prvaut dans cette cour ? Je prfre conserver ma libert dans
le seul but de te servir. Un autre mrite plus que moi d'exercer cette charge, Ahmed Ibn Shuhaid. Il
a dmontr sa parfaite loyaut. Tu avais souhait prouver sa fidlit, c'est chose faite et il
convient que tu le rcompenses.
Puisque tu le souhaites, qu'il reoive donc le titre que tu refuses.

Deux jours plus tard, un long cortge de mules et de chariots quitta les rsidences d'Ahmed Ibn

Shuhaid et se dirigea vers les vastes entrepts situs proximit de l'Alcazar de Kurtuba. Maslama
Ibn Abdallah et Obeid al-Shami avaient t convoqus par le nouveau double vizir pour
rceptionner les marchandises. Un officier les attendait et les salua :
Mon matre a souhait que vous fassiez l'inventaire des cadeaux qu'il envoie au calife pour le
remercier du titre qu'il lui a accord.
Voil qui est pour le moins inattendu, ricana Maslama Ibn Abdallah.
Sachez simplement, rtorqua l'officier, qu' l'issue de l'audience laquelle tu n'assistais pas,
Ahmed Ibn Shuhaid a demand au souverain des prcisions sur la fortune que ton compagnon lui
avait offerte. Quand il a regagn ses bureaux, il tait, je puis te le garantir, troubl et soucieux. Il
nous a runis et nous a demand de faire diligence pour que nous rassemblions les richesses dont il
vous revient d'tablir la liste.
L'architecte et le vieil homme travaillrent trois jours et trois nuits pour raliser cet inventaire.
Le nouveau double vizir s'tait montr trs gnreux, offrant au souverain cinq mille mikhtals9 d'or
monnay, quatre cents livres d'or brut, deux cents sacs de lingots d'argent, des bois prcieux, trente
pices de soie broche, cinq lourdes tuniques, dix pelisses de renard, cent peaux de martre, six
tentes d'apparat, quatre mille livres de fils de soie et mille livres de soie brute, des tapis de laine
et de soie, plusieurs dizaines de chevaux sells et harnachs, soixante esclaves, tous artisans
renomms, ainsi que les titres de proprit de plusieurs carrires de pierre et de marbre ainsi que
de forts. Quand ils eurent termin leur tche, Obeid al-Shami donna une bourrade amicale
Maslama Ibn Abdallah et lui lana :
Te voil dsormais condamn commencer les travaux. Je ne t'envie pas. Une lourde
responsabilit pse sur tes paules !
J'en suis conscient et je ferai en sorte de ne pas dcevoir notre souverain... mon tour, Obeid
al-Shami, de te mettre en garde. Ahmed Ibn Shuhaid a voulu t'imiter en se dbarrassant de ses
richesses. J'ignore ce que tu as jadis offert Abd al-Rahman mais ne crains-tu pas que le double
vizir ne t'ait surpass et que cela ne se retourne contre toi.
Je constate simplement qu'il vaut mieux tre vizir que brigand pour faire fortune. Sois sans
crainte, il est deux choses qui ne figurent pas dans ces registres et auxquelles le calife est attach
plus que tout : la franchise et la libert. Ce sont ces qualits qu'il apprcie chez moi et tu n'en es
pas dpourvu. Du moins, je l'espre. Faute de quoi, j'aurais peut-tre me repentir d'avoir plac
ma confiance en toi.
C'est parce que j'aime ces vertus que je suis bon architecte.
1 Nom arabe de Jrusalem.
2 Actuelle Ceuta.
3 Rsidence campagnarde.
4 La Garde-Freynet, en Provence.
5 L'empire byzantin.
6 Venu de Bagdad sous Abd al-Rahman II, cet arbitre des lgances introduisit en Andalousie la civilisation raffine de l'Orient.
Voir Patrick Girard, Tarik ou la conqute d'Allah, Paris, Calmann-Lvy, 2007.
7 Ancienne Narbonne.
8 Protection.

9 Unit de mesure. Il fallait six mikhtals pour faire une once d'or.

Chapitre VII
Une pluie glaciale transperait les os de Maslama Ibn Abdallah. Il marchait grands pas dans
les rues dsertes de Kurtuba, s'efforant d'viter les flaques d'eau qui s'taient formes entre les
pavs. Dans d'autres circonstances, il aurait rebrouss chemin, remettant plus tard sa visite. Cette
fois-ci pareille solution lui tait interdite. Il tait attendu par al-Hakam. Le walid avait quitt
depuis quelques semaines la munya o il rsidait habituellement, pour loger en ville dans le vieux
palais califal. Or, ce matin mme, aux premires lueurs de l'aube, il avait envoy un chambellan
prvenir l'Oriental qu'il souhaitait le recevoir sur-le-champ. C'tait un ordre auquel la prudence
conseillait de dfrer. Dans les mois et les annes venir, les deux hommes auraient travailler de
concert et la russite de cette collaboration, impose par Obeid al-Shami, dpendait troitement de
la manire dont se passerait leur premire rencontre. Bien que prvenu de la prsence dans la cit
du prince hritier, l'architecte s'tait dlibrment abstenu de solliciter une audience. Ce n'tait pas
lui de faire le premier pas et il avait d'ailleurs trop de travail pour s'occuper de cette affaire.
plusieurs reprises, il s'tait emport contre les absences mystrieuses de plusieurs de ses
collaborateurs dont les explications confuses ne l'avaient pas satisfait. Fallait-il vraiment qu'en
pareil moment, ces imbciles soient tous frapps par des maladies ou par des deuils familiaux
alors qu'il avait besoin d'eux ?
Le fait d'tre convoqu aussi tt au palais n'avait pas contribu apaiser sa colre, et celle-ci
avait redoubl quand il avait constat que la pluie qui tombait depuis la veille n'avait pas cess.
Commander sa litire aurait pris trop de temps. Il s'tait rsign braver les intempries et
gagner pied le palais, la sombre btisse qui mritait, bien tort, ce nom. Transi de froid,
l'architecte se prsenta au poste de garde. Un officier l'attendait et le conduisit travers un ddale
de couloirs mal clairs jusqu'aux appartements du prince qui accueillit son visiteur.
C'tait un jeune homme, au visage dont l'extrme pleur contrastait avec ses cheveux noirs
boucls. De petite taille, il paraissait plus vieux qu'il ne l'tait en ralit. On lui aurait donn
volontiers quarante ans alors qu'il n'en avait que vingt-cinq. Il tait vtu sans recherche, d'une
tunique de lin et d'un mauvais manteau de laine. Sa mine dfaite indiquait qu'il avait pass la nuit
tudier avec ses compagnons qu'il congdia d'un geste. Deux vieillards chenus sortirent, les bras
chargs de manuscrits, satisfaits l'ide de pouvoir prendre enfin un peu de repos.
Al-Hakam fit signe Maslama Ibn Abdallah de s'asseoir ses cts et, serrant nerveusement ses
mains, lui dit d'une voix peu assure :
Je te remercie d'tre venu aussi vite. Si j'avais su qu'il pleuvait, je t'aurais vit cette preuve.
Je vis confin dans mes appartements et je me soucie peu de ce qui se passe l'extrieur.
Je n'en doute pas un seul instant, noble seigneur, et je suis heureux de faire ta connaissance.
Ton pre nous a confi une lourde tche et j'ai hte de t'exposer mes plans et de discuter avec toi
de leur mise en uvre. Tes conseils me seront prcieux.
Je ne sais que te dire. J'ai vcu jusqu'ici loin de la cour et je me suis exclusivement consacr
l'tude du Coran et des sciences. J'ignore tout des ralits d'existence et, je te l'avoue, j'en tais

plutt satisfait.
Le walid expliqua son interlocuteur qu'il tait furieux du mauvais tour il insista sur le mot
que lui avait jou Obeid al-Shami en persuadant Abd al-Rahman de l'associer la construction de
Madinat al-Zahra. Il tait effray des lourdes responsabilits qui pesaient dsormais sur ses
paules et craignait par-dessus tout de dcevoir le calife. Il commettrait, il tait sr, des erreurs
qu'on ne manquerait pas de lui reprocher. Cette perspective le terrorisait et lui avait, avoua-t-il
tristement, fait perdre le sommeil.
Touch par cette franchise, Maslama Ibn Abdallah le rassura :
Tu n'as rien craindre. Ds demain, je te ferai porter plusieurs documents qui comporteront
ma signature et uniquement celle-ci. Si jamais quelqu'un s'avisait de te faire le moindre reproche,
tu n'auras qu' dicter l'un de tes scribes une lettre prouvant mon paraphe en fera foi que tu as
suivi la lettre les recommandations que je t'avais faites. La faute retombera sur moi, et sur moi
seul. Tu peux tre certain que je me garderai bien de te dmentir.
C'est trs gnreux de ta part. Tu prends l un grand risque.
Il est moindre que de ne pas t'avoir mes cts. J'ai besoin de toi et de l'autorit que te
confre ta qualit de walid pour surmonter certaines difficults. Toi seul peux imposer des
fonctionnaires rticents d'excuter mes ordres.
Si ne s'agit que de cela, tu peux compter sur mon soutien loyal.
Dtrompe-toi. Notre collaboration ne se limitera pas cet arrangement indigne de ton rang. Je
suis dsol d'avoir te le dire, tu devras ngliger tes tudes pour te montrer sur le chantier afin de
surveiller la bonne marche des travaux et de donner des ordres en mon absence. Il se peut
d'ailleurs que tu y prennes got. Aprs tout, le palais qui sortira de terre sera un jour appel
devenir ta demeure mme si nous souhaitons tous deux que ce soit le plus tard possible. Rien ne
t'interdit donc de faire certaines suggestions.
Les deux hommes passrent la journe ensemble. Maslama Ibn Abdallah prsenta au walid, sans
trop entrer dans les dtails, les plans qu'il avait conus et observa que ce dernier prenait grand
soin de noter attentivement ce qu'il disait, l'arrtant parfois lorsqu'il allait trop vite. Le fait
qu'il n'avait pas fait appel un scribe pour remplir cette tche tait de bon augure. Al-Hakam tait
minutieux. Les quelques questions qu'il posa montrrent qu'il avait la fois une excellente mmoire
et une grande sret de jugement. L'architecte et le prince hritier se sparrent, enchants l'un de
l'autre. De retour chez lui, Maslama Ibn Abdallah trouva Obeid al-Shami. Le vieil homme tait
porteur d'un message. Son hte et le walid taient convoqus le lendemain matin la Munyat alNa'ura. L'Oriental grimaa et dclara :
Cela ne me dit rien de bon.
Aurais-tu t du par al-Hakam ?
Non, contrairement ce que je redoutais. Il vaut infiniment mieux que la mauvaise rputation
que lui font certains Kurtuba. Mais je ne te cache pas que la peur que lui inspire son pre le prive
de la possibilit de donner la pleine mesure de son intelligence.
N'prouverais-tu aucune crainte devant Abd al-Rahman ?
C'est toi qu'il conviendrait de retourner la question. Tu lui parles si librement et si durement

parfois que tu sembles avoir aboli la distance qui spare un monarque de ses sujets. C'est un
privilge, je t'ai dj dit, que beaucoup t'envient.
Sache une chose ! Je n'ai jamais oubli qui j'tais et qui il tait. Parce que je le respecte et que
j'ai une haute ide de sa fonction, il m'arrive de le rappeler ses devoirs. Je l'aime assez pour ne
pas douter qu'il soit capable de tenir le rang qui est le sien.
Tu es alors un homme heureux parce que les faits te donnent toujours raison. J'avoue raisonner
autrement car je suis de nature plutt sceptique. Aucun tre humain ne m'a jamais surpris et je m'en
tiens la premire impression qu'il m'a faite. Elle me trompe rarement.
C'est que tu n'aimes pas tre surpris. tonne-toi aprs de t'tre ennuy, comme tu me l'as dit,
dans cette ville. Toi, qui te prtends bon architecte, tu t'es content de construire des rsidences
sans me, hormis celle que tu as difie pour toi et qui constitue une vritable merveille que tu
prends bien soin de cacher comme si tu ne voulais pas tre consol de la mdiocrit de ton
existence. Tu doutes des autres parce que tu n'as pas confiance en toi. Voil pourquoi tu n'as pas
encore pu donner la pleine mesure de ton talent.
Maslama Ibn Abdallah baissa la tte. Son interlocuteur avait vis juste. Il coupa court la teneur
que prenait cette conversation en interrogeant le conseiller sur les derniers ragots de la cour. Il
avait besoin de ces informations pour prvenir d'ventuelles difficults et Obeid al-Shami se
montra disert, gratignant au passage quelques dignitaires qui paraissaient jusque-l jouir de la
faveur du monarque. C'tait le signe que leur disgrce tait proche et l'architecte se maudit
intrieurement d'avoir trop recherch la faveur de l'un d'entre eux. Leur discussion dura fort tard
dans la nuit et Obeid al-Shami accepta son hospitalit.

Le lendemain matin, les deux hommes chevauchrent ensemble jusqu' la Munyat al-Na'ura o
ils retrouvrent le prince hritier. Pour la circonstance, celui-ci avait revtu une robe d'apparat
fabrique par le tiraz, les ateliers royaux, sur laquelle tait brod le monogramme de son pre. Ils
furent bientt rejoints par Ahmed Ibn Shuhaid qui les salua ngligemment comme s'il estimait avoir
affaire trop menu fretin pour lui.
Les honneurs ont tourn la tte du double vizir, plaisanta Maslama Ibn Abdallah.
Tu veux dire qu'il trouve l le moyen de faire oublier son insignifiance, rtorqua Obeid alShami. Depuis qu'il a obtenu le titre dont il rvait et que je lui ai abandonn bien volontiers, il
s'ennuie prir. Le calife le comble d'gards mais confie d'autres les missions dont il tait
jusque-l charg. Il n'ose rien dire de peur qu'on ne le souponne de briguer le pouvoir. C'est une
juste punition de sa vanit.
Prcd d'une escorte de Muets, Abd al-Rahman fit son entre dans la salle des audiences et
attendit que tous les dignitaires l'aient salu avant d'ouvrir le conseil. Jouant ngligemment avec un
chapelet d'ambre serti de pierres prcieuses, il couta les vizirs lui faire lecture de rapports sur la
situation dans telle ou telle province ou sur les travaux de rfection de la route menant de Kurtuba
Ishbiliya. Puis il interrogea longuement Ahmed Ibn Shuhaid sur la rentre de la capitation due par

les Nazarens et les Juifs. Le double vizir expliqua sentencieusement qu'elle avait augment d'un
tiers par rapport l'anne prcdente, preuve s'il en tait que les affaires du royaume se portaient
bien.
J'en suis heureux, dit Abd al-Rahman, car vous n'ignorez pas que j'ai affect l'intgralit de
cette taxe la construction de mon futur palais. ce propos, Maslama Ibn Abdallah, es-tu satisfait
de l'adjoint que je t'ai donn ?
L'architecte, qui ne s'attendait pas cette question, rpondit :
Il mrite toute ma confiance et, par consquent, la tienne. J'ai eu l'honneur et le plaisir de
rencontrer ton fils hier. Il saura, j'en suis sr, se montrer la hauteur de sa tche.
Je l'espre pour lui. J'ai pris connaissance de tes plans et je les approuve. Reste cependant un
point sur lequel je dois attirer ton attention, celui de l'approvisionnement en eau de Madinat alZahra. Il me semble que tu as vu trop grand en ce qui concerne les fontaines.
Au grand tonnement de l'architecte, al-Hakam prit la parole et expliqua son pre que le site
avait t judicieusement choisi. Outre sa proximit avec le fleuve, il tait travers de plusieurs
torrents sauvages dont on pourrait dtourner sans grande difficult le cours. Le calife l'interrompit
schement :
Il suffit, j'en sais assez sur cette question.
l'issue du conseil, Obeid al-Shami interrogea l'architecte :
mon tour de te demander si tu es satisfait de ton collaborateur ?
Plus que tu ne peux le supposer. J'avoue qu'il m'a agrablement surpris. Ce n'est pas la
conversation que nous avions eue hier qui a pu lui permettre de faire preuve de tant de sagesse.
Le vieil homme sourit et lui dit :
Je suis heureux que, contrairement tes dires, quelqu'un ait pu te surprendre. C'est bon signe
pour la suite. Sache qu'al-Hakam s'tait prpar votre rencontre. Ds que je lui ai fait part des
projets de son pre, il a interrompu ses activits habituelles. Il s'est rendu, plusieurs reprises,
jusqu' la montagne de l'pouse pour se familiariser avec le site. Il s'est ensuite plong dans
l'tude de vieux manuscrits. Je sais mme qu'il a consult en grand secret certains de tes employs.
Voil qui explique leurs absences rptes.
Il a runi de la sorte toutes les informations qui lui faisaient dfaut et a pris grand soin de
recevoir les chefs des principales corporations d'artisans qui ont t flattes, je peux te l'assurer,
de cette marque d'intrt. Cela les changeait de la faon plutt abrupte que tu as de leur
communiquer tes ordres.
Je comprends mieux dans ce cas pourquoi il a tant tard me recevoir alors qu'il tait en ville
depuis plusieurs semaines. Il s'est jou de moi !
Ne crois pas cela. C'est un jeune homme apparemment timide et effac mais qui a une volont
de fer. Il est anim du souci de bien faire et dissimule, derrire une pit un peu sotte, j'en
conviens, une fine intelligence. Il te sait architecte et, surtout, trs exigeant. Il n'a pas voulu te
dcevoir et n'a pas mnag sa peine pour apprendre les rudiments de ton art.
Avec ton aide, bien sr. Je me doute que tu es pour quelque chose dans notre rencontre d'hier

tout comme dans la convocation subite de ce conseil aujourd'hui. Tu m'as jou l un vilain tour.
Quand je pense que j'ai eu l'impudence d'affirmer qu'il devait se considrer comme mon lve et
moi comme son professeur ! J'ai fait la leon un lve qui n'ignorait rien de ce que je tentais de
lui rsumer grossirement. Je me suis conduit en parfait imbcile et c'est de ta faute.
Tu as tort de t'alarmer. Le walid voulait vrifier si tout le bien que je lui avais dit de toi tait
exact. Il s'attendait ce que tu le traites avec hauteur ou que tu te comportes comme un vil
courtisan, soucieux de se concilier ses faveurs par de belles paroles et par des flatteries. Il a t
agrablement surpris par ta franchise et par la promesse que tu lui as faite de prendre les fautes
qu'il pourrait commettre. Il n'en fallait pas plus pour gagner sa confiance et l'exercice auquel il
vient de se livrer est une manire indirecte de te prouver sa reconnaissance. C'est pour cela qu'il a
demand son pre de runir le conseil et de poser cette question laquelle il savait qu'il
rpondrait ta place.
Insinues-tu que le calife avait tort de m'interroger sur l'approvisionnement en eau ?
Peux-tu t'imaginer qu'un homme aussi avis qu'Abd al-Rahman n'a pas, depuis le dbut,
envisag ce problme ? Crois-tu qu'il aurait laiss difier son palais au milieu des sables ? C'est
l'une des premires choses dont il s'est proccup lorsque je lui fis dcouvrir le site. Je te rassure.
Il est plus que satisfait de tes plans. Tu connais les souverains et les puissants. Il leur dplat
d'afficher ouvertement leur joie et ils temprent toujours celle-ci en formulant une rserve pour que
leurs interlocuteurs sachent que rien n'chappe leur vigilance. L'eau n'tait qu'un prtexte. Cela
aurait pu tre autre chose.
Reste que tu as tout maniganc...
Dans ton propre intrt. En serais-tu mcontent ?
L'architecte prfra clater de rire. Obeid al-Shami lui avait donn une bonne leon. Il ne lui
dplaisait pas finalement d'avoir t ainsi dup. Al-Hakam valait mieux qu'il ne l'avait imagin et
cet pisode crait entre eux une mystrieuse complicit dont il pourrait se prvaloir par la suite.
De plus, loin d'tre mortifi par cette comdie, il prouvait un curieux sentiment, la conviction que
rien n'tait jou d'avance et que du pire, de ce qu'il croyait tre le pire avoir t la victime d'une
manipulation pouvait sortir le bien. Il n'avait qu'un seul moyen de se venger : surprendre, par la
magnificence de son uvre, ceux qui l'avaient pig. Il prit cong d'Obeid al-Shami dont le rire
narquois dmontrait qu'il avait lu dans ses penses.

Chevauchant en queue du cortge sur une mule, Ibn Yunos pestait comme un beau diable.
L'officier qui l'avait accueilli, lui et les autres, leur arrive au port, avait beau lui affirmer qu'il
serait sous peu Kurtuba, il n'en croyait pas un tratre mot. Autour de lui, il ne voyait que de vastes
plaines, couvertes de champs et de pturages et aucun signe n'annonait la proximit d'une grande
ville. Voil dj prs de deux semaines qu'il voyageait en suivant une route bien entretenue,
encombre par une noria de chariots qui ralentissaient leur progression. Lorsque la route tait trop
troite, leur groupe tait contraint de stationner sur le ct, attendant que les convois lourdement

chargs aient pu franchir l'obstacle. Il suffisait qu'un chariot verse pour qu'ils perdent des heures
attendre que les paysans du village le plus proche aient dgag le chemin.
Lui, Ibn Yunos, le marin habitu passer ses journes en mer, n'en pouvait plus. Il se sentait
prisonnier et les marques d'attention dont il tait l'objet ne parvenaient pas calmer sa fureur. Ce
n'tait pas le cas de ses compagnons dont il avait fait la connaissance en dbarquant. Abdallah Ibn
Youssef, Hassan Ibn Mohammed et Ali Ibn Djaffar ne boudaient pas leur plaisir. Le soir, l'tape,
ils apprciaient d'tre logs dans la meilleure auberge du village o ils avaient fait halte et
faisaient copieusement ripaille, arrosant gnreusement de vin les plats de viandes rties ou cuites
qu'on leur servait. Contrairement lui, Grec de Damas, ils taient musulmans mais ne se souciaient
gure des lois du Coran, pas plus que les aubergistes qui ne prenaient pas la peine de s'enqurir de
la religion de leurs clients alors que celle-ci ne faisait aucun doute.
Au dbut, Ibn Yunos avait attribu cette indulgence au fait que lui et ses compagnons taient les
invits d'un puissant personnage dont les soldats de leur escorte osaient peine murmurer le nom.
Il avait rapidement dchant en constatant que les ivrognes taient nombreux dans les rues et que
nul ne s'en offusquait vritablement. On tait loin de la svrit qui rgnait dans sa ville natale o
pareille infraction aurait valu son auteur au mieux une bastonnade, au pis quelques annes de
prison, voire la mort. Le Grec n'allait pas s'en plaindre. Il aimait le vin plus que de raison comme
tous les vieux loups de mer. C'tait l, condition de ne pas en abuser, un remde merveilleux pour
gurir la peur qui s'empare de l'homme quand il est confront aux flots dchans. Deux ou trois
rasades lui avaient permis de garder la tte claire quand son navire avait t pris au cur d'une
violente tempte comme il s'en lve parfois sur la grande mer dont il redoutait les colres. Il tait
donc heureux de pouvoir tancher satit sa soif mme s'il rprouvait les excs auquel se
livraient ses nouveaux amis. Plus d'une fois, hier encore, leur dpart avait t retard car ses
compagnons n'taient pas en mesure de monter cheval.
Pouvait-on cependant en vouloir ceux qui taient les amis de Maslama Ibn Abdallah ? C'tait
l en effet, Ibn Yunos l'avait ralis trs vite, le seul point commun entre tous ces hommes. Chacun
d'entre eux, un moment ou un autre, dans un lieu diffrent, avait travaill avec l'architecte ; ils
lui vouaient une affection assez grande pour accepter, un signe de lui, de quitter leurs foyers pour
se rendre dans la lointaine al-Andalous. Abdallah Ibn Youssef tait originaire de Bagdad et Hassan
Ibn Mohammed de Mossoul. Ali Ibn Djaffar, lui, venait de Kairouan. Aucun ne pouvait cependant
prtendre galer Ibn Yunos qui tait n dans le mme quartier que leur trange protecteur. Ils
avaient grandi ensemble et s'taient retrouvs par hasard Constantinople. Le jeune Chrtien, qui
rvait d'aventure, avait quitt Damas pour s'installer chez des parents tablis l depuis des annes
et grce auxquels il avait pu acqurir un bateau. C'est dans cette cit nulle autre pareille qu'il
avait eu la surprise de retrouver son ami d'enfance qui lui avait narr ses msaventures. Il l'avait
pris sous sa protection et l'avait hberg jusqu' ce qu'il gagne l'Ifriqiya.
Chaque soir, l'un d'entre eux voquait une anecdote propos de Maslama Ibn Abdallah ce qui
incitait les autres faire de mme. Tarik Ibn Marwan, l'officier qui les escortait, les coutait en
silence. Il avait reu l'ordre de ne rien rvler aux voyageurs de la place de leur ami la cour,
encore moins de leur apprendre ce que l'on attendait d'eux, savoir passer de longues annes en
al-Andalous. Selon l'architecte, c'tait une sage prcaution.
Ces coquins, s'ils l'apprenaient, seraient capables de te fausser compagnie, lui confia-t-il.

Mme s'ils font merveille dans leurs domaines respectifs, ce sont de redoutables fainants ds lors
qu'on ne les surveille pas de prs. J'ai absolument besoin d'eux et j'entends qu'ils soient tenus dans
l'ignorance du sort que je leur rserve.
Le jeune officier n'avait pas cach sa surprise.
J'excuterai tes ordres sans rechigner, rpondit-il. Il me parat toutefois difficile de
comprendre pourquoi ils ont rpondu ton invitation si celle-ci dissimule un pige. Que leur as-tu
crit pour qu'ils acceptent d'entreprendre un aussi long trajet ?
Je suis leur oblig. Chacun d'entre eux, sa manire, m'a rendu un tel service qu'il est en droit
d'esprer une grosse rcompense. Je n'avais que trop tard le faire et c'est ce que je leur ai fait
savoir, persuad que l'appt du gain serait le seul argument de nature faire taire leurs rticences.
Je n'ai pas eu tort puisqu'ils ont tous rpondu positivement. Veille donc ce qu'ils ne se doutent de
rien.
Peut-tre dcouvriront-ils la vrit en discutant entre eux ?
Je les connais assez pour deviner qu'ils seront avares de confidences de crainte d'exciter la
curiosit des autres. Traite-les sur un parfait pied d'galit afin qu'aucun ne s'imagine tre plus
important que ses compagnons. L'essentiel est qu'ils arrivent Kurtuba. Aprs, je me fais fort de
les retenir ou de les faire retenir si besoin en tait.
Tout au long du voyage, Tarik Ibn Marwan avait compris la sagesse de cette prcaution. Les
quatre amis, s'ils se rjouissaient de retrouver leur protecteur, se gardaient bien de rvler aux
autres les raisons exactes de leur venue. Ils faisaient comme si un drle de hasard avait runi des
hommes dont les chemins n'auraient jamais d se croiser. Ils prenaient un malin plaisir brouiller
les pistes de telle manire que rien ne transpire de leur existence passe.
Maslama Ibn Abdallah avait ordonn qu'ils soient dfrays de toutes leurs dpenses. sa
grande surprise, Tarik Ibn Marwan avait constat qu'ils s'abstenaient soigneusement d'user de cette
possibilit. L'achat de tel ou tel objet, de tel ou tel produit, aurait pu indiquer s'ils taient habitus
au luxe ou aux privations. Ils acceptaient volontiers l'hospitalit qui leur tait offerte
collectivement, et vitaient la moindre dpense personnelle, tout au moins en prsence des autres.
L'officier ne pouvait jurer qu'ils ne profitaient pas de l'obscurit pour se procurer ce dont ils
avaient besoin, mais il n'avait jamais pu les prendre sur le fait et les commerants qu'il interrogeait
avaient refus de rpondre ses questions, craignant qu'il ne dnonce ces transactions au fisc.
La troupe fit halte la mi-journe dans une auberge qui ne payait pas de mine. Son tenancier
sortit pour accueillir ses clients et s'enqurir de leurs exigences. sa mine rjouie, Tarik Ibn
Marwan comprit que sa pratique habituelle se contentait de peu et que l'homme voyait l l'occasion
inespre de remplir sa bourse. Il savourait l'avance la somme rondelette qu'il rclamerait aux
voyageurs. Les maudits agents du Trsor public taient l'uvre depuis quelques jours et avaient
commenc lever les impts, menaant de prison tous ceux qui affirmaient ne pas tre en mesure
de payer le montant fix. L'aubergiste s'tait d'ailleurs plaint de la duret des temps auprs d'un
visiteur arriv la veille et qui se tenait, pour l'instant, dissimul derrire l'un des piliers de la salle
commune. Il ne l'avait jamais vu auparavant mais ses mains fines attestaient que ce n'tait ni un
paysan ni un artisan, plutt un commerant. Son interlocuteur l'avait cout poliment, se gardant
bien d'approuver ou de dsapprouver ses rcriminations. Il avait pay son cot sans trouver

redire la somme qui lui tait demande. Sans doute tait-il trs fatigu pour s'tre arrt aussi
faible distance de Kurtuba alors qu'il aurait assurment trouv un logement plus confortable dans la
capitale.
L'aubergiste fut tir de ses penses par Ibn Yunos.
Sommes-nous loin de Kurtuba ? Parle sans dtour car j'ai l'impression qu'on nous cache la
vrit.
Tu as grand tort de te montrer aussi souponneux. Aprs t'tre restaur, il te faudra tout au plus
trois heures pour arriver destination. Veille ne pas traner en chemin car les portes sont fermes
la tombe de la nuit et, si tu n'as pas de sauf-conduit, l'entre de la cit te sera interdite.
Ibn Yunos rejoignit ses amis et leur annona la bonne nouvelle. Les autres s'exclamrent qu'il
n'tait pas trop tt. Ils en avaient assez de chevaucher dos de mule ou de cheval et rvaient de
prendre enfin un peu de repos. Hassan Ibn Mohammed, aprs avoir englouti un pichet de vin,
dclara la cantonade :
Je suis ravi ; ce soir, je dormirai dans un bon lit et je n'aurais pas me lever tt demain pour
avaler de la poussire. Cela dit, je ne me plains pas. Ce voyage n'est pas le plus pnible de ceux
que j'ai d faire. La route tait bonne et, surtout, ce qui est le plus apprciable, elle tait sre. En
Orient, parcourir une telle distance sans rencontrer de brigands serait impossible. J'en parle
d'autant plus l'aise que c'est ainsi que j'ai fait la connaissance de Maslama Ibn Abdallah. Je l'ai
recueilli dans les environs de Mossoul alors qu'il venait d'tre dpouill par des bandits. Ceux-ci
l'avaient laiss demi mort sur le bord du chemin aprs lui avoir drob ses bagages et le peu
d'argent qu'il avait pu emporter lors de sa fuite de Bagdad. Sans mon aide, il n'aurait jamais pu
gagner le pays des Roums o je l'ai conduit car j'avais des affaires y traiter.
Une voix sonore s'leva du fond de la salle :
Tu oublies, cher Hassan, que tu tais d'autant plus press de t'y rendre que le juge local te
faisait rechercher pour diffrentes escroqueries la suite de plaintes dposes contre toi par des
paysans auxquels tu avais vendu de mauvaises btes de somme, toutes plus malades les unes que
les autres. Mieux valait mettre entre lui et toi une certaine distance. Cela dit, si tu ne m'avais pas
secouru et conduit chez un mdecin qui pansa mes plaies, je ne serais pas en vie aujourd'hui.
Maslama Ibn Abdallah, s'exclama joyeusement Hassan Ibn Mohammed, tu n'as dcidment pas
chang ! Tu ne fais jamais rien comme les autres. Tu es venu notre rencontre et tu nous observais
en cachette depuis notre arrive pour mieux nous jauger. Quoi qu'il en soit, je suis heureux de te
revoir aprs tant d'annes.
Et moi aussi ! dirent l'unisson ses compagnons qui entourrent l'homme sorti de la pnombre,
lui donnant de grosses bourrades et le flicitant chaudement de l'excellente mine qu'il avait.
Une fois attabl avec eux, l'architecte remercia Tarik Ibn Marwan :
Je t'avais confi une mission dlicate en te demandant d'escorter ces hommes. Tu as pu
constater par toi-mme qu'ils ne sont pas de tout repos et que satisfaire leurs exigences n'est pas
une mince besogne. Je ne connais pas pires gredins qu'eux et j'prouve cependant une joie immense
les retrouver. Je te les remets pour la dernire partie de votre voyage. Pardonnez-moi, mes amis,
poursuivit-il en se tournant vers les quatre hommes, nous nous verrons aprs-demain lorsque vous

aurez pris un repos bien mrit. Pour l'heure, les devoirs de ma charge m'obligent rentrer
Kurtuba sans dlai. J'ai pris du retard dans mes activits car je tenais vous souhaiter
personnellement la bienvenue. J'aurai sous peu l'occasion de m'entretenir avec chacun d'entre vous
et de vous prouver ma gratitude. Je tiendrai scrupuleusement les promesses que je vous ai faites.
Laissant l ses amis, il sortit, sauta sur sa monture et partit au galop en direction du nord.
Voil un bien trange accueil, grommela Ali Ibn Djaffar. Cela dit, je n'attendais pas autre
chose de lui. Il est toujours aussi imprvisible. Vous le comprendrez quand je vous aurai expliqu
les circonstances dans lesquelles j'ai fait sa connaissance.
Nous sommes curieux de le savoir, affirma Hassan Ibn Mohammed, furieux d'avoir
imprudemment dvoil sa qualit de maquignon.
Tout autant que moi d'apprendre comment Maslama Ibn Abdallah a crois le chemin des deux
autres, lui rtorqua son interlocuteur. Il serait trop long pour moi de vous raconter mon histoire.
J'aime causer en paix et sans tre press. Contentons-nous pour l'heure de prendre le repas que
nous avons command et dont le fumet parvient jusqu' mes narines. Je suis impatient d'arriver
Kurtuba et de savourer l'hospitalit de Maslama Ibn Abdallah. Il m'a l'air trs occup et trs
soucieux. Je l'ai observ attentivement et le plaisir qu'il affichait nous retrouver ne pouvait
dissiper les inquitudes qui se lisaient dans ses yeux. Nous diras-tu enfin, fit-il en se tournant vers
Tarik Ibn Marwan, quel est son rang exact dans votre royaume ? Je devine qu'il exerce de hautes
responsabilits qu'il a pris grand soin de nous taire dans sa lettre.
Je te l'ai dit plusieurs reprises, j'ai ordre de garder le silence sur cette matire tant que vous
ne serez pas arrivs Kurtuba. Peu importe que nous soyons trois heures de la ville, je me
garderai bien d'enfreindre cette consigne. Ai-je cherch vous questionner sur le montant de la
rcompense que chacun d'entre vous s'est vu promettre en recevant l'invitation de votre ami ?
Abdallah Ibn Youssef, Hassan Ibn Mohammed, Ali Ibn Djaffar et Ibn Yunos s'observrent d'un
il mfiant. L'officier avait vis juste et perc ce que chacun s'efforait de cacher aux autres.
Rompant le silence qui s'tait soudainement tabli, le marin grec clata de rire :
Voil qui est finement envoy. Tu es bon observateur et j'envie le gnral auprs duquel tu
sers. Il a en ta personne un officier sur lequel il peut se reposer entirement. Sois sans crainte, nous
ne t'importunerons plus. Pour ma part, j'espre avoir le plaisir de te revoir durant notre sjour pour
te remercier du soin avec lequel tu as veill sur nous.
Vous me verrez car je suis attach votre protection. Cela dit il se fait tard, conclut l'officier.
Mieux vaut se mettre en route.
Le soleil commenait dcliner quand la troupe arriva en vue de la capitale. Aprs avoir
travers le pont, Tarik Ibn Marwan la fit obliquer sur la gauche, longer le fleuve puis prendre la
direction du nord-ouest. Alors qu'ils s'attendaient tre conduits en ville, les voyageurs
dcouvrirent, en dpit de l'obscurit naissante, qu'ils seraient hbergs dans une vaste demeure
jouxtant un chantier ou des ouvriers continuaient s'affairer. Ils taient trop fatigus pour oser
protester. Des domestiques s'emparrent de leurs bagages et ils s'installrent dans les luxueux
appartements mis leur disposition. Ils se laissrent faire. Bientt, ils auraient la rponse aux
questions qui leur brlaient les lvres.

Ainsi qu'il le leur avait promis, Maslama Ibn Abdallah retrouva ses amis le surlendemain de
leur arrive Kurtuba. Plus exactement, il les convoqua dans ce qu'il appelait ironiquement mon
palais , une succession de pices o des dizaines de secrtaires recopiaient des ordres ou
alignaient des chiffres. Tarik Ibn Marwan leur fit traverser les bureaux et, ouvrant une porte
masque par une tenture, les introduisit dans un vaste salon confortablement meubl o l'architecte
les attendait. Il les pria de s'asseoir, leur fit servir un vin dlicieusement frais puis, d'un ton enjou,
leur dsigna plusieurs coffres aligns contre le mur :
Chacun d'entre eux est rempli de pices d'or et d'argent. Je vous avais promis de vous
manifester ma gratitude pour les services que vous m'avez rendus. Je tiens ma parole. Tout cela
vous appartient. J'ajoute qu'il s'agit d'un acompte. Vous recevrez le triple de cette somme lorsque je
vous autoriserai me faire vos adieux.
Est-ce dire que nous sommes des prisonniers ? lana Ali Ibn Djaffar. Voil une singulire
manire de remercier l'homme qui paya ta ranon quand des brigands t'enlevrent dans les
environs de Kairouan. Tu t'tais imprudemment aventur dans une rgion peu sre quelque temps
aprs ton arrive dans cette ville. Je t'avais pris en sympathie et c'est tout naturellement que je t'ai
aid.
Je n'oublie pas que je te dois le bien le plus prcieux, la libert. Loin de moi l'ide de vous en
priver. Vous tes les bienvenus et, pourvu qu'elles soient raisonnables, toutes vos exigences seront
satisfaites.
Nous pourrions te fausser compagnie.
Je ne vous le conseille pas. La mauvaise saison est arrive et, hormis Ibn Yunos, vous
prendriez de gros risques en vous aventurant en mer. Au demeurant, aucun capitaine ne serait assez
fou pour vous embarquer son bord. Votre signalement a t donn tous les ports et vous seriez
immdiatement arrts et conduits devant un juge.
Nous n'avons commis aucun crime, protesta Hassan Ibn Mohammed.
L'architecte sourit et dclara :
Il se trouvera toujours un cadi pour affirmer que vous avez enfreint les lois de l'islam en vous
comportant comme de vulgaires ivrognes.
Il ferait mieux de punir ceux qui encombrent vos rues, ricana Ibn Yunos. De plus, moi, je suis
chrtien et cela ne me concerne pas.
N'as-tu pas sduit une femme marie lors de l'une de vos tapes ?
Je vois que tu es au courant de tout.
Maslama Ibn Abdallah rvla ses compagnons les fonctions qui taient les siennes et la lourde
tche qui lui tait chue. Il avait pour la mener bien absolument besoin d'eux. Flattant dessein
leur orgueil, il numra en termes soigneusement pess leurs qualits respectives. Ibn Yunos tait
un excellent marin et c'est lui qu'il confierait le soin d'aller chercher en Ifriqiya, en Orient et en

Ifrandja plusieurs colonnes et des fontaines de marbre dont il avait fait l'acquisition. Il faudrait une
vritable flotte pour transporter ces pices dont la valeur exciterait les convoitises des brigands
des mers. Or le Grec connaissait les pirates, leurs chefs et leurs ruses. Il saurait djouer celles-ci.
L'architecte expliqua Hassan Ibn Mohammed qu'il devrait choisir les btes de trait dont il
aurait besoin pour convoyer de lourds chargements de bois et de pierres. Il n'y avait pas de
meilleur maquignon que lui et il saurait mettre la raison les leveurs qui chercheraient lui
vendre leurs plus mauvaises btes des prix dfiant tout entendement. Il aurait aussi prvoir la
file de l'approvisionnement en fourrage et en grains en obligeant les paysans respecter les
quantits et les dlais promis. Parce qu'il avait exerc ce mtier, ses interlocuteurs ne pourraient
abuser de lui comme ils le faisaient trop souvent avec les fonctionnaires.
Abdallah Ibn Youssef tait connu, lui, pour ses qualits de chef de chantier. Il n'avait pas son
pareil pour slectionner manuvres, charpentiers et maons dont il jaugeait, au premier regard, la
valeur. Au plus fort des travaux, le chantier emploierait pas moins de dix mille personnes temps
plein. La nouvelle s'en tait rpandue dans tout le pays et des milliers de dsuvrs avaient
converg vers Kurtuba. Il faudrait trier parmi eux entre le bon grain et l'ivraie et faire rgner chez
ceux qui seraient recruts une stricte discipline.
Quant Ali Ibn Djaffar, il ne serait pas de trop pour seconder son ami. Celui-ci tait mcontent
des architectes andalous, au mieux inexpriments, au pis jaloux de s'tre vu prfrer un tranger.
Il le remplacerait lors de ses absences car il tait le seul auquel il pouvait dlguer sans crainte
ses pouvoirs, sachant qu'il prendrait les mesures appropries et viterait une interruption
prjudiciable des travaux. Le temps leur tait compt et la perte d'une journe pouvait constituer
une vritable catastrophe.
l'issue de son expos, ses compagnons se consultrent du regard en jetant un coup d'il
envieux sur les coffres. La perspective d'acqurir une fortune qui leur permettrait d'tre l'aise
jusqu' la fin de leurs jours tait plutt sduisante. Ils repensaient aux annes de vache maigre
qu'ils avaient traverses et se rjouissaient l'ide de pouvoir lguer leurs enfants autre chose
que des dettes et des tracas. Leurs rticences initiales commenaient s'estomper. Seul Hassan Ibn
Mohammed manifesta son dsaccord.
J'ai deux objections te faire. La premire est que nous ne sommes pas traits sur un pied
d'galit. Tandis que nous serons confins Kurtuba, Ibn Yunos aura la facult de voyager. Qui
nous garantit qu'il ne nous faussera pas compagnie pour se consacrer ses affaires alors que les
ntres pricliteront du fait de notre absence prolonge ?... La seconde objection va te surprendre.
Vagabond tu tais, vagabond tu es rest. Parce que tu ne l'as pas mentionn, je suppose que tu n'as
pas de famille. Ce n'est pas notre cas. Serons-nous rduits prendre des concubines pour
remplacer nos femmes ? Quant nos enfants, crois-tu qu'il me soit agrable de savoir que nous ne
les verrons pas grandir ? J'ai quatre fils en bas ge et, mon retour, si jamais je reviens, je
dcouvrirai de parfaits inconnus qui auront oubli jusqu' mon visage. C'est l plus que je n'en
peux supporter. Dans ces conditions, je parle uniquement pour moi, garde ton or et ton argent. Ce
que tu me proposais est mes yeux un march de dupes et l'un de nous dispose sur les autres d'un
avantage norme.
Ibn Yunos, dit Maslama Ibn Abdallah, ne t'en voudra pas de ta franchise. Tu as parl en pre et
c'est un sentiment qui t'honore. Pour ma part, je ne fais jamais confiance un homme capable

d'oublier ceux qui lui sont lis par le sang. plus forte raison serait-il tent de trahir un ami. Je
m'attendais aux objections que tu as formules. Elles sont sans fondement. J'ai une bonne nouvelle
vous annoncer. D'ici peu, les vtres seront Kurtuba. Pourquoi croyez-vous donc que vos
femmes n'ont pas protest quand vous leur avez annonc votre dpart ? Vous tes de fieffs coquins
et, vous connaissant, elles auraient d pousser de hauts cris et vous harceler de leurs supplications
jusqu' ce que vous leur cdiez. Il n'est pas encore n l'homme capable de rsister aux
rcriminations d'une mgre. Si vos pouses n'ont rien dit, c'est parce que j'avais pris grand soin
de leur crire, en leur demandant le secret le plus absolu sur cette correspondance, pour les inviter
se mettre en route peu de temps aprs votre dpart. J'ai veill leur faire parvenir l'argent dont
elles auraient besoin pour terminer leurs prparatifs. Quand je leur remettrai ces coffres de crainte
que vous ne dilapidiez ces richesses en beuveries, je doute fort que vous soyez tents de leur
fausser compagnie. Ibn Yunos, s'il sera le seul d'entre vous pouvoir voyager, reviendra car sa
famille sera Kurtuba.
Tarik Ibn Marwan intervint dans la conversation :
J'ai reu ce matin une lettre du wali de Badjdjana1 m'informant que vos familles sont arrives
bon port. Elles ont mis plus de temps que nous car elles taient encombres de nombreux
bagages. De surcrot, dit-il d'un air malicieux, elles ont pris un autre itinraire. Mieux valait
qu'elles n'aient pas vent, par certains aubergistes, de vos exploits...
Puisque ce point est rgl, conclut Maslama Ibn Abdallah, il ne me reste plus qu' vous faire
signer vos lettres d'engagement. Je vous lis ce texte qui vous offre toutes les garanties requises :
Moi, accepte la mission qui m'a t confie par Maslama Ibn Abdallah et je la remplirai jusqu'
son terme dont il sera seul juge. l'issue de ce contrat je recevrai du Trsor public le triple de la
somme qu'il m'a offerte en cadeau de bienvenue et pourrai repartir sans avoir payer la moindre
taxe. Durant tout mon sjour Kurtuba, toutes mes dpenses, prives et professionnelles, seront
sa charge et je bnficierai d'une totale immunit judiciaire. Nulle autorit ne pourra exercer la
moindre poursuite contre moi et mes parents, sous aucun prtexte. En consquence de quoi, ayant lu
ce texte, je le signe et je jure par le dieu de mes pres d'obir scrupuleusement aux ordres qui me
seront donns.
Les quatre hommes, s'observant mutuellement, apposrent leur paraphe en bas des documents
que l'architecte remit un homme qui se tenait l'cart en lui disant :
Il te revient de donner ton accord.
Ali Ibn Djaffar protesta :
Pourquoi ne signes-tu pas comme nous ? Ce scribe n'a pas pouvoir de se porter garant de tes
promesses.
La rponse leur fit comprendre qu'ils n'taient pas au bout de leurs surprises :
Tu oublies que le Trsor public est mentionn dans ce texte et qu'il vous est accord une
immunit judiciaire. Ces choses-l ne sont pas de mon ressort mais dpendent du prince hritier de
ce royaume, le trs puissant seigneur al-Hakam Ibn Abd al-Rahman Ibn Moawiya. Je lui ai
demand d'tre prsent lors de notre rencontre afin qu'il ralise qui il a affaire. Sachez qu'il est
ici pour superviser et coordonner votre action. Je n'ai eu qu' me fliciter du zle qu'il dploie et il
a reu dlgation de son pre pour parapher ces documents dont un double sera conserv dans les

archives de la chancellerie. Au fil des mois venir, vous aurez l'occasion d'apprcier sa
comptence et vous vous fliciterez du soutien qu'il vous apportera.
Confus, les quatre compagnons s'inclinrent respectueusement devant le walid qui eut un mot
aimable pour chacun d'entre eux.

Obeid al-Shami galopa jusqu' la montagne de l'pouse. Il avait de mauvaises nouvelles


annoncer Maslama Ibn Abdallah. Le calife avait convoqu son conseiller pour lui reprocher la
lenteur des travaux. Le vieil homme eut beau lui expliquer que le plus habile des architectes ne
pouvait faire sortir de terre, d'un coup de baguette magique, des btiments, le monarque n'avait rien
voulu savoir. Il manifestait, une fois de plus, l'autoritarisme capricieux qui lui avait jou bien des
tours dans le pass. Lorsqu'il tait sujet ces accs de colre, les courtisans dsertaient, sous
diffrents prtextes, la Munyat al-Na'ura, craignant d'avoir subir son courroux. C'est ainsi que,
depuis plusieurs jours, Ahmed Ibn Shuhaid tait introuvable. Le double vizir tait parti pour
Tulaitula o il avait convoqu les gouverneurs de la Marche infrieure. Il n'avait rien leur dire,
les intresss s'en rendirent compte rapidement. Prudents, ils organisrent une srie de ftes en
l'honneur du double vizir, flatt de recevoir l'hommage de ses infrieurs. Comme il tait oblig de
leur rendre la politesse, il s'attarda dans l'ancienne capitale wisigothique, loin des tracas et des
intrigues de Kurtuba.
Sitt arriv sur le chantier, Obeid al-Shami eut un long entretien avec Maslama Ibn Abdallah et
le walid. Il ne leur dissimula pas son inquitude. Avaient-ils un moyen de donner satisfaction
Abd al-Rahman ? L'architecte hocha la tte et lui annona :
Nous sommes au cur de la mauvaise saison qui n'est gure propice aux grands travaux. Mes
collaborateurs, je puis te l'assurer, ne mnagent pas leur peine. Il faut du temps pour runir les
matriaux, les animaux et les hommes dont nous avons besoin. Les ouvriers prsents, qui sont peu
qualifis, sont employs au terrassement de la pente et au dboisement, qui progressent de manire
satisfaisante. La pluie et la neige ne sont pas nos meilleurs allis. Chaque jour, plusieurs ouvriers
tombent malades. Le calife enverrait-t-il une saifa contre les Nazarens en plein cur de l'hiver ?
Il est homme trop avis pour le faire et ses gnraux ne manqueraient pas de s'opposer une telle
expdition. Mnage-moi une entrevue avec lui. Je lui ferai le tableau le plus exact de la situation et
je suis persuad qu'il se rendra mes arguments.
Crois-tu que je ne l'ai pas dj tent. Il n'a rien voulu entendre et se comporte comme un
vritable gamin. Il nous faut trouver une solution, cote que cote.
Al-Hakam, qui tait demeur silencieux, intervint :
J'ai une ide. J'ai tudi attentivement tes plans, Maslama Ibn Abdallah. Dans les semaines qui
ont prcd l'arrive de la mauvaise saison, tu as eu l'heureuse ide d'aplanir le terrain sur lequel
sera difie la partie infrieure de Madinat al-Zahra. C'est l que tu as tabli tes bureaux, nos
logements et le camp des travailleurs. Il te suffira ensuite de les raser pour construire les casernes,
les dpendances et la cit commerante. Tu avais prvu d'y btir la mosque dont le futur

emplacement est aujourd'hui un terrain vague. Que celle-ci sorte de terre et nos ennuis prendront
fin.
C'est impossible, compte tenu de la taille du btiment.
Ton erreur est d'avoir vu trop grand en ce qui concerne cet difice. Je connais mon pre.
Depuis qu'il a pris le titre le calife, il n'aime gure se mler la foule. D'une part, il estime que
cela est contraire sa dignit. Un souverain aussi puissant que lui se doit de paratre distant, quasi
inaccessible. D'autre part, plus il avance en ge, plus il devient mfiant. Hormis lors de la fte des
Sacrifices, il n'aime rien tant que prier en petit comit et c'est la rgle qui prvaudra Madinat alZahra. Seuls seront admis autour de lui, chaque vendredi, une poigne de fidles, quelques
dizaines tout au plus. Or la mosque que tu projettes de construire a la taille de la grande mosque
de Kurtuba. Si tu la rduis des trois quarts et condition que nos hommes travaillent jour et nuit, je
me fais fort d'achever sa construction en quarante-huit jours.
C'est un pari insens, rpliqua l'architecte.
Tu sous-estimes grandement le talent de tes compagnons. J'ai longuement discut avec
Abdallah Ibn Youssef et Ali Ibn Djaffar. Nous avons pes le pour et le contre et nous avons dcid
de relever ce dfi. Le premier a runi trois cents maons et deux cents charpentiers, ainsi que cinq
mille ouvriers. Le second a redessin les plans de la mosque.
Comment savais-tu ce qu'Obeid al-Shami n'a appris que ce matin ?
J'ai mes espions au palais qui m'avaient prvenu depuis plusieurs jours de la colre du calife.
J'ai pris les devants.
Maslama Ibn Abdallah examina attentivement les documents que lui tendit le walid. S'il lui tait
arriv en sa jeunesse de surpasser le matre auprs duquel il avait tudi, il constata que, depuis
leur rencontre Kairouan, Ali Ibn Djaffar avait fait des progrs considrables. Flanqu d'un
minaret haut de 40 coudes, la mosque serait constitue d'une salle de prires faites de cinq nefs,
une nef centrale large de 13 coudes, et quatre nefs latrales, droite et gauche, chacune large de
12 coudes. L'on y accderait par une cour longue de 43 coudes et large de 41 coudes, pave de
marbre et orne en son centre d'une fontaine. L'ensemble ferait 77 coudes de long et 59 coudes
de large.
L'architecte grommela car il n'aimait pas afficher ouvertement sa satisfaction.
C'est la seconde fois, j'espre que ce ne sera pas la dernire, que tu me surprends, al-Hakam.
Je ne saurais trop remercier Obeid al-Shami d'avoir exig que tu travailles mes cts. Tu aplanis
les difficults sous mes pas et tu prends de sages initiatives. Tu m'as jadis affirm que tu ignorais
les ralits de l'existence. Tu as appris vite, trs vite, avec l'enthousiasme de la jeunesse. Je te
confie donc ce chantier dont je ne me mlerai pas. Pas par prudence, car j'approuve le moindre
dtail de votre plan, mais parce que le mrite doit vous en revenir, toi et Ali Ibn Djaffar. Veille
ce que vos noms soient gravs sur l'une des pierres de l'difice.
Restait viter que le calife ait la malencontreuse ide de venir sur le site et ne dcouvre de la
sorte la surprise que lui rservaient ses serviteurs. Maslama Ibn Abdallah et Obeid al-Shami
reurent l'appui inespr de Hasda Ibn Shaprut. D'un ton enjou, le mdecin juif leur demanda :
Disposez-vous de provisions en quantit suffisante et d'assez de matriaux pour ne pas faire

venir des convois de l'extrieur ?


Oui.
Alors, rien n'est plus facile. De retour la Munyat al-Na'ura, je ferai savoir qu'une pidmie
de fivre svit ici. Je me garderai bien d'indiquer le nombre des victimes qu'elle est suppose
avoir dj fait et j'interdirai tout contact avec vous de peur qu'elle ne se propage en ville. juste
titre, Abd al-Rahman prend grand soin de sa sant et ne fera rien qui puisse la mettre en danger. Je
m'abstiendrai mme de vous rendre visite et j'affirmerai que j'ai laiss auprs de vous certains de
mes lves. Veillez entretenir continuellement de grands feux. C'est une prcaution qu'on prend
d'ordinaire quand un mal de ce genre s'abat sur une cit. Quand les travaux seront termins, faites
teindre les brasiers et attendez huit jours avant de solliciter audience de notre monarque. Il sera
trop heureux de vous savoir en vie pour vous reprocher quoi que ce soit et la surprise que vous lui
rserverez aura raison de la colre qu'il prouvera quand il s'apercevra de votre supercherie.
Maslama Ibn Abdallah suivit scrupuleusement les consignes du mdecin juif. Du haut de la
colline, il put observer les Muets tablir une ligne ininterrompue de postes de garde pour
empcher que quiconque sorte ou entre dans le chantier. Sur le fleuve, des barques charges de
soldats patrouillaient nuit et jour pour intercepter les esquifs que louaient prix d'or les familles
dsireuses de rejoindre les leurs. De Kurtuba, on pouvait voir une paisse fume s'lever audessus du Djebel al-Arous que les vents dirigeaient vers les montagnes voisines dont les rares
habitants s'enfuirent, craignant qu'elle apporte avec elle la maladie sur laquelle les spculations les
plus folles couraient. tait-ce une simple fivre ou bien le mot tait prononc voix basse
comme pour conjurer le danger la peste qui avait ravag plusieurs reprises al-Andalous ces
dernires annes.
Quand la fume cessa de s'lever vers le ciel, une joie frntique s'empara des habitants de
Kurtuba. Mosques et glises furent prises d'assaut par les fidles et Ahmed Ibn Shuhaid,
renonant sa pingrerie lgendaire, fit distribuer aux plus pauvres du pain et de l'huile. la date
convenue avec Hasda Ibn Shaprut, Maslama Ibn Abdallah, Obeid al-Shami et al-Hakam se
prsentrent la Munyat al-Na'ura. Prvenu de leur arrive, Abd al-Rahman interrompit la sance
du conseil pour les recevoir :
Je remercie Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux d'avoir pargn vos vies qui me
sont prcieuses. Durant cette interminable attente, je me suis reproch les mots durs que j'avais eus
pour vous.
Tu es un souverain exigeant et tu agis toujours dans l'intrt de tes sujets. Qui pourrait te le
reprocher, rpondit d'une voix conciliante Obeid al-Shami.
Je me suis comport de manire stupide en dpit des sages conseils que tu m'as prodigus.
Vendredi prochain, nous irons tous la grande mosque pour remercier Allah de ses bonts.
Al-Hakam interrompit le calife :
Si tu le permets, mon noble et respect pre, j'ai une suggestion te faire. Nous n'tions pas
seuls sur le chantier. Des milliers d'hommes qui, jour et nuit, travaillaient pour ta gloire,
apprcieraient que tu viennes les saluer. Rassure-toi, ils seront tenus bonne distance par les
gardes et le simple fait de t'apercevoir les consolera de la solitude qui fut la leur pendant d'aussi
longues semaines.

Soit mais o pourrais-je prier ?


Tu oublies, rtorqua al-Hakam, que nul n'a besoin de mosque pour s'adresser Dieu. Quand
ils guerroyaient contre les Infidles, nos aeux se prosternaient sur le sable du dsert. Allah agre
les supplications d'un cur pur o qu'il se trouve.
Tu as raison. Je viendrai donc sur le chantier en compagnie du cadi de Kurtuba. Sa prsence
ne sera pas de trop. Avant ces terribles vnements, des rapports lui taient parvenus dont il a pris
grand soin de m'entretenir. D'aprs lui, Maslama, certains de tes amis enfreignent quotidiennement
les principes du Coran et ces dsordres sont peut-tre l'origine du courroux divin. Il entend
vrifier la vracit de ces dires et, le cas chant, y mettre fin.
Quand il arriva sur le site de Madinat al-Zahra, Abd al-Rahman prouva l'une des plus grandes
joies de sa vie. Sa vue perante lui avait permis de distinguer bonne distance qu'un gracile
minaret se dressait vers le ciel. Al-Hakam l'accueillit l'entre du chantier tandis qu'au loin, l'on
entendait les acclamations des ouvriers. Sautant de son cheval, le calife parcourut pied une alle
pave de dalles de marbre et, aprs avoir long entrepts et bureaux, dboucha sur une vaste
esplanade au milieu de laquelle il aperut un difice d'une beaut et d'une simplicit
exceptionnelle. C'tait comme un crin de marbre que les rayons du soleil hivernal faisaient
scintiller. Son plaisir redoubla, quand, aprs s'tre dchauss, il pntra l'intrieur de la
mosque. Il apprcia la cour intrieure et l'lgance des cinq nefs. Se tournant vers son fils, il lui
confia :
J'ai l'impression de vivre un rve veill et je ne sais trop que te dire. Comment avez-vous pu
difier pareille splendeur alors que la maladie dcimait vos rangs ?
Noble seigneur, nous voulions te faire une surprise et nous avons t contraints de te mentir
pour t'loigner de ce chantier o tu comptais te rendre pour stimuler ce que tu appelais nos
nergies dfaillantes. Je te prie de pardonner cette audace dont j'assume seul la responsabilit. Tu
peux constater que nous n'avons pas mnag nos peines pour satisfaire tes dsirs et t'offrir un cadre
digne de ton rang.
Une fois de plus, ce sacripant d'Obeid al-Shami avait raison. Je me suis laiss emporter par la
colre et j'ai sous-estim votre dvouement. Je prends aujourd'hui l'engagement solennel de ne plus
venir sur ce chantier, sauf circonstance exceptionnelle, jusqu' ce qu'il soit termin. Il est temps de
rendre grce Dieu.
Le cadi de Kurtuba dirigea la prire comme l'accoutume. Les fidles attendaient avec
impatience son prche hebdomadaire et Maslama Ibn Abdallah redoutait qu'il ne condamne
publiquement ses amis dont il ne parvenait pas temprer les excs. Il n'avait pas eu tort de les
mettre l'abri d'ventuelles poursuites en obtenant pour eux une promesse d'immunit judiciaire
mais ils n'apprcieraient peut-tre pas d'tre dsigns la vindicte publique. Du minbar install
dans une large maksura2, le dignitaire religieux se lana dans un bref discours qui fit sensation et
scandalisa les foqahas tant il allait l'encontre des ides reues :
Il est plusieurs faons d'adorer Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux. Certains
estiment qu'il suffit d'obir aveuglment aux principes du Coran. Je ne les dsapprouve pas, loin de
l. C'est la voie que j'ai choisie et je m'en trouve fort bien. D'autres agissent diffremment, soit
dlibrment, soit par ignorance. S'ils reconnaissent qu'il n'y a qu'un seul Dieu et que Mohammed,

sur Lui la bndiction et la paix, est Son Prophte, ils ne se soucient gure d'observer ses
commandements. Il leur arrive mme de les transgresser, en public ou en priv. Svir contre eux ne
sert rien tant que nous ne savons pas pourquoi ils agissent de la sorte. Il nous faut sonder leurs
curs et nous ne sommes pas l'abri de certaines surprises. Je sais que ceux qui ont lev cet
difice splendide passent pour de mauvais Musulmans. Leur ouvrage est cependant la prire de
croyants sincres qui clbrent la gloire de Dieu mme s'il leur arrive de succomber la tentation.
Pareille oraison est agrable Allah qui les jugera le moment venu. Il leur tiendra compte de leurs
mrites plus que de certains de leurs agissements sur lesquels il est inutile de revenir. Ils ont dj
obtenu le pardon par le zle qu'ils ont dploy. Leurs actes valent plus que les prires qu'ils ne
parviennent pas prononcer.

Les habitants de Kurtuba l'affirmaient. Jamais, depuis plusieurs annes, l'on n'avait vu hiver plus
rude. Les montagnes entourant la capitale taient couvertes de neige et, dans la campagne, le sol
tait gel. Ne pouvant vaquer leurs occupations habituelles, les paysans se terraient dans leurs
misrables masures. Les hommes rparaient les outils tandis que les femmes se livraient des
travaux de vannerie. En ville, le froid glacial transperait ceux qui s'aventuraient dans les rues.
Artisans et commerants ne chmaient pourtant pas. Ils avaient t littralement submergs de
commandes par Maslama Ibn Abdallah. Ils travaillaient du matin jusqu'au soir, parfois tard dans la
nuit, pour livrer temps tapis, harnais, cordes, chariots, barres de fer et outils de toutes sortes.
Sur le site du Djebel al-Arous, les travaux de terrassement avaient t interrompus. Il y rgnait
toutefois une activit fbrile. Chaque jour, Hassan Ibn Mohammed recevait des maquignons venus
lui proposer mules, nes, chevaux et chameaux dont les troupeaux taient parqus sur les terres
domaniales du calife. Il comptait inspecter scrupuleusement les btes, mais comprit rapidement
qu'il ne pourrait pas mener de front cette tche et les ngociations avec ses interlocuteurs dont les
prtentions taient exorbitantes. Pour gagner du temps, il dcida de jouer sur leur rivalit. Quand
un maquignon lui faisait connatre son prix, il poussait de hauts cris, comme si on le torturait
mort, affirmant qu'un autre, qu'il prenait grand soin de nommer, lui avait fait une offre nettement
infrieure. chaque fois, la mme scne se reproduisait. Le ngociant numrait les dfauts des
btes appartenant son concurrent. Convoqu, celui-ci en faisait de mme. Trs rapidement,
Hassan Ibn Mohammed comprit que les maquignons mettaient en vente les rebuts de leur troupeau.
Les meilleures btes taient restes dans leurs villages.
Fort de cette conviction, il dcida de frapper un grand coup aprs avoir longuement discut avec
al-Hakam qui, bien que surcharg de travail, trouvait toujours un moment pour recevoir les amis de
Maslama Ibn Abdallah et leur prodiguer de sages conseils. l'issue de leur rencontre, Hassan Ibn
Mohammed convoqua les maquignons et, la mine faussement dfaite, leur tint un discours
alarmiste :
J'ai exerc en Orient votre mtier et vos mensonges ne m'ont pas choqu. Je faisais de mme.
Le walid, lui, s'est montr intraitable. Il n'entend pas payer vos troupeaux aux tarifs que vous avez
fixs. Je vous cite ses paroles : Qu'ils restent avec leurs btes tout juste bonnes pour l'abattoir !

Ils n'ont qu' s'entendre avec les bouchers de Kurtuba encore que je doute que ceux-ci s'en portent
acqureurs. Ce ne sont pas les animaux qui manquent en al-Andalous. Les walis m'ont fait parvenir
la recension des ttes de btail, province par province. Il se pourrait bien que j'ordonne leur
rquisition pour les mettre la disposition de la saifa que mon pre envisage de lancer contre les
Nazarens. Bien entendu, dans ce cas, le tout sera pay au tarif fix dans de telles circonstances.
Payer est un grand mot, poursuivit Hassan Ibn Mohammed : vous savez que les fonctionnaires, s'ils
font diligence pour s'emparer de la marchandise, tardent payer celle-ci. Ils font et refont leurs
calculs de peur que se glisse une erreur et passent ensuite de longs mois tablir les billets de
paiement. Et c'est ainsi que nous procderons puisque vous avez dcid de faire preuve
d'intransigeance.
Un concert de rcriminations suivit cette harangue et la troupe dut disperser les mcontents. La
colre de ceux-ci redoubla quand les agents du fisc leur rclamrent le montant du fourrage fourni
leurs btes et le montant du droit de pacage sur les terres domaniales. Le soir mme, alors qu'il
sommeillait dans ses appartements, Hassan Ibn Mohammed fut prvenu par Tarik Ibn Marwan
qu'une dlgation de maquignons lui demandait audience.
Il leur rserva un accueil peine poli :
Je n'ai rien ajouter ce que je vous ai dit. Le walid a pris une dcision. Je ne suis qu'un
tranger dans ce pays et je n'ai pas l'autorit ncessaire pour proposer au fils de votre souverain de
revenir dessus.
Tu peux au moins lui transmettre un message de notre part. Nous le supplions de pardonner
notre arrogance. La perspective de raliser de gros bnfices nous a fait perdre la tte. Il ne peut
toutefois vouloir notre ruine car nous sommes de bons contribuables. Nous nous en remettons donc
sa sagesse et sa bienveillance. C'est un homme juste et le bien-tre de ses futurs sujets lui tient
cur. Nous avons dcid d'un commun accord que nous ne lui vendrions pas les btes mais que
nous lui louerions celles dont il a besoin, ce qui diminue singulirement la dpense. Qu'il fixe luimme le prix qui lui parat mnager ses intrts et les ntres !
Acceptez-vous de faire venir de vos provinces vos meilleures btes si je n'en trouve pas assez
ici.
Naturellement.
Revenez demain soir, je vous donnerai sa rponse.
Le lendemain soir, il leur apprit que la location de chaque animal serait paye raison de trois
mikhtals d'or par tte et par mois. Les marchands ne cachrent pas leur satisfaction. C'tait plus
qu'ils n'avaient espr. Hassan Ibn Mohammed n'eut qu' se fliciter de leur loyaut et de leur
probit. Les vieilles carnes disparurent comme par enchantement et il put disposer de btes
robustes dont il aimait flatter l'encolure en se promenant dans leurs enclos.
Abdallah Ibn Youssef eut, lui, la lourde mission de recruter la main-d'uvre, charpentiers,
ouvriers, maons et tailleurs de pierre, en plus des artisans slectionns par Maslama Ibn
Abdallah. Il dut aussi s'assurer que les carrires de pierre et de marbre d'al-Andalous
disposeraient d'un personnel suffisant. Il confia cette dernire tche Tarik Ibn Marwan qui s'en
acquitta avec brio. Il eut plus de mal remplir la sienne. Attirs par les perspectives d'embauche,
plus de vingt mille personnes campaient aux environs du Djebel al-Arous dans des abris de

fortune. Une vritable ville, faite de masures de boue et de tentes, avait surgi. Les bagarres
n'taient pas rares au point que les Muets avaient d intervenir plusieurs reprises pour rtablir le
calme. Quelques malheureux, jugs la hte, furent excuts titre d'exemple.
Il fut relativement ais de slectionner maons, tailleurs de pierre et charpentiers. Ils taient
organiss en corporations et les qualits des uns et des autres taient connues. Leurs chefs
choisirent les meilleurs et ceux qui n'avaient pas t retenus furent recruts comme contrematres.
Mieux valait les avoir sous la main s'il fallait remplacer plusieurs de leurs collgues.
S'agissant des ouvriers, Abdallah Ibn Youssef procda selon une mthode qui lui valut, au dbut,
de svres critiques. Il carta systmatiquement ceux qui avaient dpass la trentaine. De
nombreux walis protestrent contre cette dcision et al-Hakam convoqua son auteur et lui dit :
Je suis assailli de rcriminations de la part des gouverneurs qui se sont galement plaints
mon pre. Pourquoi as-tu agi de la sorte ?
J'admire l'aplomb de tes fonctionnaires. Crois-tu qu'ils agissent par compassion envers ces
pauvres hres ? Tout au contraire. Ils ont pris le grand choix de vider leurs provinces des
dsuvrs et des indigents en leur assurant qu'ils trouveraient facilement s'employer Kurtuba.
Ce sont autant de misrables qu'ils n'auront plus secourir et qui pouvaient fomenter des troubles.
Si j'ai choisi les plus jeunes, c'est parce qu'ils sont robustes. Je pense l'avenir. Quand elle sera
acheve, Madinat al-Zahra sera une vritable cit et il faudra au bas mot de cinq six mille
personnes pour assurer son entretien. C'est cela que nous utiliserons la main-d'uvre engage
aujourd'hui, du moins celle qui acceptera de se fixer Kurtuba.
Voil qui est finement raisonn, dit le walid.
Ce n'est pas tout. J'ai dcid de recruter aussi bien des Musulmans, Arabes, Berbres ou
muwalladun, que des Chrtiens et des Juifs. Tous les sujets de ce royaume doivent tre associs
la ralisation de ce projet dont ils tireront une fiert lgitime. Ce palais n'est pas un caprice de ton
pre mais le symbole de sa puissance et de sa grandeur. C'est un sentiment que tous doivent
partager. De surcrot, j'ai dcid de mlanger les quipes de travail. Il faut que les gens d'Ishbiliya
se mlent ceux de Tulaitula et de Balansiya et apprennent se connatre.
Al-Hakam clata de rire :
Le jour de notre premire rencontre, j'ai entendu Maslama Ibn Abdallah parler de vous comme
de fieffs coquins. Je constate que vous n'tes pas des modles de vertu, mais que vous faites
preuve d'une grande intelligence et d'une grande perspicacit. Heureux l'homme qui sait s'entourer
de tels amis.
Ds le retour des beaux jours, Ibn Yunos avait quitt Kurtuba pour prendre le commandement de
la flotte mise sa disposition par Abd al-Rahman. Elle comprenait des bateaux marchands
protgs par autant de navires de combat. Un long voyage l'attendait. Il devait cingler vers l'Orient,
prendre livraison Constantinople de colonnes et de fontaines de marbre, de l cingler vers
l'Ifriqiya et l'Ifrandja pour y charger d'autres matriaux. Profitant de vents favorables, il accomplit
ce priple en six mois, djouant les attaques des pirates. son retour, il confia Maslama Ibn
Abdallah :
J'ai bern les pirates. Dans chaque port o nous faisions escale, mes matelots, feignant
l'brit, racontaient leurs compagnons de beuverie que nous tions l'avant-garde d'une flotte

plus importante, porteuse de somptueux prsents pour le sanctuaire de La Mecque et transportant


des centaines de riches plerins. Ils les ont attendus en vain. Au retour, j'ai fait croire que nous
tions poursuivis par la flotte byzantine. Les pirates ont prfr se terrer dans leur repaire.
Quel accueil as-tu reu Constantinople ?
Ton matre y jouit d'une flatteuse rputation et plusieurs dignitaires du palais m'ont rendu visite
pour m'interroger. Deux d'entre eux en particulier voulaient savoir si une de leurs ambassades
serait favorablement reue Kurtuba. Je me suis content de rpondre qu'al-Andalous tait une
contre fort hospitalire.
Tu as bien fait. Je transmettrai cette information au calife.

Fidle la promesse qu'il avait faite, Abd al-Rahman s'abstint de se rendre sur le chantier.
Estimant que ce serait trahir son serment, il refusait de prter l'oreille aux ragots des courtisans
qui, ayant visit le site, multiplirent au dbut devant lui les allusions aux travaux en cours. Le
regard courrouc que leur jetait alors le monarque leur fit comprendre qu'ils risquaient fort la
disgrce s'ils s'avisaient de rpter cet impair. Lorsqu'il ne se consacrait pas, avec sa minutie
lgendaire, aux affaires de l'tat, il passait ses journes avec Obeid al-Shami. Il avait fini par
cder aux objurgations de son vieil ami et avait repris ses parties de chasse qui le menaient parfois
trs loin de Kurtuba. Pour la premire fois depuis le dbut de son rgne, il avait consenti se
rendre Ishbiliya dont la population lui avait rserv un accueil enthousiaste. Des milliers
d'hommes et de femmes s'taient ports sa rencontre et l'avaient follement acclam, jetant des
ptales de fleurs sous les sabots de son destrier. Les dignitaires de la cit avaient organis des
ftes somptueuses en son honneur, notamment un fabuleux spectacle, interprt par des dizaines de
figurants, retraant les tapes les plus marquantes de l'histoire de sa dynastie.
Ravi de cette dmonstration de loyaut, Abd al-Rahman avait gagn Tulaitula et avait reu un
accueil tout aussi fervent. La joie de ses sujets avait redoubl quand il leur avait annonc le
transfert du quartier gnral de la Marche infrieure Madinat Salim3. Les habitants de la cit
septentrionale n'avaient jamais vritablement accept la prsence, dans leurs murs, d'une
importante garnison dont l'entretien tait leur charge. Non sans raison, ils pensaient qu'elle tait
l moins pour veiller la scurit de la frontire que pour prvenir de nouvelles tentatives de
rvolte de leur part.
Le calife avait longtemps hsit avant de prendre cette dcision. Ce qui l'avait convaincu tait
qu'au lendemain de la bataille de Santas Markas, ses sujets de Tulaitula n'avaient pas mis profit
ce revers cinglant pour contester son autorit comme cela avait t le cas dans le pass. Il se
souvenait de la manire mprisante dont son grand-pre, l'mir Abdallah, parlait de ces rebellesns, auxquels il ne fallait jamais faire confiance sous aucun prtexte. Les mots de son aeul se
bousculaient encore dans sa tte : Ces muwalladun ont russi corrompre les Arabes et les
Berbres qui se sont installs chez eux. Du temps des Wisigoths, ils vivaient dans la terreur.
Aucune chronique ne fait mention du moindre soulvement. Une fois librs par nous et convertis

notre sainte religion, ils sont soudainement devenus courageux. Leur bravoure s'exerce contre notre
lignage, jamais contre les Chrtiens du Nord. Ton aeul, al-Hakam Ier, leur avait fait payer leur
insolence lors de la Journe de la fosse4. Je me demande si ce n'est pas le seul langage qu'il
convient d'employer avec eux.
Abd al-Rahman avait consult Obeid al-Shami. tait-il judicieux de transfrer plus au nord la
garnison de Tulaitula. Son confident lui avait demand quelques semaines de rflexion, ce qui
n'tait pas dans ses habitudes. Le monarque les lui avait accordes. Son ami vieillissait. Mme s'il
tait toujours capable de passer des journes entires cheval, son intelligence s'moussait, telle
tait sa conclusion en dpit de l'avis contraire de Hasda Ibn Shaprut. Le mdecin lui avait
expliqu qu'Obeid al-Shami se portait comme un charme et finirait centenaire. Toutefois, avait-il
ajout, il avait contract auprs des amis de Maslama Ibn Abdallah de mauvaises habitudes. Il
passait ses soires avec eux en compagnie de courtisanes. Cela l'avait fatigu, voil pourquoi il
avait souhait disposer d'un peu de temps pour rpondre une question qui ne prsentait aucun
caractre d'urgence.
Hasda Ibn Shaprut tait bon mdecin mais mauvais psychologue. C'est ce qu'en dduisit Abd alRahman aprs qu'Obeid al-Shami tait venu le trouver pour lui faire part de ses conclusions. Loin
de se reposer, le vieil homme s'tait rendu Sarakusta o il avait discut avec Abou Yaya
Mohammed. Fait prisonnier lors de la bataille de Santas Markas, celui-ci avait t jet au dbut
dans un infect cachot sur ordre de Ramiro II qui ne lui pardonnait pas sa trahison d'antan. Aprs lui
avoir prt serment d'allgeance, n'avait-il pas reni honteusement sa parole ? Durant trois ans, le
roi lonais avait obstinment refus les offres de ranon faites par la famille du wali. C'tait l,
d'une certaine manire, une chance car celui-ci avait partag la cellule, o il avait t transfr
ultrieurement, avec un prisonnier de marque. Ce n'tait nul autre que Fernan Gonzalez.
La prdiction faite au soir du dsastre par Obeid al-Shami s'tait avre juste et ce qu'il avait
appris avait intress au plus haut point le calife. Sitt la bataille remporte, les vainqueurs
n'avaient pas tard s'entre-dchirer propos du butin. Le comte de Castille avait peu apprci
que Ramiro le dpossde de l'exemplaire richement orn du Coran appartenant Abd al-Rahman.
Les hommes de son alli s'taient empars du saint Livre. Il estimait que la ruse qu'il avait
suggre tait la cause du succs remport par le camp chrtien et qu'il tait donc bien mal
rcompens de ses sages conseils. Quant la reine Toda, dont la modration avait eu les plus
heureux effets, elle n'avait rien reu au motif qu'elle n'avait pas fourni tous les contingents promis
par elle. Fous de rage, Fernan Gonzalez et la souveraine avaient regagn leurs domaines, jurant de
prendre leur revanche.
Le comte de Castille avait mis sa menace excution. Il avait attir dans une embuscade les
deux principaux conseillers de Ramiro II, Ruy et Diego, qu'il tenait pour responsables de ses
malheurs, et les avait fait gorger par ses hommes. Quand il avait t cit comparatre en justice
par le roi, il avait rpondu que ces meurtres taient une juste vengeance. Ramiro II n'avait-il pas
fait excuter quatre de ses parents au motif que ceux-ci avaient soutenu jadis Alphonse IV ? Le
Lon avait aussitt envahi la Castille et, contraint de dposer les armes pour viter des souffrances
inutiles son peuple, Fernan Gonzalez avait t priv de son fief au profit d'Asur Fernandez, comte
de Monzon, puis jet en prison. C'est l qu'il avait rencontr l'ancien wali de Sarakusta auquel il
n'avait pas cach qu' ses yeux, Abd al-Rahman valait cent fois mieux que Ramiro. S'il retrouvait

la libert et ses biens, il serait tout prt passer une alliance avec son puissant voisin. Celui-ci,
dans tous les cas, serait assur de sa bienveillante neutralit s'il attaquait le Lon. Il ne fallait pas
compter sur lui pour voler au secours d'un roi parjure et voleur.
Ce renseignement transmis par Abou Yaya Mohammed Obeid al-Shami avait eu raison des
ultimes rticences du calife. Il avait dcid de transfrer le quartier gnral de la Marche
infrieure Madinat Salim. Cette mesure avait un double objectif. D'une part, indiquer au Lon que
le temps des saifas n'tait pas rvolu mme si le souverain ne chevauchait plus leur tte. D'autre
part, adresser un signal Fernan Gonzalez, libr aprs avoir d, humiliation suprme, donner sa
fille, la belle Urraca, en mariage Ramiro le Mauvais, dont le sobriquet rsumait loquemment la
personnalit. Si le comte de Castille avait besoin d'aide, une arme musulmane se trouvait faible
distance de ses domaines et pouvait rapidement intervenir.
Qui plus est, elle tait commande par un affranchi, Ghalib, jadis employ dans l'arsenal de
Kurtuba. Passionn par les armes, cet ancien esclave chrtien s'tait fait remarquer de plusieurs
officiers pour son zle et son ingniosit. Il avait perfectionn plusieurs machines de guerre et
allong considrablement la porte de leurs tirs. Le gnral Ahmed Ibn Mohammed Ibn Alyas
l'avait pris sous sa protection, converti et nomm officier. Le jeune homme s'tait couvert de gloire
lors de la saifa en Galice en 3425 sans faire taire la sourde animosit que lui vouaient certains de
ses collgues. C'est un nouveau Nadjda al-Hiri , clamaient-ils haut et fort. Apprciant sa valeur,
Abd al-Rahman avait jug plus prudent de l'loigner et de le nommer Madinat Salim o nul ne lui
chercherait de mauvaise querelle et o il pourrait dployer tous ses talents.

Le jeune homme tait, pour quelques jours, de retour Kurtuba. Il figurait en effet au nombre des
mille dignitaires invits par le calife dcouvrir sa rsidence de Madinat al-Zahra, enfin acheve
aprs des annes de travail. Ce n'tait pas l un mince honneur. La liste des invits avait t tablie
avec soin par al-Hakam, Obeid al-Shami et Ahmed Ibn Shuhaid. Depuis quelques jours, ceux-ci
taient submergs de demandes pressantes de dignitaires qui s'tonnaient d'avoir t oublis o
prtendaient que le monarque en personne leur avait oralement signifi son dsir de les voir
assister cette rception. C'tait l pur mensonge et le walid, d'une voix doucereuse, prenait un
malin plaisir confondre leurs auteurs, leur expliquant qu'ils prenaient l'norme risque de dplaire
son pre pour bien peu de choses. Aprs tout, dans un proche avenir, ils auraient l'occasion de se
rendre Madinat al-Zahra dans le cadre de leurs fonctions puisque c'est l que la cour serait
transfre. Leur curiosit comprhensible faisait apparatre au grand jour leurs ambitions
dmesures et tait de nature leur nuire. En alternant compliments et menaces voiles, le prince
hritier parvint dcourager ses interlocuteurs, sachant toutefois que ceux-ci lui en garderaient une
rancune tenace.
Le jour tant attendu finit par arriver. Tt le matin, Abd al-Rahman avait quitt la Munyat alNa'ura, jetant un coup d'il empreint de nostalgie sur ce lieu o il avait pass la plus grande partie
de sa vie. Le chagrin qu'il prouvait cessa aussitt qu'il arriva dans sa nouvelle rsidence o pas
moins de treize mille cinq cents serviteurs et trois mille deux cent cinquante pages et eunuques

s'affairaient dj. Il mit pied terre l'entre de la Bab al-Akba, la porte ainsi nomme en raison
des portiques qui l'entouraient. Elle tait surmonte d'une statue de femme, rappelant que le lieu
avait t difi grce la gnrosit de la concubine du calife et d'une veuve plore, toutes deux
nommes Zahra.
Le calife visita avec un vif intrt la cit commerciale installe en contrebas du site. Al-Hakam
n'avait rien nglig pour attirer les ngociants, promettant ceux qui viendraient s'y fixer le prix de
quatre cents dirhams. Ils avaient rpondu massivement cette offre, sachant que les courtisans ne
manqueraient pas de frquenter leurs boutiques et leurs ateliers. Les bazars bruissaient dj d'une
intense activit. Ngociants, artisans et apprentis rservrent un accueil enthousiaste au monarque.
Les chefs de leurs corporations le remercirent d'avoir favoris ainsi le dveloppement
conomique de Kurtuba.
Aprs la cit commerciale, on gagnait une vaste esplanade derrire laquelle se trouvaient la
mosque, les dpendances, les casernes, les habitations des fonctionnaires et les bureaux de la
chancellerie.
Un peu plus loin, s'tiraient des jardins ombrags. Abd al-Rahman nota avec satisfaction qu'on y
avait install sa volire ainsi qu'une mnagerie remplie de fauves amens grands frais d'Ifriqiya
qui rugirent pour lui souhaiter la bienvenue.
Aprs avoir gravi plusieurs marches, on accdait la porte proprement dite du palais qui
donnait sur une longue galerie couverte, appele al-salh al-mumarrad. Elle aboutissait aux luxueux
salons de rception dalls de marbre et orns de quatre mille colonnes venant pour la plupart
d'Ifriqiya, d'Orient et d'Ifrandja. Chacune de ces colonnes avait t paye huit dinars. Maslama Ibn
Abdallah fit remarquer au souverain que certaines, de marbre rose et vert, avaient t offertes par
les Chrtiens de Sfax. Elles venaient de l'glise de leur ville, glise qu'ils n'avaient plus les
moyens d'entretenir, le nombre des fidles diminuant d'anne en anne. Des parents d'Ibn Yunos
vivaient dans cette cit et, contre le droit de transplanter leur petite communaut en al-Andalous,
ils lui avaient fait don de ces vritables merveilles.
L'un des plus vastes salons, dit Salon oriental, tait orn en son milieu d'une fontaine de marbre
achemine de Syrie Constantinople et offerte au calife par le Basileus. Elle tait entoure de dix
silhouettes faites d'or rouge, serties de perles et de pierres prcieuses. Maslama Ibn Abdallah
avait fait fabriquer ces silhouettes dans l'arsenal de Kurtuba. Sur leurs cts taient gravs des
lions, des antilopes, des crocodiles, un aigle et un dragon. Jouxtant ces deux groupes, on voyait une
colombe, un faucon, un canard, une poule, un milan et un vautour. De leurs becs, jaillissait une eau
frache et pure. C'est l que, le soir mme, se presserait la foule des invits dont un chroniqueur
rapporta l'merveillement.
Abd al-Rahman se tourna vers l'architecte et lui dclara :
Je n'imaginais pas que pareille beaut puisse exister. Tu as fait des miracles, tu peux tre
assur de ma reconnaissance.
Remercie plutt mes compagnons et le walid sans lesquels rien n'aurait t possible.
Cela va de soi.
Sache aussi que des milliers d'hommes ont uvr avec joie pour ta gloire. Ce palais est le
tmoignage de leur fidlit. Chaque jour, pendant toutes ces annes, dix mille maons,

charpentiers, briquetiers, terrassiers et muletiers ont travaill. Chaque jour, six mille pierres, de
toutes dimensions, taient tailles, des milliers de briques et de moellons fabriqus cependant que
des centaines de personnes prparaient la nourriture de ces hommes. Leur zle tait tel qu'il fallait
forcer les malades prendre un peu de repos. Le seul argument qu'ils acceptaient d'entendre tait
qu'ils risquaient, puiss qu'ils taient, de commettre une faute qui dtruirait l'harmonie de
l'ensemble.
Ce que tu me dis m'meut profondment. Veillez ce que leurs salaires soient verss sans
retard.
Ahmed Ibn Shuhaid s'en est occup. Ils recevront entre un dirham et demi et trois dirhams par
jour, une somme trs suprieure aux gages que leur donnaient auparavant leurs patrons.
J'ordonne, dit le calife, qu'ils soient exempts d'impt pendant deux ans afin de leur marquer
ma satisfaction.
Ils resteront ton service grce la prvoyance de ton fils. Ils sont dsormais attachs
Madinat al-Zahra comme jardiniers, cuisiniers ou domestiques. Le walid avait pris la prcaution
de les choisir jeunes. Connaissant les moindres recoins de ce palais, ils sont les plus qualifis
pour veiller sur son entretien.
Al-Hakam n'est donc pas uniquement proccup par l'tude des textes sacrs !
Il les retrouvera avec plaisir, dit Maslama Ibn Abdallah, mais je puis t'assurer qu'il m'a
surpris. Il tait l'uvre du matin au soir et dbordait d'activit. Pardonne cette insolence de ma
part. S'il n'avait pas t walid, je l'aurais volontiers pris mon service tant ses conseils m'ont t
prcieux.
Je suis heureux d'apprendre qu'il a toutes ces qualits. Son titre ne lui a pas tourn la tte.
C'est de bon augure pour l'avenir.
Maslama Ibn Abdallah poursuivit :
Il te reste dcouvrir une vritable merveille : le Salon des califes.
Abd al-Rahman fut littralement stupfait par cette vaste pice dont le toit tait fait de tuiles d'or
et d'argent, et de blocs de marbre de diverses couleurs tous transparents. Les murs taient aussi de
marbre et d'onyx vert en provenance de Malaka. Au moment o il pntra dans cette pice, le
soleil la darda de ses rayons, se refltant sur les murs et le toit, la baignant dans un halo de lumire
clatante. Au centre, se trouvait une vasque de bronze orne de figures humaines. Elle contenait du
mercure. D'un simple geste, al-Hakam mit celui-ci en mouvement et Abd al-Rahman ne put
s'empcher de pousser un cri d'admiration. Le salon tait travers de rais de lumires et semblait
bouger sur lui-mme, tournant autour de la vasque comme s'il suivait le mouvement du soleil.
Abasourdi, le souverain fit signe son fils d'approcher :
J'ai dout de tes capacits et je te prie de pardonner ce manque de confiance. Pour te prouver
ma gratitude, j'ordonne que toi seul aies la responsabilit de ce salon et que nul autre que toi ne
soit autoris toucher cet ingnieux mcanisme.
Quand il parut le soir, au milieu de ses courtisans, Abd al-Rahman fut follement acclam. Il se
promenait majestueusement au milieu de la foule et tous les visiteurs furent heureux de constater
que leur monarque tait comme transfigur. Son allure avait chang. Il tait vraiment Abd al-

Rahman le Magnifique.
partir de ce jour, le calife ne quitta plus, sauf de trs rares exceptions, Madinat al-Zahra
dont il apprciait le luxe et le calme. Maslama Ibn Abdallah et ses compagnons furent trs
gnreusement rcompenss et ils restrent en al-Andalous o ils achetrent des domaines.
1 Pchina, ville dont la marine tait al-Mariya (aujourd'hui Almeria).
2 Loge.
3 Actuelle Medinaceli.
4 Voir Patrick Girard, Tarik ou la conqute d'Allah, Paris, Calmann-Lvy, 2007.
5 944.

Chapitre VIII
Combl de prsents par le calife, Maslama Ibn Abdallah avait espr se retirer, loin de
l'agitation de la cour, dans sa rsidence campagnarde o seul Obeid al-Shami avait t admis. Il
n'en eut ni le temps ni le loisir. Madinat al-Zahra tait acheve, mais le monarque, qui s'y plaisait,
songeait dj l'agrandir. Il faisait appeler presque quotidiennement l'architecte pour discuter avec
lui des embellissements possibles et celui-ci avait t contraint de louer un palais et de s'installer
en ville.
Comme pour donner une touche officielle sa prsence, Abd al-Rahman l'avait invit siger
parmi les membres de son conseil. Il n'hsitait pas prendre son opinion sur des questions trs
loignes de sa spcialit. Rticent au dbut, Maslama Ibn Abdallah avait fini par se prendre au
jeu et, au fil des semaines, il s'tait impos face aux vizirs. Ceux-ci avaient cess de le considrer
comme un intrus et n'avaient pas hsit lui confier le rglement de plusieurs dossiers dlicats,
sachant qu'il s'acquitterait de ces missions avec tact et zle, sans chercher en tirer un profit
personnel.
Il tait ce point surcharg de travail qu'il avait nglig ses amis. Un soir, il eut la surprise de
trouver chez lui, attendant patiemment au milieu d'autres solliciteurs, Ibn Yunos. D'un geste de la
main, il convia le marin grec le suivre dans ses appartements.
quoi rime cette plaisanterie ? Sache que tu seras toujours le bienvenu dans ma demeure. Tu
n'as nul besoin de demander une audience pour me rencontrer, encore moins d'attendre au milieu de
tous ces importuns qui s'efforcent d'obtenir mes faveurs.
Je suis ravi de t'entendre parler ainsi. J'avais craint, je ne suis pas le seul, que tes nouvelles
fonctions ne t'aient tourn la tte. Toi qui prenais tant de plaisir passer tes soires avec tes amis,
tu les ngliges. Voil plus d'un mois que nous n'avons pas eu le plaisir de dner avec toi. Abdallah
Ibn Youssef, Hassan Ibn Mohammed et Ali Ibn Djaffar s'ennuient ferme. Ils sont toutefois trop
prudents pour te faire la moindre remontrance et ils prennent leur mal en patience. Ce n'est pas mon
cas. Je te connais depuis notre enfance Damas et j'tais donc venu exiger de toi une explication.
Il n'en est plus besoin. Tes paroles me prouvent que tu n'as pas chang.
Maslama Ibn Abdallah appela un serviteur et lui ordonna de prvenir ses visiteurs qu'il tait
trop occup pour les recevoir. Puis, se tournant vers Ibn Yunos, il lui dit :
Ces imbciles vont trembler de peur l'ide de m'avoir drang. Ils ne reviendront pas de
sitt m'ennuyer avec leurs interminables histoires qui se rsument toutes la mme chose : leurs
mrites ne sont pas pris en considration et ils comptent sur moi pour obtenir justice, c'est--dire
remplir leurs poches de pices d'or.
Certains disent peut-tre la vrit.
Si tel tait le cas, je l'aurais dj remarqu. Crois-tu qu'un homme qui ne mnage pas sa peine
pour servir notre souverain puisse chapper mon attention ?
Malheureusement oui, j'en suis la preuve vivante.

L'architecte regarda attentivement son compagnon. Visiblement, celui-ci ne plaisantait pas. Il


avait prononc ces mots d'un ton sec, d'o perait une note de reproche. Ce n'tait pas dans ses
habitudes.
Je devine que tu as des choses importantes me confier et je suis prt t'couter. Je ne te
cache pas que cela gche mes plans pour cette soire. J'tais rsolu t'inviter, oublier le
protocole et vider quelques pichets en ma compagnie
condition que je t'indique les auberges qui nous feraient bon accueil tout en conservant la
plus grande discrtion sur notre prsence.
Je t'assure...
Ne mens pas, c'est une chose que tu n'as jamais su faire. Cela t'a d'ailleurs valu bien des
ennuis. Ce que j'ai te dire est effectivement important, pas au point de m'empcher d'tancher ma
soif. Rassure-toi, tu n'auras pas beaucoup marcher. L'endroit o je vais te conduire n'est pas trs
loign de ton palais et l'atmosphre y est cent fois plus agrable.
Le marin grec entrana son ami dans une taverne dont le tenancier le salua avec respect.
Visiblement, Ibn Yunos tait un habitu des lieux et l'amabilit du propritaire laissait entendre
qu'il ne lsinait pas sur la dpense. L'architecte fut presque humili qu'on ne l'ait point reconnu et
qu'on lui prtt moins attention qu' son compagnon. Il se sentit soudain ridicule d'prouver
pareille jalousie et un flot d'amertume, teint d'inquitude, l'envahit. Comme s'il avait devin ses
penses, le marin, en lui dsignant une table, lui donna une bourrade amicale :
Asseyons-nous l pour parler l'abri des oreilles indiscrtes. Nul ne viendra nous dranger.
Tu n'es pas ici dans les bureaux de la chancellerie, poursuivi par une horde de fonctionnaires et de
solliciteurs. Mets-toi l'aise, personne n'osera te demander qui tu es, il aurait trop peur d'avoir
affaire moi. Figure-toi qu'il parat que je suis devenu quelqu'un d'important. On prtend que
j'aurais mes entres la cour et que l'un de mes amis est un proche conseiller du calife. Les gens
savent son nom, qu'ils murmurent avec respect, mais ils ignorent tout de son visage. Ils ont trop
peur de lever les yeux vers lui quand il passe cheval, dans la rue, escort par sa garde
personnelle. Voil ce qui arrive quand on atteint le sommet des honneurs. Plus personne ne vous
reconnat, sauf certains signes extrieurs qui sont alors des hochets indispensables. Je plains les
malheureux qui se trouvent dans cette situation.
Cesse de te moquer de moi !
Le fait que tu aies accept de me suivre est la preuve que tu n'es pas de ceux-l ! Ah, voici le
vin, goutte-moi cette pure merveille !
Les deux hommes burent en silence, savourant un nectar aussi doux que le miel. Ibn Yunos
remplit nouveau leurs gobelets et sourit :
Cette escapade me rappelle nos soires Damas. Enfant, tu dsertais la demeure de tes
parents pour passer tes soires chez moi. Ma mre veillait ce que tes plats favoris soient prts.
Je puis maintenant te l'avouer, j'en tais presque jaloux. Elle, si sombre et si svre avec ses
propres fils, tolrait toutes tes btises.
Ce dont tu profitais largement. Plus d'une fois, en prenant sur moi la faute, je t'ai pargn la
correction dont te menaait ton pre.

Aujourd'hui encore, mon dos t'en est reconnaissant.


La voix d'Ibn Yunos fut couverte par des cris provenant de la salle principale. Oubliant toute
prudence, Maslama Ibn Abdallah se leva et s'approcha. L'aubergiste tentait de se dfendre contre
un officier visiblement pris de boisson, qui refusait de payer son cot. L'architecte s'interposa entre
eux et, repoussant l'agresseur, le toisa avec mpris :
Sais-tu qui je suis ?
Oui, noble seigneur, je t'ai aperu cet aprs-midi au palais.
Et moi je n'ignore pas que tu es Yahya Ibn Mohammed Ibn al-Laith. C'est le nom qui figurait
sur le document que tu as remis mon secrtaire.
Tu as bonne mmoire.
Et bonne souvenance de mes amis comme de mes ennemis. Je crois que tu as un peu trop bu.
C'est fcheux car tu m'as drang alors que je passais un bon moment...
Je ne pouvais supposer...
Qu'un homme aussi important que moi frquente de tels lieux ? C'est bien ce que tu voulais
dire ?
Je me suis mal exprim.
Disons que tu as suppos juste puisque tu ne parleras quiconque, sous aucun prtexte, de
notre rencontre.
Cela va de soi.
Alors, c'est de trs bon cur que je paierai l'aubergiste ce que tu lui dois.
Quand il se rassit, Maslama Ibn Abdallah clata de rire :
Tu t'es trop avanc Ibn Yunos ou bien je n'ai pas encore atteint le sommet de ma carrire. Il se
trouve encore des gens capables de me reconnatre du premier coup d'il.
Je n'envie pas cet officier s'il croise nouveau ta route.
Dtrompe-toi, je l'ai mis l'preuve. Si je constate qu'il sait tenir sa langue, il se pourrait que
j'aie recours ses services. Il me semble tre un bon garon, du moins lorsqu'il n'abuse pas de la
boisson. ce propos, tant que j'ai encore les ides claires, de quoi voulais-tu me parler ? Tu as
beau affirmer que cela ne presse pas, je constate que la chose tait assez importante pour que tu
veuilles tout prix me rencontrer.
Vrifiant d'un coup d'il circulaire qu'ils taient bien seuls, Ibn Yunos rappela l'architecte les
propos qu'il lui avait tenus son retour de Constantinople. Il l'avait averti que, durant son sjour
dans cette ville, des envoys du Basileus lui avaient demand si une ambassade de leur matre
avait quelque chance d'tre reue Kurtuba par le calife. Affirmant n'tre qu'un modeste marin, il
avait esquiv tant bien que mal la question, marmonnant qu'al-Andalous tait une terre hospitalire.
Ses interlocuteurs avaient acquiesc poliment et il ne les avait pas revus avant son dpart.
Maslama lui rpondit :
Tu m'as effectivement dj parl de cette affaire et j'en ai pris bonne note, rassure-toi. Je
pense comme toi que cette dmarche n'tait pas fortuite. Ils t'ont choisi pour faire passer un
message notre monarque.

Ce sont l des manires bien tranges.


Pour ma part, elles ne me surprennent gure. As-tu remarqu quelque chose d'autre ?
J'ai le sentiment que cette dmarche n'est pas trangre l'accueil que j'ai reu, sur le chemin
du retour, en Crte, o j'ai fait escale pour me ravitailler en eau, en fruits et en lgumes.
Tu avais fait de mme l'aller si j'ai bien lu ton rapport.
ceci prs que je ne valais pas grand-chose ce moment-l. Tu ne l'ignores pas, cette le est
gouverne par un pirate, Abdel Aziz Ibn Shuhaid, qui a usurp le titre de roi. Son lointain anctre,
Abou Hafs Omar Ibn Balluti, est venu jadis d'al-Andalous. Depuis, les siens rgnent sur la rgion
et, surtout, sur les flots qui l'entourent. Rares sont les navires qui leur chappent.
Poursuis.
J'ai tout de suite devin que ce maudit Abdel Aziz Ibn Shuhaid me considrait comme une
proie fort tentante. C'tait le cas lors du retour alors que mes cales taient remplies de colonnes de
marbre et de denres prcieuses. J'avais beau tre escort par des bateaux de guerre, je savais que,
s'il m'attaquait, je devrais lui abandonner une partie de ma cargaison. Or il ne l'a pas fait.
Tu m'as toi-mme expliqu que tu avais fait courir de fausses rumeurs pour donner le change.
Il est tomb dans ton pige, je ne vois l rien que de trs normal.
Except que ce prtendu roi avait l'air de me prendre, lui aussi, pour un messager. Il n'a cess
de me questionner sur Abd al-Rahman et d'voquer, devant moi, al-Andalous dont le souvenir lui
tient cur mme s'il n'y a jamais mis les pieds. Cette insistance avait quelque chose de suspect
tout comme la faon dont il prtendait vouloir bien se comporter envers un compatriote, charge
pour celui-ci de le faire savoir sitt arriv destination. Depuis mon retour Kurtuba, je ne cesse
de penser tout cela et je me faisais reproche de n'en avoir jamais parl avec toi ouvertement.
Voil qui est fait. moi maintenant de dbrouiller cet cheveau passablement compliqu. Il se
pourrait que, sous peu, je te fasse appeler. Pour l'heure, n'as-tu pas envie de vider un dernier
pichet ?

Maslama Ibn Abdallah s'en voulait d'avoir trop longtemps nglig les informations transmises
par le fidle Ibn Yunos. Quand celui-ci lui avait parl de cette affaire pour la premire fois, il
avait fait mine d'tre intress et avait mme promis d'en entretenir le calife. Il ne l'avait pas fait et
se le reprochait maintenant amrement. L'ide lui tait sortie de la tte. l'poque, il avait bien
d'autres choses rgler, notamment s'assurer de l'tat des colonnes envoyes par l'empereur des
Roums Abd al-Rahman. La construction de Madinat al-Zahra avait requis toute son attention et
lui avait fait oublier les confidences de son ami. Il avait eu tort, grand tort. Maintenant qu'il tait
associ de prs aux intrigues de la cour, il comprenait mieux certaines choses et, assurment, ce
dont l'avait entretenu le marin grec faisait partie de celles-ci.
L'architecte s'ouvrit de cette question auprs d'Ahmed Ibn Shuhaid. Mfiant comme un vieux
renard, le double vizir se garda bien de se laisser entraner sur un tel sujet, protestant qu'il

s'occupait uniquement des finances de l'tat et que les autres questions taient du ressort du calife.
Il ne voulait pas s'en mler, sachant trop que ses ennemis, qu'il imaginait innombrables, passaient
leur temps guetter un faux pas de sa part. De surcrot il se dfiait de Maslama Ibn Abdallah, qu'en
priv il appelait mon voleur . Il tait convaincu qu'il tait l'origine des cadeaux somptueux
qu'il avait d faire au monarque pour obtenir le titre par lui si prement convoit. Ses rares amis
avaient beau lui faire remarquer qu'il avait t le premier offrir une partie de ses biens, lui, qui
regrettait amrement ce coup de folie, ne voulait pas en dmordre. Tous ses malheurs venaient de
ce maudit Oriental, qui avait maintenant l'impudence de siger au conseil et de se mler de
questions diplomatiques.
Apercevant Hasda Ibn Shaprut, le double vizir hla le mdecin juif pour mettre un terme
l'entretien. D'un air souffreteux il se plaignit d'insomnie et de migraines perptuelles. Le jeune
homme l'couta attentivement et lui promit de lui rendre visite le jour mme. L'il brillant de
malice, il rejoignit Maslama Ibn Abdallah et lui confia :
Sa pingrerie tuera assurment ce malheureux. Il veille sur ses trsors comme une poule sur ses
poussins. Je n'ignore pas les griefs qu'il a ton encontre. Qui, dans cette cour, n'est pas au courant
de ses prtendus malheurs et de ton non moins prtendu rle nocif ? Garde-toi d'ajouter le moindre
crdit ses lamentations. Il a, depuis longtemps, reconstitu sa fortune peine corne par les
dons qu'il fit notre monarque. Tout cela n'a qu'un seul but : faire croire qu'il est ruin et hors
d'tat de venir en aide ceux qui ont eu le malheur d'attacher leurs pas aux siens.
Que me conseilles-tu de faire ?
Hasda Ibn Shaprut dodelina de la tte :
J'ai peu de lumire sur cette question. Je m'occupe uniquement des ngociations avec les
souverains du Nord et elles requirent toute mon attention dans les circonstances prsentes. Je ne
puis donc malheureusement t'aider pour le moment. Le mieux est que tu consultes Obeid al-Shami.
Il est le seul d'entre nous pouvoir lire, sans jamais se tromper, dans les penses d'Abd al-Rahman
et lui prsenter habilement l'affaire la moins bien engage. Fie-toi lui d'autant qu'il t'a en grande
estime.
Maslama Ibn Abdallah nota que le mdecin juif lui avait menti, en tous les cas qu'il s'tait
abstenu de lui proposer son entier soutien. Les ngociations avec les monarques chrtiens
pitinaient et ne l'occupaient gure. Sans doute avait-il jug prfrable de ne pas s'engager avant
d'avoir pris certaines garanties. Sans doute crirait-il ses coreligionnaires de Constantinople
pour collecter des renseignements et se mnager quelques contacts prcieux la cour du Basileus,
esprant que cela lui permettrait de conforter sa position.
Mis au courant des diverses rebuffades essuyes par son ami, Obeid al-Shami le rassura :
Abd al-Rahman ne te tiendra pas rigueur d'avoir tard lui communiquer ces informations. Il
t'avait confi une mission, celle de construire Madinat al-Zahra, et entendait que tu te consacres
tout entier cette tche. Il n'aurait pas tolr que tu te laisses distraire de ta mission par des
questions qui n'taient pas de ton ressort. Si tu lui en avais parl, tu aurais essuy sa colre et cela
aurait pu avoir des consquences funestes pour tes compagnons. Maintenant que tu siges au
conseil, les choses sont diffrentes. Nanmoins, il faut agir avec la plus extrme prudence.
Le vieil homme expliqua l'architecte que ces tentatives d'ouverture de la part des Roums

n'taient pas une nouveaut. Sous le rgne d'Abd al-Rahman II, le Basileus Thophile avait envoy
des ambassadeurs Kurtuba et l'mir, aprs les avoir reus, avait dpch des missaires
Constantinople. Sans grand rsultat. Les prtentions des Grecs taient exorbitantes. Ils
s'inquitaient de l'activit des pirates andalous tablis en Crte et qui bnficiaient, selon eux, du
soutien actif de l'mir. Rien n'tait plus faux. Abou Hafs Omar Ibn Balluti tait un aventurier et un
flon qui avait eu maille partir avec la justice. Il avait prfr s'exiler plutt que d'avoir
rpondre des graves accusations portes contre lui par le wali de Badjdjana. Non seulement Abd
al-Rahman II n'avait aucune autorit sur lui mais, de plus, il avait considr qu'en lui demandant de
svir contre ses propres coreligionnaires, Thophile se montrait particulirement insolent. Il
n'avait d'ailleurs pas les moyens d'intervenir aussi loin de son royaume et tait mortifi l'ide de
devoir afficher son impuissance. Sous un mauvais prtexte, les pourparlers avaient t rompus.
Maslama Ibn Abdallah interrompit les explications du confident d'Abd al-Rahman III :
Toujours est-il que les descendants de ce pirate se rclament encore d'al-Andalous. Ibn Yunos
m'a rapport que leur chef avait multipli les allusions ce sujet comme s'il voulait lancer un
appel l'aide.
Obeid al-Shami sourit finement. Il expliqua l'architecte qu'il n'y avait l rien d'tonnant. Les
pillages auxquels s'taient livrs les hommes d'Abdel Aziz Ibn Shuhaid avaient provoqu la colre
de tous ses voisins. Les marchands redoutaient dsormais de prendre la mer, et le ralentissement
de l'activit conomique avait provoqu des meutes aussi bien Constantinople qu' Bagdad.
L'empereur des Roums et le calife abbasside prparaient, chacun de son ct, des expditions
punitives. Le chef des pirates cherchait donc dsesprment de l'aide, voil pourquoi il avait offert
l'hospitalit Ibn Yunos et l'avait laiss repartir sans attaquer son convoi.
C'tait peine perdue, Abd al-Rahman ne viendrait jamais au secours d'un chef pirate qui avait
os se parer du titre prestigieux de roi. Il avait une trop haute ide de son rang pour ne pas choisir
soigneusement les souverains avec lesquels il acceptait de traiter ou de combattre. Pareil freluquet
ne l'intressait pas.
ce stade de leur conversation, Obeid al-Shami proposa son ami de prendre une collation.
Nous en aurons bien besoin, lui dit-il, car nous avons devant nous plusieurs heures de travail.
Tu n'as pas ide de la complexit des questions que cette offre de ngociation soulve. Il en va de
l'avenir mme de ce royaume et de l'aspect qu'il prendra dans les temps futurs. Sans le savoir, Ibn
Yunos nous oblige peser soigneusement le pour et le contre. Je t'en dirai plus quand j'aurai le
ventre plein...
Les deux hommes mangrent en discutant de choses sans importance. Comme l'accoutume,
Obeid al-Shami avait en rserve quelques anecdotes croustillantes sur les agissements de certains
courtisans ou officiers attachs au service du palais. Il raconta que l'un d'entre eux, Yahya Ibn
Mohammed Ibn al-Laith, avait du jour au lendemain chang radicalement d'attitude. Alors qu'il
tait rput pour les beuveries auxquelles il participait, parfois mme avec de simples hommes de
troupe, il tait dsormais d'une sobrit exemplaire. Cela tait d'autant plus surprenant qu'il n'tait
pas devenu pour autant un dvot fanatique. Ayant aperu l'trange lueur qui passa dans les yeux de
Maslama Ibn Abdallah, son interlocuteur lui demanda :
Connatrais-tu ce bizarre personnage ?

Oui. Il est venu un jour me porter un document de la part d'Ahmed Ibn Shuhaid. Je n'ai rien
remarqu de particulier dans son attitude. Aurais-je eu tort ?
Peut-tre. En tous les cas, tu as d faire forte impression sur lui car il m'a longuement
interrog ton sujet.
Sans doute veut-il obtenir une promotion ; j'ai l'habitude de ce genre de solliciteurs.
N'en parlons plus.
Aprs s'tre restaurs, les deux hommes s'installrent dans un petit salon o des esclaves leur
servirent des rafrachissements. Obeid al-Shami poussa un profond soupir :
Ce que je vais te dire doit rester pour l'instant secret car si quelqu'un avait vent de mes
projets, cela pourrait nuire leur russite. L'ide d'un rapprochement avec les Chrtiens ne me
gne pas. Je dteste ceux du Nord, qui ont tu ma famille. Je m'entends fort bien avec ceux d'alAndalous, du moins ce qu'il en reste. Recared est un homme loyal avec lequel j'ai toujours plaisir
discuter. Il est dommage que le nombre des Nazarens diminue d'anne en anne, soit parce qu'ils
se convertissent sincrement l'islam soit parce que, ayant adopt notre langue, notre mode de vie
et nos vtements, ils finissent par se fondre dans la masse, insensiblement, abandonnant la foi de
leurs pres. Leurs prtres sont d'ailleurs bien en mal de leur expliquer ce qui diffrencie leur
croyance de la ntre. Le jour o al-Andalous ne comptera qu'une poigne de Nazarens sera un
jour de deuil pour les vritables Musulmans car les foqahas auront alors les mains libres pour
imposer aux fidles leur joug pesant moins qu'ils fassent appel des envahisseurs trangers. Ces
idiots s'imaginent que tuer est un acte agrable Dieu.
Tu as t un guerrier, lui fit remarquer l'architecte.
Mon glaive a souvent t rouge de sang, je n'en disconviens pas. Je me conduisais alors
comme une bte sauvage et je puis te garantir que j'tais bien loin de penser Allah le ToutPuissant et le Tout-Misricordieux en fauchant les ttes. Se rclamer de lui est un pitoyable moyen
de laver bon compte la honte qui nous envahit aprs la bataille... Cela suffit. Tu m'as fait perdre
le fil de mon raisonnement. Je t'ai dit que l'ide d'un rapprochement avec les Chrtiens ne me gne
pas. Mieux, elle sert mes intrts. Al-Andalous et les Roums ont deux ennemis communs, les
Abbassides de Bagdad et les Fatimides qui se trouvent aux frontires respectives de nos royaumes.
Une alliance calmerait les ardeurs belliqueuses de ces chiens.
Est-il licite de s'appuyer sur les Infidles pour combattre d'autres Musulmans ?
Oui si ces derniers menacent l'autorit lgitime de notre souverain. Alphonse IV s'est montr
un alli plus fidle que certains walis pour s'en tenir des faits rcents... J'y vois un autre intrt.
Il est temps qu'al-Andalous affirme sa personnalit.
Obeid al-Shami fit une pause et se racla la gorge. Puis, avec l'ironie mordante qui le
caractrisait, il expliqua qu'il avait un point en commun avec Maslama Ibn Abdallah. Tous deux
taient des Orientaux. L'architecte tait n Damas. Quant Obeid, son nom, al-Shami, indiquait
que sa famille venait de Syrie, mme si elle s'tait installe depuis des dcennies en al-Andalous.
Les habitants de celle-ci n'avaient jamais russi se dbarrasser d'une d'trange nostalgie pour les
contres d'o ils taient venus. Abd al-Rahman Ier avait appel sa rsidence al-Rusafa car elle lui
rappelait le palais de Damas o il avait vcu heureux jusqu'au massacre des siens. Quant Abd alRahman II, il avait fait venir grands frais de Bagdad Zyriab, qui avait introduit dans ce pays les

modes de l'Orient. Depuis cette date, les Andalous taient devenus les esclaves de Bagdad. C'est
vers cette ville que se tournaient les plus fins lettrs comme si les crits des sages de Kurtuba ne
valaient rien. Les artisans andalous produisaient de vritables merveilles mais les dignitaires de la
cour dpensaient des sommes folles pour acqurir des produits de moins bonne qualit qui avaient
l'avantage d'avoir t fabriqus Damas ou Bagdad.
Maslama Ibn Abdallah hocha la tte et lui dit :
Je suis heureux de t'entendre parler ainsi. J'ai prouv ce sentiment mon arrive dans cette
contre. Mes clients me demandaient de leur construire de simples reproductions des palais
orientaux dont ils avaient entendu parler par des voyageurs. La modicit de mes ressources ne me
permettait pas de les contrarier. Pourtant, en visitant ma rsidence, tu as pu constater quel parti on
pouvait tirer du riche pass d'al-Andalous.
Et j'ai apprci que Madinat al-Zahra ne ressemble aucune autre cit musulmane. Tu as su lui
donner un cachet particulier. Tu ne t'es pas content de reproduire mcaniquement ce que t'avaient
appris tes matres. Ton exemple doit faire tache d'huile.
Il est plus facile d'agir sur des pierres que sur des hommes.
Je le sais et le dplore, soupira Obeid al-Shami. Toutefois, s'il s'allie avec l'empereur des
Roums, Abd al-Rahman aura l'occasion d'affirmer de manire spectaculaire la fois sa puissance
et son indpendance. En secouant le joug pesant de l'Orient, dans tous les domaines de notre vie, il
signifiera que le flambeau de l'islam est dsormais pass en Occident, loin, trs loin des sables
arides du dsert o il est n. Alors, al-Andalous ne sera plus un simple royaume, mais un modle,
une source laquelle viendront puiser ceux qui ont soif de connaissances.
Cette source peut-elle tancher leur soif ?
C'est l le point faible de mon projet. Nous manquons cruellement de savants. Les Roums
peuvent nous aider. Ils seront nos matres en ce domaine mais en ce domaine seulement, et nous
serons leurs lves disciplins. Nous apprendrons auprs d'eux les techniques et la matrise des
sciences et ils nous transmettront la sagesse de leurs penseurs.
Le calife serait-il dispos pareil changement ?
Je te le dirai sous peu.

Obeid al-Shami eut de longs entretiens avec Abd al-Rahman qu'il trouva plus rceptif ses
ides qu'il ne le pensait. En fait, le monarque tait conscient que la Pninsule ne constituait pas un
champ d'action la mesure de sa puissance et de sa richesse. Guerroyer contre les Chrtiens du
Nord pour s'emparer de terres misrables ne prsentait aucun intrt ses yeux et, l'exprience le
lui avait appris, cela pouvait rserver de mauvaises surprises. Prendre parti dans les querelles
incessantes entre les roitelets d'Ifriqiya n'avait rien de trs passionnant mais contribuait briser
les ambitions des Fatimides, ces chiens d'hrtiques. En revanche, affaiblir durablement les
Abbassides en renforant l'empereur des Roums, c'tait venger ses anctres massacrs par al-

Saffah et signifier aux autres souverains, musulmans et chrtiens, qu'il tait le monarque le plus
puissant d'Occident. Sur un point, un seul, il se montra intraitable. Sa dignit, expliqua-t-il Obeid
al-Shami, lui interdisait de prendre les devants et d'inviter le Basileus lui envoyer une
ambassade. Il n'tait pas demandeur mais accueillerait avec plaisir ceux qui se prsenteraient la
cour. Son confident lui raconta alors le rcit d'Ibn Yunos.
Cette affaire remonte des annes, conclut-il, et Maslama Ibn Abdallah n'avait pas voulu t'en
parler, estimant que ces choses n'taient pas de son ressort.
Il a bien fait car je n'aurais pas tolr qu'il s'occupe d'autre chose que de la construction de
Madinat al-Zahra. Comment savoir si cette offre tient toujours ? Je te l'ai dit, je ne prendrai aucune
initiative.
Laisse-moi faire, j'ai mon ide.
Obeid al-Shami et Maslama Ibn Abdallah convoqurent Ibn Yunos. Le marin grec les retrouva,
la mine inquite :
Qu'as-tu, mon ami, demanda l'architecte. Tu te plaignais de ne pas me voir aussi souvent que
par le pass et tu parais ne pas apprcier notre rencontre.
C'est ma prsence qui l'inquite, affirma Obeid al-Shami. Nous nous sommes croiss
plusieurs reprises et il a toujours maintenu une certaine distance entre nous.
Tu es un puissant personnage et je ne suis qu'un modeste marin condamn vivre loin de son
lment : la mer. Je souponne que certains Cordouans se sont plaints toi de ma conduite. Je suis
un Chrtien et, qui plus est, un tranger. Cela ne m'empche pas de n'en faire qu' ma tte. Il m'est
arriv de rosser quelques idiots qui m'avaient cherch querelle dans l'auberge o je passe mes
soires. Vas-tu me faire emprisonner pour une stupide rixe d'ivrogne ?
Calme-toi, j'ai toute raison de penser que tu tais dans ton bon droit. Accepterais-tu de partir
pour Constantinople ?
Ma foi, naviguer de nouveau ne me dplairait pas, loin de l. J'ai beau ne pas avoir me
plaindre de ma situation matrielle, j'enrage d'tre enferm Kurtuba o me retient, sous de
mauvais prtextes, ton ami, dit-il en montrant de la main Maslama Ibn Abdallah. Cela dit, je
reviendrai puisque ma femme et mes enfants vivent ici o ils se trouvent fort bien.
Te chargerais-tu d'une mission dlicate ?
Cela dpend.
Maslama m'a rapport l'entretien que tu as eu, il y a plusieurs annes de cela, avec deux
fonctionnaires de la cour. Serais-tu capable de les retrouver ?
Ma foi, ils avaient l'air plutt jeunes et en bonne sant. Il n'y a aucune raison que Dieu les ait
rappels Lui. J'ignore leurs noms mais un membre de ma famille tait prsent lors de cette
rencontre et j'ai cru deviner qu'il les connaissait. Il me suffira de dlier sa langue par quelques
pichets de vin.
J'ose esprer pour toi, s'esclaffa Obeid al-Shami, qu'il se montrera rticent de telle manire
qu'il te faudra le rgaler abondamment pour obtenir une rponse ta question. Quand tu auras
retrouv ces deux fonctionnaires, explique-leur simplement que l'entre d'al-Andalous n'est pas
interdite des sujets de leur empereur, surtout s'ils sont porteurs de prsents pour le calife. Ils

comprendront ce que cela veut dire.


Alors qu'Ibn Yunos faisait ses prparatifs pour son long priple, il eut la surprise de recevoir la
visite de Hasda Ibn Shaprut. Il salua ironiquement le Juif :
Mon ami, Maslama Ibn Abdallah, est plein de prvenances mon gard. Il veille sur ma sant.
Il est vrai que je me livre des abus que tu dois rprouver. J'ai un faible pour le vin et pour la
bonne chre. Cela dit, je me porte comme un charme et je n'ai pas besoin de tes soins.
Je ne suis pas venu pour te mettre la dite encore que perdre un peu de poids ne te ferait pas
de mal. J'ai un service te demander.
Lequel ?
L'on m'a dit que tu partais pour Constantinople. Accepterais-tu de transmettre les lettres que
voici, dit-il en lui tendant plusieurs parchemins soigneusement scells, mes coreligionnaires de
cette ville et de m'apporter leurs rponses ?
Il y aura bien une place dans la cale pour ces missives !
Tu peux bien plaisanter. Sache cependant que je leur accorde une grande importance et que tu
seras rcompens de ton zle.
Je n'ai pas besoin de ton argent. la manire dont tu ragis, je devine que tu me souponnes
de nourrir une certaine hostilit envers toi et les tiens. Il n'en est rien. Tout au long de mes voyages,
j'ai eu affaire tes frres et je n'ai eu qu' m'en fliciter. Les discours des prtres, qui
vous accusent d'avoir tu notre Sauveur, n'ont pas de prise sur moi. Vos aeux taient sans doute
coupables, mais vous n'avez pas expier leurs fautes. Mon grand-pre tait un habile commerant
et il a sans doute grug plusieurs de ses clients. Si leurs descendants se mettaient rclamer
rparation, je te garantis qu'ils trouveraient qui parler. Tes lettres seront remises leurs
destinataires.
Il se pourrait que l'un d'entre eux rponde mon invitation. Accepterais-tu de le prendre ton
bord ?
S'il paie son passage, je lui trouverai un endroit sur le pont. Cela dit, je sais que vous vous
abstenez de certains aliments. Il devra prendre ses dispositions car je ne puis lui promettre de lui
fournir une nourriture conforme vos rgles.
S'il ne s'agit que de cela je puis t'assurer qu'il ne te posera aucun problme.
Ibn Yunos fit part de la requte de Hasda Ibn Shaprut Maslama Ibn Abdallah. Celui-ci parut
surpris. Il se souvenait de la rebuffade qu'il avait essuye lorsqu'il avait sollicit le mdecin juif.
Celui-ci n'avait pas voulu s'engager de peur de mcontenter le calife. Maintenant, il menait sans
doute son propre jeu, en se servant de ses coreligionnaires pour prendre langue avec l'entourage du
Basileus. Cela ne lui disait rien qui vaille. Il demanda au marin de retarder son dpart de quelques
jours, le temps d'en savoir plus. L'architecte convoqua Yakoub Ibn Moussa, un prospre
commerant juif, pour l'interroger. Il savait que l'homme dtestait Hasda Ibn Shaprut auquel il
reprochait sa suffisance et sa morgue. Son interlocuteur le rassura. Le mdecin avait lu aux anciens
de la communaut les lettres dans lesquelles il demandait ses coreligionnaires grecs de lui faire
parvenir plusieurs manuscrits prcieux, notamment une copie entire du Talmud, et de lui envoyer
un homme vers dans la connaissance de la langue hbraque et de sa grammaire.

Es-tu sr qu'il n'tait pas question d'autre chose ?


Je puis t'en donner ma parole. Nous avons tous appos notre paraphe au bas de ces documents.
Ces dcisions psent lourdement sur les finances de notre communaut. Les manuscrits sont chers
et l'entretien de ce pote, qui viendra sans doute avec sa famille, n'est pas une mince dpense.
Crois-tu Hasda Ibn Shaprut capable d'avoir ajout quoi que ce soit cette correspondance ?
Le sceau de notre communaut a t appos en ma prsence sur ces lettres. Je n'aime gure cet
intrigant qui se proccupe plus de sa position la cour que du sort de ses frres. Je le crois
toutefois trop prudent pour prendre une initiative qui n'aurait pas t au pralable approuve par
notre bien-aim monarque. Ce n'est pas dans sa nature.
Rassur, Maslama Ibn Abdallah informa Ibn Yunos qu'il pouvait se mettre en route et tint
l'accompagner jusqu'au port.

Un officier se prsenta la rsidence campagnarde de Maslama Ibn Abdallah o celui-ci se


remettait, difficilement, d'un refroidissement contract lors d'une partie de chasse avec Obeid alShami. Le vieil homme l'avait entran contre son gr dans cette escapade, prenant un malin plaisir
la prolonger comme si l'ide de revenir la cour lui tait insupportable. Plus jeune que son
compagnon, d'une vingtaine d'annes, l'architecte tait tomb malade aprs avoir pass plusieurs
jours traquer un ours bless par lui qui s'tait rfugi dans une rgion particulirement escarpe.
Il ne fallait pas perdre sa trace, avait affirm Obeid al-Shami. Reste que cette poursuite les avait
obligs dormir la belle toile alors qu'une pluie fine et glaciale transperait leurs os. puis et
affaibli, l'Oriental avait dcid de prendre quelques jours de repos. Rempli de remords, son ami
lui avait promis que nul ne viendrait l'importuner. Il se chargerait d'expdier pour lui les affaires
en souffrance.
Le convalescent somnolait dans sa chambre quand un esclave le tira de sa torpeur :
Matre, un officier demande te voir.
C'est impossible. Dis-lui que je ne suis pas en tat de le recevoir.
C'est ce que j'ai fait. Il n'a rien voulu entendre. Il m'a affirm qu'il tait porteur d'un message
du calife et que celui-ci attendait une rponse.
Dans ce cas, qu'il patiente le temps que je revte ma tenue d'apparat.
Quand il pntra dans le salon o se tenait le messager, l'architecte ne put cacher sa surprise :
Ainsi, c'est donc toi ! C'est la seconde fois que tu perturbes ma tranquillit.
Yahya Ibn Mohammed Ibn al-Laith baissa la tte.
Du moins suis-je aujourd'hui en tat de te rpondre, rpondit le soldat.
Je savais par Obeid al-Shami que tu avais fait amende honorable. J'ai eu le plaisir de
constater que mme avec lui, qui est un personnage important, tu as su garder le silence sur les
circonstances de notre rencontre. C'est un bon point ton actif.

Je suis homme de parole et la leon que tu m'as donne a t utile plus que tu ne le penses. J'en
ai t rcompens car ton ami m'a pris son service, ce qui constituait une promotion inespre
pour moi.
Et mrite. Si ton protecteur t'a rvl mon repaire, qu'il est le seul connatre, c'est que
l'affaire est importante. Qu'as-tu me dire ?
Obeid al-Shami m'a charg de te rapporter les ordres que lui a donns le calife. Des courriers
l'ont prvenu qu'Ibn Yunos avait accost Badjdjana, en compagnie des ambassadeurs du Basileus.
Ils ont essuy plusieurs temptes et le wali de l'endroit a jug judicieux de leur permettre de se
reposer des fatigues de leur long priple. Ils sont hbergs, avec tous les honneurs dus leur rang,
dans son palais. Toutefois, ils ne sont pas reus dans les familles des seigneurs et dignitaires
locaux. Tu es convoqu d'urgence au palais car un conseil doit se runir pour prparer l'audience
qui sera accorde ces ambassadeurs. En l'attendant, Abd al-Rahman te confie le soin de veiller
sur leur confort et leur scurit et de prendre toutes les mesures en ce sens. Il attache la plus grande
importance cette rencontre et souhaite viter tout incident, qui inciterait ces plnipotentiaires
rebrousser chemin.
Voil l'occasion rve pour moi de me venger de toi d'une manire bien douce. Cours avertir
Obeid al-Shami de mon arrive dans les heures venir. Prviens-le que je t'ai charg de te rendre,
toutes affaires cessantes, Badjdjana pour souhaiter la bienvenue nos invits. Un messager te
prviendra quand le moment sera venu de te mettre en route et il te donnera les instructions
suivre.
La runion du conseil consacr l'arrive de l'ambassade byzantine fut particulirement longue
et agite. Ahmed Ibn Shuhaid et plusieurs vizirs ne cachrent pas leur mcontentement, prtextant
tort ne pas avoir pas t informs de cette initiative. Abd al-Rahman leur coupa la parole et
dclara d'un ton courrouc :
Le double vizir oublie que Maslama Ibn Abdallah lui avait demand conseil ce sujet et qu'il
avait refus de rpondre. Quant aux autres, vous tes si peu au courant de ce projet qu'il occupe
toutes vos discussions depuis des mois en croire mes informateurs. Cessez donc de vous
comporter en vulgaires hypocrites et de penser que tout ce que vous n'avez pas dcid est
ncessairement mauvais.
Piqu au vif par cette remarque, Ahmed Ibn Shuhaid crut avoir trouv une parade.
La prsence de ces Chrtiens trangers Kurtuba ne me dit rien de bon, annona-t-il. Les
Nazarens de cette ville sont tes loyaux sujets. Ils se souviennent cependant du pass glorieux de
leurs aeux, surtout ceux qui ne sont pas d'origine wisigothe. Ils s'estiment tre les lgitimes
hritiers de Rome qui rgna sur cette contre et dont diffrents monuments, bien qu'ils aient subi
les outrages du temps, rappellent la splendeur. L'empereur des Roums a exerc sa souverainet sur
une partie de ce pays dont il fut chass par d'autres Chrtiens ; il exerce sur eux une certaine
fascination. Tes sujets chrtiens se consolent de leur situation actuelle en sachant que le monde
dont ils sont issus survit et brille de mille feux. Il y a peu encore, le Basileus tendait son autorit
jusqu'au Sud de l'Italie et la Sicile. Si les Nazarens de cette ville parviennent entrer en contact
avec les ambassadeurs, qui peut nous garantir que ce ne sera pas uniquement par curiosit ou par
nostalgie ?

J'ai toute confiance en Recared. Il saura djouer les intrigues de ses coreligionnaires.
Pour autant qu'il en soit inform. Or les siens sont loin de lui faire entirement confiance,
rtorqua Ahmed Ibn Shuhaid.
Ton hostilit son gard n'a pas dsarm et les foqahas t'encouragent sur cette voie. Cela dit,
conclut Abd al-Rahman, certaines prcautions ne sont pas inutiles. Je suivrai ton conseil. Les
ambassadeurs seront logs dans la Munyat Nasr, la rsidence de plaisir du walid qui n'en profite
gure, tant il est absorb par ses tudes. Maslama Ibn Abdallah, veille ce qu'elle soit remise en
tat et que ses futurs htes disposent de tout le confort ncessaire. Qu'on y fasse porter du vin et de
la nourriture en quantit suffisante. Choisis soigneusement les domestiques qui seront attachs
leur service. N'oublie pas de prvoir quelques accortes cratures pour que leur solitude soit moins
pnible supporter.
Il leur sera en effet interdit de sortir de la Munyat Nasr et de recevoir la moindre visite,
hormis celle d'Obeid al-Shami et de Maslama Ibn Abdallah. La rsidence sera garde jour et nuit
par seize hommes relevs toutes les quatre heures et les Muets tabliront des barrages sur des
routes aux alentours. Seuls pourront passer, aprs avoir t fouills, les chariots apportant les
provisions. Tout contrevenant ces ordres sera excut, ainsi en ai-je dcid.
Ahmed Ibn Shuhaid souleva une nouvelle objection :
Tu oublies que les Nazarens ont le droit de pratiquer leur religion et qu'il est de leur devoir
d'assister, chaque semaine, la crmonie qui s'apparente notre prire du vendredi. Tu ne peux le
leur interdire. Or le walid apprcierait peu qu'on construise une chapelle dans sa rsidence ou
qu'on y invoque le Dieu des Chrtiens.
Maslama Ibn Abdallah intervint :
Il existe une modeste glise non loin de la Munyat Nasr qui sert aux domestiques chrtiens
d'al-Hakam et aux habitants du village o elle se trouve. Il suffira de leur permettre de s'y rendre,
sous bonne garde, et de veiller ce qu'ils n'aient aucun contact avec les autres fidles.
Qu'il en soit fait ainsi, trancha le calife. Reste maintenant prparer l'audience que nous
accorderons ses ambassadeurs aprs les avoir fait patienter comme il se doit. Je confie au prince
al-Hakam, dont j'ai apprci le zle dans la construction de Madinat al-Zahra, le soin de prvoir
une crmonie qui surpassera en magnificence les audiences passes. Avec l'aide de Maslama Ibn
Abdallah et d'Obeid al-Shami, il sera seul autoris prendre les dcisions qui s'imposeront et
j'attends de vous tous que vous lui apportiez votre aide.
Yahya Ibn Mohammed Ibn al-Laith, sitt arriv Badjdjana, fut accueilli avec soulagement par
Ibn Yunos. Celui-ci tait un homme simple et ne savait trop comment se comporter avec les deux
ambassadeurs, Jean et Thophile, fort imbus de leurs personnes. Leur suite, compose d'une
vingtaine de domestiques, les traitait comme s'ils taient les gaux de leur souverain. Ibn Yunos
raconta l'officier la manire dont ils s'taient comports durant le voyage. Les missaires avaient
jet un coup d'il ddaigneux sur la tente somptueusement meuble qu'il avait fait installer leur
intention sur le pont du navire. Chauffe par des braseros, elle les protgeait du mieux possible des
embruns et des intempries. Elle tait plus agrable que la cale o s'entassaient leurs serviteurs.
Hormis deux trs fortes temptes au large de la Sicile, le voyage s'tait droul sans encombre.
Lorsqu'ils avaient quitt le navire, Jean et Thophile n'avaient pas eu la moindre parole de

remerciement pour le marin grec que, visiblement, ils tenaient pour un rengat. Depuis, ils
attendaient Badjdjana qu'un officier de la cour de Kurtuba vienne les saluer et les conduise
jusqu' la capitale.
Yahya Ibn Mohammed Ibn al-Laith se prsenta eux et leur transmit les souhaits de bienvenue
d'Abd al-Rahman. Ibn Yunos traduisit ces paroles car les ambassadeurs n'avaient pas jug utile de
se faire accompagner d'un interprte. Le marin grec remplissait cette charge, peinant parfois
traduire les termes alambiqus dont les missaires usaient et abusaient. L'officier fit prsent aux
invits du calife de superbes destriers qu'ils regardrent d'un air ddaigneux. Monter cheval tait
incompatible avec leur dignit et c'est en litire, ports par de robustes esclaves, qu'ils prirent la
route de la capitale par petites tapes. Chaque soir, le camp tait dress et les ambassadeurs
dormaient sous les magnifiques tentes d'apparat qu'Ahmed Ibn Shuhaid avait jadis offertes Abd
al-Rahman. Durant la journe, les deux Grecs somnolaient, allongs dans leur litire, feignant de
ne pas s'intresser au paysage qui se droulait sous leurs yeux. En fait, aucun dtail ne leur
chappait et Ibn Yunos avait surpris Jean en train de noter soigneusement ses observations sur un
parchemin. Chaque jour, ils insistaient pour assister la messe et l'officier s'arrangeait pour
trouver une chapelle o les voyageurs pourraient participer l'office sacr. Ils ne cachrent pas
leur tonnement devant la modestie des lieux de culte et leur rprobation devant le fait que
l'officiant clbrait la messe en arabe.
mi-chemin de Kurtuba, Yahya Ibn Mohammed Ibn al-Laith eut la surprise de recevoir la visite
de Hasda Ibn Shaprut. Le mdecin juif lui expliqua qu'il se rendait Balansiya et qu'ayant appris
la prsence, faible distance, du cortge officiel, il tait venu les saluer, lui et Ibn Yunos. D'un ton
mielleux, il demanda au marin grec :
As-tu fait parvenir mes coreligionnaires les lettres que je t'avais confies ?
Je me suis acquitt de cette mission ds mon arrive. Tes frres m'ont remis les manuscrits que
tu leur avais demands et sur lesquels j'ai veill comme sur la prunelle de mes yeux. Ils sont
rangs, soigneusement emballs, dans plusieurs coffres escorts en permanence par cinq de mes
hommes. Avec le reste des bagages, ils prcdent notre colonne. Si tu le souhaites, je puis te les
faire apporter.
Cela n'est pas ncessaire. Je les dcouvrirai mon retour Kurtuba. Il est prfrable qu'ils
voyagent sous bonne garde. Par contre, il me serait agrable de rencontrer le pote que notre
communaut a invit.
Je suis dsol d'avoir te dcevoir. Tes coreligionnaires m'ont charg de t'avertir qu'aucun
lettr n'avait t assez audacieux pour accepter d'entreprendre un voyage aussi pnible. L'un tait
trop vieux, l'autre ne voulait pas abandonner le protecteur auquel il tait li par contrat. Tes frres
ont promis toutefois de ne pas mnager leurs efforts pour te donner satisfaction. Avant mon dpart,
ils m'ont affirm qu'un de vos sages, install Damas, avait accept ton offre et qu'il se mettrait
prochainement en route.
Il ne me reste plus qu' l'attendre. Soit assur en tout cas de ma reconnaissance. Je vais
reprendre ma route non sans avoir, au pralable, salu les ambassadeurs.
Yahya Ibn Mohammed Ibn al-Laith, qui coutait la conversation, intervint poliment mais
fermement :

moins qu'une lettre du calife ne t'y autorise expressment, je ne puis accder ta requte.
J'ai reu des ordres trs prcis et je n'ai pas l'intention de les enfreindre.
Le mdecin haussa les paules et s'loigna. Sa ruse avait t vente. Il n'aurait pas le privilge
de s'entretenir avec les envoys du Basileus, ce qui lui aurait permis de poser quelques jalons
utiles.
La troupe repartit. une journe de marche de Kurtuba, les deux grands eunuques Yasir et
Tammam attendaient les ambassadeurs, porteurs de nombreux cadeaux. Yasir prit part l'officier et
le marin grec :
Je sais que vous tes impatients de retrouver les vtres. Nanmoins, je sollicite votre
indulgence. Abd al-Rahman a dcid d'impressionner ses visiteurs. La journe de demain sera
entirement consacre une parade militaire l'issue de laquelle nous donnerons un banquet. Cela
retarde votre retour de trs peu.
leur lever, les ambassadeurs dcouvrirent que dix mille soldats avaient pris position dans la
plaine. Les uns taient revtus de tuniques rouges, les autres de tuniques jaunes. Au son strident des
trompettes et des tambours, les fantassins s'lancrent les uns contre les autres cependant que les
cavaliers faisaient une brillante dmonstration de leur habilet. Les deux groupes, lancs au galop,
s'arrtrent net quelques mtres l'un de l'autre. Pivotant sur la droite, ils dfilrent firement
devant la tribune btie dans la nuit o avaient pris place les invits.
Jean et Thophile admirrent en connaisseurs cette manuvre qui avait ncessit de longues
heures de prparation. Le premier demanda Yasir :
quoi correspondent les rouges et les jaunes ? Aux Chrtiens et aux Musulmans ?
Les uns sont les sujets de notre monarque, les autres ses ennemis. Sont-ils disciples du
Prophte ou Nazarens ? Je ne puis te le dire avec certitude. Ce n'est pas en fonction de sa religion
que nous dterminons qu'un tel doit tre attaqu et un autre protg. Certains seigneurs chrtiens de
cette terre se sont montrs plus loyaux envers la dynastie que celui qui ose se proclamer calife de
Bagdad. S'il est une vertu qu'Abd al-Rahman place au-dessus de tout, c'est la loyaut et, ajouteraije, la capacit qu'a un prince de comprendre qui, de ses pairs, est susceptible de lui apporter l'aide
la plus efficace.
Dois-je en conclure qu'il est prt signer une alliance avec notre matre ?
Il ne m'appartient pas de te rpondre. Seules peuvent te le dire les propositions dont tu es le
porteur.
Le lendemain, quand les ambassadeurs reprirent la route, ils constatrent que de part et d'autre
de celle-ci, alors que trois heures de marche les sparaient encore de Kurtuba, des milliers de
soldats, quips des pieds la tte, taient disposs sur une double range jusqu' la capitale. Les
ambassadeurs furent conduits la Munyat Nasr. Ibn Yunos fut requis pour demeurer avec eux afin
de traduire leurs demandes. Il n'en sortait que pour rendre compte Obeid al-Shami de l'tat
d'esprit de ceux qu'il appelait en riant mes prisonniers . Aprs s'tre reposs des fatigues de
leur voyage, Jean et Thophile bouillaient d'impatience et ne comprenaient pas les entraves mises
leurs dplacements. Ne pouvoir sortir que pour assister la messe tait pour eux une atteinte
leur dignit et leurs prrogatives. Las de leurs rcriminations, Ibn Yunos avait fini par leur jeter
ddaigneusement :

J'avoue ne pas comprendre votre colre. Abd al-Rahman rend ainsi hommage au Basileus.
Je ne manquerai pas de signaler qui de droit ton insolence avait rtorqu Jean.
En quoi t'ai-je manqu de respect ? ce que je sais, les ambassadeurs reus Constantinople
ne sont pas autoriss quitter le palais o ils sont logs tant qu'ils n'ont pas t admis en prsence
de l'empereur. Il a d t'arriver de te trouver dans ma situation et je ne pense pas que tu en aies
prouv le moindre remords.
L'ambassadeur se tut. Son interlocuteur avait vis juste et il prfra se retirer dans ses
appartements, vitant dsormais d'adresser la parole au marin grec, sauf ncessit absolue.
Le 1er rabi Ier 3381, Obeid al-Shami se prsenta la Munyat Nasr pour avertir Jean et Thophile
que le calife les recevrait le lendemain dans l'Alcazar de Kurtuba. Les deux hommes passrent la
journe se prparer et vrifier soigneusement le bon tat des prsents qu'ils taient chargs de
remettre Abd al-Rahman.

Tt le matin, escorts par une garde imposante, les ambassadeurs se mirent en route vers la
capitale. leur grande surprise, les passants, nombreux, ne prtaient aucune attention leur
cortge. Al-Hakam avait donn des ordres en ce sens. Les informateurs d'Obeid al-Shami l'avaient
averti que la prsence des trangers excitait au plus haut point la curiosit des Cordouans. Ceux-ci
avaient l'intention de se porter en masse leur rencontre et, croyant plaire au calife, leur rserver
un accueil chaleureux. Or c'et t un signe de faiblesse, l'aveu que rares taient les ambassades
reues Kurtuba. Il fallait faire au contraire comme si toutes les nations de la terre avaient dj
envoy tant de dlgations que le passage de l'une d'entre elles tait un spectacle ce point
ordinaire qu'il ne parvenait pas dtourner les habitants de leurs occupations habituelles. Les
Muets parcoururent les rues de la cit, informant les Cordouans que, sous peine de graves
sanctions, ils devaient afficher la plus totale indiffrence. Quelques fortes ttes, qui avaient cru
bon de protester, furent jetes en prison titre d'avertissement.
Al-Hakam n'avait pas mnag sa peine pour donner la rception des ambassadeurs byzantins
toute la solennit voulue. Un temps, il avait envisag qu'elle ait lieu Madinat al-Zahra, dans le
Salon oriental. Il y avait finalement renonc. C'et t faire pntrer les envoys chrtiens dans
l'intimit de son pre, c'est--dire leur octroyer un privilge insigne, disproportionn par rapport
aux propositions dont ils pouvaient tre porteurs et dont il ignorait tout. Il s'tait rabattu sur
l'Alcazar, le vieux palais citadin dsert depuis des annes par le souverain. Celui-ci n'y faisait
que de rares apparitions, lors de la fte des Sacrifices. L'difice tait cependant imposant, et sa
vaste salle d'audience pouvait accueillir des centaines de personnes. Le walid veilla
soigneusement sa dcoration. Les murs avaient t recouverts de riches tentures de soie fabrique
par le tiraz. Portes et fentres taient dissimules par des rideaux de brocart portant le
monogramme du calife. Quant au sol, il tait jonch de centaines de tapis de laine ou de soie. Au
fond de la salle avait t install le trne en or, serti de pierres prcieuses, sur lequel Abd alRahman se tenait lors des audiences accordes aux dignitaires du royaume. Des dizaines de

torchres clairaient la pice, et al-Hakam avait vrifi qu'elles soient disposes de telle manire
que les ambassadeurs passent des pnombres une lumire clatante au fur et mesure qu'ils
s'approcheraient du souverain. La scne avait t rpte des dizaines de fois devant Obeid alShami et Maslama Ibn Abdallah.
Ceux-ci n'avaient pas cach leur satisfaction. Le rsultat tait impressionnant et produirait un
effet certain sur les envoys chrtiens. Les trois hommes avaient soigneusement tabli la liste des
invits. Outre les fils du souverain, qui se tiendraient de part et d'autre du trne, tous les vizirs et
leurs enfants mles avaient t convis au mme titre que les chambellans, les chefs des
principales directions administratives et l'ensemble des dtenteurs de charges officielles au palais.
Tous avaient reu pour la circonstance des tuniques d'apparat. Enfin les Muets se tiendraient
aligns sur une triple range de l'entre jusqu'au trne. Les ambassadeurs seraient accueillis la
porte de l'Alcazar par Ahmed Ibn Shuhaid et des centaines d'esclaves drouleraient sous leurs
pieds des ptales de fleurs et des parfums tout en chantant des hymnes la gloire d'Abd alRahman.
Avant de pntrer dans la salle d'audience, ils seraient salus par le comte Recared et par
Hasda Ibn Shaprut. Al-Hakam avait tenu ce que les reprsentants des communauts chrtienne et
juive soient associs la crmonie et manifestent par leur prsence l'unit de tous les peuples
d'al-Andalous. Aprs cette brve entrevue, Ahmed Ibn Shuhaid confierait les visiteurs au grand
cadi de Kurtuba qui les conduirait jusqu'au monarque, entour de foqahas rcitant des versets du
Coran. mi-parcours, al-Hakam avait prvu que les ambassadeurs seraient harangus par un pote
qui improviserait un pome retraant l'histoire d'al-Andalous et les hauts faits d'Abd al-Rahman.
Le choix de ce lettr avait t prement discut par Ahmed Ibn Shuhaid, le walid, Obeid alShami et Maslama Ibn Abdallah. Chacun avait son candidat. Al-Hakam penchait en faveur de Saqi
Mohammed Ibn Abd al-Barr, son ancien prcepteur, originaire d'Alexandrie et auteur
d'innombrables biographies des grands hros de l'islam. Ahmed Ibn Shuhaid souhaitait que cette
mission soit confie son favori, Abou Ali Ismail Abou l-Kasim al-Qali al-Baghdadi, un ancien
esclave venu d'Irak, qu'il avait affranchi et qui tait rput matriser parfaitement toutes les
subtilits de la langue arabe. Obeid al-Shami et Maslama Ibn Abdallah soutenaient l'un de leurs
amis, Mundhir Ibn Sad, un Cordouan, dont ils apprciaient l'rudition et l'esprit caustique. AlHakam avait finalement impos son candidat, sous prtexte qu'il avait tudi La Mecque auprs
des meilleurs matres et que ses crits, qui jouissaient des faveurs du public, faisaient de lui le
plus grand savant d'al-Andalous.
Ce programme, soigneusement minut, se droula au dbut sans anicroche. Accueillis par
Ahmed Ibn Shuhaid, les ambassadeurs, suivis par les domestiques portant de lourds coffres
remplis de prsents, s'avancrent intimids par le faste du crmonial dploy en leur honneur. Le
comte Recared et Hasda Ibn Shaprut les salurent et le mdecin juif fit sensation en alternant dans
son discours l'arabe et le grec, un grec d'une tonnante puret, comme le confia plus tard, admiratif,
Jean Obeid al-Shami.
Le grand cadi de Kurtuba s'acquitta de sa mission avec tact, appelant les bndictions d'Allah le
Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux sur les augustes visiteurs et leur matre, propos qu'Ibn
Yunos s'empressa de traduire aux intresss, qui parurent surpris d'entendre un dignitaire religieux
musulman prononcer de telles paroles. Jamais chez eux, un vque ne se serait comport de la

sorte, voire mme aurait accept de recevoir et de bnir des Infidles. Al-Andalous tait
dcidment un curieux pays.
Leur tonnement redoubla devant la scne dont ils furent ensuite les tmoins. Saqi Mohammed
Ibn Abd al-Barr s'tait approch pour rciter le pome qu'il avait prpar, passant des heures
ciseler les vers et choisir les termes les plus fleuris. Il avait prjug de ses forces. Terrass par
l'motion, il dfaillit et s'croula sur le sol. Du fond de la salle, la voix majestueuse d'Abd alRahman s'leva :
Qu'Abou Ali Ismail Abou l-Kasim al-Qali al-Baghdadi s'avance et prenne la place du
misrable qui est tomb.
Le pote de Bagdad resta clou sur place, incapable d'improviser. C'est alors que Mundhir Ibn
Sad, sur un geste d'Obeid al-Shami, se lana dans une vocation passionne d'al-Andalous et de
son monarque. Les mots sortaient naturellement de ses lvres et roulaient sur les murs, suscitant
l'admiration de l'assistance. Quand il eut termin, Maslama Ibn Abdallah murmura :
Un Cordouan a dfait l'Orient sur le plus beau des champs de bataille, celui de la posie. Voil
ce qui dmontre, mieux que toute autre chose, la supriorit d'al-Andalous.
Obeid al-Shami conduisit les ambassadeurs jusqu'au trne o sigeait, impassible, le calife.
sa droite, se tenaient certains de ses fils, al-Hakam, Abdallah, Abdel Aziz et Marwan. sa
gauche, leurs frres, al-Mundhir, al-Djabbar et Soleman contemplaient d'un air grave les envoys
grecs. Le prince Abd al-Malik, malade, n'avait pu quitter ses appartements mais un coussin
symbolisait sa prsence.
Conformment l'usage en vigueur la cour de Constantinople, Jean et Thophile se
prosternrent aux pieds du calife et attendirent que celui-ci leur ordonne de se relever. Puis Jean,
le plus g, remis al-Hakam, qui s'tait approch, un coffret cylindrique tendu de brocart. Il
contenait un tui d'argent cisel orn d'un portrait en mail de l'empereur Constantin VII que le
walid ouvrit, dcouvrant un parchemin couvert de lettres d'or. Il le tendit Hasda Ibn Shaprut qui
donna lecture et traduction du message envoy par l'empereur des Roums au dtenteur de mrites
magnifiques, l'illustre, au noble par son ascendance, Abd al-Rahman, le calife, celui qui
gouverne les Arabes d'al-Andalous, qu'Allah protge sa vie et prolonge sa dure . Un murmure
flatteur parcourut la foule, ravie d'entendre un souverain chrtien rendre ainsi hommage au plus
grand des monarques musulmans. Le mdecin juif poursuivit la traduction de la lettre, une longue
numration des prsents contenus dans les coffres que les domestiques des ambassadeurs
dposrent aux pieds du souverain.
Questionn par le souverain, Hasda Ibn Shaprut lui expliqua que Constantin VII lui envoyait,
entre autres, des manuscrits particulirement prcieux. Le premier tait un exemplaire en grec du
Trait de botanique de Dioscoride. Le second une copie des Histoires de Paul Orose, un savant
qui avait vcu, il y a plusieurs sicles de cela, Kurtuba lorsque celle-ci tait une ville romaine.
D'une voix assure, le calife s'adressa aux ambassadeurs, parlant lentement de telle manire que
Hasda Ibn Shaprut puisse traduire ses propos :
Soyez les bienvenus en al-Andalous dont vous avez pu admirer la richesse et la puissance.
Remerciez votre matre pour ses prsents que j'accepte avec joie. Ceux que je vous confierai son
intention montreront l'tendue de ma gratitude. Je me flicite de ce que Constantin ait dcid de

m'envoyer une ambassade pour me tmoigner son respect et son dsir de voir la paix et l'harmonie
rgner entre nos tats. Qu'il sache que je suis pour ma part dispos l'aider si quelqu'un est assez
fou pour contester son autorit ! Ce sera avec plaisir que je lui rendrai ce service dont je n'ai pas
besoin. Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux m'a combl de ses bienfaits et m'a permis
de rgner sur un royaume dont les armes inspirent une salutaire terreur ses voisins. Mes fidles
conseillers, Obeid al-Shami et Maslama Ibn Abdallah, s'entretiendront avec vous des requtes que
vous leur prsenterez et, l'avance, j'agre ce qu'ils dcideront car ils ont toute ma confiance. Je
serais heureux que vous veniez me saluer avant votre dpart dans ma rsidence de Madinat alZahra. Pour l'heure, mettez votre sjour profit pour dcouvrir les splendeurs d'al-Andalous.
Ces mots prononcs, Abd al-Rahman se leva et quitta la salle avec ses fils, sous les
acclamations de l'assistance. Il estimait en avoir assez dit et avoir dmontr aux Grecs qu'il n'avait
rien sollicit mais n'tait pas insensible l'offre d'alliance dont ils taient les porteurs.
Dans les jours qui suivirent, Jean et Thophile eurent de longs entretiens avec Obeid al-Shami et
Maslama Ibn Abdallah. Ils ne tardrent pas raliser qu'il tait vain d'esprer la signature d'un
trait en bonne et due forme. Le calife n'tait pas dispos s'engager aussi loin. Ils notrent
toutefois avec satisfaction que leurs interlocuteurs n'levrent aucune protestation quand ils
voqurent l'expdition que Constantin VII entendait mener contre la Crte et contre les pirates
dont le chef avait eu l'imprudence de se prvaloir de liens avec Kurtuba. Le silence d'Obeid alShami avait valeur d'approbation. Les jours d'Abdel Aziz Ibn Shuhaid taient compts. Les
ambassadeurs reurent de solides assurances concernant l'attitude d'al-Andalous envers les
Fatidimides et les Abbassides. Tout coup qui leur serait port aurait l'approbation d'Abd alRahman. C'tait laisser les mains libres Constantinople en Orient et en Sicile : une concession de
taille. Elle valait bien qu'ils accdent l'trange requte formule par Hasda Ibn Shaprut qui
faisait fonction d'interprte. Celui-ci leur affirma que le calife avait apprci par-dessus tout
l'envoi du prcieux Trait de botanique de Dioscoride. Lui-mme l'avait lu avec passion.
Malheureusement, expliqua-t-il, il tait sans doute le seul parler grec si l'on faisait exception
d'Ibn Yunos qui n'avait pas, loin de l, les comptences ncessaires pour traduire en arabe de telles
merveilles. Le mdecin juif dclara que son matre verrait d'un bon il que des lettrs, maniant
la perfection le grec et l'arabe, viennent s'installer dans son pays pour y traduire des uvres dont il
remit aux envoys une liste, tablie avec un soin minutieux. Elle comprenait surtout des traits de
mdecine, d'architecture et d'astronomie que Hasda Ibn Shaprut avait pris soin de faire acheter par
des voyageurs et qui demeuraient, inutiles, dans la bibliothque du palais.
Dsireux de sonder ses intentions, Jean l'interrogea :
Nous comprenons parfaitement votre soif de connaissances. C'est le plus bel hommage que
vous puissiez rendre mon peuple car il dtient les clefs de la sagesse, d'une sagesse qu'il est prt
partager avec ses amis. Le Basileus se ferait un plaisir de vous envoyer les savants que tu
rclames si cela ne lui posait un problme.
Lequel ? Je suis persuad, et mes amis te le confirmeront, que la difficult n'est pas si grande
qu'on ne puisse y trouver de solution satisfaisante.
Ces lettrs sont des hommes d'glise et souhaiteront pouvoir pratiquer leur religion librement.
C'est un droit que nous reconnaissons aux Nazarens qui vivent au milieu de nous, prcisa, un

peu surpris Obeid al-Shami. Le comte Recared pourrait te le dire.


J'aurais t effectivement heureux de pouvoir le rencontrer autrement que dans un cadre
officiel, rtorqua Thophile. Je n'en ai malheureusement pas eu l'occasion.
Que veux-tu dire par l ? remarqua Maslama Ibn Abdallah.
Nous apprcions l'hospitalit d'Abd al-Rahman mais nous ne sommes pas libres de nos
mouvements. Des gardes se tiennent en permanence l'entre de notre rsidence et nous empchent
d'en franchir le seuil.
C'tait vrai, rtorqua l'architecte, tant que vous n'aviez pas t reu en audience par le calife.
Hormis quelques serviteurs tris sur le volet, nul effectivement n'tait autoris vous rencontrer
car il aurait eu alors un privilge que notre matre tait en droit de rclamer pour lui seul. Voil
pourquoi cette rclusion, au demeurant confortable, vous a t impose. Ce n'est plus le cas et je
m'tonne que la chose ait chapp ton sens de l'observation, que tu mettais en uvre dans ta
litire, m'a-t-on dit. La garde a t retire ds votre retour du palais et vous tes libres de vous
rendre o vous voulez.
Mes serviteurs ne m'ont pas prvenu de ce changement, dit piteusement l'ambassadeur.
En riant, Obeid al-Shami expliqua qu'ils avaient t trop occups profiter de cette libert.
Plusieurs d'entre eux avaient, la veille au soir, envahi la taverne o Ibn Yunos avait ses habitudes.
Ils avaient fait ripaille avec le marin grec et vid force pichets de vin. Leurs chants grillards
avaient fini par attirer l'attention d'une patrouille de Muets qui avaient tent d'interpeller les
coupables. Les Byzantins taient de robustes gaillards et ils avaient vigoureusement us de leurs
poings avant de cder devant le nombre. Trop ivres pour pouvoir marcher, ils taient maintenus
sous bonne garde dans l'auberge dont le propritaire rclamait d'importants dommages et intrts.
Les tables et les bancs avaient t briss et deux servantes lgrement blesses. Thophile se
confondit en excuses :
Je puis t'assurer que je veillerai personnellement ce que ces impudents reoivent les coups
de fouet qu'ils mritent. Quant l'aubergiste, fais-lui tenir cette somme qui le ddommagera
gnreusement des pertes qu'il a subies, conclut l'envoy grec en remettant une bourse Obeid alShami.
Celui-ci sourit.
Sache que le propritaire de ce cabaret a dj t indemnis. Par contre, je te demande de ne
pas punir tes serviteurs.
Pourtant, il le faut. Ce scandale appelle un chtiment exemplaire.
Tu me places dans une position difficile. Tes hommes n'taient pas seuls. Ibn Yunos tait avec
eux et les a rgals. C'est au fond comprhensible. Voil des annes qu'il se morfond Kurtuba,
loin de son pays. Il n'a pas boud son plaisir en retrouvant des frres de sang et de religion. Toi et
moi aurons besoin de ses services l'avenir. C'est lui qu'il incombera la tche de conduire
jusqu' Constantinople les missaires dsigns par Abd al-Rahman pour porter votre souverain
des cadeaux de prix, notamment des fauves de sa mnagerie.
Comment sais-tu que le Basileus a une prdilection pour les animaux sauvages ? s'enquit Jean.
Prcisment parce que Ibn Yunos a pris soin de nous le faire savoir. Tu comprendras qu'il

serait plutt contrariant que votre guide ait eu le dos dchir par de fines lanires de cuir. Il
pourrait vous en tenir rigueur et se venger sa faon, en prolongeant votre sjour sur l'eau. J'ai cru
comprendre que tu n'apprciais gure de te trouver au milieu des flots dchans.
Thophile clata de rire. Tout au long de la traverse, Jean avait t malade comme un chien,
rendant tripes et boyaux. Il n'avait pas cess de prier, croyant sa dernire heure venue. Son
collgue avait apprci que le marin grec fasse de frquentes escales pour lui permettre de
reprendre des forces. Sans cela, il ne serait sans doute jamais arriv vivant en al-Andalous. ce
souvenir, le cur de Jean fut rempli de compassion.
Mes hommes lui devront une fire chandelle, dclara-t-il. Je me contenterai de leur adresser
une svre admonestation et je les obligerai faire pnitence.
Voil trop de ta gnrosit, soupira d'aise Obeid al-Shami. Cet exemple doit nous servir de
leon. Il n'est pas bon pour l'tre humain de rester trop longtemps priv de tout contact avec les
siens. Ibn Yunos est l pour nous le rappeler. Cela me permet de rpondre d'avance l'objection
que tu formulais quant la venue de vos lettrs.
Thophile admira l'lgance et l'habilit du confident du calife. Il n'avait pas son pareil pour
placer ses pions et obtenir ce qu'il souhaitait en le prsentant comme une affaire de pur bon sens.
Obeid al-Shami admit volontiers que d'aussi minents savants souffriraient assurment de la
solitude s'ils n'taient pas accompagns de domestiques en nombre suffisant, lesquels viendraient
avec leurs familles. Tous seraient accueillis et logs aux frais du Trsor. Quant la libert de
culte, celle-ci leur tait naturellement garantie. Mais, ajouta en souriant le vieil homme, il avait cru
comprendre que la liturgie grecque, pour ne pas parler de certains points de doctrine dont il
prtendait tort de ne rien connatre, diffraient sensiblement de celle des Nazarens andalous.
C'est la raison pour laquelle Abd al-Rahman avait dcid de faire difier, pour les futurs exils,
une glise particulire, proximit du quartier qui leur serait assign pour rsidence. Cela
ncessitait, poursuivit-il, avec une logique implacable, que l'un des deux ambassadeurs reste sur
place afin de fournir Maslama Ibn Abdallah toutes les indications ncessaires. En d'autres
circonstances, Ibn Yunos aurait suffi la tche mais, malencontreusement, il serait indisponible.
Ne devait-il pas ramener l'autre missaire jusqu' Constantinople puis revenir avec les lettrs ? Il
tait grand temps qu'ils partent avant le dbut de la mauvaise saison. Jean et Thophile de
dcider lequel resterait et lequel s'en retournerait chez lui. Avec malice, Hasda Ibn Shaprut se
joignit la conversation, suggrant qu'une nouvelle traverse pourrait tre fatale au second. Celuici ne put qu'approuver ce raisonnement sans faille qui signait, ainsi qu'il le rappela par la suite
dans ses lettres la cour, sa condamnation un exil hroque au service du Basileus . Il fut,
avec ses serviteurs, bel et bien retenu en otage jusqu' l'arrive des savants conduits par le moine
Nicolas. Celui-ci gagna temps Kurtuba pour veiller sur les derniers moments de l'ambassadeur
dont il clbra les obsques. Puis, avec ses compagnons, il s'attela son travail de traduction des
textes grecs en arabe tout en apprenant sa langue plusieurs lves, juifs, musulmans et chrtiens,
qui seraient ensuite employs dans la chancellerie du palais.
1 7 septembre 949.

Chapitre IX
Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr tait de retour depuis quelques jours Kurtuba. Aprs la faute
impardonnable dont il s'tait rendu coupable lors de l'audience accorde aux ambassadeurs de
Constantin VII, il avait prfr fuir le courroux, lgitime, d'al-Hakam. Le walid, dont il avait t
le prcepteur, l'avait chass de son entourage et priv de la pension mensuelle qu'il lui servait.
Install Ishbiliya, le lettr avait vcu dans une quasi-indigence. Les riches familles arabes de la
cit le payaient chichement pour les pomes qu'il crivait en l'honneur de leurs aeux et, s'il
s'avisait de rclamer un supplment, ses commanditaires lui faisaient schement remarquer qu'il
devait s'estimer heureux qu'on voult bien encore avoir recours ses services.
Pour rentrer dans les bonnes grces du walid, il avait crit un long texte retraant l'enfance de
celui-ci, vantant son intelligence et son rudition. Al-Hakam le lui avait retourn avec ce
commentaire mprisant : Il et t prfrable que tu rdigeasses un manuel de diction.
Manquant de tout, l'ancien prcepteur, chass par sa logeuse laquelle il devait une somme
importante, tait revenu dans la capitale et s'tait tabli comme crivain public, mettant sa plume
au service de petites gens dsireux d'adresser une requte au cadi ou un vizir. La chance avait
fini par lui sourire nouveau. Un vendredi, alors qu'il se rendait la grande mosque pour y faire
ses dvotions, il avait crois le cortge du prince Abdallah, l'un des demi-frres de son ancien
protecteur. Celui-ci l'avait salu amicalement et convi lui rendre visite dans sa munya.
Le cur rempli d'espoir, le pote disgraci s'tait prsent ds le lendemain auprs du fils cadet
d'Abd al-Rahman. Sa pit, encore plus grande que celle d'al-Hakam, lui avait valu le sobriquet
d'al-Zahid, le Dvot . Il vivait au milieu de foqahas et de lettrs qui regardrent avec mfiance
le nouveau venu. Celui-ci ne risquait-il pas de les priver d'une partie de leurs gages ? Car le zle
religieux de ces hypocrites tait fonction des sommes qu'ils extorquaient Abdallah pour de
prtendues fondations pieuses dont ils s'occupaient, toutes, comme par hasard, situes en Orient o
nul n'irait vrifier si elles existaient ou non.
Le prince avait reu en priv son visiteur.
Mon frre s'est mal conduit envers toi, lui dit-il.
J'ai commis une faute et j'en ai t puni.
Elle tait comprhensible. J'tais moi-mme trs mu par la solennit de cette audience et si
mon pre m'avait adress la parole, j'aurais bien t incapable de parler. Crois-moi, il m'aurait fait
payer cher mon silence.
Sans doute dis-tu vrai.
Je le connais trop bien pour savoir que s'il est bien un sentiment auquel Abd al-Rahman est
insensible, c'est la compassion. Sa morgue et son arrogance n'ont fait que crotre au fil des ans et il
a oubli qu'il tait une simple crature de Dieu.
Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr toussota discrtement. Ces propos taient dangereux et y
prter attention pouvait lui coter cher. Abdallah, s'apercevant de son trouble, le rassura :

Ne tremble pas comme une vieille femme. Nous sommes seuls et, je puis te le promettre,
aucune oreille indiscrte ne nous coute. Si tel tait le cas, cela ne prterait pas consquence. J'ai
soigneusement choisi mes serviteurs, refusant tous ceux que me proposait Ahmed Ibn Shuhaid et
qui taient des espions sa solde.
Comment peux-tu tre sr de ceux que tu emploies aujourd'hui ?
J'ai ma mthode. Elle vaut ce qu'elle vaut mais elle m'a plutt russi. Je les ai maltraits
pendant les deux premires annes qu'ils ont passes mon service. S'ils sont rests auprs de
moi, c'est donc qu'ils me sont sincrement attachs. De plus, ils se surveillent mutuellement. Si l'un
d'entre eux cherchait me trahir, j'en serais aussitt prvenu par ses rivaux. Voil quoi est rduit
un prince de ma condition.
Abdallah se lana dans un long monologue, numrant les multiples griefs qu'il nourrissait
l'encontre de son pre et du walid. Au premier, il reprochait de s'entourer d'un ramassis
d'hrtiques, tels que Obeid al-Shami, Maslama Ibn Abdallah, voire d'employer des Infidles,
comme Recared ou Hasda Ibn Shaprut qui, oublieux de leur condition de simples dhimmis, osaient
donner des ordres des Musulmans.
Pis, le calife n'avait pas hsit recevoir des ambassadeurs de l'empereur des Roums et leur
promettre sa neutralit bienveillante s'ils se dcidaient attaquer la Crte et reconqurir cette
terre o le nom d'Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux cesserait d'tre invoqu et les
mosques transformes en glises. C'taient l d'abominables pchs comme le lui avaient fait
remarquer plusieurs foqahas et jurisconsultes dont il avait pris soin de recueillir les avis.
Emport par la colre, le prince Abdallah eut des mots trs durs pour le walid. Comment alHakam, qui se disait bon Musulman, pouvait tolrer sans broncher que les saintes lois du Coran
soient bafoues sous ses yeux par les principaux conseillers du calife, en dpit des avertissements
que lui avaient prodigus, plusieurs reprises, d'minents lettrs ? N'tait-ce pas l d'ailleurs la
vritable raison de la disgrce de Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr ? Celui-ci, flatt, n'osa pas
contredire son interlocuteur. Le prince fournissait ses malheurs une explication qui lui faisait
oublier sa maladresse, et, surtout, son incapacit improviser un pome, contrairement ce maudit
Mundhir Ibn Sad. Abdallah continua sur sa lance. Non content de tolrer, pour complaire son
pre, la prsence d'hrtiques la cour, il manquait tous ses devoirs de walid en s'abstenant de
s'occuper des affaires de l'tat. Son frre n'avait pas de mots assez durs pour qualifier cette
attitude.
quoi sert-il ? rien. Non, je suis injuste. Il faut lui reconnatre au moins un mrite. Il sait
admirablement manuvrer le mercure dans les salons de Madinat al-Zahra, pour le plus grand
plaisir de notre pre. Il tire fiert d'accomplir une tche dont des esclaves n'auraient aucun mal
s'acquitter. Le prince du mercure , c'est sous ce sobriquet infamant qu'il passera l'histoire si
celle-ci retient jamais son nom. Car il est peu vraisemblable qu'il rgne un jour.
Abdallah expliqua son interlocuteur que le calife affichait une insolente bonne sant en dpit
de son ge. Il tait trs rarement malade et ne trouverait pas une fin glorieuse la tte de ses
armes. N'avait-il pas cess, depuis la campagne de l'omnipotence, de participer aux saifas contre
les Chrtiens du Nord ? Il prfrait confier cette mission Ghalib, un affranchi, et, qui plus est, un
Musulman de frache date. Lorsqu'il tait de joyeuse humeur, Abd al-Rahman taquinait ses fils sur

sa bonne sant. Abdallah avait eu bien du mal cacher sa colre quand il leur avait dit, plus
particulirement l'intention du prince hritier : Je te plains sincrement d'tre sujet aux
maladies. Quelle douleur serait la mienne si je devais porter en terre celui qui doit normalement
me succder ! Je te conseille de reprendre des forces et de mieux veiller l'avenir sur ta sant car
j'ai encore de longues, de trs longues annes vivre. Cet idiot de walid avait souri batement.
Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr tressaillit. O voulait en venir le prince ? Celui-ci, lisant,
dans ses penses, continua :
Il va de soi que les bons Musulmans ne peuvent tolrer que pareille situation se perptue.
Assurment non. Car, sinon, l'impit risque fort de l'emporter et de submerger ce pays, rduisant
nant l'uvre accomplie par nos glorieux aeux. Il est temps de mettre un terme ce scandale. J'y
suis pour ma part rsolu.
Je n'en doute pas un seul instant, dit prudemment le pote. Mais tu es bien isol.
Moins que tu ne le penses. J'ai pris des risques considrables en consultant mes autres frres,
l'exception, bien entendu, d'al-Hakam. Aucun ne m'a dnonc. C'est la preuve qu'ils partagent
sinon mes ides, tout le moins qu'ils sont prts se rallier au plus offrant. Je ne leur ai pas
mnag mes promesses, leur garantissant qu'ils seraient rappels au palais et recevraient des
charges officielles fort lucratives s'il m'arrivait de monter sur le trne.
Je te flicite de ton courage qui prouve ta dtermination. Cependant avoir l'appui de tes frres
ne te servira pas grand-chose. Pardonne-moi de te le dire, mais ils ne sont gure populaires.
Prcisment du fait de leur mise l'cart des affaires publiques. Dans ces conditions, qui a
intrt solliciter leur protection ? Tu as toutefois raison. Si je disposais uniquement du soutien
des princes et de quelques foqahas avides de rcompenses, je ne me serais jamais lanc dans de
pareilles entreprises. Il se trouve que j'ai d'autres partisans.
Abdallah numra au lettr les noms de walis et de cadis qui passaient pourtant pour de loyaux
et dvous sujets d'Abd al-Rahman. Les prcisions qu'il lui donna leur sujet montraient qu'il les
connaissait parfaitement et que ceux-ci ne s'taient pas montrs avares de confidences. Certains
dtails ne pouvaient avoir t invents par lui. Mieux, en coutant le prince, le pote comprit
pourquoi, lors de son sjour Ishbiliya, le sahib al-suk, le prfet du march local, l'avait si
longuement interrog. Sans doute voulait-il s'assurer que son ressentiment l'gard du calife, du
walid et d'Obeid al-Shami demeurait vivace. L'information avait t transmise qui de droit et sa
rencontre avec Abdallah devant la grande mosque n'avait rien de fortuit. Il tait pris au pige. Le
simple fait d'avoir prt une oreille complaisante des propos sditieux faisait de lui un coupable
en puissance. Entre sa parole et celle du prince, il n'tait pas difficile de savoir laquelle serait crue
par un juge.
Que veux-tu de moi ? demanda-t-il au fils d'Abd al-Rahman.
Tu es connu pour te dplacer de ville en ville, la recherche de clients et de protecteurs. Tu
peux donc de la sorte voyager sans tre inquit ou suspect, contrairement mes serviteurs. Je te
demande donc de me servir de messager et de transmettre aux personnes que je t'indiquerai des
lettres, et de me faire parvenir en retour leur rponse.
Nos liens ne risquent-ils pas d'veiller certains soupons ?

J'ai rflchi ce sujet et j'entends djouer la vigilance d'Obeid al-Shami. Rien n'est plus
simple. Je compte sur toi pour que, ds cet aprs-midi, tu te rpandes en ville en violentes
rcriminations mon sujet. Raconte que je t'ai convoqu pour me moquer de toi et de tes
msaventures. N'hsite pas exalter ta rancur et ta colre de telle manire qu'on nous croie
dfinitivement brouills.
Comment ferons-nous pour correspondre ?
J'ai tout prvu. L'un de mes chambellans a un cousin, un modeste tailleur de pierre. Il s'appelle
Hassan Ibn Zyad et m'est entirement dvou. C'est par son intermdiaire que nous
communiquerons. N'aie aucune crainte. Il est illettr, donc incapable de comprendre le contenu des
missives que nous changerons.
Es-tu sr de lui ?
Il m'est entirement dvou, je te l'ai dit. Pour une simple raison. Maslama Ibn Abdallah et ses
amis n'ont pas voulu l'embaucher sur le chantier de Madinat al-Zahra car il est trop vieux. Le
malheureux n'aurait pas eu de quoi faire vivre sa famille si je ne lui avais pas confi, de temps
autre, quelques menus travaux dans mes diverses rsidences. Tu verras, il est si insignifiant que nul
ne prtera attention ses alles et venues.
Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr se comporta selon les instructions reues. Il avait la
conscience tranquille. Aprs tout, Abdallah ne lui avait rien dit de prcis sur la manire dont il
comptait se dbarrasser du calife et du walid. De plus, ils taient officiellement brouills car le
lettr avait pris grand soin de faire circuler sous le manteau plusieurs pomes critiquant de
manire caustique la pit fanatique d'Abdallah, tel point qu'un domestique de ce dernier l'avait
ross en public pour venger, affirma-t-il, son matre. Durant quelques jours, on parla beaucoup de
cette affaire avant qu'elle ne sombre dans l'oubli.
Quand le pote dsargent annona ses proches son dpart pour Balansiya, puis pour Tulaitula,
ceux-ci crurent navement qu'il tait press de quitter la capitale pour fuir de nouvelles
reprsailles de la part des amis d'Abdallah. C'est donc sans tre le moins du monde inquit qu'il
transmit des messages de son protecteur diffrents notables provinciaux. Ceux-ci s'taient rallis
la conspiration pour des raisons diverses. Ainsi, les habitants de Balansiya ne dcolraient pas
de l'affront que leur avait fait, selon eux, le calife en renonant son projet de transfrer la cour
dans leur ville. Aprs s'en tre hautement rjouis, ceux de Tulaitula regrettaient, eux, le dpart de
la garnison pour Madinat Salim. Du jour au lendemain, marchands et artisans avaient perdu leur
clientle. Jadis animes, les rues commerantes de la cit taient dsormais dsertes et plusieurs
centaines de personnes en taient rduites vivre de la mendicit. Des meutes avaient clat et
les mcontents s'en taient pris aux demeures des dignitaires qui, en retour, avaient accus le
souverain d'tre le responsable de leurs malheurs.
Le pote comprit que la conspiration tait plus avance qu'il ne le pensait. Deux eunuques
attachs au service d'Abd al-Rahman avaient accept d'empoisonner celui-ci le premier jour du
mois de ramadan 3391. Sitt leur forfait accompli, Abdallah, avec l'aide de sa garde personnelle,
encerclerait la Munyat Nasr o le walid avait coutume de se retirer lors du mois de jene. Puis les
foqahas et le grand cadi le proclameraient calife, avec l'approbation de ses frres. Saqi
Mohammed Ibn Abd al-Barr respira. Sous peu il serait un homme riche et influent et prendrait

grand plaisir voir la tte de son rival, Mundhir Ibn Sad, cloue sur la porte du Pont.

Quelques jours plus tard, des paysans venus vendre leurs produits Kurtuba parcoururent les
rues de la ville et y rpandirent une nouvelle peine croyable. La foule se prcipita vers le Rasif,
la vaste esplanade situe non loin de l'Alcazar et de la grande mosque. Un spectacle macabre
attendait les curieux. Des croix avaient t riges dans la nuit et, sur elles, taient clous les
cadavres de deux eunuques, de plusieurs foqahas et de celui de Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr.
Des voyageurs venus de Tulaitula et de Balansiya racontrent que les walis et les notables de ces
villes avaient, eux aussi, subi le mme chtiment. On en sut rapidement plus sur ces tranges
vnements. Un pouvantable complot contre le calife et le walid avait t djou par hasard, l'on
pouvait mme dire par miracle. Un modeste tailleur de pierre, Hassan Ibn Zyad, avait t arrt
Ishbiliya, o il avait trouv refuge, parce qu'il tait souponn d'avoir drob dans la boutique du
marchand chez lequel il travaillait plusieurs pices de tissu. Jet en prison, il avait hautement
protest de son innocence. Il n'tait pas coupable. Le responsable du vol tait le propre fils du
marchand auquel son pre avait coup les vivres pour le punir d'entretenir une concubine. Le
malheureux put apporter la preuve de ses dires. Mais son sjour en prison lui avait fait perdre la
tte. Il s'tait persuad qu'il avait t arrt pour un autre motif et le fait de n'tre pas
immdiatement remis en libert le confirma dans cette impression. Les autorits, selon lui, taient
au courant de ses vritables agissements et il risquait gros s'il persistait les taire.
Dsirant se gagner la clmence des juges et viter d'tre soumis la torture, il demanda au juge
du lieu d'tre transfr Kurtuba. Il avait, affirma-t-il, d'importantes rvlations faire, mais ne
parlerait qu'en prsence d'Obeid al-Shami. Immdiatement prvenu, le conseiller du souverain
ordonna que le tailleur de pierre soit conduit dans la capitale. Optant pour la douceur, il obtint ce
que la torture n'aurait pu arracher cet tre fruste. Celui-ci avoua tre au service du prince
Abdallah et avoir remis Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr plusieurs lettres destines des
dignitaires. Un jour, il avait laiss par mgarde l'une d'entre elles chez son fils an. Celui-ci, qui
avait appris lire et crire grce la gnrosit de l'un de ses parents, chambellan au palais,
avait parcouru le document et averti son pre de son contenu. Pris de panique, Hassan Ibn Zyad
avait alors cess tout contact avec le prince Abdallah et s'tait enfui Ishbiliya o un quiproquo
l'avait conduit en prison.
Obeid al-Shami avait fait diligence. Son instinct lui avait fait comprendre que l'homme qu'il
avait en face de lui ne mentait pas. Une perquisition discrte au domicile de son fils permit de
dcouvrir la lettre, dissimule sous des guenilles puantes. Elle tait bien de la main du prince
Abdallah. Destine au wali de Balansiya, elle informait celui-ci des plans ourdis par les
comploteurs. Convoqu sous un faux prtexte Kurtuba, le fonctionnaire avoua. Il reconnut avoir
rencontr plusieurs reprises Saqi Mohammed Ibn Abd al-Barr. Arrt trs discrtement, ce
dernier livra le nom de ses divers correspondants dans tout al-Andalous. Le conseiller s'amusa
avec le pote comme le chat avec la souris. Il lui offrit un march. Il serait remis en libert et
devrait donner le change en vaquant ses occupations habituelles jusqu' ce que ses complices

soient arrts et transfrs dans la capitale. Sa bonne volont serait prise en compte ultrieurement
par les juges. Bien que le lettr n'ait eu aucune confiance dans les promesses que lui avait faites
Obeid al-Shami, un instinct animal de survie l'obligea excuter ce que son bourreau exigeait de
lui. Mais c'est finalement avec soulagement qu'il accueillit la fin de cette comdie et qu'il se laissa
conduire, en pleine nuit, avec ses complices, sur les lieux de leur supplice. Au petit matin, les
Cordouans avaient dcouvert leurs cadavres.
Abdallah, lui, avait t arrt et mis au secret, avant d'tre longuement interrog par Abd alRahman et al-Hakam. Les preuves runies contre lui taient telles qu'il ne pouvait nier. Il fit
d'ailleurs preuve d'un certain courage, reconnaissant les faits qui lui taient reprochs. Son pre
hsitait sur la conduite tenir. Il tait enclin l'indulgence. Pouvait-il infliger son fils ce que son
grand-pre avait inflig son propre pre, puis son oncle ? Fallait-il donc que l'histoire de leur
dynastie se rsumt une longue srie d'assassinats et de meurtres ? Consult, al-Hakam, oubliant
qu'Abdallah avait projet de le faire tuer, se pronona galement en faveur d'un geste de clmence.
Il suffisait de condamner l'exil le prince flon. Ce dernier aurait eu la vie sauve si, dans un ultime
geste de dfi, il n'avait pas rvl Abd al-Rahman que, l'exception du walid, tous ses autres
frres et demi-frres taient au courant de ses projets et qu'ils ne les avaient pas dnoncs.
Interrogs, les princes nirent maladroitement toute implication avant d'admettre qu'ils avaient
tard en informer leur pre et ils n'eurent pas de mots assez durs pour rclamer le chtiment du
coupable. La veille de la fte des Sacrifices, Obeid al-Shami vint trouver le calife :
Je sais ce que signifie la mort d'un fils. Les miens ont t tus par les Chrtiens du Nord. Leur
souvenir continue me hanter. Pourtant, je puis te l'assurer, si l'un d'entre eux m'avait trahi, c'est-dire s'il avait chapp son destin comme le firent certains de nos frres, aprs la prise de
Madjrit, en acceptant d'abjurer l'islam, je l'aurais corch de mes propres mains. Tu vis au milieu
de fauves dchans. Hormis al-Hakam, tous tes autres fils auraient laiss sans broncher tes
eunuques accomplir leur sinistre besogne. Si tu pargnes Abdallah, ils n'en tiendront aucune
reconnaissance. Ils continueront intriguer, persuads d'obtenir, aussi, l'aman si leurs manuvres
criminelles venaient tre dcouvertes. Tu as encore de longues annes vivre. Tu dois veiller
ce que rien de fcheux n'arrive al-Hakam dont tu as pu apprcier la loyaut et la fidlit. Si tu
cdes la piti, sache que c'est lui que tu condamnes mort. Ses frres en effet, tt ou tard,
chercheront tuer le walid et se massacreront entre eux jusqu' ce qu'il n'en reste plus qu'un pour
te succder la tte du royaume. Un royaume qui ne sera plus que ruines et dsolation car la guerre
civile entre les diffrents princes aura caus des ravages sans fin. Ce n'est pas un mort mais
plusieurs centaines de morts, voire des milliers, que tu auras sur la conscience. Est-ce ainsi que tu
veux que la postrit se souvienne de toi ? Tu n'as malheureusement pas le choix. Abdallah doit
prir.
Le lendemain, sous les yeux des dignitaires, Abd al-Rahman gorgea de ses propres mains son
fils. Puis il se rendit la grande mosque en compagnie du walid. La foule, qui n'ignorait rien du
drame qui venait de se drouler, leur rserva un accueil enthousiaste. Elle cria l'attention du
calife : Tu as perdu un fils et gagn en retour des dizaines de milliers d'enfants qui te bnissent et
qui appellent sur toi les bndictions d'Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux. Puisse-til t'accorder de vivre bien longtemps aprs nous !

Depuis plusieurs semaines, Maslama Ibn Abdallah n'avait pas un moment lui. Il devait se tenir
disponible, de jour comme de nuit, pour rpondre aux convocations d'Abd al-Rahman. Il repensait,
avec la fois joie et amertume, ce que lui avait dit, avant de s'teindre paisiblement dans son
palais cordouan, l'ge de soixante-treize ans, Obeid al-Shami :
Ce n'est pas une mince affaire que de devoir protger le calife contre lui-mme. Je m'y suis
employ toute ma vie, avec plus ou moins de bonheur. Mes forces m'abandonnent. Ma fin est
proche, je le pressens, et ce ne sont pas les potions que me fait avaler Hasda Ibn Shaprut qui
retarderont ce moment. C'est toi maintenant de prendre la relve et, pour assurer ton
indpendance, je te lgue ma fortune. Ne proteste pas. Tu hriteras de mes liens mais aussi de mes
fonctions. Beaucoup t'envieront, tort. Tu verras que c'est un cadeau empoisonn. Tu devras te
tenir constamment inform de tout, djouer les intrigues et surveiller attentivement les agissements
des vizirs qui font passer leurs intrts avant ceux de l'tat. Je t'ai soigneusement observ depuis le
jour lointain o tu es arriv Kurtuba et je sais que tu es le seul capable de me remplacer auprs
d'Abd al-Rahman. J'ai eu plusieurs entretiens ce sujet avec lui et il a agr mon choix.
peine avait-il port en terre son ami que l'architecte mesura l'ampleur du fardeau pesant sur
ses paules. Le calife se reposait sur lui au jour le jour des affaires courantes. Il n'aurait pu faire
face toutes ses responsabilits sans l'aide prcieuse du walid que son pre avait dcid enfin
d'initier au gouvernement du royaume. Al-Hakam avait appris vite et bien mme si sa timidit
naturelle l'empchait de s'entretenir avec les walis et les ambassadeurs trangers. Il prfrait
laisser ce qu'il appelait une corve Maslama Ibn Abdallah. C'est donc ce dernier qu'il
revenait de s'occuper du dlicat problme pos par la prsence d'un envoy de l'empereur de
Germanie, Huttu2. Ce curieux personnage tait arriv, il y a quelques jours, la tte d'un cortge
dont la richesse contrastait avec la modicit de sa tenue. Il portait une mauvaise robe de bure et,
selon Ibn Yunos, empestait comme un vieux bouc. Le marin grec, qui avait t charg d'accueillir la
mystrieuse ambassade, avait confi en riant son ami :
Figure-toi que la premire requte de ce rustaud a t de me demander de le conduire dans une
glise o il pourrait remercier Dieu de l'avoir conduit saint et sauf jusqu'ici. Je lui ai dit qu'il
devrait patienter avant que tu ne dcides de l'difice o lui et les siens seront autoriss faire
leurs dvotions. Et j'ai pris soin de lui faire visiter nos bains publics, l'invitant dcrasser son
corps.
Qu'a-t-il fait ?
Que pouvait-il faire sinon me suivre et m'obir ? Je ne te cache pas qu'il tait surpris de sa
visite et des soins qui lui ont t prodigus par les esclaves. Ceux-ci m'ont racont qu'ils n'avaient
jamais vu de leur vie un tre aussi sale et aussi rpugnant. Il a fallu plusieurs heures pour qu'on
puisse s'approcher de lui sans tre incommod. J'ai fait brler ses vieilles guenilles et Recared m'a
aimablement fait parvenir quelques robes empruntes aux moines du monastre de Saint-Martin.
Notre visiteur en a revtu une en maugrant comme si on le mettait au supplice. Il prfre une laine
grossire nos toffes de qualit. C'est te dire qu'il lui faudra beaucoup de temps avant qu'il ne
soit autoris paratre devant le calife.

C'est en effet une sage prcaution. Je compte sur toi pour le mettre au courant de nos usages et
lui faire comprendre que c'est l'aspect extrieur de ses missaires qu'un monarque fait la
dmonstration de sa puissance et de ses richesses.
S'agissant de celles-ci, ricana le Grec, je puis t'assurer qu'elles ne sont pas minces. Les
prsents dont il est le porteur me paraissent tre de prix. Il m'en a montr comme s'il cherchait mon
approbation. Je me suis content, tu l'imagines, de jeter un regard ddaigneux sur ces objets. Ils me
paraissent toutefois dignes d'Abd al-Rahman.
Veille donc ce que lui et les siens soient convenablement logs.
J'ai devanc tes ordres en les installant dans l'ancienne demeure d'Obeid al-Shami. Elle est
situe tout prs de Saint-Martin.
L prcisment o ils seront autoriss, mais uniquement les jours de fte et le dimanche, se
rendre pour prier.
Sans pouvoir approcher les fidles ni rencontrer qui que ce soit. Je me souviens parfaitement
de l'accueil qui avait t rserv aux ambassadeurs du Basileus et je n'ai pas eu besoin de te
consulter pour prendre les dispositions ncessaires.
Voil qui me remplit d'aise. Tu es devenu, grce moi, mon cher Ibn Yunos, un vritable
Andalou. Il ne te reste plus qu' embrasser l'islam pour me ressembler.
C'est l, Maslama, et tu le sais bien, demander l'impossible. Je suis attach la foi de mes
pres et je n'entends pas en changer. Tu m'en voudrais d'ailleurs de le faire car cela voudrait dire
que je suis capable d'une trahison.
Et c'est bien l une chose dont on ne peut te souponner. Tu as toujours t loyal et fidle et je
sais que tu le resteras jusqu' ce que la mort nous spare. C'est parce que je ne l'ignore pas que je
peux me permettre de plaisanter avec toi.
L'arrive de cette ambassade avait intrigu Maslama Ibn Abdallah. tort, il avait souponn
Hasda Ibn Shaprut de n'tre pas tranger sa venue. Il avait la haute main sur les ngociations
avec les souverains chrtiens du Nord et avait peut-tre mis profit ses contacts avec eux pour
approcher Otton Ier. Habilement questionn, le mdecin juif n'avait pas cach son tonnement, il
avait mme paru inquiet comme si cela contrariait certains de ses plans. Pour une fois, il paraissait
sincre et l'architecte n'avait pas mis en doute sa parole.
Intrigu, il avait convoqu Recared et l'avait autoris rencontrer l'ambassadeur pour lui tirer
les vers du nez. Le comte s'tait acquitt avec tact de sa mission, s'appuyant sur l'un de ses neveux,
Recemundo. vque d'Ilbira, cet homme encore jeune parlait parfaitement arabe et ne paraissait
pas choqu outre mesure quand ses interlocuteurs prfraient l'appeler Rabi Ibn Zad, nom qu'ils
trouvaient plus facile prononcer que son vritable patronyme. Il avait rendu visite
l'ambassadeur et avait longuement discut avec lui. Petit petit, il avait fini par apprendre la
vrit.
L'missaire tait un moine du monastre de Gorze. Il tait le confesseur de l'archevque de
Cologne, Bruno, qui se trouvait tre le frre de l'empereur Otton Ier. Ce dernier, mont sur le trne
il y a une vingtaine d'annes, s'inquitait des raids audacieux lancs loin, trs loin l'intrieur des
terres par les pirates de Fraxinetum dont beaucoup taient d'origine andalouse. Ces guerriers

intrpides avaient sem la terreur et la dsolation dans plusieurs provinces dont les populations,
excdes, avaient appel l'aide leur souverain. Faute de pouvoir leur envoyer des secours pour
ramener la raison les pillards, l'empereur avait suivi le conseil de son frre. Bruno lui avait
suggr d'envoyer un missaire Kurtuba afin de solliciter la mdiation et l'intervention du calife
dont les pirates passaient, tort, pour les sujets.
Aucun des barons du souverain n'avait accept de s'absenter de ses domaines, durant plusieurs
mois, voire une ou deux annes. C'est donc Jean, proche de l'archevque, qu'avait t confi le
soin de diriger cette ambassade. C'tait un honneur dont l'intress se disait lui-mme tre bien
indigne. Il tait homme fruste, qui avait longtemps vcu reclus dans son monastre jusqu' ce que
Bruno le fasse venir Cologne auprs de lui. Il n'tait gure cultiv et prtendait tout ignorer des
usages et des intrigues de la cour impriale. Outre ses cadeaux, il tait porteur d'une lettre destine
Abd al-Rahman qui, prcisa-t-il, avait t crite par l'archevque. Recemundo avait t surpris
par la manire dont Jean s'tait exprim. voquant son protecteur, il avait, plusieurs reprises,
affirm : C'est un saint homme, entirement proccup par le service de Dieu et qui n'hsite pas
tenir aux hrtiques et aux infidles le langage dont doit user envers eux un prince chrtien.
En coutant ce rapport, Maslama Ibn Abdallah avait fronc les sourcils. Cette affaire ne lui
disait rien qui vaille. Le nomm Bruno semblait aussi illumin et fanatique que son confesseur en
croire la lettre qu'il avait dicte au nom de son frre et qui ne ressemblait en rien celle jadis
adresse par Constantin VII Abd al-Rahman. Le calife n'tait pas homme se laisser insulter par
un obscur souverain incapable de faire rgner l'ordre et la scurit dans son royaume. Otton Ier
avait beau se parer du titre d'empereur, jusqu' l'arrive de son ambassadeur Kurtuba, nul n'avait
entendu parler de lui et de ses prtendus hauts faits. Qu'il ait envoy une dlgation auprs du
calife tait certes un geste de bonne volont et il convenait de ne pas le ngliger, ne serait-ce que
pour faire comprendre aux souverains chrtiens du Nord, qui marchandaient prement la
conclusion d'un trait d'alliance avec al-Andalous, qu'on pouvait fort bien se passer d'eux. C'tait
parce qu'il savait que cela ruinerait ses propres efforts, et peut-tre sa position la cour, que
Hasda Ibn Shaprut avait paru si mcontent de l'arrive du moine. Mais prendre le risque de voir le
calife tre insult en public par la lecture d'une lettre pouvait coter cher tous ceux qui, de prs
ou de loin, auraient t associs la prparation de l'audience.
Consult, al-Hakam avait abond dans le sens de Maslama Ibn Abdallah et lui avait
opportunment rappel un dtail que celui-ci avait oubli. Avant d'tre reus par le calife, les
ambassadeurs grecs Jean et Thophile avaient lu au walid la lettre dont ils taient porteurs et dont
les termes avaient fortement impressionn l'assistance tant ils taient flatteurs pour leur
destinataire. Ce Jean n'avait qu' se conformer l'usage.
Recemundo fut nouveau dpch auprs du moine afin de prendre connaissance du message
d'Otton Ier. Il revint, la mine dfaite :
J'ai la rputation, confia-t-il Maslama Ibn Abdallah, d'tre un homme doux et patient. Cet
envoy est, de surcrot, mon frre dans le Christ et je lui dois, ce titre, respect et affection. Je
peux cependant avouer qu'en l'coutant lire, d'une voix monotone, ce texte, j'ai bni le ciel de ne
m'tre pas rendu auprs de lui en arme. Si j'avais eu une pe, je l'aurais occis de mes propres
mains pour chtier son insolence. Je n'ose te rapporter ce que contient ce texte. Son auteur est un
fou.

Veux-tu dire qu'il insulte Abd al-Rahman ?


Il fait pis que cela. Il met comme condition toute alliance entre son matre et le calife que
celui-ci abjure votre religion et se convertisse la ntre. Tu imagines sans peine l'effet que
produirait cette dclaration.
Outre les inconvnients qu'elle pourrait avoir pour nous, je connais trop certains foqahas pour
savoir qu'ils y verraient le prtexte tout trouv pour exciter la colre des foules contre les
Chrtiens de ce pays dont Otton Ier ignore la situation particulire. Ces fanatiques n'hsiteront pas
un seul instant vous attaquer et brler vos glises, en croyant venger de la sorte l'honneur d'Abd
al-Rahman. Or, tu sais le prix que celui-ci attache votre prsence parmi nous et combien il serait
dplorable pour al-Andalous que celle-ci ne soit plus peuple que de Musulmans et de quelques
Juifs.
Dont la libert de culte finirait par tre, elle aussi, remise en question, dit Recemundo.
Que veux-tu dire par l ?
Tout simplement, rtorqua l'vque, qu'en la matire, ce vieux renard de Hasda Ibn Shaprut a
tout intrt se montrer un partenaire loyal. Fais-lui comprendre la menace dont tu viens de me
parler et charge-le d'aller faire entendre raison ce maudit moine. S'il n'y parvient pas, c'est sur
lui que nous ferons retomber la responsabilit de notre chec. Aprs tout, ce n'est que justice. Tu
sais, tout comme moi, que le mdecin rclamera la faveur de servir d'interprte lors de l'audience
si jamais celle-ci a lieu. S'il en a les avantages, qu'il supporte aussi des inconvnients de cette
charge !
Maslama Ibn Abdallah rfrna sa colre. Les paroles de Recemundo dmontraient clairement
que celui-ci vouait aux Juifs une haine farouche et il savait, par ses entretiens avec le mdecin, que
lui et ses frres mprisaient pareillement les Chrtiens qu'ils traitaient d'idoltres parce qu'ils
adoraient trois divinits. Il n'avait jamais rien compris ces subtiles querelles doctrinales et
trouvait dommageable pour eux que les dhimmis cherchent se combattre plutt qu' faire cause
commune. Nanmoins, la suggestion du prlat tait un habile moyen de sortir de l'impasse o ils se
trouvaient. Hasda Ibn Shaprut fut donc envoy auprs du moine. sa mine, quand il revint, on
pouvait deviner qu'il n'avait pas obtenu gain de cause. D'un ton las, il confia Maslama Ibn
Abdallah :
Ce Jean est un parfait imbcile. Il ne comprend rien aux subtils procds qui doivent rgenter
les rapports entre les puissants. Je lui ai expliqu le risque qu'il faisait courir ses frres s'il
persistait faire lire le message dont il tait le porteur. Il est demeur inbranlable. Je lui avais
pourtant propos une solution de nature nous donner mutuellement satisfaction.
Laquelle ? grina ironiquement Recemundo.
Je lui ai suggr de se contenter de remettre Abd al-Rahman les prsents d'Otton Ier.
L'audience serait limite cet change de cadeaux et nous aurions pu ensuite, discrtement, force
de persuasion, trouver un arrangement. Il ne t'aurait rien cot, mon cher Maslama, de lui promettre
que le calife ferait entendre raison aux pirates de Fraxinetum. Ce sont des rebelles, hors d'atteinte
de notre flotte. Jean se serait content de cette assurance et il serait reparti chez lui, ravi.
Qu'y aurions-nous gagn ?

Une seule chose qui semble vous avoir chapp tous deux, dit le mdecin en regardant
durement le prlat et l'architecte : l'audience aurait eu lieu.
O veux-tu en venir ? tonna Recemundo.
Vous avez beau lui interdire tout contact avec l'extrieur, les Cordouans savent que ce moine
est ici et qu'il attend d'tre reu par le souverain. S'il ne l'est pas, il faudra trouver une explication
et tu sais, Recemundo, ce qui arriverait aux tiens si la vrit venait tre connue.
Et aux tiens aussi, Hasda !
ce que je sais, aucun roi ne rgne sur Isral et, s'il y en avait un, je puis t'assurer qu'il se
montrerait plus prudent. Tu as voulu me piger en me mlant vos intrigues. Quoi qu'il en soit,
nous sommes, vous et moi, les otages de ce petit moine. Nous ne pouvons l'autoriser repartir tant
qu'il n'aura pas t reu par le calife et il n'acceptera pas de se rendre au palais sauf s'il a
l'assurance de pouvoir excuter les ordres de son matre. Il ne nous reste plus qu' prier pour qu'il
meure. moins que...
Parle, dit al-Hakam, qui suivait avec attention la conversation. Je suppose que tu as une ide
derrire la tte.
moins, poursuivit le mdecin, que ses ordres ne changent.
Et comment cela se pourrait-il ?
Il suffirait qu'Otton Ier soit averti du danger qu'il fait courir ses frres chrtiens. Je le crois
assez sage pour envoyer alors de nouvelles instructions son ambassadeur.
Que celui-ci lui crive pour lui expliquer la situation !
Je puis t'assurer que ce misrable n'en fera rien. Il est born et stupide et seul un ordre
manant de l'empereur ou de son frre pourrait l'inciter modifier son attitude. Je sais, dit Hasda
Ibn Shaprut en regardant d'un il mauvais l'vque, ce que tu penses. Il me suffirait de forger une
lettre en ce sens. Jean ne se laissera pas abuser aussi facilement. Seul l'un des siens peut l'y
contraindre. Voil pourquoi, Recemundo, il est indispensable que tu te rendes auprs d'Otton Ier et
que tu reviennes avec un de ses barons qui dliera ce maudit moine de son obissance aux ordres
prcdemment donns. toi de prparer tes bagages. Ton voyage durera de longs mois et je ne
puis garantir que mon malade acceptera de rester alit plus d'un an.
Que veux-tu dire par l ? demanda al-Hakam.
J'ai fait croire cet idiot qu'il tait atteint d'un mal mystrieux qui mettait sa vie en danger s'il
n'observait pas le repos le plus absolu. Je me suis permis, mon cher Maslama, d'incriminer Ibn
Yunos, et l'excs de bains qu'il a fait prendre ce pauvre homme depuis son arrive Kurtuba !
Sais-tu que ton ami tait sur le point de tuer petit feu un homme qui n'tait pas habitu, jusque-l,
s'exposer la morsure de l'eau ? Ce moine croit sa dernire heure venue, et les potions que je lui
donnerai n'amlioreront pas, je puis vous le garantir, son tat. Bientt, il sera plus faible qu'un
nourrisson priv du sein de sa mre. Si tu fais diligence, Recemundo, je suis convaincu qu' ton
retour, il recouvrera la sant comme par miracle. Et ce moine appellera sur moi les bndictions
de son Dieu. Reste savoir si le tien se sera montr aussi compatissant. Car, moins que tu
reviennes avec un autre ambassadeur, il faudra bien qu'Abd al-Rahman apprenne la vrit. Et
celle-ci risque fort de provoquer sa colre. Tu sais vers qui elle sera dirige.

Tu n'oserais pas ! protesta d'un ton indign al-Hakam.


Noble seigneur, je comprends tes scrupules mais je suis avant tout le serviteur de ton pre et je
ne laisserai pas de vulgaires idoltres l'insulter. bon entendeur, salut.
Recemundo n'eut pas d'autre choix que de partir, muni de chaudes lettres de recommandations
d'al-Hakam et de Maslama Ibn Abdallah pour l'archevque Bruno. Curieusement, le successeur
d'Obeid al-Shami paraissait confiant. Peu de temps avant le dpart du prlat, Ibn Yunos avait rendu
visite son ami et, quand il l'avait interrog sur les raisons de son optimisme, celui-ci lui avait
dit :
Le cri du cur du walid m'a rempli de joie. C'est la preuve qu'il sera un souverain juste et
gnreux qui veillera sur tous ses sujets, quelle que soit leur religion. Mes leons et celles de mon
dfunt ami ont port leurs fruits. Il est bien loin le temps o al-Hakam prtendait tout ignorer des
ralits de l'existence. Il a beaucoup appris.
Te connaissant, rtorqua le Grec, je devine que Hasda Ibn Shaprut aura se repentir d'avoir
provoqu ta colre. Mnage-le toutefois dans l'immdiat. Il m'a confi la mission d'aller chercher
Damas, pour son grammairien, un lot d'esclaves. Cela me rapportera une belle somme et je ne
voudrais pas qu'il arrive des ennuis mon nouvel associ.
Il cessera peut-tre de l'tre, grina Maslama Ibn Abdallah. Car je flaire une ruse derrire
cela. Garde le silence et n'aie aucune crainte quant ton avenir. Il est possible que je t'interdise de
quitter Kurtuba mais tu recevras un ddommagement princier.
Huit mois aprs son dpart, Recemundo tait de retour, accompagn de deux ambassadeurs, un
Juif, Isaac ben Jacob, et un Chrtien, Dudon, tous deux originaires de Verdun et attachs au service
de l'archevque de Cologne. Le premier tait son intendant, l'autre son nouveau chapelain. Sitt
arriv, le Juif se fit conduire auprs de Hasda Ibn Shaprut. Par les esclaves du mdecin, qu'il
avait soudoys, Maslama Ibn Abdallah apprit que l'entretien entre les deux hommes avait t
orageux. L'tranger avait demand tre conduit la synagogue pour informer les anciens de la
communaut de faits graves. Son interlocuteur l'avait suppli, en vain, de renoncer ce projet. Le
lendemain, l'architecte reut la visite de son vieil ami, Yakoub. Celui-ci lui dit :
Mon cher Maslama, tu as dbarrass ma communaut d'une vipre. Il se gardera bien l'avenir
de nuire ses frres. Isaac ben Jacob nous a informs du projet que ce tratre nourrissait : priver
nos frres de Verdun du monopole qui tait jusqu'ici le leur d'envoyer en al-Andalous esclaves et
eunuques. Il avait afferm ce droit la famille de son maudit grammairien dont l'entretien nous
cote une fortune. Il ignorait que nos frres francs reversaient une partie de leurs bnfices
l'archevque de Cologne qui a fort mal pris la chose. Isaac ben Jacob m'a rapport que ce Bruno
avait confi son collgue le soin de te dire qu'aucun contentieux n'existait plus entre son
souverain et le ntre. Je ne sais pas ce que cela veut dire, je ne suis pas juge de ces questions.
Toujours est-il qu'Isaac ben Jacob est venu avec un gros lot d'esclaves qu'il vendra un bon prix.
Et d'autres suivront, m'a-t-il assur. J'en suis d'autant plus heureux que non content de faire un don
gnreux notre synagogue, il m'a charg de veiller sur ses intrts et sur ceux de son protecteur.
Tu aurais d voir la tte de Hasda Ibn Shaprut quand, menac de renvoi par les Anciens, son
grammairien a confirm les dires de l'accusateur. Le mdecin a d reconnatre sa faute et admettre
qu'il avait, m par l'esprit de lucre, nui gravement aux intrts de nos coreligionnaires d'Ifrandja.

Libre lui dsormais de se consacrer exclusivement au service du calife, il n'a plus son mot dire
dans celles de notre communaut et je puis t'assurer que c'est pour nous un vritable soulagement.
Al-Hakam, prsent lors de cet entretien, tana amicalement son conseiller :
Je ne savais pas que les affaires des Juifs te tenaient tant cur. Je m'aperois que tu en sais
long ce sujet.
Et je leur dirai encore plus le moment venu. Ghalib, le wali de Madinat Salim, m'avait crit
qu'il avait reu de Hasda Ibn Shaprut l'ordre d'interdire l'entre du royaume aux caravanes en
provenance d'Ifrandja. Il s'tait inclin mais avait jug bon de me prvenir car les habitants de sa
cit grondaient contre cette dcision. Le passage des marchands trangers est une grosse source de
revenus pour eux. J'ai fait discrtement ouvrir une enqute. Quand Ibn Yunos m'a fait savoir qu'il
ramnerait de Damas des esclaves destins un proche de Hasda Ibn Shaprut, j'ai compris de
quoi il retournait. C'tait peu avant le dpart de Recemundo et tu devines sans nul doute que la
lettre que j'ai crite Bruno diffrait sensiblement de la tienne. Elle renfermait moins de
compliments flatteurs mais de prcieuses informations. Elle a, je crois, produit son effet.
Nous en saurons plus demain. Jean et Dudon m'ont demand audience. Je leur ai fait savoir
que je les recevrais. Tu ne m'en voudras pas d'avoir invit Recemundo et Hasda Ibn Shaprut tre
galement prsents nos cts.
Je suis sr des sentiments du premier, dit Maslama.
Le walid reut aimablement les visiteurs trangers. Il flicita ironiquement Hasda Ibn Shaprut
d'avoir soign efficacement le moine Jean dont l'embonpoint avait singulirement diminu. Le
mdecin sourit niaisement. Le fait que le prince hritier s'adresse lui sur un ton aimable signifiait
qu'on ne lui tenait pas outre mesure rigueur de s'tre servi de sa position pour favoriser l'un de ses
protgs. l'avenir, il ferait preuve de plus de prudence.
Dudon, un bel homme, de haute taille, remercia al-Hakam de son hospitalit dont il ne voulait
pas, affirma-t-il, abuser. Maintenant qu'il avait retrouv la sant, Jean brlait de retrouver la paix
de son monastre. Il le comprenait et il esprait qu'ils pourraient bientt remettre au calife les
prsents d'Otton Ier. Malheureusement, il n'tait porteur d'aucun message particulier, Bruno l'ayant
inform qu'il aurait dtruire une lettre crite sous le coup de la colre et qui n'exprimait pas sa
vritable pense. L'ambassadeur marqua un temps d'arrt et ajouta : Il m'a t assur que tu
comprendrais le sens de ce message. Al-Hakam acquiesa :
Mon pre vous recevra sous peu avec plaisir et ses cadeaux vous prouveront qu'il attache une
grande importance l'existence de relations harmonieuses entre lui et ton matre.
L'audience accorde par Abd al-Rahman Jean et Dudon fut en tout point semblable celle qu'il
avait rserve aux ambassadeurs grecs. ceci prs qu'avant de prendre cong de ses invits, le
calife donna sa main baiser au moine qui fut contraint de s'excuter. Al-Hakam fit savoir Dudon
qu'il s'agissait l d'une faveur insigne dont bien peu la cour pouvaient se prvaloir. Et, avertit-il,
ils n'taient pas au bout de leurs surprises. Pour leur retour, le monarque mettait leur disposition
une flotte qui les conduirait jusqu' Rome d'o ils pourraient aisment regagner leur pays.
Au passage, prcisa-t-il, quelques navires se dtacheraient de leur convoi pour donner une bonne
leon aux pirates de Fraxinetum dont l'audace ne connaissait plus de limites.

Maslama Ibn Abdallah avait admir l'aisance avec laquelle le walid avait impos aux
ambassadeurs le changement de leur itinraire. Mieux valait qu'ils n'en apprennent pas la vritable
cause. De fait, la route du nord vers l'Ifrandja tait coupe depuis plusieurs semaines. C'tait la
consquence des troubles qui agitaient les royaumes chrtiens, en proie d'interminables guerres
intestines. L'unit de faade qui leur avait permis de remporter la victoire, bien oublie, de Santas
Markas n'avait pas dur. peine libr, aprs avoir d donner sa fille Urraca en mariage
Ordono, le fils de Ramiro II, Fernan Gonzalez avait jur de se venger des humiliations qui lui
avaient t infliges. Ses ennemis taient moins les Musulmans que sa propre famille. En raison
des liens de parent troits existant entre les diffrents souverains, les querelles entre eux
opposaient des frres des surs, des oncles des neveux. Ainsi, le comte de Castille tait le
gendre de la reine Toda, veuve de Sancho Garcs Ier de Navarre, et le beau-frre de Ramiro II
puisque celui-ci avait pous, en secondes noces, Urraca de Navarre, sur de Sancha de Castille.
Fernan Gonzalez dtestait tout autant son gendre que le demi-frre de celui-ci, son neveu
Sancho, qui, aprs la mort de sa mre, alors qu'il avait peine cinq ans, avait t confi de
simples domestiques. Il avait vcu avec eux dans les cuisines, un endroit qu'il affectionnait tout
particulirement. Il avait un froce apptit et engloutissait des quantits normes de nourriture.
l'ge de quinze ans, il tait quasi difforme. Son embonpoint lgendaire lui avait valu le sobriquet
pjoratif de Sancho el Gordo, Sancho l'norme. Aprs la mort de Ramiro II, son fils an avait t
couronn sous le nom d'Ordono III. Rvant d'en dcoudre avec ses voisins musulmans, il avait
men une expdition en juillet 955 contre al-Ushbuna3 et s'tait empar de ce port prospre sans
pouvoir s'y maintenir.
Son beau-pre, Fernan Gonzalez, l'avait en effet appel l'aide. Furieux que le comte de
Castille ne l'ait pas averti, contrairement aux engagements pris dans le pass, de l'attaque projete
par le roi lonais, Ghalib avait envahi ses domaines et inflig aux Chrtiens de cuisants revers.
Il s'tait empar de plusieurs forteresses dont il avait massacr les garnisons et avait dtruit des
dizaines de villages dont les habitants avaient t emmens en captivit. On estimait qu'au moins
dix mille Nazarens avaient trouv la mort et que trente mille avaient t vendus comme esclaves.
Les pertes subies taient assez importantes pour contraindre Ordono III ouvrir des pourparlers
avec Kurtuba.
Ayant pes le pour et le contre, Abd al-Rahman avait envoy Lon Hasda Ibn Shaprut et
Mohammed Ibn Hussein al-Tamini al-Tubni, un lettr originaire d'Ifriqiya. Les deux hommes
avaient, en alternant promesses et menaces, oblig le roi lonais signer un trait avantageux pour
al-Andalous. Ordono III obtenait la cessation des hostilits, moyennant la remise de plusieurs
forteresses et l'engagement de venir en personne ratifier le trait Kurtuba et prter serment
d'allgeance au calife. Il n'avait pu le faire car il tait mort l'automne 956 des suites d'une
mauvaise blessure reue la chasse. Appel son chevet, Hasda Ibn Shaprut n'avait pu le sauver.
Tir des cuisines, Sancho avait t, la surprise gnrale, proclam roi. Lors de la crmonie, il
n'avait pu s'agenouiller, en raison de son poids, pour recevoir la couronne des mains du vieil

vque Felix. Furieux, Fernan Gonzalez, avait quitt l'glise en affirmant qui voulait l'entendre
qu'il n'accepterait jamais de servir un tel matre, incapable de monter cheval et de se battre la
tte de ses troupes.
Mal conseill par certains barons, Sancho el Gordo avait refus de ratifier le trait sign par
Ordono III et ordonn aux ambassadeurs cordouans de quitter ses terres sur-le-champ. Mal lui en
avait pris. En 957, le gnral Ahmed Ibn Yala avait envahi le Lon et inflig une grave dfaite aux
troupes envoyes sa rencontre. Faute d'avoir reu les renforts qu'il avait demands Ghalib, il
avait d, le cur gros, se replier. Il n'avait pas tard comprendre que c'tait dessein qu'on
l'avait empch de poursuivre son avantage. Devenu la rise de ses sujets, Sancho avait t dpos
par Fernan Gonzalez et remplac par Ordono IV, le seul fils survivant d'Alphonse IV, qui s'tait,
des annes durant, cach pour fuir les tueurs lancs ses trousses par Ramiro II et Ordono III dont
le nouveau souverain avait pous la veuve.
Fernan Gonzalez triomphait. Le roi du Lon tait un instrument entre ses mains et il ne cachait
pas son intention de briguer la couronne de Navarre. Sa femme tait la fille de Sancho Garcs Ier et
de la reine Toda et il doutait fort que son beau-frre, Garcia Sanchez ne puisse jamais rgner.
vingt-cinq ans, il obissait encore aveuglment sa mre qui continuait exercer la rgence d'une
poigne de fer, contre tous les usages tablis.
Le comte de Castille tait sr de l'emporter. Chacun se souvenait qu'il tait le vritable
vainqueur de Santas Markas et il tait trs populaire auprs du petit peuple et de l'glise. Celle-ci
lui tait reconnaissante d'avoir fait preuve de gnrosit en laissant en vie le malheureux Sancho
Ier. Le souverain dchu avait t autoris se rfugier Pampelune auprs de sa grand-mre. Toda
n'avait pas cach sa colre en dcouvrant la difformit dont tait atteint son petit-fils. S'il ne
remontait pas sur le trne de Lon, c'en tait fini de la Navarre. Excipant des droits qu'il tenait de
sa femme, Fernan Gonzalez se faisait fort de rallier lui les principaux barons et n'hsiterait pas
faire assassiner Garcia Sanchez, un jeune homme certes vigoureux mais incapable de s'intresser
aux affaires du royaume. Encore aurait-il fallu qu'on le lui permette. Sa mre l'avait tenu loign du
pouvoir, bien dcide conserver celui-ci tant que Dieu lui prterait vie. Elle se repentait
maintenant amrement des consquences catastrophiques de cette dcision. Pour prparer son fils
exercer la fonction qui tait lgitimement la sienne, il lui faudrait au moins deux ou trois ans. Si
seulement Sancho Ier lui avait t d'un certain secours. Mais le malheureux prince dtrn vivait
reclus dans sa chambre, se plaignant amrement du peu de nourriture qui lui tait servie.
Inform de ces dveloppements, Maslama Ibn Abdallah avait tout de suite devin le profit que
pouvait en tirer Abd al-Rahman. La division des souverains chrtiens tait une bndiction pour
al-Andalous. C'est pour favoriser la dposition de Sancho Ier qu'il avait ordonn Ahmed Ibn Yala
de retirer ses troupes. Le calife, condition de jouer habilement, n'aurait aucun mal s'imposer
comme arbitre des querelles entre les roitelets nazarens. Faute de conqurir leurs domaines la
campagne de l'omnipotence lui avait servi de leon , il rgnerait indirectement sur eux en
permettant tel ou tel d'y exercer l'autorit en son nom, moyennant le versement d'un substantiel
tribut annuel en armes et en argent. Aprs avoir consult le walid et son pre, Maslama Ibn
Abdallah avait convoqu Hasda Ibn Shaprut.
Te souviens-tu de ce moine auquel tu as prodigu tes soins ? l'interrogea-t-il.
Si c'est pour me rappeler ce pnible pisode que tu m'as demand de venir, sache que

j'apprcie peu ce comportement. J'ai commis une erreur et je l'ai chrement paye. Les miens ne
me reconnaissent plus comme l'un des leurs et, sans la bienveillance d'al-Hakam, j'aurais perdu ma
place la cour. Recemundo attendait le moment propice pour se venger du pige dans lequel
j'avais voulu le faire tomber. Il a trouv auprs de toi une oreille attentive. Depuis, tu as pu le
remarquer, j'ai fait amende honorable. Cite-moi un seul cas o je t'ai refus mon aide... Ton silence
est loquent. Pourquoi continues-tu remuer ces vieilles histoires, n'as-tu pas assouvi ta soif de
vengeance ?
Cesse de voir en chacun de tes interlocuteurs un ennemi potentiel. Cette attitude finira par
lasser les gens les mieux disposs ton gard. Je t'ai parl le plus srieusement du monde et, je
peux te le garantir, sans arrire-pense. Laisse-moi t'expliquer le sens de ma question. J'avais
remarqu que, durant sa prtendue maladie, ce pauvre moine avait considrablement maigri.
Pourtant, j'avais veill ce que lui et les siens soient traits comme des htes de marque. Je
connais trop Ibn Yunos pour penser qu'il a dtourn l'argent que je lui avais remis et nos visiteurs
n'auraient pas manqu de se plaindre auprs de moi de la mauvaise nourriture qu'on leur servait si
tel avait t le cas. Je veux donc savoir pourquoi cet homme a perdu du poids.
C'est trs simple. Crois-moi si tu veux ou non, j'prouvais un certain remords de vous avoir
suggr la ruse qui nous permettrait d'attendre le retour de Recemundo. Pour la premire et, peuttre, la seule fois de ma vie, j'ai eu piti d'un Chrtien, qui plus est d'un prtre, alors que ceux-ci,
en Ifrandja, excitent les foules contre mes frres. Tant qu' lui administrer les potions sorties de
mon officine, mieux valait que cela lui serve quelque chose. J'avais remarqu qu'il mangeait et
buvait plus que de raison. Sans rien lui interdire, je l'ai simplement oblig manger heures fixes,
de consommer surtout des fruits et des lgumes frais, et de remplacer la viande par le poisson,
hormis les jours de fte. Les rsultats n'ont pas tard. En quelques mois, sa silhouette s'tait
affine. Lui ne se doutait de rien. Plus il maigrissait, plus il pensait que son tat empirait. Il avait
oubli la mission dont il tait charg. C'tait trs exactement ce que nous voulions.
Pourrais-tu rpter cette exprience ?
Sans aucun doute. Attendrais-tu un nouvel ambassadeur ? demanda ironiquement Hasda Ibn
Shaprut.
Ne plaisante pas, l'affaire est srieuse, trs srieuse. Connais-tu Sancho el Gordo ?
Je l'ai dj aperu lors de mon sjour Lon. Quand on m'a affirm que ce balourd qui tranait
dans les cuisines tait fils et petit-fils de roi et le serait peut-tre lui-mme un jour, j'avoue avoir
eu du mal le croire. J'ai chang quelques mots avec lui. Il m'a paru tre intelligent encore qu'il
prenait grand soin de le cacher. Par la suite, il m'a convoqu pour me signifier l'ordre de quitter
son royaume. Ce fut la fin de nos relations.
Maslama Ibn Abdallah expliqua son plan. Le mdecin juif se rendrait Pampelune auprs de la
reine Toda. Il inviterait celle-ci venir Kurtuba avec son fils et son petit-fils pour ratifier
dfinitivement le trait sign par Ramiro II la fin de sa vie. Son interlocuteur se rcria :
C'est prcisment Sancho qui a refus de le faire. Je me souviens encore de la manire dont il
nous a convoqus, moi et Mohammed Ibn Hussein Ibn al-Tamini Ibn al-Tubni, pour nous ordonner
d'avoir quitter sur-le-champ ses domaines. D'amis et d'allis, nous tions devenus des ennemis et
il s'en est fallu de peu que ses gardes ne nous massacrent.

Il tait jeune et irrflchi. Depuis, il a perdu son trne et vit en exil. Je suis persuad que Toda
t'accueillera avec bienveillance, surtout si tu lui promets de rendre Sancho l'apparence d'un tre
humain. Sitt qu'il aura perdu la moiti de son poids, veille ce qu'il apprenne monter cheval.
C'est sur un destrier que je veux le voir faire son entre Kurtuba. Et c'est galopant la tte de ces
hommes qu'il reprendra avec notre aide sa capitale.
Comme le confia plus tard Maslama Ibn Abdallah al-Hakam, Hasda Ibn Shaprut tait certes
un mauvais coucheur et un intrigant retors, mais il tait aussi un fort bon mdecin et un non moins
excellent diplomate. Ds son arrive Pampelune, il flatta habilement la reine Toda, lui confiant,
ce qui tait vrai, qu'Abd al-Rahman lui vouait une grande admiration. N'taient-ils d'ailleurs pas
des parents trs loigns ? La grand-mre du calife tait la fille d'un souverain navarrais et c'tait
d'elle qu'il avait hrit ses yeux clairs et ses cheveux roux qu'il avait pris grand soin de teindre en
noir dans sa jeunesse pour mettre un terme aux rumeurs peu flatteuses sur ses origines. Il ne lui
dplaisait pourtant pas de se rappeler de celles-ci quand cela servait ses intrts. Le mdecin avait
aussi gagn la confiance de Garcia Sanchez. force de parler avec lui, il avait vaincu la timidit
maladive du prince. C'tait pour dissimuler ce dfaut que le jeune homme avait pris le risque de
passer pour un simple d'esprit auquel les courtisans ne daignaient pas adresser la parole. Au fil de
leurs entretiens, le prince s'tait enhardi. Il s'aventura mme, lors d'un banquet, contredire sa
mre. Toda en resta littralement sans voix. Son fils, qu'elle traitait comme un enfant, tait donc
capable de faire preuve d'autorit. Bientt, Garcia Sanchez participa aux runions du conseil et se
fit remarquer par la clart et la concision de ses interventions. Sur un point, un point seulement, en
dpit de sa requte insistante, il n'obtint pas satisfaction. Hasda Ibn Shaprut, qu'il considrait
comme son bienfaiteur et son confident, ne fut pas invit ces conciliabules dont le jeune prince
lui faisait cependant un rapport fidle qui nourrissait les dpches que le mdecin envoyait
Kurtuba. Il n'ignorait rien des intrigues des diffrents barons qui, s'il leur arrivait de cracher au
passage de l'ambassadeur cordouan, ne faisaient pas mystre de leur hostilit envers Fernan
Gonzalez. Alors qu'ils l'avaient soutenu au dbut, ils le considraient dsormais comme un tranger
et avaient repouss toutes ses avances, indigns par la manire brutale qu'il avait de leur parler et
de les menacer des pires reprsailles s'ils refusaient de lui obir. Trs vite, le mdecin comprit
que les barons de Navarre taient plutt favorables la signature d'un trait d'alliance avec alAndalous, condition qu'Abd al-Rahman s'engage ramener la raison Fernan Gonzalez.
Quelques sommes d'argent, judicieusement distribues, firent taire les scrupules des plus rticents,
lourdement endetts auprs de quelques prteurs juifs qui avaient accueilli avec curiosit leur
illustre coreligionnaire et lui avaient fourni les renseignements qu'il leur avait demands sur leurs
dbiteurs.
Avec Sancho Ier, les choses furent plus difficiles. Ce balourd n'tait pas sorti depuis des mois de
ses appartements, en dpit des supplications de sa grand-mre. Hasda Ibn Shaprut tait sur le
point de renoncer quand un heureux hasard lui permit de parvenir ses fins. Un aprs-midi, alors
qu'ils discutaient, le mdecin avait montr son interlocuteur un superbe psautier, richement
dcor. Sancho avait ragi :
Je connais ce manuscrit. Un ambassadeur, qui avait fait tape Lon, m'avait permis de le
feuilleter. C'tait un moine et un homme charitable. cette poque, j'tais encore confin dans les
cuisines et c'est l que je l'avais trouv, une nuit, la recherche de nourriture pour apaiser sa faim.

Je lui avais donn boire et manger et il m'avait interrog. Je lui avais dit qui j'tais et, pour me
remercier, il tait retourn dans ses appartements y chercher ce psautier pour me le faire admirer.
Il m'avait confi tre en route pour Kurtuba et je comprends que tu l'as rencontr puisqu'il t'a offert
ce manuscrit. Sais-tu ce qu'il est devenu ?
Hasda Ibn Shaprut avait alors racont au jeune prince, en lui dissimulant cependant une partie
de la vrit, la manire dont il avait soulag Jean de son embonpoint. Sancho avait paru intress.
Aprs bien des hsitations, il avait accept de se soumettre au traitement que lui suggrait le
mdecin. Ce rgime svre porta ses fruits. Sancho maigrissait rgulirement, et, au bout de six
mois, il fut capable de prendre sa premire leon d'quitation. La reine Toda avait suppli Hasda
Ibn Shaprut de prolonger son sjour Pampelune. Consult, Abd al-Rahman avait donn son
accord condition toutefois qu'elle envoie son propre fils, Garcia Sanchez, Kurtuba. C'tait pour
le calife le seul moyen de s'assurer que la reine rgente tiendrait sa promesse de lui rendre visite et
de ratifier le trait entre les diffrents royaumes. Toda s'tait incline.
Trois mois plus tard, au dbut du printemps 959, elle fit son entre Kurtuba aux cts de
Sancho qui chevauchait firement la monture que lui avait offerte le mdecin. Cette fois, la foule
avait t autorise manifester sa joie et des milliers de personnes s'taient masses dans les rues
pour acclamer les invits de leur monarque, accueillis leur arrive par Garcia Sanchez. C'tait l
un spectacle, il est vrai, peu ordinaire. Trois souverains chrtiens se trouvaient runis en mme
temps dans la capitale andalouse pour faire acte d'allgeance au calife et obtenir de lui les armes
et l'argent qui leur permettraient soit de conserver, soit de retrouver leur trne. Vingt ans aprs la
bataille de Santas Markas, Abd al-Rahman prenait une juste revanche et savourait cet instant.
Signe de l'importance exceptionnelle accorde leur venue, les invits chrtiens apprirent qu'ils
seraient reus par le calife non pas l'Alcazar mais Madinat al-Zahra. Maslama Ibn Abdallah et
Hasda Ibn Shaprut, aux cts d'al-Hakam, avaient soigneusement prpar cette audience.
L'architecte admira, une fois de plus, les talents de diplomate du mdecin juif. Celui-ci avait
convaincu Toda, Sancho et Garcia Sanchez de revtir pour l'occasion de longues tuniques de soie
blanche. C'tait la couleur de la dynastie omeyyade et Abd al-Rahman parut sensible ce geste.
Contrairement aux usages, il fit asseoir ses visiteurs et, fixant de son regard perant Sancho, lui
dit :
Rjouis-toi d'tre venu ici et espre beaucoup de notre bont car nous avons l'intention de
t'accorder encore plus de faveurs que tu n'osais en attendre.
Le roi dtrn rpondit humblement, prenant soin de prononcer haut et fort chaque phrase :
Je suis l'esclave du commandeur des Croyants et je me fie sa magnanimit. Je cherche mon
appui auprs de sa haute vertu et je lui ai donn pleins pouvoirs sur moi-mme et mes hommes.
J'irai partout o il me demandera d'aller, je le servirai sincrement et loyalement.
C'tait l un texte prpar l'avance que le mdecin avait fait rpter plusieurs fois Sancho.
Le calife, qui avait veill de prs la prparation de ce faux dialogue, poursuivit l'entretien sur le
mme ton solennel :
Nous te croyons digne de nos bonts. Tu seras content quand tu verras quel point nous te
prfrons nos autres allis. Tu applaudiras d'avoir eu l'ide de chercher un asile auprs de nous
et de t'tre abrit sous l'ombre de notre puissance. Raconte-moi ce qui t'est arriv.

Sancho murmura d'une voix presque inaudible tant le souvenir de sa dposition lui tait devenu
intolrable :
Je suis venu te demander du secours car j'y ai t contraint par la ncessit. Mes sujets
condamnaient ma conduite et me mprisaient. J'ai t dtrn et chass de mon royaume. Si tu
m'aides, sache que je mettrai ta disposition mes hommes et mes forteresses.
Abd al-Rahman sourit et dit :
Nous avons entendu ton discours et nous avons saisi ta pense. Tu verras bientt de quelle
manire nous rcompenserons tes bonnes intentions. Tu recevras de nous autant de bienfaits que tu
le mrites. Nous te ferons reconduire dans ton pays, nous te remplirons de joie, Nous affermirons
les bases de ton pouvoir royal, nous te ferons rgner sur ceux qui voudront te reconnatre pour roi.
Nous te ferons remettre un trait que tu pourras garder et dans lequel nous fixerons les limites de
ton royaume. Nous empcherons tes ennemis d'inquiter tes gens. En un mot, les bienfaits que tu
recevras surpasseront toutes tes esprances. Dieu sait que ce que nous disons, nous le pensons.
Mais, sache-le, tout cela ne sera possible que si toi, ta grand-mre et ton fils acceptez de me prter
serment d'allgeance. Je comprends que cela vous soit difficile. Aussi, dans ma grande bont, je
n'exigerai pas de vous que vous prononciez des paroles indignes de souverains qui doivent
imposer le respect leurs sujets. Il n'est pas bon qu'ils se trouvent en position de faiblesse. Je ne
veux pas vous humilier, encore moins vous contraindre vous prosterner devant moi, comme le
firent les envoys de l'empereur des Roums. Je me contenterai d'une seule chose. Confirmez-moi
d'un signe de la tte que le fait que vous ayez revtu aujourd'hui des vtements la couleur de ma
bannire signifie que vous me prtez allgeance, moi-mme comme mon fils al-Hakam qui sera
appel me succder. Puis posez vos mains sur votre livre sacr que l'vque Rabi Ibn Zad, dont
j'apprcie la loyaut, vous prsentera. Tout sera alors dit.
Toda, Sancho, et Garcia Sanchez s'excutrent. Leur honneur tait sauf. l'issue de la rception,
Maslama Ibn Abdallah, accompagn d'al-Hakam et de Hasda Ibn Shaprut, les reut et il leur fit
signer le trait jadis paraph par Ramiro II. Les trois souverains restrent encore quelque temps
Kurtuba avant de s'en retourner chez eux. C'est partir de la Navarre que Toda, Garcia Sanchez et
Sancho lancrent une vaste offensive l'automne 959 contre la Castille et contre le Lon.
Abandonn par ses barons, Alphonse IV se rfugia dans les montagnes o il mena une existence de
bte traque. Fernan Gonzalez fut fait prisonnier et jet dans un cachot en dpit des supplications
de son pouse, la fille de Toda. Quant Sancho Ier, il rentra dans sa bonne ville de Lon dbut 960,
sous les acclamations de ses sujets pour lesquels il n'tait plus Sancho el Gordo, mais leur
souverain bien-aim qui les mettait dsormais l'abri des attaques des Musulmans.

Abd al-Rahman, retir dans sa somptueuse rsidence de Madinat al-Zahra, pouvait, enfin,
prendre un repos bien mrit. Les traits signs avec les royaumes chrtiens du Nord assuraient
al-Andalous plusieurs annes de paix et, sans nul doute, de prosprit. Les changes conomiques
entre Kurtuba, la Navarre et le Lon se dvelopperaient et, dj, de nombreux marchands

nazarens venaient se fournir en produits de luxe dans la capitale dont ils admiraient la beaut et la
propret. En repensant l'tat de son royaume quand il tait mont sur le trne, le calife s'estimait
combl. Il avait soumis tous les seigneurs et rebelles qui contestaient son autorit et passait
dsormais pour le plus puissant souverain de l'Occident auprs duquel monarques chrtiens et
musulmans dpchaient des ambassades, porteuses de somptueux prsents.
tout bien prendre, il n'avait commis qu'une seule erreur, laquelle aurait pu lui tre fatale, la
dsastreuse campagne de l'omnipotence que lui avait suggre d'entreprendre Nadjda al-Hiri. Les
chroniqueurs du futur ne manqueraient pas de le souligner. Pour le reste, il s'tait efforc de suivre
les avis clairs de ses plus fidles conseillers, savoir Obeid al-Shami et Maslama Ibn
Abdallah. Il ne lui dplaisait pas de savoir que ce dernier avait su faire profiter al-Hakam de son
exprience dans bien des domaines. Le walid, loin d'intriguer, s'tait montr loyal serviteur de la
couronne mme s'il rpugnait toujours se mettre en avant lors des crmonies officielles et s'il
n'avait jamais pu russir se dpartir de sa timidit. Pourtant, le calife avait besoin d'tre rassur
et c'tait la raison pour laquelle il avait demand Maslama Ibn Abdallah de venir le voir. Il salua
chaleureusement son confident et lui dit :
C'est toi et toi seul que je puis interroger sur une question qui hante actuellement mon esprit.
Al-Hakam fera sans doute un excellent souverain, ceci prs qu'il ignore tout de l'art de la guerre.
Je l'imagine mal chevaucher la tte d'une saifa.
D'autant qu'il en a pass l'ge. Il a quarante-six ans. Tu tais deux fois plus jeune lorsque tu es
mont sur le trne et Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux t'a accord une longue vie,
laquelle est loin d'tre termine.
Ne dis pas cela. Je me fais vieux et, aux visites frquentes que me rend Hasda Ibn Shaprut, je
devine qu'il me sait malade et proche de ma fin.
Tu te trompes. C'est un habile courtisan cherchant avant tout savoir qu'il a toujours ta
confiance. Voil ce que dissimule son zle.
Je voudrais te croire mais ce n'est pas le cas. C'est le mdecin et non l'intrigant qui se tient
mon chevet et qui tente de soulager mes souffrances, ou, plutt, l'extrme faiblesse qui m'envahit et
qui m'a pouss rduire considrablement mes activits ces derniers temps.
Tu seras bientt de nouveau sur pied.
Nul ne peut s'opposer aux dcrets d'Allah et, sous peu, je saurai si je suis digne d'entrer dans
son paradis.
En douterais-tu ? dit Maslama Ibn Abdallah. Tu es le seul dans ce cas.
J'ai confiance en la bont de Dieu mais revenons au sujet qui me proccupe. Je te l'ai dit, je
crains qu'al-Hakam ne soit jamais un valeureux guerrier et tu en es convenu. Que se passerait-il si,
aprs ma mort, l'un de nos ennemis venait l'attaquer ?
Il saurait faire face. Tes gnraux et tes officiers l'adorent car il veille scrupuleusement les
consulter avant de prendre les dcisions qui s'imposent. Il leur manifeste le plus grand respect et a
suivi de prs la carrire de chacun d'entre eux, rcompensant le mrite et sanctionnant modrment
la faute. Il dispose en leurs personnes de serviteurs loyaux et dvous et tes armes sont assez
fortes pour repousser l'homme qui serait assez fou pour envahir ton royaume. Pareil idiot n'est pas

encore n.
Abd al-Rahman, apais, congdia son visiteur. Il avait hte de se reposer. Dans quelques jours,
commenait le mois de ramadan dont il observait scrupuleusement les rgles. Il entendait s'y
prparer soigneusement. Le soir mme, aprs avoir bu une coupe d'eau, il eut un malaise. Il n'avait
pas voulu rprimander l'chanson qui lui avait servi une boisson trop glace. En cette poque de
l'anne, la colre n'tait pas de mise. Un bon Musulman se devait de faire preuve de compassion et
de ne pas s'irriter. Alit et en proie une forte fivre, le calife trouva encore la force d'crire un
court texte qu'il remit Maslama Ibn Abdallah : Tu donneras cette lettre mon fils s'il m'arrive
malheur.
Ces propos veillrent les soupons de son confident. Les apprhensions de Hasda Ibn Shaprut
n'taient peut-tre pas vaines. Par prcaution, il ordonna que, hormis al-Hakam, tous les fils du
souverain soient loigns de Kurtuba. Mieux valait que ces conspirateurs-ns ne soient pas en
mesure d'entreprendre quoi que ce soit. Ils furent pris de gagner leurs domaines campagnards o
des fonctionnaires du fisc seraient chargs de vrifier la rgularit de leurs comptes. En pestant, ils
obirent et partirent rapidement. Mieux valait que leurs intendants refassent certaines additions
pour dissimuler leurs indlicatesses.
Le deuxime jour du mois de ramadan 3504, Abd al-Rahman fut retrouv mort dans ses
appartements. Il s'tait teint paisiblement dans son sommeil. Sitt averti, Maslama Ibn Abdallah
fit venir al-Hakam et lui remit le parchemin que lui avait confi le calife. Il contenait cette simple
phrase : Les jours de ma vie o j'ai joui d'une joie pure et sans trouble sont au nombre de
quatorze.
Quel est le sens de ce message ? demanda al-Hakam.
L'architecte rflchit quelques instants puis il dit :
C'est une leon, la dernire, qu'a voulu te donner ton pre. Elle signifie ceci : les hommes
manquent de scurit et de stabilit, mme ceux qui sont combls des plus grandes faveurs. Le
calife Abd al-Rahman, aprs avoir rgn cinquante ans, sept mois et trois jours, n'a joui que de
quatorze journes de bonheur. Il te prvient ainsi de ce qui t'attend.
Il n'a pas prcis quels taient ces jours.
Par peur d'offenser ceux qui n'taient pas alors ses cts. Et je puis te garantir que figurait
parmi eux ce deuxime jour du mois de ramadan. Il tait assur d'avoir en ta personne le
successeur qu'il mritait.

Paris Mombasa Bamako


1 C'est--dire en 950.
2 Otton Ier.
3 Ancienne Lisbonne.
4 15 octobre 961.