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Illustrations de couverture :
En haut, le hameau d'Andohan Ilakaka avant la rue de 1998
(Pierrot MEN, photographe).
En bas, Andohan Ilakaka en juillet 2008
(Rmy CANAVESIO).
2

REMERCIEMENTS

C'est avec un vritable plaisir qu'au terme de six annes de rflexions trs constructives, je
me remmore les rencontres, les sensations, les changes, induits par cette longue immersion sans

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carte ni boussole dans le monde des pierres prcieuses. La liste des personnes ayant permis la
ralisation de cette tude est immense. Du parfait anonyme qui dpanne le vazaha en perdition sur
une piste du bout du monde aux relecteurs attentifs qui m'aident trouver les mots pour restituer le
fruit de mes rflexions, ils sont des centaines mriter ces remerciements. J'en oublie certainement,
qu'ils me le pardonnent.
Mes premires penses vont au peuple du saphir de Madagascar qui cette tude est ddie.
Je le remercie pour son hospitalit indfectible malgr la misre, j'admire son courage devant la
mort, je salue sa combativit au quotidien. Trs vite j'ai ressenti un respect mutuel qui n'a jamais t
trahi au fil des annes. Grce ces relations humaines insouponnes et malgr les limites de la
communication verbale, le travail de terrain a toujours t peru comme un indescriptible moment
de libert dans un univers sans frontire o le rve est libre . A Ilakaka mes remerciements vont
tout particulirement Jean Baptiste et Venant qui ont t de vritables prcepteurs au pays des
milliards et qui resteront des amis d'une qualit rare. Je pense galement toute l'quipe de
l'utopique compagnie rasta de satellite 2000 (Rivo, Rasedy, Rabiby, Ramesa, Ramaitre, Riri,
Jackson, To, Liva...) qui m'a longuement accueilli, se montrant protectrice sans tre touffante,
curieuse sans tre envahissante. A Ilakaka encore, je ne saurais oublier Liva (et sa famille) du
Baobab qui a toujours la bonne solution. Je pense galement Robin, au Chef Tsiresy et Badoda
qui m'ont guid dans les recoins inaccessibles de la rgion. Je salue aussi Marc et Fred qui ont os
parier sur le dveloppement de la ville. Je remercie mon cuisinier sri lankais qui avait le don de me
transporter sur l'autre rive de l'ocan indien en enflammant mes papilles...
Loin d'Ilakaka, mais Madagascar toujours, je pense tout particulirement la famille de
Malaza (Jean-Pierre, Romaine, Fidy, Mamy, Richard, Simon et leurs enfants) qui m'a pris parmi les

siens comme un enfant du tanindrazana. Je remercie les employs de l'Ambassade de France et du


PRISMM qui ont bien voulu m'aider dans mes recherches comme dans mon quotidien (Mr Medori,
Mr Vanoy, Mr Puvilland, Vololona et Onivola). Je garde galement un souvenir mu des rencontres
ralises dans la rgion de Digo Suarez : Stphane, personnage atypique de Ramena, Thierry le roi
de la calcdoine, Ronan qui m'a ouvert au monde des abysses.
Toute ma gratitude va aussi mon directeur de thse, Christian Bouquet pour la confiance et
la libert qu'il m'a accord, tout en tant prsent chaque fois que j'en avais besoin. Merci pour ses
conseils rigoureux et aviss, ses lectures et ses relectures attentives de mes rflexions trop souvent
confuses, merci encore de m'avoir rendu visite sur le terrain.
Martin Vanier et Dominique Darbon ont accept d'tre les rapporteurs de cette thse. Hlne
Vlasco, Emmanuel Fauroux et Bernard Calas ont bien voulu se joindre eux pour le jury. Je les
remercie tous de leur intrt port mon travail et du temps consacr sa lecture.
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Je souhaite galement remercier les nombreuses personnes de la Maison des Suds qui m'ont
conseill et guid dans ce travail. Je pense tout particulirement Carlos Jenart du centre de
documentation, ainsi qu' Olivier Pissoat.
Je pense galement mes amis doctorants qui m'ont accompagn en parallle, dans ce long
travail de thse et avec qui nous avons beaucoup chang. Pierre-Yves Trouillet, Julien Gardaix et
bien d'autres Bordeaux. Je me rappelle aussi des moments passs avec Marion Charbonneau qui,
depuis ses sommets pruviens, a fait germer de nombreuses ides pour mon travail de terrain.
Je remercie aussi tous ceux grce qui je me suis veill au plaisir de l'ailleurs ,
commencer par ma famille. Mes parents, mes surs et ma grand mre, Rene qui, faute de pouvoir
entendre mes rcits, a lu toutes ces pages avec beaucoup d'attention.
A Mathilde pour sa patience, ses conseils aviss et bien plus encore.

SOMMAIRE
REMERCIEMENTS_____________________________________________________________3
SOMMAIRE___________________________________________________________________ 5
INTRODUCTION GENERALE____________________________________________9

PREMIERE PARTIE : LES TERRITOIRES DES PIERRES PRECIEUSES:


UNE GEOGRAPHIE MONDIALE EN PLEINE EVOLUTION____________ 27
Introduction de la premire partie ________________________________________________ 28
CHAPITRE I : DE LEUR CREATION A L'UNIVERS DU LUXE: COMMENT LES

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PIERRES DEVIENNENT-ELLES PRECIEUSES ?_________________________________ 31


Introduction du chapitre I_________________________________________________________ 32
I. Qu'est ce qu'une pierre prcieuse?___________________________________________ 32
II. Formation des gemmes et types de gisements_________________________________ 41
III. Du caillou au trsor, notion de qualit et dfinition du prix______________________ 51
Conclusion du chapitre I__________________________________________________________ 64
CHAPITRE II : DES FILIERES MONDIALISEES ANCREES DANS LA MATRICE DE
TERRITOIRES HISTORIQUES_________________________________________________ 67
Introduction du chapitre II_________________________________________________________68
I. Les territoire des pierres prcieuses historiques______________________________69
II. Les filires_____________________________________________________________93
Conclusion du chapitre II________________________________________________________ 107
CHAPITRE III : MADAGASCAR, ENTRE CRISE ET EMERGENCE D'UN NOUVEL
ACTEUR MONDIAL__________________________________________________________109
Introduction du chapitre III_______________________________________________________110
I. Le sous-sol malgache : un scandale gologique _____________________________111
II. Un potentiel gemmologique connu de longue date_____________________________123
III. De la crise l'mergence d'un gant ____________________________________ 137
Conclusion du chapitre III________________________________________________________149
Conclusion de la premire partie_________________________________________________151

DEUXIEME PARTIE : EXPLOITATION DES PIERRES PRECIEUSES ET


DEVELOPPEMENT REGIONAL, LE CAS DES FRONTS PIONNIERS
D'ILAKAKA__________________________________________________________ 153
Introduction de la deuxime partie________________________________________ 154
CHAPITRE IV : UNE RUEE EXCEPTIONNELLE QUI BOULEVERSE LE
PEUPLEMENT DE IBARA OCCIDENTAL______________________________________ 161
Introduction du chapitre IV_______________________________________________________162
I. Le peuplement de lbara pr-saphir ______________________________________ 163
II. Un phnomne migratoire d'envergure exceptionnelle__________________________178
III. Un phnomne d'envergure rgionale en cours de stabilisation__________________ 198

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Conclusion du chapitre IV________________________________________________________205


CHAPITRE V : UN SYSTEME DE PRODUCTION REGIONAL DOMINE PAR LA MINE
ARTISANALE________________________________________________________________207
Introduction du chapitre V________________________________________________________208
I. Le systme agropastoral bara d'avant 1998 ___________________________________209
II. Au royaume de la mine artisanale__________________________________________215
III. L'invitable transformation des techniques d'extraction________________________ 236
Conclusion du chapitre V________________________________________________________ 249
CHAPITRE VI : UN MODELE DE DEVELOPPEMENT REGIONAL INEGALITAIRE_ 251
Introduction du chapitre VI_______________________________________________________252
I. Fortunes et infortunes au pays des milliards _______________________________ 254
II. Ingalits spatiales dans les fronts pionniers d'Ilakaka__________________________263
III. Les mobilits pendulaires au cur du nouveau systme de production____________ 286
Conclusion du chapitre VI________________________________________________________293
CHAPITRE VII : L'AVENIR REGIONAL MENACE PAR UNE GOUVERNANCE
STERILE____________________________________________________________________ 297
Introduction du chapitre VII______________________________________________________ 298
I. Un systme socio-spatial tompontany balay__________________________________300
II. La gouvernance locale domine par les acteurs privs exognes__________________314
III. L'avenir rgional grev par une gouvernance strile___________________________322
6

Conclusion du chapitre VII_______________________________________________________334


Conclusion de la deuxime partie________________________________________________ 337

TROISIEME PARTIE : GESTION DE LA RESSOURCE AU NIVEAU


NATIONAL : ENTRE CONTRAINTES ET INGERENCES_______________341
Introduction de la troisime partie_______________________________________________ 342
CHAPITRE VIII : UNE FILIERE TENEBREUSE DOTEE DE POUVOIRS
D'INGERENCES IMPORTANTS________________________________________________347
Introduction du chapitre VIII______________________________________________________348
I. Des rseaux qui asphyxient la concurrence___________________________________ 349
II Les leviers de l'ingrence criminelle______________________________ 364
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Conclusion du chapitre VIII______________________________________________________ 372


CHAPITRE IX : Mine artisanale, argumentaire environnemental, influence internationale375
Introduction du chapitre IX_______________________________________________________376
I Un argumentaire environnemental rvaluer_________________________________378
II. Une formalisation qui pitine, un pillage des ressources qui se dveloppe__________ 393
Conclusion du chapitre IX________________________________________________________407
CHAPITRE X : DES GEMMOCRATIES AU PROCESSUS DE KIMBERLEY , LE
DIAMANT, UN EXEMPLE POUR LES AUTRES GEMMES ?_______________________409
Introduction du chapitre X________________________________________________________410
I. Madagascar, une nouvelle gemmocratie ?____________________________________ 412
II. Une volution type processus de Kimberley est-elle possible pour les pierres prcieuses ?
_____________________________________________________________________________423
Conclusion du Chapitre X _______________________________________________________ 436
Conclusion de la troisime partie__________________________________________438
CONCLUSION GENERALE____________________________________________________443
BIBLIOGRAPHIE____________________________________________________________ 455
ANNEXES___________________________________________________________________ 479
TABLE DES ILLUSTRATIONS_________________________________________________485
TABLE DES MATIERES_______________________________________________________493
RESUME / ABSTRACT________________________________________________________502

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Comme un chercheur dor, je ne puis transmettre la postrit que le minerai prcieux que
jai extrait, et non pas mon travail, mes recherches et mes privations, mes joies et mes
dceptions.
Constantin STANISLAVSKI. Ma vie dans lart.

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INTRODUCTION GENERALE

Des gemmes de passion1 , une gographie en mutation


Les pierres prcieuses2 l'image des diamants auxquels elles sont trop souvent assimiles
exercent une fascination intense, notamment en Asie du Sud et du Sud-Est, mais sont galement
l'objet de tous les soupons ds lors que l'on voque leurs conditions d'extraction et les rseaux de
commercialisation par lesquels elles transitent jusqu'aux joailliers. En raison de leurs insondables
qualits et de leur valeur conomique parfois immense, certains attribuent aux pierres prcieuses et
aux pierres fines la capacit de gurir presque tous les maux3, alors que pour d'autres, elles
incarnent le luxe et l'inutile, tout en contribuant ruiner des rgions et des peuples pour le plaisir
futile d'une minorit de puissants. Plus communment, les gemmes, dont l'utilisation se limite
presque exclusivement aux milieux de l'ornementation et de la joaillerie4, incarnent la beaut et la
russite en s'affirmant comme des attributs majeurs de sduction et de pouvoir. Cet imaginaire
dvelopp autour des pierres prcieuses doit beaucoup la matrice extrme-orientale dans laquelle
la symbolique des gemmes s'est forge au fil des sicles. La rive Nord de l'Ocan Indien est
longtemps reste au cur de cet univers, tant pour les activits d'extraction les gisements sri
1 Dans l'ouvrage de Roger BRUNET (2003) intitul Le diamant, un monde en rvolution les gemmes autres que le
diamant sont runies dans un chapitre appel Pierres de passion .
2 La dfinition des pierres prcieuses est sujette dbat. Dans cette tude, nous ne retiendrons sous cette
dnomination que les seuls saphirs, rubis et meraudes. Le diamant sera considr comme part alors que
lensemble des autres pierres dornementation sera rassembl sous les termes de pierres semi-prcieuses (cf. partie
I.I.).
3 La lithothrapie est une mdecine non conventionnelle qui cherche soigner par le biais des cristaux. Pratique base
sur de trs anciennes croyances, elle considre que les cristaux mettraient naturellement une nergie capable
d'amliorer le bien-tre de la personne son contact ou proximit (lire BOSCHIERO R., 2006).
4 Elles se distinguent en cela du diamant dont les usages industriels sont multiples (cf. partie I.II.)

lankais et birmans sont connus depuis des sicles voire des millnaires (HUGHES, 1997) , que
pour la taille et le polissage ou encore le commerce destination du march final5. Malgr les
bouleversements connus par la filire, le commerce des pierres prcieuses porte encore les traces de
ce pass exotique, oriental. Lorsque un joaillier vend des corindons transparents6 sous l'appellation
saphir de Ceylan ou rubis birman , il apporte aux pierres le supplment d'me et de mystre
attendu par le consommateur. Ces dnominations, charges de l'histoire de territoires fantasms et
lointains, de lodeur d'pices des marchs colors, de la luxure infinie des sultans et des
Maharadjas, ont le pouvoir de transformer un caillou7 en trsor. Apprhendes sous l'angle de la
symbolique et des reprsentations, les pierres prcieuses sont donc indissociables de ces territoires
presque sacrs que sont les rgions historiques de production.
Ce microcosme a pourtant affront deux transformations fondamentales. Tout au long du
20me sicle, la progression durable et rgulire du march occidental a dplac le centre de
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gravit de la demande de l'Asie vers les rivages de l'Atlantique Nord. A partir des annes
1960, la gographie des pierres prcieuses s'est nouveau recompose la suite de
l'mergence souvent brutale de nouveaux pays producteurs de premier ordre. L'Amrique du
Sud a t touche en premier, avec le dbut de l'exploitation intensive des meraudes colombiennes,
puis suite la dcouverte d'autres gisements au Brsil. Dans un second temps, l'extrmit orientale
du continent africain est son tour devenue une rgion majeure sinon dominante pour la
production de corindons de qualit gemme (saphirs et rubis). Dans plusieurs rgions, l'exploitation
rcente des pierres prcieuses reprsente un enjeu considrable. Si le diamant est connu comme
tant capable de provoquer des dynamiques de dveloppement (ou des guerres) l'chelle rgionale
ou nationale, rares sont les lieux o lextraction des pierres prcieuses et moins prcieuses est
rellement dintrt mondial et fait vivre des villes ou des contres. Il en existe pourtant quelquesuns, connus ou qui mritent de ltre. Et il en apparat constamment de nouveaux, au moins pour
un temps (Roger BRUNET, 2003, p. 234).
Cette thse propose justement d'apporter un clairage sur ces nouvelles rgions de
production en s'appuyant sur l'exemple d'Ilakaka Madagascar, car dans cette nouvelle
gographie des pays producteurs (CANAVESIO, 2006), la Grande Ile s'est taille une place
de choix en tant le thtre d'une bonne part des derniers rebondissements de la filire.
5 Il est trs difficile de chiffrer le march mondial des gemmes, mais les franges favorises des populations d'Asie du
Sud et du Sud-Est ont toujours montr un vif intrt pour les pierres d'ornementation.
6 Le corindon (oxyde d'aluminium) est un minral qui, lorsqu'il se prsente sous la forme d'un cristal transparent
(qualit gemme ), est appel rubis (rouge) ou saphir (autres couleurs).
7 Le terme caillou est frquemment utilis dans le milieux des chercheurs de gemmes francophones pour dsigner
tout type de pierres de valeur. Il est, en revanche, banni du vocabulaire lorsqu'il s'agit de commercer avec des noninitis.

10

Dans l'ombre du diamant


Contrairement lunivers du diamant, les mondes des pierres prcieuses et leurs volutions
rcentes restent trs mal connus, souffrant dune trs faible couverture scientifique. En gographie
francophone, l'ouvrage de Roger BRUNET (Le diamant, un monde en rvolution, 2003) qui
consacre un chapitre aux pierres de couleur est la fois une rfrence et un rvlateur du principal
mal dont souffre ce champ dtude. Il incarne ce travers quasi systmatique qui consiste associer
les pierres prcieuses et les pierres fines au monde du diamant. Louvrage dresse un portrait rapide
des principaux pays producteurs sans donner de vritable prcision sur la structure de la filire et
ses acteurs : Le monde des pierres prcieuses est le domaine de lartisanat par excellence. Cest
aussi vrai pour les clients que pour les marchands, et en gnral pour les mineurs eux-mmes. Les
petites entreprises dominent pour le meilleur et pour le pire (p. 231). Le diamant semble

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toujours bnficier dune attention supplmentaire de sorte que les autres pierres passent
presque systmatiquement au second plan, dbouchant sur une mconnaissance surprenante
de cet univers lchelon mondial, ainsi que sur de nombreuses confusions.
Plusieurs tudes rcentes consacres la seule sphre diamantaire viennent aggraver ce
dsquilibre de connaissance (DE GELOES DESLOO, et al., 2004 ; ORRU et al., 2007). La
diffrence dintrt port entre ces deux univers par les scientifiques occidentaux peut s'expliquer
de trois manires. Par la valeur conomique quil reprsente (prs de 10 fois la valeur des autres
gemmes runies selon BRUNET (2003)), le monde du diamant simpose comme un poids lourd de
l'conomie mondiale en face duquel les autres gemmes peuvent apparatre comme de simples niches
conomiques denvergure ngligeable. Le monde du diamant est galement domin par des acteurs
occidentaux ce qui, par proximit dintrt ou par facilit, augmente la curiosit des chercheurs
europens ou nord-amricains. Enfin, les scientifiques disposent malgr les nombreux trafics de
chiffres bien plus prcis sur les productions et le commerce des diamants que sur celui des autres
gemmes dont les filires sont plus profondment enracines dans la sphre informelle. La sphre
diamantaire peut donc tre analyse sans ncessairement rencontrer physiquement les commerants,
sans avoir valuer visuellement lactivit dune mine ou dune carrire. A l'inverse, la gographie
des pierres prcieuses ne peut se dfaire de longues enqutes de terrain et d'une rencontre
directe avec ses principaux acteurs. Cette somme d'cueils qui entravent le travail du
chercheur explique que ltude des pierres prcieuses et des pierres fines soit trs peu
dveloppe, aussi bien en gographie anglophone que francophone.

11

Les pierres prcieuses, un champ d'tude peu tudi par les gographes
La connaissance des rseaux de commercialisation des pierres prcieuses est trs
limite. Le travail scientifique consacr ces gemmes se rsume quelques tudes de cas bien
localises (pour la plupart des monographies rgionales) souvent sommaires, parfois caricaturales,
et des tudes en revanche trs pousses (cf. les nombreux travaux de Gaston GIULIANI). Ces
dernires, publies dans des revues spcialises8, relvent davantage de la gemmologie que de la
gographie. Plusieurs ouvrages, bien souvent conduits par des passionns, apportent nanmoins des
lments pour dresser le portrait de la filire et raliser une cartographie des territoires dans lesquels
lconomie des gemmes est un levier majeur de dveloppement. Par exemple, l'ouvrage collectif,
conduit sous la direction de Didier GIARD (Prsident de l'Association Franaise de Gemmologie)
en 1998, apporte une somme d'informations importantes sur les principales rgions concernes par

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l'exploitation et le commerce des meraudes. Nanmoins, une synthse d'ensemble de la filire et de


ses volutions se fait encore attendre. Le travail de compilation de Richard W. HUGHES (1997b9)
est galement incontournable au sujet des saphirs et des rubis, mais lapproche gemmologique
reste largement prdominante. Dans le mme type de posture, Richard W. WISE ralisa plus
rcemment (2006) un ouvrage prometteur intitul Secrets of the Gem trade . Mais ce titre, a
priori encourageant pour quiconque tente de comprendre les mcanismes de la filire des pierres
prcieuses, se rvle dcevant pour le gographe. Le livre se destine presque exclusivement la
formation des commerants en gemmes et napporte que trs peu dlments sur la filire, ses
acteurs et les territoires des pierres prcieuses. En fait, la dernire thse de doctorat en gographie
francophone plaant lexploitation des pierres prcieuses au cur de la problmatique de recherche
est trs ancienne (BLANADET, 1968). Ce travail, ralis partir de l'exemple des gisements de
saphir de Palin (Sud-Ouest du Cambodge), contribue normment la comprhension du systme
de production construit autour de lextraction des gemmes, notamment dans ses dimensions sociales
et conomiques. En revanche, il napporte que trs peu dlments permettant de dresser le portrait
de la filire hors de la rgion de production cette poque. Llaboration dune synthse
permettant davoir une vue densemble de la gographie mondiale des pierres prcieuses
semble donc tre un pralable toute recherche portant sur les rgions gemmifres.
Au niveau des rgions dextraction, les travaux sont galement trs rares, notamment
dans les nouveaux pays producteurs o l'exploitation est rcente. Des parallles peuvent
nanmoins tre raliss avec les nombreuses tudes portant sur lorpaillage, dans la mesure o
lessentiel de lactivit est trs faiblement mcanise. Sur ce point, les travaux mens par le
8 La revue Gems & Gemmology du G.I.A. (Gemmological Institut of America) est une rfrence.
9 Une ractualisation est en cours.

12

B.R.G.M. (Bureau de Recherches Gologiques et Minires) en Afrique de lOuest amnent des


lments de comprhension de la mine artisanale en gnral. Les apports sont surtout relatifs aux
mouvements migratoires bien spcifiques qui caractrisent ces activits (phnomnes de rue) et
aux retombes conomiques et environnementales10 plus ou moins ngatives de ces phnomnes
(JACQUES, ORRU, et PELON, 2004). Dans le cas prcis de Madagascar, les travaux sont
cependant clairsems et, en dehors des documents qui nous sont parvenus de lpoque coloniale
(Alfred LACROIX notamment), les contributions scientifiques rcentes sur le sujet restent maigres.
Cet apparent dsintrt pour le phnomne peut sexpliquer de deux manires. Dune part, laspect
trs rcent de lexploitation des gemmes grande chelle limite naturellement le nombre des tudes.
Dautre part, la rputation sulfureuse qui entoure les rgions dextraction peut galement tre
considre comme un facteur limitant, nombre de chercheurs renonant mener des tudes de
terrain de longue haleine dans ces territoires rputs ( tort ou raison11) trs violents. Quelques
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travaux conduits cette chelle amnent nanmoins des lments pour comprendre ces territoires
des pierres prcieuses en construction. Les contributions de lanthropologue Andrew WALSH12
(2002, 2003, 2004, 2006) apportent un clairage de qualit sur plusieurs aspects de lextraction des
gemmes Madagascar. Elles reposent sur des recherches menes au Nord de Madagascar, dans les
mines de saphirs de lAnkarana.
En ce qui concerne la rgion d'Ilakaka capitale Est africaine de l'exploitation artisanale
des pierres prcieuses sur laquelle reposera l'essentiel de cette tude des gographes malgaches13
(ANDRIAMANANJARA, et RAVALISON, 1999) et des chercheurs occidentaux (GUERIN,
MOREAU, 2000) ont commenc s'intresser au phnomne minier trs peu de temps aprs le
dbut du rush14.. Plus tard, Rosaleen DUFFY (2005, 2007) s'est efforce de dnoncer les incidences
environnementales de lexploitation sauvage des gemmes dans la rgion. En raison de lampleur
prise par le phnomne et de sa dure, la rgion dIlakaka a galement fait lobjet de plusieurs
travaux mens par des tudiants Malgaches, en gographie comme dans dautres disciplines. En la
matire, lUniversit de Tular occupe une position privilgie du fait de sa proximit avec la zone.
Enfin, plusieurs tudes historiques conduites par (et sous la direction de) Gaetan FELTZ sont
10 En raison des techniques spcifiques utilises dans lorpaillage, les retombes environnementales de ces activits ne
peuvent tre assimiles aux consquences environnementales de lexploitation artisanale des gemmes (cf. troisime
partie).
11 Je montrerai en seconde partie que la rputation violente d'Ilakaka se fonde sur les premires annes d'existence de
la ville et que dsormais, cette rputation est largement exagre.
12 Ces observations sont toutes construites sur des constatations de terrain ralises dans le Nord de Madagascar, dans
la rgion minire de lAnkarana.
13 De nombreux mmoires de Matrise et de D.E.A. ont galement t raliss par des tudiants malgaches dans les
rgions de production. Plusieurs dentre eux concernant la rgion dIlakaka sont consultables lUniversit de
Toliara.
14 Dans la rgion dIlakaka, la rue vers le saphir a vritablement commenc la fin de lanne 1998.

13

actuellement en cours dans la rgion. A terme, elles devraient rassembler dans une synthse fouille
les rsultats de plusieurs annes denqute dans la rgion, dont seuls quelques rsultats partiels sont
ce jour disponibles (FELTZ, RANOROHASINA, et ANDRIAMELOMANGA, 2008 ; FELTZ,
RAZAFIMANDIBY, 2009). La rgion dIlakaka est un terrain d'observation relativement
vierge et vritablement exceptionnel pour tudier les dynamiques socio-spatiales en cours
dans les nouvelles rgions de production.
En termes de gouvernance, lembotement de ces dynamiques locales et rgionales sur
les chelles suprieures sont galement peu documentes en dehors des gemmocraties
diamantaires. En effet, si les rpercussions de lindustrie extractive fortement capitalise a t
relativement bien tudie, bnficiant la fois des travaux des scientifiques et la fois de
nombreuses recherches menes par la socit civile15, les consquences de la mine artisanale dans
les pays htes demeurent mal connues, notamment lorsquelles sont lies lexploitation des
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gemmes autres que le diamant. Le G.R.A.M.A.16 (Groupe de Recherche sur les Activits Minires
en Afrique) dirig par Bonnie CAMPBELL produit de nombreuses tudes traitant des consquences
de la mine industrielle sur les pays africains alors que les O.N.G. mobilises autour du Processus de
Kimberley17 ralisent rgulirement des rapports sur les relations parfois trs sombres liant
lextraction des diamants la sphre politique des pays producteurs. Dans ce domaine,
lexploitation artisanale des pierres prcieuses et semi-prcieuses semble nouveau jouer les
seconds rles alors que les autres ressources sont plus largement tudies. On peut donc se
demander si les conclusions tires des tudes portant sur lindustrie extractive ou lexploitation
diamantaire gardent leur pertinence dans le cas de lexploitation des gemmes autres que le diamant.
En 1997, suite aux travaux mens dans les pays africains producteurs de diamant, Franois
MISSER et Olivier VALLEE dvelopprent le concept de gemmocratie dans un ouvrage de
rfrence ( Les gemmocraties. Lconomie du diamant africain. ). Cette notion, particulirement
pertinente pour comprendre les systmes de gouvernance des grands pays africains producteurs de
diamant, mrite dtre confronte au cas de Madagascar. La position parfois adopte consistant
assimiler demble les mcanismes luvre dans les pays producteurs de pierres prcieuses
ceux observs dans les pays diamantifres nest pas satisfaisante. Une rflexion autour de ces
problmatiques apparat donc incontournable pour comprendre les enjeux de dveloppement induits
15 Les O.N.G. qui participrent au Processus de Kimberley en Afrique du Sud (Partenariat Afrique Canada, Global
Witness notamment) publient rgulirement des rapports sur les consquences des activits extractives sur la
gouvernance des pays du Sud. Dans ces rapports, les rgions diamantifres sont lobjet dune attention particulire.
16 Cf. le site du G.R.A.M.A.: http://www.grama.uqam.ca/
17 Deux O.N.G. particulirement actives dans la mise en place et le suivi du Processus de Kimberley proposent des
rapports disponibles sur Internet: Global Witness: http://www.globalwitness.org/ et Partenariat Afrique Canada:
http://www.pacweb.org/index-f.php

14

par lexplosion de la mine artisanale Madagascar, tant lchelle rgionale qu lchelle


nationale et internationale. Dans cette optique, il semble intressant de dvelopper une tude
de lensemble du systme de gouvernance ( la fois multiscalaire et multi-acteurs )
impactant de prs ou de loin les dynamiques de dveloppement dans les espaces gemmifres
de Madagascar. Cela passe par l'analyse jusque-l trs lacunaire du fonctionnement des
filires de commercialisation.

tudier le dveloppement des espaces gemmifres par l'approche systmique


Suite la dnonciation des diamants du sang par la socit civile qui a conduit la sphre
diamantaire ratifier le Processus de Kimberley, plusieurs ouvrages et articles ont t publis pour
dresser le portrait de la gographie du diamant en insistant particulirement sur la filire, ses acteurs

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et ses volutions. L'objectif consistait, la plupart du temps, mettre en vidence les consquences
sociales, conomiques et politiques de ces dynamiques sur les espaces dans lesquels le pipeline
diamantaire a dvelopp des ramifications. En dpit de ce foisonnement de rflexions, les tudes
menes sur les autres gemmes (pierres prcieuses et pierres fines) sont restes trs rares.
L'objectif de cette thse est donc d'apporter une analyse de cette filire en valuant les
consquences territoriales de l'exploitation des pierres prcieuses dans les pays concerns par
l'extraction ou la transformation de ces produits. Sont-elles comparables celles qui ont dvast
les gemmocraties diamantaires africaines ? Au-del des similitudes, qu'est-ce qui diffrencie la
filire du diamant de celles charges de commercialiser les autres gemmes ? Les ractions des
structures institutionnelles (tats, institutions internationales) sont-elles comparables ? En
s'appuyant sur l'exemple de Madagascar (qui a attendu la dernire dcennie du vingtime sicle
pour rvler son potentiel immense), c'est surtout le cas des nouveaux pays producteurs de
saphirs et des rubis qui sera analys avec une question centrale : l'explosion rcente de
l'exploitation artisanale et informelle des pierres prcieuses reprsente-t-elle une opportunit
de dveloppement pour ces nouveaux pays producteurs ? Cette problmatique fera galement
merger deux interrogations structurantes. Elle devrait, d'une part, permettre de mesurer les
transformations qu'a dj gnr l'exploitation de cette ressource dans les rgions de production. La
dstabilisation des systmes socio-spatiaux pr-existants sous la pression des mineurs est-elle
compense par des avances sensibles et spontanes en termes conomiques (augmentation du
niveau de vie des populations, matrise de la filire), sociaux (rduction des ingalits) ou
d'infrastructures (meilleur accs au soin, construction d'coles...) ? Elle donnera, d'autre part, la
mesure des obstacles qui s'opposent la mise en place de ces dynamiques positives en soulignant
les responsabilits des acteurs endognes (tat, acteurs privs) comme exognes (filires
15

prexistantes, bailleurs internationaux). On se demandera alors quelle est la marge de manuvre


dont disposent les nouveaux pays producteurs pour crer un dveloppement optimal partir
de leurs ressources en pierres prcieuses ?
Avant de commencer rpondre ces questions, la premire partie prsentera le contexte
dans lequel sont brutalement apparus de nouveaux pays producteurs au sein de la gographie
mondiale des pierres prcieuses. Le premier chapitre sera consacr la notion de qualit dans le
domaine des gemmes. On verra que la dfinition du prix des pierres prcieuses est trs subjective.
De plus, elle est trs troitement dtermine par un univers symbolique accordant une large place
aux matrices historiques et culturelles de quelques rgions de production connues depuis plusieurs
sicles. Pour rpondre la problmatique gnrale, il nous faudra ensuite analyser le contexte
conomique (Chapitre II) et historique (Chapitre III) dans lequel s'insrent les dynamiques
observes Madagascar. Cela passe avant tout par une tude rapide des rgions tant parvenues
tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

construire une conomie florissante et diversifie autour de l'exploitation et/ou la transformation des
pierres prcieuses. Quelles sont les raisons qui ont permis certains territoires d'merger dans
la gographie mondiale en dveloppant des rseaux d'acteurs capables d'intervenir
diffrents niveaux de la filire ? L'exemple de ces territoires historiques qui sont parvenus
fonder une bonne part de leur dynamisme conomique sur l'exploitation des pierres prcieuses,
devrait donner la mesure du potentiel de dveloppement que reprsente l'explosion de la mine
artisanale pour les nouveaux pays producteurs. Dans le troisime chapitre, l'approche chronologique
de l'exploitation des gemmes Madagascar va montrer le rle des facteurs culturels, politiques et
conomiques dans le dveloppement contemporain de ces activits. Des lments de rponse seront
ainsi fournis pour expliquer l'mergence trs tardive de l'extraction grande chelle des gemmes en
Afrique de l'Est, et ce en dpit d'un potentiel gologique exceptionnel. Pourquoi ces activits ne se
sont-elles pas dveloppes plus prcocement aprs les dcouvertes ralises l'poque coloniale ?
Comment s'explique l'explosion quasi simultane de la mine artisanale informelle dans
plusieurs pays d'Afrique orientale (Tanzanie, Madagascar, Kenya) ?
La deuxime partie de cette thse sera consacre aux dynamiques de dveloppement
spontanes qui transforment les nouvelles rgions minires. Cette analyse sera base sur
l'exemple des fronts pionniers d'Ilakaka qui reprsentent la principale rgion d'extraction artisanale
de pierres prcieuses d'Afrique orientale depuis 1998. Aprs avoir soulign la mesure
dmographique et spatiale du phnomne (Chapitre IV), j'insisterai sur les forces et les faiblesses du
systme de production qui s'est dvelopp autour de l'extraction des gemmes (Chapitres V et VI).
Les techniques artisanales utilises ont permis la rgion de se hisser au premier rang mondial des
espaces producteurs de saphirs. Quels sont les consquences conomiques, sociales et politiques
16

de l'organisation du dveloppement rgional autour de cette activit ? L'puisement de la


ressource est-il envisageable court terme ? Quel risque reprsente-t-il pour la rgion ? Au-del de
ces menaces supposes ou avres, inhrentes l'activit d'extraction, cette seconde partie sera
surtout consacre la gestion de l'activit minire par les acteurs rgionaux. L'apparition
spontane des exploitations artisanales a-t-elle t suivie, en parallle, de l'mergence d'une
gouvernance rgionale capable de guider, soutenir et promouvoir le dveloppement rgional
(Chapitre VII) ?
En changeant d'chelle et en proposant une approche multi-acteurs, la troisime partie
analysera les diffrents facteurs qui expliquent les difficults que connat Madagascar pour
valoriser ses ressources en pierres prcieuses. Au-del de l'exemple malgache, ce sont les
problmes rencontrs par l'ensemble des nouveaux pays producteurs d'Afrique de l'Est qui seront
tudis. En effet, en plus des trs larges carences de l'tat, je souhaite montrer toutes les difficults
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qu'un pays sous-dvelopp comme Madagascar peut rencontrer lorsqu'il doit composer avec les
exigences des rseaux de collecte informels prexistants (Chapitre VIII). La nature de la filire
permet-elle d'expliquer les problmes que rencontre le pays pour organiser le dveloppement
conomique et social partir de ses pierres prcieuses ? Quel est le pouvoir d'ingrence de ces
rseaux ? Le pays est-il soutenu par les bailleurs internationaux pour favoriser la formalisation des
mineurs et promouvoir les filires de transformation (Chapitre IX) ? En somme, et sous la forme
d'une boucle nous ramenant aux analyses dveloppes dans le second chapitre de cette thse, les
nouveaux pays producteurs peuvent-ils accder au statut privilgi des territoires historiques des
pierres prcieuses en prenant une position dominante au sein de la filire ? Dans un ultime chapitre,
je ferai une synthse de la dimension politique de l'exploitation des gemmes Madagascar en
valuant la pertinence d'une comparaison avec les gemmocraties diamantaires africaines. Cette
comparaison vise pointer les problmes que doivent affronter les nouveaux pays producteurs de
pierres prcieuses d'Afrique de l'Est pour mettre en place une dynamique comparable au Processus
de Kimberley. Cette troisime partie permettra ainsi d'valuer la marge de manuvre dont
disposent les nouveaux pays producteurs de pierres prcieuses afin de crer une nouvelle
gouvernance mondiale qui soit compatible avec le dveloppement de leurs rgions
gemmifres.
Cette approche systmique de la problmatique du dveloppement dans les nouveaux pays
producteurs de pierres prcieuses, propose donc un clairage global des relations qui se nouent entre
l'exploitation artisanale et informelle des gemmes, et les territoires que ces activits investissent et
transforment. Le projet est ambitieux compte tenu des connaissances fragmentaires dont font l'objet
la fois le terrain d'tude et la filire tudie. Le caractre largement exploratoire de cette thse est
17

assum. En dpit de son caractre transversal et interactioniste, le plan qui a t retenu n'puisera
pas la totalit des questions qu'un terrain aussi mal dfrich que la rgion d'Ilakaka peut faire
merger chez le gographe. Ce plan rsulte directement du trs faible corpus disponible au sujet de
la gographie mondiale des pierres prcieuses. Aborder d'emble l'analyse des dynamiques de
dveloppement dans les nouvelles rgions de production, sans fournir les clefs permettant de
comprendre les spcificits de la matrice historique, conomique et spatiale dans laquelle ces
volutions s'enchssent, n'tait pas satisfaisant. Dans la conclusion gnrale, le lecteur de cette
thse, clair par les analyses prcdentes, disposera d'une synthse prsentant dans un
premier temps les principales consquences de l'exploitation des pierres prcieuses au niveau
local, puis, dans un second temps, les spcificits de la filire et ses interactions avec la sphre
politique diffrentes chelles.
Pour rpondre efficacement l'approche choisie, lapport bibliographique sest rvl moins
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prcieux que le travail de terrain. La raret des donnes officielles sur ces rgions et cette filire, et
leur fiabilit plus que relative, nous a conduits pratiquer une longue enqute de terrain faite de
cartographie, de conversations informelles, d'observations participantes et d'entretiens individuels
plus ou moins formaliss. Plus que dans les rares tudes dj menes sur le sujet, cest partir des
relations patiemment tisses Ilakaka que jai obtenu la majorit des informations me permettant de
raliser ce travail. En mattelant ce projet, je savais quil me serait impossible de recourir une
mthodologie de recherche traditionnelle . Je devais affronter un double cueil : celui du manque
de donnes dabord et celui de la difficult den obtenir auprs dacteurs rputs peu loquaces,
ensuite. Pour parvenir contourner ces difficults, jai organis ma mthodologie autour dun
travail de terrain de longue haleine, partant de lhypothse quavec le temps, et en instaurant un
climat de confiance, je russirais nouer des relations fcondes avec les acteurs les plus
rcalcitrants de la filire18. Jesprais ainsi pouvoir, dans un premier temps dgager les
problmatiques intressantes, puis, dans un second temps, trouver auprs de mes contacts les
rponses ces interrogations. Pour y parvenir le chemin semblait sem dembches et le travail
denqute sannonait difficile plus dun titre.

Un terrain difficile , des acteurs muets


Le terrain choisi (rgion dIlakaka) semblait lui seul reprsenter un dfi polymorphe. La
question linguistique, problme finalement assez frquent pour les chercheurs travaillant
ltranger (BOUMAZA, CAMPANA, 2007), allait prendre toute sa dimension dans un univers
18 Les acheteurs de pierres prcieuses Thalandais se rvlrent les plus difficiles approcher. Malgr mes efforts, au
terme de mon travail de terrain, cette communaut demeura impntrable.

18

construit par des mineurs souvent analphabtes matrisant dj avec difficult les codes du
malgache officiel19. Le problme de la scurit sannonait galement denvergure en raison de la
rputation excrable dont souffre la rgion en la matire. Sur ce point, la ralit se rvla finalement
bien plus rassurante qu'on ne pouvait l'imaginer. Bien que ce climat d'inscurit contribua dans les
premiers temps entretenir une certaine apprhension vis--vis du terrain, cette sensation sestompa
rapidement au profit dun rel plaisir20. Linconfort gnral qui caractrise les villes
champignons de ce type (habitat spontan, absence deau courante, lectricit alatoire, bruit
permanent, hygine dplorable, alimentation carence) peut aussi tre considr comme un
problme pour mener des recherches sereinement, et, je le reconnais volontiers, cet univers peut
parfois se rvler fatigant aprs plusieurs semaines dimmersion conscutives dans la capitale du
saphir (photo n1). Le plus dstabilisant na pourtant pas t de se plier aux difficults matrielles
exiges par ce type de terrain, mais plutt de se confronter aux valeurs et aux schmas de pense
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des individus avec lesquels je partageais mon quotidien pour tenter de les comprendre. Quils soient
malgaches ou trangers, mineurs ou commerants, tous contribuaient mettre en vidence ltendue
du foss qui les sparait de mon univers de chercheur occidental, dont les proccupations et les
intrts pouvaient paratre tour tour gnants, incomprhensibles ou indiscrets. Cet inconfort
situationnel , (BOUMAZA, CAMPANA, 2007) inhrent aux disparits dhabitus entre ma
personne et les acteurs tudis, sestompait peu peu au gr de mes va-et-vient sur le terrain, mais
se doublait, en retour, dun certain complexe du terrain lorsque je rentrais en France pour faire
lanalyse des donnes rcoltes. Ce sentiment de duplicit, particulirement prgnant lorsqu'on est
confront et immerg durablement dans des terrains dits difficiles , se caractrise surtout par une
difficult sadapter aux contraintes de la recherche acadmique (BIZEUL, 2007). Ce ressenti
rallongea notoirement le travail danalyse et de rdaction prsent ici. Ainsi, mme si jadmets
tre all sur le terrain avec un plaisir sans cesse renouvel, lunivers dIlakaka nen demeure pas
moins prouvant, il ma marqu physiquement et moralement. A l'image de tout travail de terrain
effectu dans la dure, (BEAUD, WEBER, 1997) cette exprience m'a transform, et les
enseignements que je pense en avoir tirs sont, selon moi, aussi enrichissants en tant que gographe
quen tant qutre humain21.
19 La plupart des mineurs sont dorigines trs modestes, souvent issus des campagnes, appartenant presque toujours
aux catgories les plus dfavorises de la population. La langue quils utilisent est celle de leur rgion dorigine
(souvent le Sud du pays), elle est parfois trs diffrente du malgache officiel.
20 Mon got de lailleurs se trouvait combl par ces longues immersions dans un univers terriblement diffrent de
mon quotidien franais, souvent aux antipodes.
21 En ralisant ce type de recherche, j'ai t amen frquenter des personnes que l'on pourrait aisment qualifier de
trafiquant , voire mme de criminels dans certains cas. Partager le quotidien de ces personnes, et parfois nouer
des amitis sincres, sont des expriences enrichissantes que le travail de la recherche acadmique rendent trop
rares.

19

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Photo n1: Andohan-Ilakaka, une ville d'habitat spontan (Rmy CANAVESIO, mars 2004)22.

Au-del du terrain, en tant que thtre de mes recherches, les problmatiques traites
reprsentaient une autre difficult majeure de mon travail. Afin de rpondre aux interrogations
relatives la filire dans sa dimension internationale comme pour trouver les rponses aux
problmatiques lies la gouvernance, il tait impratif de nouer des liens avec les acteurs
dominants de ce systme. En la matire, je ne pouvais pas me satisfaire ni des discours et des
chiffres officiels, ni me reposer sur des apports bibliographiques manifestement trop maigres. Il
fallait trouver un moyen de pntrer un monde volontairement clos et viscralement suspicieux vis-vis de toute personne un peu trop curieuse, quelle fasse partie du srail ou qu'elle en soit
totalement extrieure. Vis--vis de ces acteurs clefs, je pouvais tre considr, tour tour, comme
un concurrent masqu cherchant obtenir des informations dans un but commercial, comme un
journaliste ou encore comme un agent charg de renseignements. Cette mfiance constituait une
difficult majeure dans ma recherche de donnes. Pour venir bout de ces barrires, j'ai choisi
dinscrire mon travail de sduction dans la dure et de me concentrer sur un nombre restreint de
terrains afin de ne pas disperser ces efforts sur un nombre trop large dacteurs. Il ma sembl quil

22 Cette vue d'Andohan Ilakaka ralise en direction de l'Est, depuis le quartier du stationnement de taxi-brousse,
correspond l'image qu'offrait la ville depuis la chambre dans laquelle j'ai longtemps habit.

20

tait prfrable de gagner la confiance dun nombre rduit23 dindividus bien renseigns que de
multiplier les entretiens striles avec un grand nombre dacteurs peu enclins la collaboration. Cela
explique que je ne me sois jamais rendu dans l'intgralit des grandes rgions productrices de
gemmes de Madagascar (Andilamena, Andrandambo, notamment). Mon choix se porta assez
naturellement24 sur la rgion dIlakaka, capitale malgache de cette activit et, de manire plus
marginale, sur le cas dAmbondromifehy (carte n1) qui me permettait d'observer un phnomne un
peu plus ancien et d'une importance dmographique et conomique infrieure. J'ai galement mis
profit mes trs frquents passages25 Antananarivo, et mes nombreux contacts dans les institutions
de la capitale,26 pour obtenir des informations sur l'actualit de la filire. Ces informations relevaient
autant de l'extrieur27 (relations entre l'tat malgache et les bailleurs...) que de Madagascar
(apparition de nouveaux gisements notamment28). Avec le temps, cette stratgie finit par porter ses
fruits, et je pouvais alors affiner mes problmatiques de recherche tout en commenant y
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rpondre.

Le rle du temps pour tudier l'espace


De nombreux sjours Madagascar m'ont permis de comprendre les socits traditionnelles
malgaches. Bien avant de commencer ma thse, jai sjourn trois reprises dans le Sud de la
Grande Ile de 2001 2004. L'anne 2004 a t dcisive puisque j'ai ralis mon travail de
DEA.29 Ilakaka lors d'un terrain de 40 jours conscutifs. Bien que matrisant passablement la
langue malgache, je m'tais install dans cette ville la rputation dangereuse. Cette exprience
m'a permis, non seulement de constater que cette rputation tait excessive, mais surtout de mesurer
l'tendue des prjugs et de la mconnaissance l'gard de ces territoires des pierres prcieuses en
construction, et de la filire mondiale dont ils dpendent. Cette longue immersion jeta galement les
bases du travail dacceptation men plusieurs annes durant auprs des acteurs clefs de la filire.

23 Il tait nanmoins ncessaire davoir suffisamment dinterlocuteurs pour pouvoir recroiser les informations.
Dune manire gnrale, je pense avoir obtenu la confiance dune petite dizaine de personnes actives ou ayant t
actives dans la filire un niveau international.
24 C'est en octobre 2003, l'occasion d'un entretien avec Christian Bouquet (qui deviendra mon directeur de D.E.A.
puis mon directeur de thse) qu'est apparu l'intrt de mener une recherche sur les dynamiques l'oeuvre dans la
rgion d'Ilakaka.
25 Les rseaux routiers et ariens de Madagascar sont organiss de telle manire que tout dplacement d'une extrmit
l'autre du pays rend impratif un passage par Antananarivo.
26 A chacun de mes passages Antananarivo, je m'entretenais avec des membres de l'ambassade franaise ainsi qu'avec
des personnes travaillant dans des projets de formalisation du secteur minier de Madagascar (cf. troisime partie).
27 Ce terme d'extrieur est trs frquemment utilis par les malgaches pour dsigner les pays trangers.
28 C'est notamment grce mes contacts Antananarivo que j'ai appris trs rapidement la dcouverte des gisements de
corindons rouge de Marokoloy (mars 2005) et de rubis de Ranotsara (mars 2006), ce qui m'a permis de m'y rendre
trs rapidement.
29 CANAVESIO, Rmy, 2004. (D.E.A. galement sous la direction de Christian Bouquet).

21

Carte n1: Localisation des terrains Madagascar et calendrier de recherche (Rmy

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CANAVESIO, 2010).

22

La part malgache de ces acteurs se rvla rapidement cooprative ds lors quil fut bien clair
que je ne venais pas pour faire le commerce des pierres mais pour tenter de comprendre ce qui se
passait dans la rgion. Laccueil dpassa mme rapidement mes esprances car pour nombre de
mineurs, mon intrt pour la rgion faisait de moi un porte-parole 30, un trop rare relais des
problmes auxquels le peuple du saphir est confront au quotidien. Ainsi, partir de quelques
individus clefs (autorit politique locale, commerants, mineurs, prostitues) dont j'ai fini par
gagner la confiance, j'ai pu disposer dexplications dorigines diverses rpondant aux questions que
je me posais, notamment au niveau des dynamiques rgionales. Comme je ne disposais daucune
donne chiffre satisfaisante pour quantifier les phnomnes, une grosse partie de mon travail de
terrain consista, dans les dernires annes, produire des donnes exploitables dun point de vue
scientifique. Arm dune moto et dun G.P.S., jai allgrement sillonn la rgion dIlakaka 31 afin
de dresser une cartographie aussi prcise que possible des dynamiques en cours dans ce territoire
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des pierres prcieuses en construction32. Par ailleurs, avec laide dinterprtes connaissant les us et
coutumes des mineurs33, jai men en 2007 une enqute denvergure (640 personnes interroges)
dans quatre villages de la rgion afin davoir des donnes chiffres permettant de dresser le portait
des habitants des fronts pionniers dIlakaka.
Du ct des acheteurs de pierres trangers, la tche se rvla, par contre, bien plus ardue. La
crainte de la concurrence et la culture du secret qui rgne dans le milieu, constiturent dans un
premier temps un obstacle apparemment infranchissable pour obtenir des renseignements sur la
filire en aval des activits menes Ilakaka. Dans la premire anne, je nobtins rien dautre quun
discours insipide et polic, limage de celui distill jusqu la fin de mes recherches par les
autorits du Ministre de lEnergie et des Mines de Madagascar Antananarivo. Cependant, force
de rencontres, mais surtout au fil des mes incessants va-et-vient dans les rgions minires cinq
annes durant, jai fini par gagner la confiance dune poigne dacteurs bien renseigns
(essentiellement les rares occidentaux gravitant dans lunivers des pierres prcieuses et semiprcieuses). Au fur et mesure, je disposais des lments ncessaires pour dresser le portait de la
filire au-del des rivages de Madagascar. Avec ces acteurs, les questionnaires dirigs se rvlent
30 Ce rle qui m'a parfois t attribu n'est pas sans poser certains problmes du point de vue de l'objectivit des
discours que l'on a bien voulu me donner entendre. ( Lire BOUMAZA, M., CAMPANA, A., 2007)
31 Lensemble de mes dplacements entre les villages miniers de la rgion excde 2000km.
32 Une partie de ces donnes (cartographie des mines et villages) ralise Ambondromifehy en mars 2007 a t
drobe dans ma chambre d'htel Digo-Suarez en mme temps qu'une bonne partie de mes affaires personnelles
(G.P.S., appareil photo, camra...). Cet incident m'a mis dans l'impossibilit de raliser mon travail de cartographie
programm dans la rgion d'Ilakaka en 2007. Il explique donc mon retour sur le terrain en juin-juillet 2008.
33 En raison de la mauvaise rputation dont souffre la rgion, il ntait pas pensable de faire venir des interprtes qui ne
soient pas venus par eux-mmes antrieurement dans la rgion saphir. Les trois personnes auxquelles jai fait appel
(Razafimandimby Jean-Baptiste, Marceli Venant et Robin) taient toutes danciens mineurs aptes comprendre le
vocabulaire spcifique cette activit, et nayant aucune crainte vis--vis des habitants de la rgion.

23

rapidement contre-productifs car ils semblent rappeler les mthodes dune administration presque
toujours juge comme rpressive et source de problmes vis--vis des affaires . En temps que
chercheur, ce travail demanda de se fondre dans le dcor dun univers plein de charme et de
surprises (BRUNET, 2003). Pour obtenir des informations, il se rvla inutile de forcer la
main de mes interlocuteurs. Jaurais risqu de les voir se fermer dfinitivement. Il fallait, au
contraire, se satisfaire d'lments distribus au compte-goutte. Plus rarement, l'occasion de soires
particulirement animes, les langues se dliaient et livraient au travers de rcits dexpriences
vcues souvent pleins de rebondissements incroyables, les mcanismes dune filire dans laquelle
lart du secret est une notion centrale. Ainsi, alors que les interviews structures ou semi-structures
(NILS, RIME, 2003) convenaient la collecte de donnes sur les populations migrantes ou la
cartographie des fronts pionniers d'Ilakaka, les entretiens libres et les rcits de vie sont rapidement
apparus plus adapts au contexte suspicieux des acteurs internationaux de la filire. Lapport de
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connaissance fut nanmoins variable dun groupe lautre. Si les occidentaux, bien renseigns mais
marginaux sur lchiquier des commerants de pierres prcieuses, finirent par tre coopratifs, il en
fut bien diffremment des Thalandais, qui, ne matrisant ni le franais, ni langlais, ni le malgache,
se rvlrent absolument hermtiques toute discussion et ce, jusqu la fin de mon travail de
terrain. Linterprtation de leurs actes et la frquentation de leur personnel non thalandais permit
nanmoins de contourner, en partie, ce manque de coopration. Les Sri lankais, qui composent
lautre grande communaut des acheteurs de pierres prcieuses Madagascar, se montrrent
nettement plus ouverts lchange. Au gr de quelques invitations boire le th, mais surtout lors
des nombreux repas pris dans le restaurant communautaire dAndohan Ilakaka, je parvins nouer
quelques relations intressantes.
Comme jtais conscient que ces expriences de la filire menes en seul terrain malgache
ne pouvaient lgitimer une tude des territoires des pierres prcieuses dans leur dimension mondiale
(partie 1), je me suis galement rendu dans deux secteurs clefs de lunivers des pierres prcieuses,
hors des frontires de la Grande Ile . En effet, Puisqu'il s'agit d'tudier des rseaux o la part
de nomadisme est considrable, l'observateur doit lui aussi se faire voyageur (WIEVIORKA
Michel in: TARRIUS A., 2002, prface).
En novembre 2006, j'ai donc particip aux Mineralentage Mnchen (journes
minralogiques de Munich) qui forment le plus grand salon de vente de minraux et pierres
prcieuses en Europe34. A cette occasion j'ai pu, la fois, saisir la complexit avec laquelle se dfinit
le prix des gemmes, et rencontrer le milieu des passionns et des professionnels actifs dans la
34 Les Mineralentage Mnchen rassemblent -et de loin- le plus grand nombre de gemmologistes (passionns ou
professionnels) en Europe. Au niveau mondial, le salon de Tucson en Arizona, aux Etats-Unis est l'vnement le
plus attendu par le microcosme des passionns de gemmes et de minralogie.

24

gemmologie europenne. Plus tard, en mai 2007, j'ai suivi une des routes emprunte par les pierres
prcieuses de Madagascar en me rendant en Thalande via le vol direct Antananarivo-Bangkok. Je
me suis alors rendu au march des pierres prcieuses de Chanthaburi dans une rgion connue
historiquement pour ses activits d'extraction et de commerce des gemmes. Ce march, qui est une
rfrence mondiale dans le commerce des pierres prcieuses et semi-prcieuses35, m'a donn la
possibilit d'observer et de m'entretenir avec quelques gros acheteurs de gemmes tailles. Ainsi,
j'ai pu non seulement visualiser quels taient les acteurs les plus actifs de la filire l'chelon
mondial, mais aussi apprhender pleinement la domination historique des pays d'Asie mridionale

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sur cette filire.

35 Le march de Chanthaburi est aux commerces des pierres de couleur ce qu'Anvers est au commerce du diamant. De
plus, il profite de la proximit de nombreuses mines de saphirs et de rubis connues depuis des sicles.

25

26

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PREMIERE PARTIE

LES TERRITOIRES DES PIERRES


PRECIEUSES : UNE GEOGRAPHIE
MONDIALE EN PLEINE EVOLUTION

27

Introduction de la premire partie

La premire partie de ce travail va proposer un panorama aussi large que possible de


la matrice conomique, spatiale et historique dans laquelle de nouveaux pays producteurs de
pierres prcieuses ont merg. Cette synthse des travaux existants sera oriente de manire
donner les clefs indispensables pour comprendre les dynamiques en cours dans les rgions
gemmifres d'Afrique orientale. Cela s'avre d'autant plus utile qu'il n'existe, l'heure actuelle,

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aucun travail quivalent. On se demandera alors si ce contexte est favorable au dveloppement


dans les nouvelles rgions de production et s'il est lgitime que les nouveaux pays producteurs
esprent crer des dynamiques de dveloppement partir de l'exploitation de ces ressources.
Trois questions principales structureront cette rflexion. Les exigences des consommateurs sontelles propices la valorisation des pierres prcieuses provenant de nouvelles rgions
minires ? Existe-t-il des rgions qui parviennent stimuler leur dveloppement en se basant
sur l'exploitation et le commerce de ces gemmes ? Pourquoi l'Afrique orientale a-t-elle
attendu les dernires dcennies pour rvler son potentiel exceptionnel ?
Dans le premier chapitre, c'est la notion de qualit qui sera aborde. Aprs un
ncessaire travail de dfinition, j'expliquerai dans un second point comment apparaissent les
pierres prcieuses dans le milieu naturel36. Cela permettra de comprendre les processus
gologiques par lesquels se sont forms les diffrents types de gisements rencontrs Madagascar
et dans le reste du monde. Cette explication ne rentre pas en ligne de compte pour comprendre les
mcanismes qui permettent de qualifier les pierres de prcieuses . Un claircissement de cette
question est pourtant indispensable pour savoir si le march est favorable la nouveaut , et
donc aux pierres prcieuses de Madagascar. Je montrerai alors, dans un troisime point,
comment se dtermine le prix des pierres prcieuses, et comment l'laboration trs subjective
de celui-ci, construit sur un concept de qualit difficilement saisissable, contribue
nourrir les singularits de toute la filire. On verra alors comment, contrairement au diamant, le
prix des pierres prcieuses est largement tributaire du territoire dans lequel est extraite37 la gemme.
36 Il est dsormais possible de crer des pierres prcieuses par des procds physiques complexes. On parle alors de
pierres synthtiques.
37 Les mensonges sont frquents en matire de provenance des gemmes. La traabilit n'est pas encore dveloppe sur
ce march.

28

Dans le deuxime chapitre il sera justement question des territoires traditionnels


des pierres prcieuses. On se demandera s'il existe des rgions qui parviennent organiser leur
dveloppement autour de l'exploitation et/ou du commerce de ces gemmes. Trois questions
principales structureront ce tour d'horizon de la gographie mondiale des pierres prcieuses. Cela
s'accompagnera la fois d'une analyse des territoires historiques , et la fois d'une premire
approche des rseaux de commercialisation dont l'tude sera pousse plus avant dans le huitime
chapitre. Quels sont les rgions incontournables de cette filire ? Comment ces rgions
parviennent-elles (ou chouent-elles) mettre en place des dynamiques de dveloppement
partir des activits lies l'exploitation et au commerce des pierres prcieuses ? Quels sont
les principaux rseaux de commercialisation et comment ceux-ci interagissent-ils avec ces
territoires historiques ? D'une manire gnrale, on verra comment au travers de ces grands
territoires d'extraction s'est structure la filire du commerce des pierres prcieuses. On prendra
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alors la mesure de la domination qu'exercent des pays tels que le Sri Lanka ou la Thalande dans ce
commerce. Le poids de cette matrice sur le commerce contemporain des pierres prcieuses
contribuera mettre en exergue les diffrences qui opposent les univers des pierres prcieuses, du
diamant et des autres gemmes.
Enfin, dans un troisime chapitre, je tenterai d'expliquer l'mergence tardive de
l'Afrique orientale dans cette gographie des pierres prcieuses. L'approche chronologique
choisie, applique au cas de Madagascar, analysera les facteurs culturels, sociaux, conomiques et
politiques pour expliquer le rcent intrt des populations vis--vis des pierres prcieuses.
Pourquoi ces pays n'ont-ils pas dvelopp une exploitation plus prcoce dans ces grandes
rgions gemmifres ? Les anciennes puissances colonisatrices n'avaient-elles pas connaissance
de l'existence de ces ressources ? La crise conomique et politique dans laquelle se sont
enfoncs ces pays depuis les annes 1980 a-t-elle eu des consquences sur le spectaculaire
dynamisme de la mine artisanale ? On s'apercevra alors que l'engouement contemporain des
malgaches pour les pierres prcieuses est intimement li ce contexte de crise conomique. On
verra aussi qu' Madagascar, l'image de ce qui se produit dans bon nombre de nouveaux pays
producteurs, l'exploitation intensive des gemmes n'a pas systmatiquement suivi la dcouverte des
gisements. Elle a surtout ncessit la mise en phase de plusieurs paramtres socio-conomiques
favorables .

29

30

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CHAPITRE I

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DE LA CREATION A L'UNIVERS DU LUXE :


COMMENT UNE PIERRE DEVIENT-ELLE
PRECIEUSE ?

31

Introduction du chapitre I
L'objectif de ce premier chapitre est d'analyser la notion de qualit dans le milieu
des pierres prcieuses, pour voir si les nouveaux pays producteurs d'Afrique orientale
bnficient d'un march favorable pour jouir pleinement de leurs ressources. Cela exige,
pour commencer, de produire un claircissement du champ smantique. Qu'est-ce qu'une pierre
prcieuse? La question semble triviale mais on verra que les dfinitions demeurent floues, ce qui
nous amnera produire notre propre classification. On abordera ensuite la question de la formation
de ces gemmes en utilisant des principes de gologie et de physique. Comment apparaissent-elles
la surface de la Terre ? Pourquoi l'Afrique de l'Est est-elle aussi bien dote ? L'homme peut-il
imiter la nature et produire ses propres joyaux ? Dans un troisime temps, l'approche conomique

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sera dominante pour tudier le concept de qualit dans le commerce des pierres prcieuses.
On dgagera les grands mcanismes de ce march atypique, o les rapports qu'entretiennent
l'offre et la demande sont marqus par les fantasmes, les non-dits et les fraudes. Les
exigences des consommateurs sont-elles favorables la valorisation des pierres prcieuses
dans les nouveaux pays producteurs ? Cette conception dominante de la qualit dans le
commerce des pierres prcieuses permet-elle de fournir un dbut d'explication aux
singularits de la filire ?

I. Qu'est ce qu'une pierre prcieuse?

1. Problmes de dfinition
Proposer une dfinition simple des pierres prcieuses n'est pas aussi facile qu'il y parait. Une
quantit de termes proches, utiliss souvent maladroitement viennent ajouter cette confusion.
Quelles diffrences existe-t-il entre les termes de pierres fines , prcieuses , ornementales ,
de couleur , semi-prcieuses , gemmes ? On saisit d'emble qu'un champ lexical aussi
vaste ne peut pas recouvrir une seule et unique ralit. La distinction ralise entre pierres
prcieuses et pierres semi-prcieuses est arbitraire bien des gards et provoque parfois des dbats
enflamms chez les passionns. En effet, cette catgorisation ne tient pas plus compte de la chimie
des pierres que de leur valeur. Lmeraude par exemple est dun point de vue chimique un
32

bryl, ce qui lui donne des similitudes avec de nombreuses autres sortes de pierres. Pourtant,
lmeraude est le seul bryl qui soit considr comme une pierre prcieuse. Toutes les autres pierres
rpondant de cette catgorie chimique ntant que des pierres fines. L'origine de cette distinction
est peut tre chercher dans les textes anciens rdigs en sanscrit :
In fact, the term corundum is derived from the saskrit word kurand . Since the earliest
times, ruby and sapphire in India have ranked among the Maharatnani (great gems). India's
ancient jewelers divided gems into two main groups : Maharatnani (great gems) and uparatnani
(secondary gems). In the former class was placed diamond, pearl, ruby, sapphire and emerald.
(R.W., HUGHES, 1997b).
On notera tout de mme que les pierres prcieuses occupent toutes un rang trs
honorable dans lchelle de Mohs (annexe n1). Juste derrire le diamant (duret maximum de
10), les corindons (saphirs et rubis) de duret 9, puis les bryls (meraude) de duret 8, sont parmi
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les lments les plus durs que lon puisse rencontrer. Cette particularit physique est un gage de
succs en joaillerie car il permet aux pierres, une fois tailles, de ne pas tre rayes, et donc de
garder leur clat.
La valeur commerciale des gemmes ne nous claire pas davantage sur les fondements de
cette dfinition. Ainsi, lalexandrite qui nest pas une pierre prcieuse au sens stricte du terme
atteint pourtant des prix records, souvent suprieurs ceux des pierres prcieuses et des diamants.
Afin de pallier ce manque apparent de logique dans le classement des lments utiliss en joaillerie,
plusieurs institutions ont apport leur contribution.
La plus grande confusion rgne dans le classement des matriaux utiliss en joaillerie. () La
seule dfinition rigoureuse, fixe par dcret en France en 1965, est celle des pierres prcieuses :
elle comprend le diamant, lmeraude, le rubis et le saphir, et eux seuls. A ceci prs que le diamant
nest pas proprement parler une pierre, mais du charbonTout le reste, selon les usages, est
nomm pierres semi-prcieuses , ou pierres fines , ou pierres de couleur . Cest peu prs
pareil en anglais (BRUNET, 2003, p. 216).
Malgr l'existence de cette dfinition officielle , on sent bien que celle-ci reste fragile,
d'autant plus qu'elle mane d'une institution strictement franaise, et donc de peu d'influence sur
l'univers largement extra-francophone du commerce des gemmes. Il semble donc intressant
d'observer si, chez les anglo-saxons, la ralit recouverte par les termes de precious stones est
quivalente celle de la dfinition franaise. En fait, on trouve grossirement les mmes
distinctions qui diffrencient les precious stones des semi-precious stones . En la matire, la
dfinition mise par la C.I.B.J.O. (Commission Internationale, Bijouterie, Joaillerie, Orfvrerie)
dans The Gemstone Book nous avance gure puisque il s'agit de: Natural inorganic materials,
33

with the exceptions of metals, used in jewellery or objets d'art . For the purposes of this
standard all clauses and examples referring to gemstones apply also to precious stones.
(C.I.B.J.O., 2007, p. 12). Cette dfinition a nanmoins le mrite d'exclure dfinitivement les
lments d'origine organiques utiliss en joaillerie tels que l'ambre et les perles. On retiendra
galement que la C.I.B.J.O. a pour habitude de traiter le diamant part.
Le terme de gemme est galement souvent employ. Chez les francophones, il dsigne le
plus souvent les pierres tailles mais cette acception du terme nest ni clairement dfinie, ni trs
commode. En effet, chez les professionnels, on lui prfre le sens anglais, beaucoup plus large, qui
recouvre les pierres prcieuses et semi-prcieuses, quelles soient tailles ou non. L encore,
l'apport de la C.I.B.J.O. laisse perplexe puisque les gemstones sont dfinies comme tant: Natural
inorganic materials, with the exceptions of metals, used in jewelery or objets d'art . For the
purposes of this standard all clauses and examples referring to gemstones apply also to precious
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stones and ornamental stones. (p. 11).


La contribution anglo-saxone se rvle donc bien dcevante pour tenter d'obtenir une
dfinition inbranlable de ces termes. Par souci de comprhension et de rigueur, il a pourtant sembl
utile d'claircir cette question. Les dfinitions proposes plus loin s'adossent aux apports des
institutions pr-cites mais galement aux ralits de la gographie des gemmes (en termes
territoriaux et rticulaires). Elles se veulent galement particulirement proches des dfinitions que
semblent retenir implicitement les professionnels dans leur usage quotidien.

2. Un ncessaire claircissement smantique


Par esprit de commodit, et profitant des lacunes des dfinitions existantes, nous en
retiendrons une particulirement stricte, faisant du diamant une gemme part 38. Ainsi, dans ce
travail, seront retenues comme pierres prcieuses les seuls rubis, saphirs et meraudes. Toutes les
autres gemmes ( lexception du diamant) seront appeles tour tour pierres fines , pierres de
couleur , pierres ornementales ou pierres semi-prcieuses . Les diamants, pierres prcieuses
et pierres fines, quils soient taills ou non seront regroups sous le terme de gemmes ds lors
quil sagira de minraux transparents39. Les matriaux d'origine organique seront exclus de cette
38 Cela vaut autant pour sa nature chimique que pour les rseaux de commerce par lesquels il transite tout au long de
la filire. Plusieurs ouvrages de gemmologie laissent dailleurs entrevoir cette distinction dans leur intitul (sans
toujours lexpliciter clairement dans le corps du texte) : VOILLOT Patrick, 1997 (Diamants et pierres prcieuses).
Cette distinction est parfois trs ancienne : DIEUELAFAIT Louis, 1871 (Diamants et pierres prcieuses).
39 La ncessaire transparence des gemmes ne fait pas dbat. Dans le milieu des professionnels, il est frquent de
prciser si le minral est gemme ou sil ne lest pas. (Exemple : corindon gemme ).

34

dfinition, mme si leur transparence, leurs usages et leur valeur pouvaient parfois les y apparenter.
Lorsquon voudra dsigner une gemme taille, on en fera la prcision explicite (ex : diamant taill,
rubis taill). On gardera par ailleurs lesprit que cette classification naugure en rien de la valeur
des gemmes, certaines pierres de couleur comme lalexandrite pouvant afficher un prix au carat
quaucune autre gemme ne saurait galer.
Tableau n1: Classification de quelques lments utiliss en joaillerie40 dans le mme usage

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que les pierres prcieuses (Rmy Canavsio, 2010).

La dfinition choisie pour les pierres prcieuses se veut particulirement adapte pour le
travail prsent ici car elle rpond notamment aux ralits bien spcifiques des rseaux de
commercialisation de ces gemmes. Alors que Madagascar produit des dizaines de gemmes
diffrentes dont l'intgralit des pierres ornementales proposes en exemple dans le tableau-cidessus, cette tude place les pierres prcieuses dans une position centrale. Ce choix s'explique par la
singularit des dynamiques de cette filire l'chelon mondial41 par rapport aux autres gemmes. La
contribution spectaculaire de Madagascar dans la production de saphirs et de rubis expliquera quant
elle la disproportion des apports de mon travail en faveur de la connaissance du monde des
corindons de qualit gemme au dtriment de celui des meraudes (prsentes galement, mais en
plus faible quantit).

40 Pour les lments autres que les gemmes ainsi que pour les pierres semi-prcieuses, ce tableau ne pouvait tre
exhaustif car il existe plusieurs centaines d'lments susceptibles d'tre utiliss en joaillerie (coquillages...). J'ai
cependant mentionn l'essentiel des gemmes dont il sera question au sein de ce travail.
41 Au niveau des rgions de production, les dynamiques l'uvre sont moins diffrencies entre les pierres prcieuses
et les autres gemmes.

35

3 Rubis, saphir et meraude, quelques lments de gemmologie


Notre but ne sera pas ici de rentrer dans les complexits de la gemmologie. Cette science qui
permet de qualifier une gemme sur des critres optiques, chimiques et physiques (la duret, lclat,
le clivage, la densit) est une discipline part entire que je ne prtends pas connatre. Par ailleurs,
se perdre dans des dtails gemmologiques nclairerait pas davantage mon propos. Je men
tiendrai donc ici aux lments de base, et ce seront dautres travaux 42 qui permettront daller plus
avant dans ce domaine43 (pour approfondir, la revue Gems & Gemmology est une rfrence en la
matire.)
Le rubis est un corindon transparent de couleur rouge. La dnomination rubis est

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dailleurs directement lie cette couleur (du latin rubeus , rouge). Dun point de vue chimique,
il est de mme nature que les saphirs. Sa couleur rsulte de la prsence dinfimes quantits de
chrome auquel sajoute parfois du vanadium et du fer. Son appartenance au groupe des corindons
lui confre des qualits exceptionnelles de duret (9 sur lchelle de Mohs) et de brillance lorsque la
cristallisation est parfaitement ralise. Il a une bonne rsistance aux chocs et la chaleur. Ces
caractristiques intrinsques aux corindons se doublent, chez le rubis de la couleur rouge, synonyme
de pouvoir et de passion. Cette teinte peut varier dune pierre l'autre mais la plus recherche
dentre toutes est incontestablement la couleur dite sang de pigeon . Cette coloration unique a
longtemps t lapanage des gisements birmans de Mogok exploits depuis des sicles. La qualit
des rubis est dailleurs toujours juge selon ce standard :
The ideal ruby of all the countries in Asia, it is perhaps Burma that has the most valuable gem
deposit. So unique are the quality elements exhibited by the rubies found here that it has emerged as
the standard by which other stones are judged (GENIS Robert, www.preciousgemstones.com)
La production des gisements birmans dcline depuis plusieurs annes et, selon certains
professionnels, la vente de rubis de trs grande qualit reposerait davantage sur les stocks raliss
dans les dcennies prcdentes que sur la production contemporaine. Les pierres dexception
peuvent atteindre 200 000 dollars par carat (plus gnralement 50 000US$ par carat pour les pierres
de grande qualit) et ainsi dpasser le prix des diamants. Le rubis est, sans aucun doute, la pierre
prcieuse la plus prestigieuse, notamment en Asie o il a de tout temps connu les faveurs des
puissants (BRUNET, 2003). Beaucoup de rubis subissent un traitement thermique (simple chauffe
42 Le site Internet gemperles.com propose une bibliographie intressante pour approfondir la connaissance
gemmologique des diffrentes pierres prcieuses : http://www.gemperles.com/bibliographie-gemmologie-4.html
43 Pour un approfondissement simple et rapide, voir le site : www.geminterest.com

36

traditionnelle ou chauffe haute temprature) qui permet den modifier la couleur. On le


confond parfois avec les spinelles rouges, certains grenats, la tourmaline et les corindons
synthtiques de couleur rouge.
Le saphir (formule chimique AL2O3) est un corindon prenant les couleurs les plus diverses,
sauf le rouge. Pour le commun des mortels, le saphir est une pierre prcieuse de couleur strictement
bleue (selon certaines sources, le terme saphir serait dailleurs lie cette couleur44). Pourtant
cette dnomination regroupe tous les corindons transparents qui ne sont pas des rubis45. Aussi, en
fonction des lments (ou de la combinaison dlments46) prsents dans la cristallisation, les
corindons peuvent apparatre tour tour bleu, vert, jaune, blancetc. Les saphirs bleus (prsence de
fer et de titane) les plus priss ont t extraits du Cachemire en toutes petites quantits :
In the 3040 year period during which the mines were intensively worked, Kashmir sapphires
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achieved a reputation second to none. Today, with the exception of estate sales, fine Kashmir
sapphires are virtually unobtainable, mute testimony of the degree to which they are coveted.
(HUGHES R.W., 1997b).
Mais ces gisements difficiles daccs sont dsormais puiss et les saphirs du Sud de
Madagascar (rgion dAndrandambo) seraient selon les professionnels

les plus beaux

actuellement disponibles (en faible quantit) dans la couleur bleue. tant un corindon au mme titre
que le rubis, le saphir partage les mmes caractristiques chimiques et physiques que ce dernier.
Pourtant il natteint presque jamais la mme valeur (entre 20 000 et 30 000 US$ pour les plus belles
pierres). Seul le Padparadsha peut rivaliser avec les prix des plus beaux diamants et des plus beaux
rubis. Il sagit dun corindon la couleur trs rare rpondant au standard trs potique de la
couleur dune fleur de lotus au lever du soleil , ce qui, plus grossirement, correspond une
couleur mi-chemin entre le rose et lorang.
La majeure partie des saphirs prsents sur le march subit un traitement thermique. Le saphir
naturel est souvent confondu avec les saphirs synthtiques, certaines spinelles et la cordirite (que
lon appelle parfois saphir deau par abus de langage).
Lmeraude est une pierre prcieuse part. Cest un bryl, c'est--dire un silicate (oxyde de
silicium) auquel appartiennent de nombreuses autres gemmes de la catgorie des pierres semi44 Selon BRUNET : .Saphir vient du grec sappheiros, qui pourrait lui-mme tre issu de lhbreu, avec le sens de
pierre bleue. Dautres interprtations le relient au sanskrit avec les sens accols de prcieux et de saturne.
45 Si le saphir est dune autre couleur que le bleu, on prcise alors le nom de la couleur.
46 Lorsque ces lments ne sont pas rpartis de manire homogne dans la pierre, cette dernire peut prsenter
diffrentes couleurs, on parle alors de saphir polychrome .

37

prcieuses . Elle est en partie constitue de Brylium, mais ce sont des ions de chrome ou de
vanadium qui lui donnent sa couleur verte47 si particulire (on remarquera dailleurs que le vert
meraude en est devenu une couleur part entire, dfinie par la couleur de la dite pierre). Sa
brillance et sa duret sont lgrement infrieures celle des corindons bien quelle atteigne encore
8 sur lchelle de Mohs. Lmeraude est galement plus fragile que les saphirs ou les rubis, ce qui
nest pas sans consquence sur la manire dont elle doit tre taille. Les meraudes les plus
recherches sont, sans conteste, celles des gisements colombiens de Muzo et de Chivor, dont
l'exploitation remonte dans certains cas la priode pr-colombienne. L'Afrique de l'Est (Zambie48,
Zimbabwe, Madagascar) mais galement l'Afghanistan extraient de plus en plus d'meraudes de
qualit alors que la production brsilienne (ELAWAR K., 2006), trs importante en volume,
propose normment d'meraudes de qualit moyenne.
Particulirement prise par le march amricain o elle est de loin la plus vendue des pierres
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prcieuses49, lmeraude se ngocie gnralement des prix compris entre ceux du saphir et ceux du
rubis (entre 30 000 et 50 000US$ par carat pour les plus belles pierres). Pour augmenter la clart, la
grande majorit des meraudes a subi un traitement de remplissage des fractures par de lhuile (ou
parfois par des composs chimiques). Lmeraude naturelle peut tre confondue avec lmeraude
synthtique, la diopside chromifre, la tsavorite (famille des grenats), la fluorine verte et les quartz
craquels et teints.

4 Le diamant loin devant


La part que reprsentent les pierres prcieuses sur le march mondial des gemmes est
relativement faible (graphique n1). Ce constat permet peut-tre dexpliquer le regrettable no mens
land scientifique qui prvaut encore dans le domaine des pierres prcieuses et des pierres de
couleur. Selon Roger BRUNET, le diamant absorberait lui seul prs de 80% du march des
gemmes dans le secteur de la joaillerie, alors que les pierres prcieuses reprsenteraient environ
15% du march, les 5% restants correspondant aux pierres fines (amthystes et aigues marines
notamment). Pour le diamant, chaque anne, ce ne sont pas moins de 20 25 millions de carats
47 Un dbat existe au sein de la gemmologie au sujet de la diffrence entre le bryl vert et l'meraude (lire CONKLIN,
Lawrence.H., 2002).
48 La production zambienne d'meraude, s'inscrit dans la dure et le pays est en passe de devenir un acteur majeur de
cette production aux cts de la Colombie et du Brsil.
49 Selon BRUNET, entre 1999 et 2001, les Etats-Unis importaient annuellement pour environ 180 millions de dollars
dmeraude, 130 millions de dollars pour les saphirs, 80 millions pour les rubis. Soit un total proche de 400 millions de
dollars. Il faut savoir que les Etats-Unis reprsentent environ 40% du march mondial des pierres prcieuses.

38

nouveaux qui circulent dans la filire de luxe. La production de brut reprsente environ 8
milliards de dollars par an. Le chiffre daffaire du poli slve 32 milliards de dollars, il double
en joaillerie pour atteindre un peu plus de 60 milliards de dollars.
Graphique n1: Part mondiale de chaque lment utilis en joaillerie (perles incluses).

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(Source : www.industrie.gouv.fr).

Le profil du march lchelle mondiale est largement dtermin par les pratiques du
consommateur amricain (les tats-Unis reprsente entre 35 et 40% du march mondial des
gemmes). Ce dernier reste fortement influenc dans ses choix en matire de joaillerie. En effet, le
milieu du diamant mne depuis des dcennies une politique commerciale intelligente visant faire
comprendre aux acheteurs potentiels que le diamant sera pour toujours la reine des gemmes 50. Pour
accrotre la demande, la socit sud africaine De Beers se lana en premier sur le march
amricain, en instituant de nouvelles tapes obliges dans la vie des couples. La bague de
fianailles, puis celle de la confirmation, devinrent une institution grand renfort de publicit. Cette
stratgie suivie sur le long terme a port ses fruits.
Quand les tats-Unis importent chaque anne pour 9 10 milliards de dollars de diamants polis,
lensemble des autres gemmes y reste trs au-dessous du milliard. Les donnes rcentes, pour 1999
2001, donnent environ 180 millions pour les meraudes, 130 pour les saphirs, 80 pour les rubis,
au total environ 400 millions pour les 16 millions de carats de pierres prcieuses au sens strict.
(BRUNET, 2003, p. 249.)
50 La formule A diamond is for ever (Un diamant est ternel) a profondment influenc le march amricain.

39

On ne dispose daucune statistique fiable pour valuer correctement la dimension du march


mondial des pierres prcieuses, et on ne peut pas lvaluer en se basant sur les chiffres du seul
march amricain. En effet, le spectre des consommations en gemme varie fortement dun continent
lautre, et la part du diamant dans lensemble de la consommation de gemme varie parfois
fortement. Au bout du compte, on peut estimer que la valeur des pierres prcieuses lissue du
travail de taille et de polissage est probablement compris entre 1.5 et 2.5 milliards de dollars, et
environ le double en joaillerie.
Graphique n2 : Part du diamant sur le march amricain en 2003. (Source, USGS et Roger

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BRUNET, 2003).

Aux tats-Unis, le diamant drainerait prs de 95% du march des gemmes (graphique n2).
Le consommateur amricain se dmarque

nettement de l'acheteur europen qui semble plus

impermable la publicit mene par la sphre diamantaire. La rpartition des consommations est
sensiblement diffrente en Europe. Le diamant reste largement dominant, mais les pierres
prcieuses et fines ont su prserver une part de march apprciable. Depuis peu, lmergence du
march asiatique semble en mesure de changer la donne. Depuis des sicles, les pierres de couleur
sont en Asie un symbole de puissance et de russite (HUGHES, 1997b). Leur exploitation, leur
commercialisation et leur consommation sont profondment enracines dans ce continent. Le
diamant pourrait avoir beaucoup de mal simposer sur ce march prometteur dont lhritage
40

culturel joue en faveur des pierres de couleur (rubis et saphir surtout51). Quoi qu'il en soit, et mme
si les chiffres fiables sont inexistants, toutes les gemmes sont globalement l'objet d'une demande
croissante52 que les productions naturelles peinent assouvir53.

II. Formation des gemmes et types de gisements

1. La formation des gemmes


Les gemmes sont des pierres pas tout fait comme les autres. Elles doivent leur

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transparence leur structure interne, et donc aux conditions dans lesquelles elles ont t cres.
Dans tous les cas, il sagit de la cristallisation dun ou de plusieurs lments gazeux (pour les
saphirs, selon Cdric SIMONET : Dans tous les cas, lexistence de roches alumineuse est
requise (p. 56)). Aussi, pour trouver les lments constitutifs des gemmes ltat gazeux, il est
impratif dtre en prsence de trs hautes tempratures. La plupart du temps, ces trs hautes
tempratures doivent aller de pair avec de trs fortes pressions 54 (graphique n3). Dans la nature, ces
deux paramtres ne se retrouvent presque exclusivement qu de trs grandes profondeurs. Pour que
se forment des gemmes dans des conditions naturelles, il est galement prfrable que le
refroidissement des roches dans la zone de formation soit lent et rgulier car un abaissement trop
rapide de la temprature pourrait stopper le processus de cristallisation et fragiliser le cristal dj
form.
On peut donc se reprsenter la formation des gemmes de la manire suivante : de trs
grandes profondeurs dans un milieu trs chaud, divers lments gazeux (diffrents selon chacune
des gemmes) se trouvent runis dans une cavit. A mesure que la temprature baisse, les lments
gazeux cristallisent autour dun noyau, de sorte quun cristal (une gemme) grossit peu peu. A
partir dun certain moment (manque dlments ltat gazeux, ou conditions de pressions et de
tempratures qui ne sont plus runies), la cristallisation sarrte, et la gemme cesse de grossir. Ds
lors, le cristal ainsi form va souvent attendre des millions dannes avant dapparatre la surface
de la terre. La plupart de ces cristaux est dailleurs amene par les mouvements tectoniques ( plus
51

LAsie ne recle aucun gisement majeur dmeraudes. Cela explique le faible attachement culturel des
consommateurs asiatiques pour cette pierre.
52 LORELLE, V., 2010.
53 La demande mondiale ne saurait tre couverte sans le recours massif aux traitements (cf. plus loin).
54 Des analyses ralises par l'IRD montrent que certains gisements de rubis malgaches se sont mis en place par des
pressions proches de 20 kb et une temprature de 1100C. (FLECHET, 2007).

41

ou moins long terme) vers des zones beaucoup plus chaudes dans lesquels ils seront nouveau
rendus ltat de gaz ou de liquide, et donc dtruits. Dautres, plus rares, feront surface la faveur
de mouvements tectoniques diffrents, sous leffet de lrosion ou l'occasion dune ruption
volcanique (cas des nombreuses gemmes retrouves dans ou proximit des basaltes).
Graphique n3 : Diagramme pression/temprature de diffrents types de gisements de

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corindon mtamorphique et mtasomatique. (Cdric SIMONET, 2000, p. 205).

42

2. Une multitude de gisements potentiels


En raison des conditions ncessaires leur formation, les gisements primaires de gemmes
dans les roches sdimentaires sont excessivement rares. Un bonne part est donc localise dans les
roches ignes des terrains dge archen et protrozoque (cratons et ceintures) mais aussi dge
msozoque cnozoque (arcs modernes). Ces roches particulirement gemmifres se retrouvent
dans certaines rgions dAfrique et dAmrique du Sud, mais galement en Scandinavie, au Canada
ou en Sibrie. Contrairement aux diamants, et en raison de la grande diversit de leurs origines,
les pierres de couleur se trouvent presque partout dans le monde. () Les grands socles sont des
lieux privilgis doccurrence des pierres fines, mais les roches anciennes ne se limitent pas aux
cratons, ni mme aux amples massifs anciens : elles sont galement incorpores par blocs et

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batholites dans les montagnes plisses, anciennes ou non. (BRUNET, 2003, p. 233).
Le mtamorphisme peut galement conduire la formation de gemme. La majeure partie
des gisements de renomme internationale est dailleurs dorigine mtamorphique (SIMONET,
2000). Les gisements birmans de rubis sont par exemple associs des calcaires alors que les
gemmes du Sri Lanka, dAfrique de lEst et du Brsil sont presque toujours associes des roches
mtamorphiques. Dune manire gnrale : nous retiendrons que le mtamorphisme de facis
granulite est un environnement trs favorable la formation de minralisation en corindon.
(Cdric SIMONET, 2000, p. 66).
Ainsi, si les montagnes jeunes abritent quelques gisements notables de pierres prcieuses et
de pierres fines (Colombie, Afghanistan, Birmanie, Pakistan), les plus importantes rgions
gemmifres de la plante exploites lheure actuelle sont associes aux roches de lvnement
panafricain (850-540 Ma) et notamment ce que Cdric SIMONET appelle les ceintures
panafricaines du Gondwana . A la formation trs ancienne de ces roches gemmifres a suivi la
longue drive des continents initie au dbut du jurassique, (et toujours en cours) dbouchant sur un
miettement partiel de la ceinture du Mozambique. Ces processus tectoniques contribuent
expliquer le rle prpondrant jou par les pays riverains de locan indien dans la gographie
actuelle des pays producteurs de gemmes (carte n 2).
La carte n2 permet de visualiser lorigine gologique commune des gisements de gemmes
dInde du Sud (HUGHES, 1997b) et du Sri-Lanka (HUGHES, 1997b ; SIMONET, 2000) connus
depuis des sicles voir des millnaires, avec les gisements dcouverts plus rcemment en Afrique de
lEst et Madagascar55. Les roches gemmifres des tats du Minas Gerais, de Goias et de Bahia au
55 Les roches de la ceinture du Mozambique stendraient une partie de lAntarctique (DISSANAYAKE et
CHANDRAJITH, 1999) ou des roches gemmifres ont t rcemment signales dans le secteur de Dronning Maud
Land (MARKL et STEEN, 1999)

43

Brsil sont plus anciennes encore puisquelles appartiennent pour la plupart au craton de Sao
Francisco (dans ce secteur du Brsil les roches ont entre 2400 et 3600 Ma56). A linverse, les
gisements de lOural57, mais surtout de Colombie et du massif Himalayen (Afghanistan, Pakistan,
Cachemire, Birmanie) sont beaucoup plus rcents (environ 300 Ma pour lOural et seulement 60
Ma pour les gisements relatifs lorogense himalayenne).
Carte n 2 : Les grands gisements connus de pierres prcieuses et de pierres fines dj

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constitus au Jurassique58 (-180 Ma) (Rmy CANAVESIO, 2010).

Le potentiel est donc norme et tous les continents sont susceptibles dabriter des gisements
importants mais l'Afrique orientale concentre probablement l'essentiel des dcouvertes majeures
venir. La Tanzanie, le Kenya et Madagascar rservent probablement les plus grosses surprises
dautant plus qu limage de lactivit dextraction dans son ensemble, la prospection reste
largement artisanale ( linverse des recherches menes pour dcouvrir du diamant) et que
lessentiel des dcouvertes rcentes reste le fait du hasard (Chapitre III).

56 Lire : The Paleoproterozoic record of the Sao frncisco craton , 2006, Departamento de Geologia, Escola de
Minas, Universidade Federal de Ouro Preto.
57 LOural abrite une grande diversit de gemmes de grande valeur. On trouve notamment des meraudes et des
Alexandrites. La plupart de ces gisements sont en revanche abandonns ou puiss.
58 Carte ralise sur la base des gisements connus actuellement. Il est probable que les roches de certaines parties de
l'actuelle Sibrie et de l'Antarctique soient galement trs gemmifres mais l'absence de certitudes sur ce point ne
m'autorise pas les faire apparatre sur cette carte.

44

3. Les diffrents types de gisement


A. Gisements primaires
Les gemmes, quelle quen soit la nature, peuvent tre rencontres dans deux grands types
denvironnement bien diffrents. Lorsque la gemme est prsente dans sa gangue de roche originelle,
on parle de gisement primaire . Ces derniers comprennent plusieurs catgories qui sont fonction
du mcanisme ayant permis la cration de la gemme. Comme nous lavons vu prcdemment, cela
implique systmatiquement une lvation importante de la temprature de ces roches, que se soit au
moment de leur formation (remonte magmatique par exemple), ou de leur transformation
(mtamorphisme59). Celle-ci peut tre le produit du mtamorphisme de contact dans des roches
sdimentaires ou magmatiques, transformes par une intrusion magmatique postrieure. Les

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marbres, rsultant de la transformation dun calcaire ou dune dolomie par laction du


mtamorphisme sont les htes privilgis de nombreux minraux de valeur tels que les grenats et
les pridots. Ils sont frquents en Afghanistan, au Pakistan et en Birmanie 60. Lorsquil sagit dun
mtamorphisme rgional de sries sdimentaires comportant de laluminium, des corindons peuvent
alors se former dans les roches mtamorphises (le plus souvent des micaschistes et des gneiss). Les
gisements de corindons du Sri Lanka et de Madagascar (hauts plateaux) en sont de bons exemples.
Lorsque les gemmes se forment non plus au contact de la remonte magmatique (mtamorphisme),
mais au cur de celle-ci, les roches formant la gangue des gemmes sont frquemment des
Pegmatites ou des greisens. Ces gisements sont trs frquents au Brsil (Minas Grais) et
Madagascar (partie centrale). Ils hbergent alors souvent du bryl, des tourmalines et des topazes.
Enfin, les gemmes peuvent galement se former dans les chemines volcaniques et les dykes
(diamants, amthystes, agates).
Dans tous les cas, un mme gisement abrite toujours des gemmes aux nuances plus ou moins
varies, mme si une teinte dominante fait souvent la rputation de qualit, ou, au contraire, de
mdiocrit d'un gisement. Cette htrognit se vrifie pour les gisements primaires mais est
encore bien plus vidente dans le cas des gisements secondaires qui, dans certains cas, peuvent
regrouper des gemmes provenant de plusieurs gisements primaires distincts (cas de la rgion
d'Ilakaka).

59 Le mtamorphisme est le processus par lequel une roche se modifie sous laction de la chaleur ou/et de la pression.
Cela peut se produire sur de vastes secteurs gologiques (remonte magmatique) ou sur des secteurs plus localiss
(volcanisme).
60 Source : www.industrie.gouv.fr/energie/matires/pdf/economie_note_mars05.pdf

45

Photos n4, 5, 6 et 7 : Corindons provenant des gisements primaires et secondaires de


Madagascar. Les photos de gauche montrent des gemmes aux formes arrondies, roules, typiques
des gisements secondaires. Celles de droite mettent en valeur laspect anguleux des gemmes
provenant de gisements primaires (on retrouve la forme prismatique de la cristallisation). Cidessous, a gauche, corindons rose de qualit gemme de Vatomandry, droite, corindons rouges
(rubis avec inclusions) de Antananarivokelly, rgion de Moramanga. Clichs, Vincent Pardieu

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(Source : www.fieldgemology.com).

En bas, gauche, saphirs typiques du gisement dAmbondromifey (Nord). De couleur jaune au bleu
verdtre,

ils atteignent rarement une valeur

importante (photo

de Vincent Pardieu,

www.fieldgemology.com). A droite, saphirs bleus de la rgion dAndrandambo (Sud), dune couleur


et dune lumire souvent exceptionnelle, particulirement recherchs depuis le tarissement des
gisements du Cachemire (Source : www.gggems.com).

46

B. Gisements secondaires
Lautre grand type de gisement est dit secondaire ou dtritique, on parle alors souvent de
placers , notamment en anglais. Dans ce cas, la gemme est dgage de sa gangue rocheuse par
lrosion. Gnralement, elle est ensuite dplace par diverses forces (gravit, coulement des eaux)
et loigne du gisement primaire. On distingue alors deux types de placers en fonction de la
distance les sparant du gisement primaire. Les gisements secondaires proximaux , de type
luvial ou colluvial sont trs proches du gisement primaire. On les rencontre mme parfois
laplomb de celui-ci, dans des roches altres par lrosion mais qui nont pas connu de
dplacement. Les gisements de pierres fines (aigue-marine, tourmaline, citrine) du Minas Grais
au Brsil sont trs frquemment de ce type, de mme quune bonne partie des gisements des hauts
plateaux de Madagascar ( la surface des pegmatites). Enfin, les placers distaux , loin des
sources primaires sont gnralement le rsultat dun transport des gemmes par laction de rivires et
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de fleuves, il sagit donc presque toujours de gisements alluvionnaires. Ces placers alluvionnaires,
peuvent tre localiss dans le lit actuel du cours deau (diamants dans le Sud-Ouest de la
Centrafrique61) ou sur les terrasses proches de ce dernier. Ils peuvent galement se trouver dans les
terrasses de palo cours deau comme dans le cas des gisements de saphir dIlakaka Madagascar.
Il nest pas rare que des pierres soient immobilises pendant une priode dans un gisement
secondaire puis remise en mouvement par lrosion avant dtre nouveau enfermes dans un
gisement tertiaire . Cela peut se produire une multitude de fois jusqu la destruction des
gemmes sous laction des chocs (transport) ou de la chaleur (drive tectonique des plaques amenant
des roches sdimentaires tre fondues dans le magma). Les gemmes portent les traces de ces
mises en mouvement, surtout quand celui l a t particulirement long. Elles sarrondissent la
manire dun galet et leur masse se rduit au fil des kilomtres parcourus62.

4. Le vrai le fauxle presque vrai.


Les contrefaons, traitements et autres pierres synthtiques qui circulent sur le march, sont
des particularits communes aux pierres prcieuses et aux diamants qui contribuent rendre encore
plus dlicate lexpertise de la valeur des gemmes. De multiples procds permettent damliorer
lapparence dun diamant. On supprime les fractures visibles avec des ptes, on fait disparatre les
inclusions de graphite au laser, les traitements trs haute temprature et trs haute pression
61 Lire BERTHOUMIEU, 1984.
62 Cela explique que les gemmes les plus grosses soient toujours trouvs dans les gisements primaires ou dans les
gisements secondaires proximaux .

47

permettent galement de dcolorer les pierres. A linverse, les traitements radioactifs permettent
dintensifier les couleurs et de crer de la sorte des joyaux attractifs qui auraient t invendables
avant traitement. Henri BECQUEREL changea en 1894 en vert vif un diamant brun sous rayon X.
20 30 % du march total des diamants polis aux tats-Unis serait constitu de gemmes traites
(BRUNET, 2003). Certains nhsitent pas accoler plusieurs petits diamants pour parvenir en
faire un seul gros. Ce qui compte, cest que lacheteur en soit informce qui est trs rarement le
cas. Les pierres prcieuses sont galement souvent lobjet de fraudes. Des pierres synthtiques sont
produites un peu partout dans le monde et les traitements thermiques permettent souvent
dexacerber les couleurs de certaines gemmes. Ces traitements qui apparaissent il faut le
reconnatre comme tant le seul moyen de satisfaire l'explosion de la demande enregistre sur les
marchs occidentaux au cours des dernires dcennies, sont rarement annoncs aux clients. Sans
entrer dans les dtails subtils qui permettent de transformer une pierre sans valeur en un vritable
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joyau, et sans numrer non plus la liste interminable des procds qui permettent dy parvenir, il
semble intressant de connatre les deux mthodes les plus frquemment utilises dans lindustrie
des pierres prcieuses : le traitement thermique et la cration de pierres synthtiques.
Le traitement thermique connu de longue date63 (parfois appel chauffage ) est appliqu
de nombreuses gemmes64 (les professionnels ont pour habitude dutiliser le vocable anglo saxon
heated ou unheated ) pour en modifier la couleur et/ou la clart (puret). Certains matriaux
se satisfont de basses tempratures (infrieures 1000c) pour arriver au rsultat dsir. Dautres
peuvent demander de trs hautes tempratures pour obtenir le rsultat escompt (comme les
corindons). Les diamants sont encore plus exigeants puisqu'ils ncessitent de hautes
tempratures en association avec des hautes pressions (HPHT). Pour la grande majorit des
gemmes, la chauffe tend amliorer la couleur. Dans le cas des rubis et des saphirs, le chauffage est
aussi utilis pour amliorer leur clart par dissolution des inclusions de rutile. En plus de cela les
corindons peuvent tre chauffs pour combler les fractures, que ce soit avec ou sans adjuvants
chimiques.
Les synthses, quaucun appareil classique de gemmologie ne saurait dceler, permettent
de crer de vraies gemmes artificielles. Seul lil du spcialiste65 saura faire la diffrence entre les
inclusions des pierres naturelles et celles des pierres cres artificiellement. Ces marques de
fabrique sont donc essentielles pour leur identification. On peut distinguer divers procds de
63 Lire HUGHES R.W. (1995) : A brief history of heat .
64 Le traitement thermique serait appliqu plus de 80% des saphirs et des rubis prsents sur le march. Seul le trs
haut de gamme semble y chapper. Lmeraude qui se dtriore fortement au-del de 600 degrs nest pas concerne
par ce type de traitement.
65 Ce nest quen laboratoire que lon est capable ( laide de microscopes) didentifier les pierres synthtiques des
pierres naturelles.

48

fabrication des pierres synthtiques. Le procd dit par fusion simple ou fusion sche , connu
sous le nom de procd Verneuil66 ou procd Czochralski, est le plus frquent. Le procd dit par
dissolution anhydre , c'est--dire dans un solvant minral, produit des inclusions assez
semblables celles des pierres naturelles. Le procd dit par dissolution hydrothermale produit
des cristaux dune grande puret et parfois de trs grande taille. On peut ainsi raliser la synthse
dun grand nombre de pierres, mais pour parvenir crer des diamants, il est ncessaire davoir
recours au procd HPHT (Haute Pression et Haute Temprature). La synthse du diamant se
ralise alors par des pressions de 50 000 100 000 atmosphres et par des tempratures de 1000
2800c67. Dans les premires annes, le prix de revient des diamants synthtiques tait largement
suprieur celui des diamants naturels, mais aujourdhui, il est possible dobtenir des diamants de
synthse un prix trois fois infrieur leur quivalent naturel.
Si la production de pierres synthtiques ncessite des moyens techniques importants, les traitements
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en tous genres ne sont pas lapanage des grandes socits multinationales.


Dans lensemble, ce sont les marchands de Thalande, et les pierres de Birmanie, du Sri
Lanka et de Madagascar, qui ont ainsi les plus persistantes rputations. ()lassociation des
joailliers de Chanthaburi vante ainsi la stabilit du traitement thermique que ses membres
appliquent aux saphirs roses de Madagascar (BRUNET, 2003 p. 248).
Il est vrai que les marchands thalandais matrisent depuis longtemps toute une gamme de
traitements permettant damliorer les pierres, notamment les corindons (saphirs et rubis). Leurs
clients directs (grossistes ayant les joailliers comme clients) ne sont pas dupes, mais ils se satisfont
de cet tat de fait, conscient que le march ne pourrait tre intgralement satisfait sans la prsence
massive de pierres amliores . En fait, cest tout en bas de la filire que la tromperie a lieu, chez
le bijoutier et surtout avec le consommateur. Ce dernier, en achetant une gemme achte une part de
nature, de magie et de rve. Nul doute que ce dernier naurait pas la mme saveur si le client
connaissait les nombreuses transformations qui ont t apports sa gemme.

66 Cest en 1891 que Verneuil met au point un procd de synthse des monocristaux dalumine (AL2O3) et par
consquent des corindons dops en agents colorants (Chrome pour les rubis, Fer et Titane pour les saphirs bleus
etc). En 1904 les premiers rubis ainsi synthtiss furent commercialiss, suivis par les saphirs en 1907 et par les
rubis et saphirs toils en 1947.
67 En 1955 la Gnral Electric a soumis des substances carbones des pressions de plus de 100 000 bars dans une
petite chambre pression en Pyrophyllite, et des tempratures de plus de 2760c et obtint ainsi des petits cristaux
de diamants.

49

Photo n8 : Saphirs provenant de Songea, Tanzanie, de 0.5 1.2 carats avant traitement au
bryllium ( gauche) et aprs traitement ( droite) (John EMMETT, 2003, p. 110). Chaque
gemme ragit diffremment aux traitements. Dans ce cas, la plupart des corindons naturellement

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violets et donc de peu de valeur deviennent de beaux rubis dont la valeur est bien suprieure.

Photo n9 : Saphirs dIlakaka (Madagascar), dun poids de 0.4 1 carat. Avant traitement au
bryllium ( gauche), et aprs traitement ( droite). (John, EMMETT, 2003, p.111).

Lorsquil est annonc, et quelle quen soit la nature, le traitement rduit sensiblement la
valeur des gemmes. Cela tient notamment au fait que les pierres prcieuses non traites sont
devenues excessivement rares. Chez les professionnels on estime que plus de 90% des saphirs et
rubis utiliss en joaillerie ont subi un traitement
Unheated gemstones were very difficult to find in the Ratnapura markets. (Vincent
PARDIEU, www.fieldgemmology.org).

50

Ces gemmes traites ne se retrouvent pas seulement l'extrmit aval de la filire. Il est trs
frquent d'en observer au sein mme des rgions de production, souvent disperses par salage68
dans les carrires par des marchands soucieux de piger la concurrence avec des produits de
mauvaise qualit. L'achat de gemmes (mme d'apparence brutes ), directement dans les rgions
de production, n'offre donc aucune garantie quand au traitement des pierres.
In Madagascar regarding the stones by themselves, it seems that the market present a lot
of challenges for the buyer. Foreign stones from other African countries and possibly other
continents are probably mixed with local stones or sold as local gems. Tumbled synthetics are
present in all mining areas as well as rough stones dyed with ink. Heated rough that did not react
correcty to heat treatment are also present in the markets as wel as stones locally heated at low

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temperatures. (Vincent PARDIEU, source : www.fieldgemology.org)

III. Du caillou au trsor, notion de qualit et dfinition du prix


Le march de lmeraude est capricieux. A limage dune pierre aux multiples facettes, cest un
march plus complexe que celui du diamant dans lequel les catgories de qualit et de prix sont
plus clairement dfinies. Mille nuances : puret, cristal, couleur interviennent pour dfinir sa
qualit. Nul ne sait avec certitude, lorsquil lacquiert, sil gagnera ou sil perdra. (Philippe
BURIN DES ROZIERS, 1995, p. 46).

1. De la difficult dterminer le prix des gemmes


Les gemmes, quelles quelles soient, possdent de nombreux points communs. Celui qui est
peut-tre le plus intressant bien des gards est indiscutablement la valeur extrmement leve de
la matire, eu gard son volume et son poids. En effet, les gemmes utilises en joailleries
atteignent des prix quaucune autre denre ne saurait approcher : plusieurs millions de dollars
peuvent tenir dans une bote dallumettes (MISSER, VALLE, 1997). Cette qualit intrinsque fait

68 Le salage qui consiste disperser volontairement des gemmes dans les carrires (ou du moins dans l'extrmit
amont de la filire) est trs frquent et peut correspondre plusieurs objectifs diffrents. Le premier, si il est ralis
avec des pierres de mauvaise qualit, vise piger des acheteurs concurrents. Le second, ralis au contraire avec
des gemmes de grande valeur est ralis dans le but d'amliorer la rputation d'un gisement, souvent dans le but de
piger des investisseurs (cas de la mine formelle le plus souvent).

51

pour beaucoup dans la nature des rseaux de commercialisation du produit69. En reprsentant une
manne considrable dans un volume minimal elle se prte aisment la dissimulation et aux trafics.
A. Le prix des gemmes qui ne sont pas exceptionnelles
Cet aspect commun tous les lments de grande valeur70 se double, dans le cas des
gemmes, dune autre caractristique fondamentale : le prix des pierres utilises en joaillerie est
foncirement dpendant de plusieurs lments difficilement quantifiables : la beaut, la mode, la
fantaisie. Selon Ebrahim MERCHANT, de la Maison Scherl, joaillier parisien depuis prs dun
sicle, Aujourdhui, la passion des gemmologues et celle des amateurs de bijoux se rejoignent :
on aime les pierres uniques, de caractre. (Vronique LORELLE, Le monde du 12/09/2006.). Sur
ce point on peroit bien la diffrence majeure qui peut opposer les gemmes toute autre
marchandise de trs grande valeur.
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Contrairement lor, largent, au platine ou luranium, la valeur dune pierre ne saurait


tre dpendante de son seul poids. Il ny a pas de cours officiel du saphir ou du rubis, tout au plus
pouvons-nous tenter des approximations en nous basant sur les standards bien difficiles
dfinir71. A l'inverse, dans le milieu des professionnels du diamant, une grille confidentielle des
prix pratiqus la D.T.C.72 permet davoir une ide de la valeur des pierres brutes sans dfaut.
Nanmoins, certains paramtres jouent indniablement dans le prix de tout type de gemmes. Pour
les pierres brutes, on peut citer ple-mle : la couleur, la forme73, labsence d'inclusions et le poids.
Dfinir le juste prix d'une gemme, surtout lorsqu'elle est brute, est un exercice prilleux qui
demande des annes de pratique. La valeur par carat augmente de faon exponentielle mesure que
le poids de pierre utilisable augmente. Ainsi, un diamant parfait de 10 carats ne vaudra-t-il pas 10
fois plus quun diamant parfait de 1 carat, mais peut-tre 100 ou 1000 fois plus. Cette
caractristique est commune toutes les gemmes.
Pour les pierres tailles, cest la rgle des 4 C qui prvaut : Carat (la masse en carats74,

69 Pour certains auteurs, la grande proportion de juifs traditionnellement actifs dans la sphre diamantaire serait une
rponse aux perscutions dont ils ont t rgulirement les victimes au cours des derniers sicles. En disposant au
travers des diamants d'une pargne importante, facile dissimuler, les juifs auraient eu un intrt particulier
exercer ce type d'activit.
70 Cet aspect est nanmoins dvelopp l'extrme dans le cas des gemmes.
71 Le Gemological Institute of America ralise nanmoins annuellement un estimation de la valeur des gemmes haut
de gamme .
72 La D.T.C. (Diamond Trading Company), dtenue par la socit De Beers, est le plus gros distributeur de diamants
bruts au monde. L'essentiel des ventes se ralise Londres.
73 La valeur dune pierre brute est intimement lie son potentiel en temps que pierre taille. La pierre brute doit
pouvoir tre taille de manire conserver un poids maximum. Une forme compacte est donc particulirement
prise. Les pierres plates ou longues ont donc pas ou peu de valeur, mme si leur masse est importante.
74 En matire de gemmologie, le carat est une unit de poids correspondant 0.2 gramme.

52

paramtre quantifiable), Colour75 (la couleur dune pierre est probablement llment le plus
difficile valuer), Clarity (prsence ou absence dinclusions), Cut (qualit de la taille). A titre de
comparaison, selon le GIA (Gemological Institute of America), pour les gemmes tailles de trs
bonne qualit (mais pas encore exceptionnelles) et de poids total gal, le saphir serait environ
8 000 US$ le carat, lmeraude 10 000US$ le carat, le diamant 15 000US$ le carat et le rubis se
ngocierait actuellement jusqu 30 000US$ par carat. Au-dessus de tout, les trs rares alexandrites
atteignent jusqu 50 000US$ le carat.
Il faut galement souligner que pour le diamant, la valeur double en gnral chaque tape
de sa progression dans la filire : de la pierre brute la pierre taille, puis de la pierre taille la
pierre monte en joaillerie (BRUNET, 2003). Bien que nous nayons pas de chiffres fiables pour
lattester, la logique voudrait que cette volution soit galement valable pour les autres gemmes.

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B. Pour les gemmes dexception, le poids croissant des investissements spculatifs


Si le poids intervient gnralement dans la dfinition du prix, ce sont bien les considrations
esthtiques qui sont la base de la valeur des biens changs sur les marchs du diamant et des
pierres prcieuses. Cela explique les prix exorbitants parfois enregistrs lors des ventes aux
enchres de gemmes exceptionnelles, mme de petite dimension. Ces joyaux sont toujours exempts
de traitements. Seules les pierres naturelles mritent, du fait de leur raret, l'intrt des
collectionneurs et des investisseurs. La dfinition du prix des gemmes rejoint sur ce point les
mcanismes de marchs bien plus communs.
Le diamant incolore le plus cher du monde est un diamant poire de 100,1 carats achet
Genve en 1995 pour le prix de 165 322 US$ par carat soit 16 548 750 US$ pour la pierre. Mais les
diamants de couleur peuvent atteindre des prix encore plus levs. Ainsi en 1987, le Hancock Red
Diamond, un diamant rouge de seulement 0,95 carat a-t-il t achet pour 880 000 US$, soit
926 315 US$ par carat (Source : www.diamants-infos.com). Du ct des pierres prcieuses ce sont
gnralement les rubis birmans de couleur dite sang de pigeon qui atteignent les prix les plus
levs. Ainsi, lors dune vente aux enchres de Christies ralis St Moritz (Suisse) le 15 fvrier
2006, un rubis de 8.62 carats a atteint le montant record de 425 000 US$ le carat, soit prs de trois
fois plus que le diamant incolore le plus cher au monde (source : www.gemfrance.com). Du ct
des meraudes, le record est dtenu par une meraude colombienne de 10.11 carats ngocie en
2000 pour 1 149 850 US$ (ZACHOVAY, Marisa, 2002).

75 La dtermination du prix des meraudes est particulirement dpendante de la couleur, bien plus que des autres
paramtres (WALTON, 2004). Cela n'est pas vrifi pour les autres pierres prcieuses pour lesquelles une couleur
idale n'est pas suffisante.

53

Lorsque des gemmes atteignent de tels prix on ne peut sempcher de faire la comparaison
avec le march de lart. Les rationalits ne sont plus celles dun commerce ordinaire. Dans ce cas,
les logiques qui prvalent sur le march des gemmes plus classiques sont galement dpasses,
la seule considration esthtique ne suffit plus justifier des prix aussi levs. Ce ne sont plus les
particularits de la pierre qui permettent den dfinir le prix. A ce niveau cest la logique inverse qui
l'emporte. En raison de la diffusion mdiatique plantaire qui entoure ce type de vente, lacheteur
compte alors raliser des bnfices ultrieurement en sappuyant sur le prestige obtenu par lachat
dune pierre quil a rendu exceptionnelle en en faisant lacquisition un prix lui-mme
extraordinaire. Les mcanismes par lesquels se dterminent les prix des gemmes d'exception sont
donc assez semblables ceux qui ont cours dans le march de l'art. Ces deux marchs ont d'ailleurs
profit depuis les annes 2000 d'un formidable mouvement spculatif. Bien que jouant plus
minoritairement que sur le march de lart, la spculation nest donc pas un phnomne totalement
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tranger au march des gemmes dexception.


Plusieurs socits font sur Internet la publicit de l'investissement en diamant76 en se basant
sur l'volution long terme des cours (graphique n 4). Plusieurs projets visant coter les diamants
en bourse sont mme ltude. La cration dun march terme du diamant poli pourrait alors
largir la palette des placements financiers offerts aux investisseurs de la plante. Ce type de
placement pourrait connatre un certain succs car sur le long terme, pour les gemmes de qualit, la
tendance des prix est nettement la hausse. Mais ce type de cotation est dlicat mettre en place77.
Les stocks normes de diamant dont dispose la De Beers ainsi que les rcentes dcouvertes
canadiennes (BRUNET, 2003) font peser une lourde menace sur les cours. Selon, les gemmologues
professionnels il serait prfrable d'investir dans les pierres prcieuses de qualit (notamment les
rubis) dont l'approvisionnement long terme ne peut tre assur l'heure actuelle (STUART, 2005).
Le graphique n 4 fait nettement apparatre un lien entre le cours de certaines gemmes et les
mouvements spculatifs observs par ailleurs sur les marchs financiers. Cette relation est
particulirement frappante pour les saphirs et les rubis, lorsque ceux-ci sont de bonne qualit. A
partir de 1995, le formidable mouvement d'investissement/spculation observ sur les bourses
occidentales se double d'une acclration de la croissance des prix des saphirs et des rubis. Entre
1995 et 2000, le prix de certaines pierres est doubl. Au dbut des annes 2000, la chute des
marchs boursiers suite l'explosion de la bulle Internet, est parallle un essoufflement du
mouvement spculatif concernant les pierres prcieuses. Selon les donnes fournies par le G.I.A. et
l'A.G.L., cela se traduit par une dcote temporaire des saphirs et rubis. A partir de 2003, alors que
76 Liens Internet : http://www.pricescope.com/ et http://www.ajediam.com/investing_diamonds_investment.html
77 Lire : HUGHES R.W.. Diamond grading : Does it work ? , 1987.

54

les marchs financiers reprennent leur marche en avant, les corindons de qualit gemme de bonne
qualit sont nouveau soumis des investissements spculatifs de grande ampleur et leur prix
volue au mme rythme que les principaux marchs boursiers de la plante. En 2008, la chute des
places financires cause par la crise dite des subprimes trouve nouveau un cho sur le cours
des saphirs et rubis. Ces derniers on en effet stopp leur hausse et seraient, selon les professionnels,
sur le point d'amorcer un mouvement baissier.
Graphique n4 : volution compare du prix des principales gemmes utilises en joaillerie
avec le Dow Jones depuis 1990. (Base 100 : 1990). (D'aprs l'volution observ par le G.I.A. Et

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l'A.G.L.). (Ralisation : Rmy CANAVESIO, 2010).

55

On peut galement observer que le cours des diamants, largement dtermin par des
politiques d'entreprise (gestion de stocks normes) et donc bien moins soumis aux lois du march
que les pierres prcieuses ne suit pas ces mouvements. Il est par contre dlicat de tirer des
conclusions sur la ractivit du cours de l'meraude dans la mesure o le standard choisi par le
G.I.A. et l'A.G.L. est diffrent de celui des autres gemmes (les meraudes dont il est question ici
sont traites ).

2. Prix, territoires et qualit


A. Les pierres prcieuses, un produit de terroir

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Dterminer le prix des gemmes est un exercice ardu soumis aux alas de plusieurs
paramtres subjectifs. Ces mcanismes par lesquels une pierre est juge comme tant exceptionnelle
ou, au contraire, de valeur ngligeable, sont communs la quasi intgralit des gemmes mme si les
diamants incolores (cela n'est possible qu' condition qu'ils soient incolores car le paramtre de la
couleur, hautement subjectif, est un lment dterminant pour fixer le prix des gemmes) bnficient
de la grille de cotation tablie par la De Beers. Il est pourtant un paramtre vis--vis duquel les
pierres prcieuses se distinguent notoirement de toutes les autres gemmes, y compris du diamant. Il
s'agit du lien troit existant entre la valeur de la pierre et le territoire dont elle provient.
Pour le diamant, malgr les rcentes convulsions de la filire sous la pression du Processus
de Kimberley78 et malgr le souci naissant de traabilit (BRUNET, 2003), le prix de vente n'est
traditionnellement pas dpendant de la provenance des gemmes. Cela s'explique en grande partie
par le monopole qu'a longtemps exerc la socit De Beers. En effet, la politique de collecte et de
mlange des productions au travers de l'unique canal de revente du gant sud-africain n'a pas
favoris cette traabilit. Malgr les initiatives rcentes en faveur d'un meilleur suivi des diamants,
les problmes restent nombreux :
Actuellement, avec la globalisation acclre, les diamants dAfrique aussi bien de
lOuest que du Centre vont vers les destinations traditionnelles mais peuvent galement transiter de
bourse en bourse. () Ds lors, les problmes de traabilit du diamant, dj complexes,
deviennent insolubles... (Ronan DE GELOES D'ELSLOO, et al., 2004, p. 63).

78 Le Processus de Kimberley qui est entr en vigueur le premier janvier 2003 tente de rsoudre le problme des
diamants de guerre en associant trois types d'interlocuteurs (Etats producteurs, socit civile, industrie diamantaire)
autour d'un systme commun de certification des diamants bruts. Lire DE GELOES D'ELSLOO R., et al., 2004 et
BRUNET R., 2003.

56

Malgr l'instauration du Processus de Kimberley et le systme de traabilit qu'il impose, les


O.N.G.79 continuent de dnoncer le manque de suivi des diamants dans les mandres du pipeline
diamantaire. Pourtant, plus que cette traabilit effective bien difficile contrler (quelle que
soit la nature des gemmes), c'est la traabilit commerciale particulirement pousse dans le cas
des saphirs, des meraudes et des rubis, qui contribue distinguer les mcanismes par lesquels le
prix des pierres prcieuses s'tablit par rapport aux autres gemmes.
Lorsqu'un joaillier o un bijoutier vend une pierre prcieuse il est bien rare qu'il ne fasse pas
mention de son lieu suppos d'origine. Cette pratique qui consiste le plus souvent ajouter une plus
value la gemme en l'associant aux territoires historiques et prestigieux auxquels on a coutume de
faire rfrence est spcifique des pierres prcieuses. Alors qu'on ne prcise jamais 80 si un diamant
provient du Botswana, de Sibrie ou d'Australie, chacune des pierres prcieuses jouit d'un territoire
de rfrence, souvent connu de l'inconscient du grand public, auquel le vendeur a tout intrt
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associer la pierre qu'il possde : Ceylan81 pour les saphirs, la Birmanie pour les rubis et la Colombie
pour les meraudes. Ces territoires historiques de l'exploitation des pierres prcieuses (Chapitre 2)
nourrissent tout un imaginaire relatif la notion de qualit. Ce sont dsormais de vritables talons
de rfrence, du point de vue de la couleur notamment (meraudes et rubis). Pour les novices, ces
appellations d'origine (le plus souvent non contrles) sont un gage de qualit et contribuent
faire des pierres prcieuses de vritables produits de terroir , bien qu'tant dpourvus de
certifications systmatiques. Elles participent au rve et aux pouvoirs que l'on attribue plus ou
moins consciemment aux pierres prcieuses, mme si l'origine vritable des pierres que l'on achte
est souvent fort loigne de ces rgions forte charge symbolique. Ces mcanismes observs de
longue date qui font la part belle aux spcificits locales de chaque pierre prcieuse, sont totalement
dconnects de l'engouement contemporain pour la traabilit observe sur d'autres marchs
(agroalimentaire notamment82).
La mise en avant du terroir de rfrence est particulirement dveloppe dans le cas des
saphirs. Alors que les plus beaux jamais trouvs (en terme de couleur et de luminosit, du point de
vue des experts) proviennent du Cachemire, Ceylan reste l'appellation la plus recherche par le
grand public. Alors que cette dnomination de l'actuel Sri-Lanka est largement tombe en dsutude
79 L'O.N.G. Partenariat Afrique Canada dnonce rgulirement les violations du Processus de Kimberley au travers de
diffrentes publications. Un grand nombre de documents sont disponibles sur le site internet
:http://www.pacweb.org/
80 L'arrive sur le march des productions canadiennes tend initier cette tendance vers une meilleure traabilit des
diamants. Les socits ayant des intrts dans la production diamantaire du canada tiennent s'carter de l'image
ensanglante des diamants africains (lire BRUNET, 2003).
81 L'appellation saphir de Ceylan est encore largement utilise au dpend d'une appellation qui semblerait plus
contemporaine faisant rfrence au Sri Lanka.
82 Lire CORMIER-SALEM, Marie-Christine et ROUSSEL, Bernard, 2009.

57

depuis la fin de l'empire britannique, elle reste encore largement utilise en aval de la filire. Elle
jouit du prestige gnr par des sicles voire des millnaires d'exploitation, alors qu'au Cachemire
celle-ci ne perdura qu'une poigne de dcennies (HUGHES, 1997b). Cette rhtorique employe par
les joailliers contribue placer l'acheteur dans une position flatteuse. Elle l'amne se projeter dans
l'univers luxueux des sultans et des Maharadjas (photo n10). Elle contribue faire de l'acqureur
un individu unique et puissant. Ainsi, mme si le Sri-Lanka ne fournit plus la majorit des saphirs
extraits sur la plante depuis plusieurs annes (CANAVESIO, 2006), les gemmes, bien souvent
traites (HUGHES, 1997b, 1995 ; BRUNET, 2003) continuent d'tre rattaches ce territoire
fantasm, dbouchant sur une territorialisation fallacieuse de cette gemme.
Photo n10 : Sir Bhupinder Singh le magnifique, septime Maharajah de Patiala connu pour
son attirance pour les produits de joaillerie. (Photo : Johnston & Guest, in : HUGHES, R.W.,
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1997b).

Le mensonge concerne essentiellement la partie avale de la filire car les experts et les
grossistes connaissent bien les volutions rcentes de la gographie des pays producteurs. Mais
bien souvent, les bijoutiers ne se proccupent gure de la question de la traabilit des gemmes
58

qu'ils revendent. Seul le bnfice compte. Des mthodes relevant de la physique, de l'optique et de
la chimie permettent pourtant d'tablir avec certitude l'origine de la plupart des pierres prcieuses
dont les gisements ont t rfrencs83. Ces travaux ont t entrepris prcocement sur les gisements
d'meraudes (Gaston GIULIANI, et al., 2000), permettant du mme coup de redessiner les routes
historiques du commerce de cette gemme (carte n8). Plusieurs laboratoires proposent des
certifications84 et des tudes se poursuivent dans cette voie pour d'autres gemmes :
The geographic source of a ruby or sapphire often has a dramatic effect on its market value.
Institute researchers take many steps to accurately identify the geologic and geographic sources of
colored gemstones in GIA's country-of-origin reports. (Extrait du site Internet du GIA85).
A Madagascar, ce travail en vue d'une potentielle certification des saphirs et des rubis est
men par l'I.R.D.86 et quelques publications sont dj disponibles (Gaston GIULIANI, et al., 2007)
Mais pour le moment, lorsque leur couleur le permet, la plupart des saphirs de la Grande Ile
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continuent d'tre vendus en bout de filire sous l'appellation la plus flatteuse : saphir de Ceylan .
B. Une valeur territorialise qui profite aux trafics, au dtriment de Madagascar
En matire de pierres prcieuses, les consommateurs n'aiment pas la nouveaut. Ils
recherchent avant tout un symbole, une histoire, un terroir. Cette dimension de la valeur des pierres
prcieuses est trs prjudiciable pour les nouveaux pays producteurs et Madagascar n'est pas le seul
pays en faire les frais. Pour l'ensemble des nouvelles rgions productrices, cela signifie qu'il n'est
pas possible d'obtenir un prix lev en annonant la provenance relle des pierres. Plus que pour
l'ensemble des autres gemmes, l'attente des consommateurs est structurellement nfaste aux
nouveaux pays producteurs de pierres prcieuses. Aux yeux du grand public, ces derniers semblent
condamns proposer des pierres de seconde zone . Comme ces nouveaux producteurs sont
souvent des pays en crise (Chapitre III) aux marges de manuvres rduites (Chapitre X) et que les
rseaux de commercialisation actuels ont intrt perptuer la lgende des territoires historiques,
aucune action n'est mene auprs du grand public pour faire connatre la qualit relle des saphirs et
des rubis provenant d'Afrique orientale.

83 Contrairement aux meraudes pour lesquelles ce type d'tude croisant analyses de terrain et mesures isotopiques
permet de dterminer la fois l'origine gologique et la localisation gographique du gisement primaire, les
saphirs ne laissent dvoiler que leur origine gologique. FLECHET, Grgory, 2007.
84 Pour plus de renseignements, consulter la page Internet du site de Gemme-infos : http://www.gemmesinfos.com/informations/certificat-pierre-gemme.html#Laboratoires
85 Geological Institut of America (http://www.gia.edu/)
86 Dans le programme men par l'I.R.D. (Unit de Recherche 154) un des volets du projet ...se propose d'tudier la
composition minralogique, gochimique, physique et isotopique des rubis et saphirs de Madagascar pour l'expertise
commerciale. Ce volet est dvelopp en grande partie par les gemmologues de l'Institut Gubelin de Lucerne.
(Source : site Internet du projet : http://www.ird.fr/madagascar/activites/gemmologie.htm).

59

Cela tend donc favoriser le dveloppement des fraudes et des trafics informels. Les
consquences sont srieuses pour les nouveaux pays producteurs car cela signifie que les pierres
prcieuses sont la plupart du temps exportes de faon informelle et que, lorsque ce n'est pas le cas,
la valeur des exportations est faible, rduisant ipso facto le montant des taxes perues. La
formalisation des filires et la valorisation des pierres prcieuses provenant des nouveaux pays
producteurs sont donc deux dynamiques qui subissent les pesanteurs intrinsques du march. En
rclamant des pierres issues de territoires la production bien trop faible pour alimenter le march
mondial, les consommateurs encouragent leur insu les trafics et les fraudes.

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2. volution des cours , l'quilibre fragile


A. Distinguer le march du luxe des qualits infrieures
Suivre le cours du saphir ou du rubis est une entreprise particulirement dlicate car
aucun organisme international ne se hasarde coter une ressource dont la qualit est fonde avant
tout sur des paramtres esthtiques sensibles la mode . LInstitut de Gemmologie Amricain
(G.I.A.) ralise nanmoins une estimation de la valeur interannuelle de certaines catgories de
pierres prcieuses tablies partir de mesures physiques et chimiques87. On apprend dans ce
document que pour les gemmes de grande qualit linstar de la rpartition gographique des
gisements ou des caractristiques gemmologiques des pierres lvolution des prix contribue
diffrencier le march de lmeraude de celui des autres pierres prcieuses (graphique n 5). La
variation du prix du saphir est presque semblable celle du rubis au cours des 30 dernires annes.
On remarque galement qu chaque priode, le rubis de grande qualit conserve un prix au carat 3
fois suprieur celui du saphir. Le cours de lmeraude suit, en revanche, une volution
sensiblement diffrente avec une forte hausse entre 1975 et 1985 (la valeur des pierres les plus
belles a t multiplie par 4 en une dcennie), suivie dune stabilisation depuis cette date88. Le
diamant se caractrise par une volution des prix plus singulire encore. Son cours, largement
tributaire de la politique mene par la De Beers, rpond davantage des logiques d'entreprise qu'
des logiques de march. Le pic de 1980, serait nanmoins le rsultat direct d'un mouvement
spculatif sur le diamant. On retiendra enfin de ce document que dans le trs haut de gamme, le
87 Pour davantage de renseignements concernant llaboration de standards de qualit, se rfrer au site du G.I.A.
(www.gia.edu).
88 Cette stabilisation des prix serait lie (selon certains professionnels) aux dconvenues observes par bon nombre
d'acheteurs lors de la crise dite des rsines (faisant rfrence des traitements des meraudes par l'usage de
rsines).

60

saphir et le rubis peuvent reprsenter des placements financiers intressants. En effet, malgr
lvolution parfois chaotique des cours (baisse des prix dans la deuxime moiti des annes 1980),
on observe sur le long terme une hausse spectaculaire de la valeur des gemmes (prix multipli par
10 en trente ans, et prix multipli par 3 dans la dernire dcennie).
Graphique n5: volution compare du prix des gemmes les plus utilises en joaillerie entre
1975 et 2008. (Ralisation : Rmy CANAVESIO, 2010. D'aprs les informations fournies par

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le G.I.A. et A.G.L.).

61

La hausse des cours pour les gemmes haut de gamme est le rsultat de la demande
croissante sur le secteur (march de la joaillerie haut de gamme et spculation), que les nouvelles
dcouvertes minires ne sont pas en mesure dhonorer (baisse progressive des productions de
pierres haut de gamme au Sri Lanka et en Birmanie et puisement des gisements de saphirs au
Cachemire). Cette volution sur le long terme semble solide dans la mesure o elle s'affranchit des
consquences inhrentes la dcouverte probable de nouveaux traitements (pierres naturelles
uniquement) et dans la mesure o les talons servant de rfrence du point de vue de la couleur
sont directement lis des gisements en cours d'puisement.
Lvolution du prix des gemmes de moindre qualit est sensiblement diffrente et ne peut
donner lieu des estimations chiffres. Elle rsulte alors autant de lquilibre entre loffre
(production minire) et la demande (de la part des joailliers et des consommateurs), que de
lapparition de nouveaux traitements, ou de la dfiance des acheteurs vis--vis de ces derniers.
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Contrairement toutes les autres ressources, il nexiste donc pas un mais plusieurs cours des
gemmes, et lvolution de ceux-ci est le rsultat de lquilibre subtil entre une offre variable (en
quantit en qualit et en fiabilit) et une demande instable (mode, pouvoir dachat, spculation).
Lanticipation de lvolution des marchs pour les gemmes bas de gamme et moyenne
gamme est donc rendu particulirement dlicate par la prsence de ces nombreux facteurs que la
filire ne matrise pas toujours.
B. L'avenir dpendant de la traabilit relle ?
La trs grande diversit des gisements de pierres prcieuses conduit l'existence d'un
nombre presque aussi grand de qualits de pierres (avant traitement). Cette diversit des qualits
se trouve encore accrue par les dcouvertes ralises rcemment en Afrique de l'Est et
Madagascar. Le march des pierres prcieuses qui repose bien plus largement sur la notion de
qualit que sur celle de quantit est donc directement tributaire de la perception des
terroirs par les consommateurs. Le discours commercial utilis en aval de la filire s'appuie
d'ailleurs assez largement sur les territoires de rfrence des pierres prcieuses pour conclure les
ventes. Dans ce contexte, il est tonnant de constater que la traabilit relle des pierres prcieuses
soit aussi peu dveloppe.
A l'exception du march haut de gamme, les consommateurs semblent se satisfaire du
discours tenu par les joailliers et les bijoutiers. La demande de certificats permettant d'attester de
l'origine des gemmes est excessivement rare malgr le mouvement gnral observ en occident en
faveur d'une plus grande valorisation des spcificits locales et d'un suivi contrl des appellations
d'origine (CORMIER-SALEM et ROUSSEL, 2009).
62

Photo n 11 : Ltincelante mine de diamant de Diavik au Canada profite pleinement de


lvolution rcente des modes de consommation occidentaux (Source : www.diavik.ca).
(Depuis le Processus de Kimberley, le dveloppement de la consommation thique sest tendu
au milieu du diamant. Cette volution joue en faveur des grandes exploitations formelles
mcanises. A linverse, lartisanat minier et les gemmes africaines en gnral se voient dprcies

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par limage sale, sanglante et odorante qui leur est dsormais accole.)

Photo n 12 : Moramanga Madagascar (source : www.fieldgemology.com) incarne


lextraction gemmifre africaine, avec son lot de trafics, de pauvret et dinsalubrit.

63

Le rapport du march des pierres prcieuses la traabilit, et aux lieux d'extraction des
gemmes est donc trs singulier. Le march s'appuie sur les spcificits des territoires pour fixer le
prix des gemmes mais n'offre, en retour, que de trs rares opportunits aux consommateurs de
vrifier la provenance de pierres. Les mouvements observs dans le milieu du diamant (arrive de
nouveaux acteurs faisant de la traabilit relle un argument de vente) depuis la mise en place
du Processus de Kimberley (BRUNET, 2003) interrogent. Prfigurent-ils l'avenir du march des
pierres prcieuses ? Actuellement la traabilit commerciale est impulse par les tenants de
l'offre pour justifier les prix levs des pierres prcieuses et conclure des ventes. Pour que le suivi
ne se limite pas aux beaux discours des commerants, il faudrait que l'effort de traabilit soit
soutenu par la demande . Dans le cas du diamant, ce processus ne s'est enclench qu' la suite de
la trs longue campagne de sensibilisation de l'opinion internationale mene par la socit civile
(BRUNET, 2003 ; DE GELOES DELSLOO, 2004) pour dnoncer les diamants du sang
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(Chapitre X). En l'absence de stimulus exogne de ce type, le commerce des pierres prcieuses
semble vou la pratique du double discours vis vis de la traabilit, faisant terme peser un
risque important sur le march (risque de crise de confiance) et sur tous les territoires qui en
dpendent.

Conclusion du chapitre I
Ce premier chapitre a propos une analyse globale de la notion de qualit dans le march des
pierres prcieuses. Pour y parvenir, il a d'abord t ncessaire d'claircir ce terme de pierre
prcieuse . Nous avons donc propos une dfinition et une classification des lments utiliss en
joaillerie. Seuls les rubis , les saphirs et les meraudes ont t retenus comme
appartenant au groupe des pierres prcieuses. Dans un second temps, l'tude des processus
gologiques et physiques qui expliquent l'apparition de ces pierres prcieuses la surface de la terre
a montr que les terrains gemmifres taient nombreux. A l'image de nombreuses autres rgions
encore peu explores, l'Afrique orientale qui est entre trs rcemment dans le concert des
grandes rgions productrices renferme probablement des quantits colossales de gemmes.
En fait la grande richesse du sous-sol et les technologies dveloppes pour traiter ou crer des
gemmes prouvent que la valeur des pierres prcieuses n'est pas uniquement dicte par la raret
des cristaux ayant des caractristiques physiques, chimiques et optiques singulires. Cette
64

valeur est aussi dpendante de facteurs non mesurables qui font la part belle la charge
symbolique qui mane des territoires dont elles proviennent. Les pierres prcieuses sont donc de
vritables produits de terroirs . Cette ralit, profondment inscrite dans l'inconscient des
consommateurs, bnficie en premier lieu aux territoires historiques mondialement connus de
Birmanie, de Colombie ou du Sri Lanka. Dans le domaine des pierres prcieuses, le march
n'aime pas la nouveaut, ce qui rend complexe la valorisation des nouvelles productions. Cela

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tend galement maintenir la filire dans la sphre informelle en encourageant les fraudes.

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66

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CHAPITRE II

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DES FILIERES MONDIALISEES ANCREES DANS


LA MATRICE DE TERRITOIRES HISTORIQUES

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Introduction du chapitre II
Dans le chapitre prcdent, on a vu sur quelles bases se constituait la valeur des
saphirs, des rubis et des meraudes. Il est ainsi apparu que ces pierres prcieuses, contrairement
aux autres gemmes, taient dotes d'une valeur largement tributaire de l'origine gographique. Cette
spcificit n'est pas favorable la valorisation des pierres provenant des nouveaux pays
producteurs. Elle encourage galement les fraudes et les trafics au profit des espaces d'extraction
historiques qui sont devenus de vritables standards de perfection. Ce deuxime chapitre
propose prsent d'analyser les grands contours de la gographie des pierres prcieuses en
s'attardant sur les grandes rgions historiques de production et de transformation ainsi que

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sur les principales filires de commercialisation. Cette synthse donnera au lecteur les clefs
ncessaires pour comprendre dans quel systme spatial global s'insrent les nouveaux pays
producteurs.
Dans un premier point je proposerai une tude des principaux espaces de production et
de transformation. Cela permettra de voir si les pierres prcieuses sont parvenues stimuler le
dveloppement de ces contres. A partir de ces exemples, plusieurs questions seront abordes
afin de montrer l'incidence territoriale potentielle de l'exploitation des pierres prcieuses.
Quelles sont les composantes des territoires qui peuvent tre affectes par ces activits ? Quels
sont les rgions qui sont parvenues organiser leur dveloppement partir des pierres prcieuses ?
Comment certains territoires sont-ils parvenus organiser la filire mondiale leur profit ?
En plus de fournir un clairage global sur la gographie89 des pierres prcieuses, cela donnera des
pistes de rflexions intressantes qui seront rexamines au terme de cette tude, lorsque seront
proposes des politiques visant valoriser les pierres prcieuses des nouveaux pays producteurs.
Dans un second point, ce sont les filires de commercialisation des gemmes qui seront
analyses. Des comparaisons avec la sphre diamantaire seront frquemment proposes afin
d'viter tout amalgame d'une part, et pour mettre en vidence certains mcanismes comparables,
d'autre part. Ces rseaux sont-ils aussi dstructurs qu'on le prtend ? Comment les filires
interagissent-elles avec les grandes rgions de production ?

89 La gographie des pierres prcieuses rassemble la fois les espaces d'extraction, les rseaux de commerce et
les espaces de consommation des pierres prcieuses.

68

I. Les territoire des pierres prcieuses historiques

1. Qu'est-ce qu'un territoire des pierres prcieuses?


Le terme territoire est de plus en plus frquemment utilis dans les sciences sociales, et
particulirement en gographie. Il longtemps correspondu aux limites d'un espace contrl, born,
correspondant la logique de l'tat (LEVY L. et al., 2003). Il est parfois propos comme synonyme
d'espace alors que son usage en temps qu'espace appropri ne cesse de progresser (travaux
de Guy DI-MEO, Bernard DEBARBIEUX et bien d'autres). La mtaphore de l'animalit (ibid.)
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est parfois rencontre. Le territoire est alors un espace contrl de faon exclusive par un individu
ou un groupe. Cette acception du terme peut apporter une lecture intressante de l'espace social et
des relations qui se nouent entre les diffrents acteurs qui le composent. Cette utilisation massive,
parfois excessive (VANIER, 2009), galement observe dans le langage quotidien d'une bonne part
de la population contribue crer des confusions. Quelle dfinition retenir ? Dans quelle mesure
est-il possible de parler de territoire des pierres prcieuses ? C'est ces questions qu'il convient
dsormais de rpondre.
L'approche territoriale consacre les systmes d'acteur (DI MEO et al., 2005) en temps
qu'lments incontournables de comprhensions des processus l'uvre dans les territoires. Ils
forment l'armature mouvante des matrices socio-spatiales de ces territoires. Dans le cadre de cette
thse, la relation intense qui uni les acteurs de la filire des pierres prcieuses aux espaces qui
supportent leurs activits se trouve au fondement de la notion de territoire des pierres
prcieuses .

A. L'extension spatiale
Pour former un territoire, il est prfrable que les activits lies l'exploitation et au
commerce des pierres prcieuses soient tendues spatialement et concernent un nombre important
de localits. Il parat un peu dlicat de qualifier de territoire une localit esseule dans laquelle se
concentre exploitation et commerce d'une gemme. La mine de diamant d'Argyle en Australie, aussi
importante soit-elle90, semble par exemple mal indique pour former un vritable territoire. Il est
90 La mine de diamant d'Argyle et la plus importante du monde en terme de quantit de diamant produits et occupe
une place leve en terme de valeur.

69

prfrable qu'il s'agisse d'un systme spatial large et vari form d'une multitude de lieux entre
lesquels on puisse observer des liens intenses et durables. Cela correspond mieux la dimension
complexe sous-jacente dans la dfinition du territoire.
Carte n3 : Un exemple de territoire des pierres prcieuses : La frontire Thalande -

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Cambodge (Richard W. HUGHES, 1997b).

De ce fait, les gisements secondaires, notamment distaux, donnent plus souvent lieu la
formation de territoires que les gisements primaires dans lesquels l'extraction est concentre en
un point unique. En effet, les gisements primaires, souvent exploits par des socits lgales
fortement capitalises (dans le cas du diamant notamment) sont presque toujours trs faiblement
tendus. L'activit se concentre donc dans une seule localit et les consquences rgionales restent
70

souvent trs faibles. A l'inverse, les gisements secondaires, souvent alluviaux s'tendent sur des
dizaines voir des centaines de kilomtres. Ils font donc natre l'chelle rgionale tout un
systme pilot par l'conomie des gemmes (carte n3). On notera que cela explique en partie les
rgulires diffrences observes entre les rgions productrices d'meraudes et celles qui fournissent
des rubis et des saphirs. Du fait de leur fragilit, les meraudes se trouvent rarement en gisements
secondaires alluviaux. Une plus grosse part de leur extraction est donc le fait de socits structures
et formelles exploitant des gisements primaires. Cette diffrence enregistre en amont de filire lie
la nature mme du minral exploit (Chapitre I), a des consquences en aval sur l'ensemble du
rseau de commercialisation.
Dans les territoires des pierres prcieuses, une multitude de localits doit son existence
l'activit minire. Des hirarchies apparaissent entre les diffrents centres de peuplement et, en fin
de compte, un systme de relations complexe et structur anim de divers flux (argent, main
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d'uvre, matriel...) se met en place autour de ces activits. Dans le cas du diamant, le Sud-Ouest
centrafricain connait ce type d'organisation (BERTHOUMIEU, 1984) mais l'chelon mondial
l'essentiel des productions provient de gisements primaires (Botswana, Canada, Russie, Afrique du
Sud...). Pour les pierres prcieuses, c'est l'inverse. L'exploitation de gisements secondaires est trs
majoritaire (Sri-Lanka, Madagascar...), mme si les deux types de gisements peuvent coexister
(Colombie, Birmanie) (HUGHES, 1997b).
Par ailleurs, certains territoires des pierres prcieuses parviennent capter les productions de
gisements extra-rgionaux. Cette capacit de polarisation des productions s'explique alors par le
franchissement de seuils critiques par la rgion en termes financiers (prsence de collecteurs
capables d'acheter les productions), de comptences (gemmologistes, lapidaires...), mais aussi de
complaisance de la gouvernance rgionale vis--vis de ces activits (activit de commerce facilites
par les conditions locales). Les territoires des pierres prcieuses (historiques ou en mergence91) se
positionnent ainsi comme des nuds incontournables dans le rseau mondial de commerce des
gemmes.
B. Une activit forte utilisation de main d'uvre
La nature du gisement galement des consquences sur le volume de main d'uvre utilise
dans la phase d'extraction. En effet, deux grands types de productions se distinguent :
Environ une vingtaine de pays dans le monde affirment produire les gemmes particulires
que sont les diamants. () Sept grands pays reprsentent eux seuls plus de 75% de la production
91 Les rgions de Ratnapura au Sri-Lanka ou de Chathaburi en Thalande en sont l'archtype. En Afrique orientale, les
marchs d'Arusha (Tanzanie) et d'Ilakaka (Madagascar) captent les productions sur des centaines voir des milliers de
kilomtres.

71

mondiale en valeur. Grce de nombreuses mines situes trs en profondeur, lAfrique du Sud,
lAustralie, le Botswana, le Canada, la Namibie, la Russie et la Tanzanie parviennent ainsi tirer
profit trs efficacement de la richesse de leurs sols. Le secteur apparat en effet relativement spar
en deux types de productions distincts : une production moderne et industrialise de mines
diamantaires situes en sous-sol, et une production plus modeste et artisanale de mines
alluvionnaires en surface. . (DE GELOES D'ELSLOO R. et al., 2004, p. 15).
Ce constat dun double type dexploitation vaut galement pour les pierres prcieuses, mme
si les proportions entre les deux types de productions sont bien diffrentes. Il a une implication
directe sur le volume de main duvre mobilise en amont de la filire. En effet, ce dernier nest
pas proportionnel la valeur de la production. Dans les faits, cest plutt linverse qui est observ.
En ralit, cest le type de gisement renfermant les gemmes qui est dterminant :
Les gisements originels, souvent profonds, sont gnralement exploits de manire
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industrielle et moderne par des socits lgales (photo n13), pleinement insres dans lconomie
formelle. Ces gisements haute concentration en gemmes sont les plus rentables pour les socits
minires car il couvrent de faibles surfaces (moins de frais en permis miniers) et sont souvent
exploitables pendant des dizaines dannes. Pour le diamant, ces gisements correspondent le plus
souvent aux chemines de kimberlite dont lextension en profondeur peut atteindre plusieurs
centaines de mtres. On les rencontre notamment en Afrique Australe, en Sibrie, en Australie et au
Canada. Ce type dexploitation requiert peu de main duvre mais un capital important. Pour les
pierres prcieuses, on pourrait citer les gisements dmeraudes jumeaux de Chivor et Muzo en
Colombie, mme si leur exploitation est prolonge en aval dans les striles par les guaqueros92 .
Les gisements alluvionnaires sont moins adapts une exploitation mcanise. Ils stendent
souvent sur de trs grandes surfaces, ne sont pas continus et les concentrations en gemmes y sont
gnralement moins importantes. Les compagnies minires sintressent rarement ce type de
gisements car la rentabilit est souvent alatoire ou, dans le meilleur des cas, trs faible. En
revanche, dans les pays du Sud ils nourrissent les espoirs de centaines de milliers de mineurs (photo
n14). La mcanisation est quasiment inexistante, la situation des mineurs est souvent prcaire en
raison de la nature le plus souvent informelle de leur activit. La rentabilit de ce type
dexploitation est directement lie aux conditions de travail dplorables que les mineurs sont prts
accepter. Ce nest plus le niveau lev des bnfices qui conditionne un seuil de rentabilit
acceptable, mais le niveau trs faible dexigences des mineurs. La main duvre est souvent
plthorique bien que les chiffres daffaire soient parfois trs bas. Pour le diamant, les gisements de
92 Mineurs essentiellement informels travaillant la plupart du temps dans les striles dgags de la mine principale et
dans les cours d'eau en aval de celle-ci. Le terme de Garimpeiros est parfois utilis.

72

Sierra Leone, dAngola, de Centrafrique et de la Rpublique Dmocratique du Congo concentrent


lessentiel de lactivit. Dans lexploitation des pierres prcieuses, ce type de gisements est frquent.
Ils sont majoritaires au Brsil (meraudes et pierres semi-prcieuses), au Sri Lanka (saphirs), en
Tanzanie (saphirs de Songea et Tunduru) et Madagascar (pierres prcieuses et pierres fines).
Photo n 13 : La mine de Jwaneng ouverte en 1982 au Botswana (www.debswana.com).
Exploite par la socit Debswana, elle ncessite des investissements trs lourds pour son
exploitation. La rentabilit est assure par la valeur trs leve de la production : 1 357 290 000

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US$ en 200393.

93 Depuis son ouverture en 1982, la mine de Jwaneng au Botswana est de loin celle qui produit le plus en valeur. A
elle seule, elle reprsente environ 10% de la production mondiale. En 2003, 8 920 000 tonnes de minerais ont t
traits pour une production de 12 339 000 carats de diamants, soit 138,3 carats/100 tonnes. La valeur moyenne par
carat tait en 2003 de 110 US$ (Source : www.diamants-infos.com).

73

Photo n14 : Des mineurs travaillent le long dun cours deau dans la rgion dIlakaka
(Madagascar) en 2006 (Rmy CANAVESIO, mai 2006). La mcanisation est quasiment
inexistante dans les exploitations de pierres prcieuses, linvestissement est trs faible (pelle, tamis,

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parfois motopompe).

La population concerne par lconomie du diamant est difficile valuer. Les plus grandes
carrires (au Canada par exemple) emploient quelques centaines de personnes, un millier tout au
plus. Le plus grand nombre de personnes se trouve dans le domaine du polissage et de la taille. En
Inde, en 1990, le chiffre de 800 000 individus tait avanc. On en compterait encore 500 000. Les
mineurs sont moins de 50 000 dans les grandes entreprises mondiales (BRUNET R., 2003), mais
des centaines de milliers de garimpeiros94 semploieraient plein temps ou a temps partiel le
long des fleuves et rivires africaines. Au total ce serait environ 1,5 millions de personnes qui
travailleraient dans le diamant lchelle mondiale.
Pour les autres gemmes, il est encore plus difficile de raliser une estimation tant le nombre
dexploitations officielles est faible. La population vivant de ce secteur dactivit pourrait tre
94 Le terme originellement utilis pour qualifier les mineurs travaillant de manire artisanale dans les mines
dEmeraude en Amrique du Sud est maintenant frquemment employ pour dsigner toute personne cherchant des
pierres prcieuses avec peu de moyens matriels, quel que soit le continent o il se trouve. Il est parfois remplac
par le terme de guaqueros .

74

sensiblement la mme que pour le diamant, bien que le chiffre daffaire soit nettement infrieur. Cet
apparent paradoxe sexplique par la nature des gisements exploits. Le nombre de personnes
employes dans des exploitations structures mcanises est probablement nettement infrieur
10 000 individus alors que les gisements exploits de manire artisanale et informelle concernent
probablement plus de 700 000 personnes lchelle mondiale. Si lon ajoute ces chiffres la
population vivant de la taille et du polissage des pierres (Asie du Sud et du Sud-Est surtout), ce
serait plus de 1 million dhommes et de femmes qui travailleraient dans la filire des pierres
prcieuses et des pierres de couleur.
La part des mineurs dans lensemble de la population vivant de la filire est donc nettement
suprieure pour les pierres prcieuses et fines (plus de 50% du total) que pour les diamants (environ
1/3). Cette diffrence majeure sexplique par la nature informelle et sous capitalise de la trs
grande majorit de lactivit dextraction des pierres prcieuses, alors que les processus mis en
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uvre pour la taille et le polissage sont strictement les mmes dans le secteur du diamant que dans
celui de toute autre gemme. Ainsi, si l'conomie des pierres prcieuses est une niche
conomique de taille modeste au regard de l'conomie mondiale, elle joue un rle social
important en tant l'origine d'un nombre d'emploi non ngligeable qui dynamisent des rgions
entires.
C. L'importance du temps long
La gographie des pierres prcieuses est rgulirement transforme par de nouvelles
dcouvertes (BRUNET, 2003). Le rythme de ces dcouvertes a formidablement acclr dans les
deux dernires dcennies, notamment en Afrique de l'Est et Madagascar (Chapitre 3). Chaque
anne de nouveaux gisements apparaissent. L'exploitation, souvent artisanale et informelle, donne
lieu des phnomnes de rue souvent spectaculaires. Le dveloppement de ces activits perturbe
fortement les systmes de production locaux. Comme ces dcouvertes ont presque toujours lieu
dans des pays o les structures de l'tat sont trs affaiblies, le sentiment gnral est dans un
premier temps , celui d'une dsorganisation totale des activits d'extraction et de commerce. Les
relations de pouvoir se transforment jour aprs jour autour de la manne, balayant le systme sociospatial pr-existant mais ne construisant que trs progressivement un systme nouveau. Bien
souvent, l'activit est trs phmre et disparat avant d'avoir fait merger un systme socio-spatial
structur et stable. Le modle d'volution de l'activit dans un contexte de rue propos par Jacques
(graphique n 6) partir d'observations menes dans les rgions aurifres d'Afrique de l'Ouest ne
rpond que partiellement ce qui a t observ Madagascar dans le cas de l'exploitation des
pierres prcieuses.
75

Graphique n6 : volution de la population et des accidents selon Eric JACQUES (2004) dans
un contexte de rue. (Ralis essentiellement en Afrique de lOuest partir de exemples de

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l'orpaillage artisanal et informel).

En effet, si les phases dcouverte , paroxysme , stabilisation et dclin sont bien


observes, la suite du processus diffre nettement. Dans le cas des rues provoques par
l'exploitation des gemmes (pierres prcieuses comme semi-prcieuses), le changement du mode de
production (rorganisation en petites mines et formalisation de lactivit) est excessivement
rare. Tout au plus pouvons-nous constater (dans certains cas), un changement des techniques
d'extraction95 permettant de maintenir la production. Mais cette transformation ne permet quasiment
jamais de retrouver les niveaux de production des dbuts96. Les exemples de disparition totale de
toute activit sont plthoriques97 et le prolongement grande chelle98 dans le temps long (une
dcennie au moins) est l'exception plutt que la rgle.
95 Il s'agit en gnral d'tayer les galeries pour rcuprer les restes ngligs dans la premire phase de l'extraction,
d'utiliser des motopompes pour exploiter les gisements inonds...Dans tous les cas, ces contraintes ralentissent le
rythme de la production et la rentabilit de l'activit.
96 C'est en tous cas ce que j'ai observ Madagascar et ce qui m'a t rapport par plusieurs acheteurs internationaux.
97 A Madagascar, ont peut citer les cas clbres de Andrandambo en 1994 (plusieurs milliers de personnes pendant
plusieurs mois; d'Andilamena en 2001 et 2002 (plusieurs dizaines de milliers de mineurs pendant 2 ans environ), ou
des exemples moins connus comme ceux de la rgion de Marokoloy (Nord Ouest) en 2005 (quelques semaines
d'activit) ou de Ranotsara dans la rgion d'Ihosy en 2006 (quelques milliers de mineurs pendant un mois). Dans la
dernire dcennie, la liste des exploitations de courte dure pourrait tre largement rallonge.

76

Pour qu'un lien intime et profond se noue entre ces activits et la rgion, il est pourtant
ncessaire que plusieurs annes, voire plusieurs dcennies s'coulent. Cela demande qu'un systme
socio-spatial nouveau se structure et se prennise (mme si des mutations plus ou moins rapides de
ce systme sont possibles par la suite). Cela implique donc que les systmes de gouvernance locaux
s'organisent largement autour de ces activits et que celles-ci pntrent donc la sphre politique.
Cela demande enfin, et c'est probablement l que la question du temps long s'impose avec le
plus d'acuit qu'une relation d'identification puissante se noue entre les pierres prcieuses et la
population locale. Cette relation d'identification est double : il faut d'abord que les populations
locales s'identifient au systme de production nouveau, que celui-ci participe (pas seulement la
marge) la construction identitaire des populations locales. Il faut ensuite que les pierres soient
identifies par les consommateurs au terroir (rfrence un pass prestigieux, une culture, des
couleurs, des sensations...) dans lequel elles ont t extraites.
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Pour que ces dynamiques se mettent en uvre, il faut des dcennies voire des sicles, quelle
que soit l'intensit du mouvement initial. Une rue de 50 000 mineurs est largement suffisante pour
dstabiliser en profondeur un systme socio-spatial traditionnel l'chelon rgional, mais, si elle
est phmre, elle ne peut crer un vritable territoire des pierres prcieuses car les processus de
territorialisation demandent du temps. Dans la rgion d'Andilamena Madagascar, une
spectaculaire rue vers les rubis se produisit au cours de l'anne 2001. Plusieurs dizaines de milliers
de mineurs se dployrent dans une multitude de villages, souvent crs de toute pice. L'ampleur
prise par le phnomne amena la presse malgache comparer le phnomne avec celui d'Ilakaka
dans le Sud-Ouest. De l'avis mme de certains collecteurs de pierres prcieuses, le nombre de
mineurs y fut temporairement quivalent. Pourtant, ce mouvement massif ne perdura que quelques
mois et, ds 2003, l'activit avait fortement diminu, au point de devenir ngligeable. Aucune
formalisation de l'activit n'a vu le jour par la suite. Dans ce cas prcis, la chute de l'activit est
essentiellement lie au march mondial incapable d'absorber une telle quantit de rubis de cette
qualit (qualit moyenne mdiocre99). En consquence le prix d'achat chuta rapidement et, au
regard des conditions extrmement pnibles d'extraction100, les mineurs se dtournrent de la rgion
au profit d'autres rgions gemmifres ou d'autres activits. Les raisons expliquant la brivet de la
priode d'extraction intense gnralement observe sont multiples et le cas d'Andilamena est plutt
98 Gnralement l'activit dcroit trs rapidement dans les mois suivant le dbut de la rue mais une faible activit
peut ensuite perdurer plusieurs annes, notamment comme revenu d'appoint pour les populations locales,
particulirement en priode creuse du calendrier agricole.
99 Les rubis d'Andilamena sont connus pour avoir une couleur souvent trop brune au regard des standards
internationaux.
100 La rgion d'extraction des rubis d'Andilamena (dans les forts comprises entre la ville d'Andilamena et la cte Est),
est connue pour son climat hyper humide de cte Est et relativement frais (altitude souvent proche de 1000m). Les
prcipitations annuelles peuvent atteindre 3000mm et transforment mines et carrires en bourbiers perptuels.

77

singulier. Le plus souvent cela est li l'puisement du gisement ou des conditions d'extraction
devenant rapidement trop difficiles pour constituer une activit rentable101. Dans de nombreux cas,
cela peut aussi tre le rsultat d'une intervention directe de l'tat procdant l'vacuation (souvent
virile) des mineurs illgaux par les forces armes102.
D. Reconnaissance et capacit d'intervention internationale
Lorsqu'une rgion produit des gemmes de bonne qualit pendant des dcennies ou des
sicles, elle tend naturellement se forger une rputation internationale, auprs des professionnels
dans un premier temps, puis auprs du grand public dans un second temps. Le dcalage entre les
deux vient du fait qu' fin de maximiser leurs profits, les joailliers trompent souvent durablement
leurs clients sur l'origine exacte des gemmes. Ainsi certaines grandes rgions de production peuvent
tre dpossdes durant des dcennies d'une rputation de qualit pourtant compltement
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mrite, au profit de territoires des pierres prcieuses plus anciens dont la rputation n'est plus
faire (Chapitre I). Pendant la priode coloniale, de nombreuses gemmes malgaches (grenats,
tourmalines notamment) ont ainsi t vendues comme provenant du Brsil103 (LACROIX, 1922).
Plus tard, ce fut au mme Brsil de faire les frais de ces mthodes lorsqu'il y fut dcouvert
d'importants gisements d'meraudes. Comme le pays ne produisait pas ce type de pierres prcieuses
antrieurement, les plus plus belles d'entre elles furent pendant un temps prsentes comme
d'origine colombienne. D'une manire gnrale, ces mthodes sont presque systmatiques ds qu'un
nouveau gisement apparat. A l'heure actuelle, les pays d'Afrique de l'Est devenus des producteurs
incontournables de saphirs, de rubis et d'meraudes sont les principales victimes de cette
usurpation de reconnaissance auprs des consommateurs. Ils ne sont donc pas reconnus comme
des territoires des pierres prcieuses aux yeux du grand public104, mme s'ils le sont depuis plusieurs
dcennies auprs des acteurs de la filire.
Devenir un territoire des pierres prcieuses reconnu au niveau international prend donc du
temps, mais cela demande galement d'avoir des ambassadeurs , capables de faire valoir la
qualit des gemmes sur le march, de mettre en avant le terroir dont elles proviennent. Ces
101 Les mineurs dgagent toujours les parties superficielles en premier, puis sont contraints d'atteindre progressivement
des profondeurs plus importantes. Le travail devient donc de plus en plus difficile, et la rentabilit baisse d'autant
plus vite que dans bien des cas la quantit de gemme baisse avec la profondeur (surtout dans le cas des nombreux
gisements secondaires proximaux) (LACROIX A. 1922)
102 A Madagascar, j'ai pu vrifier de nombreuses occasions ces mthodes (Ranotsara (mars 2006), Marokoloy (mars
2005)...)
103 Dans ce cas, la dimension politique aurait galement jou en raison de la comptition qui rgnait entre les
Allemands (qui avaient de nombreux intrts dans les gemmes brsiliennes) et les Franais.
104 La seule exception notable dans ces pays concerne la tanzanite (mais il s'agit d'une pierre semi-prcieuse). Du
fait de son nom et de sa provenance (uniquement en Tanzanie) elle est automatiquement lie son territoire
d'extraction. Diamant mis part, elle est certainement la gemme la plus rpute du continent africain auprs des
consommateurs avertis.

78

ambassadeurs sont multiples. Il s'agit notamment des clbrits et des souverains. En


choisissant de porter certaines gemmes plutt que d'autres, ils contribuent faire connatre de
manire plus ou moins volontaire la qualit de certaines rgions d'extraction. Les meraudes
colombiennes ont ainsi t retrouves sur des parures appartenant aux puissants de certaines
civilisations pr-colombiennes ou dans certaines royauts d'Europe105, notamment partir du XVIe
sicle (GIULIANI, et al., 2000). Les saphirs de Ceylan et les rubis birmans ont orn les parures
possds par les Maharadja et contribuent faire vivre le mythe de puissance divine associe ces
pierres prcieuses.
Parfois les acteurs de la filire prennent les choses en main en faisant d'une manire plus ou
moins dtourne la promotion d'un gisement plutt qu'un autre. Lorsque le diamant sud africain
Cullinan dcouvert en 1905 fut offert la couronne d'Angleterre par le gouvernement sudafricain, l'objectif tait bien de cibler le consommateur anglo-saxon et de faire natre une relation
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entre la puissance, le diamant et l'ternit quasi divine que l'on associe aux familles royales. La
dmarche est efficace. Bien que l'Afrique du Sud ne soit plus qu'un pays producteur parmi d'autres,
le pays reste, dans l'imaginaire collectif, durablement associ l'histoire du diamant. C'est donc au
milieu (rseau de commercialisation) et en aval (discours des joailliers, consommateurs
clbres) des filires que se construit l'essentielle d'une renomme mondiale, bien plus que dans la
ralit des productions. Pour jouer un rle important dans la gographie mondiale des pierres
prcieuses, les rgions d'extraction doivent donc occuper une position nodale au sein de la filire en
captant la production de gisements extra-rgionaux en amont, mais surtout en devenant des
ppinires d'acteurs capables d'alimenter et d'influencer le march final, en aval.
Dans ce paysage dsormais bien tabli dans lequel s'imposent quelques territoires de
rfrence, les nouveaux pays producteurs peinent acqurir une reconnaissance l'chelon
mondial. Seule la dcouverte de gemmes totalement nouvelles ( Tanzanite en Tanzanie) ne
souffrant pas de la concurrence de territoires historiques pr-tablis laisse le champ libre une
reconnaissance mrite. A l'avenir une prise en main plus verticale de la filire (taille, joaillerie) par
les acteurs de ces nouveaux pays producteurs pourrait changer les choses, mais cette volution reste
embryonnaire l'heure actuelle.
E. Influencer la gouvernance rgionale
La capacit des acteurs de la filire infiltrer la sphre politique des rgions / pays
producteurs peut galement tre interprte comme un lment essentiel de la constitution de
105 En 1519, Corts reut du souverain Aztque Moctezuma plusieurs meraudes qui finirent proprit de Charles
Quint.

79

territoires des pierres prcieuses . Elle se rapporte alors la mtaphore de l'animalit (LEVY, et
al., 2003) et peut tre rapproche de la posture tenue par Pierre-Arnaud CHOUVY pour voquer
les territoires de l'opium (2002). Lorsque ce lien est mis en vidence l'chelon national et qu'il
prend une dimension fortement illgale (BAYART, 1992, 1997), le concept de gemmocratie
(MISSER, et al., 1997) est pleinement appropri. Sans aller jusqu' ce cas extrme (Chapitre X), on
constate que de nombreuses rgions gemmifre de la plante sont le thtre d'une imbrication
troite entre les acteurs importants de la filire de commercialisation des pierres prcieuses et la
sphre politique locale et rgionale. Dans les pays en dveloppement ce phnomne est frquent
dans la mesure o, par le bais des mcanismes de corruption et de clientlisme, le pouvoir est
presque toujours associ la puissance conomique et financire.
Ds lors, les consquences territoriales sont importantes car la gouvernance locale et
rgionale se trouve fortement marque par les intrts de l'activit d'extraction et de commerce des
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pierres prcieuses. Tous les domaines relevant de la gestion du territoires par la puissance publique
(fiscalit, scurit, infrastructures, environnement...) peuvent alors tre soumis aux volonts
d'acteurs politiques uvrant avant tout pour le succs conomique des activits gravitant autour de
la filire des pierres prcieuses (extraction, taille, commerce...). Les aspects ngatifs de ce
phnomne (lgislation environnementale et droit des salaris modifis ou malmens, scurit
assure par les forces de l'tat titre priv...) sont souvent dnoncs mme si quelques initiatives
louables en sont parfois le rsultat (cration de formations spcifiques par exemple). Comme cela a
t dmontr plus haut, la mise en place d'une gouvernance locale complaisante vis--vis de
l'extraction, mais surtout du commerce des pierres, contribue augmenter la capacit d'attraction du
territoire sur les productions extra-rgionales.

2. Les grands territoires mondiaux


Plusieurs rgions du monde sont le thtre, des degrs divers, des phnomnes dcrits plus
haut. De nombreuses tudes publies dans des revues de gemmologie et/ou disponibles sur
Internet106 permettent d'entrevoir les mcanismes l'uvre dans ces rgions. Pour les rgions
productrice de saphirs et de rubis, la meilleure synthse actuellement disponible reste nanmoins
celle ralise par Richard HUGHES en 1997. Dans ce travail de rfrence, un historique dtaill de
ces territoires vient soutenir une tude des caractristiques gemmologique et gologique trs
106 Les nombreux articles de Vincent PARDIEU (http://www.fielgemology.org) raliss dans les rgions gemmifres
du monde entier apportent un clairage prcieux et rcent sur l'activit.

80

complte. En l'absence de travail de terrain dans ces rgions ( l'exception d'un bref passage
Chanthaburi en Thalande en 2007), je suis incapable d'apporter des lments nouveaux. Une mise
en perspective des activits lies aux gemmes dans ces rgions au regard de la dfinition propose
des territoire des pierres prcieuses semble nanmoins intressante. Certaines rgions
productrices plus marginales (Oural, Australie...) trop loignes de ce concept ne seront donc pas
prsentes ici107. Il en va de mme de quelques lieux importants accueillant des foires et des salons
trs attendus des gemmologues et des minralogistes (exemple du Mineralentage Mnchen
Munich ou de l'immense salon de Tucson aux tats-Unis), mais dont les consquences sociales,
conomiques et politiques restent trop faibles108 et ponctuelles pour mriter un traitement particulier
dans cette tude.
A. L'Asie du Sud-Est
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L'Asie du Sud-Est (Birmanie, Cambodge, Laos, Singapour, Thalande, Viet-Nm) rassemble


plusieurs territoires domins par l'extraction, la transformation et/ou le commerce des pierres
prcieuses (carte n4). Les deux principales d'entre-elles encore dynamiques sont sans aucun doutes
le Centre-Est de la Birmanie (rgion de Mogok et de Mng Hsu) et la frontire Thalandocambodgienne (carte n 3). La trs longue histoire de l'extraction (plusieurs sicles voire plusieurs
milliers d'anne selon Richard HUGHES (1997b)) a nourri tout un imaginaire et un grand nombre
de relations entre les populations de ces rgions et les pierres prcieuses.
Les rubis birmans de couleur sang de pigeon se sont imposs comme talons de
perfection indiscutable si bien que la qualit de tous les autre rubis sont jugs l'aune de leur
ressemblance avec ceux de ce territoire de rfrence. Dans ces valles recules l'accs trs
rglement l'extraction des gemmes fait vivre plusieurs dizaines de milliers de personnes dans une
myriade de villages bien au-del de la seule rgion de Mogok. Mme si la production birmane
recule progressivement du fait de l'puisement des principaux gisements109, elle demeure une
activit majeure dans laquelle la junte au pouvoir des intrts importants (Chapitre X). La
Birmanie est en effet tre un des pays dans lesquels la relation entre sphre politique et
conomie des pierres prcieuses est la plus troite. C'est d'ailleurs pour cette raison que le pays,
mis l'index pour ses violations des droits de l'homme connat un embargo durable de la part de
107 En vertu de l'clatement important des productions l'chelle mondiale, il est d'ailleurs totalement impossible de
prtendre raliser une description exhaustive des rgions productrices de gemmes.
108 Il faut nanmoins souligner que ces salons (surtout celui de Tucson) peuvent avoir des consquences non
ngligeables sur le march en mettant sous le feu des projecteurs internationaux de nouvelles gemmes, de nouvelles
tendances, de nouveaux traitements.
109 Mng Hsu rubies revitalized Burma's moribund gem industry when they first hit world gem markets in the early
1990s (Richard W. HUGHES, 1997, chapitre 12).

81

Carte n 4: Les grandes rgions d'extraction de gemmes en Asie du Sud Est (Rmy

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CANAVESIO, 2010).

82

plusieurs pays occidentaux sur sa production de rubis110. Par consquent, malgr cette position
dominante en amont de la filire, et malgr sa longue histoire de producteur, la Birmanie ne
constitue pas un point de contact majeur entre l'offre et la demande sur le march mondial.
L'essentiel de ce commerce lieu l'extrieur du pays, surtout en Thalande.
La Thalande tient d'ailleurs une place trs singulire dans le commerce des pierres
prcieuses. Le pays est depuis longtemps connu pour abriter des gisements de corindons de qualit
gemme. A l'Est du pays, la rgion frontalire avec le Cambodge forme un territoire transfrontalier
largement tourn vers l'extraction et le commerce des saphirs et des rubis. A l'image de ce qui se
passe dans le reste du monde, la production de Palin, au Cambodge, franchit depuis longtemps la
frontire (BLANADET, 1968) pour se retrouver sur le march de Chanthaburi. C'est justement dans
ce rle de plaque tournante du commerce des gemmes (hors diamant et meraude) que la Thalande
excelle (carte n 9). En effet, fort de leur longue exprience acquise sur le terrain des rgions de
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production, les Thalandais ont pris une position centrale dans la transformation (traitement, taille,
joaillerie) et le commerce mondial des gemmes. Ce quasi monopole que les Thalandais exercent
sur le commerce des saphirs et des rubis (Chapitre VIII) est galement li l'histoire de la rgion et
la politique attractive mise en place par la Thalande pour favoriser l'implantation d'une industrie
de transformation (fiscalit notamment). La partition du monde pendant la guerre froide
galement beaucoup profit au march thalandais car les gemmes extraites dans les pays
d'obdience communiste (Birmanie, Laos, Cambodge, Vietnam) rejoignaient le march occidental
par le biais de rseaux installs en Thalande. Malgr la chute du bloc communiste, ces filires sont
parvenues se maintenir, et l'embargo mis en place l'encontre des rubis birmans continu d'aider
les filires thalandaises.
Ce march draine la quasi totalit des productions de corindons d'Asie du Sud Est
(Birmanie, Thalande, Laos, Cambodge, Vietnam111), mais aussi la majeure partie des productions
de saphirs et de rubis ralises dans les pays riverains de l'Ocan Indien (CANAVESIO, 2006). En
fait, seules les productions Sud amricaines semblent chapper (partiellement) la formidable
capacit d'attraction de la plaque tournante thalandaise. Cela reprsente un puissant moteur de
dveloppement pour la rgion de Chanthaburi ou des dizaines de milliers d'emplois dpendent de
l'extraction ou de la transformation des pierres prcieuses. Dans cette rgion, les gemmes sont donc
l'origine d'un tissu diversifi d'activits artisanales ou industrielles. De mme, de centaines
d'ateliers de taille disperss dans le reste du pays (notamment dans la rgion de Bangkok)
110 Le 10 dcembre 2007, l'occasion de la journe des droits de l'homme, Laura Bush, premire dame des Etats-Unis
a pris position pour le renforcement de l'embargo sur les gemmes birmanes en dclarant : Every Burmese stone
bought, cut, polished, and sold sustains an illegitimate, repressive regime. (Danna HARMAN, 2008).
111 Most of the Vietnamese ruby production was be exported to Bangkok for heat treatment. Vincent PARDIEU et
Jean-Baptiste SENOBLE (www.fieldgemology.org).

83

participent leur chelle au dynamisme conomique national. Nanmoins, en raison de la


puissance conomique que connat la Thalande par ailleurs, les consquences sur la sphre
politique au niveau national semblent mineures mme si localement (rgion de Chanthaburi surtout)
et auprs de certains acteurs, elles peuvent tre importantes.
B. Le sous-continent indien
L'Asie mridionale est connue depuis des sicles voire des millnaires pour ses gemmes. Le
sous-continent a t le premier livrer des diamants112 (BRUNET, 2003) mais c'est surtout dans le
domaines des corindons (notamment les saphirs) que cette partie du monde est devenue une
rfrence.
The island now known as Sri Lanka is thought to have first been settled by humans about
500 000 BC. While stone cultures emerged about 10 000 BC () For over 2 000 years Sri Lanka
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has supplied the world with fine rubies and sapphires. (Richard W. HUGHES, 1997, p. 289).
Cette longue histoire de production se double donc d'une admiration ancestrale des habitants
du sous-continent pour les gemmes. Celles-ci sont profondment intgres aux cultures locales.
Elles ont longtemps tmoign de la puissance des Maharadja qui en taient couverts et sont encore
largement utilises de nos jours lors des crmonies importantes. (GIARD, et al., 1998).
Plusieurs rgions gemmifres se distinguent (carte n 5), notamment dans la partie la plus
mridionale de l'Inde et au Sri-Lanka. L'Ouest de la chaine Himalayenne doit galement tre
mentionne, (Afghanistan et Pakistan113 notamment) avec quelques gisements clbres (meraudes
de Bismal, rubis de la valle de Hunza) dont les productions sont en bonne partie destines au
march du Moyen-Orient, via les marchs de Peshawar et de Duba. A l'heure actuelle, la
contribution des gisements indiens (saphirs et rubis des Etats du Tamil-Nadou, de l'Orissa114 et du
Kerala mais aussi les exceptionnels saphirs du Cachemire) est devenue ngligeable. Le Sud du SriLanka reste en revanche un territoire de poids dans la gographie mondiale des productions. En
effet, mme si l'extraction (essentiellement artisanale115, mais en cours de modernisation116)
rencontre quelques difficults se maintenir d'une anne sur l'autre du fait d'un puisement bien
comprhensible des gisements (plusieurs millnaires d'exploitation), la rgion de Ratnapura117
demeure un centre majeur de production, non seulement pour les saphirs de toutes couleurs, mais
112 Les diamants indien sont rares et les nouvelles dcouvertes sont insignifiantes. Ils sont nanmoins connus pour leur
qualit et sont frquemment teints de reflets jaunes.
113 Le march de Peshawar au Pakistan centralise l'essentiel des productions de la rgion (www.fieldgemology.org).
114 Alors que les gisements du Sud de l'Inde sont connus depuis des sicles, ceux de l'Orissa ont t mis jour dans les
dernires dcennies.
115 Lire le rcit de voyage de Alfred FREY au Sri-lanka (2004).
116 (Source : www.fieldgemmology.org).
117 Selon Alfred FREY (2004), Ratnapura signifie en franais: ville des pierres prcieuses (p. 31).

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Carte n 5 : Les grandes rgions d'extraction de gemmes du sous-continent indien (Rmy

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CANAVESIO, 2010).

aussi pour de nombreuses pierres semi-prcieuses (tourmalines, spinelles notamment). Cette trs
longue histoire de production de commerce et de consommation a comme dans le cas des
rubis de Birmanie fini par dboucher sur la formation de standards. Les saphirs bleus de Ceylan
sont devenus une rfrence et raisonnent dans l'inconscient collectif comme un gage de qualit
exceptionnelle. Le march du sous-continent a galement produit un autre standard trs
recherch l'chelle de cette rgion : il s'agit du saphir dit padparadja . Cette couleur trs rare

85

entre le rose et le orange amne certaines gemmes des prix aussi levs sinon plus levs que les
saphirs bleus standards .
Le rle de l'Asie mridionale ne se rduit pas sa position en temps que producteur ou a sa
capacit imposer des standards de qualit au march. En effet, les Sri-Lankais sont au centre d'un
vaste rseau de commerce de gemmes de toutes sortes (pierres prcieuses comme semi-prcieuses)
largement tendu autour de l'Ocan Indien (Tanzanie et Madagascar surtout118) et centr sur les
marchs de Ratnapura et de Colombo. Ils collectent une large part des gemmes extraites en Afrique
de l'Est. Celles-ci sont alors traites et tailles au Sri-Lanka avant d'tre vendues sur le march
international, soit directement auprs des joailliers, soit via le march thalandais. Ce rle de plaque
tournante du Sri-Lanka est si important que les seules pierres malgaches reprsenteraient
approximativement 50% des gemmes tailles au Sri-Lanka (Jewellery New Asia, 2002).
En dpit d'un rle trs marginal en terme de production, le rle de l'Inde dans la partie
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intermdiaire des filires apparat galement de plus en plus vident. L'tat du Gujarat (NordOuest) est depuis longtemps le plus grand centre de taille de diamants du monde (BRUNET, 2003).
By far, the largeste diamond processing country in the world today is India, where three quarters
of a million people or more, depending on the state of the economy, cut and polish diamonds. Nine
out of every ten diamonds are processed in India, representing more than three quarters of the
world's diamonds by value. (Ian SMILLIE, 2010, p. 57).
Dans le cas du diamant, le commerce est contrl et conduit depuis Bombay mais c'est la
ville de Surat qui concentrerait la plupart des tailleries (45 50% des diamants taills en Inde 119). En
s'appuyant sur le savoir faire sculaire et sur des cots salariaux excessivement bas, la rgion ne
cesse de conqurir de nouveaux marchs. Dans l'univers du diamant elle capte peu peu le travail
des tailleries occidentales rputes (diamants de qualit de plus en plus leve) et s'impose
paralllement comme un grand centre mondial de taille et de joaillerie pour les autres gemmes 120.
Japur est depuis longtemps une plaque tournante du commerce des meraudes grce une politique
visionnaire de son fondateur :
Le charisme, la sagesse et le dynamisme du Maharaja [Sawai Jai Singh] furent si rayonnants que
des lites entires reprsentant toutes les comptences d'une socit afflurent vers Japur ()
Dans ce mouvement intense, des joailliers et lapidaires de tout le pays arrivrent Japur. Le
Maharaja facilita leur installation en les garantissant de son patronage royal et, au contraire des
rois des autres tats indiens, pensant que les taxes taient dmotivantes et dissuasives, il les
118 La communaut Sri-lankaise est la plus importante sur les gisements de gemmes malgache, juste devant les
Thalandais (cf. partie II).
119 Source : I.D.E.X. (International Diamond Exchange).
120 Lors de mon passage au march de Chanthaburi, j'ai pu constater que les indiens du Gujarat formaient la
communaut d'acheteurs la plus importante.

86

supprima. Il alloua mme aux professionnels des gemmes, des maisons (). Toutes les conditions
furent ainsi runies pour, qu'issu du dsert, Japur devint un grand centre de ngoce international
se spcialisant sur l'meraude. (GIARD, et al., 1998, p. 193-194).
Peu peu, toutes les gemmes sont concernes. Selon Franoise DELAUTRE (2007), 80%
des tanzanites seraient ainsi facettes en Inde avant d'tre revendues sur le march amricain. Par
consquent, mme si le Nord Ouest de l'Inde est quasi inexistant du point de vue de l'extraction des
gemmes, il se trouve, du fait des activits de transformation, intensment marqu par l'conomie
que gnre cette filire (plusieurs centaines de milliers d'emplois dans la seule conomie du diamant
selon BRUNET). Dans les rgions concernes, le poids conomique et social de ces activits est
d'autant plus important que le sous-dveloppement et la pauvret sont par ailleurs trs svres. Il en
dcoule une influence majeure sur les processus de gouvernance au niveau local et rgional. Dans le
cas du Sri-Lanka, certaines connexions sont avres entre les acteurs de la filire des pierres
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prcieuses et la sphre politique d'envergure nationale121. Cette pntration de la filire des pierres
prcieuses dans la sphre politique du pays semble nanmoins insuffisante pour qualifier le pays de
gemmocratie (Chapitre X). En outre, malgr l'clatement des productions et le ct souvent
artisanal de celles-ci, l'extraction des pierres prcieuses au Sri-Lanka ne semble pas provoquer de
relations spcialement conflictuelles dans les rgions d'extraction ce qui constitue une autre
diffrence majeur avec les gemmocraties :
Tout bien considr le Sri-Lanka vaut le voyage pour un collectionneur de minraux; le
principal pour nous est qu' aucun moment nous n'avons eu le sentiment d'tre en inscurit.
(Alfred FREY, p. 33).
C. L'Amrique du Sud
Les territoires des pierres prcieuses d'Amrique du Sud sont un peu diffrents de ceux
rencontrs en Asie. Les diffrences sont multiples et tiennent par exemple la nature des pierres
extraites (meraudes plutt que corindons122), mais surtout une identification des populations
moindre et des modes d'extraction diffrents, souvent plus structurs et formels qu'en Asie. Deux
rgions principales mergent du continent pour la position qu'elles occupent dans la gographie
mondiale de la filire : la Colombie et le Brsil (carte n 6)
Les localits de Chivor et Muzo en Colombie sont rputes comme fournissant les plus
belles meraudes du monde depuis des dcennies (l'intensification de la production a commenc
dans les annes 1960), voire depuis des sicles (certains filons taient dj connus des civilisations
121 Certains acheteurs de pierres prcieuses rencontrs Madagascar ont permis de valider l'existence de cette relation.
122 Au cours des dernires dcennies, un seul gisement important de saphir a t mis jour en Amrique du Sud. Il
s'agit du gisement d'Indaia dans le Minas Gerais au Brsil (EPSTEIN, 1994).

87

prcolombiennes). Cette reconnaissance de longue date de la qualit des meraudes colombiennes a


permis d'tablir un talon auquel sont compares les meraudes du monde entier. D'autres localits
(Pena Blanca, Coscuez...) de la ceinture d'meraude du dpartement de Boyaca contribuent
maintenir la production colombienne un trs haut niveau123. Malgr des sicles de production, la
Colombie contribuerait encore hauteur de 60% la production mondiale d'meraudes
(SCHWARZ, et al., 2002a) avec une production annuelle officielle de 5.5 millions de carats
(TORRES, 2001) value au moins 500 millions de dollars (WARD, 2001). Ces gisements de
type primaires sont tenus par quelques socits lgales employant un nombre relativement rduit
de personnes mais plusieurs milliers de Garimpeiros travaillent dans les rsidus de ces mines124. Les
espaces concerns par cette activit ne sont donc pas trs vastes mais les consquences
conomiques, sociales et surtout politiques sont en revanche trs importantes et ne se limitent pas
la rgion gemmifre : A partir des annes 60, trois guerres des meraudes se succdrent sur les
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dcombres dun pays en proie au chaos aprs la priode de la violencia (guerre civile qui fit
300 000 morts parmi les rangs des belligrants, libraux et conservateurs).
La lgislation, en 1977, du commerce des meraudes permet l'adjudication des
concessions minires aux diffrents clans locaux, qui contrlent de fait chaque site. Une guerre
sans piti pour le contrle de Coscuez commence entre les deux rgions minires. Elle durera
jusqu'en 1990 et fera prs de 5000morts. (Jean Claude MICHELOU, 1998, p. 19).
Ces guerres des meraudes qui dans un premier temps se limitaient une dimension locale,
ne tardrent pas avoir des implications lchelle du pays tout entier. En effet, les intrts des
forces en conflit dans le secteur des meraudes taient fortement lis aux intrts dhommes
politiques denvergure nationale125. Selon certains auteurs, la fivre verte des meraudes serait
mme en partie responsable de la drive narco-mafieuse ultrieure de la socit colombienne :
Les mines dmeraude, ds les annes 1960, furent le creuset de la premire fivre de
largent rapide, et en quelque sorte son paradigme. (Philippe BURIN DES ROZIERS, 1995, p.
96).
Cette culture de la violence est encore trs prsente de nos jours. De l'avis d'un grand
nombre d'acheteurs de gemmes, les territoires des pierres prcieuses colombiens seraient les plus
dangereux du monde, devant les rgions diamantifres africaines les plus instables126. L'exprience
123 Selon le Ministre de l'nergie et de mines colombien, en 2000, le pays aurait encore reprsent 60% de la
production mondiale.
124 Plus d'une centaine de gisements sont connus, mais ils ne sont pas tous en exploitation.
125 On peut citer des personnages tels que Carranza , Molina ou Gacha (BURIN DES ROZIERS, 1995).
126 Un acheteur de pierres prcieuses prsent Madagascar et ayant longtemps travaill dans les rgions diamantifres
et aurifres africaines (y compris en priode de guerre civile), de mme que dans plusieurs rgions productrice de
gemmes du continent asiatique a prsent les rgions de Chivor et de Muzo comme tant de loin les rgions les
plus dangereuses de la plante pour exercer son activit.

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Carte n 6 : Les grandes rgions d'extraction de gemmes en Amrique du Sud (Rmy

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CANAVESIO, 2010).

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colombienne confronte celle des autres territoires des pierres prcieuses montre donc que la
formalisation et la modernisation de l'activit d'extraction n'est pas un gage de pacification des
relations souvent conflictuelles observes dans les rgions gemmifres.
Le Brsil figure galement en bonne place parmi les gants de la production de gemmes. Il
fournit une grande partie des pierres de couleur de la plante (tourmalines, aigues-marines,
amthystes...) mais, depuis la seconde moiti du XXme sicle, le Brsil extrait surtout une part
importante des meraudes mises sur le march (environ 10% de la production mondiale127 pour une
valeur ayant atteint 50 millions de dollars annuels dans les annes 1980 (GIULIANI, 1997)). Alors
que pour certaines pierres semi-prcieuses, le Brsil propose des qualits ingales (amthystes...)
les meraudes ne constituent pas un point de rfrence qualitatif au niveau mondial. L'histoire
gemmologique du pays est pourtant ancienne. Peu de temps aprs les dbuts de la colonisation par
les portugais, le Brsil est apparu comme un eldorado (seuls gisements de diamants connus en
tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

dehors de l'Inde avant les dcouvertes africaines de la fin du XIXe sicle 128). Depuis, ce potentiel n'a
pas t dmenti et un grand nombre de localits du centre et de l'Est du pays vivent

de

l'exploitation, de la taille et du commerce des pierres prcieuses et semi-prcieuses. La majeure


partie des meraudes brsiliennes est nanmoins taille en Inde :
L'essentiel des meraudes extraites au Brsil est taille Japur aux Indes, une moindre quantit
a Ramat-Gan Isral et pour un trs faible pourcentage dans le triangle Sao Paulo Minas Gerais
Rio de Janeiro. (Maurice RODITI, et al., 1998, p. 161).
Si quelques secteurs comme Governor Valadares ou Nova Era concentrent dans une
certaine mesure l'activit, l'exploitation des gemmes au Brsil apparat comme plus disperse que
dans les rgions prsentes plus haut, formant davantage un archipel qu'un territoire homogne
exempt de discontinuits spatiales. Cette htrognit est encore renforce par la trs grande
diversit de gemme et par le foisonnement de filires qui en dcoule (cf. plus loin). En raison de ce
morcellement, du dynamisme conomique du pays, et de la concurrence importante exerce par
d'autres activits dans le domaine du lobying en milieu rural129, les consquences des activits lies
aux gemmes en terme de gouvernance ne dpassent gure les limites du local et sont inexistantes
l'chelon national.

127 (SCHWARZ, GIULIANI, 2002b).


128 La production brsilienne de diamant est dsormais ngligeables (BRUNET, 2003).
129 L'agro-business dispose par exemple de leviers conomiques et financiers bien plus puissants pour exercer des
pressions sur la sphre politique brsilienne (PAULON GIRARDI, et al., 2006).

90

D. L'mergence de l'Afrique orientale


Au cours des trois dernires dcennies, l'Afrique de l'Est t le thtre d'une multitude de
rues vers les gemmes (cf. l'exemple de Madagascar, Chapitre III). Si le continent africain est connu
depuis longtemps pour ses gisements de diamants, la fin du XXme sicle marqua le dbut de
l'exploitation grande chelle des pierres prcieuses, mais galement d'une multitude de pierres
semi-prcieuses, parfois inconnues jusqu'alors (cas de la tanzanite par exemple). Peu aprs la
dcouverte de la tanzanite Merelani (50km d'Arusha en Tanzanie) et de la tsavorite dans la rgion
de Tsavo (Kenya) en 1967, ce fut au tour de la Zambie, ds la fin des annes 1970 de s'imposer
parmi les grands pas producteurs d'meraudes :
During the past two decades, Zambia has become a world-class emerald-producing
country. The entire Zambian emerald output, amounting to about 15% of the world market, comes
from the Kabufu Area. (ZACHARIAS, et al., 2005, p. 137).
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La Zambie se hisserait ainsi au deuxime rang mondial de la production d'meraudes (en


valeur) avec pas moins de 20 millions de dollars annuels pour les seules exportations officielles 130
(ZWAAN, et al., 2005). Plus rcemment encore (carte n 7), l'Afrique de l'Est131 rvla son potentiel
en matires de saphirs et de rubis (CANAVESIO, 2006). En moins d'une dcennie les dcouvertes
ralises dans le Sud de la Tanzanie (Songea (1992) et Tunduru (1994)) et Madagascar (surtout
Ilakaka en 1998) bouleversrent radicalement la gographie mondiale des productions.
Souvent l'exploitation y est phmre, mais certaines rgions voient peu peu leur systme
conomique se structurer autour des activits lies aux gemmes lorsque celles-ci s'inscrivent dans
la dure. Au Nord de la Tanzanie, la rgion d'Arusha est dsormais fortement marque par
l'conomie des gemmes (tanzanite, corindons, tsavorite, chrysobryls...). Au sud du pays c'est
l'conomie du saphir qui s'incruste peu peu dans les territoires 132 alors que certaines localits
productrices d'meraudes au Zimbabwe et en Zambie (MUSUKU, 1982) voient galement leur
systme socio-spatial s'organiser durablement autour de l'conomie des pierres prcieuses. A l'image

130 Au dbut des annes 1980, une bonne part de la production d'meraude zambienne quittait illgalement le pays par
la voix de trafics informels destination de l'Afrique de l'Ouest (MUSUKU, T., 1982). Je suis dans l'incapacit
d'affirmer que ces trafics ont encore lieu l'heure actuelle. En 1998, la majorit de la production sortait illgalement
du pays, essentiellement destination de l'Inde, alors qu'une partie tait envoye vers les tailleries israliennes
(meilleur qualit) (WELDON, R, 1998)
131 Les toutes dernires dcouvertes laissent entrevoir un gros potentiel au kenya et au Mozambique.
132 L'activit perdure depuis le dbut de la mise en exploitation, mais avec une grande irrgularit. Les dcouvertes
malgaches (surtout Ilakaka en 1998), ont trs fortement rduit l'activit dans les rgions de Songea et Tunduru
(www.fieldgemmology.com). A l'inverse, les crises malgaches (crise politique de 2002, blocage des exportation de
brut en 2008) provoquent systmatiquement un regain d'intrt pour les pierres tanzaniennes, et donc une reprise de
l'activit (entretiens avec les collecteurs Sri-Lankais et Thalandais en juillet 2008 Ilakaka).

91

Carte n 7 : Les grandes rgions d'extraction de gemmes en Afrique orientale (Rmy

tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

CANAVESIO, 2010).

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du Kenya dont la production reste pour l'instant marginale, tous les pays de la ceinture du
Mozambique sont concerns des degrs divers :
...several corrundum deposits are known in Kenya () all over the country which, due to
its location along the Mozambique belt, present some very high potential for future major gemstone
discoveries. (Vincent PARDIEU, Jean-Baptiste SENOBLE. Source: www.fieldgemology.org)
A l'heure actuelle, cela n'a pas encore dbouch sur la formation de territoires des pierres
prcieuses tels que j'ai pu les dfinir prcdemment. Le dficit de reconnaissance l'international
auprs du grand public mais galement la trs large incapacit matriser la filire en aval de
l'extraction en sont les causes principales. Jusqu' prsent les tentatives ralises localement pour
dvelopper une industrie de transformation des gemmes (WELDON, 1998) obtiennent des rsultats
plutt dcevants (constatations ralises Madagascar). Pourtant, localement, les consquences de
ces activits sont parfois tout fait considrables (Partie II). Plusieurs dizaines de milliers de
tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

personnes vivent parfois directement de l'activit d'extraction l'chelle rgionale (rgion d'Ilakaka
Madagascar par exemple) et l'chelle de l'Afrique orientale, on peut valuer un million le
nombre de personnes qui en dpendent133 (hors diamant). Les rpercussions en termes conomiques
sociaux et politiques sont donc tout fait remarquables mme si auprs des consommateurs, cette
ralit reste largement dans l'ombre des territoires plus anciens et plus prestigieux. Les dynamiques
l'uvre dans ces territoires des pierres prcieuses en mergence seront traites en deuxime partie
et constituent un axe majeur de ce travail.

II. Les filires


Les rgions d'extraction des pierres prcieuses dans lesquelles l'activit se prolonge sur des
dcennies ou des sicles offrent les conditions idales pour qu'mergent localement les acteurs
capables d'intervenir l'chelon international sur l'ensemble de la filire. C'est de cette manire que
Sri-lankais et Thalandais ont bti un systme de commercialisation des saphirs et des rubis au sein
duquel ils occupent une position incontournable (carte n 9). Ce systme bas sur la collecte des
gemmes l'chelle plantaire est en partie comparable celui mis en place par la De Beers au
133 Dans la seule rgion d'Ilakaka Madagascar, 100 000 150 000 personne vivent de l'exploitation des gemmes
(observation personnelles de terrain). A l'chelle du pays, le chiffre de 300 000 personnes semble raliste. Des
chiffres comparables sont envisageables en Tanzanie.

93

niveau du diamant ds le dbut du XXme sicle. Il se matrialise par le mme souci de contrle
des productions et provoque dans une certaine mesure des consquences assez comparables134
sur les pays producteurs (partie III).

1. Similitudes et diffrences avec le pipeline diamantaire


A. L'aspect stratgique de la ressource
Si le poids conomique du diamant par rapport aux autre gemmes s'affirme comme un
facteur de distinction fondamental, le rle jou par les diamants dans des domaines autres que la
joaillerie s'avre galement d'une importance capitale. Parmi les diffrences majeures qui opposent

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les deux sphres apparemment jumelles que sont les milieux du diamant et celui des pierres
prcieuses, la nature stratgique de la premire est essentielle. Cest au milieu du vingtime sicle
que cet aspect du diamant va se rvler, bien loin du milieu dor de la joaillerie. En effet, la
prparation de la seconde guerre mondiale permettra la De Beers et sa filiale la D.T.C.
( Diamond Trading Company cre en 1930) de trouver un dbouch ses stocks gigantesques
pour les diamants de faible valeur. Lindustrie de guerre a besoin de cette ressource, elle sera un
enjeu gopolitique majeur qui vaudra la De Beers la svrit ultrieure des tats-Unis, les faveurs
de LURSS et les soupons des allis quant lapprovisionnement de lAllemagne Nazie
(BRUNET, 2003).
En effet, le diamant possde une particularit physique quaucun autre lment ne saurait
galer. La structure cristalline cubique du diamant fait de cette gemme llment le plus dur que
lon puisse trouver, tant ltat naturel que de manire artificielle. Avec une duret de 10 sur
lchelle de Mohs (Annexe n 1), le diamant ne peut tre ray que par un autre diamant. Cette
spcificit le rend particulirement prcieux dans de nombreux secteurs de lindustrie (travail des
mtaux, forages) mais il est surtout particulirement pris pour la production darmement. Par
voix de consquence les grandes puissances ont toujours cherch sassurer un approvisionnement
rgulier en diamant, notamment en temps de guerre. Malgr cette utilisation dans diverses industries
stratgiques, la trs large majorit du chiffre daffaire de la filire est ralis dans le domaine de la
joaillerie (schma n 1).

134 Les rpercussions ngatives du type diamants du sang (soutien ou organisation de conflits) sont nanmoins
attnues du fait d'enjeux financiers bien moindres (chiffre d'affaire du diamant plus de 10 fois suprieur celui des
saphirs et rubis runis).

94

Schma n1 : Chiffres daffaires provenant du commerce du diamant diffrents niveaux

tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

de la filire (Roger BRUNET, 2005, p. 6).

La filire a donc t profondment marque par laspect hautement stratgique de cette


gemme. La crise durable qui oppose la De Beers l'tat amricain en est le rsultat direct. Lors de
la seconde guerre mondiale, lAllemagne sous blocus gnralis se trouvait dans lincapacit de se
procurer des diamants. Pourtant, les technologies militaires dveloppes par le Reich ne pouvaient
avoir t mises au point sans son utilisation. La De Beers qui contrlait cette poque la quasitotalit de la production mondiale fut naturellement souponne par les allis de collaboration plus
ou moins active avec lAllemagne Hitlrienne. En guise de reprsailles, les tats-Unis dcidrent de
fermer le march amricain au gant sud africain135 (BRUNET, 2003).
Peu aprs 1945, la nature hautement stratgique du diamant allait de nouveau transformer la
filire. LUnion Sovitique se trouva son tour dans lobligation de se procurer des diamants en
passant outre les productions du monde libre . Ds la sortie de la guerre, Staline lana donc une
135 Cette interdiction formelle fut facilement contourne.

95

massive campagne de prospection en Sibrie. Trs vite les premires chemines de kimberlite
porteuses de diamant furent mises en exploitation136. A partir de cette date, lAfrique cessa dtre
lunique continent producteur de brillants137. Avec prs de 20% de la production mondiale en valeur,
lUnion Sovitique simposa brusquement dans la gographie mondiale des producteurs.
Depuis que lon sait produire des diamants synthtiques138 le contrle des productions de
diamants naturels nest plus aussi vital. Mais le secteur garde les stigmates de cette poque, et les
grandes puissances veillent encore troitement sur les productions. Le diamant nest donc pas
uniquement une gemme courtise par les joailliers dont le commerce serait laiss sous le seul
contrle dacteurs privs. Les grandes puissances ont toujours gard un il sur sa production et son
commerce. Cet aspect explique donc en partie le fait que, l'inverse du diamant, (et malgr une
domination conomique sur le monde presque totale depuis le dbut de la rvolution industrielle)
l'occident n'ait pas ressenti le besoin de matriser les filires des gemmes dpourvues d'intrt
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stratgiques. En cela le diamant et sa filire se diffrencient largement des autres gemmes.


Dans certains pays producteurs, cest la part que reprsentent les exportations de diamant
dans les exportations totales du pays qui le rendent stratgique. Aucune autre gemme ne saurait
avoir autant dimportance pour un pays que le diamant peut en avoir pour le Botswana ou la
Namibie par exemple. Au Botswana, la vente des diamants reprsente pas loin de 80% des
exportations du pays et cette ressource finance donc la majeure partie des dpenses de l'tat.
Avec une marchandise dune telle importance stratgique, il est ais de comprendre le
degr dinfluence considrable quont pu acqurir dans ces pays les entreprises minires charges
dextraire les diamants bruts. (Ronan DE GELOES D'ELSLOO, Parfait KOFFI, Charles
LATAILLADE, Rodolphe MONNET, 2004, p. 16).
Aucun producteur de pierres prcieuses, mme parmi les plus importants d'entre eux
(Birmanie, Sri-Lanka, Colombie, Madagascar) n'atteint un niveau de dpendance comparable en
raison des ressources obtenues par ailleurs, qu'elles soient lgales ou illgales139 (Birmanie,
Colombie).
136 Ds 1956, plus de 500 chemines de kimberlite avaient t dtectes. Pour lexploitation de ces gisements lusage
de la main duvre de goulag fut dterminant. Ces diamants venus du froid furent parfois surnomms les larmes
de la toundra . Il semblerait aussi que lexplosif nuclaire ait servi amnager les carrires dOudatchny et
dAikhal en 1974 et 1978.
137 Avant que les mines de Sibrie ne soient mises en exploitation, lAfrique produisait plus de 99% du saphir mondial.
Le reste provenait des gisements indiens quasiment puiss et de rares gisements brsiliens.
138 Le premier diamant synthtique aurait t cr Glasgow en 1880 par James Hannay. Cette dcouverte na jamais
t vritablement officialise. Aprs de nombreuses tentatives infructueuses, cest en Sude en 1953 que sera obtenu
le premier succs de lquipe de Balthazar von Platten. Mais tranant annoncer cette dcouverte, ce sera General
Electric qui annoncera le premier la cration du premier diamant. Cela causera leffondrement du cours des
actions de la De Beers qui navait pas investi dans cette voie. General Electric est actuellement le premier
producteur mondial de diamant synthtique (40 %) devant De Beers qui na jamais rattrap son retard.
139 L'association des territoires des pierres prcieuses aux activits illgales (notamment le trafic de drogue) est trs
frquente (BURIN DE ROZIERS, 1995) et n'est pas toujours le fait du hasard (cf. troisime partie).

96

B. Le sentiment extrieur de confusion


Alors que la sphre diamantaire a connu un regain de transparence dans la dernire dcennie
avec la mise en place du Processus de Kimberley, les filires des pierres prcieuses et des pierres
semi-prcieuses continuent de souffrir d'une opacit quasi impntrable (CANAVESIO, 2006). La
littrature scientifique, tant franaise quanglo-saxonne n'apporte gure d'clairages sur ces filires.
Tout au plus disposons nous de quelques chapitres140 dans des ouvrages gnralement centrs sur le
milieu du diamant auquel elles sont toujours compares, pour tenter den dresser le portrait. Dans
Cultures mafieuses, lexemple colombien (1995), Philippe BURIN DES ROZIERS crit :
Le march de lmeraude est capricieux. A limage dune pierre aux multiples facettes,
cest un march plus complexe que celui du diamant dans lequel les catgories de qualit et de prix
sont plus clairement dfinies. Mille nuances : puret, cristal, couleur interviennent pour dfinir sa
qualit. Nul ne sait avec certitude, lorsquil lacquiert, sil gagnera ou sil perdra.(...) Mais ce nest
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pas seulement cause de la variation des couleurs de la pierre que le march de lmeraude est si
complexe. Surtout, cest un march anarchique et clat, sans rgulation officielle. (p. 46-47).
En sintressant de prs au sujet on saperoit que ces remarques concernant le march des
meraudes sont galement dans une certaine mesure pertinentes pour dfinir lensemble des
marchs par lesquels sont ngocis pierres prcieuses et pierres fines. Ces micro-sphres sont
bien des gards opposes au monde du diamant141.
(Elles) nont pas du tout la mme structure conomique : ici pas de monopole142, aucune socit
minire denvergure, mme pas de vrai grande entreprise. Des dizaines de milliers de sites, la
plupart ferms ou inexploitables. () Tout cela pour un chiffre daffaire qui nest pas du mme
ordre de grandeur que celui du diamant, puisquon peut lvaluer, au mieux, au dixime de celuici. (Roger BRUNET, 2003, p. 214).
Plus loin, Roger BRUNET ajoute :
Incontestablement les pierres de couleur, bien plus abondantes que les diamants, sont trs
loin de dplacer autant de richesse. Leur milieu est bien moins structur, il donne une impression
de grand dsordre, dinstabilit et dincertitude. (Roger BRUNET, 2003, p. 249).
Cette image que renvoie le monde des pierres prcieuses doit beaucoup la multiplications
des fraudes et aux problmes de criminalits qui entachent le milieu des ngociants en gemmes.
Lenqute mene par lA.G.T.A. (American Gem Trade Association 143) en 2003 est rvlatrice
(graphique n7).
140 Lire Le diamant, un monde en rvolution de BRUNET (2003).
141 Cette opposition sest encore accentue depuis que la filire diamant sest mtamorphose sous la pression de la
socit civile.
142 Cette affirmation doit tre largement tempre dans le cas des saphirs et des rubis (cf. plus loin).
143 www.agta.org

97

Graphique n 7 : Les craintes des professionnels dans le milieu des pierres prcieuses en 2003

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(Sources : AGTA, 2003, modifi).

Les problmes de scurit rassemblent plus du quart des craintes de lindustrie des pierres
prcieuses. Les problmes lis la qualit des pierres (traitements et pierres synthtiques) totalisent
prs du tiers des problmes redouts par les professionnels (graphique n3). En fait, plus que la
dstructuration relle de ces marchs, cest bien lampleur des fraudes, le recours frquent la
violence et limmense diversit des gemmes commerces qui opacifie limage de la filire. De plus,
les chemins emprunts par les pierres prcieuses entre les mines et les bijouteries sont bien difficiles
suivre car ils empruntent essentiellement des circuits informels (Chapitre VIII). Les grands
ngociants de pierres prcieuses brutes se connaissent tous, ils traitent rgulirement entre eux et
sont tour tour concurrents, associs, clients ou fournisseurs les uns des autres. Ces relations
changeantes entre les acteurs donnent rarement lieu la signature de contrats ou de factures, ce qui
participe entretenir le sentiment de confusion pour tout observateur extrieur. Pourtant, en y
regardant de plus prs on saperoit que les marchs les plus rmunrateurs sont structurs par des
rgles tacites adoptes par les diffrents acteurs, et que des territoires dinfluence se dessinent entre
98

les rseaux commerants les plus puissants. Dans ces milieux ce sont les dynamiques informelles
qui prvalent, cela ne signifie pas que le dsordre y soit tolr, bien au contraire, les lois sont
remplaces par des rgles, et prendre le risque de les outrepasser revient sexposer une forme de
justice souvent intransigeante.
C. De la formation des monopoles
Avant les dcouvertes sud africaines de la seconde moiti du 19me sicle, la production de
diamant se rsumait des dcouvertes pisodiques insignifiantes, ralises sur les gisements quasi
puiss du sous-continent indien puis du Brsil. Les dcouvertes dAfrique australe vont
brutalement sortir le diamant de lanonymat en le plaant au cur dune filire denvergure
mondiale troitement intgre lconomie occidentale dominante. Les principes ont t tablis
dentre de jeu par lAnglais Cecil RHODES. Pour maintenir le diamant dans la lgende du luxe
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malgr lexplosion de la production, il fallut mettre en place un strict contrle de la production et du


ngoce, et surtout de la demande. RHODES cre la De Beers, et, en sassociant Barnato Barney
assure sa main mise sur la production mondiale de diamant. En moins de 20 ans RHODES btit un
empire monopolistique. Il se trouve la fin du 19me sicle la tte de 95% de la production
mondiale. Au dbut du 20me sicle, OPPENHEIMER qui a cr lAnglo Amrican en 1917 parvient
semparer de la De Beers en sappuyant sur une gestion molle de cette dernire et sur les
dcouvertes minires ralises dans les colonies allemandes et portugaises. Il investit la De Beers de
lintrieur et finit par devenir lactionnaire majoritaire de la socit. En 1929 il exige den devenir
prsident, et le devient grce au soutien de la banque ROTHSHILD de Londres.
Il partage la conception de Cecil RHODES : Ds 1910 il crit que la seule faon daugmenter
la valeur des diamants est de les rendre rares, c'est--dire rduire la production (E.J. Epstein)
(Roger BRUNET, 2003, p. 66).
Pour atteindre cet objectif et conforter son monopole, la De Beers va mettre en place un
systme de collecte performant intervenant dans toutes les rgions diamantifres productives. A
lautre extrmit du pipeline diamantaire , la DTC, charge Londres de la vente des normes
stocks de diamants collects, veillera pendant une bonne partie du vingtime sicle au maintien des
cours en se positionnant comme unique distributeur. Pendant prs dun sicle, la famille
OPPENHEIMER contrlera ainsi le dbit du robinet . L'apparition de nouveaux gisements
partir des annes 1950 en Sibrie144, puis en Australie (annes 1980145) et au Canada (annes

144 Des accords signs avec les sovitiques vont nanmoins permettre la De Beers de rester lunique distributeur de
diamants sibriens louest du rideau de fer.
145 C'est une filiale de Rio Tinto qui fera cette dcouverte et mettra en exploitation la mine d'Argyle.

99

1990146), couple la campagne de dnonciation des diamants du sang (qui dbouchera sur la mise
en place du Processus de Kimberley147) mene par la socit civile fera cder le monopole de la De
Beers (Chapitre X).
A l'inverse, des situations oligopolistiques si ce n'est monopolistiques demeurent dans le
commerce des pierres prcieuses, notamment pour le commerce des corindons de qualit gemme
(saphirs et rubis). En effet, le duopole form par les collecteurs sri lankais et thalandais, bti sur
l'exprience technique et la maitrise de rseaux adosss des territoires de production multisculaires, est quasiment incontournable (Chapitre VIII). A l'image du systme labor par la De
Beers, il capte la quasi totalit des saphirs et des rubis produits sur la plante. Si les acheteurs srilankais148 semblent travailler dans un environnement de relative concurrence les uns envers les
autres, les collecteurs thalandais appliquent avec rigueur les dcisions prises de manire
collgiales149. Ces centaines150 de collecteurs thalandais qui captent probablement plus des deux
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tiers de la production mondiale (ils sont galement trs prsents au Sri-Lanka 151) de saphirs et de
rubis travaillent pour le compte d'un nombre trs restreint de socits 152. De cette manire, ils
146 Cest en 1985, en plein dsert humain que deux gologues indpendants (Charles FIPKE et Stewart BLUSSON)
ouvriront une nouvelle brche dans lempire de De Beers. Aprs plusieurs annes de recherches menes dans la plus
grande discrtion, ces deux gologues vont retrouver les filons originels des diamants prsents dans les moraines
glaciaires de la rgion des grands lacs dAmrique du Nord. Il aura t ncessaire de suivre, en sens inverse, sur
plusieurs milliers de kilomtres, le chemin parcouru par ces diamants lors de la dernire glaciation. Cest dans les
rgions inhospitalires de larctique canadien que se cachait le trsor. Rapidement des dizaines de chemines de
kimberlite (souvent porteuses de diamants) seront mises jours au Nunavut et dans les territoires du Nord Ouest. La
petite ville de Yellowknife devient brutalement la capitale dun nouvel eldorado. Le potentiel de cette rgion
sannonce rapidement gigantesque (BRUNET, 2003). Rio Tinto et BHP Billiton profiteront largement de ces
nouvelles dcouvertes.
147 Le Processus de Kimberley vise mettre fin au commerce de diamants issus de pays en guerre mais dlaisse en
revanche le problme des diamants illgaux provenant de trafics et de contrebande. les avances des diffrentes
runions et le caractre urgent de la situation permirent le succs des rencontres ministrielles dInterlaken en
novembre 2002. La fameuse Dclaration Finale qui les cltura annona ainsi ladoption du Kimberley Process
Certification Scheme (KPCS), entrant en vigueur le 1er janvier 2003. (...), ce schma exige ainsi pour toute
exportation de diamants un certificat dorigine dment valid dpos auprs des autorits exportatrices du pays en
question, et impose en retour lenvoi dune confirmation de rception expdie par lautorit importatrice. De faon
interne, les tats membres sengagent fournir des contenants inviolables destins lexportation des diamants,
multiplier les contrles internes (Ronan DE GELOES D'ELSLOO, Parfait KOFFI, Charles LATAILLADE,
Rodolphe MONNET, 2004, p. 88).
148 Alors que moins de 10% des Sri-Lankais seraient musulmans, plus de 80% des collecteurs prsents Ilakaka se
revendiquent musulman. Je ne peux pas affirmer que cela soit reprsentatif du milieu sri lankais dans son
ensemble, mais tout semble indiquer que l'on soit en prsence d'un commerce ethnique . Une tude sur les
origines de cette spcificit ( mener au Sri-Lanka) pourrait amliorer la connaissance historique et contemporaine
de la filire.
149 Ce fonctionnement qui m'a t maintes fois dcris par des acteurs gravitant proximit des Thalandais a pu tre
vrifi fin juillet 2008 Ilakaka, lorsqu'ils dcidrent de mettre le gouvernement malgache sous pression en
menaant de quitter le pays par mesure de rtorsion l'interdiction d'exportation des pierres prcieuses mise en
place quelques mois plus tt.
150 Sur le seul march d'Ilakaka, leur nombre peut tre estim entre 150 et 250 depuis 1998.
151 Source: www.fieldgemmology.org
152 Je n'ai jamais t en mesure d'avoir des prcisions sur ce sujet qui semble vritablement tabou. On m'a nanmoins
assur plusieurs reprises que, concernant les collecteurs prsents Ilakaka, il ne travaillaient pour pas plus de 3
socits diffrentes. On m'a galement souvent laiss entendre que ce systme de collecte n'avait en ralit
qu'une seule tte . Cela n'a nanmoins jamais pu tre tabli de manire incontestable.

100

peuvent faire pression sur la gouvernance des pays dans lesquels ils travaillent (cf. troisime partie)
et vincent facilement les ventuels concurrents en mettant en place temporairement des politiques
commerciales insoutenables pour tout acheteur extrieur (il est ainsi frquent d'observer des hausses
de prix d'achat importantes et coordonnes dans les rgions de production). C'est ainsi qu' Ilakaka
(premier centre mondial pour l'achat du brut ) les acheteurs occidentaux reprsentent (depuis
dcembre 2001153) moins de 1% de l'ensemble des achats.
Ce manque de concurrence se vrifie moins dans le cas de l'meraude o les productions
sont en grande partie matrises par des acteurs formels varis capables d'assurer la transformation
et le commerce des pierres en aval de la mine.

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2. Entres filires structures et commerce opportuniste


A. Les pierres prcieuses sous la domination des Suds
La gographie des productions de pierres prcieuses beaucoup chang dans les dernires
dcennies avec le dclin progressif des productions dans de nombreux pays (Colombie pour
lmeraude, Birmanie pour le rubis, Asie du Sud-Est et Sri Lanka pour le saphir) et lmergence de
nouveaux pays producteurs (Tanzanie, Madagascar). Dans le milieu du diamant, des dynamiques
quivalentes (dclin relatif de la production africaine au profit de nouveaux pays) observes
simultanment (CANAVESIO, 2006), se sont soldes par lapparition de nouveaux acteurs
denvergure internationale, et par une redistribution des lieux de ngoce au dtriment de laxe
historique reliant Londres lAfrique du Sud. Il est donc intressant dobserver les ractions des
filires de commerce des pierres prcieuses devant les rcentes transformations de la gographie des
productions.
Du fait des volumes financiers importants quelle engendre, la vente des pierres prcieuses
et de certaines pierres fines (amthystes, aigues-marines, tanzanite notamment) se distingue des
marchs de moindre dimension. La filire des saphirs et des rubis possdent une structure labore,
qui repose sur des rseaux de collecteurs internationaux dont la capacit dadaptation est saisissante.
Cette caractristique qui permet aux rseaux de suivre des productions volatiles et de sajuster des
marchs parfois instables, fait en grande partie la force de ces organisations essentiellement
informelles (au moins dans le travail de collecte 154) qui, le cas chant, savent galement trs bien
profiter des avantages quoffre la mondialisation pour augmenter leurs profits. Nanmoins, ces
153 Entre octobre 1998 et l'lection prsidentielle de dcembre 2001 qui consacra Marc RAVALOMANANA, le
gemmologue Suisse Werner SPALTENSTEIN tait un acheteur important. Son soutien suppos Didier
RATSIRAKA lors de l'lection prsidentielle serait l'origine de son absence par la suite (cf. troisime partie).

101

rseaux ne semblent pas encore en mesure de saffranchir, ni des matrices historiques et spatiales
dans lesquelles ils sinscrivent (territoires des pierres prcieuses historiques), ni des sphres
dinfluence dans lesquels ils semblent cantonns par dficit de relations et de comptences
(difficults intervenir sur d'autres marchs tels que le diamant ou l'meraude). Ainsi, lmeraude
se distingue elle une fois encore des rubis et des saphirs.

Le march des meraudes a beaucoup volu au fil des sicles, se transformant au gr de la

mise en production de nouveaux gisements (carte n8). Il est dsormais largement domin par les
rseaux sud amricains mme si l'Inde (qui a longtemps jou un rle majeur) rapparait sur le
devant de la scne depuis quelques dcennies dans l'industrie de la transformation. Sur chaque
continent, l'essentiel des productions est entre les mains de socits souvent formelles et structures
qui refusent de voir la plus value gnre par la taille et le polissage leur chapper, et
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commercialisent donc elles-mme une bonne part de leur production auprs des joailliers.
Les propritaires des principales compagnies d'exploitation minire ont mis en place
une filire de distribution directe des meraudes tailles de premire qualit, qu'ils exportent
directement vers les principaux marchs. Ils organisent mme parfois des ventes aux enchres sur
les places trangres. (Jean-Claude MICHELOU, 1998, p. 26).
Cette remarque de Jean-Claude MICHELOU est le rsultat d'observations ralises en Colombie
mais des fonctionnements trs comparables sont confirms pour les productions brsiliennes et
africaines. Pour les meraudes de Colombie, l'essentiel de la taille et du polissage a lieu sur place o
le savoir faire se transmet depuis des dcennies, mais il semblerait, selon des informations obtenues
auprs des professionnels rencontrs en Thalande (et confirm par certaines sources
bibliographiques (GIARD, et al., 1998) quun nombre croissant dmeraudes soit tailles en Inde
dans la rgion de Japur (carte n 9). L'influence croissante de l'Inde est particulirement flagrante
dans le cas des productions africaines (WELDON, 1998 ; PETSCH, et al., 1998) mais aussi
brsiliennes (RODITI, CASSEDANNE, 1998). Les rseaux profitent alors des avantages certains
quoffre la mondialisation pour abaisser leurs cots de production et profiter du savoir faire
sculaire dvelopp dans le Nord-Ouest de l'Inde. Les villes de Japur et Bombay sont ainsi
devenues des centres de ngoce importants. Les indiens qui ne se contentent plus du seul rle de
tailleurs prennent de manire croissante l'initiative et nhsitent plus intervenir tant en amont
de la filire (collecte dans les pays producteurs), quen aval, en dmarchant les joailliers dEurope

154 Je montrerai en troisime partie comment se fait le lien entre collecte informel des gemmes et vente lgale de ces
pierres prcieuses sur le march mondial.

102

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Carte n8 : Les routes commerciales de l'meraude (Gaston GIULIANI et al., 2000).

Carte n 9 : Les grands changes mondiaux de pierres prcieuses (Rmy CANAVESIO).

103

et dAmrique du Nord. Les tailleries occidentales155 (Anvers, Tel-Aviv, Suisse) qui ont longtemps
survcu dans les niches conomiques que reprsente la taille des gemmes d'exception, sont ainsi
de plus en plus vivement concurrences par les initiatives indiennes. Il ne nous est en revanche pas
possible daller plus avant dans lanalyse des rapports que les diffrents rseaux ont les uns avec les
autres. Sagit-il dignorance, de concurrence, de violences156 ou bien leurs relations sont-elles
dictes par des accords informels comme cest bien souvent le cas ? Lexprience du terrain
malgache et la bibliographie disponible ne me permettent pas de rpondre ces questions.

Le march des saphirs et des rubis est lui aussi fortement dtermin par les sicles de

production, de taille et de commerce des corindons de qualit gemme en Asie du Sud et en Asie du
Sud-Est. Forts dune exprience ingalable dans lanalyse des corindons bruts, les collecteurs sri
lankais et thalandais cument tous les gisements de la plante drainant ainsi la quasi-totalit de ces
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gemmes vers les tailleries sri lankaises ou thalandaises. Les villes de Ratnapura au Sri Lanka et de
Chanthaburi en Thalande concentrent lessentiel de cette activit au dtriment des marchs de
Singapour et de Hong-Kong dont linfluence ne cesserait de dcrotre au point de devenir
ngligeable. A l'exception de quelques pierres de trs bonne qualit souvent exportes par les SriLankais157 une fois tailles, les gemmes, quelle quen soit la provenance, se retrouvent presque
toutes sur le march thalandais o des grossistes viennent sapprovisionner pour fournir les
joailliers du monde entier (carte n9). Le march des saphirs et des rubis donne donc lapparence
dun milieu ferm sous domination oligopolistique voire monopolistique pour certaines catgories
de pierres. En cela, il ressemble beaucoup au march du diamant ante Processus de Kimberley.
Contrairement au diamant, pour les pierres prcieuses, ce sont les rgions historiquement
connues pour la taille, le polissage, le traitement et le commerce des gemmes qui continuent de
piloter le march international des gemmes. Les rseaux de commerants profitent de la structure
particulire de la filire base sur la collecte pour se jouer des volutions de la gographie des
productions et des consommations. S'il est vrai que la production, la taille, le commerce de gros et
de dtail des pierres prcieuses est longtemps rest lapanage de lAsie, les choses ont largement
volu. Nanmoins, malgr le dplacement progressif du centre de gravit des productions vers le
continent africain, et de celui de la consommation finale vers lOccident, les rseaux de
155 Les tailleries occidentales se sont surtout dveloppes au contact de la filire diamantaire. La rputation qui en
dcoula leur permis de conqurir le march des pierres prcieuses de grande qualit. Cette niche conomique (au
regard de l'ensemble de l'activit de taille) est de plus en plus menace par les tailleries asiatiques, notamment
indiennes dans le cas de l'meraude.
156 La part informelle de la production d'meraude colombienne est rpute pour transiter dans des rseaux
particulirement violents. Elle reste nanmoins marginale au regard d'une production mondiale essentiellement
dtenue par des socits formelles.
157 Une bonne part des exportations sri-lankaises se ferait destination du Moyen-Orient, via le march de Dubai.

104

commercialisation et les centres de ngoce asiatiques nont cess de renforcer leurs positions dans
les dernires dcennies. Cette volution peut galement sexpliquer par la disparition progressive
des acteurs europens158 qui avaient profit de la priode coloniale pour mettre en place des rseaux
de commerce des gemmes africaines. Aujourdhui, le commerce des pierres prcieuses est plus que
jamais le rsultat dchanges commerciaux entre pays du Sud. Il est un des trs rares marchs
denvergure spatiale et financire mondiale, dont l'initiative chappe presque totalement (hors
joaillerie et commerce de dtail) aux acteurs conomiques des pays dvelopps. Ainsi, si le principe
de la collecte des productions est comparable la politique et aux mthodes menes par la De Beers
jusquau Processus de Kimberley, labsence dacteurs occidentaux dans le commerce des pierres
prcieuses brutes contribue faire de cette filire un cas singulier, et par l mme un objet de
recherches dun grand intrt. Madagascar est depuis dix ans le leader incontest de la production
de corindons de qualit gemme. En cela, la Grande le offre un terrain privilgi dobservations de
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ces rseaux dans la partie amont de la filire. A partir des observations ralises Ilakaka
notamment, nous verrons donc, en deuxime et troisime partie de cette thse, de quelle manire
sarticulent ces rseaux de collecteurs, comment ils se partagent le march juteux du corindon
malgache, mais galement comment ils tissent des relations troites avec le pouvoir local afin
dtablir durablement leur domination sur ce nouvel eldorado.
B. Les pierres fines, dernires terres daventure pour les amateurs et les passionns
A de rares exceptions prs159 (aigue-marines, tourmalines, tanzanites), les marchs des
pierres fines et des minraux restent le domaine de limprovisation, de lamateurisme et de
lopportunisme. Ici, pas de structures internationales, mme informelles. Le march est bien trop
troit pour supporter le cot dune organisation prenne de grande envergure. Les dcouvertes sont
presque toujours le fait du hasard, lexploitation du brut est toujours artisanale. En raison du
potentiel minier de l'tat du Minas Gerais, le Brsil est le principal centre de commerce. Les villes
de Belo Horizonte et de Rio de Janeiro sont dailleurs les principaux centres de ngoce avec Tawan
qui se charge de la revente sur le march asiatique. En Europe, ce sont les Allemands et les Suisse
qui sont les plus actifs sur ce march. Contrairement aux milieux largement verrouills des pierres
prcieuses et du diamant, tout le monde peut tenter sa chance, condition davoir un got certain
pour laventure. Lapproximation et la tricherie sont les rgles sur ces marchs trs court terme.
158 De nombreux Europens staient lancs dans le commerce des gemmes africaines pendant la priode coloniale et
avaient plus ou moins bien rsist la dcolonisation. La taille et le polissage de ces pierres taient raliss en
Europe, le plus souvent en Allemagne. La hausse des cots du travail en Europe et le contexte politique de plus en
plus dfavorable ont fini par avoir raison de ces rseaux.
159 Les marchs des pierres semi-prcieuses les plus rmunrateurs se confondent souvent avec ceux des pierres
prcieuses. Les pierres circulent dans les mmes rseaux de collecteurs et de marchands.

105

Ce sont les derniers segments commerciaux encore disponibles pour les passionns de gemmes en
mal daventure.
C. Des filires mondialises
Finalement, dans le milieu des gemmes, tout semble indiquer que le degr de structuration et
de visibilit des marchs est intimement li au poids financier de celui-ci. Lnorme march
du diamant a rcemment t rattrap par ses drives informelles et a t pouss par la socit civile
et certains gouvernements mettre fin ses excs 160. Les marchs encore juteux des pierres
prcieuses ont la structure des marchs organiss, mais continuent davancer dans lombre (surtout
pour les saphirs et rubis) pendant que les micro-mondes du semi prcieux et des minraux sont
encore le domaine de limprovisation et des initiatives individuelles de faible envergure.
Dans les dernires dcennies, ces milieux ont t contraints de s'adapter la fois aux
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transformations de la gographie des productions, mais aussi au spectaculaire apptit du march


occidental pour les gemmes. On remarque que cela s'est traduit par une dissociation de plus en plus
manifeste des marchs vis vis des zones de production (la part des productions Thalandaises dans
la production mondiale est infime et celle du Sri-Lanka ne cesse de reculer). Aussi, sil est vrai que
pour les diamants, les marchs de gros sont relativement proches des zones de consommation
(Benelux, New York, Isral), ltude des marchs des pierres prcieuse nous apprend que cela est
davantage li la matrice historique dans laquelle sinscrit lindustrie diamantaire que par souci de
proximit avec les consommateurs. En effet, pour la plupart des pierres prcieuses, zones de
production, rgions de transformation, marchs de gros et lieux de consommation sont bien
souvent distincts. Cet clatement spatial des filires est le rsultat des volutions de la
gographie des productions, de la matrice historique, conomique et culturelle (accs aux rseaux
mondiaux pour le commerce et disparit de pouvoir dachat faisant apparatre des marchs
nouveaux), et de dynamiques nouvelles cres par la mondialisation tel que le dveloppement de
lindustrie de la taille et du polissage dans les pays faible cot de main duvre (Inde). Enfin,
cette extrme dispersion de la filire est galement le rsultat direct de la valeur exceptionnelle des
gemmes eu gard leur poids (Chapitre I). Cette particularit les rend aisment transportables et
moindre cot, ce qui permet de tirer le meilleur parti des avantages quoffrent les territoires
interconnects du monde. La convergence de particularits intrinsques aux gemmes (aises
dissimuler et transporter) ainsi que lapparition et la dmocratisation de nouvelles technologies
grce la mondialisation (communication entre les marchs, transport arien) participent ce que le
160 De nombreuses infractions au Processus de Kimberley sont nanmoins rgulirement dnonces par la socit
civile, notamment dans le cas du Venezuela et du Zimbabwe.

106

commerce des gemmes saffranchisse presque totalement de lespace tout en bnficiant de plus en
plus pleinement des spcificits de chaque territoire. La valeur des gemmes dans le contexte
technologique actuel a permis dabolir presque compltement les contraintes lies la distance.
Cette nouvelle ralit permet ds lors aux rseaux commerants de profiter pleinement des
avantages comparatifs offerts par chaque rgion du monde, tant en amont de la filire (gisements
accessibles dans des pays aux autorits complaisantes et savoir faire des tailleurs de pierre dans les
pays o le cot de la main duvre est trs faible) quen aval (accs aux marchs les plus porteurs).

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Conclusion du chapitre II
Les activits lies aux pierres prcieuses n'impactent pas toutes les grandes rgions
productrices de manire quivalente. L'tude des grands territoires des pierres prcieuses a
montr que l'extraction, la transformation et le commerce de ces gemmes pouvaient constituer
des moteurs de dveloppement importants. Ces activits sont sources de centaines de milliers
d'emplois et certaines rgions du monde se sont spcialises dans ces secteurs de l'conomie forte
intensit de main d'uvre. Dans le sous-continent indien et en Asie du Sud-Est, plusieurs rgions
sont ainsi parvenues stimuler leur dveloppement. Le bilan global n'est pourtant pas toujours
positif et les pierres prcieuses peuvent tre un catalyseur de violence (Colombie) et financer
des rgimes dictatoriaux (Birmanie). L'attrait culturel pour ces gemmes, la prsence de gisements
importants et une longue tradition gemmologique sont des paramtres majeurs, mais
insuffisants, pour promouvoir les activits qui gnrent les dynamiques de dveloppement les plus
soutenues. L'analyse des cas thalandais mais surtout indiens, prouve mme que les pierres
prcieuses peuvent tre l'origine d'une conomie dynamique et diversifie y compris en l'absence
d'exploitations minires. Les activits de transformation et de commerce sont celles qui
procurent le dveloppement le plus complet et le plus durable. On s'est aperu que
l'mergence de ces activits exigeait la mise en place d'un cadre politique conciliant capable
d'attirer les acteurs et les rseaux comptents.
En dpit de leur apparente dsorganisation, les rseaux thalandais, sri lankais et indiens qui
contrlent les filires des pierres prcieuses sont trs structurs. Alors que le Gujarat attire une
part croissante de la production mondiale d'meraude, les collecteurs thalandais sont
parvenus occuper une position de quasi monopole sur le commerce des saphirs et des rubis.
Les filires des pierres prcieuses sont donc trs singulires dans la mesure o, l'inverse de la
107

sphre diamantaire, et malgr le dveloppement du march occidental, elles sont toujours restes
sous la domination d'acteurs du Sud . Ces rseaux trs largement informels parviennent
alimenter l'ensemble du march mondial et sont dots d'une formidable capacit d'adaptation pour
profiter des opportunits offertes par la mondialisation. L'apparition rcente de nouveaux pays
producteurs n'a pas remis en cause cette domination.
Maintenant que les grands traits de la gographie mondiale des pierres prcieuses ont t
esquisss, et avant d'apporter une analyse plus profonde des relations qui lient ces filires la
politique des nouveaux pays producteurs (Chapitre VIII), le troisime chapitre va proposer une mise
en perspective des conditions dans lesquelles Madagascar est brusquement devenu un gant

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parmi les pays producteurs.

108

CHAPITRE III

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MADAGASCAR, ENTRE CRISE ET EMERGENCE


D'UN NOUVEL ACTEUR MONDIAL

109

Introduction du chapitre III


Les deux chapitres prcdents ont contribu dresser un panorama d'ensemble des
mondes des pierres prcieuses. Il est apparu que ces univers bien diffrents de celui du
diamant sont trs fortement marqus par les matrices socio-spatiales des territoires
historiques d'Asie mridionale et d'Amrique du Sud. Certaines de ces rgions sont parvenues
crer un dveloppement diversifi partir des activits d'exploitation de transformation et de
commerce des pierres prcieuses. Des rseaux structurs de collecte sont apparus au profit des
territoires dominants.
Au cours de la seconde moiti du 20me sicle, l'Afrique orientale (Tanzanie,

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Madagascar, Zambie essentiellement) s'est impose dans la gographie des productions. Cette
rgion qui se trouve par ailleurs en marge du systme conomique mondial, est rapidement
devenue le nouvel eldorado des pierres prcieuses et des pierres fines, permettant l'offre de suivre
une demande en augmentation rapide161. Ce troisime chapitre va s'appuyer sur l'exemple de
Madagascar pour analyser les causes de cette mergence tardive. Comment expliquer le fait
que l'exploitation des pierres prcieuses dans ces pays n'ait vritablement dbut qu'au
lendemain des indpendances ?
Aprs un premier point qui donnera la mesure du potentiel gemmologique des pays
riverains du Canal du Mozambique, on proposera une analyse historique des recherches
gologiques sur la Grande Ile . Comment se fait-il que les populations locales et les
puissances coloniales n'aient pas valoris ces ressources plus prcocement ? Les malgaches ontils une attirance culturelle pour les gemmes ? L'exploitation des gisements a-t-elle
systmatiquement succd leur dcouverte ?
Enfin, dans un troisime temps, on proposera une analyse des facteurs ayant conduit au
spectaculaire engouement contemporain pour les gemmes dans ces pays. La crise conomique
durable et la criminalisation de l'tat ont-elles favoris le dveloppement de ces activits ?
C'est autour de ces questions relatives l'mergence de nouveaux pays producteurs que s'articulera
ce troisime chapitre. L'histoire de Madagascar cristallise merveille les dynamiques ayant conduit
aprs des sicles de maturation faire merger l'Afrique de l'Est parmi les gants de
l'exploitation des pierres prcieuses.
161 Sans le recours aux nouveaux traitements (Chapitre I), les productions africaines n'auraient pas t suffisantes pour
couvrir les effets conjugus de l'puisement graduel des gisements historiques dans le contexte d'une demande
mondiale croissante.

110

Lhistoire de la gemmologie Madagascar peut paratre rcente compare celle de pays


comme le Sri Lanka, lInde ou la Birmanie. Cette impression est encore renforce par les immenses
rues qui ont branl la Grande Ile ces 15 dernires annes. En effet, les gisements rcemment
mis (ou remis) jour tendent dans la mmoire collective effacer les dcouvertes antrieures.
Pourtant, sil est vrai que Madagascar nest entr que rcemment sur la scne mondiale des
pays producteurs importants, il serait rducteur de rsumer lhistoire gemmologique du pays
aux deux dernires dcennies. Une histoire qui ne saurait par ailleurs tre dissocie des recherches
gologiques ralises sur la Grande Ile . Sur ce point, cest en 1912 seulement162 quun peu de
lumire commena poindre grce aux efforts de David LEVAT. Mais ce nest quen 1922, grce au
travail dAlfred LACROIX et de ses collaborateurs que la gologie et la gemmologie du pays feront
lobjet dune tude srieuse.
On le verra, les moyens allous la recherche gologique Madagascar tmoignent du lien
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troit qui unit leffort scientifique aux impratifs conomiques. A linterface entre les objectifs
conomiques et les logiques scientifiques, les orientations politiques ont jou, notamment dans la
priode coloniale, un rle tantt dcisif et tantt contre productif. Cest donc en veillant replacer
lhistoire des dcouvertes gologiques Madagascar dans un cadre historique largi, que nous
esprons apporter un regard volontairement critique sur lhistoire des pierres prcieuses du pays.

I. Le sous-sol malgache : un scandale gologique


1. Histoire gologique de Madagascar
Sans rentrer dans les complexits de lhistoire gologique de Madagascar, il semble
intressant de connatre les grandes tapes gologiques qui ont marqu la formation de la Grande
Ile. La trs longue histoire des roches de ce pays sorganise en plusieurs priodes et permet de
comprendre la rpartition actuelle des gisements de gemmes et leurs particularits rgionales. Par
ailleurs, comprendre la structure gologique du pays est le meilleur moyen dapprhender lnorme
potentiel minral du sous-sol malgache, den mesurer la singularit et la diversit.

162 En 1883, R. BARON, pasteur anglican install Tananarive dcrit grossirement les caractristiques gologiques
de lle. Mais ce travail ralis avec peu de moyens nest pas suffisamment pouss pour tre considr comme
fondateur. (Source A. LACROIX, Minralogie de Madagascar , 1922).

111

A. Du Gondwana lvnement panafricain, le temps du mtamorphisme


C'est il y a seulement 150 millions dannes, au terme dun processus qui a dur 180
millions dannes, que Madagascar est devenu une le. Auparavant, le pays tait intgr au super
continent Gondwana qui sest fractur et dont les morceaux ont driv les uns par rapport aux autres
pour former le monde actuel (carte n 2). Ainsi, pendant trois milliards dannes, lhistoire
gologique de Madagascar a t troitement lie celle dun ensemble unique comprenant
lAfrique, lAmrique du Sud, lAustralie, lAntarctique et lInde. Une partie des roches visibles sur
la Grande Ile taient dj formes bien avant la dislocation du Gondwana et sont donc trs
anciennes. Les plus vieilles, l'Est, se trouvent dans lunit de l Antongil : Elles sont issues de
la priode dite archenne et sont vieilles de plus de 3 milliards dannes (DE LA ROCHE,
MOINE, 2008). La plupart des gisements de corindons malgaches connus l'heure actuelle sont
intgrs des roches prcambrienne (RAKOTODRAZAFY, et al., 2008). Bien avant que la drive
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des continents ne spare Madagascar du reste de lAfrique, le Gondwana connut deux phases de
mtamorphisme majeur, lune au dbut du protrozoque (2,6 Ma) et lautre au protrozoque
moyen (1,1 Ma). Ces processus gologiques ont rendu possible la formation dun large spectre de
roches sur lensemble du super continent et contribuent de nos jours expliquer la richesse minrale
de lAfrique Australe ou de lAustralie par exemple. Mais en matire de diversification des roches
et denrichissement minral, cette priode lointaine nest que le dbut dune longue succession
dvnements tectoniques et volcaniques connus sous le nom dvnement panafricain qui
contribueront enrichir encore davantage le sous-sol de Madagascar en pegmatites163 gemmes
(Ministre de l'Energie et de Mines de Madagascar : P.G.R.M., cahier n3).
Lvnement panafricain est la raison majeure permettant dexpliquer lincroyable richesse
de Madagascar en minerais et pierres prcieuses. Entre le protrozoque suprieur et le palozoque
commencent et pour une priode de plus de 300 millions dannes plusieurs cycles de
dformations et de magmatisme engendrant du mtamorphisme. Il a affect une grande partie du
Gondwana et a produit dans beaucoup de pays de nombreux gisements de minerais et de pierres
prcieuses dincidence mondiale, notamment en Amrique du Sud (avant tout au Brsil), en Afrique
Centrale et du Sud, en Inde et en Australie164. Les roches affectes par le cycle panafricain se
trouvent partout prsentes Madagascar (dans le socle), parfois affleurantes (hauts plateaux),
parfois recouvertes par des roches sdimentaires ( l'Ouest). Toutes les roches prsentes cette
163 De faon gnrique une pegmatite est une roche trs gros grains. Les termes granitique , alcaline ,
basique ou autres, permettent une meilleure dfinition de la nature de la roche pegmatitique (Madagascar.
Ministre de l'nergie et des Mines : P.G.R.M., cahier n3).
164 La prsence de nombreux minerais en Antarctique est galement suppose en raison de son histoire commune avec
dautres rgions de la plante richement dotes. On pense notamment que lAntarctique pourrait abriter dimportants
gisements de diamants mais les traits internationaux interdisent la prospection sur ce continent.

112

poque ont subi cet vnement et les processus de mtamorphisme qui laccompagnent. Ces
derniers ont donc impliqu un nombre exceptionnellement lev de roches et dlments, ce qui
contribue expliquer lincroyable diversit des ressources gemmologiques Madagascar. Sans
entrer dans le dtail, durant lvnement panafricain, on relve deux priodes au cours desquelles le
mtamorphisme t particulirement actif :
A 740 Ma des granits intrusifs provoquent une phase de mtamorphisme de contact. Un
nouvel pisode, entre 740 et 600 Ma, amne dautres intrusions de granite et contribue a la
formation de certaines pegmatites.
Un peu plus tard, entre 600 et 480 Ma une nouvelle phase de mtamorphisme a eu un
impact important sur la minralisation en contribuant former certains granites et de nouvelles
pegmatites. Lors de cette phase, des substances conomiquement importantes sont apparues, telles
le graphite et la cyanite.
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Les complexes mtamorphiques ainsi forms renferment un norme potentiel en minerais et


pierres prcieuses (SIMONET, 2000), en particulier les corindons (rubis et saphirs), diffrents
grenats, les cordirites, les trmolites, les meraudes, ainsi que divers quartz, zircons et apatites.
Aujourdhui on les trouve principalement dans les formations pegmatitiques des hautes terres ,
sur le socle dont est form le centre du pays (Annexe n2).
B. Histoire gologique rcente, tectonique, sdimentation et volcanisme
Plus rcemment, les remontes de roches ignes ont pris fin, mais lactivit tectonique ne
sest pas arrte pour autant. Une succession de plissements et cisaillements a permis la surrection
de la partie centrale du Socle cristallin qui, avec le concours de lrosion, a ramen la surface des
roches enfouies en profondeur et, avec elles, certaines pegmatites porteuses de gemmes165 (carte n
10). En priphrie de cette zone, la drive de Madagascar par rapport lAfrique a provoqu de
fortes subsidences tectoniques. Ces dernires ont t combles par des sdiments arrachs par
lrosion la partie en surrection, et ont particip la formation de bassins sdimentaires. Du
carbonifre terminal jusquau jurassique, une grande paisseur de sdiments lacustres et fluviatiles
sest ainsi accumule en marge du socle. Ces sries sdimentaires sont rpandues en Afrique subsaharienne, et sont rassembles sous le terme Karoo Sedimentary Supergroup . A Madagascar,
ces sdiments sont particulirement prsents dans le bassin de Morondava ( louest). Les
gologues divisent la squence de presque 12 km dpaisseur en trois groupes principaux de bas en
haut : Sakoa, Sakamena et Isalo (DE WIT, 2003). Les sdiments du Karoo se sont forms par
165 Du point de vue conomique, la plupart des enjeux de lactivit minire Madagascar sont centrs sur les
gisements pegmatitiques, cause de leur abondance, de la grande varit de leurs minraux, et de leurs potentiels
industriels et gemmifre (Ministre de l'Energie et des Mines : PGRM, cahier n3)

113

Carte n 10 : Rpartition des champs de pegmatites Madagascar (Federico PEZZOTTA,

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2001).

lrosion des roches du socle cristallin adjacent. tant donn que ces dernires taient riches en
gemmes colores, les cristaux les plus rsistants ont pu tre transports et sdiments dans le bassin.
Cest le cas des quartz, des corindons, des grenats, des spinelles et dautres minraux que lon
trouve sous forme roule dans les chenaux anciens des fleuves. Du fait de leur masse spcifique,
ces minraux sont souvent plus ou moins tris et concentrs dans des gtes riches en pierres gemmes
(cas des gisements d'Ilakaka).
Pendant la priode du crtac moyen, les drives continentales ont provoqu louverture du
passage du Mozambique et de locan indien. Au mme moment commenait la sparation du
segment continental indien, accompagn dun volcanisme qui se matrialise par des coules et des
dykes de basaltes et de lamprophyres. Associes ce volcanisme on trouve des petites intrusions de
114

granites, synites et gabbros. Ces derniers son trs rpandus le long de la cte orientale et dans
certains secteurs de lOuest de Madagascar. Pendant cette phase, des gtes importants de saphirs se
sont mis en place dans la partie Nord du pays (Ambondromifehy). Ces cristaux originaires de la
crote infrieure, sont remonts la surface par le biais des chemines volcanique (SCHWARZ, et
al., 2000). Dans certains cas, les basaltes contiennent aussi de lagate, du jaspe et de lamthyste.

2. Un potentiel exceptionnel
A. Quantit et diversit
A limage des nombreux pays dont la gologie a t affecte par lvnement panafricain,
Madagascar bnficie dun sous sol particulirement riche en minraux et en gemmes. Lextrme
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diversit des roches ayant subi un ou plusieurs processus mtamorphique contribue expliquer le
trs large ventail de pierres prcieuses et semi-prcieuses que lon y rencontre166. En effet, chaque
diffrente roche est constitue dlments diffrents, et plus le nombre dlments est lev, plus la
probabilit dobtenir un large panel de cristaux est importante. Sur ce point, il ny a probablement
que le Brsil qui puisse rivaliser avec la Grande Ile. Il est encore frquent de dcouvrir des cristaux
dont on ignorait totalement la prsence Madagascar. Parfois, il arrive mme que lon dcouvre des
gemmes jusque l inconnues. En 1922, Alfred LACROIX insistait dj sur lincroyable diversit
minralogique de Madagascar :
La liste des gemmes nest jamais close ; tel minral qui, jusqualors, ne stait pas
rencontr ltat limpide peut prendre place parmi elles si, possdant par ailleurs les autres
qualits requises, il se trouve, un moment donn, sous une forme parfaitement transparente et
avec une belle couleur. Madagascar fournit une preuve clatante de cette proposition, puisque ()
ltude de sa constitution minralogique permet, pour la premire fois, de dcrire comme gemmes
quatre minraux : la danburite, la kornerupine, la scapolite et lorthose jaune dor, inconnue
jusqualors sous cette forme prcieuse. (Alfred LACROIX, Tome II, 1922, p. 80).
Pendant tout le 20me sicle, Madagascar ne cessa de faire voluer la liste des minraux et
des gemmes. Le cas de la pezzottaite (photo n 15) dcouverte en novembre 2002 par Federico
PEZZOTTA est bien document167. Plus rcemment encore, dans la rgion de Digo Suarez, un

166 Le travail de Federico PEZZOTTA (2001a et 2001b) au sujet de la Gologie des pegmatites gemmes de
Madagascar est loquent sur ce point.
167 (PEZZOTTA, 2005).

115

ngociant Franais a dcouvert les premires calcdoines de teinte naturellement bleue168.


Lendmisme concerne donc autant le rgne vgtal et animal que le rgne minral ! En fait,
Madagascar, on trouve presque tout lventail de minraux actuellement connus. Cela concerne
autant les pierres gemmes connues de tous (saphir, rubis, meraude, diamant 169, tourmaline...) que
les minraux les plus confidentiels (andalousite, sphne). En terme de diversit minrale et
gemmologique, Madagascar est indiscutablement un leader mondial.
Photos n15 : Cristaux de Pezzottaite : gemme dont les seuls gisements connus et dj puiss

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se trouvaient dans le centre de Madagascar (Federico PEZZOTTA, 2005).

Lautre spcificit notable de Madagascar concerne le nombre et la dimension des gisements


dj dcouverts. En effet, si lon ne peut douter que dautres dcouvertes majeures seront encore
ralises dans les annes venir, Madagascar se singularise des autres pays producteurs par le
nombre dj exceptionnellement lev de ses gisements. Pour les seuls corindons on retient
gnralement les plus gros, les plus durablement exploits et les plus mdiatiss : Ambondromifehy
(au Nord, corindons provenant de basaltes alcalins), Andranodambo (au Sud, corindons lis la
mtamorphisation des calcaires), Ilakaka (au Sud-Ouest, corindons forms dans plusieurs
pegmatites diffrentes (RA KOTONDRAZAFY, et al., 2008)), Andilamena (Centre Nord),
168 Des calcdoines bleutes, dune couleur bien moins prononce taient irrgulirement trouves en RDC depuis
quelques annes. Mais leur couleur (et donc leur valeur), navait rien de comparable avec la calcdoine bleue de
Madagascar.
169 Aprs plusieurs dcennies de controverse concernant lexistence de diamants Madagascar, sa prsence est
dsormais avre. Labsence de mise en exploitation malgr une prospection certaine, laisse penser quaucun
gisement rentable na t dcouvert ce jour.

116

Moramanga170 ( lEst), mais ce serait oublier la multitude de petits gisements qui apparaissent
presque chaque mois (notamment dans la partie centrale du pays et dans l'extrme Sud) et dont
lexploitation est soit abandonne, soit vigoureusement interdite (intervention de larme). Si les
corindons sont particulirement reprsentatifs de la domination de Madagascar dans la gographie
mondiale des producteurs de gemmes (graphique n8), le pays nest pas en reste sur un large spectre
dautres substances utilises en joaillerie (bryls, tourmalinesetc.) (PEZZOTTA, 2001).
Graphique n 8 : Part de Madagascar dans les productions mondiales de pierres prcieuses en

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2001171. (D'aprs Rmy CANAVESIO, 2006, modifi).

170 Les gisements secondaires de Moramanga et Andilamena sont pour le moment d'origine inconnue
(RAKOTONDRAZAFY, et al., 2008).
171 L'anne 2001 correspond probablement au moment o la part de Madagascar dans la production mondiale de
pierres prcieuses tait la plus leve. Cela s'explique par le fait que les gisements de saphirs d'Ilakaka n'avaient pas
encore commenc se tarir et par l'entre en productions des gisements de rubis d 'Andilamena et de Moramanga.
Pour les meraudes, la priode de production maximale est plus ancienne (dbut des annes 1980).

117

B. Rpartition des gisements


En raison de lhistoire gologique du pays, lessentiel du potentiel minier se concentre dans
le socle (Annexe n 2 et carte n11) qui abrite notamment de nombreuses pegmatites. En effet, cest
dans ces roches ignes et leur contact (roches mtamorphiques) que se sont forms les gisements
primaires. Actuellement, ce sont surtout les pierres fines qui sont exploites activement dans la
partie centrale de lle, au cur des formations pegmatitiques. La rgion dAntsirab (Sud de
Antananarivo) est un centre important de cette activit depuis plusieurs dcennies (les tourmaline
du Mt Ibity sont exploites depuis les annes 1910). Lventail des gemmes que lon rencontre dans
cette rgion est trs large, mais les grenats, aigues-marines et tourmalines sont les pierres semi
prcieuses qui dgagent le plus de revenus dans cette zone. Dans les Hautes Terres , il nest
galement pas rare de rencontrer des gisements secondaires proximaux, notamment le long de
certains cours deau o dans des zones dans lesquelles la tectonique o lrosion aboutissent la
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formation de bassins sdimentaires localiss (larges valles, lacs). En fait les gisements primaires
de pierres prcieuses sont rares Madagascar172 et les principales sources de saphirs et de rubis
correspondent des gisements secondaires (RA KOTONDRAZAFY, et al., 2008).
Malgr le potentiel certain des hauts plateaux, on aurait tort de ngliger les perspectives que
reprsentent les roches sdimentaires, tant lOuest qu lEst du socle. En effet, depuis dj
plusieurs dizaines de millions dannes, les roches du socle sont attaques par la glyptognse.
Cette dynamique participe la constitution de roches sdimentaires rsultant de laccumulation
dlments provenant du dmantlement de la partie centrale de lle, de part et dautres du socle.
Par consquent, les roches sdimentaires ainsi formes contiennent invitablement certaines
gemmes notamment les plus rsistantes dans des gisements secondaires plus ou moins distants
du gisement primaire originel. Lors du dplacement de ces gemmes par lrosion (gnralement par
le biais du systme hydrographique), les pierres peuvent tre dtruites173 ou disperses. Mais dans
certaines conditions elles se concentrent notamment du fait de leur densit et fournissent ainsi
des gisements secondaires dun intrt conomique vident. Les immenses gisements dIlakaka sont
de ce type.

172 Le seul gisement primaire de rubis d'importance connu ce jour Madagascar est celui de Soamiakatra dans la
rgion d 'Antsirabe (RA KOTONDRAZ AFY, et al., 2008). Les premiers corindons y ont t dcouvert en 1997 dans
la partie alluviale du gisement. Les efforts de prospection ont permis la mise jour du gisement primaire quelques
annes plus tard. La dcouverte des gisements primaires d'meraude dans la rgion de Manakara est passe par les
mme tapes (PETSCH, K A NIS, 1998).
173 Cette phase de transport explique que les pierres trouves Ilakaka ne soient jamais de taille trs importante.

118

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Carte n11 : Localisation des gemmes Madagascar. (Rmy CANAVESIO, 2010).

119

Contrairement de nombreux autres pays producteurs de gemmes (Sri-lanka, Brsil)


Madagascar, lexploitation des gisements alluvionnaires est relativement rcente. Alfred LACROIX
mettait dj en avant cette singularit en 1922 :
A Madagascar, les gemmes des pegmatites ne sont que rarement recherches dans les
alluvions. Je ne citerai gure cet gard que les grosses topazes roules dIfempina et certains
grenats (LACROIX, Tome II, 1922, p. 86).
La carte n11, tmoigne de limportance des rgions centrales du pays dans la production de
pierres semi-prcieuses. On remarque aussi que le Sud Ouest de lle (rgion de Tular) regorge
galement de nombreux gisements. Dans ce cas, il sagit de placers dans lesquels les pierres
prcieuses se mlent frquemment aux pierres fines (essentiellement des grenats, tourmalines,
bryls et topazes, mais aussi quelques magnifiques chrysobryls et quelques trs rares alexandrites).
Le Nord de Madagascar abrite galement quelques beaux gisements de pierres semi-prcieuses,
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notamment de lamthyste, du bryl, de la calcdoine et des apatites.


Pour les pierres prcieuses, actuellement, lessentiel de lactivit se concentre dans le Sud
Ouest du pays, notamment dans les Fivondronana174 de Sakaraha, Betioky-Atsimo, Benenitra et
Ankazoabo-Atsimo (rgion de Tular), et dans le Fivondronana de Ihosy (rgion de Fianarantsoa).
Cet ensemble de placers est gnralement runi sous le nom de gisements dIlakaka . On y
trouve des corindons de qualit gemme de toutes les couleurs (photo n9) mais aussi de nombreuses
pierres fines (tourmalines, spinelles, chrysobryls, alexandrites, apatites...).
La partie centrale de lle abrite galement quelques beaux filons de corindons (rubis
dAndilamena, saphirs et rubis dans la rgion dAntananarivo et d'Antsirabe), alors que pour les
meraudes c'est lEst du pays qui se distingue (rgion de Fianarantsoa, dans les Fivondronana de
Mananjary et de Ifanadiana)175. Comme dans le cas des pierres semi-prcieuses, la partie
septentrionale de lle recle aussi un potentiel intressant. Il se concentre essentiellement dans le
Fivondronana dAntsiranana II (autour de la montagne dAmbre), et dans le massif de lAnkarana.
Dans ces rgions du Nord de Madagascar, ce sont surtout les saphirs bleus (parfois pourvus
dastrisme176) et jaunes que lon rencontre le plus frquemment (photo n 6).

174 Division administrative correspondant l'ancienne sous-prfecture.


175 La quasi absence dmeraudes dans les gisements secondaires des rgions sdimentaires peut sexpliquer par la
fragilit naturelle de cette pierres prcieuse. Incapable de rsister aux chocs, elle est rapidement dtruite au cours de
son transport dans les cours deau.
176 En gemmologie, lastrisme est un effet dtoile ou de croix que lon rencontre sur certaines pierres prcieuses et
fines. Les raies lumineuses formant ltoile peuvent tre au nombre de quatre, six, et plus rarement douze.
Lastrisme est le rsultat du reflet de la lumire sur certaines inclusions prsentes dans la gemme. Il sagit le plus
souvent de rutile. Leffet est souvent spectaculaire sur les pierres tailles en cabochon. Lastrisme peut galement
tre cr artificiellement.

120

C. Lternelle question du diamant


La structure gologique du socle cristallin de Madagascar semble tout fait propice
lexistence de chemines de kimberlite porteuse de diamants. En effet, lpoque du super
continent Gondwana, les roches qui forment la partie centrale de Madagascar taient voisines de
celles qui composent actuellement lAfrique Australe et orientale, le sous-continent indien et l'Ouest
de l'Australie (carte n 2). LInde est le premier foyer de lexploitation diamantaire et lAfrique
Australe concentre depuis plus dun sicle la majeure partie de la production mondiale de diamant
alors que des diamants sont galement exploits en Tanzanie et dans l'Ouest australien (BRUNET,
2003). Dans chacune de ces rgions diamantifres, la formation des diamants est antrieure la
dislocation du Gondwana. Tout semble donc indiquer lexistence dun potentiel Madagascar. Sur
le terrain, la prsence de diamants a toujours t sujette controverse. Ds 1922, Alfred LACROIX
signale dans la prsence possible de cristaux de diamants dans le sous-sol de la grande le :
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Il nexiste Madagascar aucun gisement certain de diamant, bien quon lait parfois
signal. La prsomption la plus srieuse de son existence parat tre la suivante. Il y a de
nombreuses annes, un prospecteur, M. Stapoudzi, exploitant les alluvions aurifres de la Rienana,
affluent de la Matitanana, reut dun de ses ouvriers indignes quelques petites pierres
transparentes incolores qui taient, dit-on, du diamant. Elles furent envoyes Paris, mais je nai
pu retrouver leur trace. Ce prospecteur, convaincu de la ralit de cette dcouverte, a fait de
longues recherches pour trouver de nouvelles pierres ; ses efforts sont rests sans succs ; sa bonne
foi est prouve par ce fait quil a puis toutes ses ressources. Jusqu nouvel ordre, il est donc
ncessaire de nenregistrer ce fait que sous les plus expresses rserves. (LACROIX, Tome I,
1922, p. 151).
Durant tout le 20me sicle de telles dcouvertes furent pisodiquement signales, mais
aucune dentre-elles naboutit de vritables certitudes. La prsence de diamants Madagascar finit
donc par prendre lapparence dune lgende, et chaque nouvelle annonce en la matire est
dsormais considre avec une certaine drision. Pourtant, depuis le dbut des annes 1990, les
signaux indiquant lexistence de diamants Madagascar se multiplirent. Il y eu plusieurs reprises
des dcouvertes de diamants trs mdiatises mais invrifiables.
In september 2003, DFI announced the discovery of diamond in Madagascar. DFI was awared
exploration licenses for areas that covered 45 000 km2 at Midogne, which is located near the east
coast, and Horombe, which is located in the central highlands. (Diamond Fields International,
2003).

121

Ces annonces laissrent encore de nombreux sceptiques dans la mesure o lorigine relle de
ces prtendus diamants malgaches est bien difficile garantir 177. Mais cest surtout la prsence
discrte de gologues travaillant pour le compte de multinationales du diamant qui semble
accrditer lexistence de gisements de brillants sur la Grande Ile (source: anonyme). Dans la
dernire dcennie, les recherches se sont multiplies, notamment sur la cte Est, la prospection
faisant parfois appel des moyens considrables178. En 2004, la socit canadienne Majescor
Resources179 a ainsi obtenu la scurisation de 20 000km de terrain dans le but de raliser des
recherches de kimberlite, pralable des recherches plus pousses sur des secteurs dfinis comme
particulirement prometteurs. De manire gnrale, ce sont les socits canadiennes de petite taille
qui sont les plus dynamiques dans cette activit.
Deux secteurs semblent tre les cibles privilgies des chercheurs de diamants. Une mince
bande stirant sur la cte Est, de Andapa (Nord-Est) jusquaux montagnes de lAnosy (Sud-Est) et
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un espace plus restreint correspondant grossirement la rgion volcanique de lAndroy, dans le


centre Sud du pays180. Les rsultats de ces recherches ne sont pas connus ce jour 181 mais on peut
imaginer que si des dcouvertes majeures avaient t ralises, elles auraient t rapidement suivies
de projets dexploitation. Pourtant, la prsence de diamants Madagascar nest pas remise en cause,
bien au contraire. Lexplosion de lartisanat minier (pierres prcieuses, semi-prcieuses et or) dans
le pays a prcipit des centaines de milliers de personnes dans les cours deau. Ces mineurs, bien
quinexpriments, ne manqurent pas de remarquer toute pierre hors du commun prsente dans
leur tamis. Cest ainsi que de manire certaine, des diamants sont pisodiquement trouvs,
notamment dans la rgion dIlakaka. Plusieurs tmoignages concordants viennent tayer cette thse.
Les mineurs vendent gnralement cette pierre bas prix car ils nen connaissent pas la vraie
nature. La plupart dentre eux nont dailleurs jamais loccasion den observer car il sagit de
dcouvertes extrmement rares. Dans le milieu des mineurs, lexistence de diamants est une rumeur
la quelle peu de monde accorde vraiment dimportance. Pour les acheteurs, il sagit dun secret

177 Ce genre dannonce vise souvent faire augmenter temporairement et artificiellement la valeur de la socit
propritaire des titres dexploration minire dans le but de raliser un bnfice cours terme. Cette pratique est trs
frquente dans le milieu des socits minires (cf. troisime partie).
178 A loccasion dune campagne de prospection, les gologues utilisrent un bateau muni de puissantes pompes
capables daspirer les sdiments marins prsents aux embouchures de plusieurs fleuves de la cte Est. En tudiant
ces sdiments il est possible de savoir si les bassins versant des diffrents cours deau abritent de la kimberlite. Il
sagit donc dune premire tape avant lexploration terrestre.
179 Majescor Resources est partenaire de Madagascar Mining Development dans ce projet malgache dexploration. La
socit canadienne possde par ailleurs de nombreuses proprits au Canada et sengage dans de nombreux projets
au Brsil, en Angola et dans les rgions diamantifres canadiennes (www.majescor.com).
180 Des Sud-africains seraient particulirement actifs dans cette rgion, mais linformation na pas pu tre vrifie.
181 Des chemines de kimberlite auraient t dcouvertes lEst dAntsirabe, proximit dAntsakabary (Nord) et au
Sud de Fianarantsoa (localit dAnkarimbelo) mais l encore, linformation na pu tre vrifie.

122

jalousement gard182
Ces diamants seraient systmatiquement rouls, de bonne qualit, transparents ou
lgrement jaunes (certains diamants auraient dpass les 20 carats, ce qui peut dans certains cas
reprsenter une valeur proche de 50 000 US$ par pierre). Certains dentre eux auraient fait lobjet
dtudes chimiques. Il semblerait quils aient les mmes caractristiques que les diamants indiens 183.
En fait, la thorie la plus probable serait que ces diamants aient t arrachs leur gisement
primaire avant que lInde ne se spare de Madagascar, et que aprs une ou plusieurs phases
drosion/sdimentation favorable leur dispersion, ils se soient trouvs mls dautres gemmes
dans le lit des cours deau de la rgion. Cette thorie semble la plus solide dans la mesure o
labsence de gisements primaires de diamants en amont du rseau hydrographique de la rgion est
peu prs certaine184. Cette hypothse permettrait daccrditer (au moins partiellement) les
dcouvertes de Mr STAPOUDZI auquel Alfred LACROIX fit mention en 1922. Elle pourrait
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galement apporter des lments dans le dbat sur l'existence d'une ventuelle suture
Inde/Madagascar dont l'existence reste vrifier (DE LA ROCHE, MOINE, 2008).

II. Un potentiel gemmologique connu de longue date


Les ressources minralogiques de

Madagascar sont donc tout fait exceptionnelles,

amenant certains passionns de gemmes parler de vritable scandale gologique . Il a fallu


attendre la fin des annes 1990 et la mise en exploitation de plusieurs gisements d'importance
mondiale pour que ce potentiel soit rvl au plus grand nombre. Cette mergence tardive sur la
scne mondiale ( l'image des autres pays d'Afrique de l'Est) est tonnante plus d'un titre. En effet,
mme si tout laisse penser que le sous-sol malgache cache encore de nombreux gisements
inconnus, une bonne part de ceux qui ont t mis en exploitation dans les dernires annes avaient

182 Un phnomne comparable est relev par Vincent PARDIEU dans les gisements de saphirs du Sud de la Tanzanie
(www.fieldgemmolgy.org)
183 (Source : collecteurs de pierres prcieuses). Cette similitude entre diamants malgaches et diamants indiens n'est pas
surprenante dans la mesure o elle est avre pour d'autres gemmes, notamment pour les meraudes (GROAT,
2008).
184 Des recherches informelles ont t menes sans succs par certains collecteurs de pierres prcieuses pour retrouver
le gisement primaire de ces diamants.

123

t reprs depuis plusieurs dcennies (Andranodambo185, Ambondromifehy186, Zazafotsy187...).


1. Dcouvertes pr-coloniales et dsintrt local
A. Avant les explorateurs europens
Trouver la trace de la premire pierre prcieuse malgache, identifie en tant que telle, est une
entreprise passionnante qui porte nanmoins en elle le germe de lchec. Mme sil est fort probable
que les premiers habitants de Madagascar aient trouv de manire plus ou moins intentionnelle
les premires pierres prcieuses avant le 16me sicle, nous ne retrouvons pas trace de ce type de
dcouverte jusqu larrive des explorateurs europens sur la Grande Ile . Ce constat tonnant
dans un pays qui se rvlera ultrieurement richement dot en gemmes peut sexpliquer de deux
manires. Tout dabord, Madagascar, comme dans bien des pays dAfrique sub-saharienne, la
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retranscription du savoir par crit ne fait pas partie des coutumes pr-coloniales. Il est donc fort
probable que certaines informations concernant des dcouvertes gemmologiques se soient peu peu
perdues. Secondement, et de manire plus certaine encore, les premiers explorateurs font tat dun
dsintrt manifeste de la population malgache pr-coloniale pour les pierres prcieuses.
Mon confrre, Alfred Grandidier, () ma donn lassurance que, lors des ses
explorations de Madagascar, en 1870, les Malgaches navaient aucune ide de ce quest une pierre
prcieuse. Ce quils recherchaient comme ornements, comme parure, ctaient de simples perles de
verre de forme, de grosseur et de couleur diffrentes et des haranga ou fuseaux, tubes de
cornaline, venant de lInde, ainsi que du corail. (LACROIX, Tome II, 1922, p. 82).
Le paramtre culturel joue donc un rle essentiel pour expliquer l'absence d'exploitation des
gemmes Madagascar avant l'poque coloniale. Du fait du dsintrt des populations locales pour
ces biens, et du fait de l'extrme troitesse des relations avec les rgions du monde on l'on y prtait
une attention certaine (Asie mridionale, Europe), l'exploitation des gemmes malgaches demeura
longtemps dpourvue d'intrt conomique. En fait, ce nest que trs rcemment188, et devant la
prise de conscience de la valeur conomique des gemmes, que la considration porte par les
malgaches envers cette ressource a chang (cf. plus loin).
185 Le gisement d'Andranodambo est connu depuis le dbut des annes 1950 mais n'a commenc tre exploit qu'
partir de 1994 (HUGHES, 1997)
186 Il est difficile de dater exactement la dcouverte des saphirs de l'Ankarana. Alfred LACROIX fait dj mention de
corindons proximit de la montagne d'Ambre en 1922. Quoi qu'il en soit la prsence de saphirs dans le massif de
l'Ankarana tait dj connue avec certitude au milieu des annes 1980 (enqute personnelle) et ce n'est qu'en 1996
que l'exploitation informelle grande chelle dbuta rellement.
187 Le gisement de saphirs de Zazafotsy (30 km au Nord d'Ihosy) est connu depuis 1950 mais n'a t exploit qu'
partir de 1989 (RAKOTONDRAZAFY, et al., 2008).
188 La rue vers les saphirs dans la rgion dAndranodambo semble avoir t un tournant. Depuis cette date, les
dcouvertes de gemmes sont lobjet de toutes les attentions de la part de la population.

124

B. Lpoque de lexploration
Ds sa dcouverte par les explorateurs europens189, Madagascar eut la rputation de
renfermer des gemmes. Les navigateurs venus dEurope, quils soient Portugais, Hollandais,
Anglais ou Franais faisaient parfois escale sur lle de Madagascar dans leur longue route qui les
menait, via le cap de Bonne esprance, jusquaux ctes des Indes et de la Chine o ils faisaient du
commerce. Leur connaissance de lintrieur de la Grande Ile tait mdiocre. Tout au plus
avaient-ils explor les ctes et certains secteurs comme la rgion de Fort Dauphin au Sud ou de
Digo Suarez (au Nord) Malgr cette large mconnaissance de lle, ils ne manqurent pas de
tmoigner, des sicles durant, (du 16me au milieu du 19me sicle) des ressources gemmologiques de
LIsle de Madagascar . Cest Alfred LACROIX que nous devons alors lessentiel des
informations sur cette priode. Ds le 16me sicle, Jean FONTENEAU, dit Alfonse-leSaintongeois , dclare quil sy trouve de la pierrerie . Cent ans plus tard, en 1658, Etienne DE
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FLACOURT190 parle de topazes, daigues-marines, dmeraudes, de rubis et de saphirs. En fait,


jusquau milieu du 19me sicle, tous les voyageurs qui ont crit sur Madagascar ne se lassrent pas
de signaler labondance des gemmes. En 1663, cest Carpeau DU SAUSSAY qui parle de quantit
de pierreries, topazes, aigues-marines et autres cristaux (Rapport par LACROIX, 1922, Tome II,
p. 82), en 1666, cest au tour de Franois MARTIN 191 qui crit : les passagers de la Vierge de
Bon-Port ont emport quantit de topazes, amthystes et autres pierres de couleur que lon trouve
Fort-Dauphin 192(ibid.). Deux ans plus tard, En 1668, Souchu de Rennefort annonce quil y a des
rubis balais, des aigues-marines, des topazes, des opales, des amthystes (ibid.). On le voit, la
liste est longue des explorateurs faisant mention de ce type de dcouverte. Selon Alfred LACROIX,
ces voyageurs se seraient souvent tromps sur la nature de leurs trouvailles et sur leur provenance.
En tout cas, mme si certains dentre eux ont pu se mprendre, on retiendra cette omniprsence des
pierres prcieuses malgaches dans les rcits comme tant la marque de dcouvertes certaines, bien
avant la colonie. Malgr ces perspectives encourageantes, on ne trouve quasiment pas trace
dexploitations grande chelle avant lpoque coloniale. Tout au plus retiendrons nous les diverses
tentatives faites aux XVIIe et XVIIIe sicles par la Compagnie franaise des Indes, qui chourent
dailleurs lamentablement.

189 Ce serait des navigateurs portugais qui auraient accost accidentellement Madagascar en premier, peu avant 1500.
Ds 1502, la carte portugaise de CANTINO place dans cette zone une le de forme allonge portant le nom de
Madagascar.
190 Nomm administrateur de la Compagnie de lOrient en 1648.
191 Premier gouverneur de Pondichry.
192 Lire Alfred LACROIX, Tome II, 1922, p. 81 et 82.

125

C. Au 19me sicle, la stratgie de loccultation


Au 19me sicle, lattitude des pouvoirs malgaches193 successifs vis--vis des ressources
minrales du pays est clairement dicte par lapptit de plus en plus pressant des puissances
europennes se constituer un empire colonial. Pour essayer dchapper cette destine, les
malgaches tentent de cacher aux europens le potentiel minier de la Grande Ile. A ce sujet, Alfred
LACROIX rapporte une anecdote rvlatrice :
La premire donne prcise cet gard194 ne date que de 1845. Le Franais Jean Laborde,
qui, avec tant dintelligence, organisait diverses industries dans la Grande Ile, ayant trouv
quelques paillettes du mtal prcieux Manerinerina, au cours dune chasse aux bufs faite dans
les rgions de lOuest en compagnie de la reine Ranavalona I, celle-ci lui donna lordre de rejeter
dans le torrent sa dcouverte, lui interdisant den parler et de faire des recherches ultrieures, car
ajouta-t-elle, non sans sagesse : Si les trangers savaient quil y a de lor ici, le pays ne nous
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appartiendrait plus. (Alfred LACROIX, Tome II, 1922, p. 5).


Cette politique volontaire doccultation des ressources est mme entrine en 1881 par
RANAVALONA II dans un dcret stipulant que : Quiconque fouillera des mines dor, dargent ou
de diamants195, ou frappera de la monnaie, subira une condamnation de vingt ans de fers. La fouille
des mines dor, dargent, de cuivre, de fer, de plomb, de pierres prcieuses, de diamants, de
charbon de terre, etc., etc., est interdite, tant sur les terres prises de bail que sur celles qui ne le
sont pas. Ceux qui contreviendront cette loi, seront condamns vingt ans de fers. (Alfred
LACROIX, tome II, 1922, p. 5-6).
Malgr cette politique intelligente, Madagascar ne pourra chapper lapptit des
Europens. Le pays que se disputent Anglais et Franais est finalement rattach lempire colonial
des seconds en 1896196 aprs11 annes de Protectorat. Une nouvelle page s'ouvre alors dans
lhistoire minire du pays, aux antipodes de la politique doccultation mene au 19me sicle par les
pouvoirs malgaches.

193 Jusqu la fin du XIXme sicle, Madagascar est reste morcele en de nombreux royaumes. Le royaume Sakalava
(Ouest et Nord Ouest) et Mrina (centre, rgion de Tananarive) taient les plus puissants.
194 A propos des gisements aurifres.
195 A cette poque, la prsence de diamants dans le sous-sol de Madagascar nest pas prouve. Seuls quelques
tmoignages invrifiables attestent de sa prsence.
196 Le 6 aot 1896, Madagascar est dcrt colonie franaise , le 16 septembre de la mme anne, le gnral
GALLIENI est promu premier gouverneur de la colonie.

126

2. Colonisation et indpendance
A. La politique d'exploitation coloniale
En colonisant Madagascar, la France a, parmi ses nombreux objectifs, lespoir avou de
mettre la main sur des ressources minires gnreuses. Lexploitation des pierres prcieuses ne fait
pas partie des priorits. A la veille de la premire guerre mondiale, leffort se porte davantage sur
les ressources ncessaires lindustrie. Ds juillet 1896, un dcret inspir dun rapport du Ministre
des Colonies, mais manant du Prsident de la Rpublique rglemente et par l mme autorise
lexploitation et la recherche des mines dor et des mtaux prcieux Madagascar. Ce dcret fut
promulgu peu aprs Tananarive par RANAVALOMANJAKA III.
Lre des prospections tait ouverte et, cette mme anne 1896, quelques kilogrammes
dor figurrent dans les premires statistiques officielles du service des mines de Tananarive.
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(Alfred LACROIX, Tome II, 1922, p. 6).


Carte n12 : Extrait de la carte minire de 1898 au 1/ 3 750 000 (Armand Colin, auteur
inconnu).

Malgr cette volont dexploitation des ressources, jusqu la fin de la seconde guerre
mondiale, le pouvoir colonial franais refuse daccorder des crdits pour que soit ralise une tude
127

gologique srieuse :
Mais fournir quelques centaines de mille francs des naturalistes pour explorer un pays
presque aussi vaste que la France, pays qui venait dtre conquis avec lintention de tirer parti de
richesses escomptes, mais non reconnues, sembla une inadmissible prodigalit aux pouvoirs
publics dalors ; les crdits ne furent pas accords et, en dpit de la mthode scientifique et mme
du sens commun, lon se dcida renverser le problme, chercher exploiter avant davoir
tudi. (Alfred LACROIX, Tome I, 1922, Prface).
Jusquaux travaux dAlfred LACROIX en 1922, le seul ouvrage srieux ralis en matire
dtude gologique du pays est mettre au crdit de M.D. LEVAT Richesses minrales de
Madagascar qui dresse en 1912 un rapport sur les mines de la colonie adress au Ministre des
Colonies et au Gouverneur gnral de Madagascar. Dans ce rapport ralis en vue de llaboration
de la lgislation minire, lauteur prsente la structure gnrale de lle en considrant les relations
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entre les minerais et les terrains qui les contiennent. Ltude oriente essentiellement vers les gtes
aurifres signale les gisements miniers de chaque rgion, le mode de gisement, et ventuellement
les mthodes dexploitation utilises. Malgr ce travail intressant, les acteurs de lexploitation
minire ne bnficient daucune tude suffisamment solide pour laborer des projets dexploitation
des ressources minrales dans des conditions satisfaisantes. Ds lors, limpatience de
ladministration coloniale vis--vis de lexploitation d'un sous-sol mal connu se solda par une
invitable succession dchecs.
B. Le travail dAlfred LACROIX197, pour une gestion efficace du sous-sol malgache
En argumentant sur les dysfonctionnement de la politique en place, et en russissant
intresser le Gnral GALLIENI, devenu Gouverneur de Madagascar, LACROIX se vit ouvrir les
portes dune prospection minutieuse. Il disposa ds lors dun laboratoire et de moyens financiers
substantiels, ainsi que de prcieux collaborateurs dans toute lle. Lobjectif dAlfred LACROIX est
de fournir aux futurs exploitants miniers un maximum de donnes sur le potentiel de lle, en
prenant soin de dtailler lintrt conomique de chaque ressource et de chaque gisement connu.
Dans cette entreprise, la place accorde aux gemmes est centrale. Ce travail mthodique dbouchera
sur ldition en 1922 de limpressionnante Minralogie de Madagascar , compilation en deux
volumes de plus de 600 pages chacun198 qui runissent le travail de toute une quipe pendant
plusieurs annes :
chaque mtal, chaque produit minral non mtallique, y est considr, non plus au point
197 Alfred LACROIX a t secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences et professeur au musum national
dhistoire naturelle aprs avoir travaill sur plusieurs continents.
198 Ce travail est assorti dune carte de localisation de certains lieux dont il est question dans chacun des deux tomes.

128

de vue de ses proprits physiques et chimiques qui sont traites dans le tome I, mais celui de son
utilisation pratique. Jai dcrit minutieusement ses conditions de gisement, en insistant sur les
gisements qui sont exploits ou exploitables, en indiquant, pour les substances dont lemploi est le
moins courant, les utilisations industrielles ralises ou quil est possible denvisager.
Ltude des gisements de lor, des gemmes et des minraux radioactifs a t particulirement
dveloppe en raison de leur importance pour la Colonie et aussi des particularits spciales,
intressantes un point de vue gnral, quils prsentent Madagascar. (Alfred LACROIX, tome
II, 1922, Avant propos).
Photos n16 et 17 : A gauche, Alfred LACROIX (Federico PEZZOTTA, 2001a, p. 7). A droite,
tmoignage de la premire confrence dAlfred LACROIX, le 25 octobre 1912 (Federico

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PEZZOTTA et R. PAGANO, 2005, p. 80).

129

Ce travail remarquable reste dactualit puisque aucune tude de cette ampleur na t


ralise durant le reste du 20me sicle, lchelle du pays199. La place importante occupe par les
ressources gemmologiques ne pouvait chapper une telle entreprise. Dans le Tome I, 8 pages sont
consacres aux seuls corindons :
Le corindon se prsente Madagascar sous deux aspects diffrents et dun intrt
conomique ingal : I en normes cristaux pierreux opaques, et en masses grenues qui sexploitent
la tonne pour lindustrie des abrasifs ; 2 en cristaux de trs petite taille, mais souvent
transparents et alors utilisables comme gemmes. Seul le gisement en place des premiers est connu
avec exactitude. (Alfred LACROIX , Tome I, 1922, p. 247-248).
Alfred LACROIX pousse souvent trs loin la description des trouvailles ralises par ses
collaborateurs, dtaillant parfois la composition chimique ds lments tudis.
Quelques gisements, tels ceux de la rgion de Mahanoro dont les corindons sont
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extrmement rouls, fournissent des pierres des couleurs les plus varies : bleu ple, vert clair ou
ros ; il en est de mme pour les alluvions de la Belambo, contenant des spinelles et des corindons
dont la couleur est identique. On connat aussi des cristaux dun rouge qui rappelle celui du rubis
de Siam, mais la couleur la plus frquente est le bleu saphir fonc, si fonc mme que souvent ses
cristaux sont opaques. (Alfred LACROIX, Tome I, 1922, p. 254).
Conscient de raliser une tude minralogique de la Grande Ile dans une optique
dexploitation grande chelle de ses ressources, Alfred LACROIX prend soin de signifier le
potentiel conomique des diffrents gisements :
Le bryl200 est parmi les minraux les plus abondants des pegmatites de Madagascar ().
Il prsente des particularits fort intressantes, non seulement du point de vue scientifique, mais
encore au point de vue conomique. (Alfred LACROIX, Tome I, 1922, p. 545).
Ce travail consciencieux et aussi complet que possible est un tournant dans lhistoire de
la prospection Madagascar. De nos jours, il est encore la rfrence que toute personne souhaitant
investir dans le domaine minier se doit davoir parcouru. Certains internautes offrent de belles
sommes pour en faire lacquisition car il est devenu rare201.

199 On retrouve en revanche des tudes approfondies localises durant le reste de la priode coloniale et aprs
lindpendance, il sagit le plus souvent d'tudes de faisabilit diligentes par des oprateurs miniers privs, dans
le but de raliser des projets dexploitation sur des zones bien prcises.
200 LACROIX rapporte notamment lexistence de bryls vert meraude dans le gisement de Tongafeno.
201 La Minralogie de Madagascar a longtemps disparu du fond documentaire du Ministre des lEnergie et des
Mines Antananarivo. Il semblerait aux dernires nouvelles quune partie (au moins) soit nouveau disponible au
public.

130

C. DAlfred LACROIX lindpendance, le dcollage se fait attendre


Conscient que son travail titanesque est dterminant pour la recherche minire
Madagascar, Alfred LACROIX considre que la seconde dcennie du vingtime sicle marque la
fin de la priode hroque en matire de recherche de gemmes, ouvrant sur une re de prospection
plus mthodique et efficace. Plus de 80 ans aprs la publication de son travail, force est de constater
que sa prvision ne sest pas franchement ralise. Sil est vrai que la prospection minire ne se fait
plus de la mme manire quau 19me sicle, le travail de LACROIX ne sera pas pour la colonie le
point de dpart une industrie minire florissante, celle quil appelait pourtant de ses vux.
Les publications scientifiques vont se multiplier dans les annes 1930, notamment sous
limpulsion dHenri BESAIRIE (photo n18). Ce dernier sintressera davantage la gologie de
lle plutt qu la gtologie. Ayant cur de servir les intrts conomiques de la colonie, il
sintresse plus particulirement ses ressources nergtiques et aux minerais d'usage industriel.
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Cela lamne donc tudier plus particulirement les gisements dhydrocarbures et le bassin
charbonnier de lOnilay. De manire gnrale, alors quau dbut de lre coloniale Madagascar
produisait surtout de lor puis des pierres prcieuses, cest lexploitation du charbon, des minraux
radioactifs et des hydrocarbures qui font lobjet de nombreuses recherches. Toutefois pour diverses
raisons, ces tudes nont jamais abouti une exploitation srieuse, sauf pour la production de mica
et de graphite. Paralllement, ladministration coloniale sest proccupe de la mise en place de la
lgislation minire afin de mieux contrler lexploitation du sous-sol.
a et l, dans les rgions aurifres (rgion de Miandrivazo et de Maevatanana notamment),
des socits extraient des quantits dor intressantes pendant quelques annes. Mais les gisements
sont souvent rapidement puiss et cette activit ne prendra jamais une dimension internationale et
n'atteindra plus jamais les niveaux observs au dbut du sicle202. La prospection du sous-sol sera
malgr tout approfondie, notamment dans les roches sdimentaires de lOuest o les Franais ont
espoir de trouver du ptrole203. On en trouvera dailleurs, mais le prix de lor noir cette poque ne
pouvant couvrir les frais dexploitation, aucune mise en exploitation ne sera ralise. Le seul projet
de grande ampleur qui sera pouss jusqu' un niveau trs proche de la ralisation (sans pour autant

202 Alors que la production d'or annuelle atteignait prs de 4 tonnes juste avant la premire guerre mondiale, celle-ci
chuta ds les annes 1920 moins de 500kg. Aprs la seconde guerre mondiale la baisse de la production se
confirma, se montant une cinquantaine de kilogrammes qu'au cours des meilleurs annes (Madagascar, Ministre
de l'Energie et des Mines, 2008). Depuis la dcolonisation, ces chiffres doivent nanmoins tre nuancs dans la
mesure o une trs grand majorit de l'or extrait n'est pas dclar (jusqu' 40 fois la production officielle!). En effet,
depuis l'envole des cours de l'or dans la seconde moiti des annes 2000, l'orpaillage informel connu un regain
d'activit spectaculaire.
203 La prospection ptrolire a repris depuis quelques annes en diffrents points du pays, notamment dans les bassins
sdimentaire de l'Ouest. Les compagnies amricaines et norvgiennes sont trs prsentes. A l'Est de Sakaraha, j'ai
galement pu observer la prsence de prospecteurs ptroliers chinois.

131

voir le jour) pendant toute cette priode concerne lextraction du charbon de la Sakoa 204 dans le
Sud-Ouest du pays. Malgr un dbut de production en octobre 1940 dans le contexte du conflit
mondial205, le projet sur lequel se basait un plan de dveloppement de la rgion, ne sera pas pouss
jusqu son terme.
Du ct des gemmes, la production restera faible. L encore, aucun projet denvergure ne
verra le jour, et les exportations de la colonie resteront maigres206. Au cours de la premire moiti de
la priode coloniale, les exportations de pierres prcieuses constituaient, avec lor, une importante
source de revenus. Bien que fluctuante dune anne sur lautre, la tendance des exportations de
gemmes tait la croissance. Mais cette volution encourageante ne se poursuivit pas au-del des
annes 1920. Par ailleurs, comme le relevait dj Alfred LACROIX en 1922, le commerce des
gemmes sera durant toute la priode coloniale et malgr la volont des administrateurs entach
par divers trafics. Ces derniers portaient autant sur la valeur des gemmes 207, si difficile dfinir que
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sur leur provenance. Malgr les espoirs de LACROIX, la production de pierres prcieuses et de
pierres fines restera artisanale et fortement sous capitalise jusqu lindpendance. Il sagira pour
lessentiel dun travail de collecte de la part des acheteurs, presque tous dorigine Europenne, et la
plupart du temps Franais, souvent Allemands parfois Suisses ou Italiens.
Between 1908 and 1922, the quantities of exported gemstones varied widely from the low
in 1915 of only 46kg to a maximum in 1920 of 1029kg. The average annual weight was 282kg.
France was the principal customer, but Germany and Switzerland also bought gemstones.
(Federico PEZZOTTA, 2001a, p. 8).
Un partie des exportateurs de l'poque navaient aucun intrt mentionner la provenance
relle de ces gemmes. Celles qui taient exportes vers lAllemagne (o elles taient tailles),
204 Les Charbons de la Sakoa sont auraient t dcouverts par le capitaine d'infanterie Colcanap en 1908 (GUIRAL,
1935). Le projet d'exploitation des charbons de la Sakoa dont le potentiel tait estim entre 1 milliard et 6 milliard
de tonnes par Henri BESAIRIE a rapidement fait naitre de grands espoirs pour le dveloppement rgional
(CELERIER, 1928) avec la cration d'emplois et de nombreuses infrastructures (voie ferre, port grand gabarit...).
A partir de 1924, la Socit des Charbonnages de la Sakoa finance une prospection systmatique de la zone
(BABOUARD, 1943).
205 En raison de la seconde guerre mondiale, l'exploitation des charbons de la Sakoa est prcipite pour subvenir la
consommation de Madagascar et de la Runion. Malgr quelque travaux, cette exploitation qui se monta jusqu' 30
000 tonnes par an ds 1943 (BABOUARD, 1943), ne fut pas insre dans le programme de dveloppement rgional
prvu initialement. L'exploitation priclita d'ailleurs rapidement aprs la guerre.
206 Bien que formant lune des principales ressources minrales exploites de la colonie, les gemmes ne feront jamais
lobjet dune exploitation grande chelle avec des procds industriels. Comme au dbut du 20me sicle (lire
Minralogie de Madagascar, Tome II, p. 84), les techniques restrent quivalentes celles utilises dans les
alluvions aurifres traites de manire artisanale.
207 Il eut t intressant de pouvoir donner ici des indications sur les prix quatteignent les pierres de Madagascar
et mieux encore sur ceux des pierres provenant de chacun des divers gisements connus, mais une semblable estimation
se heurte des difficults insurmontables.
La valeur des gemmes est fonction de trs nombreux facteurs : limpidit, couleur et intensit de celle-ci, poids
de la pierre, raret de la matire et de sa nuance. Enfin, il intervient aussi des facteurs extrieurs, tels que la mode, la
fantaisie de lacheteur et surtout la situation conomique du moment. (Alfred LACROIX, Tome II, 1992, p. 87).

132

faisaient, selon les observateurs de la colonie franaise, lobjet de fraudes presque systmatiques
quant leur provenance. Si ce discours rapport par les Franais doit tre remis dans le contexte de
la rivalit franco-allemande (il est donc probablement exagr), il reste rvlateur de trafics qui ont
bel et bien exist. Pour des raisons faciles percevoir, les pierres de premier choix taient coules
comme originaires du Brsil, alors que les mdiocres, collectes Madagascar, taient vendues
comme de provenance malgache. Ainsi tait fortifi le bon renom des gemmes brsiliennes dont le
commerce tait surtout entre les mains de ngociants allemands et se trouvaient dvalorises les
gemmes de Madagascar208 sur lesquelles ils ne jouissaient pas d'une position dominante.
Photo n18 : Plusieurs grands de la gemmologie malgache en 1961, au lendemain de
lindpendance. De gauche droite: Maurice RANTOANINA, Jean BEHIER, un ingnieur de
la compagnie amricaine International Nickel puis Henri BESAIRIE. (Federico
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PEZZOTTA, 2001a, p. 8).

A partir de la seconde guerre mondiale, linstabilit politique rcurrente nencourage pas les
investissements Madagascar. Pendant, le conflit, la Grand Ile est temporairement gre par
lAngleterre, puis rapidement rendue la France, mais ds 1945, les premires revendications
208 Cette pratique ne concernait pas uniquement les gemmes malgaches.

133

nationalistes refont surface. Le 29 mars 1947, une insurrection est rprime dans le sang209.
Lexploitation des gemmes du pays rgresse alors fortement210 malgr un accroissement important
des efforts scientifiques concds par la France dans le domaine gologique. Au cours des annes
1940 et 1950, alors que celle-ci lance son programme nuclaire militaire, le Commissariat
l'Energie Atomique (C.E.A.) finance une grande campagne d'exploration (uranium et berylium211)
(PEZZOTTA, 2001a). Peu avant l'indpendance, les travaux dirigs par Henri BESAIRIE
dboucheront sur la ralisation d'une cartographie gologique systmatique au 1/200 000 (127
feuilles), acheve en 1952 (DE LA ROCHE, MOINE B, 2008). Paralllement, Jean BEHIER (photo
n18) publie le second ouvrage de rfrence aprs celui d'Alfred LACROIX : Contribution la
minralogie de Madagascar . Jean BEHIER minralogiste au Service Gologique depuis 1953
(ibid.) incarne alors merveille une tendance tenace au mlange des fonctions dans le domaine de
l'conomie des gemmes malgaches. En effet, depuis l'poque coloniale jusqu' nos jours212, des
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passionns de gemmologie ralisant pour compte priv le commerce des gemmes (de manire plus
ou moins lgale) ont rgulirement occup des responsabilits importantes dans les institutions
charges de rglementer ce secteur d'activit.
Behier also established a list of minerals prohibited for export. According to official
sources, the purpose of this list was to protect Madagascar's rare minerals. More likely,
however, Behier was protecting his own interests. After compiling the list, he and his coworkers
were the only people allowed to export the protected minerals to the museums and collectors of
the world. (Federico PEZZOTTA, 2001a, p. 9).
A la mme priode, le mouvement international de dcolonisation s'emballe (MICHEL,
2010) et dbouche Madagascar sur linstauration de la premire rpublique le 14 octobre 1958.
Le 1er mai 1959, Philibert TSIRANANA devient le premier chef de gouvernement. La colonisation
de Madagascar prend symboliquement fin le 26 juin 1960, jour de la proclamation de
lindpendance.

209 30 000 40 000 morts, dont 10 000 de mort violente (FREMIGACCI, 2007).
210 De grandes quantits de cristaux gants originaires de Madagascar rejoindront nanmoins les collections
europennes, notamment l'Ecole des Mines de Paris (PEZZOTTA, 2001a).
211 Malheureusement, ni l'industrie, ni les scientifiques ne sont autoriss en connatre les rsultats (PEZZOTTA,
2001a).
212 L'amricain Tom CUSHMAN reprsentant de l'ICA (International Colored Gemstone Association) qui occupe par
ailleurs des positions stratgiques au sein des institutions amricaines charges de transformer l'exploitation minire
Madagascar (l'USAID par exemple) est un commerant actif de minraux malgaches. D'autres exemples sont
galement connus.

134

3. Criminalisation de l'tat et sensibilisation la valeur des gemmes


Dans le milieu des pierres prcieuses et semi-prcieuses, la dcolonisation naura pas
apport de changements notoires. Dans le champ de la recherche scientifique, BESAIRIE reste la
rfrence. Une nouvelle carte gologique plus prcise (1/100 000 en 423 feuilles) est d'ailleurs
acheve sous sa direction en 1975 (DE LA ROCHE, MOINE, 2008). Profitant du relchement de la
main-mise franaise sur le pays, les tats-Unis financent alors un vaste travail d'inventaire des
ressources minrales de Madagascar (MURDOCK, 1963). A partir de cette date les recherches
menes sur le sous-sol malgache vont connatre une trs longue phase de sommeil qui ne prendra
fin qu'au milieu des annes 1990, au moment o Madagascar sera amen se soumettre aux
exigences d'ouverture imposes par les instances internationales.
Au niveau de l'exploitation, les changements sont galement difficilement perceptibles.
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Durant les 15 annes qui suivront lindpendance et malgr quelques dcouvertes aucune grande
mise en exploitation nest ralise. Les oprateurs (souvent de petits collecteurs ralisant la plupart
du temps leur activit la limite de linformel) taient bien souvent prsents avant 1960, et
lactivit, dans son ensemble largement sous capitalise, reste entre les mains dun microcosme de
petits trafiquants213 souvent passionns de gemmologie.
Les choses vont progressivement changer la fin des annes 1970. Larrive de lAmiral
Didier RATSIRAKA la tte de l'tat en 1975 va marquer lentre de nouveaux oprateurs dans le
secteur minier, malgaches cette fois-ci. Il sagit le plus souvent de proches du Prsident, quand ce
nest pas le Prsident lui-mme qui devient propritaire de titres miniers : Prior to 2002, during
the Ratsiraka regime, government reluctance to control gem mining and smuggling was believed to
be related to the ways that key individuals and their families benefited from the illegal gem trade.
(Rosaleen DUFFY, 2005, p. 834).
Ds son accession la prsidence, RATSIRAKA met en place une politique de
malgachisation de la socit et de lconomie. Il profite alors de cette idologie pour vincer
les oprateurs miniers trangers qui ne se plient pas ses volonts 214. Dans le contexte de guerre
froide qui prvaut, RATSIRAKA double sa politique de malgachisation dune politique de
nationalisation de lconomie, en se rapprochant du bloc socialiste. Mais rapidement, le Prsident
devient tout puissant et la frontire entre l'tat et le chef de l'tat samincit. En clair, RATSIRAKA,
prtexte la nationalisation de certains secteurs de lconomie pour sen rendre personnellement
213 L'emploi de ce terme trafiquant signifie qu'une partie au moins de l'activit exerce est informelle (au moins
pour la collecte), mme si une bonne part d'entre eux exeraient galement une bonne part de leur activit dans la
lgalit.
214 Ces pratiques n'ont d'ailleurs pas cess depuis comme en tmoigne l'expulsion du ngociant allemand d'origine
bulgare Ewgeny ZWETKOW (MAKA, 2009 ; SADIEN, 2009).

135

matre. Annes aprs annes, la prdation du Prsident de la Rpublique est croissante. Rapidement,
la corruption atteint des sommets. Le milieu des pierres prcieuses nchappe pas cette
dynamique. Au contraire il en deviendra rapidement larchtype. Les lois sont systmatiquement
contournes, que ce soit dans les domaines de la prospection, de lexploitation ou du commerce. Il
nest plus possible doprer dans ce secteur dactivit sans avoir traiter pralablement avec le
clan RATSIRAKA. En quelques annes, tat, trafics, et commerce de pierres deviennent
indissociables. Dans ce domaine, Madagascar parait alors en de nombreux points comparable aux
gemmocraties215 centrafricaines, libriennes et zaroises de BOKASSA, TAYLOR et MOBUTU
(Chapitre X).
Les pierres prcieuses sont particulirement attractives pour un rgime prdateur comme
celui de RATSIRAKA, car elles facilitent certaines oprations de blanchiment dargent et peuvent,
le cas chant, servir sassurer le soutien de puissances trangres216. Un des fils de Didier
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RATSIRAKA devient alors particulirement actif dans le milieu des pierres prcieuses et des pierres
fines. Certaines rumeurs invrifiables mais trangement persistantes font tat de quasi esclavages
dans le secteur minier au profit de proches du Prsident217.
Cette agitation de plus en plus perceptibles autour des ressources gemmologiques ne tarde
pas veiller lapptit dune population dont le pouvoir dachat ne cesse de se dgrader. En effet,
malgr une exploitation des pierres fines dj relativement ancienne dans la rgion d'Antsirabe218,
les malgaches n'ont vritablement commenc s'intresser aux gemmes ( l'chelle nationale)
qu'avec la mise en exploitation des gisements de pierres prcieuses (meraudes, puis saphirs et enfin
rubis) et des gains potentiellement extraordinaires qu'elles laissent esprer. De mme, l'orpaillage
n'a jamais fait natre des espoirs comparables ceux gnres par l'exploitation des gemmes les plus
coteuses219. A partir des annes 1980, les malgaches agriculteurs pour la plupart vont donc peu
peu sintresser cette ressource. Dans un pays aussi richement dot en gemmes, et lorsque plus
de 80% de la population travaille la terre quotidiennement, les dcouvertes ne se font pas attendre...
215 Pour en savoir plus sur les gemmocraties, se rfrer l'ouvrage de Franois MISSER et Olivier VALLEE (1997).
216 Je ne dispose d'aucune preuve indiscutable permettant d'affirmer que les pierres prcieuses malgaches ont t
utilises par Mr RATSIRAKA pour s'assurer le soutien de puissances trangres. Plusieurs tmoignages concordent
nanmoins dans ce sens et tablissent des relations entre les pierres prcieuses, Mr RATSIRAKA et deux Prsidents
Franais. Les soupons sont particulirement pesants autour des meraudes (dbut des annes 1990 et plusieurs
reprises) et des rubis (2001). Sur Internet, des dnonciations plus ou moins fondes et srieuses font galement tat
de ces trafics. On relvera tout de mme que l'historienne RAJAONAH (2002) n'hsite pas faire quelques
affirmations sur le sujet. Les diamants de BOKASSA qui incriminrent le Prsident de la Rpublique Franaise
Valry GISCRAD D'ESTAING ont fait couler beaucoup dencre ce sujet.
217 Plusieurs tmoignages concordants voquent la prsence dun camp ferm par les militaires, un peu plus
dune centaine de kilomtres au Nord dAntananarivo, dans lequel des mineurs taient employs dans des conditions
de quasi esclavage pour lextraction de bryls. Des systmes quivalents ont t observs en 2008 dans la rgion
d'Ilakaka au bnfice des potentats locaux (Partie II et III).
218 Les premires exportations de gemmes (essentiellement des tourmalines) de la rgion d'Antsirabe remontent 1904
(LACROIX, 1922)

136

III. De la crise l'mergence d'un gant


Jusqu' la fin des annes 1970, en dpit des nombreuses dcouvertes ralises l'poque
coloniale, l'exploitation des gemmes malgaches reste donc relativement confidentielle. Il s'agit pour
l'essentiel d'un travail de collecte opr par quelques oprateurs essentiellement occidentaux
dpourvus d'envergure mondiale. Au cours des annes 1980, deux mouvements distincts vont se
conjuguer pour attirer l'attention du peuple malgache envers des ressources jusque l considres
(du point de vue culturel) comme dpourvues d'intrt. L'apptit sans cesse grandissant des classes
dirigeantes pour les richesses minralogiques du pays et l'entre en exploitation des gisements
d'meraudes de la rgion de Mananjary220 ds la fin des annes 1970 vont veiller la population
du pays au potentiel conomique que peuvent reprsenter les pierres prcieuses de Madagascar221.

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Paralllement, les diffrentes politiques menes partir du milieu des annes 1970 vont dboucher
sur une crise conomique profonde et durable poussant la population vers le secteur informel et
l'exploitation de ressources longtemps ngliges.

1. Une crise profonde et durable


Aprs la dcolonisation, Madagascar connat une quinzaine d'annes politiquement assez
calmes. Dans ce contexte, l'conomie malgache volue peu, restant relativement proche du niveau
atteint au cours des dernires annes de la prsence franaise (graphique n 9). L'accession la
prsidence du capitaine de frgate Didier RATSIRAKA en 1975 va marquer un tournant. Le
nouveau Prsident de la Rpublique malgache se rapproche du bloc socialiste et met en place une
politique de nationalisation de l'conomie double d'une malgachisation de la socit. Ces
219 L'orpaillage a dbut trs prcocement dans les rgions de Miandrivazo et Mevatanana sous l'impulsion coloniale.
Elle se poursuit encore de nos jours, notamment depuis que les cours de l'or se sont envol (plus de 1000 US$ l'once
en 2009). Numerous deposits of gold, which include those at Ampanihy, Andavakoera, Farafagana, Maevatanana,
and Miandrivazo, occur in Madagascar. About 100 000 artisanal miners produced gold from small high-grade
deposits that have not yet attracted the interest of major mining compagnies. (Thomas R. YAGER, 2001, p. 1).
L'orpaillage demeure nanmoins la plupart du temps une activit de complment ralises par les populations
locales pendant les priodes creuses du calendrier agricole. A l'inverse, les pierres prcieuses (qui peuvent en cas
de chance former des fortunes) ont un pouvoir d'attraction incomparablement suprieur, provoquant les espoirs les
plus fous...et les dsillusions les plus cruelles (Partie II).
220 Aprs une courte priode d'exploitation informelle des dpts alluvionnaires, le gisement primaire a t repr. Il
est exploit de manire irrgulire par la socit Quartz de Jeannot ANDRIANJAFY depuis cette date.
221 Il est intressant de noter qu' Madagascar comme dans de nombreux autres pays d'Afrique orientale (Zambie et
Zimbabwe pour les meraudes, Tanzanie pour la tanzanite et les diamants) l'exploitation formelle des gemmes en
gisement primaire par des socits structures (socit Quartz de Jeannot ANDRIANJAFY dans le cas des
meraudes de Mananjary) toujours prcd de plusieurs annes voire plusieurs dcennies l'entre en exploitation
des gisements secondaires sous des formes presque exclusivement informelles (Tunduru, Songea, Ilakaka,
Andilamena...) (Chapitre II).

137

orientations inquitantes et mal menes provoquent la crainte des investisseurs, dbouchant sur un
effondrement du PIB. Malgr l'orientation socialiste de la politique conomique, l'essentiel des
ressources se retrouvent confisques par une lite kleptocrate, vritable archtype de la politique
du ventre (BAYART, 1992) mene par nombre de dirigeants africains au cours des annes 1980.
A partir des annes 1990, en dpit d'un revirement brutal du dogme conomique sous la
pression des instances internationales au profit d'un libralisme dcomplex, et malgr une brve
alternance politique en faveur de Albert ZAFY , la criminalisation de l'tat (BAYART, et al., 1997)
malgache se poursuit, affaiblissant encore davantage l'conomie nationale. En moins de deux
dcennies, le PIB par habitant est quasiment divis par deux (graphique n 9). Madagascar est alors
considr comme tant un des pays les plus pauvres de la plante222. A l'instar d'une conomie en
plein marasme, l'tat corrompu, accabl par la dette, et pouss par les institutions de Bretton Woods
dans une politique ultralibrale, perd rapidement toute capacit de gestion et de stimulation de la vie
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sociale et conomique. La population est souvent rduite la misre et les infrastructures sont
dlaisses (photo n19) rduisant encore l'attractivit du pays pour les investisseurs
internationaux223.
Dans ce contexte conomique accablant la population supporte de plus en plus difficilement
la politique prdatrice des lites. Chaque lection est dsormais sujette des inquitudes et mme
en dehors des rendez-vous lectoraux des affrontements meurtriers peuvent se produire (2007224,
2009). En aot 1991 aprs quasiment vingt annes de relative stabilit225, mais aussi de dcadence
conomique, les violences politique refont surface l'occasion de la marche de la libert qui
sera trs violemment rprime. Moins d'une dcennie plus tard, en 2002, le pays connait nouveau
des violences et traverse probablement la plus grave crise politique, conomique et sociale depuis
son indpendance. La contestation des rsultats de l'lection prsidentielle de dcembre 2001 qui
voit s'affronter Didier RATSIRAKA et Marc RAVALOMANANA226 dbouche sur une crise sans

222 En 2004, au moment de la dvaluation de la monnaie nationale, le revenu minimum malgache est officiellement
considr comme le plus bas de la plante (22 euros/mois). Ce chiffre doit nanmoins tre nuanc dans la mesure o
l'essentiel des revenus ne sont pas dclars (emplois informels urbains, agriculture traditionnelle...)
223 Il faut nanmoins reconnatre que la zone franche cr Antananarivo a rencontr un certain succs auprs de
l'industrie textile.
224 Au mois de mai 2007, plusieurs manifestations au caractre ethnique sous-jacent vont clater dans plusieurs villes
du pays (Digo-Suarez, Tular) pour protester contre des coupures d'lectricit. Ces coupures sont considres par
une partie de la population comme tant des mesures de rtorsion menes par Marc RAVALOMANANA l'encontre
de rgions s'tant exprimes contre sa politique lors des lections prsidentielles du 3 dcembre 2006. A Tular o la
situation est particulirement critique (absence totale d'lectricit pendant plusieurs semaines), les manifestations
seront svrement rprimes par l'arme et causeront la mort de plusieurs manifestants.
225 Plusieurs phases de violence ont nanmoins maill les annes 1980, mais elles visaient davantage la fraction
commerante indo-pakistanaise karana que les lites politique en place.
226 La carrire politique de Mr RAVALOMANANA, va largement profiter de sa gestion de la mairie d'Antananarivo
(jusqu'en 2002), et de la puissance conomique de la socit d'agroalimentaire Tiko dont il est le directeur.

138

Photo n19 : Le rseau de transport malgache est l'un des plus mauvais de la plante (Rmy
CANAVESIO, fvrier 2007). Ici, une portion (entre Mampikony et Port Berger) de la RN 6 reliant

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Antananarivo Digo-Suarez en saison des pluies.

prcdent227. De janvier juillet 2002, le pays est en proie une atmosphre de quasi guerre civile
d'autant plus inquitante que les deux adversaires dveloppent un argumentaire base ethnique
menaant de scinder le pays en deux228. Pendant plusieurs mois le pays est totalement paralys229 par
le bras de fer qui oppose les deux candidats et lorsque Mr RAVALOMANANA sort enfin
victorieux de cette confrontation, l'conomie malgache est au plus bas. Le vent d'espoir et de
renouveau qui soufflera alors sur Madagascar au sortir de quasiment 25 annes230 de prsidence
RATSIRAKA sera de courte dure. Au lendemain de sa rlection de 2006, les critiques se
227 Le rle jou par les pays trangers dans cette confrontation n'est pas ngligeable. Alors que la France soutenait
assez clairement le candidat sortant, Mr RAVALOMANANA tait manifestement le favoris des tats-Unis. Dans ce
systme d'ingrences se lisait de manire assez limpide l'affrontement des sphres d'influence de l'ancien pays
colonisateur avec les ambitions africaines des tats-Unis.
228 Mr RATSIRAKA, originaire de Tamatave se prsente comme le candidat des habitants de la cte alors que Mr
RAVALOMANANA qui est originaire de la rgion Imerina se prsente comme dfendant les intrts des
populations des hauts plateaux. Cette division apparemment strictement gographique reprend en fait les contours de
frontires ethniques trs vives aux yeux des malgaches, opposant les populations d'origine essentiellement asiatique
(hauts plateaux) aux populations base essentiellement africaine (ctiers).
229 La confrontation entre les partisans (essentiellement ctiers) de Mr RATSIRAKA et Mr RAVALOMANANA se
matrialise par une forme d'tat de sige de la capitale. Les ponts menant Antananarivo sont dynamits empchant
la livraison de carburant et de krosne la capitale malgache. L'activit conomique est l'arrt.

139

multiplient. L'accaparement des richesses des fins personnelles est nouveau dnonc.
L'attribution de 1.3 millions d'hectares de terres231 la firme sud-corenne Daewoo en juillet 2008
cristallisera un mcontentement populaire habillement rcupr par le jeune Maire d'Antananarivo
Andry RAJOELINA. En janvier 2009 des pillages mens dans les magasins de la socit
d'agroalimentaire Tiko (proprit du Prsident en place) et des manifestations rptition
parfois rprimes dans le sang, poussent Mr RAVALOMANANA l'exil et ouvrent une nouvelle
priode d'incertitude232 dans la politique de Madagascar.

2. Explosion de la mine artisanale


A. Un enchainement de rues
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C'est dans ce contexte de crise multifactorielle la fois profonde et durable, que Madagascar
va brutalement s'imposer dans le paysage des pays producteurs de pierres prcieuses. Aprs
plusieurs sicles de gestation, lextraction des pierres prcieuses malgaches va connatre un
bouleversement sans prcdent au cours des annes 1990. La dcennie prcdente avait vu lactivit
sveiller233, sous limpulsion dune sphre politique prdatrice et corrompue. Avec les annes 1990,
cest le potentiel minralogique exceptionnel qui apparat au grand jour.
Depuis le milieu des annes 1970, le niveau de vie des malgaches ne cesse de se dgrader.
Au dbut des annes 1990, la pauvret atteint un tel niveau dans le pays que, pour la majorit de la
population, il ne devient plus possible de vivre sans activits complmentaires. Les dynamiques de
survie se mettent en place et toute activit permettant dobtenir un revenu est considre avec
attention. En ville, la mendicit et la prostitution se dveloppent, dans le monde rural, cest le
patrimoine naturel qui est sollicit. Le commerce des bois prcieux prend de lampleur dans les
rgions forestires de lEst du pays, les cultures commerciales sur brlis se multiplient234, le trafic
danimaux se dveloppe, et, dans les rgions les plus mal dotes, lattention se focalise sur les
230 Les trois annes de la Prsidence d'Albert ZAFY (1993-1996) qui marqurent un basculement de la politique de
Madagascar de l'inspiration socialiste vers les dogmes du libralisme ne furent qu'une parenthse au sein d'un
rgne qui s'tala de 1975 2002 pour Didier RATSIRAKA.
231 Le phnomne du nocolonialisme agraire n'est pas spcifique Madagascar, il se dveloppe rapidement en
Afrique continentale, en Asie du Sud Est et en Asie centrale (BOUQUET, 2008).
232 Au moment o ces lignes sont crites (juin 2010), Mr RAJOELINA ne peut tre constitutionnellement reconnu
Prsident de la Rpublique et sa lgitimit internationale n'est pas acquise. La date des prochaines lections
prsidentielles n'est pas arrte.
233 Pierres semi-prcieuses exploites de manire croissante et extraction massive d'meraudes dans la rgion de
Mananjary par la socit Quartz .
234 Dans le Sud Ouest du pays, les forts sches sont particulirement sollicites, notamment par les populations
migrantes venues du Sud (FAUROUX, RAKOTOSALAMA, 1992). Plusieurs booms se succderont (coton, pois
du Cap...), mais c'est la culture du mas qui sera la plus durable et la plus importante.

140

minraux que la population avait longtemps ignors.


Au dbut des annes 1990, en raison d'une scheresse persistante (RANDRIAMANGA, et
al., 1993), le Sud de Madagascar cumule une crise politique, conomique et sociale d'envergure
nationale, une crise cologique aux consquences multiples de niveau rgional. Les famines qui
vont dcouler de cette situation provoquent alors tout un spectre de ractions de survie235.
L'migration massive des populations du Sud (Mahafaly et Antandroy essentiellement) vers la ville
de Tular et les forts sches du Sud Ouest est la plus spectaculaire et la plus documente
(FAUROUX, 1993 ; FAUROUX, RAKOTOSALAMA, 1992 ; KOTO, 1991 ; KOTO, 1995). Elle
provoque des transformations violentes et instantanes des rgions de dpart comme des rgions
d'accueil236. Pourtant ces populations en dtresse ne choisissent pas toutes la voie de la migrations
pour survivre. Celles qui resteront sur place n'ont d'autre solution que de trouver des sources de
revenu alternatives celles gnres par l'conomie traditionnelle. C'est ainsi qu'entre 1992 et
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1994237 dbute l'exploitation de divers gisements de minraux, souvent connus depuis des
dcennies, mais ignors jusqu' cette date. De manire discrte dans un premier temps, puis de plus
en plus massive et mdiatise mesure que l'exploitation prend de l'ampleur, cette dynamique va
faire basculer le pays tout entier dans une spirale de rues vers les gemmes qui dpasseront, et de
loin, les limites du Grand Sud ainsi que la priode bien circonscrite de la grande scheresse
rgionale. La premire rue majeure a lieu en 1994 Andranodambo. Cest dans cette rgion
particulirement dshrite que des saphirs dune qualit exceptionnelle sont redcouverts par les
populations de la rgion.
sapphire at Andranodambo was first reported by French geologist Paul Hibon in the early
1950s, but the modern rediscovery of these gems dates from about 1991. (Site Internet de R.W.
HUGHES (http://www.ruby-sapphire.com/)).
Rapidement, des milliers de paysans affluent des rgions les plus proches pour profiter de la
manne. La presse et les mdias couvrent largement lvnement de sorte que toute la population
apprend le bnfice quil est possible de retirer de certaines petites pierres colores. En 1996, au
moment o la production est son apoge, un peu plus de 10 000 personnes (essentiellement
originaires des rgions Androy et Anosy) sont venues profiter de la manne (RA KOTONDRAZAFY,
2008). Ces saphirs sortent en faible quantit mais sont d'une qualit ingale Madagascar,

235 Les migrations causes par les scheresses durables dans le Sud de Madagascar sont bien connues et ont fait l'objet
d'tudes avant mme que ne survienne celle particulirement violente de 1990-1992 (RATSIVALAKARANDRIAMANGA, 1985).
236 Lire Relations ville-campagne dans le Sud Ouest de Madagascar, exemple de Tular , (Bernard KOTO, 1995).
237 Les premiers saphirs de la rgion d'Ilakaka auraient t trouvs cette priode (Partie II).

141

trs comparable celle des meilleurs standards mondiaux :


To date, the Andranodambo area remains the gold standard for Madagascar blue sapphire
(). Andrandambo sapphires can sometimes be of spectacular quality, in many respects
ressembling stones from the famous Kashmir, Burma and Sri Lankan mines. Terrific faceted stones
of over 20 carats are known. (Site Internet de R.W. HUGHES (http://www.ruby-sapphire.com/)).
Du fait de la qualit exceptionnelle de ces gemmes et des prix auxquels elles sont parfois
achetes, les malgaches les plus pauvres, (informs par des rumeurs exagrant encore les
phnomnes) voient dsormais en les pierres prcieuses la possibilit d'un enrichissement rapide et
sans limite . Par consquent, la simple vocation de la prsence de saphirs va dsormais
provoquer des espoirs (plus ou moins fonds) proches de l'hystrie, remobilisant toutes les
dcouvertes ralises prcdemment et provoquant de nouvelles mises jour dcisives (Ilakaka,
Andilamena notamment) (Graphique n9). Ds lors, la machine va semballer et les dcouvertes
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vont se succder un rythme soutenu.


En 1996, c'est l'autre extrmit du pays qu'un gisement de saphirs connu depuis quelques
annes est brutalement redcouvert . Dans la rgion d'Ambondromifehy, les saphirs polychromes
sont alors exploits directement au sein de l'Aire Protge de l'Ankarana (CANAVESIO, 2009). En
septembre 1999, les mineurs venus de la rgion mais aussi d'Andranodambo pour une bonne part238
sont plus de 8 000 travailler dans les limites de la rserve spciale (W.W.F., 1999). Au total (avec
les activits gravitant autour de la mine), la rue vers les saphirs de l'Ankarana aura attir entre 20
000 et 30 000 individus.
Quatre ans seulement aprs la (re)dcouverte dAndranodambo, cest nouveau le Sud du
Pays qui focalise lattention des apprentis mineurs. En octobre 1998, cest dans la rgion dIlakaka
que lon dcouvre239 dimmenses gisements alluvionnaires de saphirs. La qualit des pierres, la
dimension du gisement et laccessibilit de celui-ci se conjuguent pour crer la plus importante rue
de lhistoire des pierres prcieuses Madagascar (CANAVESIO, 2004). Sil reste difficile dvaluer
avec prcision le nombre dindividus concerns par le phnomne, on peut nanmoins estimer
quau moins 100 000 personnes sont ainsi venues tenter leur chance (Chapitre IV). Ilakaka donne
d'emble une dimension extraordinaire au phnomne de rue. Ds lors Madagascar inonde le
milieu du saphir et impose, de fait, une adaptation des rseaux mondiaux qui les commercialisent.

238 Constatation personnelles sur le terrain.


239 Comme on le verra en deuxime partie, ce nest pas en 1998 quon t dcouvert les premiers saphirs de ce
gisement, mais cest bien en octobre de cette anne que la rumeur va se propager, dclenchant un phnomne de
rue sans prcdent.

142

Graphique n 9 : Contexte social, conomique240 et politique de la mise en exploitation des

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gisements de gemmes malgaches (Rmy CANAVESIO, 2010).

Mais les dcouvertes ne vont pas s'arrter l. Depuis les dcouvertes de la rgion dIlakaka,
il ne se passe quasiment pas un mois sans que lon trouve un nouveau filon. Vatomandry,
Moramanga, Ranotsara.toutes les rgions sont tour tour rattrapes par la fivre de lexploitation
des pierres prcieuses et semi-prcieuses. En 2001 cest la rgion dAndilamena241 qui est son tour
240 La courbe du PIB/habitant en US$ (2000) est tir des chiffres de la Banque Mondiale. Avant 1960, cette mme
courbe est le rsultat d'une valuation personnelle sujette de lgres erreurs.
241 La rgion dAndilamena a probablement t le thtre de la seconde plus importante rue de Madagascar aprs
celle dIlakaka. Des dizaines de milliers de mineurs ont constitu plusieurs villages de chercheurs de rubis
accessibles pied au milieu de la fort.

143

le thtre dune immense rue autour du rubis :


In the first half of 2001, between 30 000 and 40 000 miners were estimated to be working
at Andilamena, which is in north-central Madagascar. (Thomas R. YAGER, 2001, p. 2).
L'exploitation des rubis d'Andilamena aurait mme temporairement pris une dimension
comparable celle d'Ilakaka, provoquant un attrait si fort auprs des mineurs qu'elle participa
vider partiellement les autres rgions gemmifres du pays. Le phnomne ne fut que temporaire car
les conditions de travail rencontres Andilamena et la qualit des gemmes extraites ne justifiait
pas une telle attractivit. Cet pisode marqua nanmoins fortement les systmes de production de
gemme malgaches (Partie II).
In 2001, the production of amthyst, aquamarine, garnet, sphene and tourmaline fell
because miners stopped work on these gemstones and moved to the newly discovered ruby deposits
at Andilamena and Vatomandry. (Jennifer HENRICUS, 2001).
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Depuis 2001, de nombreuses dcouvertes ont encore t ralises, mais aucune d'entre-elles
ne provoqua de rues comparables celles d'Ilakaka et Andilamena.
B. Un acteur mondial la production mal connue
En dpit d'une exploitation qui est presque toujours le fait de paysans qui simprovisent
mineurs, (ce qui ne manque pas davoir des consquences sur la scurit et la productivit des
exploitation), l'ensemble de ces dcouvertes contribua hisser Madagascar au rang de premier
producteur mondial pour le saphir (Graphique n10).
On ne dispose nanmoins d'aucun chiffre prcis permettant d'valuer cette production (en valeur)
avec certitude. Ce manque d'information a d'ailleurs t relev plusieurs reprises dans le cadre des
projets souhaitant rformer la filire (Chapitre IX). A ce sujet, l'quipe d'experts mandate par le
projet BAMEX242 relevait au sujet de Madagascar :
...elle [l'quipe d'experts] a demand des statistiques dtailles sur les exportations de pierres
prcieuses, mais elles semblent ne plus tre tenues jour en dtail. (USAID, 2005, p. 4).
L'ampleur du dcalage entre les chiffres officiels et la ralit estime est sidrant si l'on en juge par
les statistiques dont on dispose :
Madagascar produced an estimated 50% of the world's sapphire output; the country also
produced emerald and ruby. In 2002, the value of precious stones produce in Madagascar was
$7.63 million compared with $5.94 millions in 2001 and $2.61 millions in 1998. (YAGER, Thomas
R., 2003 p. 2).
242 Le projet BAMEX (Business and Market Expension) a t financ par l'USAID (Unites States Agency for
Intennational Development).

144

Graphique n 10 : volution des exportations officielles243 de pierres prcieuses de


Madagascar entre 1997 et 2007 (ralis partir des donnes fournies par le Ministre de

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l'Energie et des Mines).

En s'en tenant ces statistiques on pourrait penser que la valeur des saphirs bruts produits au
niveau mondial en 2002 tait infrieure 15 millions US$. Elle est pourtant trs probablement
comprise entre 150 et 250 millions US$. Ces donnes officielles libelles en valeur sont d'aucune
243 Si ce graphique met bien en vidence le rle jou par les rgions d'Andilamena et d'Ilakaka dans les exportations
malgaches de pierres prcieuses, il laisse malgr tout de nombreuses zones d'ombres que les chiffres que le
Ministre de l'Energie et des Mines bien voulu communiquer ne permettent pas d'clairer. Les exportations
libelles en kilogrammes et non en valeur ne disent rien de l'conomie gnre par ces exportations. Le pic de
l'anne 2002 est aussi trs tonnant du fait de la crise politique que traversa le pays et qui se solda par une fermeture
presque totale du pays pendant plusieurs mois. On peut galement s'tonner de ne pas voir les exportations de rubis
baisser aprs 2002 alors que l'exploitation des gisements d'Andilamena a rapidement t dlaisse. On peut enfin
s'tonner de voir les exportations de saphir redescendre ds 2005 un niveau proche de celui qu'il avait atteint avant
l'exploitation d'Ilakaka (autour de 4T/an).

145

utilit pour juger de ce commerce Madagascar. C'est pour cette raison qu'on leur a prfr celles
qui font rfrence la quantit , au poids (graphique n10). En fin de compte, l'ensemble des
pierres prcieuses malgache reprsentent probablement un chiffre d'affaire annuel de 15O 200
millions U$ depuis une dizaine d'anne (valeur du brut , localement). Avec les pierres semiprcieuses, l'ensemble du march des gemmes brutes pourrait approcher les 300 millions US$.

3. Professionnalisation des trafics et mise lcart du clan RATSIRAKA


Les immenses dcouvertes des annes 1990 vont provoquer de profonds changements dans
la sphre des acteurs. Dans ce domaine, une fois encore, l'extraction et le commerce des meraudes
se distinguera notoirement avec le maintien indiscutable du monopole exerc par la famille de
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Jeannot ANDRIANJAFY sur la filire. Au plus haut niveau de l'tat, lattitude des dirigeants
kleptocrates va tre demble amene changer tant donne la dimension prise par les rues.
Rapidement, il apparat impossible de matriser les productions en les mettant hors de porte des
milieux extrieurs. Il nest pas possible de maintenir hors du monde des rgions parfois
immenses, mme en sappuyant sur le soutien de larme244. Toujours soucieux de tirer un profit
maximal de cette ressource, le clan RATSIRAKA va alors rorienter sa politique de prdation
vers le racket de plus en plus systmatique des collecteurs de pierres, plutt que de prendre part
lui-mme la vente des gemmes. Les volumes de pierres deviennent dailleurs si importants quil
serait impossible den tirer le meilleur parti sans sappuyer sur des rseaux denvergure mondiale.
Les petits collecteurs qui staient maintenus pendant les annes 1980245, en achetant leur lgalit
auprs du Prsident sont galement dpasss par lexplosion des productions. Aussi, de telles
dcouvertes ne pouvaient avoir lieu sans que tous les micro-mondes des pierres prcieuses de la
plante ne soient informs. Presque instantanment, les rgions productrices de Madagascar voient
converger des acheteurs du monde entier, mais rapidement, ce sont les spcialistes des corindons
qui simposent. Ils sont pour la plupart sri lankais ou thalandais et, au prix dune participation
que lon peut imaginer copieuse, ils sinstallent durablement Madagascar. Leur matrise des
rseaux de commercialisation des gemmes et leur exprience des corindons en fait rapidement des
partenaires indiscutables. Mme en 2002, lorsque Marc RAVALOMANANA russira prendre la
place de Didier RATSIRAKA aprs une longue priode de troubles politiques246, cette participation
des Thalandais et des Sri Lankais au commerce des pierres ne sera pas remise en cause. De
244 De part son appartenance la marine et ses nombreux contacts, Didier RATSIRAKA a longtemps pu compter sur
le soutien de larme.
245 On peut citer Mr DELORME, Mr PICQ parmi bien d'autres.

146

nombreux collecteurs de moindre envergure qui avaient soutenu le Prsident sortant, paieront en
revanche au prix fort leur implication dans la sphre politique247 (Chapitre VIII).
Photo n20 : Lacheteur Suisse Werner SPALTENSTEIN en 2000 au comptoir
d'Ambarazy dans la rgion d'Ilakaka (Auteur inconnu). Il fera partie des grands perdants de
laccession la prsidence de Marc RAVALOMANANA en 2002. Cest en raison de son soutien
prsum Didier RATSIRAKA lors de la campagne lectorale qu'il sera ds lors cart du

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commerce des gemmes malgaches.

En une dizaine dannes, les dcouvertes majeures ralises en de nombreux points de lle
et la fin de la Prsidence de Didier RATSIRAKA en 2002 ont particip renouveler presque
intgralement le milieu des pierres prcieuses Madagascar. Lre de lexploitation grande chelle
de ces ressources est dsormais arrive. Le systme dacteurs et la matrice politique dans laquelle
246 Aprs le rsultat contest du premier tour des prsidentielles en dcembre 2001, le pays plonge dans une grave crise
politique de plusieurs mois qui coupe le pays en deux. Laroport international de Tananarive est ferm et
lconomie du pays se relvera difficilement dans les annes qui suivent.
247 La carrire de Mr Werner SPALTENSTEIN qui tait un acheteur de premier plan dans la rgion dIlakaka
jusquen 2001 a t stoppe brutalement par larrive de Marc RAVALOMANANA au pouvoir.

147

elle sinsre sont en revanche fort loigns des conceptions dAlfred LACROIX pour qui
lexploitation des ressources minires de Madagascar devait se raliser de manire efficace et
formelle, afin quelle profite la colonie et la France.
Dans ce contexte trs mouvement, la recherche scientifique va faire un retour remarqu
aprs quasiment trois dcennies exemptes de publications majeures. Ds la fin des annes 1990, les
recherches menes par le minralogiste Federico PEZZOTTA248 (1999, 2001, 2005) sur les
pegmatites du centre et du Sud de Madagascar dressent un portrait prcis et trs richement
document de la minralogie de Madagascar. Dans le domaine de la gemmologie, l'identification et
la traabilit des gemmes malgaches bnficient des rcentes et prometteuses avances ralises
notamment par Gaston GIULIANI (2007, 2008). A partir des annes 2000, les travaux financs par
la Coopration Franaise (projet PRISSM249), l'USAID et la Banque Mondiale (PGRM) contribuent
crer une base documentaire diversifie (mais parfois de qualit discutable 250) sur l'activit
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minire de Madagascar. Ces organismes poussent galement un niveau jusque l ingal la


cartographie des richesses minrales de la Grande Ile (notamment de la part du projet financ
par la Banque Mondiale), mais les rsultats demeurent malheureusement inaccessibles (Chapitre
IX).

4. La pauvret, clef du dveloppement...de l'exploitation des pierres prcieuses en Afrique


On vient de le voir, les dcouvertes ralises ces 15 dernires annes Madagascar sont le
rsultat de la conjugaison de plusieurs facteurs, tant politiques et conomiques que sociologiques ou
culturels. En effet, si les malgaches avaient eu la mme attirance pour les gemmes que les habitants
du Sud-Est asiatique par exemple, leur attention se serait certainement porte de manire bien plus
prcoce vers les dcouvertes qui remontent parfois plusieurs sicles. Il aura donc fallu attendre
que lavidit pour les gemmes du clan RATSIRAKA fasse des mules parmi une population
paysanne pousse dans la misre, pour que cette ressource devienne lobjet de convoitise, et par la
mme, pour que commence son exploitation grande chelle.
Les politiques menes depuis l'indpendance et la pauprisation qu'elles ont provoqu ont
donc t dterminantes dans l'mergence de Madagascar parmi les gants mondiaux de la
production de pierres prcieuses. En accentuant la misre elles ont dvelopp un intrt
248 En dcembre 1998, Federico PEZZOTTA deviendra conservateur au Museo Civico di Storia Naturale de Milan.
249 Projet de Renforcement Institutionnel du Secteur Minier Malgache.
250 Plusieurs rapports produits l'initiative du PGRM et de l'USAID contiennent des affirmations que le travail de
terrain contredit (exemple de la carte de localisation des villes minires dans la rgion d'Ilakaka (USAID, 2005)).

148

culturellement trs faible pour ces ressources. Cela s'est traduit par la mise en place de systmes de
production dont la viabilit conomique est presque systmatiquement251 lie au trs faible niveau
d'exigence matrielle que les mineurs sont prs supporter pour s'extraire de la misre et poursuivre
un rve d'enrichissement rapide (Partie II). A l'instar des autres pays d'Afrique de l'Est (Tanzanie,
Zambie252) devenus trs tardivement des acteurs de premiers rle dans ce domaine, les pierres
prcieuses de Madagascar n'aurait probablement jamais t exploites avec une telle intensit si les
hommes politiques qui se sont succd la tte de ces tats avaient men des politiques efficaces
de rduction de la pauvret.

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Conclusion du chapitre III


A l'instar de nombreux pays d'Afrique orientale, Madagascar est devenu tardivement un
grand pays producteur de pierres prcieuses alors que, sur d'autres continents, ces activits sont
dveloppes depuis des sicles voire des millnaires. L'tude rapide de la gologie de la
Grande Ile a rvl que le potentiel tait immense. La prsence massive de roches intrusives
et de roches mtamorphises procure au sous-sol du pays une richesse exceptionnelle. Le spectre
des gemmes est trs large et des gisements de dimension mondiale ont t mis jour.
En dpit de dcouvertes attestes ds le 16eme sicle, l'exploitation massive de ces
ressources n'a dbut qu' la toute fin du vingtime sicle. L'analyse qui a t mene dans ce
troisime chapitre a montr que les malgaches n'avaient pas d'attirance culturelle pour les
gemmes ce qui entrava le dveloppement des recherches avant l'arrive des Europens. Plus
tard, l'administration coloniale ngligea son tour assez largement ces richesses en sommeil.
En dehors de rares initiatives individuelles, et malgr de nombreuses dcouvertes plus ou moins
fortuites, l'exploitation des pierres prcieuses malgaches resta ngligeable jusqu'aux annes 1980.
L'tude du contexte conomique, social et politique qui entoura et prcda le
spectaculaire dveloppement de la mine artisanale partir du dbut des annes 1990, a
montr que la crise profonde que traverse le pays avait jou un rle dterminant.
L'appauvrissement de la population et la cupidit des lites politiques ont dclench un regain
251 Les gisements alluvionnaires comme celui d'Ilakaka n'offrent plus aucune certitude de rentabilit pour une socit
lgale mcanise ds que la profondeur des dpts minraliss excde quelques mtres (Partie II).
252 En Zambie comme au Zimbabwe, une bonne part de l'exploitation des meraudes est le fait de socit lgales
mcanises dont les rsultats sont beaucoup moins dpendants du contexte conomique que les exploitations
informelles trs fortes concentration de main d'uvre.

149

d'intrt des Malgaches pour les pierres prcieuses. Pour les personnes les plus dmunies,
l'exploitation de ressources qui taient jusque l ngliges, est progressivement devenue une
question de ncessit. Parfois, des crises rgionales ont pu amplifier le phnomne. La
scheresse qui frappa le Sud de Madagascar au dbut des annes 1990 dclencha un mouvement
phnomnal qui traversa tout le pays, et dont les consquences sont encore palpables l'heure
actuelle.
En quelques annes toutes les rgions furent concernes des degrs divers par l'activit
minire artisanale et informelle. Madagascar est ainsi sorti de l'anonymat au point de devenir le
premier pays producteur de saphir du monde. Comme dans d'autres pays d'Afrique orientale,
le dveloppement de l'exploitation artisanale des pierres prcieuses n'est pas le rsultat d'une
politique volontaire mene par l'tat ou des socits prives. Elle se distingue donc totalement
des dcouvertes ralises la mme priode sur d'autres continents par l'industrie
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diamantaire.

150

Conclusion de la premire partie

Le milieu des pierres prcieuses est singulier bien des gards. Il se distingue
notamment beaucoup de celui du diamant auquel il est trop souvent assimil. Du fait du chiffre
daffaire colossal quil met en jeu et de part son aspect stratgique dans lquilibre gopolitique
mondial, le diamant occupe une place part dans le vaste spectre des mondes des gemmes. Le
commerce des diamants est ainsi l'objet de davantage de contrles (de la part des tats), de plus de
recherches (de la part des scientifiques) et de l'essentiel des remises en questions formules par la
socit civile (Processus de Kimberley). Bien que gnrant plusieurs milliards de dollars de chiffre
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daffaire annuel, et bien quemployant plusieurs centaines de milliers de personnes dans des
exploitations artisanales, les filires des pierres prcieuses nont jamais fait lobjet dtudes
scientifiques quivalentes celles portant sur le diamant. L'objectif de cette premire partie tait
de proposer un panorama gnral de la gographie des pierres prcieuses afin de palier ce
manque d'information. La posture adopte consistait valuer le potentiel de
dveloppement que l'exploitation de ces ressources pouvait reprsenter pour les nouveaux
pays producteurs d'Afrique orientale.
On a vu que la diversit de paramtres permettant de fixer le prix des gemmes contribuait
faire de leur commerce une activit rserve aux seuls initis. Sur ce point, chaque gemme est gale
nimporte quelle autre. Les pierres prcieuses (saphirs, rubis, meraudes) ont nanmoins
toujours t juges l'aune d'un critre qui ne concerne pas les autres gemmes et qui
commence tout juste poindre dans le milieu du diamant. Leur valeur est trs intimement lie
l'endroit d'o elles proviennent, au-del des seules caractristiques physiques et optiques. Les
pierres prcieuses sont donc des produits de terroir et cette spcificit est avant tout
favorable aux territoires historiques de production au dpens des nouveaux pays
producteurs. Le march et les exigences des consommateurs ne sont donc pas favorables la
valorisation des pierres prcieuses provenant de Madagascar.
Nous avons vu galement que quelques territoires historiques des pierres prcieuses
sont parvenus baser leur dveloppement sur l'exploitation la transformation et le commerce
de ces gemmes. L'tat du Gujarat en Inde est devenu une plaque tournante du commerce des
meraudes, alors que la Thalande domine de manire quasi monopolistique le commerce des
saphirs et des rubis. Pour devenir dominantes ces rgions ont profit de politiques volontaristes
151

qui s'ajoutrent une matrice spatiale et culturelle favorable. Pour les pays d'Afrique
orientale au potentiel gologique immense, il n'est donc pas illgitime d'esprer crer des
dynamiques conomiques et sociales positives partir de la valorisation de ces ressources, et
ce, mme si la vnration des pierres prcieuses n'est pas intimement ancre dans la culture
africaine.
Les filires largement informelles qui se sont constitues partir des territoires
dominants ont su profiter de la transformation de la gographie mondiale des pierres prcieuses.
Bien qu'tant parfois trs loignes des principaux gisements actuels, elles sont parvenues
maintenir et mme renforcer leurs positions sur le march mondial. Les rseaux asiatiques
(thalandais, indiens, sri lankais) exercent prsent une domination totale sur les activits de
transformation et de commerce des pierres prcieuses. La quasi totalit des gemmes extraites
en Afrique (hors diamant) sont traites par ces filires. Dans ce systme, reposant sur un vaste
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rseau de collecte, les relations dominant/domin sont la rgle et se perptuent dans le temps en
dpit des convulsions du march. Les acteurs qui bnficient de positions centrales hrites de
longue date deviennent de plus en plus incontournables et les territoires qui tirent l'essentiel des
profits (revenu, prestige) gnrs par ce commerce, imposent leur pr-dominance aux nouveaux
espaces de production.
Pour l'heure, l'Afrique de l'Est occupe une place peu enviable dans la filire. A
Madagascar le dveloppement rcent de l'activit minire n'est pas le rsultat d'une politique
dlibre de l'tat et l'exploitation se ralise de manire anarchique. En dpit de ressources
immenses connues de longue date, l'exploitation des pierres prcieuses a t trs tardive. Cette
explosion de la production malgache est troitement lie la crise conomique et politique qui
frappe le pays depuis la fin des annes 1970 et qui a pouss une large part de la population
la recherche de revenus complmentaires. Si certaines rues ne sont que temporaires, lextraction
et le commerce des gemmes fait vivre des dizaines de milliers de personnes depuis plusieurs annes
dans certaines rgions. La seconde partie va maintenant analyser les dynamiques de
dveloppement et le systme socio-spatial qui se sont mis en place dans la plus grande rgion
gemmifre d'Afrique orientale. L'tude des fronts pionniers d'Ilakaka devrait permettre de
voir si l'activit minire a contribu la mise en place de dynamiques de dveloppement
massives et diversifies.
Pour un pays aussi richement dot en gemmes que Madagascar, la matrise et la
rentabilisation de la ressource sont des enjeux immenses. Dans ces vastes espaces o l'conomie
des pierres prcieuses joue un rle central, la valorisation de la ressource apparat souvent
comme tant le principal levier capable de favoriser le dveloppement local ou rgional.
152

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DEUXIEME PARTIE

EXPLOITATION DES PIERRES


PRECIEUSES ET DEVELOPPEMENT
REGIONAL, LE CAS DES FRONTS
PIONNIERS D'ILAKAKA

153

Il y a prs dun sicle, des hommes venus doutremonts dcouvrirent le secret dune terre
dune grande richesse, couverte de forts, ignore. (). Ils vinrent en grand nombre, bientt
suivis par dautres de pays divers. En proie la fivre de lor et dans la joie des dcouvertes,
tous btirent une rgion quils appelrent Palin. (). La fortune vint en rcompense. Les
dcouvertes succdrent aux dcouvertes. La nature hostile et meurtrire reculait.
(Raymond BLANADET, 1968, p. 324.)

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Introduction de la seconde partie

La rgion d'Ilakaka, un territoire des pierres prcieuses en mergence ?


La premire partie de ce travail a prsent le contexte gnral dans lequel
s'inscrit le dveloppement de nouvelles rgions productrices de gemmes. Ce travail a
dgag les grands contours de la gographie mondiale des pierres prcieuses en montrant la
diversit des rseaux qui y sont associs, mais galement les diffrents territoires que ceux-ci
dessinent lchelle mondiale. Les trois premiers chapitres ce cette thse ont galement
permis de comprendre les spcificits des filires. Les rseaux asiatiques qui contrlent le
commerce des pierres prcieuses sont bien structurs et sont ancrs dans des matrices sociospatiales sculaires. Les nouvelles rgions de production d'Afrique de l'Est doivent composer
avec elles pour tenter de crer un dveloppement soutenu et diversifi. Cet environnement
peu favorable produit d'volutions millnaires constitue un vritable challenge pour
les nouvelles rgions de production qui souhaitent construire un dveloppement socioconomique durable sur la base de l'exploitation de ces ressources. Ce dfi se rvle
d'autant plus difficile relever que ces rgions ne disposent d'aucun capital historique et
culturel sur lequel s'appuyer pour dvelopper des filires autonomes d'exportation. Enfin,
nous avons vu que l'apptence immmoriale du march pour les joyaux issus des territoires
historiques les plus prestigieux, constituait un obstacle majeur qui rend complexe la
rentabilisation des ressources des nouveaux pays producteurs.
154

Dans la seconde partie, mon propos s'articulera autour des impacts rgionaux de
l'exploitation artisanale des pierres prcieuses dans les nouvelles rgions de production.
On analysera les atouts et les contraintes de ces nouveaux espaces ddis l'extraction
des gemmes, afin d'valuer leur capacit profiter de l'exploitation de ces ressources
pour mener un dveloppement rgional durable. En sappuyant sur le cas de Madagascar,
nouveau leader mondial de la production de gemmes, et en ciblant ce travail sur la rgion
d'Ilakaka, je vais montrer comment le dveloppement de la mine artisanale transforme
spontanment les nouveaux espaces d'extraction des pierres prcieuses identifis
prcdemment. Dans quelle mesure ces activits ont-elles contribu au dveloppement de
la rgion d'Ilakaka ? Les dynamiques spontanes, impulses par le dveloppement de la
mine artisanale et informelle, posent de nombreuses questions. Par souci de clart nous
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concentrerons notre rflexion sur une partie dentre elles, laissant dautres tudes le soin
dapporter des clairages sur les problmatiques laisses en jachre. Mon choix s'est
naturellement port sur les points incontournables permettant de dfinir un territoire des
pierres prcieuses solide et rayonnant1 . Nous analyserons successivement :
l'importance spatiale, dmographique et temporelle de l'activit minire ; le poids
conomique de ces activits et ses consquences sur le systme de production rgional ;
la rpartition socio-spatiale des bnfices engendrs par ces activits ; enfin, les
rpercussions de ces bouleversements en terme de gouvernance rgionale et leurs
incidences long terme sur le dveloppement local.
La rgion d'Ilakaka a connu un peuplement tardif et, la veille de la rue d'octobre
1998, la densit de population tait encore trs faible (cartes n 14 et 21). Le quatrime
chapitre a donc pour objectif de mettre en vidence la rupture majeure que constitue
l'explosion de la mine artisanale dans la dynamique de peuplement de l'Ibara2
occidental. En effet, les proportions dmographiques et spatiales prises par le phnomne
sont vritablement historiques. Elles singularisent nettement Ilakaka des autres rgions
minires du pays. A Madagascar comme dans les autres nouveaux pays producteurs
d'Afrique de l'Est, chaque nouvelle dcouverte saccompagne de mouvements
migratoires incontrls, plus ou moins brefs et importants gnralement regroups sous
le terme de rue ou de rush (en anglais). Les caractristiques de ces rues (dure,
1

Le rayonnement de ces territoires peut tre considr comme leur capacit agir sur le march mondial
(rseaux de commercialisation et choix des consommateurs).
2
Rgion du centre Sud de Madagascar o l'ethnie Bara est majoritaire (carte n13).

155

ampleur) ne sont pas toujours faciles anticiper. L'analyse de celle qui a affect les
fronts pionniers d'Ilakaka devrait permettre de mieux comprendre le phnomne.
Cela donnera galement la mesure de l'enjeu humain que reprsente le dveloppement
long terme de cette rgion minire. Par ailleurs, contrairement ce qui est le plus souvent
observ dans ce type de situation, la rgion d'Ilakaka voit l'activit se prolonger dans le temps
long, impactant durablement l'organisation spatiale au niveau rgional. Je montrerai alors
comment la rue initiale se transforme peu peu en mouvement de peuplement profond et
durable, caractristique des territoires des pierres prcieuses historiques prsents
prcdemment.
A l'instar de ce qui se produit dans toutes les rgions brutalement investies par la mine
artisanale, la rue de grande ampleur vers les fronts pionniers d'Ilakaka saccompagne
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dune recomposition du systme de production local. Le bouleversement de celui-ci sera


le thme central du cinquime chapitre. Comment le systme agropastoral traditionnel a-t-il
ragi ? L'exploitation minire artisanale et informelle parvient-elle a recrer un nouveau
systme de production efficace ? Bien que totalement anarchique en apparence, ce mode
d'extraction se structure en ralit autour de rglementations tacites donnant aux mineurs les
plus pauvres la possibilit de tenter leur chance. La mine artisanale apparatra comme
indissociable du nouveau systme de production rgional dvelopp autour de l'extraction
des gisements alluvionnaires de gemmes. L'puisement progressif du gisement semble
nanmoins annoncer une volution dans les techniques mises en uvre pour accder au
minerais. Cela reprsente-t-il une menace pour le dveloppement rgional ? Ce chapitre
montrera l'ampleur du dfi technique que les mineurs devront relever dans les annes venir
pour maintenir une production de gemme leve capable d'assurer des bases solides
l'conomie rgionale.
Dans le sixime chapitre, je dresserai le portrait d'un modle de dveloppement
particulirement ingalitaire dans lequel se dessine tout un cheveau de relations de
dominances, entre les individus d'une part, mais aussi entre les centres de peuplement
modifis ou crs par l'conomie minire d'autre part. Le travail de cartographie ralis sur
le terrain permettra de crer une nouvelle hirarchie entre les centres de peuplement de
l'Ibara occidental. L'objectif sera donc de faire apparatre l'existence d'espaces plus ou moins
privilgis dont le sort se trouve dict par les fonctions qu'ils abritent au sein d'un territoire
anim de mobilits exceptionnellement dveloppes pour Madagascar. Par la mme

156

occasion, cela mettra en valeur la nature profondment ingalitaire du modle de


dveloppement gnr par l'extraction artisanale et informelle des gemmes. Ce systme
socio-spatial est l'origine d'une prcarisation extrme de la majeure partie de la
population. On se demandera si cet ensemble d'ingalits ne constitue pas une menace
importante pour le maintien long terme de l'activit minire.
Enfin, dans le septime chapitre, je dvelopperai la question de la gouvernance
locale en insistant sur le dfi qu'imposent les migrants (malgaches ou trangers) aux
relations de pouvoir prexistantes. Les populations locales sont contraintes de composer
avec des migrants dethnies souvent diffrentes, qui poursuivent rarement des objectifs
similaires. Cette rflexion sur la gouvernance a pour objectif principal de tester la capacit
du systme d'acteur rgional soutenir le dveloppement long terme de la rgion d'Ilakaka
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en trouvant des solutions pour rpondre aux enjeux et aux contraintes rgionales. En d'autres
termes, on verra si cette gouvernance encadre les dynamiques de dveloppement
spontanes et informelles pour favoriser l'mergence d'un modle socio-conomique
rgional la fois harmonieux et durable. Le rle que joue l'tat dans ce systme sera
interrog avec une attention particulire. Comment la rgion dIlakaka peut-elle esprer
prolonger son dveloppement conomique dans la dure et quel serait le rle de l'tat
dans cette dynamique ? Ces interrogations auxquelles je tenterai d'apporter des rponses,
seront au cur des rflexions de ce septime chapitre. Elles devraient d'une part permettre
d'valuer la capacit des fronts pionniers d'Ilakaka se hisser au niveau des grands territoires
historiques des pierres prcieuses. Elles esquisseront d'autre part les contours d'un avenir
rgional aussi prometteur qu'inquitant.
Le tour d'horizon des facteurs capables d'avoir une influence majeure sur le
dveloppement rgional sera donc aussi large que possible. Dans cette optique, j'ai en
revanche dcid d'carter de ma rflexion la dimension identitaire de l'appartenance un
territoire des pierres prcieuses. Ce choix s'explique par le dcalage des temporalits entre les
dynamiques contemporaines du peuplement rgional et les processus de construction
identitaire. En effet, apporter des rponses cette problmatique me semblait un peu
prmatur. Ce type d'tude mriterait en revanche une analyse approfondie ultrieure si les
consquences territoriales de l'extraction des gemmes dans la rgion d'Ilakaka venaient se
poursuivre dans les dcennies venir.

157

Mthodologie et travail de terrain


Cette seconde partie est centre sur la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka.
Nanmoins, dans certains cas, je n'hsiterai pas faire appel des observations ralises dans
dautres rgions minires (Andilamena, Ambondromifehy, Andrandambo surtout) afin de
mettre en vidence des similitudes ou des diffrences inter-rgionales. Par ailleurs, le lecteur
se souviendra que mener bien une recherche sur ce type de terrain nest pas sans poser
quelques difficults mthodologiques. L'incomprhensions lies la langue et aux dcalages
culturels, les non dits et les fausses pistes concernant les sujets sensibles peuvent avoir des
consquences sur les rsultats. Pour obtenir les informations permettant de rpondre aux
diffrentes questions poses, il a t ncessaire davoir recours diffrentes mthodes plus ou
moins acadmiques. Au-del de quelques entretiens formels avec plusieurs personnes
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influentes de la rgion (Maires de Ranohira et dIlakaka Be, Directeur provincial des Mines,
personnel de lANGAP, Prsidents de Fokontany de chaque village minier travers), les
rsultats les plus intressants ont ts obtenus aprs avoir acquis la confiance dune
foule dacteurs divers, et au gr de conversations imprvues mais orientes . Cela
naurait pu avoir lieu sans un long travail de terrain et en se passant d'une immersion profonde
dans le quotidien de la population3. Je me suis donc rendu durant 4 annes conscutives
Ilakaka pour une dure cumule de 6 mois. Le panel de mes interlocuteurs a t aussi
diversifi que possible, nouant autant de relations avec la population migrante quavec la
population tompontany4, essayant de contourner le silence des Thalandais en discutant avec
leur personnel malgache : (interprtes, prostitues), apprenant la patience et les vertus
informatives des discussions conviviales5. Devant souvent faire face au problme de la
langue, jai parfois eu recours des traducteurs, notamment au cours de lenqute mene en
juin 20076. Cette longue prise de contact avec le terrain, rendue ncessaire par labsence quasi
totale de rfrences rcentes, ma permis de dresser linventaire des problmatiques exposes
dans le prsent travail. Mes deux derniers dplacements dans la rgion dIlakaka (mai/juin
2007 et juin/juillet 2008) ont t loccasion de trouver les rponses aux questions poses, et de
3

Pour ce faire, habiter au cur de la ville dAndohan Ilakaka semblait tre indispensable. Sur un terrain comme
celui-ci, tout dcalage entre le lieu de rsidence du chercheur et lobjet de son tude me semble non seulement
peu commode mais galement fortement contreproductif.
4
Le terme tompontany sera analys plus loin. Il correspond approximativement la population locale
endogne .
5
Ce travail de recherche ma permis de vrifier la pertinence de l'expression latine : in vino vritas
6
Sur ce point, mes remerciements sont tout particulirement adresss Jean-Batiste RAZAFIMANDIMBY,
Venant MARCELLI et Robin .

158

mesurer, voire de quantifier certains phnomnes. Lenqute mene en 2007 dans 4 villages
distincts a t dterminante. Elle tait compose de 8 questions appelant des rponses
simples, soumises 640 individus habitant dans 206 maisons. Dans chaque maison, le chef de
famille rpondait 10 questions supplmentaires plus personnelles et plus ouvertes
(Annexe n3).
Ces villages avaient t pralablement dtermins en raison de leur caractristiques qui
paraissaient intressantes : Andohan Ilakaka, ville centrale runissant lessentiel de lactivit
commerciale de la rgion autour de laquelle sorganisent les fronts pionniers dIlakaka (218
individus enquts) ; Andranomena, village cr ex-nihilo cinq mois avant lenqute (128
individus enquts) ; Manombo Kelly, village cr ex-nihilo sur le dclin (131 individus
enquts) ; et Bekily, village prexistant mlant population tompontany et population
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migrante (163 individus enquts). Ces quatre villages semblaient recouper tout le panel des
diversits ressenties de manire subjective dans la rgion des fronts pionniers dIlakaka lors
de mes sjours prcdents. Ils ont t retenus car considrs comme particulirement
rvlateurs des diffrentes dynamiques. Le choix denquter par maison tient au fait que je
ne disposais daucune liste sur laquelle mappuyer pour raliser une enqute reprsentative
(pas dadresses, pas de recensement). Redoutant quune enqute mene dans la rue auprs
des passants rende compte de rsultats fausss (en fonction du quartier, de lheure de
lenqute, de lge des personnes en dambulation), jai pens quune enqute mene par
maison , et veillant reprsenter chaque quartier, serait la plus reprsentative et donc la plus
mme d'apporter un clairage sur les problmatiques choisies.

159

160

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CHAPITRE IV

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UNE RUEE EXCEPTIONNELLE QUI


BOULEVERSE LE PEUPLEMENT DE
L'IBARA OCCIDENTAL

161

Introduction du chapitre IV
Nous avons vu que les filires de commercialisation des pierres prcieuses taient trs
structures bien que trs mal connues. L'histoire de l'exploitation des pierres prcieuses
Madagascar a montr que l'extraction et le commerce des gemmes ne faisait pas partie de la
culture malgache. L'mergence tardive du pays dans la gographie mondiale des saphirs et
des rubis relve avant tout de la convergence entre une succession de politiques prdatrices
menes par un tat dstructur, et de l'appauvrissement massif et durable de la population qui
dcoula de cette gestion maladroite voire criminelle.
Acculs par la misre, des millions de malgaches sont dsormais contraints de
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transformer leur existence pour survivre. Dans bien des cas, la migration vers les
grandes agglomrations du pays offre l'espoir d'une vie meilleure. En dcouvrant
l'existence d'immenses gisements de gemmes, d'autres remettent leur destin entre les
mains du hasard en s'orientant vers les exploitations minires artisanales et informelles
qui se dveloppent un peu partout Madagascar. Ces mouvements de population qui prennent
la forme de rues de taille et de dure variables sont devenues communs dans le pays.
Certaines rues prennent nanmoins des proportions exceptionnelles en mettant en jeu des
dizaines de milliers d'individus. Celle qui dbuta dans la rgion d'Ilakaka en octobre 1998
est assurment la plus extraordinaire de toutes.
Ce quatrime chapitre va expliquer la nature, mais aussi les causes, de cette
migration exceptionnelle. La qualit des gemmes renfermes par le gisement est-elle
suffisante pour expliquer l'ampleur du phnomne? La localisation et l'accessibilit de la
rgion ont-elles une influence sur l'attraction que cet espace exerce auprs des migrants
potentiels ? Le niveau de prcarit est-il un paramtre dterminant permettant
d'expliquer la propension d'une population migrer vers les fronts pionniers du
saphir ? La rponse ces questions devrait permettre de mieux cerner le phnomne des
rues dans son ensemble, au-del du cas particulier d'Ilakaka. Dans le cadre plus gnral de
cette thse et en pointant l'ampleur dmographique et spatiale du phnomne, cela
devrait surtout donner la mesure de l'enjeu humain que reprsente le dveloppement
moyen et long terme de cette rgion.

162

I. Le peuplement de lbara pr-saphir


1. LIbara, une rgion mal connue

A. Un terrain dtude constitu d'espaces immenses


Le terrain dtude choisi pour valuer limpact de lexploitation des pierres prcieuses
au niveau rgional et local correspond la rgion que lon appelle communment rgion
dIlakaka7. . Cet ensemble gographique est homogne selon certains critres et htrogne
selon dautres. Dun point de vue gologique, la rgion dIlakaka correspond aux
affleurements des grs de lIsalo I et II compris entre le socle prcambrien lEst et les
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calcaires facis marin lOuest. Ces grs sont souvent recouverts dune carapace sableuse,
notamment lOuest. En association avec le climat local et les pratiques traditionnelles des
populations locales, cela procure la rgion dIlakaka deux formes radicalement opposes de
paysages. Lun largement ouvert, l o la carapace sableuse est dominante se caractrise par
une savane herbeuse ponctuellement entrecoupe de forts sches, lautre, typique des reliefs
ruiniformes se compose de gorges troites, de falaises infranchissables et de grottes creuses
par lrosion dans les grs de lIsalo (photo n21 et 22). Les paysages spectaculaires du massif
de lIsalo sont lorigine du succs du Parc National de lIsalo auprs des touristes. Ce parc
national cr en 1962 recouvre lintgralit de la partie Nord du massif, et forme ainsi la
limite Nord-Est du terrain dtude. Le relief tabulaire prsent au centre de la rgion est
galement surprenant (photo n 21). La route N7 traverse ces formations tonnantes au niveau
du col des Tapias. Chacune de ces deux units paysagres forme un ensemble bioclimatique
spcifique. Le fleuve Onilahy, prolong vers lEst par la rivire Imaloto marque la limite Sud
de la rgion tudie. La frontire Nord, plus floue, se trouve une vingtaine de kilomtres au
Nord de la RN7, au-del de la rivire Fiherenana.
Dun point de vue du peuplement, cet ensemble se trouve dans la partie Sud Ouest de
lIbara. LIbara tant une rgion mentale reconnue des Malgaches qui se fonde sur des
critres ethniques. Cette dnomination correspond lensemble des espaces peupls
traditionnellement par lethnie Bara (carte n 13). Originellement, le terrain dtude tait donc

Cette dnomination n'est valable que depuis le dbut de la rue vers le saphir, soit depuis 1999 environ. Avant
cette date, on parlait plus volontairement de la rgion de l'Isalo ou de l'Ibara occidental.

163

Photo n21 : L o le sable recouvre les grs de lIsalo I et II, le paysage est largement
ouvert, monotone (Rmy CANAVESIO, fin juin 2007). En dehors de quelques forts
sches et des ripisylves, la savane herbeuse est dominante. La RN7 est lunique route

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goudronne de la rgion. Au loin, les reliefs tabulaires caractristiques du col des Tapias.

Photo n22 : La rivire Benahy creuse un canyon dans les grs du massif de lIsalo au
niveau du campement de Tsena-Digo (CANAVESIO Rmy, mars 2006). Les sentiers
et le lit des cours deau sont les uniques voies de communication pour circuler dans le massif.

164

majoritairement peupl de Bara, sauf dans lextrme Sud Ouest o lon rencontrait un nombre
important dAntanosy. Dun point de vue administratif, les fronts pionniers dIlakaka forment
galement un ensemble htrogne. La partie Est est rattache la Province8 de Fianarantsoa
alors que lOuest fait partie de la Province de Tular. Lorsque lon emprunte la Nationale 7, la
limite entre les deux rgions est franchie au col des Tapias et stend globalement de part et
dautres du col selon un axe Nord Sud.
Carte n13 : Carte de localisation des fronts pionniers d'Ilakaka et de l'Ibara (Rmy

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CANVESIO, 2010).

Avant lexploitation des pierres prcieuses, cette rgion tait marque par un peuplement
extrmement faible (infrieur 4 habitants/km) qui se concentrait dans des petits villages de
quelques centaines dhabitants tout au plus (carte n21). La population se rpartit dans une

Les Provinces sont progressivement supprimes au profit de 22 Rgions (LOI n2004-001 de juin 2004
relative aux Rgions). Elles demeurent nanmoins importantes dans l'imaginaire populaire et les limites des
Rgions reprennent en partie celles des Provinces.

165

poigne de communes trs vastes constitues de plusieurs hameaux chacune. En fait, aux yeux
de la population originelle, ce dcoupage administratif (quil soit provincial ou communal)
na jamais eu beaucoup dincidence sur la vie du quotidien. Les faibles moyens de l'tat que
ce soit pour le contrle des territoires ou linvestissement public et les distances immenses
entre les diffrents lots de peuplement ont toujours contribu placer le droit et les solidarits
coutumires au dessus de ce qui touche de prs ou de loin au fanjakana (terme employ pour
dsigner l'tat, ladministration, la loi).
B. LIbara, une rgion peu tudie
Si il est incontestable que certaines rgions de Madagascar ont fait lobjet de
nombreuses tudes diffrentes priodes, lIbara est linstar de certaines rgions du Sud et
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de lOuest du pays reste en marge de la majorit des recherches. Les espaces forte densit
de population (villes, hauts plateaux, rgions ctires) concentrent lessentiel des tudes
menes depuis lindpendance au dtriment des vastes rgions au peuplement plus diffus
auquel lIbara appartient. Le peu dtudes ralises en Ibara peut sexpliquer par les
conditions de travail relativement difficiles sur le terrain. Le confort est rudimentaire, le
dialecte local parl par un nombre trs restreint de lettrs et les relations de la communaut
Bara avec ltranger sont souvent limites au strict minimum (DE SAINT SAUVEUR, 1998).
On retrouve nanmoins des travaux trs intressants, mais souvent un peu anciens, traitant de
lIbara chez plusieurs auteurs : MORAT (1973), ELLI (1988 et 1993), FAUBLEE (entre 1941
et 1965), HUNTINGTON (1986) MOIZO (1997 et 1999).
Par chance, en lien avec la mise en place du Parc National de Zombitse Vohibasia
l'Ouest de la rgion, deux monographies plus rcentes sattlent ltude de la gestion et de
lexploitation du milieu naturel, ainsi quaux dynamiques socio-conomiques de la rgion
dIlakaka, Les travaux dArmelle DE SAINT SAUVEUR (1998), raliss dans deux villages
(Bekily et Besakoa) devenus villages de mineurs peu aprs la fin des tudes ralises sur le
terrain, fournissent de prcieux renseignements sur le systme de production en place dans la
rgion dIlakaka la veille de la rue vers les pierres prcieuses. La thse de gographie de
Nivo RANAIVOARIVELO (2002) donne galement des prcisions intressantes sur le
systme agropastoral de la rgion de Sakaraha au moment mme o les fronts pionniers du
saphir stendaient de plus en plus loin vers lOuest. Ainsi, si les tudes sur lIbara demeurent
peu nombreuses, nous disposons malgr tout de travaux de qualit pour dresser le portrait de

166

la socit locale et du systme de production associ avant la transformation radicale de la


rgion sous leffet de lexploitation des pierres prcieuses. Armelle DE SAINT SAUVEUR
prend soin de prciser que son terrain dtude tait particulirement reprsentatif de la culture
Bara au moment o elle ralisa son travail de terrain :
Bekily et Besakoa sont reprsentatifs de la culture bara de la rgion bara Imamono,
ils nont pas subi de bouleversements majeurs depuis leur cration, les logiques et les valeurs
des bara y sont encore lisibles. (). Nous les avons donc choisis comme villages
reprsentatifs dun mode de vie presque purement bara, plus autarcique Bekily, plus ouvert
Besakoa9 (Armelle DE SAINT SAUVEUR, 1998, p. 28).
Cet tat des lieux dress par les diffrents auteurs ayant tudi la rgion avant
lanne 2000 est dterminant pour comprendre les volutions actuelles. Il permet de prendre
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toute la mesure de la rupture occasionne par lexploitation des pierres prcieuses dans les
dynamiques de changement observes antrieurement. Ces tudes ont galement contribu
dfinir les problmatiques structurantes de cette seconde partie parmi le vaste choix
dinterrogations auxquelles nous confrontait ce terrain rajeuni (par les transformations
lies lexploitation des gemmes).
C. Lhomognit socio-spatiale originelle
Avant la dcouverte des pierres prcieuses, et malgr les diffrents facteurs porteurs
dhtrognit (topographie, dcoupage administratif), le terrain dtude se caractrisait
avant tout par une formidable homognit socio-spatiale. Aucun village navait
suffisamment dinfluence conomique ou politique pour polariser lensemble de lespace
considr.
La RN7, bien qutant le seul axe de circulation goudronn, navait pas modifi cet
quilibre des polarits au profit des villages quelle traverse (Sakaraha, Be Vilany, Manombo
Be, Ilakaka). En dpit de son rle structurant lchelle nationale, il navait donc pas
particip au dveloppement conomique des communauts villageoises locales, ni leur
transformation de manire irrmdiable (DE SAINT SAUVEUR, 1998).
A la limite entre les zones dinfluence de Tular (200km vers lOuest Sud Ouest) et
Fianarantsoa (280km vers le Nord Est), les habitants de la rgion non vhiculs dans une
9

Il est intressant de noter que dsormais, le village de Besakoa est nettement moins ouvert sur l'extrieur que
celui de Bekily. En effet, l'essentiel de l'activit minire se concentre Bekily alors qu'elle est ngligeable
proximit de Besakoa.

167

trs large majorit10 ont toujours eu davantage de liens socio-conomiques avec les petites
villes de lIbara, accessibles moindre cot (souvent par la marche), tel que Ihosy lEst
(115km), Betroka au Sud Est (130km) et Ankazoabo au Nord (150km) qu'avec les grandes
villes du Sud distantes de plusieurs centaines de kilomtres. Bien que ntant pas le foyer
dorigine de lethnie, et malgr la prsence dun axe de circulation majeur, ce terrain dtude
restait donc un espace privilgi dobservation des coutumes, des croyances et du systme de
production traditionnel de lethnie bara.

2. Le peuplement de lIbara prcolonial et colonial

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A. Lorigine du peuplement de lIbara


Le peuplement originel de Madagascar reste encore mal dfini mme si la plupart des
auteurs saccordent sur le fait qu'il serait postrieur au dbut de laire chrtienne. Deux
sources de peuplements distincts se sont succd. Celui qui semble tre le premier (dbuts du
premier millnaire), dorigine asiatique correspondrait la migration par voie maritime de
quelques milliers dhabitants originaires de larchipel indonsien11 (FUMA, 2002). Cette
fraction asiatique du peuplement malgache sinstalla rapidement sur les Hautes Terres, au
centre du pays. Son influence sur le peuplement du Sud et de LOuest du pays sera trs
tardive.
Selon HOERNER (1986a), qui reprend les thses de OTTINO (1974) et de VERIN
(1980), les premiers habitants du Sud Ouest de Madagascar seraient dorigine Africaine
(bantoue). Le dcoupage ethnique ne serait nanmoins pas import de lAfrique continentale.
Ce nest que progressivement que des clans, des dynasties et des royaumes se dessinent. Au
XVIIIme sicle, les royaumes Sakalava (Ouest), Masikoro (rgion de Tular) et Mahafaly
(Sud de lembouchure de lOnilay), sont dj en place (HOERNER, 1986a). Au mme
moment, ce qui constitue dsormais lIbara est encore une terre presque vierge, en tout cas
dpourvue dun peuplement important et organis. Les populations qui formeront
ultrieurement lethnie bara se trouvent alors, selon plusieurs sources concordantes,
lextrmit Sud-Est de lIbara actuel, entre les rivires Itomampy et Ionaivo, c'est--dire
10

Les habitants de la rgion avaient rarement les moyens de payer les frais de transport demands par les taxibrousse. La grande majorit des dplacements se ralisait donc pied ou en charrette zbus.
11
Cette part indonsienne du peuplement asiatique expliquerait les nombreuses similitudes entre la langue
malgache et diffrents dialectes de larchipel indonsien. D'autres traits culturels soulignent cette parent.

168

proximit des villages actuels de Ranotsara et de Iakora. Ce nest quau milieu du XIXme
sicle que ces populations vont entreprendre une migration vers lOuest. Ce mouvement des
Bara vers lOuest est probablement multi factoriel mais les problmes de succession au sein
du clan, et surtout lafflux de Betsilo et dAntaisaka, eux mmes chasss par les Mrina12 (de
1838 1852) aurait t dcisif. Ne pouvant migrer vers le Sud o les royaumes Mahafaly et
Antanosy taient dj bien tablis, les Bara se dplacrent en direction de lOuest et du Nord
Ouest. Ces peuples de pasteurs du grand Sud Ouest de Madagascar qui ont en commun une
lente migration vers lOuest et le Nord, auraient, selon Emmanuel FAUROUX, une origine
commune.
Les traditions orales des populations actuelles de lEMdM13 saccordent sur lide
dune origine commune. Celle-ci se situerait dans un groupe dleveurs de bufs partis
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autrefois des monts Anosy, lextrme Sud du pays, pour entreprendre un vaste et lent
mouvement de migration qui a dur plusieurs sicles. Il sest dirig vers lOuest, puis le
Nord-Ouest et le Nord, la recherche de nouveaux pturages, de nouveaux troupeaux
razzier et de nouvelles alliances. Au fur et mesure de sa conqute de ce qui est aujourdhui
lEMdM, le groupe a donn naissance diverses principauts et royaumes (Emmanuel
FAUROUX, 1992a).
Les Bara, limage de nombreuses populations de Madagascar ont donc une existence
relativement rcente en tant quethnie. Cette classification serait le rsultat du dcoupage de
lespace en royaumes. Selon Emmanuel FAUROUX (1992a), les ethnies se sont formes
autour dune unit politique : elles se sont constitues dindividus ou de groupes dindividus
acceptant lautorit dune dynastie dominante, celle des Zafimanely pour les Bara, des
Andrevola pour les Masikoro, etc. MAHATSANGA (1977) ajoute que lethnie bara serait le
rsultat de lagrgation de tous ceux qui ont fui la domination des royaumes qui entourent
lIbara actuel. Le groupe serait donc htrogne, du moins avant le XIXme sicle
(MAHATSANGA, 1977)
Dans le cas du Sud Ouest de Madagascar, lethnie ne prcderait donc pas le
dcoupage territorial ou lautorit politique, au contraire, elle en serait le rsultat. Ce ne serait
donc pas lethnie qui se serait forg un territoire et une structure politique, mais la
fragmentation territoriale base politique qui aurait dbouch sur le dcoupage ethnique que
12

L'ethnie Mrina est l'ethnie majoritaire de la rgion de Antananarivo.


Ensemble Mridional de Madagascar, qui correspond la province de Tular dans son ensemble et aux SousPrfectures dIhosy, dAntsavola et, partiellement de Maintirano.
13

169

nous connaissons depuis le dbut de la priode coloniale. Nanmoins, malgr une installation
tardive dans le Sud Ouest de lIbara, et bien que celle-ci se soit ralise au dtriment dautres
ethnies, notamment dans lOuest (les Masikoro se sont longtemps opposs aux Bara
Imamono, ce qui ne manqua pas de provoquer de nombreux combats), les Bara sont reconnus
comme tompontany14, c'est--dire autochtones dans la rgion (DE SAINT SAUVEUR, 1998),
et donc propritaires lgitimes de leur territoire.

B. Caractristiques dmographiques gnrales du terrain dtude ante saphir


Les donnes concernant la dmographie de Madagascar sont souvent lacunaires dans
la mesure ou le dernier recensement date de 1993. Ce manque dinformation est
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particulirement handicapant pour raliser lanalyse dun phnomne migratoire. Il est


dautant plus difficile de mesurer avec prcision des phnomnes tels que la pauvret des
mnages o le revenu moyen

de ces derniers, lorsque on connat peine le nombre

dindividus prsents dans le pays15. Ces lments sont pourtant indispensables pour
comprendre les dynamiques migratoires de type rue dans la mesure o ils influent de
manire prpondrante sur la propension des individus migrer.
On peut nanmoins estimer que la population du pays approche en 2010 les 20
millions dhabitants. Malgr un accroissement naturel rapide (proche de 3% par an), le pays,
trs vaste (590 000 km) reste largement sous peupl (environ 30 hab./km en moyenne). La
population est globalement trs jeune (graphique n11) en raison dun taux de fcondit
encore lev (proche de 6 enfants par femme) et malgr une mortalit qui amorce une
tendance la baisse16. En effet, un malgache sur deux aurait moins de 18ans.
La densit de population est trs variable dune rgion lautre (carte n 14). Cest sur
les Hauts plateaux que lon rencontre les plus fortes densits. La rgion de Antananarivo
(la capitale du pays) est de loin la plus densment peuple, avec des secteurs o lon dpasse
largement les 100 habitants par kilomtres carrs. Le pays Betsilo (rgion de Fianaranstoa),
galement dans les Hautes Terre, connat aussi des densits importantes (53,5 habitants par
kilomtres carrs selon lINSTAT, (2004)). Les autres secteurs du pays o lon observe des
14

Littralement propritaires de la terre .


La plupart des informations disponibles sur la population de Madagascar rsultent de lextrapolation des
volutions constates en 1993, date du dernier recensement global.
16
L'indice synthtique de fcondit serait de 5.62 enfants/femme, le taux brut de natalit de 41.41 et le taux
brut de mortalit de 11.11. Pour ces raisons et avec la contribution du bilan migratoire, le taux de croissance
de la population serait de 3.03% (site Internet de la CIA, 2010).
15

170

densits suprieures 50hab/km se limitent des espaces peu tendus des rgions ctires
ainsi qu proximit des grands centres urbains (cte Est, extrmit Sud).
Graphique n 11 : Pyramide des ges de Madagascar en 200817 (INSTAT, 1997,

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modifi).

Les densits les plus faibles sont observes dans les vastes tendues du Moyen Ouest,
mi-chemin entre les Hautes Terres surpeuples (en vertu du modle de dveloppement
actuel) et les foyers de peuplement isols de la cte Ouest (Tular, Morondava, Majunga).
Mme si elle ne fait pas proprement parler parti du Moyen Ouest , la rgion dIlakaka se
trouve prcisment dans ces espaces au peuplement extrmement faible. A cheval entre la
rgion Horombe (7,2 hab/km selon lINSTAT, 2004) et la rgion Atsimo-Adrefana
(15,4hab/km selon lINSTAT, 2004), la rgion dIlakaka tait, avant la dcouverte des
pierres prcieuses, peuple de moins de 10hab/km (carte n14), avec des valeurs mme
largement infrieures 5hab/km au Sud de la RN7. Ce sous peuplement apparent doit tre
considr au regard des ressources naturelles disponibles qui offrent peu de possibilit en
matire de production agricole (DE SAINT SAUVEUR, 1998).
17

Selon lhypothse moyenne dvolution de la population ralise partir du Recensement Gnral de la


Population et de lHabitat de 1993 (R.G.P.H. 1993).

171

Carte n14 : Densit de population Madagascar tablie partir des donnes du


Recensement Gnral de la Population et de lHabitat (1993) (Rmy CANAVESIO,

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2010).

Par ailleurs, la rgion dIlakaka, limage de lIbara dans sa globalit tait lobjet de
dynamiques dmographiques singulires. Le taux de fcondit tait de longue date infrieur
la moyenne nationale, dun demi point environ. Le taux de mortalit infantile est en revanche

172

suprieur aux autres rgions. Selon HOERNER (1986a), la malnutrition et les maladies qui
affectent les femmes enceintes pourraient expliquer cette situation. Ces paramtres se
conjuguent et contribuent faire de lIbara une des rgions o la population est la plus ge
du pays, et une de celles o laccroissement naturel de la population est le plus faible. A titre
de comparaison, en 1998, la part des moins de 20 ans dans la population totale tait de
seulement 41,6 % dans la rgion de Sakaraha alors que pour lensemble de la Province 18
de Tular, ce chiffre slevait 54,2% (DE SAINT SAUVEUR, 1998). La part des Bara dans
lensemble de la population malgache est donc en baisse rgulire ces dernires annes.

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3. Dynamiques migratoires en Ibara dans un contexte de crise profonde et durable


A. Crise conomique et potentiel migratoire
Connatre la rpartition de la population nest pas suffisant pour comprendre la
dynamique des migrations de survie car la surpopulation (ou sous population) de certains
territoires nest que rarement lorigine de mouvements migratoires19. Il semble indispensable
de comprendre la situation conomique dans laquelle la population se trouve pour tenter
dvaluer le potentiel migratoire de cette dernire. En effet, si dautres paramtres peuvent
galement contribuer influer sur ce potentiel migratoire (surpopulation rurale, crise
politique, climatique), le facteur conomique semble prpondrant (Chapitre III). En
labsence de conflit, cest souvent la pauvret qui est le moteur des migrations. Ainsi, nous
supposons que les rgions les plus pauvres du pays doivent tre sur-reprsentes parmi la
population des migrants, et donc dans la rgion des fronts pionniers dIlakaka, comme elles
ont pu ltre partir du milieu des annes 1980 dans le cadre des migrations de survie dcrites
par Emmanuel FAUROUX et Bernard KOTO (1993).
A partir du milieu des annes 1970, les politiques contradictoires menes par les
gouvernements successifs sur fond de politique du ventre (BAYART, 1992), ont provoqu
un long dclin de lconomie malgache. Durant toute cette priode, le taux de croissance
annuel du PIB resta infrieur de plus de deux points au taux de croissance annuel de la
18

La division administrative correspondant la Province a t abandonne rcemment (2004) dans le cadre de la


politique de dcentralisation au profit des 22 rgions.
19
On considre nanmoins que certaines rgions rurales des Hautes Terres de Madagascar sont des foyers
dmigration rguliers en raison de la surpopulation relative de ces territoires (au regard du modle social,
conomique et technique actuel), notamment proximit de Fianarantsoa.

173

population20 (Banque Mondiale, 2005). Il sen suivit un invitable recul du revenu par
habitant (graphique n 9) qui, sur toute la priode fut quasiment divis par deux. Le PIB par
habitant est maintenant infrieur la moiti de la moyenne des pays les moins dvelopps,
classant Madagascar parmi les pays les plus pauvres du monde (Banque Mondiale, 2005).
Cette crise conomique majeure et durable a eu des rpercussions tous les niveaux. Le
systme de sant et de formation a fortement souffert du manque dinvestissements, les
infrastructures de base, mal entretenues se sont dlabres, lhabitat prcaire a explos autour
des grandes agglomrations.
Carte n15 et 16 : Carte de pauvret urbaine ( gauche), et carte de pauvret rurale (

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droite), par Fivondronana, selon le ratio de pauvret (RAZAFIMANANTENA, 200321).

20

Dans sa Revue de Politique de Dveloppement consacre Madagascar (2005), la Banque Mondiale


avance un taux de croissance moyen du PIB de seulement 0,5% en moyenne sur la priode 1970-2005, pour un
taux de croissance moyen de la population de 2,8%.
21
Ralises en 2003 loccasion de la confrence : dveloppement conomique, service sociaux et pauvret
Madagascar (11 juin 2003), partir des donnes du RGPH-93 (recensement de 1993).

174

Aucune rgion na t pargne par ce vaste mouvement de recul, mais, dans plusieurs
rgions du Sud, le potentiel agricole limit et les incidents climatiques rptition ont rendu
la situation intenable. Les dynamiques migratoires observes dans le Sud Ouest de
Madagascar au cours des trois dernires dcennies sont le rsultat direct de la crise
conomique nationale, associe, dans le cas des rgions Sud une scheresse chronique au
cours des annes 1990. Dans une conomie locale trs largement tourne vers lagriculture, la
rduction importante des prcipitations durant plusieurs annes conduisit une situation
critique22. A lchelle rgionale, les rendements ont fortement baiss au point que les systmes
de production narrivaient plus assurer la survie des habitants (FAUROUX et al., 1992a).
Cette scheresse durable, particulirement aige au cours des annes 1991 et 1992
(RANDRIAMANGA, et al., 1993) provoqua une vague de migration massive dans tout le
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grand Sud (DE SAINT SAUVEUR, 1998), et participa au remaniement du peuplement de ces
rgions.
Les cartes n 15 et 16 montrent que dans les annes 1990 (la situation reste encore
largement dactualit dans les annes 2000), lIbara occidental tait une rgion relativement
favorise par rapport aux autres rgions du centre et du Sud de Madagascar. Aussi, si les
habitants ruraux des Hautes Terres candidats lmigration (les plus nombreux en raison des
fortes densits de population de ces secteurs) alimentaient des parcours migratoires varis (en
direction des diffrents centres urbains du centre du pays, vers les espaces neufs du
Moyen Ouest), les migrants potentiels du Sud se tournrent essentiellement vers le centre
urbain rgional de Tular23 et vers les espaces ruraux des Fivondronana de Sakaraha et de
Ankazoabo (parties Ouest et Nord de la rgion des fronts pionniers dIlakaka)
(RANAIVOARIVELO, 2002).
Comme on le verra plus loin, et dans la mesure o la situation conomique gnrale a
peu volu au cours de toute la dcennie, la pauvret parfois extrme apporte un lment
d'explication la sur-reprsentation des populations du Sud (Mahafaly, Antandroy et
Antanosy) et de centre (Betsilo et Mrina) observe parmi les migrants prsents sur les fronts
pionniers dIlakaka.

22

Dans les annes 1930 et jusqu'en 1946, la disparition du Raketa Gasy dtruit par la cochenille, dsquilibre un
milieu cologique fragile et expose les habitants de l'Androy la disette. On assiste alors une longue priode de
migration des Antandroy vers les autres rgions de Madagascar (RABEARIMANANA, 1989).
23
KOTO, B., (1991 ; 1995).

175

B. Les systmes de production traditionnels menacs par les migrations de la faim


A partir du milieu des annes 1980, la situation conomique rgionale catastrophique
dboucha sur une intensification des migrations de survie au sein mme de la Province de
Tular. Les habitants des rgions rurales les plus mridionales (Antandroy, Mahafaly
notamment), souvent leveurs o agriculteurs se virent contraints par la scheresse des
migrations plus ou moins durables. Ces migrations de survie se dirigrent donc de lextrme
Sud du pays vers les grands centres urbains rgionaux24 et nationaux, mais galement en
direction des espaces agricoles peu peupls du centre et de louest de Madagascar. Dans cette
dynamique migratoire rgionale, lIbara devint une rgion dimmigration importante. Selon
Armelle DE SAINT SAUVEUR, ces migrations taient, au milieu des annes 1990, lun des
facteurs majeurs de changement en Ibara. Limpact de ces mouvements de population pour la
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rgion fut dautant plus important que la nature des migrations changea progressivement.
Avec lexode massif des Mahafaly et des Tandroy vers les zones plus humides, les
migrations internes la rgion ont probablement dpass la cte dalerte, malgr le rel sous
peuplement de la rgion. Ces migrations qui sont, en principe, temporaires, sont,
aujourdhui, de plus en plus souvent dfinitives (Emmanuel FAUROUX, 1992a).
Linstallation dfinitive de ces migrants qui profitrent des divers booms 25
agricoles pour dvelopper une agriculture commerciale, ne manqua pas de dstabiliser
fortement les rgions dimmigration. Dans les centres urbains, lhabitat prcaire et lconomie
informelle de survie se dvelopprent, alors quen Ibara, lexploitation de plus en plus
anarchique et dvastatrice du patrimoine naturel connut une brusque acclration. LOuest et
le Nord Ouest de lIbara furent particulirement concerns par cette volution. De Tular
Sakaraha, mais galement plus au Nord, proximit dAnkazoabo, les ressources naturelles
sont exploites htivement par les migrants, dans des logiques de rentabilisation court terme
du potentiel naturel local. Au cours des annes 1990, les cultures sur brlis, la fabrication de
charbon de bois et les briqueteries se sont multiplies. Dans les secteurs les plus directement
concerns par ces mouvements de population, les systmes de production et modes
doccupation de lespace traditionnels se sont heurts aux pratiques des migrants. Les conflits
furent particulirement virulents dans les domaines de la gestion foncire et du pouvoir (DE
24

KOTO, B., 1991.


De 1982 1986, le boom du coton touche fortement lIbara (Secteurs de Sakaraha-Mahaboboka et autour
dAnkazoabo) et le Sud Ouest du pays en gnral. Dans le Sud Ouest, les surfaces cultives passent alors de
7000ha en 1982 32000ha en 1986 ; (HOERNER, 1990). Entre 1987 et 1991, 2400 ha de la fort de Zombitse
sont convertis en champs de mas (WWF, n.d.).
25

176

SAINT SAUVEUR, 1998). Les espaces les plus productifs (dans cette rgion, il sagit surtout
des bas-fonds et des forts) taient donc les plus disputs entre les deux communauts.
Pourtant, avant la vague dimmigration massive des annes 1980 et 1990, une forme de
complmentarit existait entre migrants et Bara.
Le dveloppement agricole et laccueil des migrants renforaient la richesse des
autochtones et consolidaient leur pouvoir. La rente foncire leur revenait travers le
mtayage et leur permettait de dominer les trangers. (.) A prsent, la dsorganisation
foncire due au dmantlement des concessions, puis, plus rcemment la colonisation
anarchique des terres par les migrants du Sud a provoqu une situation de conflit. (Armelle
DE SAINT SAUVEUR, 1998, p. 191).
La rgion qui deviendra celle des fronts pionniers du saphir est marginalement
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concerne par ces volutions. Seules les extrmits Nord Ouest et Ouest, plus propices au
dveloppement de lagriculture, sont vritablement dstabilises par la dynamique migratoires
rgionale des annes 1980 et 1990. Ds 1994, la population Bara ntait plus majoritaire dans
la sous prfecture de Sakaraha (45,1%).
Plus l'Est, pour la commune dAmbinany (Besakoa, Bekily, Leobondro), la
veille de lexploitation du saphir, les Bara reprsentaient encore 54% de la population totale
alors que les deux ethnies non Bara les plus nombreuses (Antanosy et Betsilo 26) regroupaient
chacune 15% de la population totale. Dans les moitis Sud et Est des fronts pionniers
dIlakaka, les effets de ces migrations de survie ont ts plus attnus encore car le faible
potentiel agricole de ces espaces quasiment dpourvus de forts, limitait le dveloppement de
lagriculture commerciale (essentiellement pratique sur brlis) o la production de charbon
de bois. Le terrain dtude correspondant aux fronts pionniers du saphir tait donc, la fin des
annes 1990, majoritairement peu affect par les effets dstabilisant induits par les migrations
de survie. Seule la rgion de Sakaraha avait t vritablement transforme par ces
dynamiques. Dans le reste du secteur tudi, le systme de production et les valeurs
traditionnelles Bara taient encore solides et la croissance de la population tait (pour une
bonne part) le fait dun accroissement naturel modr (par rapport dautres rgions du pays).

26

Les migrations de Betsilo ne sont pas le rsultat des scheresses quont connu les rgions du sud au dbut des
annes 1990, mais bien de la surpopulation structurelle de leur rgion dorigine.

177

II. Un phnomne migratoire d'envergure exceptionnelle

A la veille de lexplosion de lartisanat minier, la majeure partie de la rgion des


fronts pionniers dIlakaka est sujette des volutions plus ou moins rapides, concernant
notamment le modle de production (dveloppement progressif de lagriculture, recul de
llevage familial) et les relations sociales (dclin de lautorit lignagre au profit du pouvoir
conomique des mpanarivo27). La rgion reste nanmoins relativement pargne (sauf aux
extrmits Ouest et Nord Ouest) par les dynamiques migratoires puissantes qui, lOuest et
au Nord de Sakaraha, ont remis en cause en profondeur le systme territorial des populations
tompontany Bara. La fin de lanne 1998, point de dpart la cration dun modle de

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production bas sur la mine artisanale, va marquer une rupture dans le rythme auquel se
produisaient les dynamiques de changement. Larrive massive et brutale de migrants va
bouleverser la rgion.

1. La premire pierre, entre mythe et ralit


A. La lgende
Que ce soit Ilakaka, sur un autre gisement malgache, ou dans nimporte quel pays
producteur de pierres prcieuses, la dcouverte de la premire pierre est toujours entoure
dune lgende plus ou moins fonde et vrifiable. A Madagascar, les travaux de prospections
raliss au cours de la priode coloniale permirent la mise jour de nombreux gisements de
gemmes que lon redcouvrira des annes plus tard, aprs une longue priode durant
laquelle ils furent ignors (cas du gisement de saphir d'Andranodambo dans le Sud par
exemple). Dans la rgion dIlakaka, et en dpit des travaux mens par Michel SOURDAT28
27

Les mpanarivo sont souvent de jeunes Bara ayant acquis un pouvoir certain au niveau local en s'appuyant sur
leur capital financier important, souvent proportionnel la taille de leur troupeau de zbu (mpanarivo :
littralement : Ceux qui en ont mille [zbus] ). Bien que contestant souvent l'autorit classique fortement
dpendante de l'ge des individus, cette nouvelle forme de domination correspondait une volution progressive
de la socit bara relativement bien intgre la culture des populations locales (pour qui le zbu joue un rle
central).
28
Les quatrimes et cinquimes parties (80 pages au total) de son ouvrage de 1977 intitul Le Sud-Ouest de
Madagascar, morphognse et pdogense sont intgralement consacres la rgion d'Ilakaka. En dpit de
cette importante contribution et des nombreuses coupes ralises entre Ranohira et Sakaraka (une centaine
d'aprs l'auteur (p. 177)), la prsence de saphirs n'apparat nulle part. Concernant les gemmes exploites
actuellement il est seulement fait mention de la prsence de rares tourmalines, zircons et andalousites (p.125).
Les coupes ralises semblent tre systmatiquement tombes en dehors du palo-rseau hydrographique

178

(1977), nous ne retrouvons pas trace de primo dcouverte , bien que le doute soit toujours
permis. Les recherches en cours conduites dans la rgion par Gatan FELTZ (historien)
apporteront probablement davantage de prcisions sur l'origine du premier saphir d'Ilakaka.
Dans l'tat actuel de mes connaissances sur le sujet, voil les diffrentes pistes que l'on a bien
voulu me laisser suivre :
Ds les premiers jours de lexplosion de lactivit minire dans la valle dIlakaka
(cela pourrait correspondre aux derniers jours de septembre 1998), une lgende se forgea sur
lorigine de la premire pierre. Un habitant dIlakaka Be aurait trouv une pierre bleue dans sa
rizire (ou dans un pturage en promenant ses zbus, les deux versions coexistent), au milieu
de lanne 1998. Cet homme aurait montr cette pierre un tranger faisant une brve escale
dans le hameau dAndohan Ilakaka (il ne sagit alors que dun bourg d'une quarantaine
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d'mes, endormi au bord de la rivire Ilakaka, o les taxi brousse sarrtaient


occasionnellement pour puiser de leau). Ltranger, qui faisait route vers Tular aurait fait
analyser la pierre, puis aurait rpandu la nouvelle, initiant la vaste rue vers Ilakaka de la fin
danne.
Cette version de la dcouverte, largement rpandue par les journalistes, ne rsiste pas
longtemps aux entretiens raliss sur le terrain. La diffusion de linformation lchelle
nationale, faisant tat de la prsence dun important gisement de saphir aurait en fait eu lieu
plusieurs annes aprs la dcouverte de la premire pierre.
B. La recherche des gemmes Madagascar
A Madagascar, comme dans bien dautres pays richement dots en gemmes, la
recherche de nouveaux gisements nest pas lobjet dinvestissements lourds (exception faite
de la recherche de diamants), mais plutt le rsultat dun patient travail de collecte et
dinformation. Les collecteurs, gnralement trangers, (europens pour la plupart avant
1998) sont connus de la population, et leur intrt pour les minraux et gemmes hors du
commun ne fait aucun secret. Ainsi, ds quune nouvelle pierre originale est dcouverte par
les habitants au gr des travaux agricoles, elle finit par tre prsente aux collecteurs, et
parfois change contre une petite rmunration. Cest ainsi que furent dcouverts la plupart
des gisements de gemmes de Madagascar.

gemmifre. Par ailleurs leur profondeur (rarement plus de 4m) peut avoir t insuffisante dans bien des cas.

179

Dans tous les cas, il ne sagit presque jamais dune recherche active systmatique,
base sur des indices gologiques telle quelle peut tre mene par les compagnies
diamantaires. A Madagascar la recherche des pierres prcieuses sappuie dans un premier
temps sur la collecte, puis dans un second temps sur la recherche dinformations permettant
dtablir avec plus de prcision le lieu prcis du gisement. Cette tape peut prendre plusieurs
annes (il a ainsi fallu 4 ans au collecteur Franais dAmbondromifehy pour remonter
jusquau gisement de calcdoine bleue). Il faut alors obtenir un maximum dinformations pour
contourner les fausses pistes volontairement tendues par la population locale qui fait tout pour
ne pas tre dpossde de sa dcouverte. Ce long travail denqute doit tre ralis au plus
vite, pour mettre la main sur le gisement avant les concurrents, mais galement de manire
discrte, pour ne pas veiller lattention des autres collecteurs. Ce nest quune fois le
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gisement localis avec plus de prcision quune recherche plus conventionnelle est ralise.
Aprs scurisation du primtre suite lacquisition de permis miniers, le collecteur peut
entamer la recherche partir dindices gologiques (recherche des plus fortes
concentrations) permettant de mettre en place un plan dexploitation.
Cette technique qui consiste chercher le lieu o t faite une dcouverte et non
chercher les ressources abrites par un espace, nest plus gure utilise pour la recherche des
ressources minires. Elle requiert davantage de comptences humaines telles que la
connaissance du langage local, la prise en compte des valeurs de la population et le soutien
dun rseau dinformateurs stable, plutt que la matrise doutils techniques ou des
connaissances pointues en gologie. Cette mthode base sur la collecte et le renseignement
est de loin la plus adapte ce type de recherche pour des individus disposant de peu de
moyens financiers, et dont lassise lgale souvent contestable rend risque voire impossible
toute opration de recherche formelle telle quelle peut tre pratique dans le milieu du
diamant.
C. La dcouverte des gisements dIlakaka, un secret jalousement gard
Le Sud de Madagascar tait connu depuis plusieurs dizaines dannes pour son
potentiel gemmologique. Les localits de Bezaha, Gogogogo, Ampanihy, Bekily (Androy)
taient rputes depuis des dcennies pour la diversit des minraux et des gemmes
(labradorite, topazes, grenats, bryls), sans avoir pour autant gnr dexploitation grande
chelle de ces ressources. Le microcosme des aventuriers et autres passionns, toujours la

180

recherche de nouveaux gisements, a sillonn durant des annes la brousse du Sud, lafft
de chaque pierre que les habitants de la rgion pouvaient leur prsenter.
A partir de la fin des annes 1980, le contexte conomique rgional catastrophique
amena la population du Sud se rabattre de plus en plus frquemment sur les ressources
minires pour obtenir une activit rmunratrice. Ds lors que le gisement de saphir
dAndranodambo est entr en exploitation (1994), des Thalandais, bass Tular et Fort
Dauphin se sont ajouts la foule des passionns europens, parcourant tout le Sud de
Madagascar en compagnie dinterprtes malgaches, la recherche de nouveaux indices.
En Ibara, deux collecteurs europens bass Ihosy (lun Franais, Jol DELORME et
lautre Allemand, Mr Hugo TESS29) organisaient la collecte des gemmes dans le centre Sud
du pays depuis le milieu des annes 1970. Dabord de faible envergure, ce commerce
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concernait dans un premier temps les pierres semi prcieuses de la rgion (bryls,
tourmalines, grenats). Les deux gologues associs drainrent ainsi de manire quasi
monopolistique la production30 de gemmes de lIbara pendant une quinzaine dannes
(CANAVESIO, 2004). En 1992 ou 1993, un paysan aurait ramen au gologue allemand le
premier saphir dont la dcouverte aurait t ralise un peu moins de dix kilomtres
dIlakaka Be, au bord de la piste menant Sakalama. Au risque d'apporter des prcisions
errones, il semblerait que la dcouverte du premier saphir ait t ralise au sein d'un lot de
grenats provenant des petites exploitations artisanales (dsormais abandonnes) proches du
hameau de Bemandresy, 7km au Sud d'Ilakaka Be. Ds lors, les deux collecteurs
organisrent la collecte des saphirs dans la rgion partir dIhosy et de Ranohira, mais aussi
en installant un relais de collecte sur le terrain, au plus prs de la production (Jol DELORME
habit durant plusieurs annes une maison encore visible au centre du village dIlakaka Be).
Cette position stratgique permit au Franais de multiplier les recherches sur le terrain dans le
but de se rendre propritaire des primtres les plus intressants (avant que la rumeur ne se
rpande, il stait rendu propritaire de 13 carreaux miniers) mais elle reprsentait galement
un point de contrle de premier choix pour dtourner lattention des curieux, dans la mesure
ou Ilakaka Be est un passage oblig vers les secteurs productifs cette priode. Pendant
plusieurs annes, le secret va ainsi tre jalousement gard entre les deux collecteurs et une
poigne dlus locaux corrompus, la population locale restant dans lignorance de la valeur
29

L'orthographe du nom est approximative mais correspond la prononciation phontique du nom de famille.
Dans bien des cas, il ne sagit pas vraiment de production mais plutt de cueillette , les pierres tant
ramasses et revendues par les populations locales au gr de dcouvertes ralises au hasard dautres activits.
30

181

relle de saphirs quelle change par Kapoky31 contre un peu de nourriture ou quelques francs
malgaches.

2. Une rue de 130 000 migrants pousss par la rumeur


A. Le point de dpart la diffusion de la nouvelle reste flou
En mettant jour un gisement de pierres prcieuses au potentiel exceptionnel, les deux
gologues savaient que le secret ne pouvait tre gard indfiniment. Mais linverse des deux
gologues canadiens qui la mme priode dcouvraient les immenses gisements de diamant
des Territoires du Nord Ouest au Canada, ils ne furent pas linitiative de la propagation de
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linformation, et malgr les prcautions prises (proprit de plusieurs primtres miniers) ils
ne purent obtenir de leur dcouverte un profit quivalent32.
En dpit des recherches ralises sur le terrain auprs de diffrents acteurs
historiques du commerce des pierres prcieuses dans le Sud de Madagascar, je nai pas
russi dterminer avec certitude le canal ayant permis la diffusion nationale de
linformation. Diffrentes hypothses vraisemblables coexistent. La premire, retenue par la
majorit ferait porter la responsabilit un malgache originaire dAntsirab, proche des
deux gologues. Pour des raisons indtermines, ce commerant de pierres mis dans la
confidence naurait pas respect le silence. Une autre hypothse tablit un lien avec les
collecteurs thalandais qui, a force de persvrer dans leur travail denqute dans le Sud de
Madagascar, seraient parvenus dcouvrir lexistence des immenses gisements dIlakaka.
Nayant aucun intrt voir la production vgter et rester entre les mains dacteurs
concurrents, ils auraient volontairement diffus la nouvelle. Cette hypothse est en partie
accrdite par divers tmoignages concordants assurant de la prsence des Thalandais
Ilakaka ds les premiers jours de la rue. Enfin, une dernire hypothse fait le lien entre un
Franais alors trs actif dans le milieu des gemmes Madagascar et ayant obtenu des
informations sur le potentiel gemmifre de la rgion. Il aurait alors demand a devenir
propritaire de plusieurs dizaines de primtres miniers dans la rgion. Ne parvenant pas
31

Le kapoky est une unit de mesure de volume utilise dans tout Madagascar, correspondant une bote de
conserve de lait concentr de la marque Socolait de 390 grammes.
32
Les gologues canadiens Charles FIPKE et Stewart BLUSSON on fait fructifier leurs dcouvertes (diamants
des Territoires du Nord Ouest au Canada) en sassociant plusieurs projets dexploitation mens par des socit
minires internationales au Canada. Les actions quils ont ainsi obtenues reprsentent plusieurs millions de
dollars.

182

trouver un accord avec le Prsident de la Rpublique de lpoque (Didier RATSIRAKA) sur


le prix33 payer pour entamer des ngociations, ce Franais t contraint de quitter le
territoire. Laffaire, trs mdiatise lpoque34 aurait contribu faire converger les regards
sur la rgion dIlakaka.
Ces

diffrentes

hypothses

ne

devraient

peut

tre

pas

tre

considres

indpendamment les unes des autres. Toutes tmoignent de lintrt croissant des collecteurs
de pierres prcieuses pour la rgion une priode particulirement propice aux dcouvertes
dans lensemble du pays, et notamment dans le Sud. Un faisceau dindicateurs (multiplication
des rgions productrices, diversification du panel des gemmes dcouvertes) convergeait
alors vers Madagascar et annonait un potentiel exceptionnel.

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B. Une des plus grandes rue de tous les temps


Jusqu la fin du mois de septembre 1998, lexploitation des pierres prcieuses dans la
rgion dIlakaka se limite une activit de cueillette dans les rizires et les pturages de la
valle menant dIlakaka Be Sakalama. Dans les derniers jours de septembre, la rumeur
chappe tout contrle, colportant lide dun enrichissement facile et rapide dans tout le
pays, jusque dans les campagnes les plus recules de lextrme Nord de lle. Un gisement est
mis jour au niveau du barrage de captation des eaux du systme irrigu dIlakaka Be, sur la
rivire Ilakaka, seulement 5 kilomtres au Sud Est de la route nationale.
Les premiers venus sinstallent donc sur le gisement le plus accessible depuis la RN7,
celui dAmbarazy35. Dans la premire semaine, ils ne sont que quelques dizaines, venus des
villages alentour, puis ds les premiers jours du mois doctobre la rue prend une proportion
exceptionnelle, en drainant l'ensemble de Madagascar. Selon certaines estimations, plus de
500 personnes arrivent en moyenne chaque jours Ambarzy au cours des premiers mois.
Laccs particulirement ais amplifie le phnomne (carte n17) :
Latout essentiel du gisement dIlakaka rside dans son accessibilit, presque idale
dans un pays qui ne compte que trois routes nationales (presque) entirement bitumes
partir de la capitale (Catherine GUERIN, 2000 p. 257).

33

Le Prsident Didier RATSIRAKA aurait demand 1 million de dollar de dessous de table pour entamer la
procdure dacquisition de permis miniers. Cette proposition aurait t dcline par le Franais (information
confidentielle).
34
Cf. la lettre de lOcan Indien du 20/03/1999 in Africa Intelligence.
35
Le nom dAmbarazy fait rfrence au barrage cr en ce lieu sur la rivire Ilakaka pour amener de leau
jusquau primtres rizicole dIlakaka Be, via un canal dune quinzaine de kilomtres.

183

Carte n 17 : Accessibilit36 des principaux gisements de pierres prcieuses de Madagascar

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au moment de leur entre en exploitation (Rmy CANAVESIO, 2010).

36

Cette accessibilit est value partir des moyens de transport auxquels les populations migrantes ont accs
(transports les moins onreux), savoir les taxi-brousse, les charrettes zbu, la marche pieds et plus rarement
les bateaux (cas de la liaison entre Majunga et l'extrme Nord). Il faut savoir que sur les pistes, la saison des
pluies peut rallonger considrablement les temps de transport, notamment dans le Nord-Ouest du pays.

184

Ilakaka est seulement trois heures de Tular o sentassent depuis des annes les
populations misrables venues du Sud, seulement 7h de la rgion de Fianarantsoa o des
dizaines de milliers de paysans nont pas de terres cultiver du fait de lexplosion
dmographique, moins dune journe de route des bidonvilles de la capitale o les habitants
cherchent par tous les moyens un revenu pour subsister. Dans un premier temps, ce sont donc
ces populations urbaines qui reprsentent la plus grosse partie des migrants. Au cours des
mois suivants, en pntrant au fond de la brousse, la rumeur amne un nombre croissant de
ruraux converger vers leldorado du saphir. Les rgions dshrites du Sud (Amboasary,
Ambovombe surtout) seront particulirement reprsentes (carte n 19). On vient aussi de
lextrme Nord du pays pour tenter sa chance. La rgion minire de lAnkarana se vide
brusquement de ses habitants (graphique n12). Les mineurs nhsitant pas parcourir les
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1800 km de route harassante (en saison des pluies, ce trajet pouvait reprsenter plus de deux
semaines de transport) pour rejoindre Ilakaka.
Graphique n12 : Nombre de mineurs surpris dans la Rserve Spciale de l'Ankarana
(d'aprs les chiffres du W.W.F. (1999), ralisation : Rmy CANAVESIO, 2010).

185

En labsence de recensement prcis permettant de mesurer les flux migratoires entre la


rgion dIlakaka et le reste du pays, lampleur du phnomne de rue reste lobjet
dapproximations. On peut nanmoins estimer que le pic de la migration a t atteint
rapidement, dans la premire moiti de 1999 en raison de la trs bonne accessibilit du site.
Le flux a ensuite progressivement baiss en intensit et partir de lanne 2000 on est arriv
une situation dquilibre, les nouvelles arrives remplaant les dparts. La dimension des
gisement va permettre une stabilisation de leffectif total pendant plusieurs annes, autour de
80 000 130 00037 personnes, fluctuant alors au gr des dcouvertes ralises hors de la
rgion (Andilamena38 en 2001...), de la situation politique (le blocage du pays en 2002 va
fortement rduire les dynamiques migratoires lchelle nationale) et des fluctuations de
lconomie nationale. Cette rue se place donc, du point du vue de l'importance du
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phnomne migratoire (nombre d'individu), et de son intensit (nombre de migrants arrivant


chaque jour), au niveau des rues historiques de Californie en 1848 (120 000 migrants39) ou
d'Australie (1851). Elle est sans aucun doute la plus importante observe Madagascar. Par
ailleurs, en ce qui concerne l'exploitation des pierres prcieuses, il se pourrait mme que le
phnomne migratoire soit d'une intensit jamais observe, dans la mesure o les autres
rgions d'extraction (Chapitre II) ont souvent connu une monte en puissance progressive de
leur production sur plusieurs sicles (Sri-Lanka, Birmanie...).
C. L'ingale contribution des rgions malgaches au phnomne migratoire
Lorsque la presse voque la rue vers les saphirs d'Ilakaka et que l'accent est mis sur
l'origine de la population des mineurs, l'extrme diversit du peuplement est toujours mis en
avant. Sur ce sujet, en l'absence de donnes chiffres fiables, les diffrents articles disponibles
ce jour sont dpourvus de nuances et se content bien souvent d'affirmer que toutes les
37

L'estimation de GUERIN C. et MOREAU S. est de 120 000 personnes en juillet 1999. Daprs les documents
dont je dispose (photos ariennes de diffrents villages miniers de la rgion en janvier 2000, tmoignages), il
semble plus probable que ce chiffre concerne lensemble de la population des fronts pionniers (enfants,
commerants, prostitus). Une autre estimation ralise par les gographes malgaches (HARIVOLO,
RAVALISON, 1999) avance le chiffre de 150 000 migrants dans l'agglomration d'Ilakaka en aot 1999
(p.114). Ce chiffre est manifestement trs largement survalu, non seulement pour Ilakaka, mais galement
pour l'ensemble de la rgion concerne par le phnomne migratoire. Il n'est d'ailleurs pas en phase avec la
fourchette estime par les auteurs en matire d'arrives quotidiennes.
38
En 2001, la rgion dAndilamena connat son tour une rue vers le rubis historique, rpartie entre plusieurs
sites miniers. En quelques semaines, la population atteint prs de 80 000 personnes (approximatif). A cette date
la population des autres rgions minires baisse temporairement. La faible valeur des gemmes dAndilamena et
les conditions dexploitations trs difficile (pluie, boue, isolement) participent au dclin rapide de cette rue.
39
La population de la Californie est passe de 8 000 habitants avant la rue 93 000 habitants en 1850
(WHAPLES, 2008). En 1852 elle tait de 250 000 habitants, mais une bonne part ne vivait pas de l'or.

186

rgions40 du pays sont reprsentes Ilakaka. Cette affirmation est confirme par l'enqute
mene en juin 2008 mais elle pourrait donner une vision fausse de la ralit du phnomne
migratoire. En effet, elle donne une image inexacte d'galit territoriale en terme de
contribution au peuplement des fronts pionniers d'Ilakaka.
En analysant les donnes de l'enqute mene auprs de 640 individus41 de la rgion,
j'ai en effet retrouv des personnes originaires42 de l'ensemble des rgions du pays, y compris
des plus loignes (Digo-Suarez, Sambava, Majunga, Morondava, Tamatave...). En
retranscrivant les rsultats sous forme de carte (carte n 18), on voit pourtant apparatre des
ingalits profondes entre les fivondronana du pays. Ces diffrences majeures sont riches
d'enseignements pour juger de l'attractivit de l'exploitation minire artisanale localise sur
une population.
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En confrontant la carte n 18 avec les cartes 15 et 16 on voit apparatre une forte

corrlation entre le taux de pauvret de la population et sa prsence sur les fronts pionniers
d'Ilakaka. Les rgions les plus favorises du Nord et du Nord Ouest du pays ont t trs peu
concernes par le phnomne migratoire. A l'inverse les rgions dshrites du Sud de
Madagascar et du centre du pays ont t trs affectes. On constate qu'entre 1 et 6% de la
population totale de ces rgions se trouvait en 2008 sur les fronts pionniers d'Ilakaka. Cette
observation confirme donc l'hypothse dveloppe dans le troisime chapitre selon laquelle
l'appauvrissement profond de la population au cours des dernires dcennies explique trs
largement l'explosion actuelle de la mine artisanale Madagascar.

La carte n 18 fait galement apparatre trs clairement le rle jou par la proximit

dans l'attractivit des fronts pionniers d'Ilakaka. Cette proximit semble d'ailleurs tre
davantage une proximit perue qu'une proximit relle. L'accessibilit de la rgion (cf. carte
n17) joue sur ce point un rle fondamental. Les fivondronana les mieux connects Ilakaka
ont connu une migration forte alors que les plus loigns (en terme de distance/temps) n'ont
contribu que trs marginalement au phnomne. La corrlation entre l'accessibilit des
fivondronana d'origine et leur contribution au phnomne de rue destination d'Ilakaka est

40

Il est parfois prcis que les rgions du Sud sont plus particulirement reprsentes, mais cela est avanc
partir du ressenti gnral, sans le soutien de chiffres fiables.
41
Une enqute mene auprs d'un chantillon encore plus vaste aurait permis d'apporter des nuances
supplmentaires. Cet chantillon est nanmoins suffisant pour mettre en vidence la plupart des phnomnes
tudis dans ce travail.
42
La question portait sur le lieu de naissance des individus.

187

Carte n 18 : Part de la population des fivondronana43 se trouvant dans la rgion

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d'Ilakaka en juin 200844. (Rmy CANAVESIO, 2010).

43

Par souci de clart et pour pallier les imprcisions des rponses obtenues, les fivondronana de Tular I et II, de
Fiananrantsoa I et II d'Antsirabe I et II et d'Antananarivo I, II et III ont t runis.
44
Cette carte a t ralise partir de l'enqute mene en juin 2008 auprs de 640 individus des villages de
Bekily, Andohan Ilakaka, Andranomena et Manombo Kelly. Elle est base sur le lieu de naissance des individus.
Il a t considr que la population totale de migrants prsents en juin 2008 dans la rgion d'Ilakaka s'levait 90
000 individus. La population totale des fivondronana est celle estime en 1999 partir du recensement de 1993.

188

vritablement stupfiante. Les effets de la Route Nationale sept sont manifestes. Entre 2 et 4%
de la population des fivondronana qui s'grnent le long de cet axe structurant entre
Fianarantsoa et Tular habite dsormais sur les fronts pionniers du saphir. Ces secteurs la
fois proches et accessibles auraient donc contribu hauteur de prs de 30 000 migrants. Ce
rle de drain se fait ressentir jusqu' la capitale avec prs de 10 000 personnes nes entre
Ambositra et Antananarivo habitant dans la rgion d'Ilakaka en 2008. A l'inverse, des secteurs
proches mais difficiles d'accs ont t trs peu concerns. C'est le cas du fivondronana de
Benenitra au Sud d'Ilakaka, ou des secteurs enclavs du Sud-Est45.

Le troisime phnomne majeur mis en vidence par la carte n 18 concerne la matrice

historique des espaces d'migration. Les fivondronana d'Ambovombe, d'Amboasary et de


Fort-Dauphin, bien que fort loigns d'Ilakaka (cf. carte n17), ont t les plus fortement
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impacts par l'migration destination des fronts pionniers d'Ilakaka. Entre 3 et 6% de la


population de ces sous-prfectures travaillait en Ibara occidental en juin 2008. Prs de 20 000
personnes (souvent de jeunes actifs, le plus souvent des hommes) originaires de ce secteur
travailent dsormais dans la rgion d'Ilakaka. Au-del des effets massifs qu'un tel taux
d'migration peut avoir sur les rgions de dpart46, cette constatation illustre surtout le rle
jou par l'histoire minire de la rgion dans la propension des populations migrer vers
d'autres rgions minires. En s'imposant comme la premire rue de grande envergure vers les
pierres prcieuses de Madagascar, la rgion d'Andranodambo semble avoir contribu difier
une relation particulire entre les populations de la rgion et les gemmes. Les habitants de ces
fivondronana dsormais habitus ces activits se sont spcialiss dans les travaux gravitant
autour de la mine47. D'une certaine manire, on peut considrer que des suites d'une
implication dans le temps long de ces populations dans les activits lies aux pierres
prcieuses, l'identit des habitants de l'extrme Sud Est du pays est dsormais fortement
empreinte de la culture des gemmes. La raction de ces populations au contact des

45

Ces fivondronana trs peu peupls ressortent difficilement au sein d'une enqute comme celle que j'ai
mene. Un chantillon plus vaste (plusieurs milliers d'individus) aurait peut-tre permis d'apporter d'autres
nuances. Nanmoins le fait que les rgions enclaves soient systmatiquement sous reprsentes est un signe
fort.
46
En considrant la structure de la population de ces rgions, on peut estimer que prs de 15% de la population
en ge de travailler du fivondronana d'Amboasary se trouve dsormais dans les fronts pionniers d'Ilakaka. Il n'a
pas t possible (manque de temps et de moyens) d'en mesurer les consquences. Ce travail qui clairerait des
problmatiques diffrentes de celles abordes dans le prsent travail semble des pistes de travail intressantes.
Elle le seraient d'autant plus qu'elles sont totalement vierges ce jour.
47
Ils sont particulirement reprsents parmi les collecteurs de pierres et parmi les mineurs (cf. Partie II,
Chapitre V).

189

pierres prcieuses est spcifique. En ce sens elles rpondent partiellement la dimension


identitaire des territoires des pierres prcieuses prsente dans le second chapitre.
Les trois phnomnes identifis par l'analyse de la carte n 18 ne doivent pas tre
considrs indpendamment pour juger de l'attractivit d'une rgion minire sur de potentiels
espaces d'migration. Ils se superposent souvent pour amplifier ou minorer le phnomne
migratoire. Dans le cas de la rue vers la rgion d'Ilkaka, l'accessibilit, la pauvret et la
surpopulation relative du pays Betsilo (MAHATSANGA, 2000) se conjuguent pour
expliquer la trs forte migration de ces populations. Dans l'extrme Sud-Est la pauvret
s'ajoute cette fois la matrice socio-culturelle locale pour expliquer le phnomne. A l'inverse
d'autres rgions cumulent les situations dfavorables de tels mouvements d'migration.
C'est le cas des secteurs relativement riches du Nord Ouest du pays, la fois trs loigns,
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relativement riches, et trs largement pargns par l'exploitation des pierre prcieuses (carte
n 11).

3. Un phnomne durable qui s'inscrit dans un systme migratoire d'chelle nationale


A. Une durabilit remarquable
A la diffrence de la plupart des autres rues observes Madagascar ou dans d'autres
nouveaux pays producteurs (Tunduru ou Songea en Tanzanie par exemple), l'exploitation des
pierres prcieuses et le phnomne migratoire que cette activit provoque, se caractrisent
Ilakaka par une dure tout fait remarquable, apportant par la mme une des conditions
ncessaires l'laboration d'un vritable territoire des pierres prcieuses. Le graphique n 13
montre bien que si le flot de population destination des fronts pionniers dIlakaka a
fortement baiss depuis l'anne 2000, la rgion continue nanmoins dattirer de nouveaux
migrants et ce malgr les propos souvent rpts par les autorits et les journalistes annonant
rgulirement l'puisement du phnomne48. En fait, si l'attractivit n'est plus aussi forte
qu'elle pouvait l'tre dans les dbuts, la rgion d'Ilakaka demeure la principale rgion minire
48

Depuis mes premires recherches menes sur le sujet en 2004, je ne compte plus les dclarations et articles
affirmant que la production des gisements d'Ilakaka est dsormais proche de zro et que les mineurs ont
quasiment tous dsert la rgion. Ce discours qui va l'encontre des observations ralises sur le terrain est par
contre trs bien adapt aux objectifs officiels du gouvernement en terme de gouvernance minire (cf. Partie III).
Pour prouver que les gisements d'Ilakaka sont encore trs productifs, je cite un contact install Ilakaka,
acheteur de saphirs : Rien de chang Ilakaka () Pas de nouvelles dcouvertes importantes, mais le saphir
coule toujours flot... (extrait d'un mail envoy le 14/11/09).

190

du pays et continue d'incarner le rve d'un enrichissement rapide. Par ailleurs, mme si la
production de pierres prcieuses a indniablement baiss, les saphirs d'Ilakaka possdent des
caractristiques trs apprcies du march, (notamment du fait de leur bonne raction aux
traitements (Chapitre I)). Ainsi, si la quantit de saphir extraite tend baisser d'une anne sur
l'autre, le prix moyen par carat augmente lui dans des proportions peu prs quivalentes
(meilleur connaissance de la valeur des gemmes par les malgaches, tensions sur le march
entre une offre en baisse et une demande en hausse), maintenant donc le chiffre d'affaire
global de cette activit a des niveaux proches de ceux observs dans les dbuts. Comme la
situation conomique des populations les plus pauvres de Madagascar ne s'amliore pas, les
fronts pionniers d'Ilakaka attirent encore de nouveaux venus dix ans aprs le dbut de la rue.
Par ailleurs, les migrants occupent des activits de plus en plus diversifies (Chapitre VI) et la
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crainte qu'a longtemps inspir cette rgion (violence des premires annes) laisse de plus en
plus place la curiosit, ouvrant la porte des migrations diffrentes, plus diversifies,
souvent plus rflchies et plus durables (familles, lves profitant des quipements scolaires
d'Andohan Ilakaka...). Le graphique n13 qui tmoigne de l'anne d'arrive des populations
encore prsentes Ilakaka en juin 2007 doit tre interprt avec prudence (il ne doit pas tre
considr comme reprsentatif des arrives totales par annes49) mais apporte nanmoins des
informations intressantes sur l'attractivit de la rgion. On distingue notamment l'existence
de plusieurs phases distinctes dans le phnomne migratoire.
Les observations ralises par Eric JACQUES au Burkina Faso mettent en vidence
lexistence dune volution de la population en plusieurs tapes (graphique n6). Il distingue
ainsi lavant rue (entre la dcouverte et la divulgation), qui dans le cas dIlakaka
correspond la priode allant de 1993 fin septembre 1998, la phase de rue, puis la phase
post rue correspondant au changement du mode dexploitation (formalisation de
lactivit) et qui, en 2008 n'tait pas encore dactualit dans la rgion tudie. A lintrieur de
la phase de rue, Eric JACQUES distingue trois priodes : le paroxysme (croissance rapide de
la population), la stabilisation, puis le dclin (baisse plus ou moins rapide des effectifs). Dans
le cas des exemples tudis par Eric JACQUES, la priode de rue stale sur deux annes
pleines. Il sagit donc bien dune rue brve50 si lon compare au cas des fronts pionniers
49

On peut considrer qu'au moins 50% des personnes arrives dans les premires annes (1998 2000) avaient
quitt la rgion au moment de l'enqute en juin 2007. Cela signifie que le total des arrives de l'anne 2000 n'est
pas 3 fois, mais 6 fois suprieure celui de l'anne 2006.
50
A Madagascar comme dans de nombreux pays o se dveloppe la mine artisanale, il nest pas rare dobserver
des rues dont la dure (de la phase de paroxysme la phase de dclin) nexcde pas quelques mois voir
quelques semaines. La rue vers lor en Californie au 19me sicle navait pas excd trois annes.

191

dIlakaka (10 ans aprs le dbut de la rue, le phnomne n'a pas clairement entam la priode
de dclin51). Par ailleurs, tout en confortant le schma gnral d'Eric JACQUES (2004), ce
graphique fait apparatre le rle jou par des phnomnes acycliques dans l'attractivit d'une
rgion minire. Cela se traduit graphiquement par l'existence d'un double pic.
Graphique n13 : Anne d'arrive des populations migrantes prsentes dans la rgion
d'Ilakaka en juin 2007 (Rmy CANAVESIO, 2010). Rsultat dune enqute mene auprs

tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

de 378 individus migrants, dans 3 villages (Andohan Ilakaka, Bekily et Andranomena).

Entre 1998 et 2000, lvolution des nouvelles arrives de migrants est conforme
lvolution thorique (phase de paroxysme). Au cours de lanne 2001 en revanche, on
51

Ce dclin est d'ailleurs tout relatif dans la mesure o il concerne davantage la production que la population (les
naissances ajoutes aux arrives de migrants semblent suprieures la somme des dparts et des dcs).

192

constate une rupture. Cette anomalie sexplique par la dcouverte du gisement de rubis
dAndilamena. A cette occasion plusieurs milliers de mineurs52 travaillant Ilakaka vont
quitter la rgion pour tenter leur chance Andilamena. Une partie d'entre eux ne reviendra
pas. Pour la mme raison, une bonne part des candidats la mine artisanale qui taient encore
dans leur rgion dorigine en 2001 (surtout lorsquils taient originaires de rgions plus
proches dAndilamena que dIlakaka) vont prfrer tenter laventure du rubis celle du
saphir. Les fronts pionniers dIlakaka vont donc connatre une baisse temporaire et relative de
leur attractivit du fait de l'apparition d'un espace porteur d'espoir concurrent . En 2002,
malgr un gisement qui savre rapidement dcevant Andilamena (pierres de qualit
moyenne, conditions dexploitation difficile), les mineurs partis dIlakaka tardent rentrer en
raison du blocage du pays. La crise politique qui paralyse Madagascar suite aux lections
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prsidentielles de dcembre 2001 rduit trs fortement les mobilits inter-rgionales. En


consquence tous mouvements au dpart o a destination des fronts pionniers dIlakaka
devient presque impossible. En 2004 on constate un regain d'attractivit de la rgion alors que
la rue a dbut depuis 6ans. Cette volution contraire la courbe thorique ne rsulte qu' la
marge du retour des mineurs dAndilamena (les mineurs partis Andilamena sont souvent
revenus Ilakaka au cours de lanne 2003). En 2004, cest lvolution importante de la parit
de la monnaie locale avec le dollar (dvaluation de 40% du franc malgache en deux mois) qui
provoque temporairement un gain de pouvoir dachat de 40% aux mineurs53. Cette volution
brutale va temporairement doper lintrt conomique vis--vis de la mine artisanale en
gnral. En 2006, les nouvelles arrives se font de plus en plus rares. Dans ce cas cest le
phnomne inverse celui de 2004 qui joue dfavorablement sur lconomie minire. Au
niveau international, la valeur des pierres est exprime en dollars. En se dprciant face
toutes les monnaies sur cette priode (y compris devant le franc malgache devenu54
ariary ), le dollar fait chuter la valeur des pierres exprime en ariary Madagascar. En
attendant que la valeur linternationale exprime en dollars se rajuste au nouveau taux du
billet vert, la rentabilit du commerce et de lexploitation des pierres prcieuses est en baisse

52

L'enqute mene en 2007 a permis d'valuer le nombre de mineurs ayant travaill Andilamena puis tant
aller Ilakaka ultrieurement. Elle n'a en revanche pas permis d'valuer le nombre de mineurs ayant quitt
Ilakaka pour se rendre Andilamena.
53
La relation entre taux de change et conomie locale sera explique au chapitre V.
54
Le changement a t opr officiellement en mai 2003 mme si, dans l'usage courant, les populations
emploient essentiellement l'ancienne appellation.

193

et la population tend dlaisser la mine artisanale (au moins celle relative aux pierres
prcieuses55).
Le graphique n13 apporte donc de prcieuses informations sur les facteurs accentuant
ou rduisant l'attractivit d'un territoire des pierres prcieuses auprs des candidats la
migration. Il ne dit rien en revanche au sujet des mouvements saisonniers sur lesquels je
reviendrai au chapitre suivant. Je peux nanmoins affirmer ds prsente qu'ils ne jouent pas
un rle aussi prpondrant sur le peuplement de la rgion que ne le laisse envisager le modle
d'Eric JACQUES, tabli il est vrai partir de terrains d'observation fort diffrents56. En
sinscrivant dans la dure, la rue vers la rgion d'Ilakaka apporte donc des lments
nouveaux la comprhension de ces phnomnes migratoires, montrant une nouvelle fois
l'intrt que ce terrain singulier bien des gards peut reprsenter pour les sciences
tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

sociales.
B. Le pivot d'un systme migratoire d'chelle nationale
Dans le chapitre consacr l'historique de l'exploitation des gemmes Madagascar, il
est apparu clairement que la rue vers les saphirs d'Ilakaka n'tait pas la premire du genre
dans le pays. Plusieurs phnomnes comparables, quoi-que plus modestes, avaient dj
secou diffrentes rgions du pays au cours des annes prcdentes (Andranodambo en 1994
et Ambondromifehy en 1996 notamment). L'ampleur du phnomne migratoire (en terme
numrique et temporel) initi en 1998 dans l'Ibara occidental va pourtant confrer un
statut particulier cette rgion aux yeux des mineurs de l'ensemble du pays.
Cette population est extrmement mobile57. Elle se dplace trs rgulirement d'un
gisement un autre au sein des rgions minires (Chapitre V), mais n'hsite pas galement
parcourir des centaines de kilomtres pour tenter sa chance dans des rgions minires
nouvelles. Depuis la rue d'Andranodambo en 1994, certains mineurs ont ainsi cum la
quasi totalit des gisements apparus depuis cette date58. C'est ainsi qu'une large part des
mineurs ayant travaill Andranodambo a migr dans la rgion de l'Ankarana lorsque dbuta
55

Pour l'orpaillage en revanche, il s'agit d'une priode faste car les cours ne cessent de monter.
Les travaux de JACQUES, ORRU et PELON, sont le rsultat de recherches menes en Afrique de l'Ouest dans
des rgions d'orpaillage. Elles sont donc diffrentes du contexte d'Ilakaka deux niveaux. D'un point de vue du
contexte socio-spatial d'une part mais aussi du point de vue de la ressource exploite.
57
On constate nanmoins de grandes disparits selon l'origine des mineurs (Chapitre VI).
58
C'est ainsi que lors de l'enqute mene en juin 2007 Andranomena, un mineur originaire de Fianarantsoa g
de 35 ans a affirm avoir dj travaill dans les mines de : Andilamena, Ambondromifehy, Andranodambo,
Moramanga, Tamatave, Vatomandry et Vangaindrano !!!
56

194

l'exploitation des saphirs de cette rgion59 (carte n 19). En 1998, avec l'ouverture des fronts
pionniers d'Ilakaka, le phnomne prend une autre dimension. En plus des populations n'ayant
jamais exerc d'activits dans les rgions minires, Ilakaka va drainer des mineurs de
l'ensemble du pays. En 2007, la rgion d'Ilakaka abriterait ainsi plus de 10 000 personnes
ayant dj travaill Andranodambo (13% de la population d'Ilakaka et probablement les
deux tiers de la population ayant travaill Andranodambo !), plus de 4 000 personnes ayant
travaill Ambondromifehy60, presque autant venant d'Andilamena (graphique n14).
Graphique n 14 : Part des chefs de famille ayant frquent les autres rgions minires
de Madagascar, et estimation61 de cette frquentation par la population totale de la
rgion d'Ilakaka (Rmy CANAVESIO, 2010). (Ralis partir d'un chantillon de 206
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chefs de familles dans 4 villages : Andohan Ilakaka, Monombo-Kelly, Andranomena, Bekily).

59

Une part importante des mineurs encore en activit dans l'Ankarana est d'ailleurs originaire de ce mouvement
migratoire.
60
Si la communaut originaire de Digo-Suarez (et ayant travaill Ambondromifehy) semble avoir t
importante (en nombre et par le rle qu'elle a jou socialement dans la pacification de la rgion) dans les
premires annes, il semblerait qu'une bonne part (prs de 50%) ne soit dsormais plus prsente Ilakaka.
61
L'estimation a t ralise en considrant que les autres habitants de la maison (ns antrieurement au dbut de
la rue dont il est question) ont eu le mme parcours que le chef de famille. Par ailleurs, il a t considr que la
population totale de la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka (populations tompontany, migrants et enfants de
migrants) s'levait 120 000 personnes.

195

On remarque en revanche que les rgions d'orpaillage (mlanges avec des gisements
de gemmes disperss dans la catgorie autres gisements ) sont trs rarement cites. En fait
il est apparu que l'activit d'orpaillage et la recherche des gemmes taient deux activits
apparemment trs proche mais en ralit bien distinctes, pratiques par des communauts de
mineurs au profil et aux attentes trs diffrentes62.
Par ailleurs, en s'inscrivant dans le temps long et en prenant une telle ampleur,
l'exploitation des pierres prcieuses va transformer la rgion d'Ilakaka en vritable rservoir
de mineurs et en plaque tournante des migrations entre les diffrentes rgions minires du
pays (carte n 19). En effet, si des mineurs venus de l'ensemble du pays sont aujourd'hui
prsents Ilakaka, la rgion fournit, en retour, de gros contingents de candidats ds qu'un
nouveau gisement entre en exploitation en dehors de la rgion.
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Comme le march d'Ilakaka draine des pierres venues de tout le pays les informations
circulent vite et arrivent presque instantanment auprs de populations trs rceptives dotes
d'un capital de mobilit63 trs lev. En quelques jours l'ensemble de la population est
informe. Celle-ci part alors d'autant plus facilement qu'elle l'a dj fait dans le pass et
qu'elle la certitude...qu'elle pourra revenir. Les rgions minires du pays ne sont pas les
seules concernes. On retrouve dsormais des mineurs d'Ilakaka sur l'ensemble des fronts
pionniers de Madagascar, qu'ils soient miniers, agricoles ou lis la pche (GOEDEFROIT,
2002). En effet, la rgion d'Ilakaka offre dsormais une certaine forme de facilit pour les
candidats l'migration. Lorsqu'ils partent tenter leur chance dans une autre rgion, ils
peuvent avoir l'assurance qu'ils auront toujours leur place Ilakaka, ce qui n'est pas toujours
le cas dans leur rgion d'origine. C'est ainsi qu'une bonne partie de mineurs d'Ilakaka ayant
tent l'aventure des rubis d'Andilamena est revenue, cela vaut galement pour toutes les rues
moins importantes64 ayant eu lieu aprs 1998.

62

L'orpaillage est le plus souvent pratiqu par les communauts locales pendant les priodes ou le calendrier
agricole laisse du temps aux agriculteurs de chercher un revenu complmentaire. Il s'agit assez rarement de
travail temps plein. A Madagascar, l'orpaillage ne ne soulve pas les mmes esprances (il est impossible
d'esprer gagner 50 000 US$ en une journe alors qu'avec les saphirs cela est rare mais possible) et ne provoque
donc pas de phnomnes de rues comparables.
63
Lire Sylvain ALLEMAND, 2004.
64
Lors de la rue vers les rubis de Ranotsara en 2006, le phnomne fut particulirement frappant.

196

Carte n19 : Carte des principales migrations inter-rgionales lies l'exploitation de

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pierres prcieuses Madagascar (Rmy CANAVESIO, 2010).

197

III. Un phnomne d'envergure rgionale en cours de stabilisation

1. Les mineurs la conqute de l'Ibara occidental


La rgion des fronts pionniers dIlakaka na pas t le thtre dune unique rue
commence en octobre 1998, son histoire rcente sest crite au gr dune multitude de
phnomnes migratoires rapides et de dures plus ou moins brves, concomitantes avec la
dcouverte de nouveaux gisements de pierres prcieuses. Dans les premires semaines, le flux
des migrants sest en effet concentr sur le village de mineurs dAmbarazy (photos n23 et
24) dans lequel se mlaient les activits dextraction et de commerce des gemmes. A
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Ambrazy, le flot incessant de migrants fit rapidement augmenter la population jusqu


plusieurs milliers dindividus, rendant le travail des mineurs dangereux ou impossible, dans
des conditions de scurit de plus en plus prcaires (une trop importante densit de mineurs
augmente le risque daccidents et les fortes sommes dargent circulant entre les acheteurs
provoqua une explosion de la criminalit).
Les nouveaux venus ne trouvant pas leur place sur les carrires proches dAmbarazy
se mirent rapidement la recherche de nouveaux filons. En explorant les extrmits de ce
dernier, au niveau des carrires dAndranomena et de Antapia (Carte n 21), les mineurs ont
rapidement compris que toute la valle dIlakaka tait potentiellement porteuse de saphir. Ils
ne tardrent pas dcouvrir de nouveaux lieux dexploitation en amont de la rivire (de part
et dautres de la RN7), mais galement trs loin en aval, jusqu Sakalama. Chaque nouvelle
dcouverte loigne de plus de 3 ou 4 kilomtres dun village de mineur saccompagne de la
construction dun nouveau campement. En quelques mois, toute la valle dIlakaka se couvre
de carrires et de villages champignons plus ou moins phmres (Chapitre VI).
Au cours de lanne 1999 le phnomne prend une dimension rgionale avec la
dcouverte de nouveaux gisements le long de tous les cours deau compris entre Ilakaka et
Sakaraha. Les berges des rivires Malio, Benahy, Fiherenana et Taheza65 sont leur tour
prises dassaut par les mineurs. Les nouvelles dcouvertes se poursuivent un rythme encore
soutenu en 2000, dplaant progressivement le centre de gravit de la production vers lOuest
(carte n20). Plusieurs dizaines de village se construisent ainsi ex-nihilo.
65

La rivire Taheza abrite probablement les plus importants gisements de la rgion. Cest dailleurs le long de ce
cours deau que lon retrouve les plus gros villages de mineurs (Analalava, Ambalvy)

198

Photo n 23 : Le village dAmbarazy, point de dpart dune rue exceptionnelle (Photo


datant probablement de lanne 2000, auteur inconnu). On peut voir la rivire Ilakaka,
matrialise par la fort, la carrire (couleur orange) partiellement recouverte dhabitations et,

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dans le haut du village, le comptoir o les trangers venaient acheter les pierres.

Photo n 24 : Habitat sommaire, typique des dbuts de rues dans les rgions minires.
(Ambarazy, anne 2000, auteur inconnu). Les maisons sont ralises laide de sacs
plastiques (gony) et de la vgtation locale (feuilles de palmiers, gramines).

199

Paralllement, les villages prexistants peupls de tompontany Bara sont brutalement


submergs par la population des mineurs. C'est ce qui se produisit partir de 2001 Bekily,
village dcrit quelques annes plus tt par Armelle DE SAINT SAUVEUR comme tant
paisible et reprsentatif de la culture traditionnelle bara... Tous les villages de la rgion seront
atteints des degrs divers (Chapitre VI). Manombo Be, Bekily et Maromiandra seront
particulirement impacts, d'autres tels que Besakoa, Ilakaka Be ou Be Vilany seront touchs
de manire plus marginale.
Carte n20 : Dates des principales dcouvertes dans la rgion d'Ilakaka (Rmy

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CANAVESIO, 2010).

A chaque fois le mme scnario se reproduit. Une personne trouve les indices
trahissant lexistence dun gisement, il ouvre une premire carrire puis est rapidement suivi
par dautres mineurs qui sinstallent mme le site dextraction. Si le gisement est conforme
aux esprances lexploitation se poursuit, et un village se forme. Dans le cas contraire, la
carrire est abandonne et le village disparat en quelques jours (Chapitre VI). Comme les
gisements sont de types alluvionnaires et qu'ils se sont mis en place dans le lit de palo-cours

200

d'eau66, ils prennent la forme de longs enchainements souvent continus (connus par les
mineurs sous le nom de lalanbato67) que les mineurs suivent souvent avec facilit une fois la
premire dcouverte ralise (carte n21). Pour limiter les dplacements entre les carrires et
les villages, les mineurs n'hsitent pas crer de nouveaux villages. C'est ainsi que l'on
retrouve tous les 5km environ des villages plus ou moins importants dont les habitants
travaillent dans les mines les plus proches. Dans la valle peu tendue d'Ilakaka, 2 villages
taient suffisants (carte n21) mais sur les rives de la rivire Taheza ou le gisement s'tire sur
plusieurs dizaines de kilomtres cette organisation de l'espace se matrialise par tout un
chapelet de villages disposs distances relativement rgulires les uns des autres (carte n
23).

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Carte n21 : Progression des dcouvertes dans la valle d'Ilakaka (Rmy CANAVESIO,
2010).

66

On remarque d'ailleurs en faisant la cartographie des gisements que ces palo-cours d'eau n'taient pas trs
loigns des cours d'eau actuels.
67
Littralement route des pierres en malgache.

201

2. Stabilisation des nouveaux centres de peuplement

A partie de la fin de lanne 2000 le nombre des nouvelles dcouvertes importantes


dcrot fortement. Les fronts pionniers dIlakaka se trouvent alors dans une phase mature
de stabilisation. Lactivit minire ne faiblit pas pour autant, les mineurs exploitent
simplement les immenses gisements mis jour au cours des annes prcdentes, et la
recherche de nouveaux gisements napparat pas ncessaire aux mineurs. Il semble nanmoins
probable que la majeure partie du potentiel de la rgion ait t dcouverte cette date. Entre
2001 et 2006, lessentiel des nouvelles dcouvertes a lieu lOuest, dans la rgion de
Sakaraha, et au Sud Ouest, proximit de Bezaha Mahafaly (hors de la zone cartographie),
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c'est--dire plus de 80km du point de dpart de la rue, et jusqu une centaine de kilomtre
pour les campements les plus loigns. A proximit dIlakaka, quelques carrires sont encore
mises jour, compltant les chanons manquants de gisements alluvionnaires souvent trs
tirs (carte n21). Entre la fin de lanne 2000 et aujourdhui, la dynamique de conqute a
donc fortement dclr. Seule la marge Ouest de la rgion des fronts pionniers dIlakaka est
encore sujette des volutions importantes.
Nanmoins, en dpit de cette stabilisation apparente, dans le reste de la rgion
dsormais totalement investie par la population des migrants des transformations importantes
se poursuivent. Les mineurs ne sont pas stables et la gographie des villages se modifie
semaine aprs semaine. Ds quune nouvelle carrire est mise jour une distance trop
importante dun village, un nouveau campement apparat. Ainsi, mme si le processus de
conqute et d'expansion faiblit, les dynamiques migratoires internes la rgion restent trs
importantes. Les rues se poursuivent donc, mais dans un espace dont les contours voluent
peu. A l'image des poupes russes , on observe donc en permanence des rues dans la rue,
des mobilits rgionales dans les mobilits nationales. Les mineurs sont spatialement trs
instables. Ils sillonnent la rgion de part en part au gr des rumeurs qui parcourent la rgion.
Certains campements on une dure de vie de quelques semaines alors que des villages de
mineurs mieux positionns (carrefour entre deux pistes, gisements plus importants que la
moyenne) subsistent en prenant peu peu lapparence de villages plus traditionnels
(Chapitre VI).

202

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Carte n 22 : Population de la rgion d'Ilakaka en 1998 (Rmy CANAVESIO, 2010).

203

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Carte n 23 : Population de la rgion d'Ilakaka en 2008 (Rmy CANAVESIO, 2010).

204

Conclusion du chapitre IV
Depuis 1998, les dynamiques migratoires lies la mine artisanale ont totalement
transform le Sud Ouest de Madagascar, sur une surface denviron 5000 km. Depuis la
dcouverte du plus grand gisement de saphirs au monde68, la rgion d'Ilakaka a connu un
bouleversement sans prcdent. Cette rgion au peuplement trs lche a vu sa population
multiplie par 10 en quelques annes, passant de tout juste 10 000 habitants en 1998 plus de
100 000 habitants ds l'anne 2000 (Cartes 22 et 23). Certains secteurs, comme celui de la
partie suprieure de la valle Taheza et la rivire Benahy taient des quasi dserts (quelques
dizaines d'habitants tout au plus). Ils abritent dsormais plusieurs dizaines de milliers
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d'habitants formant ainsi un vritable front pionnier du saphir.


La migration exceptionnelle qui transforma en profondeur le peuplement
rgional n'a pas connu d'quivalent dans l'histoire du pays et se hisse mme au niveau
des rues les plus importantes connues au niveau mondial. La qualit et l'extension du
gisement expliquent en partie l'ampleur prise par ce phnomne migratoire. D'autres
hypothses avaient nanmoins t mises pour lucider les causes de cet emballement
migratoire hors du commun. Celle qui avait t avance par Catherine GUERIN (2000),
concernant l'impact de l'accessibilit de cette rgion sur son attractivit, a pu tre valide
par l'enqute dterminant l'origine des migrants. Le rle de la pauvret a galement t
confirm, avec une trs nette sur-reprsentation des rgions les plus dfavorises parmi la
population migrante. En analysant le phnomne de plus prs, il est apparu que la prsence
antrieure d'activits minire lies aux gemmes dans une rgion quelconque, pouvait
jouer un rle amplificateur. En effet, cela rend la population particulirement rceptive
toute nouvelle dcouverte, favorisant la migrations vers le nouvel espace d'extraction.
Avec la multiplication des exploitations de pierres prcieuses et semi-prcieuses au
niveau national, c'est tout un systme migratoire dont la rgion d'Ilakaka est devenu le
pivot, qui a t mis en vidence par ce quatrime chapitre.
Les dimensions dmographiques et spatiales du phnomne dans la rgion
d'Ilakaka n'ont donc rien envier celles qui affectent les territoires des pierres
prcieuses les plus rputs, qu'ils soient birmans, sri-lankais ou colombiens. En ces
68

Au cours des 10 dernires annes, les gisements d'Ilakaka ont contribu prs de 50 % de la production
mondiale de saphir selon les professionnels...

205

termes, elles surclasse assez largement les autres nouveaux espaces gemmifres
d'Afrique de l'Est. Les fronts pionniers d'Ilakaka s'imposent donc au niveau mondial comme
la plus importante rgion d'exploitation des pierres prcieuses mise jour depuis au moins
cinq sicles69. Au niveau temporel, cet espace doit encore faire ses preuves pour acqurir ses
lettres de noblesse auprs des territoires historiques . Nanmoins, aprs plus d'une
dcennie d'exploitation intensive, la rgion montre une bonne rsistance et imprime de plus en
plus profondment sa trace dans la gographie mondiale des productions. Son potentiel
exceptionnel en fait indiscutablement un cas part au sein des nouvelles rgions de
production.
En donnant la mesure du phnomne, ce quatrime chapitre permet de
comprendre l'enjeu que reprsente le dveloppement rgional moyen et long terme. Le
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phnomne migratoire observ dans la rgion d'Ilakaka n'est ni marginal, ni


temporaire. Il ne peut pas tre nglig par les autorits. Il constitue un dfi majeur de
dveloppement qui se doit d'tre relev par l'tat et les collectivits locales. Avant
d'valuer la comptence de la gouvernance rgionale relever ce challenge, cette thse va
maintenant s'attacher montrer les atouts et les faiblesses du nouveau systme socio-spatial.
Cela donnera une ide des cueils majeurs qui psent sur l'avenir des 100 000 migrants venus
tenter leur chance dans les fronts pionniers d'Ilakaka.

69

Les gisements birmans et sri-lankais sont connus depuis des temps immmoriaux et l'exploitation des
meraudes de Colombie a dbut l'poque pr-clombienne. La rgion frontalire entre la Thalande et le
Cambodge ne semble jamais avoir connu une activit d'extraction comparable celle d'Ilakaka.

206

CHAPITRE V

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UN SYSTEME DE PRODUCTION REGIONAL


DOMINE PAR LA MINE ARTISANALE

207

Ilakaka est une ville faite de business, de dollars et de rve


(Venant MARCELI, mineur, 2003).

Introduction du chapitre V
Le caractre exceptionnel de la rue en termes dmographiques, spatiaux et temporels
vient d'tre dmontr. Le dveloppement moyen et long terme des fronts pionniers
d'Ilakaka est donc un enjeu majeur. Ce dveloppement est troitement li la facult du
nouveau systme de production fournir des richesses la population de la rgion. Le
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cinquime chapitre va donc analyser l'volution des activits conomiques dans cette
rgion depuis le dbut de la rue. Une approche prospective du phnomne sera galement
propose afin d'anticiper les volutions possibles de ce systme de production. Plusieurs
questions seront abordes. Quel tait le systme de production des populations
endognes ? Comment l'exploitation minire se structure-t-elle prsent ? Le nouveau
systme de production est-il durable ?
Aprs avoir prsent le systme agropastoral bara traditionnel qui prvalait dans la
rgion jusqu'en 1998, on analysera le nouveau systme de production bti autour de
l'exploitation informelle des gemmes. La

question de la supriorit suppose des

exploitations mcanises sur les mthodes d'extraction artisanales sera analyse avec
beaucoup d'attention. Dans un troisime point l'accent sera mis sur la ncessaire
transformation des techniques de production face des gisements en cours d'puisement.
C'est donc la fragilit du systme de production actuel qui sera value dans ce
cinquime chapitre. L'tude du systme de production rgional rvlera donc la solidit
du socle conomique dont disposent les acteurs locaux pour dvelopper une
conomie diversifie et florissante. Elle annoncera aussi le dfi majeur que la
gouvernance rgionale se doit d'affronter pour assurer la prennit du dveloppement
des fronts pionniers d'Ilakaka. En effet, les techniques d'extraction qui ont conduit la rgion
sur le devant de la scne internationale sont dsormais contraintes au changement.

208

I. Le systme agropastoral bara d'avant 1998

1. Des contraintes dapho-climatiques fortes


A. Un climat dominante aride
Les caractristiques dapho-climatiques de lIbara participent au dveloppement dune
biosphre propice la pratique de llevage extensif (LE BOURDIEC, 1974). Le climat de
lIbara est fortement marqu par une trs longue saison sche. Cette dernire qui stale
davril novembre correspond une priode durant laquelle lvapotranspiration potentielle
est largement suprieure aux prcipitations. La saison des pluies, marque par des orages
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violents mais irrguliers apporte prs de 700mm en seulement 4 mois. Sa dure et son
intensit dcroissent mesure que lon se dirige vers le Sud-Ouest et que lon perd de
laltitude. Laridit devient mme svre dans lextrme Sud Ouest de la rgion. Ainsi,
Bezaha70 (graphique n 15), malgr les prcipitations frontales de la priode hivernale, on
enregistre sept mois durant lesquels les prcipitations mensuelles sont infrieures 25
millimtres. Ainsi, bien qutant tempre par une augmentation des prcipitations due au relief,
laridit de lIsalo affirme le rattachement dIlakaka aux climats dits du sud . Cette aridit est
dautant plus frappante quelle saccompagne de tempratures leves dans une rgion aux sols
trs permables. La combinaison des deux facteurs repousse les eaux de surface aux talwegs les
plus marqus, donnant une signature paysagre l'aridit. Malgr laltitude, la moyenne
annuelle des tempratures maximales reste trs leve partout. A Ranohira, au cur de lIbara,
elle atteint ainsi 28c. Pourtant, dans lIsalo et sur le plateau de lHorombe, la temprature
minimale peut exceptionnellement avoisiner 0c en juin et juillet, lorsque le vent de Sud amne
des masses dair polaires dgrades, larrire des fronts froids faiblement pluvieux.
Dans la pratique, les habitants du sud-ouest diffrencient trois saisons : la saison
pluvieuse ou asara, de mi-novembre la fin mars, le dbut de la saison sche incluant la
priode frache, davril mi-aot, nomme asotry, enfin le cur et la fin de la saison sche et
chaude, appel afaosa, de mi-aot mi-novembre. (N. RANAIVOARIVELO, 2002, p. 99).

70

La rgion de Bezaha ne fait plus partie de lIbara puisquelle correspond une enclave de peuplement
Antanosy coince entre le plateau Mahafale et lIbara. Il sagit nanmoins de la station mto la plus
reprsentatives du climat de lextrme sud Ouest des fronts pionniers dIlakaka.

209

Selon HOERNER (1986a), ce climat serait de type semi humide hivers temprs, mais
pour Armelle DE SAINT SAUVEUR la scheresse prolonge le rapproche davantage du
climat sahlio-soudanien dfini par AUBREVILLE (1949) par une pluviomtrie comprise entre
400 et 1200 mm, et 6 8 mois secs (SCHNELL, 1976).
Graphique n15 : Le climat des fronts pionniers dIlakaka (Source, Ministre de la

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Mtorologie, ralisation : Rmy CANAVESIO, 2010).

B. Une pdosphre peu varie la fertilit limite


En interaction avec ce climat globalement aride, le substrat pourtant htrogne (socle
prcambrien lEst de Ranohira et grs de lIsalo lOuest) tend crer des sols peu varis :
En dehors des lithosols des massifs montagneux () et des sols alluvionnaires, il
sagit l du domaine privilgi des sables roux. (Jean-Michel HOERNER, 1986a).
Ces sables roux, globalement pauvres en phosphore et surtout en azote, trs fragiles, se
dgradent rapidement sils ne sont pas cultivs avec prcaution (HOERNER, 1986a). Des
tudes ont montr que dans le cas de cultures darachides sur ces sables roux, la perte en
phosphore pouvait dpasser 50% (CASABLANCA, 1966). Ces sols relativement inaptes
lagriculture constituent lessentiel des surfaces en Ibara, si lon fait exception des lithosols de
lIsalo et des sols hydromorphes, proches des cours deau. Dans les fronts pionniers dIlakaka,
limage de lOuest de lIbara dans son ensemble, les couches de matriaux sableux et de
galets remanis plusieurs reprises dans les temps gologiques (SOURDAT, 1976),
emmagasinent les eaux pluviales infiltres en saison humide dans de vastes aquifres
(TOUTAIN, RASAMBAINARIVO, 1997). La nappe phratique affleure dans les talwegs,
210

formant des sources ou des mouillres, alimentant un rseau hydrographique peu dvelopp,
mais globalement prenne malgr la dure de la saison sche.

2. Une biosphre peu dveloppe


La vgtation des fronts pionniers dIlakaka appartient avant tout au domaine
biogographique de la savane71. Cette formation, bien que couvrant des espaces immenses
dans des conditions daphiques varies, ne comporte que 300 espces environ. Si lon prend
soin de soustraire les espces spcialises des milieux humides et les espces sciaphiles, il ne
reste que 85 espces rellement savanicoles (KOECHLIN, et al., 1974). La strate herbace
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(surtout Heteropogon contortus), essentiellement constitue de gramines au dveloppement


vertical peu important (gnralement moins d1 mtre) est largement dominante en dehors du
massif de lIsalo (plus de 80% de la surface totale). Les massifs forestiers prsents au Nord
Ouest (Vohibasia, Zombitse) sont forms dune fort dense sche, aussi appele fort
tropophile72. La strate arbore continue est assez basse (8 10 mtres), domine dun tage
discontinu darbres pouvant atteindre plus de 20m de hauteur (DE SAINT SAUVEUR, 1998,
p. 41). Dans ces forts semi caduques, qui abritent une biodiversit importante, les strates
arbustives et herbaces sont peu fournies. On trouve galement un autre type de fort bien
dvelopp dans la rgion, il sagit des forts ripicoles, particulirement luxuriantes et
impntrables, caractrises par une semperivence presque totale et un taux dendmicit
leve. L o la strate arbore nest pas dveloppe, lhumidit tend faire crotre une strate
herbace importante, frquemment constitue de bararata73 (terme malgache qui dsigne les
Phragmites communis). Dans le massif de lIsalo, le couvert vgtal varie fortement dune
versant lautre. Selon Philippe MORAT (1973), il sagit dune alternance de savanes et de
forts sclrophylles. Sur les versants pentus de l'Isalo et du relief tabulaire prsent au centre
de la rgion, les tapias sont frquents, mais leur densit reste gnralement insuffisante pour
constituer de vritables forts.
71

Dans le secteur d'Ilakaka, ...le paysage se partage entre divers aspects de la savane, Heteropogon
contortus, sous groupement Medelia nobilis notamment, et la fort claire tapias. (Michel SOURDAT,
1977, p.175).
72
La tropohilie correspond la xrophilie priodique.
73
La bararata est particulirement dveloppe sur les rives de la rivire Fiherenana. Semblable de grands
roseaux de 3 5m de haut, elle se prsente en vastes zones denses particulirement impntrables hors des
sentiers.

211

Jusqu la dcouverte du potentiel minier de la rgion la fin des annes 1990, la


vgtation tait relativement prserve de lempreinte anthropique. Seules les forts de
lextrme Ouest de lIbara commenaient reculer un rythme inquitant du fait de
lextension des cultures sur brlis pratique par les populations migrantes rcemment
installes dans la rgion. Dans les fronts pionniers dIlakaka, les savanes seraient pourtant des
formations secondaires.
Pauvret floristique, manque doriginalit, absence de formes dadaptation au
milieu, tout ceci finalement semble bien pouvoir tre considr comme un indice vident du
caractre secondaire rcent de ces savanes. Cette hypothse est confirme par ltude de la
faune : les seuls animaux que lon rencontre dans les savanes sont des introduitsou des
espces sylvicoles qui saventurent occasionnellement dans la savane la recherche de
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nourriture (potamochre, lmuriens) (Jean KOECHLIN, 1974).


Si un consensus semble exister du ct des scientifiques sur laspect secondaire de
savanes du Sud Ouest malgache, le rle de lhomme dans ce processus reste lobjet de
controverses (DE SAINT SAUVEUR, 1998). Ltude des couches sdimentaires au carbone
14 ont montr que le changement de vgtation sest opr la fin de lHolocne, bien avant
larrive des premiers hommes74. Au bout du compte, il semble bien que ce soit lassociation
de laction de lhomme sur un milieu particulirement fragile (endmisme lev), dans un
contexte dquilibre naturel prcaire (asschement progressif du climat) qui soit lorigine du
maintien des savanes dans cette partie de Madagascar.

3. Un systme agropastoral adapt


Laridit rcurrente et les sols gnralement75 pauvres et fragiles font de ce milieu
naturel un espace peu propice au dveloppement de lagriculture grande chelle. La capacit
dinvestissement des habitants de la rgion ne permet pas lusage dintrants ou la mise en
place de systmes modernes dirrigation pour pratiquer une agriculture performante en dehors
des bas fonds et de la culture sur brlis. Le systme de production traditionnel mis en place
par les Bara saccommode de ces contraintes en faisant valoir les atouts du milieu naturel
74

Larrive de lhomme Madagascar daterait denviron 2000 ans seulement (DESCHAMPS, 1965). En Ibara,
larrive de lhomme serait encore plus tardive (entre 1400 et 1500 de notre re, cf. Chapitre IV).
75
On parle dans ce cas des sols de la savane, largement majoritaires.

212

local dans le cadre dun systme agropastoral durable. La prsence de bonnes essences
fourragres comme Heteropogon contortus, Chrysopogon serrulatus ou Cynodon dacttylon
(DE SAINT SAUVEUR, 1998), de nombreux points deau prennes et dun ventail
relativement large et complmentaire de milieux naturels (savanes, forts, bas-fonds) participe
faire de la rgion dIlakaka un espace particulirement favorable au dveloppement dun
systme agropastoral viable.
le pays bara Imamono est trs favorable la pratique de llevage extensif, mais
ses qualits tiennent beaucoup la diversit des milieux cologiques prsents (Armelle DE
SAINT SAUVEUR, 1998, p. 54).
En effet, le systme dlevage extensif pratiqu par les Bara repose largement sur la
rotation des milieux appts au cours du cycle annuel. Les savanes plus ou moins loignes
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des villages servent de pture aux zbus en saison humide et en dbut de saison sche. Les
espaces forestiers occupent galement une place importante (FAUBLEE, J., 1948) car ils sont
la fois source de nourriture pour les troupeaux en saison sche (nombreux ligneux
fourragers), et source de cachette, faisant alors office de parc zbus naturels 76. Linteraction
positive entre les surfaces cultives (bas fonds) et les troupeaux de zbus fait galement partie
du systme de production bara traditionnel. Les bovins sont utiliss pour le pitinage des
rizires (avant de repiquer le riz), et en contre partie, les rizires, une fois la moisson acheve,
servent de pture aux zbus, prcisment au moment o les gramines de la savane ont perdu
lessentiel de leurs proprits nutritives. Lagriculture qui tend se dvelopper dans la rgion
(nouveau mode de production import par les migrants du Sud et volution progressive du
systme de production bara) reste une activit secondaire. Elle reprsente une part importante
du revenu des mnages mais llevage demeure, dun point de vue culturel, lactivit la plus
valorisante pour les Bara :
historiquement, les Bara sont des agropasteurs ; conomiquement, ils peuvent tre
considrs comme des pasteurs avec nanmoins une dpendance assez forte envers
lagriculture ; et culturellement, ils sont avant tout pasteurs (Armelle DE SAINT
SAUVEUR, 1998, p. 185).
La place tenue par le zbu dans le systme agro pastoral bara est limage du rle
central que cet animal joue dans la sphre magico religieuse. Et pour cette raison, les Bara se
considrent avant tout comme des pasteurs (FAUBLEE, 1954a).
76

Les zbus cachs dans la fort ont, aux yeux des Bara, des pouvoirs surnaturels suprieurs ceux restant au
contact des hommes.

213

Photo n 25 : Un jeune Bara avec son troupeau au bord de la piste menant

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Analamahavelo (secteur des tables) en mai 2006 (Rmy CANAVESIO).

En vertu de lusage complmentaire des diffrents milieux naturels dans le systme de


production traditionnel, on devine que les potentialits agro-pastorales des fronts pionniers
dIlakaka ne sont pas homognes. Les nombreuses forts qui occupent le Nord et lOuest de la
rgion, participent au dveloppement de ce systme de production bas sur llevage des
bufs. A linverse, la partie orientale et mridionale des fronts pionniers dIlakaka est
beaucoup moins bien pourvue en forts et en bas fonds cultivables, milieux naturels
stratgiques pour le dveloppement du systme agropastoral Bara. Par ailleurs, lEst et au
Sud, les pailles sches des gramines prennes ont une qualit fourragre trs basse et les
lgumineuses et les ligneux fourragers sont pratiquement absents (TOUTAIN, 1997). Le
massif de lIsalo, particulirement impntrable (SOURDAT, 1977) offre un abri de choix
aux troupeaux mais se prte mal au dveloppement de lagriculture. Il est donc davantage un
espace de transit ou de refuge quun espace de production et dhabitat.
Cette dualit entre un tiers Nord Ouest partiellement forestier et dot de milieux
naturels complmentaires et varis, et le reste de la rgion, plus monotone (photo n25), o la
savane occupe plus de 90% des sols (hors massif de lIsalo), explique la diffrence notable de
peuplement entre les deux secteurs avant le dveloppement de la mine artisanale (carte n 22).

214

En effet, les Bara se sont installs prioritairement l o le milieu tait le plus favorable pour le
dveloppement du systme agropastoral traditionnel, dlaissant largement le Centre des
actuels actuels fronts pionniers d'Ilakaka.

II. Au royaume de la mine artisanale

1. Des dizaines de kilomtres carrs transforms par la mine artisanale

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L'apparition de l'activit minire va bouleverser ces logiques et les zones qui taient
les plus en marge du peuplement vont devenir particulirement attractives. En effet, les
hasards de la rpartition des gisements vont crer un regain d'intrt pour des rgions
dpourvues de potentialits agricoles (du moins selon le systme de production bara).
Dans la rgion dIlakaka, lexploitation artisanale non dclare des pierres prcieuses
est largement dominante et le systme de production traditionnel est de plus en plus
marginalis. Les carrires couvrent dsormais des surfaces immenses. La cartographie des
carrires ralise en 2006 (carte n24) sur un petit quart Nord Est des fronts pionniers
dIlakaka rend compte dune exploitation artisanale et informelle plus de 90%77. Je
dmontrerai plus loin que cette prdominance de l'exploitation artisanale sur l'exploitation
mcanise est encore suprieure en matire de production que la carte ne le laisse imaginer78.
Par ailleurs, en me rendant dans l'intgralit des villages des fronts pionniers d'Ilakaka en
2008, j'ai pu constater que cette proportion des surfaces semble reprsentative de lensemble
des exploitations de la rgion. Suite cette cartographie dtaille du quart Nord Est des fronts
pionniers d'Ilakaka et aprs avoir parcouru la trs grande majorit de villages miniers de la
rgion, j'estime que les carrires devaient couvrir entre 32 et 45 km (probablement une
quinzaine de kilomtres carrs pour la seule rivire Taheza dont le gisement est
particulirement large) en juin 2008. Parmi l'ensemble de ces carrires, les carrires formelles
ne reprsentaient probablement pas plus de 1 3 km.
77

Seulement 0,5 km de carrires mcanises pour 8,32 km de carrires au total, soit 94% de carrires
artisanales en termes de surfaces.
78
Je montrerai qu'une bonne partie des exploitations mcanises sont en ralit des exploitations factices .

215

Carte n 24 : Carrires artisanales et mcanises proches d'Andohan-Ilakaka (Rmy


CANAVESIO, 2010). Ralise partir de relevs GPS conduits en mai 2006. L'essentiel des

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carrires sont reprsentes dans le secteur considr79 (cf. carte de localisation au milieu).

79

Quelques carrires artisanales et mcanises situes entre Manombo Be et Be Pea n'ont pas pu tre
cartographies en raison d'interdictions d'accs formuls par les propritaires lgaux. De mme une partie des
carrires situes au Sud de Manombo Be n'taient pas accessibles en raison d'interdits traditionnels (fady).

216

2. Structure de la socit minire informelle


Les exploitations artisanales doivent thoriquement tre enregistres auprs dun
organisme reconnu par le ministre des mines. Mais depuis le dmantlement de lassociation
de mineur Felapeso80 en 2000, les exploitations artisanales ne sont plus sujettes aucun
contrle et leur implantation se trouve de fait, sauf cas particulier, compltement libre.
Gnralement, les mineurs voulant ouvrir une nouvelle carrire passent galement outre le
droit coutumier des tompontany. Les limites spatiales de leurs exploitations se dterminent
alors oralement entre les nouveaux venus et les mineurs dj prsents proximit. Ces
arrangements ne manquent pas doccasionner de nombreux litiges, surtout lorsque aprs un
premier tamisage le gisement se rvle riche en gemmes. Si le droit coutumier des
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tompontany n'est souvent pas considr (Chapitre VII), les mineurs restent malgr tout
sensibles au respect des forces surnaturelles qui sont senses peupler le milieu souterrain
(DUBOIS, 2003). Pour s'attirer les bonnes grces de celles-ci, ils n'hsitent pas raliser de
petites crmonies en leur faveur l'ouverture de la carrire ou tout autre moment important
(Annexe vido n1).
Pour faire face lala conomique inhrent la nature de cette activit (contrairement
lorpaillage81, lextraction des gemmes engendre des revenus extrmement irrguliers), et pour
pouvoir financer des exploitations dont les bnfices ne sont parfois retirs quaprs plusieurs
mois de travail quotidien, les migrants ont mis en place un systme efficace que j'appellerai la
socit minire informelle . Cette structure sans aucun fondement lgal fait intervenir trois
types dacteurs diffrents : les mineurs, les patrons et les boss .

A. Les mineurs
Les mineurs qui ne disposent pas dautre capital que leur force de travail
fournissent leffort dextraction et la prise de risque en contre partie du financement de leurs
repas quotidiens (largement carencs, gnralement constitus de riz ou de manioc (photo n

80

Nom donn par les mineurs en rapport avec la couleur des saphirs les plus frquents de la rgion, couleur
fleur de pcher .
81
Lactivit dorpaillage Madagascar se pratique directement dans le lit des cours deau et ne provoque jamais
de gains exceptionnels pour le mineur. Il sagit davantage dun revenu au quotidien, dont la variation est plus
lie au cours du mtal qu des dcouvertes hors du commun.

217

26) et de 50%82 de la valeur de la production. Lensemble des mineurs est appel


quipage . Un quipage compte gnralement entre 3 et 20 mineurs, exceptionnellement on
a pu observer plus de 100 mineurs travaillant dans les plus grandes carrires ciel ouvert de
Mangatokana (carte n21).
Graphique n 16 : Activits occupes par les populations migrantes et leurs enfants dans
les villages de mineurs de la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka (Rmy CANAVESIO,
2010). Ralis en juin 2007 dans trois villages de mineurs (Andranomena, Bekily et
Manombo-Kelly). Il concerne un chantillon de 384 individus, strictement migrants ou

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enfants de migrants. Les individus sans activit sont presque toujours des enfants dscolariss.

Les mineurs dterminent la stratgie dexploitation (direction donner au tunnel) en


concertation avec le patron. Ils reprsentent environ 50 % de la population totale (graphique
n 16) si lon fait exception de la ville dAndohan Ilakaka83. Si l'on considre que la
82

La rpartition des bnfices entre lquipage et le patron peut varier mais elle est gnralement proche de 50%.
Cette rpartition est lobjet dun accord lamiable entre les mineurs et le patron avant le dbut de lexploitation.
83
La ville dAndohan Ilakaka nest pas seulement un lieu dextraction. Elle est dsormais avant tout un lieu de
ngoce et de divertissement. Selon lenqute ralise en juin 2007 auprs de 218 individus, les mineurs y
reprsentent un peu moins de 10% de la population.

218

population totale des fronts pionniers d'Ilakaka dpasse lgrement les 100 000 personnes, on
peut estimer que le nombre de mineurs probablement fluctu entre 65 000 et 40 000 au
cours des dernires annes dans la rgion. Leur nombre est certainement en train de baisser
non seulement en valeur relative, mais galement en valeur absolue (maximum estim en
2000).
Photo n26 ( gauche) : Le repas des mineurs fourni par le patron est largement carenc
en vitamines et en protines (Rmy CANAVESIO, Analamahavelo en avril 2006). Il se
compose gnralement de riz agrment de quelques lgumes ou de petits morceaux de
viande. Il ne sagit parfois que de manioc. A midi, il est gnralement pris lombre dun
arbre en compagnie des autres mineurs prsents proximit. Malgr le faible apport
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nutritionnel quil reprsente cest un moment privilgi de la journe qui donne loccasion de
bavarder et de se reposer avant de reprendre le travail.
Photo n27 ( droite) : Les repas pris le soir dans les rues d'Andohan Ilakaka sont varis
mais l'hygine reste un problme srieux (Rmy CANAVESIO, quartier du Joe
Club , avril 2006).

219

B. Les patrons
Le patron finance le repas des mineurs et veille au bon fonctionnement
logistique de lexploitation. En retour, il peroit la part restante du bnfice, soit gnralement
50% de la valeur de la production. Le patron peut tre un ancien mineur qui a fait fortune ou
un individu tant arriv avec un capital suffisant pour prtendre cette position sociale
dominante. Tout le monde peut simproviser patron. Au sein de la socit minire informelle,
entre patron et mineur la mobilit sociale est permise et on peut observer des mouvements
dans les deux sens. Le capital culturel peut en revanche rapidement tre limitant car le patron
a souvent recours au soutien des commerants Sri Lankais (pas systmatique mais frquent)
pour fournir le repas aux mineurs et pour certaines oprations techniques (emprunt de
motopompes, services dun vhicule pour transporter le minerais de la carrire la rivire).
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Il est donc prfrable quil connaisse des rudiments danglais. La matrise au moins partielle
de cette langue permet galement au patron de ngocier la production (en prsence des
mineurs) un meilleur prix. Cela explique que les patrons soient gnralement dorigine
urbaine et alphabtiss. Les patrons font donc essentiellement fructifier leur capital culturel
(matrise de langlais, capacit ngocier), plutt que leur capital conomique. Pour avoir la
garantie de ne pas tre vols, ils sont toujours prsents dans ltape finale du tamisage. Le
patron est souvent la tte de plusieurs quipages dans des villages diffrents. Le nombre
total de patrons est difficile estimer mais il dpasse probablement le millier.

C. Le boss
Le boss84 , Sri Lankais dans la grande majorit des cas, est avant tout un
collecteur de pierres prcieuses denvergure internationale. Il profite donc de son capital
conomique pour asseoir son pouvoir sur le systme de production. Il a souvent plusieurs
dizaines de patrons malgaches sous ses ordres. Il donne des sacs de riz au patron mais
en contre-partie exige dtre lacheteur de la production. Cette position privilgie mais
risque (nombre de pierres lui chappent) lui permet dexercer une trs forte pression sur les
prix85. Lorsquil limpression davoir t trahi ou que la production est rgulirement

84

Nom donn aux collecteurs Sri Lankais d'Ilakaka par les malgaches.
Ce fonctionnement est frquent dans les exploitations artisanales de pierres prcieuses du monde entier. Il est
galement commun dans les rgions diamantifres (BERTHOUMIEU, 1984).
85

220

dcevante, il refuse de renouveler le contrat86 de coopration avec le patron. Les boss


sri lankais les plus puissants ont galement recours aux services de Malgaches travaillant pour
leur compte et dont le travail consiste financer des mineurs dans diffrents villages de
brousse. Dans ce cas, la diffrence tient dans le fait que leffort de financement est
linitiative du Boss sri lankais, et non celle du patron malgache. Le Malgache nest
alors plus quun intermdiaire entre le mineur et le boss, il nest pas indpendant. Il nest
quun salari touchant une commission au bon vouloir de lacheteur sri lankais. Une petite
dizaine de Sri Lankais87 possdant des shops (magasins) dans les 3 principaux centres
d'achat de la rgion (Andohan Ilakaka, Manobo Be et Sakaraha) se partagent plus des deux
tiers du march des patrons et des mineurs. Le tiers restant tant constitu de collecteurs
sri lankais plus modeste ou de riches malgaches impliqus dans le commerce des gemmes
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(mois de 5 % du total).
Les boss sont en concurrence entre eux. Ils se positionnent donc toujours aux
endroits stratgiques o ils sont les plus mme d'tre vus par les patrons et les mineurs
de retour des carrires. Ils s'installent donc systmatiquement sur la RN7, parfois au
croisement de pistes importantes (piste menant Manombo Kelly et Vohimena par exemple)
et de plus en plus loin vers l'Ouest (sortie Ouest d'Andohan Ilakaka et de Manombo Be,
(photo n 28). Leurs maisons imposantes aux couleurs criardes, aux clairages nocturnes
tapageurs, et autour desquelles stationnent souvent des vhicules 4X4 rutilants sont les
vitrines de leur commerce. Celui-ci doit apparatre aussi prospre que possible aux yeux des
patrons pour qui les Sri Lankais sont de vritables modles de russite. Cette architecture
bien spcifique Andohan Ilakaka, Sakaraha et Manombo Be n'est pas sans points communs
avec le Strip de Las Vegas aux tats-Unis. En incarnant la russite conomique et en
ciblant les dsirs caricaturaux d'une population en attente d'un enrichissement rapide, elle
contribue (au mme titre que les publicits diffuses sur les radios-locales) distinguer les
boss les uns par rapport aux autres.

86

Tous les engagements pris au sein de la socit minire informelle sont oraux. Tant entre les mineurs et le
patron quentre le patron et le boss.
87
Mafa saphir et Vola saphir ont t trs dominants lors de me annes d'enqute sur le terrain.

221

Photo n 28 : La maison d'un boss Sri Lankais l'entre Ouest de Manombo Be

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(Rmy CANAVESIO, juillet 2008).

Il ne faut pourtant pas se mprendre. Ces vastes btisses ne sont la plupart du temps
que des faades qui cachent mal des russites conomiques de moins en moins videntes. La
plupart du temps constitues de pices vides. Elles ne cessent pas de devenir plus imposantes
ces dernires annes, mesure que la concurrence s'accroit entre les boss , et que les
bnfices de ceux-ci s'effritent.
Si certains mineurs plus argents arrivent sextraire de cette position servile en autofinanant leur activit dextraction, le fonctionnement de la socit minire informelle tel
quil est dcrit ci-dessus reste largement dominant. Ce systme social ingalitaire qui donne le
pouvoir aux individus disposant dun capital financier suffisant, indpendamment des critres
retenus par le systme lignager dorigine (pouvoir des tompontany, consultation des
esprits), tmoigne du changement radical pris par le systme de production dans la rgion
dIlakaka. Pour autant, ce brutal basculement naffecte pas ncessairement tout le champ des
valeurs port par le modle de production traditionnel.
Lengagement qui unit les employs au propritaire (le patron) peut tre rompu
tout moment, il est oral. En cela, lexploitation artisanale est caractristique des formes
222

traditionnelles prises par les relations sociales Madagascar. Il faut, en outre, ajouter que
les membres de lquipage sont rmunrs indpendamment de leur productivit au
travail. La subsistance des plus vieux est ainsi assure, ce qui tmoigne de limportance
accorde au respect des anciens. (Rmy CANAVESIO, 2004).
La socit minire informelle est donc une construction particulirement efficace. Elle
permet le dveloppement dune activit dextraction intense base sur le travail dune main
duvre plthorique dont les capacits de financement sont minimales, et malgr un risque
financier lev inhrent la nature mme de lextraction (A Ilakaka, le travail dune dizaine
de mineurs pendant un mois peut se solder par un chec conomique total). Ce systme sans
fondements lgaux garantit la survie des mineurs et lexploitation intensive dune ressource

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au rendement extrmement alatoire.

2. L'exploitation artisanale des gemmes dans la rgion d'Ilakaka


A. Nature des gisements
Le plus clbre et le plus important gisement de pierres prcieuses et semi-prcieuses
de Madagascar est un gisement secondaire. Dans la rgion dIlakaka, le caractre
alluvionnaire des gisements est indniable. Dans cette trs vaste zone cheval entre la
province de Fianarantsoa et la province de Tular, les gisements dits dIlakaka
symbolisent lexceptionnelle diversit de la minralogie malgache et la formidable tendue du
potentiel de la Grande Ile.
Gologie profonde : La rgion des gisements dIlakaka est entirement comprise dans
lensemble sdimentaire du bassin de Morondava, lOuest du socle prcambrien. La
tectonique profonde du Sud du bassin sdimentaire de Morondava est bien connue grce une
prospection dtaille gravimtrique, sismique et lectrique et grce aux sondages profonds
effectus par la socit des ptroles de Madagascar, jusqu' lOnilay (BATTISTINI, 1964).
Dans ce secteur, la srie sdimentaire du Karoo peut atteindre une ampleur considrable.
Dans la valle dIlakaka par exemple, la sismique rflexion indique le socle vers 6350 m de
profondeur tandis que le magntisme aroport fait tat dune paisseur de 5000m (BESAIRIE,
1972). A certains endroits, la couche sdimentaire atteindrait 10 000m dpaisseur (grs de
lIsalo I et II surtout). La bordure Sud Ouest du socle (plateau de lHorombe) senfonce

223

rapidement sous une paisse couche de sdiments, quelques kilomtres LEst de Ranohira. Au
niveau du col des Tapias (limite entre la province de Tular et la province de Fianarantsoa), un
haut fond (le ridge de Vohidolo), ax Nord/Sud domine de 2000 m le fond du foss du
Karoo, quil divise en deux. Il semblerait que les sdiments accumuls au fond du foss soit
dorigine continental, provenant de la dsagrgation du socle sous laction de lrosion88.
Dans la rgion des fronts pionniers dIlakaka, ce sont les grs de lIsalo I et II qui
constituent l'essentiel des reliefs observs en surface. Le contact entre ces deux ensembles
sdimentaires se fait essentiellement par faille (ex : faille Malio). Quand ce nest pas le cas, on
passe de lIsalo I LIsalo II par un enrichissement progressif en argiles de teintes vives,
rougetres. Ces formations grseuses sont largement couvertes par la carapace sableuse plus
rcente, notamment lOuest, de sorte quen surface, les grs de lIsalo II sont quasiment
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invisibles89, recouverts par les dmes sableux (SOURDAT, 1977).


Les gisements de pierres prcieuses et semi-prcieuses dIlakaka : Rcemment, aprs la
longue priode de sdimentation des grs de lIsalo, une importante phase drosion cra le
paysage ruiniforme que lon peut encore rencontrer dans le massif, l o la carapace sableuse
na pas recouvert les grs entaills de canyons90. Les nombreux cours deau qui ont particip
lrosion des grs semblent avoir apport avec eux des lments venus du socle, en amont,
prcisment lendroit o se trouvaient les gisements primaires de gemmes. Celles-ci se
seraient dposes au fond des talwegs emprunts par les cours deau, la faveur dun
asschement progressif du climat, avant que lensemble ne soit recouvert par la carapace
sableuse quaternaire (SOURDAT, 1977). Pour cette raison, lintgralit des pierres prcieuses
dcouvertes dans la rgion dIlakaka a un aspect roul , cest--dire portant les traces de
leur voyage dans le lit du cours deau (photos 4 7). Lessentiel de lactivit dextraction
consiste donc trouver les signes de ces anciens talwegs et dgager le filon de la couche de
sable qui le recouvre. Gnralement, ce palo systme hydrographique montre de fortes
similitudes avec le rseau hydrographique daujourdhui (carte n 21). De fait, lessentiel de
lactivit minire a lieu proximit voire dans le lit des cours deau actuels. Plus
exceptionnellement, le trac des palo cours deau sloigne sensiblement du rseau
hydrographique actuel, ce qui complique lopration de tamisage du minerai, car cette
88

Ce nest qu lOuest de Sakaraha que les sdiments prennent parfois un facis marin.
On peut malgr tout les observer depuis la route nationale, tant lEst du col des tapias, sur la montagne de
Vohimena (littralement montagne rouge ) qu louest, dans le parc de Vohibasia.
90
Grce aux travaux de dblaiement ralises par les mineurs, ont peut observer lexistence dun relief similaire
celui visible dans le Parc National de lIsalo, sous la carapace sableuse.
89

224

opration fait gnralement appel lusage de leau. Chaque placer a ses spcificits mais on
retrouve dans presque chacun dentre eux le trs large ventail de gemmes qui fait la
spcificit des gisements dIlakaka. Certains sont rputs pour tel ou tel type de pierre,
dautres sont connus pour la facilit avec laquelle ont peut les exploiter ou au contraire pour
les risques quils font courir aux mineurs trop gourmands91.
Dans la rgion dIlakaka, les gemmes se rencontrent toujours dans la zone de contact
entre la carapace sableuse et les grs de lIsalo sous-jacents92 (appels lafi par les
mineurs). Les dpts gemmifres prennent toujours un aspect allong, limage des talwegs
dans lesquels scoulaient les eaux du palo rseau hydrographique. Cette forme typique qui
prvaut tant petite chelle qu grande chelle a valu aux dpts gemmifres le surnom de
lalan-bato , ce qui en malgache signifie littralement route des pierres . Par extension
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lalan-bato dsigne dsormais lensemble des dpts, mme si ceux-ci nont pas la forme
allonge qui leur vaut littralement cette dsignation. A lchelle de lensemble du palo
rseau hydrographique, ces dpts stirent parfois sur des kilomtres (carte n21) pour une
largeur comprise entre 50 et 300 mtres en moyenne, parfois plus sur les rives de la Taheza.
Mais lchelle des exploitations minires artisanales, ils dpassent rarement quelques
dizaines de mtres de longueur (exceptionnellement des centaines) et sont larges de 2 6
mtres la plupart du temps (photo n 29).
La profondeur laquelle on rencontre ces dpts dpend de lpaisseur de la carapace
sableuse qui le recouvre. Ils peuvent tre superficiels et sont alors appels filon sisiboka ,
littralement filon sous le gazon ) ou au contraire sous plusieurs dizaines de mtres de
sable (certains mineurs exploitent des dpts au-del de 40 mtres Analalava et jusqu 60m
dans le massif de lIsalo). Les saphirs sont toujours mlangs une gangue de sable
comprenant des lments reconnus comme tant de bons indicateurs quant la qualit du
filon. Parmi eux, les mineurs identifient notamment : les plaquettes (Arin-kena), des pierres
dures de couleur noire (Vato-vy), ou les anjofo (pierres qui se brisent facilement et laissent
une marque de leur couleur lorsquon les frotte sur la main comme de la craie ). Ces
lments sont noys dans une grande quantit de sable et forment des dpts dune paisseur
souvent infrieure 1,50m. Cet ensemble conglomratique souvent surmont dun
91

Les placers dAnalalava sont particulirement dangereux en raison de la prsence de grandes quantits de sable
sur de grandes paisseurs.
92
Il arrive dobserver plusieurs niveaux de minralisation entrecoups de couches sableuses striles. Dans ce cas,
les couches suprieures portent pas ou peu de gemmes. Elles ne sont donc pas exploites en dehors des carrire
ciel ouvert.

225

bandage (couche de sable color particulirement compact et proportionnellement plus


rsistant que le reste de la carapace sableuse) connat des durets variables. Les observations
ralises sur le terrain auprs des mineurs entre mars et mai 2004 (lire CANAVESIO, 2004),
permettent de distinguer plusieurs types de dpts :
Les dpts sableux, trs frquents sont simples extraire. Ils sont en revanche trs
dangereux lorsque les mineurs ralisent des tunnels (risque deffondrement). On les rencontre
essentiellement dans la valle de la rivire Ilakaka, mais aussi le long de la rivire Taheza.
Les dpts argilo-sableux aux caractristiques relativement semblables, connaissent
une cohsion des grains de sable un peu meilleur grce la cimentation cre par largile. On
retrouve le plus souvent ce type de filons sur les grs de lIsalo II (Rgion de Vohimena,
Bekily, Maromiandra...)
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Les dpts dits goudron sont bien plus difficiles traiter mais le risque daccident
par effondrement est faible. Dune couleur souvent brune rouge, ils ncessitent lutilisation
dune broche et dune massette pour tre briss car la cohsion entre les lments est parfois
trs forte. Ce type de dpt nest pas trs frquent, (Vohimena, Morarano, Massif de lIsalo).

B. Mthodes dextraction
Au cours de ces dix premires annes dexploitation, la dimension des gisements na
pas impos aux mineurs la recherche de mthodes visant extraire lintgralit de la
ressource. Les seuls paramtres entrant en compte dans les mthodes dextraction sont donc la
minimisation de leffort et des risques dune part, et la maximisation des bnfices court
terme dautre part. La dimension des gisements ntant pas un facteur limitant, les mthodes
dextraction utilises dans la rgion dIlakaka varient dune exploitation lautre,
essentiellement en raison de la profondeur laquelle se trouve le conglomrat porteur de
gemmes (graphique n17). Trois types dexploitations informelles peuvent ainsi tre
distingues, toutes sont runies par les mineurs sous lappellation de carrire :
Lexploitation sisiboka , littralement sous le gazon concerne les gisements
superficiels (moins d1m 50 de la surface). Dans ces secteurs o le gisement affleure, la
carapace sableuse est presque inexistante (photo n30). Le travail consiste donc prendre le
minerais et procder son tamisage dans le cours deau le plus proche. Les gisements
sisiboka ont donc de multiples avantages. Leffort est rduit au minimum, le gisement peut

226

Photo n 29 : Cette photo arienne de la carrire de Mangatokana au Sud dAndohan

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Ilakaka tmoigne de la forme allonge des dpts gemmifres. (Auteur inconnu).

Photo n30 : Une exploitation sisiboka (Rmy CANAVESIO, avril 2006). Cette photo
a t prise au sud de la RN7 proximit du village de Manombo Be. Le tas compos de
nombreux graviers (en bas de la photo) est potentiellement porteur de gemmes.

227

tre exploit dans son intgralit par un individu seul (ce type dexploitation ncessite
rarement lappui financier dun patron ) et le risque daccident est presque nul en labsence
deffondrements importants. Les gemmes qui ont t exposes longuement la surface du sol
peuvent en revanche tre altres (apparition de cassures) sous laction du soleil et des
variations quotidiennes brutales de tempratures. La valeur moyenne des gemmes issues de
gisements sisiboka est donc notablement infrieure celle des gisements profonds. Aprs 10
ans dexploitation intensive, les gisements sisiboka connus sont presque intgralement
puiss. Daprs mes observations, les exploitations sisiboaka ne reprsentent pas plus de 5%
de lensemble des exploitations.
Les gisements de profondeur moyenne (entre 1,5m et 10m) sont exploits
ciel ouvert sous la forme de carrires parfois immenses. La carapace sableuse est dblaye
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laide dune angady93, le sable remontant de terrasse en terrasse du fond de la carrire jusqu
sa priphrie. Les terrasses servent dune part viter les effondrements trop importants et
dautre part stocker le sable provenant de la terrasse infrieure. Un ou deux mineurs sont
ainsi posts chaque terrasse, et dans un mouvement sans fin et cadenc (annexe vido n2),
le sable remonte en passant dans langady de chacun des membres de lquipage (le sable
provenant du fond de la carrire peut ainsi tre dplac une dizaine de fois avant darriver
lextrieur de la carrire). Une fois arriv au gisement, celui-ci est stock lextrieur de la
carrire puis rapidement (pour viter les vols) dplac vers la rivire la plus proche o il est
alors lav et tri en prsence du patron. La carrire ciel ouvert permet dexploiter
lintgralit du gisement dans des conditions de scurit acceptables, en contre partie dun
effort de dblaiement qui saccrot de manire exponentielle mesure que la profondeur
augmente (graphique n17). La dcision dexploiter le gisement sous la forme dune carrire
et non dune galerie est donc fonction de la profondeur et de la valeur conomique attendue
du gisement. Ainsi, plus un gisement est jug rentable plus il est susceptible dtre exploit
ciel ouvert, sous la forme dune carrire, jusqu une certaine limite de profondeur
correspondant un ratio volume utile/volume total proche de 25 (les carrires les plus
profondes sont celles de Mangatokana au Sud dAndohan Ilakaka Banque mondiale et
Banque Suisse dpassent toutes les deux 20m de profondeur). Les carrires demandent
aux mineurs des efforts trs importants de dblaiement de la carapace sableuse (les carrires
immenses de Mangatokana reprsentent probablement un volume de plus de 1 million de
93

Langady est une bche lgre gnralement utilise Madagascar pour les travaux agricoles.

228

mtres cubes94 de sable dplac, soit la contenance de plus de 70 000 semi remorque). Cette
phase appele dcapage peut durer plusieurs mois et requiert souvent le travail de
plusieurs dizaines de mineurs (photo n 31). Au cours de ce travail laborieux, la carrire ne
produit aucun revenu. Seule la structure de la socit minire informelle permet aux mineurs
dexploiter le gisement de cette manire dans la mesure o les mineurs ne disposent presque
jamais dun capital suffisant pour financer une telle entreprise. Les carrires ciel ouvert
taient dominantes dans la valle dIlakaka (gisement souvent compris entre 3 et 15m) dans
les premires annes de lexploitation. Depuis quelques annes, ce type dexploitation devient
plus rare. Daprs nos observations, les carrires ciel ouvert reprsentent prs du quart des
exploitations de la rgion.

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Photo n31 : Carrire ciel ouvert (Rmy CANAVESIO, 2004). Sur cette photo prise
Bekaraoky (trois kilomtres au Nord dAndohan Ilakaka) en mai 2004, un quipage dune
vingtaine de mineurs arrive la surface du gisement aprs trois semaines de dcapage de la
carapace sableuse. Le niveau originel du sol est visible au niveau de la tte du mineur le plus
droite sur la photo (le sable passe brutalement dune couleur sombre une couleur plus clair).
Cette carrire fait donc environ 10m de profondeur.

94

A titre de comparaison, la plus grosse pyramide dEgypte (Kheops) reprsente un volume de 2 592 000 mtres
cubes.

229

Lorsque le gisement se trouve une profondeur infrieure 10/15m, la carrire


ciel ouvert est abandonne au profit de tunnels et de galeries, le travail se ralisant alors en
milieu souterrain. Un ensemble de plusieurs puits (vovo), eux-mmes prolongs de plusieurs
tunnels est galement appel carrire par les mineurs. Ces derniers ne prennent presque
jamais soin dtayer ces galeries en raison des cots supplmentaires que ce travail reprsente.
Ce cot s'avre d'autant plus lev que la rgion est trs majoritairement dpourvue de fort.
Ils prfrent alors rduire la dimension de la galerie en abandonnant une partie du gisement
dans des piliers qui servent soutenir la carapace sableuse. Avant dabandonner
lexploitation, les mineurs sont souvent tents de grappiller quelques centimtres de minerais
aux piliers. Cette tentation et la mconnaissance du travail ralis dans les galeries voisines
par les autres mineurs conduit souvent des effondrements mortels. Bien que ce procd
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contraigne abandonner entre un tiers et la moiti du conglomrat porteur de gemmes, les


mineurs rentabilisent normment leurs efforts. Un groupe de trois mineurs peut ainsi creuser
un puits de 15m de profondeur en une seule journe de travail (la progression dans les galeries
horizontales au cur du gisement est ensuite plus lente). Cette mthode permet dexploiter
rapidement (mais en contre partie dun risque lev) des gisements parfois enfouis une
soixantaine de mtres de profondeur (secteur des rivires Taheza et Benahy). A partir d'une
vingtaine de mtres de profondeur, lair nest pas renouvel naturellement. Pour viter
lasphyxie des mineurs et pour entretenir la combustion des bougies (seul moyen dclairage),
les mineurs emploient un systme extrmement rudimentaire consistant remplir dair un sac
plastique raccord un tuyau plastique descendant jusquau fond des galeries, puis
compresser ce sac entre les bras pour expulser lair frais jusquau fond du tunnel (photo n 35
et annexe vido n3). Ce systme est dune efficacit indniable mais il ncessite le travail
dun individu temps plein. Mme si quelques galeries peuvent communiquer entre elles
(photo n 32) il ny a gnralement quun seul mineur au fond de la galerie (elle sont
gnralement trs troites) qui travaille laide dune barre mine, remplissant un sac
plastique (gony95) avec le minerais. Le sac attach une corde est ensuite remont jusqu la
surface par deux autres mineurs faisant tourner un axe en bois la force de leur bras (Annexe
vido n4). Pour descendre ou remonter du fond, les mineurs mettent gnralement un pied
dans le sac plastique ou creusent des marches sur les bords du puits lorsque le sable est
suffisamment agglomr pour accepter la contrainte mcanique des va et viens des mineurs.
95

Il sagit gnralement de vieux sacs servant transporter le riz dune contenance de 50kg.

230

Photo n 32 : Carrire dAnalamahavelo par environ 13m de profondeur en avril 200696.


(Rmy CANAVESIO, 2006, p. 457). Lorsque le gisement est suffisamment large, les
galeries communiquent entre elles, ce qui permet aux mineurs de diffrentes exploitations de

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se rencontrer. Cela aggrave le risque deffondrements.

Photo n 33 : La carrire Manombo Be vue par satellite (Google Earth, image du


7/11/02). Quelques carrires ciel ouvert mergent au milieu d'une infinit de puits.

96

Cette carrire donnera deux pierres dune valeur de 25 millions de FMG chacune (soit environ 2000 euros
par pierre) dans les deux semaines qui suivront cette photo.

231

Au cours dune journe de travail, les mineurs se relaient aux diffrents postes (sac
plastique, travail en galerie). Au niveau du sol, ces carrires constitues de puits sont moins
spectaculaires que les carrires ciel ouvert . Vu du ciel, le nombre infini des puits est en
revanche stupfiant (photo n33). Leur densit est gnralement de 250 400/ha mais elle
peut atteindre plus de 750puits/ha dans certains cas. Si l'on considre que 70 % des carrires
de la rgion sont de ce type et en prenant une densit moyenne de seulement 300 puits
l'hectare, on peut estimer le nombre total de puits dans la rgion entre 650 000 et 1 million !
Schma n 2 : Reprsentation en coupe des principales mthodes d'extraction des

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gemmes dans la rgion d'Ilakaka (Rmy, CANAVESIO, 2010).

Dans tous les cas, les matriaux gemmifres extraits doivent tre lavs puis tris.
Selon la distance sparant la carrire du point d'eau le plus proche, les mineurs procdent
diffremment. Lorsque la carrire est loigne du cours d'eau, un premier tri est effectu avant
le transport du minerais. Celui-ci, parfois ralis par tamisage sec (Annexe vido n 5)
permet de limiter l'effort important que reprsente le transport des sacs dos d'homme jusqu'
la rivire. Parfois, le boss met disposition un vhicule 4X4 permettant d'acheminer les
sacs jusqu'au point d'eau le plus proche.
232

Une fois amen la rivire, le conglomrat gemmifre est plac dans un tamis
artisanal tenu de part et d'autres par deux mineurs. Ces derniers plongent alors le tamis dans
l'eau plusieurs reprises pour laver le contenu et le dbarrasser de sa poussire (Annexe
vido n 6). Lorsqu'ils sont jugs propres, les graviers sont inspects rapidement la lumire
du soleil pour identifier les pierres de valeur (photo n 34). La quasi intgralit du matriau
tri est ensuite renvers dans le lit du cours d'eau ce qui ne manque pas d'en relever parfois
significativement le niveau (schma n 2). Toutes ces oprations (transport et tamisage) sont
ralises sous l'il (et parfois avec l'aide) du patron .
Graphique n 17 : Comparaison des ratios : volume dplac/volume exploitable selon le

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mode de production et la profondeur (gisement moyen97) (Rmy CANAVESIO, 2010).

C. Les outils du mineur


Le matriel utilis par les mineurs est extrmement limit et archaque. Pour les
exploitations sisiboka et les carrires, le travail des mineurs requiert gnralement quatre
outils : langady, pour raliser le dcapage, la barre mine pour dliter le gisement (le
97

Cas d'un gisement de 4m de large et de 1,5m d'paisseur en moyenne. Les calculs sont bass sur l'exploitation
du gisement sur une section de 20m (sens de la longueur) avec les moyens dont disposent les mineurs de la
rgion (mine artisanale). La dimension du puits correspond une largeur dpaule. Les galeries un peu plus
larges ne peuvent dpasser 1,5m de largeur sans un gros risque deffondrement. Les carrires, pour tre stables
demandent ce que la largeur en surface soit gale 1,5 fois la profondeur de la carrire, selon une section
triangulaire.

233

conglomrat qui renferme les gemmes est souvent compos de graviers et de galets qui ne
peuvent tre dsolidariss les uns des autres sans barre mine), les sacs plastique pour
transporter le conglomrat gemmifre jusqu la rivire la plus proche (gnralement dos
dhomme) et le tamis (artisanal) pour procder au lavage et au triage de ce conglomrat. Pour
les exploitations en milieu souterrain sajoute une corde et une pice de bois munie de deux
manches autour de laquelle senroule la corde qui plonge dans le puits, les bougies pour
l'clairage, et le sac plastique permettant laration des galeries. Lorsque le gisement se trouve
proximit dun cours deau ou dans le lit du cours deau lui-mme, ils peuvent utiliser des
motopompes (gnralement prtes par un boss sri lankais). Mais le cot de ce matriel
tant lachat qu lutilisation fait que les parties immerges du gisement sont souvent
abandonnes. Certains mineurs possdent galement une lampe torche pour expertiser les
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gemmes, mais cette opration est gnralement ralise lil nu (photo n 34). La lampe
torche qui a un cot lev pour les mineurs est plutt utilise par les patrons , les
collecteurs et les boss .
Photo n34 et 35 : Venant Marceli ( gauche), analyse unes unes les pierres quil a
pralablement laves dans son tamis. A droite un mineur ventile une galerie avec un sac
plastique prolong dun tuyau plongeant au fond du puits. (CANAVESIO, 2004).

234

Photo n 36 : Une femme d'Antsoamadiro porte son tamis et son angady (Victor

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LUENGO, photographe, 2008).

Ce qui est donc frappant dans ces exploitations artisanales, c'est le trs faible niveau de
capitalisation et le dnuement matriel des mineurs. L'ensemble des outils utiliss par un
mineur ne cote gure plus d'une dizaine d'euros, pour un poids n'excdant pas une dizaine de
kilos98. De ce fait, les mineurs ne sont pas entravs par le matriel pour effectuer les
migrations proches ou lointaines. Au sein des fronts pionniers d'Ilakaka il n'est pas rare de les
voir marcher en pleine savane avec l'ensemble de leur patrimoine (personnel et professionnel)
sur le dos. Ils sillonnent ainsi la rgion de villages en campements sans payer les frais de
transport, disposant d'une ractivit maximale en cas de nouvelle dcouverte (photo n 36).
Tous les outils (en dehors de la lampe torche) sont de fabrication artisanale. L'axe de
bois autour duquel s'enroule la corde est taill dans un tronc d'arbre, les sacs plastiques
permettant de remonter le sable du fond des puits sont d'anciens sacs de riz usags, les tamis
sont raliss localement partir de tles perces l'aide de clous, et les barres mine sont
gnralement constitues d'un fer bton faonn localement par les forgerons de sorte en
modifier la pointe. L'laboration de ce matriel fait vivre toute une conomie de petit
98

Seul l'axe en bois autour duquel s'enroule la corde permettant d'vacuer le sable du fond des puits est
vritablement lourd (une quinzaine de kilos) et encombrant.

235

artisanat, et chaque village de plus de 500 habitant des fronts pionniers du saphir possde au
moins un forgerons. Ceux-si s'installent mme dans les campements phmres, mme les
mines, pour capter une clientle trs demandeuse de leurs services (Annexe vido n
7).

III. L'invitable transformation des techniques d'extraction

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1. Le cadre lgislatif rgissant les activits minires


A. volution de la lgislation
Les activits formelles ayant trait aux ressources gologiques de Madagascar sont
encadres par une rglementation nationale dfinie par le code minier . Pour correspondre
aux attentes des gouvernements successifs en matire dexploitation des ressources minires
nationales, le code minier a t remani plusieurs reprises. La majeure partie de
lexploitation minire dans la rgion des fronts pionniers dIlakaka a t soumise au code
minier correspondant la loi 1999-022 du 19 aot 1999. Les nombreuses lacunes de ce texte,
la volont du Prsident Marc Ravalomanana douvrir le secteur aux investisseurs
internationaux99 et la pression des instances internationales ont contribu modifier en
profondeur la rglementation affrente la loi 1999-022. A partir de 2003, le code minier a
t transform plusieurs reprises. La loi 2005-021 du 17 octobre 2005 (annexe n 9 du CD
ROM), portant modification la loi 1999-022 dresse les contours du nouveau code minier.
Cette loi vise notamment rduire la dimension spatiale des primtres miniers (carr de
2,5km de ct passant 625m de ct), dfinir la nature juridiques des groupements de
petits exploitants (et partant, donner une capacit de formalisation la mine artisanale),
adapter la rglementation aux dcoupages territoriaux nouveaux issu de la dcentralisation,
enfin, modifier les conditions de reconnaissance du statut de Grand investissements

99

Cette volont ne porte pas tant sur lexploitation du potentiel gemmifre que sur dautres ressources
particulirement abondantes Madagascar telles que le titane ou le chrome

236

miniers100 (jusquici tabli par la loi 2001-031 du 8 octobre 2002), pour multiplier les projets
ligibles.
Ds lors, trois types dacteurs diffrents sont reconnus officiellement en tant
quexploitants miniers : les groupements de petits exploitants, les investissements de moins de
250 milliards de Fmg (que je propose de runir sous lappellation exploitations lgales
intermdiaires ) et les Grands investissements miniers (de plus de 250 milliards de Fmg).
Dans la rgion dIlakaka, depuis le dmantlement du groupement Felapeso, l'intgralit de
lexploitation minire artisanale sort du cadre lgal dfini par le code minier101. Par ailleurs,
aucune exploitation minire natteint le seuil requis pour constituer un grand investissement
minier . Les rares exploitations formelles font donc partie des exploitations intermdiaires.
Ces exploitations qui runissent un capital peu important chappent au statut du groupement
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des petits exploitants la fois en raison de leur structure (exploitation linitiative dune seule
personne, et non dun groupement de personnes) et des moyens techniques utiliss (pelles
mcaniques, camions)
B. Les permis miniers
Les activits minires formelles sont strictement encadres par le code minier. Ce
dernier distingue plusieurs types de permis en fonction du type dactivit ralis par la socit
minire et de la nature juridique du titulaire du permis. Ces permis miniers sont rgis par la loi
n99-022 du 19 aot 1999 portant code minier, modifie par la loi n2005-021.
Le permis R , ou permis de recherche dfini par la loi selon les articles 33 36,
confre son titulaire dans les limites de son primtre et durant la priode de sa
validit, le droit exclusif de faire la prospection et la recherche de la ou des substances pour
laquelle ou lesquelles le permis a t octroy (Article 33). La dure du permis de
recherche est de 5 ans renouvelable deux fois pour une dure de trois ans chaque
renouvellement. Le dbut des travaux de recherche est prcd de lapprobation
environnementale du projet par les autorits comptentes. Dans certains cas, une tude
dimpact environnemental peut tre requise. Le permis de recherche confre par ailleurs son

100

Initialement, le seuil dligibilit la Loi sur les Grand Investissements Miniers (L.G.I.M.) tait fix 1 000
milliards de Fmg en valeur au 31 juillet 1999. La loi 2005-022 abaisse ce seuil dligibilit 250 milliards de
Fmg en valeur du 30 avril 2005.
101
Lors de mon dernier passage sur le terrain en juillet 2008, un groupement de petits exploitants d'Andohan
Ilakaka tentait de formaliser sa situation. Il s'agissait semble-t-il de l'unique cas de mineurs artisanaux ayant la
capacit de runir les conditions exiges par la loi l'chelle du pays.

237

titulaire le droit de priorit demander un permis dexploitation sur les primtres quil
dtient (Article 35).
Le permis E , ou permis dexploitation dfini par la loi selon les articles 37 et 38,
confre son titulaire dans les limites de son primtre et durant la priode de sa
validit, le droit exclusif dexploiter la ou les substances objet du permis, ainsi que de
poursuivre la prospection et la recherche desdites substances (Article 37). Comme pour
le permis de recherche, le permis dexploitation est dlivr aprs lapprobation
environnementale du projet par lautorit comptente. La dure de validit du permis
dexploitation est de quarante ans. Il est renouvelable plusieurs fois pour une dure de vingt
ans chaque renouvellement. Ce permis peut, si la demande en est faite auprs du ministre,
donner le droit au titulaire de procder au traitement, au raffinage la concentration et au
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conditionnement des produits extraits (Article 38).


Le permis P.R.E. , ou Permis Rserv aux petits Exploitants dfini par la loi selon
larticle 39, confre son titulaire, lintrieur du primtre qui en fait lobjet et durant
sa validit, le droit exclusif deffectuer la prospection, la recherche et lexploitation de la ou
des substances pour lesquelles le permis a t dlivr (Article 39). Comme pour les deux
autres permis, il est soumis lapprobation environnementale de lautorit comptente. La
dure de validit du P.R.E. est de huit ans, renouvelable plusieurs fois pour une dure de
quatre ans chaque renouvellement. Le P.R.E. impose son titulaire de travailler selon des
mthodes artisanales. Toute volution des mthodes dexploitation dans le sens dune
modernisation et d'une mcanisation impose la transformation du dit permis en un permis
standard. Le permis P.R.E. est spcialement prvu pour permettre la formalisation des
activits minires artisanales actuellement ralises de manires informelles. Pourtant en
juillet 2008, ce type de permis n'avait pas encore t dlivr une seule fois l'chelle
nationale (un groupe d'exploitants d'Ilakaka semblait nanmoins sur le point d'en devenir le
premier bnficiaire). L'chec actuel de la formalisation de la mine artisanale est multicausale.
Trois cueils principaux doivent conduire une rflexion pour amliorer l'efficacit du
dispositif juridique. En l'absence de structures d'accompagnement, les contraintes
administratives inhrentes l'acquisition de ce type de permis constituent un frein majeur
pour des mineurs majoritairement analphabtes. De plus, les frais demands et induits pour sa
demande (dplacement au ministre de l'Energie et des Mines Antananarivo) sont souvent
trop levs pour ces populations. Enfin, la plupart des mineurs considrent que le fanjakana

238

(l'tat au sens large) n'est pas lgitime pour rglementer l'exploitation des ressources
naturelles et qu'un accord (plus ou moins ngoci ou impos) avec les populations locales est
suffisant. Ce dernier point soulve la question plus vaste de la lgitimit du droit moderne
devant le droit traditionnel dans un contexte ou l'tat donne l'impression d'tre une structure
parasite, dpourvue de toute action favorables aux populations qu'il prtend diriger. Dans ces
conditions, l'tat et les acteurs exognes kleptocrates qui le reprsentent, peinent acqurir la
lgitimit ncessaire pour que soit intgres et appliques les contraintes du droit moderne.

2. Les exploitations mcanises actuelles : des socits lgales la rentabilit douteuse

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Les exploitations lgales mcanises ne reprsentent quune toute petite proportion de


lensemble des exploitations dans la rgion dIlakaka (6 % de la surface totale des carrires
sur la zone cartographie en 2006). Ce constat, tonnant au premier abord, tient largement au
fait que la rentabilit de ce type dentreprise est bien difficile mettre en vidence ds lors
que le gisement se trouve une profondeur dpassant quelques mtres. Les socits minires
sont confrontes aux mmes contraintes que les mineurs individuels. Elles ne peuvent en
revanche exploiter les gisements en milieu souterrain en raison des conditions gologiques. Le
matriel utilis (pelles mcaniques, camions, tapis roulants102), impose aux socits de raliser
des exploitations ciel ouvert quelle que soit la profondeur laquelle se trouve le gisement
(je nai pas observ dexploitations mcanises sur des gisements dont la profondeur excde
15m).
Sil est vrai que ce capital technique permet aux exploitants de disposer dun avantage
certain sur les cots salariaux par rapport aux exploitations informelles artisanales, ils se
trouvent en revanche confronts des cots techniques incomparablement suprieurs. Lachat
ou la location du matriel et les frais de fonctionnement (gasoil essentiellement) et
dentretien103 rduisent considrablement la rentabilit de ce type dexploitation. Les frais
administratifs (payement de taxes sur la production, achat des permis) et les
102

En juillet 2008 j'ai pu observer un systme d'extraction bas sur l'utilisation de tapis roulants pour l'vacuation
de la carapace sableuse. Les tapis roulants utiliss dans cette carrire ciel ouvert base proximit de Antsoa
permettaient d'pargner une grande partie du coteux travail d'vacuation des striles gnralement ralis
l'aide de camions.
103
Un exploitant ma fait remarquer que le matriel utilis se dgradait rapidement dans ces conditions
dutilisation et que le remplacement des pices dfectueuses tait un vritable dfi car elles doivent tre
commandes ltranger.

239

rglementations diverses (limitation de limpact environnemental) augmentent encore les


cots de fonctionnement des exploitations formelles. Ces remarques qui sont valables pour la
majeure partie des gisements alluvionnaires de gemmes dans le monde expliquent dans une
large mesure que lindustrie minire dlaisse ce type de gisement au profit des filons
primaires beaucoup plus rentables et dont lexploitation sur plusieurs dizaines dannes
permet un amortissement long terme du capital investi. Cela explique du mme coup que la
proportion des exploitations formelles soit suprieure pour l'extraction des meraudes que
pour celle des rubis et des saphirs (Chapitre II). En effet rubis et saphirs rsistent relativement
bien au transport dans les cours d'eau l ou les meraudes sont rapidement dtruites (Chapitre
I). Les gisements alluvionnaires distaux d'meraudes sont donc rares et l'extraction de cette
pierre prcieuse se fait essentiellement dans des gisements primaires, plus favorables aux
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exploitations mcanises. Dans le milieu des meraudes, les socits formelles sont donc trs
peu concurrences par la mine artisanale qui, elle, s'installe prioritairement sur les gisements
alluvionnaires. Dans le cas du saphir et du rubis, c'est l'inverse, les gisements secondaires sont
frquents (Sri Lanka, Madagascar, Tanzanie...) et l'exploitation artisanale, souvent informelle
domine trs largement.
Les exploitations formelles sont galement bien moins ractives aux nouvelles
dcouvertes que les mineurs individuels. La constitution des dossiers auprs du ministre des
mines et lacheminement du matriel vers la zone dexploitations prend souvent plusieurs
mois voire plusieurs annes. Dans la rgion dIlakaka, ces socits mcanises commencent
toujours leurs travaux dextraction sur des gisements dj travaills depuis plusieurs mois par
les exploitants informels (photo n 37). Le potentiel des gisements se trouve ainsi souvent
rduit de moiti voire des deux-tiers au moment o lextraction mcanique prend le relais de
lexploitation artisanale. Les cots importants dexploitation et le pillage des gisements
par les mineurs informels rendent douteuse la rentabilit lgale de ces exploitations
formelles. Il mest arriv plusieurs reprises de parler avec des employs de ces exploitations
qui, contrairement leurs employeurs, dplorent le rendement extrmement faible de leur
travail. Un seul investisseur formel a reconnu timidement que ces exploitations ntaient pas
rentables sans un gonflement artificiel de leur production via l'achat de gemmes issues
de la mine artisanale informelle. Ainsi, si la rentabilit lgale de ce type dexploitation est
plus que hasardeuse, les chemins tortueux des filires pierres prcieuses permettent ces
socits de sassurer une rentabilit importante et sans prise de risque lissue des

240

nombreuses pratiques illgales auxquelles sadonnent les investisseurs du secteur (chapitre


VIII).
Photo n37 : Le travail de dblaiement de la carapace sableuse quimpose lexploitation
mcanise partir dune certaine profondeur est impressionnant (Bemanga, avril 2006,
Rmy CANAVESIO). On voit galement trs bien le travail des mineurs informels (puits
dans lombre de la pelle mcanique et droite) qui en ralisant des galeries spargnent le

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travail de dcapage et entament srieusement le potentiel conomique du gisement.

3. Un systme de production efficace condamn au changement


A. La mine artisanale informelle sous-capitalise, un systme efficace court terme
L'exploitation des gemmes dans la rgion d'Ilakaka est trs comparable celle qui s'est
dveloppe dans les autres nouveaux pays producteurs de saphirs et de rubis d'Afrique de
l'Est avec une trs large majorit d'exploitations artisanales souvent informelles.
Contrairement ce que l'on pourrait penser au premier abord, ce type d'exploitation se rvle
241

tre d'une rentabilit largement suprieure aux exploitations formelles mcanises dans le cas
de la plupart des gisements secondaires.
En raison du cot trs bas de la main d'uvre (absence de couverture sociale,
salaire quasi inexistant...), le cot global de l'exploitation d'un gisement est trs infrieure
ce qu'il pourrait tre avec une structure plus lourde et mcanise. Dans la rgion des fronts
pionniers d'Ilakaka, et en raison des spcificits des gisements, au-del d'une quinzaine de
mtres de profondeur, les carrires mcanises ciel ouvert perdent mme tout espoir de
rentabilit (point de vue partag par les oprateurs miniers), y compris sur un gisement
vierge (qui n'a pas t exploit par les mineurs informels).

En effet, alors que les

techniques utilises dans le cadre de la mine artisanale permettent d'exploiter rapidement des
gisements profonds, les exploitations mcanises demeurent incapables d'voluer en milieu
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souterrain du fait des risques d'effondrement inhrents la prsence de la carapace sableuse


qui les recouvre. Au prix actuel auquel se ngocient les gemmes, les deux-tiers des gisements
(part estime des gisements dont la profondeur excde 15m) de la rgion des fronts pionniers
d'Ilakaka ne sont pas rentables dans le cadre d'une exploitation formelle mcanise.
Ce systme de production rgional dans lequel domine l'exploitation informelle
artisanale des gemmes est donc d'une redoutable efficacit conomique. Sans les dizaines de
milliers de mineurs qui se sont prcipits sur la manne, l'conomie rgionale des gemmes se
rsumerait une poigne d'exploitations mcanises positionnes sur les gisements
superficiels, et la production rgionale de pierres prcieuses et de pierres fines n'aurait pas
atteint le cinquime du niveau qui fut le sien au cours de la dernire dcennie. En une dizaine
d'annes seulement, les mineurs ont cum une quarantaine de kilomtres carrs de
gisement avec des taux de rcupration (part du gisement rcupr par rapport au gisement
total) proches de, ou suprieurs 50%. Grce ce systme d'exploitation rapide, la valeur des
achats de pierres brutes dans la rgion a pu atteindre les 500 000 dollars par jour pendant les
premires annes (estimation partage entre des employs du Ministre des Mines, les
collecteurs trangers prsents Andohan Ilakaka et des dcomptes personnels104). Pour arriver
une production comparable dans le mme laps de temps, les socits formelles mcanises
104

Ce chiffre peu paratre impressionnant et exagr, mais si on le ramne la population totale vivant
directement de cette activit (120 000 personnes), on arrive un revenu quotidien moyen de seulement 4US$ par
individu. Sachant que la population de la rgion dpend intgralement de cette activit, cela ne semble pas
exagr. Ce revenu doit couvrir l'ensemble des produits imports (c'est dire la quasi totalit de ce qui est
consomm localement). Cela comprend le repas (1US$ au moins par personne), les investissements immobiliers
(matriel de construction), les cots de fonctionnement du systme de production (transports, matriel, nergie)
mais surtout les nombreuses consommations improductives (alcool, tabac, matriel lectronique), enfin les
investissements raliss hors de la rgion et l'pargne.

242

auraient eu besoin de raliser des investissements probablement trs suprieurs 1 milliard de


dollars en raison de la profondeur moyenne des gisements et de leur dispersion 105. De tels
investissement ne sont pas rentables au regard de la valeur total des gisements de la rgion
(probablement entre 800 millions et 1,5 milliards106 de dollars d'achats raliss au niveau
rgional depuis 1998).
B. Une baisse inexorable de la production, masque par la hausse du prix des gemmes et
un effet de change favorable
Depuis 1998 la rgion d'Ilakaka est devenu la premire rgion de production de saphir
au monde. Trs rapidement le dclin de la production locale a t annonc. Ce dclin
invitable doit nanmoins tre tempr. Il ne correspond pas l'asschement total et rapide si
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frquemment colport par la presse. En effet, en juillet 2008, plusieurs centaines de


collecteurs asiatiques (probablement plus de 200) taient encore prsents dans la rgion. Si un
consensus semblait s'tablir entre chacun d'eux pour dplorer une baisse rgulire et sensible
de la production, leur seule prsence suffisait dissiper toute hypothse d'une production
l'arrt. D'ailleurs, pour la plupart d'entre eux, cette date Ilakaka demeurait le principal centre
d'achat de saphir au niveau mondial.
valuer l'ampleur de la baisse de la production est en revanche un travail dlicat. Les
chiffres officiels des exportations (graphique n10) ne sont pas suffisamment fiables pour tre
satisfaisants (une bonne part des gemmes est exporte illgalement). De plus, dans la mesure
o ils ne distinguent pas la provenance des gemmes, ils ne peuvent tre considrs comme
rvlateurs de la production d'une rgion prcise. L'volution de la consommation de biens au
niveau rgional peut en revanche tre considre comme un bon indicateur. En effet, dans la
mesure o la quasi totalit des revenus des habitants des fronts pionniers d'Ilakaka sont
dpendants de l'activit minire, et du fait que les biens consomms sont tous produits
l'extrieur de la rgion, le niveau atteint par l'conomie minire impacte directement le
pouvoir d'achat de la population locale et donc sa consommation en biens et services. La
105

A titre de comparaison le projet minier dvelopp par Rio Tinto dans la rgion de Fort-Dauphin reprsente un
investissement total estim de 940 millions de dollars US. L'exploitation des sables sur une quinzaine de mtres
de profondeur et sur 6 000ha (contre 4 000ha environ dans le cas de gisements d'Ilakaka) devrait s'taler sur 40
ans en dpit de cet investissement colossal.
106
Cette estimation se base sur une valeur moyenne d'achat sur la priode comprise entre 200 000 et 350 000US$
par jour. A titre de comparaison, la valeur des diamants bruts mis sur le march au niveau mondial atteindrait 8
milliards de dollars US (BRUNET, 2003). La seule mine de Jwaneng au Botswana reprsenterait 1/5me de la
production mondiale. Cela signifie que la mine du Botswana produit chaque anne davantage de valeur que les
fronts pionniers d'Ilakaka n'en ont produit depuis le dbut de l'exploitation intensive en 1998.

243

difficult majeure consistait trouver des chiffres rvlateurs. L'volution de la


consommation de boissons (essentiellement de bire) dans la rgion d'Ihosy (graphique n18)
m'a sembl particulirement pertinente dans la mesure o cette rgion qui englobe notamment
les villages de Manombo Be et d'Andohan Ilakaka n'a pas connu d'volution majeure sur la
priode en dehors de l'activit minire des front pionniers d'Ilakaka. Par ailleurs, la
consommation de bire est particulirement dpendante des fluctuations de cette activit car
elle tend exploser lorsque les revenus augmentent alors qu'elle baisse rapidement en
priode de vache maigre . L'lasticit-revenu de la demande sur les consommations
improductives telles que l'alcool, le jeu et le sexe est particulirement exacerbe dans les
fronts pionniers (cf. les tudes de WALSH, 2003 et GOEDEFROIT, 2001). L'volution des

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consommations improductives est donc un bon rvlateur du revenu disponible.


Graphique n18 : volution des ventes de la socit STAR107 (agence d'Ihosy108) entre le
1/01/97 et le 1/01/2007. (Ralisation, Rmy CANAVESIO, 2010).

107
108

Il s'agit de l'ensemble des ventes de la socit (bires (environ 50% du total), sodas et eau en bouteille).
Cette agence est charge de l'approvisionnement d'Andohan Ilakaka et de Manombo Be dans la rgion saphir.

244

La spectaculaire augmentation de la consommation de bire observe depuis 1998


dans la rgion est le rsultat direct du dveloppement de l'artisanat minier dans les fronts
pionniers d'Ilakaka. Le graphique n 18 semble prouver que la valeur des pierres changes
dans la rgion n'a pas connu de baisse sensible partir de l'anne 2000. Au contraire, le point
culminant (en monnaie locale) semble avoir t atteint en 2004, anne ou la consommation de
bire dans la rgion a dpass le niveau de Tananarive ! D'une manire gnrale, les
commerants d'Andohan Ilakaka s'accordent sur le fait que l'anne 2004 ait t la plus
profitable pour les marchands de plaisirs de la ville.
Ce graphique ne doit nanmoins pas tre considr comme tant parfaitement corrl
au volume de gemmes extraites dans la rgion. Le prix de vente moyen des gemmes sur le
march local tend masquer une baisse de la production bien relle. En effet, la hausse rapide
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du cours des gemmes sur le march mondiale (Chapitre I) et la meilleur matrise du march
par les malgaches, a contribu faire monter le prix des gemmes localement 109. Dans cette
optique, une production stable en valeur doit tre interprte comme tmoignant d'une baisse
de la production en volumes.
La conjoncture conomique nationale particulire de l'anne 2004 doit galement tre
tudie de prs. En effet, elle explique elle seule le maximum de consommation
improductives observe cette anne l. En effet, la dvaluation rapide et importante (-50%
environ) de la monnaie nationale au premier semestre 2004 face aux autres monnaies et
notamment face au dollar110 a provoqu une vive stimulation de l'conomie des fronts
pionniers d'Ilakaka au cours des mois suivants. En effet, avec l'effondrement de la monnaie
malgache, les gemmes achetes localement en monnaie locale (et revendues sur le march
internationale en US$) sont devenues trs attractives pour les collecteurs internationaux
pendant quelques mois (graphiques 19 et 20). Cette priode t mise profit par certains
opportunistes trangers extrieurs la filire pour raliser de bonnes affaires111. Ils ont profit
109

Le contexte de crise mondiale et la marge de manuvre que les collecteurs trangers semble tre prts
concder sur les prix ne laisse pas esprer de hausse supplmentaire importante des prix court terme.
110
Un dollar US s'changeait contre 6 500Fmg environ en janvier 2004 et contre plus de 12 000Fmg en juin de la
mme anne.
111
Un collecteur occidental occasionnel m'a affirm qu'en raison des spcificits de la filire (cf. Partie III,
Chapitre VII) sur le march des saphirs et des rubis, il tait quasiment impossible de raliser de bonnes
affaires en dehors de quelques priodes bien spcifiques. Pour ce collecteur la priode de crise politique de
2002 (rduction du nombre de collecteurs asiatiques du fait de la fermeture de l'aroport international) et les
quelques mois qui suivirent la dvaluation de 2004, ont t les seuls moment propices aux affaires depuis
l'anne 2000. Il m'a expliqu avec beaucoup de cynisme que d'une manire gnrale, dans le pass, les priodes
de troubles et les guerres civiles traverses par les pays africains ont toujours ts trs profitables ses
affaires .

245

de ces quelques mois pour se jouer du systme de collecte implacable mis en place par les
collecteurs sri lankais mais surtout Thalandais (Chapitre VIII). Avec un certain dcalage 112
(aprs 3 4 mois), le march d'Ilakaka a ragi cette situation nouvelle, faisant monter le prix
des gemmes malgaches en dollars leur niveau d'avant la dvaluation (soit une hausse de
50% en monnaie locale).
Graphique n 19 : Effets de la dvaluation du Franc Malgache sur le pouvoir d'achat

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des mineurs d'Ilakaka en 2004 (Rmy CANAVESIO, 2010).

112

En l'absence de cours mondial, les acteurs malgaches des filires gemmes ne sont pas habitus
modifier leurs tarifs en fonction de phnomnes macro-conomiques. C'est ce qui explique que la raction des
cours n'ait eu lieu qu'aprs plusieurs mois. A l'inverse les acteurs lis l'orpaillage sont habitus ces
changement de cours. Depuis que les nouvelles technologies (notamment les communications par satellites) se
sont dmocratises, leur ractivit est impressionnante, jusqu'au cur de la brousse. De l'avis d'un collecteur d'or
rencontr dans le Nord de Madagascar, le temps de raction de la brousse sur les cours mondiaux de l'or est
de moins de deux semaine dans le sens de la hausse et d'environ un mois dans le sens de la baisse.

246

En attendant que le cours des denres consommes se rajuste son tour au nouveau
cours de la monnaie (en fin d'anne), les personnes vivant de l'exploitation et du commerce
des gemmes Madagascar bnficirent d'une priode de plusieurs mois durant laquelle leur
pouvoir d'achat fut vigoureusement stimul (graphique n 19). Cela provoqua donc un regain
d'intrt pour la rgion (graphique n13) qui perdura jusqu'en 2005, s'ajoutant la hausse
structurelle du prix des pierres pour masquer une production en rel dclin.
Graphique n 20 : volution approximative113 de la valeur de la production quotidienne
des gemmes de la rgion d'Ilakaka localement et l'international en US$ entre 1998 et

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2007. (Rmy CANAVESIO, 2010).

113

valuations ralises en recoupant les tmoignages de plusieurs collecteurs internationaux de gemmes.

247

De fait, de l'avis des collecteurs trangers, des businessmen114 malgaches et des


mineurs, la production de gemmes des fronts pionniers d'Ilakaka en 2008 ne serait plus que
d'un tiers du niveau maximum atteint en 1999 ou 2000. Aprs une dcennie d'exploitation
intensive, une production atteignant ce niveau reste nanmoins tout fait remarquable. Pour
limiter l'rosion de la production, les techniques d'extraction vont devoir voluer. Le temps
des saphirs faciles d'accs est rvolu dans la rgion. La priode d'insouciance o le rve d'un
enrichissement rapide motivait les efforts, va devoir laisser la place une exploitation plus
rflchie, plus complexe et moins rentable.

C. Les techniques d'extraction actuelles condamnes par l'puisement des gisements


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Si les techniques d'extraction utilises jusqu' prsent par les mineurs informels
permettaient de maximiser la production court terme, elles sont en revanche dpourvues de
rflexions sur la rentabilisation long terme des gisements. Elles correspondent la volont
d'une rentabilisation maximale des efforts du point de vue conomique dans le cadre d'une
prise de risque minimale (bien que trs leve115). Cela conduit les mineurs exploiter les
parties les plus accessibles des gisements en dlaissant une bonne part de celui-ci soit sous la
forme de piliers (entre 50% et 30% des gisements exploits sous forme de galeries), soit dans
les secteurs ncessitant l'emploi de motopompes (approximativement 10% de l'ensemble des
gisements). Si l'on ajoute ces secteurs dlaisss les sections des gisements qui n'ont pas
encore t dcouvertes ce jour (probablement moins de 10% de ce qui a dj t dcouvert),
on peut considrer que 40 60% du potentiel rgional de dpart reste encore exploiter.
Nanmoins, pour ces secteurs rsiduels, les mineurs devront progressivement
transformer leurs techniques d'extraction sommaires au profit de mthodes plus complexes,
plus contraignantes mais galement plus onreuses (motopompes, tayage des galeries...). Ces
volutions des mthodes de production correspondent une volution classique observe dans
toutes les grandes rgions de production de la plante. Elles pourraient s'accompagner d'une
certaine formalisation de l'activit mais renchriront sensiblement les cots de production.

114

Les nombreux collecteurs malgaches de gemmes qui achtent les pierres de faible valeur dans les villages
carrires pour les revendre auprs des collecteurs trangers sont appels businessman dans la rgion
d'Ilakaka.
115
Plusieurs centaines de mineurs ont dj perdu la vie dans des effondrements. Depuis le dbut de l'exploitation
en octobre 2008, un total de 2 000 dcs semble une estimation raliste.

248

Les principaux risques inhrents cette situation nouvelle sont de deux ordres. Les
mineurs seront tents d'accder des parties de gisements d'accs de plus en plus dangereux
en largissant les galeries par exemple. La pression qu'ils exerceront sur les parties de
gisement d'exploitation interdite se renforcera. Des espaces jusque l prservs (soit par le
droit traditionnel des tompontany, soit par le droit environnemental des Parcs Nationaux de
Zombitse-Vohibasia et de l'Isalo) vont tre de plus en plus convoits et menacs par la mine
artisanale, au risque de provoquer d'importants conflits. Ces volutions commenaient dj
apparatre lors de mon dernier sjour dans la rgion (CANAVESIO, 2010).
A terme (probablement dans la dcennie venir), la formidable rentabilit des
gisements d'Ilakaka au regard des autres espaces mondiaux de production s'moussera peu
peu, et la rgion cessera de dominer de faon aussi implacable la production de saphir. En
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l'absence de nouvelle dcouverte majeure au niveau mondial, et condition que les conditions
rgionales de l'exploitation ne soient pas remises en cause (enrichissement brutal et massif de
la population, interdiction formelle de l'extraction), la rgion semble nanmoins possder les
atouts ncessaires pour jouer un rle de premier plan l'chelle internationale pour plusieurs
dcennies.

Conclusion du chapitre V
Le systme de production de la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka a connu un
bouleversement brutal et profond partir d'octobre 1998. Le dveloppement de la mine
artisanale et informelle sous l'action des populations migrantes a balay le systme
agropastoral pr-existant. Alors que l'Ibara occidental trs faiblement peupl vivait
d'une utilisation parcimonieuse et complmentaire des milieux naturels, les migrants ont
dvelopp un nouveau systme de production intgralement dpendant de l'exploitation
des gemmes. La quasi totalit de la population rgionale est dsormais lie cette activit.
Sur le plan conomique, la rgion est dsormais totalement soumise aux rsultats de
l'exploitation des pierres prcieuses. Une telle prminence de la mine artisanale sur le
systme de production rgional est excessivement rare au niveau mondial. Aucun des
nouveaux espaces de productions d'Afrique orientale ne semble en mesure de prsenter
un tel niveau de dpendance. En fait, sur ce point, la rgion d'Ilakaka se rapproche
249

beaucoup plus nettement des territoires historiques des pierres prcieuses que des
rgions gemmifres de Tanzanie, de Zambie ou du Kenya dont l'conomie est seulement
concerne la marge (Arusha) ou temporairement (Tunduru, Songea) par ces activit
minires.
Ce systme de production sous-capitalis est trs efficace court terme en raison
de sa capacit profiter d'une main d'uvre abondante et rsigne par la pauvret. Il se
rvle mme bien plus performant que les exploitations mcanises pour extraire des
gemmes concentres dans des gisements trs vastes, et souvent profonds. Il comporte
nanmoins de graves menaces pour le dveloppement rgional moyen et long terme.
Techniquement, il apparat intenable alors que la production rgionale de gemmes a
dj entam un dclin qui s'annonce inexorable. La transformation des techniques
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d'extraction semble dsormais imminente pour faire face ce dfi. La gouvernance


rgionale doit donc prendre la mesure de ce dfi pour offrir la rgion les conditions
ncessaires son dveloppement long terme. De plus, en dpit de sa facult exploiter
intensment la ressource minire, nous allons prsent voir que ce systme de production
s'avre particulirement ingalitaire.

250

CHAPITRE VI

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UN MODELE DE DEVELOPPEMENT
REGIONAL INEGALITAIRE

251

Introduction du Chapitre VI
Le systme de production actuel de la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka est
intgralement bas sur la mine artisanale informelle. Nous avons vu que cela reprsentait des
atouts, mais aussi des risques, pour le dveloppement socio-conomique rgional. En effet, ce
systme de production est d'une redoutable efficacit pour profiter des potentialits
locales, la fois gologiques (nature des gisements de gemmes) et humaines (contexte
conomique, social et dmographique). Le dveloppement de cette activit a boulevers la

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rgion en contribuant l'acclration de son peuplement, mais galement en transformant


l'conomie rgionale au dpens du systme de production bara traditionnel. La population
est dsormais intgralement dpendante de l'exploitation d'une ressource non
renouvelable en cours d'puisement. Le chapitre VI s'articulera autour de la thmatique des
ingalits. L'objectif sera, maintenant, de voire si la rpartition des revenus issus de
l'extraction du saphir se ralise de manire quitable au sein de la population rgionale.
On s'interrogera alors sur les risques supplmentaires que cette rpartition fait peser
sur le dveloppement rgional. On s'apercevra que la montarisation de l'conomie qui a
accompagn le changement de systme de production a eu de lourdes consquences sur les
ingalits conomiques. La richesse se concentre dsormais entre les mains d'un nombre
rduit d'individus, gnralement regroups dans quelques localits aux fonctions bien
spcifiques. L'ingale rpartition du bnfice conomique gnr par l'exploitation
informelle des gemmes prend donc un double visage et fait natre plusieurs
interrogations :
D'une part, elle fragmente la population entre une minorit d'individus aux
revenus confortables et une majorit d'habitants rduits une misre extrme. On peut
alors s'interroger sur le rle que joue la position des individus dans la socit minire
informelle pour expliquer l'ingale rpartition des richesses. Est-ce la seule grille de
lecture valable pour expliquer les ingalits conomiques observes dans la rgion des
fronts pionniers d'Ilakaka ? L'origine gographique des migrants a-t-elle une incidence sur
leur activit et leur russite conomique ?

252

D'autre part, elle cre une sgrgation spatiale profonde entre des localits qui
concentrent les richesses produites au niveau rgional, et de vastes espaces de misre,
conomiquement marginaliss par le systme de production. Trois grands types de
villages ont t rigs dans la rgion depuis 1998. Certains sont phmres et d'autres
plus durables mais dots de fonctions plus ou moins diversifies. Ds lors, on peut se
demander si la durabilit variable des villages est l'expression de distinctions socioconomiques plus profondes, ou si les ingalits spatiales rgionales sont avant tout le fait
d'un systme de production qui concentre les richesses dans les localits dotes de fonction
commerantes. En somme, quels sont les moteurs des ingalits spatiales constates dans
la rgion ?
Dans un dernier point le rle jou par la mobilit dans la mise en place de ce modle
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de dveloppement rgional ingalitaire sera interrog. Comment peut-on expliquer le


dveloppement de l'impressionnant rseau de transport rgional au sein d'espaces
conomiquement et politiquement marginaliss ? L'hyper mobilit rgionale permet-elle
d'homogniser

la

rgion

ou

conduit-elle

au

contraire

sa

fragmentation

socioconomique ?
Aprs avoir expliqu l'origine des ingalits conomiques entre les individus, je ferai
apparaitre l'existence d'ingalits spatiales plus mal connues, au travers de la hirarchisation
des centres de peuplement. Cette tude des ingalits conomiques et spatiales dans la
rgion d'Ilakaka devrai donc contribuer faire connatre les mcanismes par lesquels se
dveloppent des phnomnes de sgrgation dans les nouvelles rgions productrices de
gemmes. Elle devrai aussi faire ressortir la menace que ces ingalits reprsentent pour
la prennisation du systme de production rgional bas sur l'extraction des gemmes. En
plus de la question technique inhrente l'activit d'extraction souleve par le
chapitre V, cette analyse des ingalits apportera un clairage supplmentaire sur les
dfis organisationnel que doit relever la gouvernance rgionale.

253

I. Fortunes et infortunes au pays des milliards

1. Ingalits lies la structure de la socit minire informelle


Le systme de production qui s'est rapidement mis en place autour de l'exploitation
informelle des pierres prcieuses est trs ingalitaire. En effet, la structure de la socit
minire informelle tend hirarchiser socialement la population rgionale en trois
ensembles distincts. Cette distinction qui repose sur la position occupe dans le systme de
production s'accompagne de fortes ingalits de revenu.
Le premier groupe est constitu des boss presque toujours Sri Lankais. Cette
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position dominante est inaccessible aux mineurs malgaches. Ces collecteurs internationaux
dgagent la plupart du temps un revenu confortable et rgulier (du fait du grand nombre de
mineurs qu'ils font travailler) du commerce des gemmes. Les plus riches sont selon toute
vraisemblance multi-millionnaires (en US$) et peuvent compter sur des revenus relativement
constants et levs. Ils interviennent dans la filire au niveau international, disposant de
collaborateurs dans les autres rgions productrices de gemmes des pays riverains de l'Ocan
Indien. Ces pierres sont vendues soit sur place aux Thalandais (gnralement des pierres de
qualit moyennes ou infrieures, brutes et non traites), soit sur le march international auprs
d'acheteurs travaillant pour le compte des joailliers (pierres tailles et souvent traites). Ils
traitent et taillent donc une partie des pierres collectes (gnralement au Sri-Lanka) ce qui
apporte de la valeur ajoute leur commerce. Les plus riches de ces boss (peu nombreux)
n'habitent pas Andohan Ilakaka mais dans les pays trangers. Ce sont leurs employs qui
sont prsents sur le terrain. D'autres boss moins fortuns sont prsents physiquement dans
la rgion (photo n 38). Ils vivent gnralement dans des conditions spartiates, leurs revenus
sont plus alatoires, constitus de quelques bons coups et de longues priodes
infructueuses. Leur capacit d'intervention sur la filire au niveau international est alors trs
limite.
Les patrons qui habitent gnralement Andohan Ilakaka ou Sakaraha peuvent
tre d'anciens mineurs. Leurs revenus sont un peu l'image de ceux des collecteurs Sri
Lankais les plus dmunis. En effet, ils financent en gnral une cinq carrires, rarement plus
d'une dizaine. Leurs revenus sont donc alatoires en dpit de dpenses trs rgulires.
254

Lorsque les carrires qu'ils dirigent sont gnreuses ils peuvent engranger des gains de
plusieurs milliers d'euros (les pierres vendues entre 1 000 et 5 000 euros sont frquentes116).
La plupart d'entre eux jouissent d'un niveau de vie confortable pour Madagascar, contribuant
nourrir une conomie diversifie Andohan Ilakaka et Sakaraha. Il est nanmoins frquent
qu'ils soient amens multiplier les financements de carrires en pure perte, parfois durant
des mois, ramenant certains d'entre-eux un niveau de pauvret si important qu'ils s'en
trouvent rduits redevenir de simples mineurs.
Les mineurs qui constituent le groupe le plus important sont dans leur quasi
intgralit rduits la pauvret la plus svre. Ils ne possdent quasiment rien, vivant du
maigre repas que les patrons veulent bien leur fournir contre leur travail. Tous vivent dans
l'espoir de trouver la big stone117 qui leur permettra de quitter dfinitivement leur
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condition misrable. Seule la big stone (20 000 US$ au moins) peut satisfaire le rve du
mineur en lui permettant d'investir dans un outil de travail (rizires, commerce, voiture pour
devenir chauffeur) ou en lui donnant la possibilit d'pargner. Dans le cas o une pierre de 3
000 US$ est trouve, un quipage de 3 mineurs gagne gnralement la moiti de la somme, ce
qui reprsente 500 US$ par mineur. Un revenu de ce type est gnralement dpens par les
mineurs soit en consommations improductives (GOEDEFROIT, 2001 ; WALSH, 2003),
gnralement Andohan Ilakaka, soit rinvesti dans le travail la carrire, mais cette fois-ci
en autofinancement. Ce type de gain est donc insuffisant pour changer radicalement la vie
d'un mineur. Pour la plupart, la vie est rythme au quotidien par la faim, la peur des
effondrements, un travail harassant et l'incapacit financire d'accder au minimum de confort
matriel. La plupart des mineurs sont galement coups de leur rgion d'origine par la misre
(graphique n 21). Dans bien des cas ils ne possdent mme pas la somme d'argent suffisante
pour payer les frais de transports jusqu'au tanindrazana (littralement la terre des
anctres ). Pour ceux qui en sont tout juste capable, la honte que reprsente le fait de rentrer
au tanindrazana sans avoir accumul le pcule espr suffit les faire renoncer118.

116

La part revenant au patron est gnralement de 50% de la valeur de la pierre.


Le terme de big stone utilis localement est le rsultat direct du contact des mineurs avec les collecteurs
trangers. La big stone reprsente la pierre d'exception, celle qui nourrit l'imaginaire du rve. Il s'agit de
pierres dont la valeur Andohan Ilakaka excde au moins 20 000 US$. Ces pierres existent mais sont trs rares.
Plusieurs expressions sont ainsi entres dans le parler local. Pour en savoir davantage se rfrer au travail de
Julienne Franoise LE BENY : Les impacts de lexploitation du saphir sur le parler bara, cas dIlakaka ,
2006.
118
Les mineurs disent souvent que le fait de rentrer au tanindrazana a tananapolo (littralement avec ses
dix doigts mais qui peut tre traduit par les mains vides ) est considr comme une honte intolrable.
117

255

La frquence du retour des migrants dans la rgion d'origine (graphique n 21)


apparat comme tant un bon rvlateur de la richesse des individus. En effet, en raison du
trs fort attachement la terre des anctres , lorsqu'ils en ont les moyens, les habitants de la
rgion d'Ilakaka essayent de rentrer dans le village o sont rests leurs proches et proximit
duquel on trouve souvent le tombeau familial. Gnralement, les migrants essayent d'effectuer
ce voyage au moins une fois par an, gnralement pendant les ftes de fin d'anne.
Graphique n 21 : Frquence du retour au tanindrazana des chefs de famille migrants de
la rgion d'Ilakaka en fonction de l'emploi occup (Rmy CANAVESIO, 2010). D'aprs
les rsultats de l'enqute mene en mai/juin 2007 auprs de 206 chefs de famille (dont 201

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migrants) dans les villages de Bekily, Andranomena, Manombo Kelly et Andohan Ilakaka.

256

Cette priode est idale dans la mesure o en plus de runir traditionnellement les
familles, elle correspond un moment de faible activit dans les carrires en raison des
dangers et complications que fait peser la saison des pluies sur les activit d'extraction.
Comme les migrants ne s'autorisent pas de retour au tanindrazana sans apporter quelques
cadeaux leurs proches, ce type de voyage ne peut s'effectuer sans une certaine aisance
financire. La frquence des retours au tanindrazana apparat comme directement corrle
la position occupe dans la socit minire informelle. Alors que les mineurs occupent
manifestement la position la plus prcaire (42% d'entre eux ne sont jamais rentrs et seul 20%
d'entre eux peuvent effectuer au moins un retour annuel au tanindrazana), les patrons et
businessmen119 apparaissent comme tant les plus mme de financer ce voyage (72%

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d'entre eux rentrent au moins une fois par an dans leur rgion d'origine).

2. La position privilgie des commerants importants


En dehors de la socit minire informelle plusieurs activits peuvent se rvler trs
rmunratrices pour les populations venues tenter leur chance dans la rgion des fronts
pionniers d'Ilakaka. Ces activits concernent la ralisation et le commerce des outils
ncessaires l'exploitation minire, le commerce des produits utiliss au quotidien
(alimentation, eau...) et le commerce des divertissements. Du fait de l'organisation rgionale
(voire plus loin), la trs large majorit de ces activits se concentrent dans les centres de
ngoce, et notamment Andohan Ilakaka.
La russite est variable mais le graphique n 21 semble suggrer que la plupart de ces
commerants bnficient d'un niveau de vie bien suprieur celui du reste de la population.
Alors que la majorit des dtaillants survivent tant bien que mal, les entreprises les plus
robustes, celles qui sont gres intelligemment et celles qui possdaient le plus gros capital de
dpart se rvlent parfois trs prospres. Sur le march des biens de consommation courante,
les grossistes arrivent dgager des bnfices intressants. Ils btissent souvent de grosses
maisons en dur (photo n39) qui manifestent ostensiblement la russite de leur commerce.

119

Nom donn aux malgaches (souvent originaires de la rgion Androy et Anosy) dont le travail consiste
acheter les pierres (de faible valeur) aux mineurs ou leurs pairs pour les revendre leurs pairs ou des
collecteurs trangers.

257

Photo n 38 : Un boss sri lankais aux moyens limits en train d'expertiser un lot de
gemmes l'aide d'une lampe torche spcifique120 (Andohan Ilakaka, mars 2004, Rmy

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CANAVESIO).

Photo n 39 : Le quartier des grossistes d'Andohan Ilakaka en juin 2007 (Rmy,


CANAVESIO). Cette photo de l'angle Nord Ouest du stationnement de taxi brousse montre
un quartier ravag par un incendie au cours des mois prcdents (60 maisons brles)
rapidement reconstruit en dur.

120

Les lampes utilises ont la particularit de concentrer le faisceau lumineux en un point prcis pour permettre
la lumire de traverser les pierres lgrement opaques afin de mettre en vidence les dfauts et qualits de
celles-ci (prsences de cassures, de bulles, de traitements...).

258

Certains tenanciers de dbits de boissons peuvent galement raliser des bnfices


confortables, surtout s'ils sont bien placs (par exemple sur le Route Nationale sept
Andohan Ilakaka). Une foule d'activits se sont dveloppes pour rpondre au mode de vie
relativement urbain des habitants (eau, lectricit, tlcommunication, jeux, vido,
mcanique, bains publics...). Une socit importante s'est mme constitue autour d'un panel
vari d'activits. La Socit Maherlla fournit notamment l'lectricit de la ville, elle possde
galement une boite de nuit et la radio locale qui met plusieurs dizaines de kilomtres
autour d'Andohan Ilakaka en monopolisant le march publicitaire...etc. A Andohan Ilakaka, le
march de l'eau est entre les mains de quelques familles bien installes. Il s'agit d'un march
important dans une ville dpourvue de source et de rseau d'adduction d'eau. De nombreux
travailleurs indpendants gravitent galement autour des personnes fortunes de la ville. Les
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prostitues (plusieurs centaines Andohan Ilakaka) peuvent engranger des revenus


considrables, surtout lorsqu'elles sont jeunes et au service de collecteurs trangers121.
Dans les villages de mineurs ces populations conomiquement privilgies sont plus rares.
Elles consistent en quelques piciers et forgerons, souvent organiss en socits familiales.
Dans tous les cas, ce qui distingue ces populations aux revenus suprieurs la moyenne des
patrons vivant plus directement de l'exploitation des gemmes, c'est la rgularit de leurs
revenus. Les commerants disposent de revenus rguliers et donc prvisibles. Si une partie
d'entre-eux utilise une portion de ses bnficies pour s'essayer la fonction de patron , ils
peuvent surtout investir cet argent pour construire des projets, dvelopper des activits
nouvelles. Actuellement cette bourgeoisie en mergence porte l'essentiel des initiatives en
faveur du dveloppement local, loin devant l'tat (Chapitre VII).

121

La prostitution touche une trs large part des jeunes filles d'Andohan Ilakaka. Les plus jeunes ont
gnralement une douzaine d'annes et sont trs recherches par les collecteurs Thalandais. A cet ge, et
lorsqu'elles sont disposition d'un collecteur tranger, elles peuvent recevoir jusqu' 200 euros de salaire
mensuel ce qui est considrable pour Madagascar. Gnralement, partir de 16 ans environ elles vendent leur
charmes aux Sri Lankais puis, plus tard encore, auprs de mineurs malgaches. Au-del d'une vingtaine d'anne,
les prostitues ne gagnent bien souvent pas plus d'1 euros par client , souvent moins. A 25 ou 30 ans, elles
sont souvent contraintes d'effectuer une reconversion . Elles s'occupent alors souvent de petits commerces peu
rmunrateurs. Il est trs rare qu'elles profitent des annes fastes pour pargner et investir. A l'image des
businessman souvent originaires de l'Androy comme la plupart d'entre-elles, elles semblent incapables de
conserver l'argent gagn, dpensant des sommes parfois trs importantes en consommations improductives.

259

Photo n 40 et 41 : Patrons et prostitues, deux exemples de catgorie socioprofessionnelles aux revenus suprieurs la moyenne (photos de Victor LUENGO,

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2008).

260

3. Approche ethnique des ingalits socio-professionnelles


L'approche ethnique des faits sociaux, conomiques et politiques est parfois
critique. A Madagascar comme dans bien d'autres pays en dveloppement elle semble
pourtant constituer une grille de lecture encore trs reconnue (par les populations) et
pertinente des phnomnes et dynamiques de la socit. A Ilakaka, l'appartenance ethnique
des populations s'avre tre particulirement intressante dans la mesure o le peuplement est
constitu de migrants. La part ethnique de l'identit des individus renvoie alors un
territoire d'origine (carte n13), mais surtout des trajectoires migratoires (Chapitre IV) et
des comportements sociaux, conomiques et professionnels bien spcifiques.

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Graphique n 22 : Rpartition par ethnie des principaux mtiers occups par la


population migrante de la rgions d'Ilakaka (Rmy CANAVESIO). Echantillon de 304
actifs migrants des villages d'Andohan Ilakaka, Bekily et Andranomena (juin 2007).

261

En effet, le graphique n 22 montre nettement l'existence d'ingalits socioprofessionelles (et donc conomiques) forte rsonance ethniques. Alors que la population
dite mrina (rgion de la capitale) ne semble pas prsenter de comportement bien
spcifique122 vis vis de l'emploi, les autres groupes ethniques les plus reprsents dans la
rgion d'Ilakaka montrent en revanche une trs forte tendance la spcialisation
professionnelle. La population betsilo (rgion de Fianarantsoa) est ainsi trs nettement surreprsente dans les activits de commerce (souvent de petite dimension), d'artisanat et de
service (catgorie autres mtiers dans le graphique). Elle est en revanche trs peu
implique dans le commerce des gemmes (seulement 10% des professions qui y sont lies
alors qu'elle reprsente 31% de la population active d'aprs cet chantillon).
Les ethnies du Sud montrent le comportement inverse avec une trs forte implication
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dans les activits lies l'extraction minire. Les Antandroys (rgion d'Ambovombe et
Amboasary) et les Antanosy (Fort-Dauphin) sont sur-reprsents parmi la population des
mineurs. La domination des Antandroys sur le commerce des gemmes (patrons et
business123 ) est mme tout fait remarquable. En effet, alors que les Antandroys ne
reprsentent que 28 % de la population active totale de cet chantillon, ils constitueraient
plus de la moiti (51.6%) des personnes lies au commerce des gemmes (rle d'intermdiaire
entre les mineurs et les collecteurs trangers) ! Cette prdominance des Antandroys est le
rsultat direct de l'avantage comparatif li la connaissance des gemmes qu'ils ont accumule
depuis la rue vers les saphirs d'Andranodambo en 1994. Depuis cette date, la population de
la rgion Androy jouit Madagascar des comptences ncessaires pour s'imposer dans le
commerce des gemmes dans toutes les rgions minires du pays (du moins dans toutes celles
o sont exploits saphirs et rubis).
Les Antandroys

assoient donc au niveau national leur prdominance dans le

commerce des gemmes en s'appuyant sur les connaissances engranges au contact de l'activit
minire de leur rgion d'origine. A l'image des Sri Lankais et des Thalandais l'chelon
mondial, leur domination est donc directement lie l'antriorit de leur prsence sur cette
activit et, par voie de consquence, l'existence d'une matrice socio-spatiale imprgne de
l'exploitation des pierres prcieuses.
122

Elle tend nanmoins a possder la part la plus lucrative des activits de commerce mais est peu reprsente
parmi les commerces de plus faible envergure.
123
Une catgorie constitue des seuls patrons n'aurait pas t satisfaisante et reprsentative d'un point de vue
statistique en raison de leur nombre trop faible. J'ai donc choisi d'ajouter les businessman cette catgorie,
bien plus nombreux et dont l'activit et le comportement social et conomique est souvent comparable celui
des patrons .

262

II. Ingalits spatiales dans les fronts pionniers d'Ilakaka

1. Une hirarchisation des centres de peuplement tmoignant du basculement du


systme socio-spatial rgional
Jusqu'en 1998, le systme agropastoral traditionnel des Bara tait le garant dune
certaine justice spatiale dans la rgion d'Ilakaka. Le peuplement faible et diffus sorganisait
autour de centres de dimension relativement homogne (en terme dmographique) dont les
pouvoirs conomiques et dcisionnels taient peu prs quivalents. En raison de
leffacement de lEtat, cette situation, largement dtermine par la gouvernance bara
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lignagre, ntait quasiment pas perturbe par les attributs politiques dvolus certaines
localits de la rgion par le droit moderne national (communes, sous prfectures), de telle
sorte quil ntait pas vident de dresser une hirarchie des diffrents foyers de peuplement.
Depuis que la mine artisanale a envahi l'espace et l'conomie rgionale, on assiste une
extension de la typologie des villages dans le Sud Ouest de lIbara. Cette hirarchisation
rcente participe la sgrgation spatiale de certains groupes de population et donc
lmergence dun systme socio spatial profondment injuste. En dressant les contours de
cette typologie, je souhaite aussi tmoigner de la complexit du systme socio-spatial des
fronts pionniers dIlakaka, cartant du mme coup les reprsentations simplistes dont cette
rgion est souvent lobjet.
La hirarchisation base sur le seul critre dmographique ne semblait pas trs
intressante pour mettre en vidence la complexit du systme socio-spatial rgional. Elle
tait par ailleurs dlicate mettre en uvre en l'absence de recensement exhaustif de la
population. Pour mettre en valeur cette hirarchie des centres de peuplement j'ai donc choisi
quatre indicateurs principaux issus de l'enqute mene en 2007 : la structure dmographique
(pyramide des ges qui pourra tre confronte la pyramide des ges nationale (graphique
n11), la structure ethnique, lactivit des habitants, et lventail des investissements raliss
par les populations en cas denrichissement important. Ce dernier point nous renseigne autant
sur les effets de lexploitation des pierres prcieuses sur lconomie locale et nationale que sur
la relation des migrants lespace. En effet, ces projets d'investissements apportent des
lments de comprhension du dveloppement rgional trs intressant selon qu'ils
263

concernent la rgion des fronts pionniers dIlakaka o la rgion dont les migrants sont
originaires.

2. Les campements phmres


Dans la rgion dIlakaka, la dcouverte de nouveaux gisements donne souvent
naissance des campements plus ou moins phmres et de dimension variable (de quelques
dizaines de personnes quelques centaines, rarement plus dun millier). Ds quun gisement
nouveau est dcouvert et quil est loign de plus de 2 ou 3 kilomtres dun village existant,
les mineurs construisent la hte un campement au plus proche des exploitations. Ces
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campements sont mobiles et peuvent tre dplacs plusieurs fois en quelques mois au gr de
la modification de la gographie des carrires (carte n 25). Leur dure de vie excde
rarement une anne en raison de lpuisement rapide des gisements. Il est difficile den
valuer le nombre124 depuis le dbut du dveloppement de lartisanat minier dans la rgion car
ils ne laissent quasiment aucune trace visible au sol (pas de constructions en dur, pas de
plantation darbres) et seule la modification du tapis herbac permet den deviner la prsence
pendant quelques saisons.
Ces campements phmres sont totalement dpendants des centres de peuplement de
rang suprieur. Les plus grands dentre eux abritent parfois quelques commerces sommaires
(caf, forge) mais il ny a jamais ni structure politique (quelle soit formelle ou
informelle125), ni reprsentant permanent de la force publique, ni commodits permettant de
diversifier les distractions nocturnes (pas dlectricit). La population de ces campements est
avant tout constitue de mineurs (graphique n 24). Trs peu dargent circule dans ce type de
campement dans la mesure o les pierres de valeur qui y sont trouves sont quotidiennement
exportes par taxi avec leurs propritaires vers les centres de rang suprieur dans lesquels
stationnent les acheteurs trangers. En dpit d'une scurit mal assure, les collecteurs et
businessman sont nombreux habiter ces campements (graphique n 24) car la production de
gemmes y est plus leve que nulle part ailleurs. Ils ne conservent nanmoins que de petites
124

On peut nanmoins estimer que plusieurs dizaines de campements de ce type se sont dvelopps sur les fronts
pionniers dIlakaka depuis octobre 1998.
125
Les reprsentants des boss sri lankais font gnralement autorit en journe dans les plus grands
campements. En leur absence les litiges sont rgls lamiable loccasion de kabary (dbat traditionnellement
men par les anciens et les notables villageois) dans lesquels lavis des plus vieux fait gnralement force de loi.

264

sommes avec eux et font de trs frquents dplacements vers les centres de ngoce pour
revendre les pierres collectes. En journe quelques collecteurs venus de l'extrieur arrivent
par taxi dans ces campements phmres (annexe vido n 7), ils repartent en fin de journe
vers les villages proches dans lesquels la scurit est garantie par les forces armes (dans le
cas o les achats de la journe sont peu importants), o vers les grands centres de ngoce
lorsquils estiment que la valeur de leurs achats mrite le dplacement.
Ces campements phmres sont les plus reprsentatifs de la structure sociale de la
population migrante. La pyramide des ges du campement dAndranomena (campement vieux
de cinq mois au moment de lenqute) rvle toutes les caractristiques que l'on attend d'un
village pionnier : Masculinit importante, sur-reprsentation des classes dges adultes (45%
de la population est constitue d'hommes de 20 39 ans) et quasi absence des plus de
tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

cinquante ans (graphique n 23).


Graphique n23 : Pyramide des ges d'un campements phmres (Rmy CANAVESIO,
2010). Ralise partir de l'enqute mene Andranomena en juin 2007 (chantillon de 133
individus).

Ces campements concentrent les populations les plus mobiles de la rgion, les familles
y sont presque inexistantes. Cela explique le creux saisissant des classes dge allant de 5 14
265

car trs peu de jeunes adultes sont arrivs Ilakaka accompagns de leurs enfants. La classe
dge 0 4 ans relativement dveloppe correspond aux enfants ns le plus souvent de
relations noues dans la rgion dIlakaka. Ils sont souvent levs par des mres clibataires.
La part des moins de 15 ans travaillant dans les carrires est donc relativement126 faible
(contrairement la rumeur colporte).
Les enfants ne sont pas scolariss et ce nest qu partir de 16 ans environ quils
commencent travailler dans les carrires. Dans les campements phmres les mineurs
reprsentent toujours plus de 50% de la population totale, mais surtout plus des deux tiers de
la population active (65% dans la cas d'Andranomena et probablement jusqu' 80% pour
les villages encore plus rcents). Dans les premires semaines suivant l'installation des
premiers mineurs, les commerants sont quasiment absents et seuls les activits lies la mine
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sont prsentes (mineurs, forgerons et businessman). Dans le cas d'Andranomena le village


tait dj install depuis cinq mois au moment de l'enqute et les activits pratiques par les
habitants commenaient se diversifier (graphique n 24).
Graphique n 24 : Activits occupes par les populations d'un campement phmre
(Rmy CANAVESIO, 2010). Ralis partir de l'enqute mene en juin 2007
Andranomena auprs d'un chantillon de 133 individus.

126

Elle est en tous cas probablement bien infrieure la part des moins de quinze ans travaillant dans le domaine
agricole dans nimporte quelle rgion rurale de Madagascar.

266

La trs large prdominance des populations du Sud (Antandroy et Antanosy


surtout) est galement une des caractristiques de ces campements de mineurs. Ces deux
ethnies reprsentent elles seules plus de 50% du peuplement de ces campements (graphique
n 25). L encore, leur sur-reprsentation s'explique par leur attrait culturel et
historique pour les activits directement lies aux gemmes. En sadonnant lartisanat
minier dans la rgion dAndranodambo, les populations antandroy et antanosy se seraient
dotes dune propension la migration vers les rgions minires suprieures la majorit des
autres ethnies (toutes choses gales par ailleurs). Elles sont souvent les premires arriver sur
les nouveaux gisements et font preuve dune trs grande mobilit tant lintrieur de la rgion
des fronts pionniers dIlakaka quavec dautres rgions minires du pays.

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Graphique n 25 : Composition ethnique d'un campement (Rmy CANAVESIO, 2010).


Enqute mene Andranomena en juin 2007 auprs d'un chantillon de 133 individus.

Lorsque lon sintresse au devenir des investissements en cas de gains substantiels (4


millions dAriary reprsentent, en juin 2007 environ 1700 euros) mais accessibles 127, il
apparat quune large majorit des habitants dAndranomena souhaiterait investir dans sa
127

Chaque jour, plusieurs pierres de cette valeur sont trouves l'chelle des fronts pionniers d'Ilakaka.

267

rgion dorigine (seulement 13% des intentions dinvestissement concernent la rgion


dIlakaka). Ces investissements sont surtout constitus de la forme traditionnelle que prend
l'pargne pour la population rurale (55% de la population active d'Andranomena est compose
d'anciens agriculteurs) du Sud, savoir sous forme de zbus (graphique n 26). Au total, 8
rponses concernaient un investissement dans la rgion des fronts pionniers dIlakaka, contre
51 pour un investissement au tanindrazana. Les habitants des campements phmres ne
manifestent ainsi aucune envie de sinstaller durablement dans la rgion des fronts pionniers,
bien quils soient dans les faits la catgorie de population la plus dconnecte de leur rgion
dorigine (les mineurs sont ceux qui rentrent le moins frquemment au tanindrazana pour des
raisons financires (graphique n 21).

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Graphique n 26 : Investissement que raliseraient les habitants d'Andranomena en cas


de gain important (4 millions d'ariary). (Rmy CANAVESIO, 2010). Ralis partir de
l'enqute mene Andranomena en juin 2007 auprs d'un chantillon de 45 chefs de famille.
Chaque personne enqute avait la possibilit de donner deux rponses.

268

Carte n 25 : volution du positionnement du campement d'Anala au cours de l'anne

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2006 (Rmy CANAVESIO, 2010). Carte de situation en mai 2006.

Photo n 42 : Travail d'extraction intense et habitat au milieu des carrires dans le


campement phmre d'Anala (avril 2006, Rmy CANAVESIO).

269

Photo n 43 : Le nouveau campement d'Anala trois semaines aprs le dbut de sa

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construction (avril 2006, Rmy CANAVESIO).

Photo n 44 : Ancien campement d'Anala, abandonn et jonch de dtritus (avril 2006,


Rmy CANAVESIO). Les mineurs transportent dans des sacs le minerais jusqu' la rivire la
plus proche.

270

Photo n 45 et 46 : Un campement phmre des bords de la fiherenana en aout 2002


(photo du haut). Le mme secteur en fvrier 2010 (en bas) (Google earth). Population
estime de 3 000 5 000 habitants en 2002. Seul le village tompontany (en haut droite)

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subsiste en 2010.

271

3. Les villages de mineurs


Plusieurs dizaines de villages de mineurs sont disperss dans la rgion des fronts
pionniers dIlakaka (carte n23). Certains dentre eux sont des villages bara prexistants dont
la population a explos avec larrive des migrants (Bekily, Maromiandra) mais la majorit
a t cre ex-nihilo proximit des gisements de gemmes. Dans ces derniers, lautorit du
Prsident de Fokontany128 est rarement remise en cause en labsence de population
tompontany. Dans les villages prexistants (qui peuvent tre des communes), la gouvernance
locale varie au cas par cas, essentiellement en fonction de la part dmographique de chacune
des communauts.

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Graphique n 27 : Pyramide des ges d'un village de mineur (Rmy CANAVESIO,


2010). Ralise partir de l'enqute mene en juin 2007 Bekily (village de mineur
prexistant, tudi par ARMELLE DE SAINT SAUVEUR avant le dveloppement de
lartisanat minier) et Manombo Kelly (village de mineurs cr ex-nihilo en 1999).
(chantillon de 290 individus).

128

Le fokontany est l'unit administrative de base Madagascar. En brousse, il correspond gnralement un


hameau. En milieu urbain, il est l'quivalent juridiquement reconnu du quartier.

272

Gnralement, larrive des migrants a fortement rduit la porte des structures


traditionnelles de pouvoir. Ces villages dont la population varie des quelques centaines
quelques milliers dhabitants offrent des services plus varis que les campements phmres.
Leur scurisation par les forces armes permet aux petits collecteurs dy sjourner
durablement sans risque et la structure politique gnralement base sur lautorit du
Prsident de Fokontany fournit un interlocuteur lgitime en cas de litige.
Graphique n 28 : Activits occupes par les populations migrantes (et enfants de
migrants) d'un village de mineur (Rmy CANAVESIO, 2010). Ralis partir de l'enqute

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mene en juin 2007 Bekily et Manombo Kelly (261 individus).

Dans les villages de mineurs l'activit minire reste prpondrante puisqu'elle occupe
plus de 50% de la population totale (graphique n 28) et plus ds deux tiers de la population
active. Seuls quelques villages bien spcifiques polarisant sur plusieurs kilomtres lactivit
des campements et villages les plus proches attirent eux la plupart des emplois induits par
lactivit dextraction. Ils jouent alors le rle de relais entre des villages et des campement
difficiles d'accs et les centres de ngoce. Cela est particulirement net lorsque le village
bnficie dune position stratgique sur les axes de communication (carte n 26). Ils sont alors
des marchs relativement actifs dans lesquels la population des villages les plus loigns vient
se ravitailler (cas dAnalalava, Bekily, Vohimena-Vaovao). Ces villages relais sont connects
aux centres de ngoce par une noria de taxis (photo n 48). Ainsi, si lextraction minire reste
le moteur de lactivit conomique de ces villages relais, les emplois induits par cette activit
peuvent abaisser la part des mineurs moins de la moiti de la population totale (les mineurs
273

de Bekily129 reprsentent seulement 42 % de la population des migrants130). Loffre


commerciale est un peu plus diversifie que dans les campements et les distractions permises
par la prsence de quelques groupes lectrognes individuels (projection de vidos, musique)
encourage la population sinstaller de manire un peu plus durable ce qui se traduit par une
extension visible et rapide des cultures131. La structure des emplois dans les villages de
mineurs reste nanmoins trs fortement marque par l'activit d'extraction. Elle est donc assez
semblable celle des campements phmres (graphique n 24). En fait, la durabilit des
villages semble n'avoir qu'une incidence marginale sur leur structure dmographique,
conomique mais galement sociale. En effet, dans les villages de mineurs, la prdominance
des ethnies du Sud est encore marque. Les Antandroy restent gnralement le groupe le plus
reprsent et avec les populations Antanosy ils rassemblent plus de 50 % de la population
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(graphique n 29). Les Betsilos peuvent nanmoins reprsenter une part importante de la
population. Cette diffrence notable tient pour beaucoup au fait que lon rencontre dans les
villages de mineurs un nombre croissant d'individus couplant le travail de mineur des
activits complmentaires souvent lies l'agriculture (Chapitre VII et photo n 47). Les
Betsilos semblent trouver un intrt plus dvelopp que les autres ethnies la pratique de
ces activits multiples, mme lorsqu'il s'agit de cultiver des plantes assez peu prsentes dans
leur rgion d'origine (voanjobory, manioc...). Avec les annes, les relations sociales se
dveloppent entre les habitants les plus stables gographiquement et peu peu ces villages
perdent leur caractre singulier typique des phnomnes de rue. Les intentions
dinvestissement132 de la population migrante sont un peu plus favorables la rgion
dAndohan Ilakaka que dans le cas des campements phmres puisque 31% des projets
concernent la rgion des fronts pionniers dIlakaka (contre 13.5 % dans le cas
d'Andranomena). Nanmoins, cet indicateur montre bien que pour une majorit d'habitants la
prsence dans un village de mineur ne constitue qu'une tape dans un projet migratoire
inachev.
129

De par son positionnement sur les diffrents axes de circulation de la rgion, le village de Bekily se trouve
tre un relais important entre les autres villages miniers du Nord Ouest de la rgion des fronts pionniers
dIlakaka et les centres de ngoce. Cela dynamise les activits induites par lexploitation des pierres
(commerce, taxi).
130
Parmi la population migrante de Bekily on compte 3.8 % de chauffeurs, 8.5 % de businessman et 10.7 %
de commerants. Le reste tant constitu d'autres emplois mais surtout d'enfants non scolariss.
131
Les mineurs profitent gnralement de la saison des pluies pour mettre en culture des parcelles de prairie
proximit des villages (Chapitre VII).
132
Il ne ma pas sembl intressant de montrer le graphique de ces intentions dinvestissement, il est comparable
dans la rpartition celui dAndranomena, mais plus favorable la rgion des fronts pionniers dIlakaka.

274

Graphique n 29 : Composition ethnique de la population migrante133 du village de


Bekily (Rmy CANAVESIO, 2010). Enqute mene Bekily en 2007 auprs d'un

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chantillon de 131 individus.

Carte n 26 : Carte des centres de ngoce et villages relais de la rgion des fronts
pionniers d'Ilakaka (Rmy CANAVESIO, 2010).

133

La population tompontany bara tait value environ 20% de la population totale du village en 2007, alors
qu'elle tait largement majoritaire au milieu des annes 1990 lorsque Armelle DE SAINT SAUVEUR ralisait
ses recherches. Par ailleurs, la quasi absence de population bara migrante peut s'expliquer par la volont de celleci de ne pas perturber le mode de vie d'une population bara tompontany vis vis de laquelle elle se sent trs
proche. Les migrants bara s'installent donc prioritairement dans des villages et campements crs ex-nihilo.

275

Photo n 47 : Dveloppement de l'agriculture dans les villages miniers des fronts

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pionniers d'Ilakaka (Manombo Kelly, juin 2007, Rmy CANAVESIO).

Photo n 48 : Les villages relais sont trs bien desservis par les taxis en provenance
des centres de ngoce (ici l'entre du village de Bekily en juin 2007, Rmy
CANAVESIO). Une partie des propritaires de taxis habite dans les villages relais ,
d'autres rentrent chaque soir dans les centres de ngoce.

276

4. Les centres de ngoce


Les centres de ngoce des gemmes dans lesquels sont prsents les acheteurs
internationaux sont peu nombreux134 (carte n 26) et tous positionns sur le seul axe
goudronn de la rgion. Leur statut juridique nest pas homogne. Sakaraha tait une
commune et une Sous-Prfecture dj importante (dun point de vue dmographique) avant le
dveloppement de la mine artisanale (carte n 22), Manombo Be est un Fokontany dont
lexistence en temps que foyer de peuplement remonte plusieurs dcennies (prsence de
grands manguiers au centre du village historique) alors quAndohan Ilakaka -hameau
insignifiant avant 1998- demeure dans une situation juridique mal dfinie malgr les
demandes dclaircissement de la situation de plus en plus pressantes de la part de la
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population (Chapitre VII). Le statut de ces centres de ngoce na aucune incidence sur
lactivit conomique qui les anime. Andohan Ilakaka continue de capter une trs large
majorit du commerce des gemmes depuis lincendie du comptoir officiel dAmbarazy135 en
janvier 2000. Le dplacement du centre de gravit des productions vers lOuest et le
dveloppement rapide des shops Manombo Be depuis la fin de lanne 2004 (photos n
51 et 52) na pas remis en cause la suprmatie de la ville.
Ces centres de ngoce sont profondment diffrents des villages miniers et des
campements phmres. Les diffrences touchent presque toutes les variables que j'ai pu
mesurer au travers de l'enqute mene en 2007 : pouvoir conomique des habitants, structure
dmographique, ethnique, objectif long terme, mobilit La pyramide des ges dAndohan
Ilakaka (graphique n 30) est bien diffrente de celles des campements et des villages de
mineurs et se rapproche davantage de la pyramide des ges nationale (graphique n 11). Elle
ne correspond pas la structure par ge attendue dune rgion pionnire. A Andohan Ilakaka,
la prsence dcoles permet aux familles de sinstaller et de scolariser leurs enfants ce qui
tend effacer le creux observ dans les classes dge correspondant ladolescence. On a
mme pu observer que des familles bara de la rgion scolarisent leurs enfants Andohan
Ilakaka bien qu'eux-mmes soient rests au tanindrazana, ce qui tmoigne des attractions
multiples quexerce la ville sur la moiti Sud du pays, au-del du simple attrait conomique
134

Pendant quelques annes, la commune de Bezaha Mahafaly drainait une bonne part des pierres extraites dans
lextrmit Sud Ouest des fronts pionniers dIlakaka, mais depuis 2004 environ Sakaraha semble avoir
polaris ce march de sorte que lactivit de ngoce Bezaha Mahafaly est devenue ngligeable.
135
Ambarazy, point dpart de la rue, a t durant un an et demi le principal centre dachat des pierres de la
rgion. Le comptoir officiel qui y avait t construit par lEtat a brl dans des circonstances peu claires au profit
des comptoirs clandestins qui se sont ensuite dvelopps Andohan Ilakaka, Sakaraha puis Manombo Be.

277

que gnre lextraction informelle des gemmes. Les plus de cinquante ans sont galement
reprsents dans des proportions conformes la moyenne nationale. Il sagit soit de personnes
seules venues exercer un mtier (commerce le plus souvent), soit de personnes ayant suivi
dautres membres de leur famille. En dpit des menaces qui psent sur le systme de
production rgional (Chapitre V), la ville poursuit donc son expansion (photos 53 et 54). Il est
bien difficile d'en valuer la population actuelle. D'aprs des estimations officielles (ralises
au profit de la mairie de Ranohira) mais invrifiables, elle atteindrait prs de 40 000 habitants.
L'analyse des images satellites (photo n 54) et l'enqute mene en 2007136 rend douteuse cette
estimation. En 2007 il semblait plus probable que le nombre d'individus installs Andohan
Ilakaka soit compris entre 15 000 et 20 000 personnes.

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Graphique n 30 : Pyramide des ges d'Andohan Ilakaka (Rmy CANAVESIO, 2010).


Ralise partir de l'enqute mene Andohan Ilakaka en mai 2007 (chantillon de 219
individus).

136

Si l'on considre que le nombre total d'enfants scolariss dans la ville en 2007 tait de 3 760 (FELTZ, et al.,
2010), et que les enfants scolariss reprsentent un quart de la population totale (pour diverses raisons relevant
du contexte de ralisation de l'enqute, cette proportion est peut-tre lgrement surestime par rapport la
ralit), alors la population de la ville atteindrait difficilement 15 000 habitants. Il faut nanmoins ajouter cette
estimation la population flottante venue temporairement Andohan Ilakaka pour raliser des achats, vendre
des pierres ou prendre du repos. Cette population flottante a chapp l'enqute et reprsente probablement
quelques centaines quelques milliers d'individus, essentiellement des hommes adultes, mineurs ou
businessman .

278

Selon l'enqute mene auprs de 219 individus, la part des mineurs dans la population
totale dAndohan Ilakaka tait de seulement 10%, en juin 2007137. Lactivit de commerce
divers est la plus importante de la population active de la ville (prs dun quart de la
population adulte). Cette diversit de services proposs par les centres de ngoce (mais
surtout par la ville dAndohan Ilakaka) est le rsultat direct du systme de production qui sest
dvelopp dans le Sud Ouest de lIbara depuis lexplosion de lartisanat minier en 1998. Les
collecteurs qui partent chaque matin dans les villages de brousse reviennent chaque soir pour
ngocier les pierres auprs des acheteurs trangers (annexe vido n8). Ces villages sont
scuriss par les forces armes (police, gendarmerie, arme) prsentes en nombre et qui
garantissent aux habitants, mais surtout aux commerants de pierres trangers, une scurit
indniable en dpit d'une ambiance pesante (Chapitre VII). Alors que les acheteurs
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internationaux prfraient stocker largent et les pierres loin de la rgion dIlakaka dans les
premires annes (Ranohira, Ihosy, Tular), le retour de conditions de scurit correctes 138
leur permet dsormais dentreposer sans risque des sommes colossales Andohan Ilakaka.
Toute une panoplie d'activits s'est ds lors dveloppe (graphique n 31) autour de ces
communauts privilgies ( boss et patrons ).
Graphique n 31 : Activits occupes par les populations du centre de ngoce d'Andohan
Ilakaka (Rmy CANAVESIO, 2010). Ralis partir de l'enqute mene en mai 2007
Andohan Ilakaka (219 individus).

137

La part des mineurs na cess de dcliner ces dernires annes en raison de lpuisement progressif des dpts
gemmifres de la valle dIlakaka.
138
Les problmes de scurit qui ont entach limage de la ville dans les premires annes ont t fortement
circonscrits au cours des annes 2001 et 2002.

279

Ces villages dsormais couverts par les oprateurs de tlphonie mobile nationaux
offrent une diversit d'emplois sans gal dans la rgion. On trouve toute une gamme de
commerces (habillement, alimentation, hi-fi) et de services qui attirent ceux qui la chance
a souri. Les divertissements sont galement plthoriques (photo n 49 et 50), surtout
Andohan Ilakaka : boites de nuit, concerts, jeux, combats de coqs, matchs de football
retransmis en direct par satellite tout, ou presque, est possible. Llectricit fournie par une
socit prive139 jusqu une heure du matin alimente une activit nocturne trpidante dans la
capitale du saphir . Dans le domaine des divertissements Andohan Ilakaka domine
clairement la rgion. Les personnes ayant ralis un gain important dans la rgion (y compris
auprs des collecteurs trangers installs Manombo Be ou Sakaraha) apprcient
l'atmosphre de libert enivrante140 qui rgne dans cette ville si particulire. En fait, en raison
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du volume d'argent quotidiennement dpens dans la rgion par les acheteurs trangers, et du
fait de la relation l'argent spcifique dveloppe dans les fronts pionniers (phnomne des
consommations

improductives

dcrit

par

Andrew

WALSH

dans

la

ville

d'Ambondromifehy), l'ambiance festive et libertaire qui rgne Andohan Ilakak est sans
gal parmi les villes s'grainant sur la RN7 entre Antananarivo et Tular141.
Dun point de vue ethnique, les centres de ngoce sont marqus par la trs forte
prdominance de la population Betsilo parmi la population migrante142, ce qui constitue une
diffrence majeure avec le reste des villages de la rgion des fronts pionniers dIlakaka. A
Andohan Ilakaka les Betsilos sont largement majoritaires (graphique n 32), notamment dans
le quartier du march au Nord de la RN7. Ils sont trs prsents dans les activits de commerce
(graphique n 22) (habillement, gargotes, alimentation, services divers.). Cette
segmentation ethnique des activits semble tre la premire raison de la prdominance (parmi

139

A Andohan Ilakaka, llectricit est fournie par la socit Maherlla alors qu Sakaraha cest la compagnie
nationale JiRaMa qui alimente la ville. A Manombo Be il ny a pas de rseau local fournissant llectricit
mais plusieurs dizaines de groupes lectrognes individuels assurent un clairage nocturne continu le long de la
RN7.
140
Il est frquent d'entendre les habitants de la rgion se rjouir du fait que : A [Andohan] Ilakaka, le rve
est libre . Cela signifie non seulement que l'espoir est permis mais galement que tous les comportements sont
tolrs dans la mesure o cette population intgralement constitue de migrants n'est pas soumise au regard
parfois pesant de la famille ou de l'Etat.
141
Les villes d' Ambatolampy, Antsirabe et Fianaranstoa (pourtant trs importantes d'un point de vue
dmographique) abritent une vie nocturne bien triste ct de celle d'Andohan Ilakaka. Seuls les weekend de Antananarivo et Tular semblent mme de rivaliser dans ce domaine.
142
Parmi les centres de ngoce, la part des migrants est maximum Andohan Ilakaka (plus de 98% de la
population actuelle), proche de 80% Manombo Be, et de seulement 30% environ Sakaraha (migrations
antrieures mises part).

280

les migrants) des populations des Hautes Terres (55% de la population totale Andohan
Ilakaka) Andohan Ilakaka.
Graphique n 32 : Composition ethnique de la population du centre de ngoce
d'Andohan Ilakaka (Rmy CANAVESIO, 2010). Enqute mene dans plusieurs quartiers

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d'Andohan Ilakaka en mai 2007 auprs d'un chantillon de 219 individus.

Il serait pourtant erron dimaginer que ce sont ces personnes qui dominent le march
du business des pierres. En ralit, Andohan Ilakaka comme ailleurs, le commerce des
pierres est plutt entre les mains des Antandroy mais cest en raison des nombreuses autres
activits conomiques qui se sont dveloppes Andohan Ilakaka, que les Mrina et surtout
les Betsilos se retrouvent en grand nombre.
Lorsque lon sintresse aux intentions dinvestissement de la population, la diffrence
est nouveau frappante. En effet, plus de 70% des intentions dinvestissement concernent la
rgion des fronts pionniers dIlakaka (Adohan Ilakaka la plupart du temps), ce qui signifie que
dans la majorit des cas, les migrants ont la volont de sinstaller durablement dans la rgion.
Cette tendance est trs accuse pour les populations betsilos et mrinas qui sont
particulirement reprsentes parmi les investissements de maisons et de commerces
Andohan Ilakaka.

281

Graphique n 33 : Investissement que raliseraient les habitants du centre de ngoce


d'Andohan Ilakaka en cas de gain important (4 millions d'ariary). (Rmy CANAVESIO,
2010). Ralis partir de l'enqute mene Andohan Ilakaka en mai 2007 auprs d'un
chantillon de 74 chefs de famille. Chaque personne enqute avait la possibilit de donner

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deux rponses.

Parmi les autres diffrences notables entre les centres de ngoce et les autres foyers de
peuplement de la rgion, il est aussi important de souligner que plus du tiers des habitants
dAndohan Ilakaka taient scolariss avant de migrer143 (contre 4% Andranomena) et que la
part des anciens agriculteurs parmi les migrants ne dpasse pas 18% contre 38% dans le cas
du campement phmre d'Andranomena. La ville dAndohan Ilakaka se compose donc de
populations mieux duques et plus urbaines, elle se distingue donc presque tous les niveaux
des villages de mineurs de la rgion. Les centres de ngoce qui jalonnent la RN7 sur 80km
sont donc devenus les principaux centres de pouvoir entre Tular et Ihosy. Indpendamment
de leur statut lgal, et souvent inversement celui-ci. Ils structurent dsormais un espace
immense de part le poids conomique quils reprsentent et les services quils proposent. Le
dveloppement de la mine artisanale sest donc accompagn dune segmentation des activits
et dune hirarchisation des centres de peuplement base conomique, au dtriment de la
justice spatiale entretenue par les valeurs de gouvernance traditionnelles.

143

Beaucoup de lycens sont venus Andohan Ilakaka aprs le Bac.

282

Photo n 49 : Concert Antsahamanitra (Andohan Ilakaka) en mai 2006 (Rmy

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CANAVESIO). Les artistes aiment se produire souvent Andohan Ilakaka.

Photo n 50 : Jeux d'argent Andohan Ilakaka (mars 2004, Rmy CANAVESIO). Ce


jeux appel tourniquet est trs pris des businessman de la ville.

283

Photo n 51 et 52 : Le centre de ngoce de Manombo Be le 12 novembre 2002 (en haut)


et le 22 septembre 2009 (en bas). (Google earth, modifi). Le village tompontany144 est
bien visible sur le haut des photos proximit des manguiers et des parcs zbus. A partir de
l'anne 2004, les collecteurs trangers se sont installs en masse le long de la RN7 pour se
placer au plus prs de carrires qui s'loignent vers l'Ouest. Les shops sont
particulirement nombreux l'intersection de la piste menant Vohimena Vaovao. Le village
tompontany est donc devenu village de mineur partir de 1999 puis centre de ngoce partir
des annes 2004/2005. La population du village est ainsi passe de quelques dizaines

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d'habitants en 1998 800 environ en 2002 puis probablement plus de 2 500 habitants en 2009.

144

Les habitants autochtones de Manombo Be ne seraient pas de vritables tompontany mais des migrants
d'origine mahahafaly arrivs dans les annes 1950 (FELTZ, et al., 2010).

284

Photo n 53 et 54 : Andohan Ilakaka quatre ans aprs le dbut de l'exploitation des


gemmes (photo du haut, le 12 novembre 2002) et cinq ans plus tard (photo du bas le 22
septembre 2009). (Google earth). Les toitures imposantes des shops trangers sont bien
visibles sur les bords de la route. En se positionnant de plus en plus loin l'Ouest, ils
transforment la ville. Alors que la partie basse a peu volu ( droite145), la partie haute
( gauche) s'est rapidement dveloppe le long de la RN7, recentrant peu peu la ville autour

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du stationnement de taxi brousse (place au centre de l'image).

145

Une partie de la ville au-del de la rivire ( droite) n'est pas visible sur ces images.

285

III. Les mobilits pendulaires au cur du nouveau systme de production

La question des mobilits dans la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka peut tre
aborde de plusieurs manires. La mobilit des populations de mineurs entre les rgions
minires ou au sein des fronts pionniers d'Ilakaka a dj t aborde dans les chapitres
prcdents. Il sera maintenant question des migrations pendulaires constates dans la rgion
d'Ilakaka. Je montrerai alors comment ces mobilits peuvent renforcer les ingalits spatiales
dans les espaces producteurs de gemmes. Le lecteur gardera en mmoire que les mcanismes
observs dans le Sud-Ouest de Madagascar sont le rsultat des particularismes rgionaux mais
qu'ils sont nanmoins rvlateurs de systmes assez comparables dvelopps dans toutes les
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rgions touches par l'exploitation artisanale des gemmes de la plante 146. Le dveloppement
de rseaux de transports performants entre les centres de ngoce et les villages miniers est une
constante des rgions minires, mme si l'intensit des changes demeure troitement li au
niveau de l'activit d'extraction.

1. Une desserte rgionale exceptionnelle

A. Une destination majeure du rseau de transport routier national


Avant le dveloppement de la mine artisanale dans la rgion, aucune des villes
comprises entre Tular et Fianarantsoa navait le dynamisme suffisant pour influer sur
lorganisation du systme de transport national. Les diffrents centres de peuplement prexistants, quils soient le sige de fonctions administratives particulires (Sakaraha, Ihosy) ou
particulirement bien placs gographiquement par rapport au rseau routier (Andranovory au
dpart de la RN10 destination dAmpanihy puis Fort Dauphin, et Ihosy au dpart de la RN
13 destination de Betroka puis Fort Dauphin) ntaient jamais que des destinations faciles
rallier (via les taxis-brousse ralisant le trajet Tular-Fianarantsoa) mais bien difficiles
quitter en raison de labsence de dparts rguliers sinitiant depuis ces villages. Lattractivit
dAndohan Ilakaka a radicalement chang les choses. L'agglomration est dsormais la
146

C'est en tous cas ce qui ressort des crits concernant les rgions productrices de gemmes hors de Madagascar.
Ce point de vue est galement celui des collecteurs de gemmes trangers.

286

destination la plus facile rejoindre pour les personnes habitant sur le parcours de la RN10,
jusqu Fort Dauphin (en terme de frquence de passage des taxis-brousse), et propose
plusieurs dparts quotidiens pour la capitale Antananarivo, pourtant distante de plus de
600km.
Lmergence dun systme de production nouveau et dynamique dans une rgion
dshrite saccompagne invitablement dune rorganisation des polarits lchelle
rgionale. Dans le cas des fronts pionniers d'Ilakaka, cette transformation dpasse largement
les limites de la rgion en transformation. En quelques mois, le dynamisme dIlakaka a amen
bon nombre de compagnies de transport rorganiser leurs lignes rgulires autour de ce
nouveau centre devenu incontournable. Il fallait non seulement satisfaire la demande des
nombreux candidats laventure (en direction dIlakaka), mais galement assurer le va-ettel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

vient incessant de dizaines de milliers de migrants entre leur rgion dorigine et les fronts
pionniers et enfin, subvenir lapprovisionnement de la ville et de ses multiples villages
satellites en diverses denres (alimentaire, construction). Une fois le pic de migration
dpass, le systme de transport na pas repris sa forme originelle. L'attractivit des fronts
pionniers d'Ilakaka gnre par le dveloppement de la mine artisanale informelle est encore
bien palpable dans l'ensemble des stationnements de taxis-brousse de la moiti Sud du pays.
Au travers de son incidence sur le rseau de transport national, la rgion dIlakaka montre
tout le poids que lexploitation artisanale des pierres prcieuses peut reprsenter sur certains
systmes socio-spatiaux, et tout lintrt quil peut y avoir tudier des phnomnes relevant
de la sphre informelle, dans les pays du Sud notamment.
B. Un rseau de transport local exceptionnel
Suite au dveloppement de la mine artisanale, le modeste hameau d'Andohan Ilakaka
(40 habitants en 1998) s'est donc transform en une agglomration de plusieurs milliers
d'habitants occupant une position majeure dans le rseau de transport national. Pourtant, la
spcificit du rseau de transport au dpart de la capitale du saphir est plus marque
encore au niveau rgional et local. En effet, le va-et-viens des taxis-brousse (parfois appels
business ) (photo n 55) entre les centres de ngoce et les villages de mineurs de la rgion
produit un rseau de transport local vritablement exceptionnel pour Madagascar. Tous les
villages de mineurs importants accessibles par la piste sont connects aux centres de ngoce
rgionaux (carte n 27). En gnral, les collecteurs, businessman et patrons partent le matin

287

dans ces villages et rentrent en fin de journe Andohan Ilakaka, Sakaraha et Manombo Be
pour vendre les pierres auprs des collecteurs trangers. Nanmoins, en cas d'achats important
ils peuvent faire plusieurs fois l'aller retour dans une mme journe. 25 villages de mineurs
sont ainsi relis quotidiennement Andohan Ilakaka/Manombo Be147. Certaines destinations
importantes (notamment les villages relais (photo n 48)) sont mme dsservies par plusieurs
dizaines de rotations de taxis-brousse quotidiennes148. Finalement, si l'on fait la somme des
individus partant (ou revenant) des centres de ngoces vers les villages de mineurs de la
rgion, on atteint facilement les 1 000 passagers pour Andohan Ilakaka/Manombo Be contre
quelques centaines pour Sakaraha. A ma connaissance, Madagascar, seule la rgion
d'Antananarivo est en mesure de proposer une desserte rgionale quivalente149 (toutes

tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

proportions gardes).
Photo n 55 : Taxi-brousse surcharg destination de Vohimena Vaovao (juin 2005,
Rmy CANAVESIO).

147

Du fait de la proximit entre les deux centres de ngoce, les taxis-brousse en provenance des mines s'arrtent
gnralement une premire fois Manombo Be avant de poursuivre leur route vers Andohan Ilakaka.
148
Lorsque la production des carrires tait maximale (Chapitre V) certains villages comme Analalava ou
Sakameloka taient dservis par plus d'une centaine de taxis-brousse chaque jour.
149
Pour Tular, d'aprs les renseignement fournis par la police de la route prsente aux sorties de la ville, le
nombre de passagers quotidiens provenant des villages proches (moins de 100km) serait compris entre 300 et
400 individus. Manguily, Ankililoaka et St Augustin sont les principales destinations relies Tular. A l'chelle
nationale, Tular est en revanche plus accessible qu'Andohan Ilakaka avec de nombreuses connections avec les
villes du Sud (Ampanihy, Betioky, Bekily...) et Antananarivo.

288

Carte n 27 : Carte du rseau de transport 150 dans les fronts pionniers d'Ilakaka (Rmy

tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

CANAVESIO, 2010).

150

valuation des flux ralise en considrant que chaque taxi-brousse (voitures break en gnral) pouvait runir
huit personnes en moyenne. Donnes rcoltes dans chaque village en juillet 2008.

289

Photo n 56 : Stationnement des taxis-brousse Andohan Ilakaka le 22 septembre 2009


(Google earth). Les taxis-brousse destination du rseau national stationnent sur la grande
place ( gauche) alors que ceux qui se rendent dans les villages miniers restent au plus prs

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des collecteurs trangers, le long de la RN7 (pointills).

Avant le dveloppement de la mine artisanale, seul Ilakaka Be et Sakalama taient


rgulirement (une deux fois/semaine) relis par taxis-brousse la Route Nationale sept. Le
reste de la rgion, largement sous peuple, n'tait accessible qu' pied ou par charrette zbus.
Ce rseau de transport est une rplique de ceux qui se sont dvelopps dans les autres grands
espaces de production de gemmes de la plante. Il est aussi l'armature de base d'un systme de
collecte des gemmes d'envergure mondiale, dans lequel les centres de ngoce rgionaux
(Andohan Ilakaka dans le cas de cette tude) jouent un rle fondamental (Chapitre VIII).
L'intensit des relations entre ceux-ci et les villages de mineurs va l'encontre de l'image
d'exclusion conomique gnralement accole aux rgions concernes par la mine artisanale.
En ralit, la marginalit de ces rgions est avant tout sociale et politique (Chapitre VII). Sur
le terrain conomique, le rseau de transport mis en place pour drainer la production rgionale
de gemmes est le rvlateur d'une insertion puissante de ces rgions dans des circuits
mondialiss.

290

2. Les migrations pendulaires, un drain de richesses vecteur d'ingalits spatiales


A. Un rvlateur de l'activit rgionale
Dans les espaces concerns par la mine artisanale, l'volution de ces rseaux de
transport peut tre considre comme un trs bon rvlateur de l'activit minire dans la
mesure o l'intensit des connexions est directement lie au niveau de la production en
gemmes. En effet, depuis mes premiers travaux de terrain en 2004 dans la rgion j'ai pu
constater une modification importante des flux de taxis-brousse. Au-del d'une rduction
gnrale des changes entre les centres de ngoce et les villages de mineurs peu prs
proportionnelle l'volution estime des productions de gemmes (Chapitre V), j'ai pu
constater des volutions contrastes d'un village l'autre.
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Certains villages comme Sakameloka ont pendant quelques annes t l'origine d'un
trafic trs intense avec parfois plus d'une centaine de rotations de taxis-brousse quotidiennes.
L'exploitation aise des carrires proches de ce village semble avoir dsormais atteint ses
limites. La production du village a chut et sa connexion au centres de ngoce aurait t
divise par dix. A l'inverse certains villages semblent conserver des niveaux d'activit assez
stables (Vohimena Vaovao, Ankaboka...) alors que les campements phmres drainent
toujours une activit trs leve sur des priodes de quelques semaines ou quelques mois. La
carte n 27 dresse partir des donnes de terrain releves en juillet 2008 auprs de chacun
des villages peut donc constituer une bonne base de travail pour valuer l'volution de
l'activit rgionale dans les annes venir. En dpit des quelques erreurs d'interprtation
qu'elle peut provoquer, elle permet galement de visualiser assez clairement la part de chaque
village dans la production151. Les villages de la valle Taheza (d'Analalava Bokalava152)
rassemblent probablement plus d'un tiers de l'activit d'extraction rgionale. On constate en
revanche que le secteur de la premire dcouverte ( l'extrme Est) n'apporte qu'une
contribution extrmement marginale la production rgionale de gemmes.

151

Certains villages trs proches des centres de ngoce (Vohimena Vaovao par exemple) sont d'autant plus
frquents par les businessman et les patrons que leur proximit en fait des destinations peu onreuses. Les
businessman n'hsiterons pas multiplier les aller-retour alors qu'ils attendront d'avoir achet davantage de
pierres avant de rentrer dans les centres de ngoce si le trajet a un cot suprieur. Un trajet d'Andohan Ilakaka
Vohimena Vaovao coutait 20 000fmg par personne en 2008 contre 40 000fmg pour un trajet d'Andohan Ilakaka
Sakalama et jusqu' 80 000fmg (6,5 euros) pour aller jusqu' Bokalava.
152
D'autres villages (Ambarinakoho, Seva...) concerns par l'activit minire sont galement connus plus au Sud
en direction de Bezaha. Ils ne sont pas connects Sakaraha ou Andohan Ilakaka mais relis Bezaha. Dans ces
villages, l'activit aurait fortement dclin au cours des dernires annes.

291

Par ailleurs, cette carte met en valeur les aires d'influences respectives des centres
de ngoce de Sakaraha et de Manombo Be/Andohan Ilakaka. Malgr le dcoupage
administratif du secteur (la limite entre les deux rgions est axe Nord/Sud l'Est de Bekily et
Analalava) et malgr la proximit apparente des villages de la Taheza avec Sakaraha, le centre
de ngoce ddoubl d'Andohan Ilakaka/Manombo Be draine probablement plus des deux tiers
de la production rgionale. Cette prdominance d'Andohan Ilakaka sur l'activit de ngoce en
dpit du dcentrage de la production vers Sakaraha s'explique de deux manires distinctes.
D'une part par un relief organis autour de valles orientes Sud-Ouest/Nord-Est (Taheza) ou
Nord-Ouest/Sud-Est qui tendent carter les points d'entre des pistes sur la route Nationale
sept en direction de l'Est. D'autre part par des contextes socio-politiques diffrencis plus
favorables Andohan Ilakaka. En effet, les populations migrantes (malgaches ou trangres)
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venues exploiter les gemmes semblent avoir une prfrence pour Andohan Ilakaka dans la
mesure o la quasi absence de population tompontany leur octroie une libert d'action totale
vis--vis du droit traditionnel et dans la mesure o la nbuleuse juridique dans laquelle se
trouve la ville (Chapitre VII) rduit la porte du droit moderne .
B. Un systme producteur d'ingalits spatiales
Bien que la trs large majorit de lactivit dextraction se ralise plusieurs dizaines
de kilomtres des centres de ngoce, ces derniers bnficient de la plus grande part des
bnfices conomiques induits par lactivit minire rgionale en polarisant la totalit du
commerce dans un systme spatial particulirement injuste . Ce systme conomique
spatialis est rendu possible par lincessant va-et-vient des taxis qui relient quotidiennement
les villages de brousse aux acheteurs trangers qui stationnent sur les bords de la RN7
Sakaraha, Manombo Be ou Ilakaka. Ces taxis toujours surchargs partent chaque matin entre
5h et 8h, remplis de marchandises (sacs de riz, matriel pour la mine) et de passagers
(collecteurs, patrons , mineurs) destination des dizaines de villages parpills dans la
brousse. En fin daprs midi, aprs la journe de travail des mineurs, ils reviennent par
centaines avec les collecteurs (businessman) les patrons et certains mineurs qui veulent
ngocier eux-mmes les pierres auprs des trangers (seulement pour les pierres de grande
valeur). Le cot du transport est fonction de la distance, de la qualit de la piste etdu cours
du ptrole qui a beaucoup augment ces dernires annes. En 2007, un trajet Andohan
Ilakaka/Bepeha cotait environ 2000Ar alors quun trajet Andohan Ilakaka/Ambalavy

292

slevait plus de 12000Ar par personne soit environ 5 euros. Les frais importants que
reprsentent ces transports rendent le travail des collecteurs incontournable au bon
fonctionnement du systme de production. Ces derniers amortissent les frais de dplacement
sur le volume de pierre quils ngocient. Seules les pierres dont la valeur auprs des trangers
atteint ou dpasse une centaine deuros peut justifier le dplacement des mineurs et de leur
ventuel patron jusquaux centres de ngoce.
Le march du transport interne aux fronts pionniers dIlakaka gnre plusieurs
centaines demplois directs (chauffeurs) et des dizaines demplois indirects (vente dessence,
mcaniciens). La quasi-totalit des personnes qui vivent de ce secteur d'activit habite dans
les centres de ngoce (surtout Adohan Ilakaka et dans une moindre mesure Sakaraha). Dans
ce domaine, les villages de brousse ne retirent quasiment aucun bnfice du systme spatial
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actuel. Les pierres sont extraites en brousse mais les bnfices de cette activit sont
concentrs proximit des acheteurs trangers, Andohan Ilakaka surtout. Cette organisation
cre donc une sgrgation socio-spatiale profonde entre les localits dvolues au ngoce dans
lesquelles se concentrent les populations aises, et de vastes espaces de misre,
conomiquement marginaliss par le systme de production rgional. Ce dernier participe
ainsi la hirarchisation des centres de peuplement de la rgion au profits de ceux qui
correspondent le mieux aux attentes des collecteurs trangers, que ce soit en termes de
desserte, de gouvernance ou de scurit.

Conclusion du chapitre VI
Les systmes de production construits autour de l'exploitation informelle des
gemmes ont une tendance naturelle crer de nombreuses ingalits. Les ingalits
socio-conomiques divisent les populations de ces rgions entre une minorit d'individus aux
revenus importants et une trs large majorit de personnes vivant dans la misre. La libert
d'entreprise qui rgne dans la rgion ne contribue pas l'aplanissement des ces ingalits. Les
personnes duques, dotes de moyens importants, parviennent aisment faire fructifier leur
capital conomique et culturel. Dans le contexte de ces rgions de pionniers, la matrice sociospatiale qui a faonn les populations candidates l'migration joue un rle fondamental dans
la russite conomique. Cette tude a montre qu'une position dominante dans la
293

structure de la socit minire informelle n'est pas l'unique voie vers la prosprit.
Aprs dix annes d'exploitation, on constate que les commerants importants sont ceux
qui dgagent les revenus levs les plus rguliers, et ont verra plus loin, qu'ils sont le
principal vecteur de dveloppement rgional.
Ce systme de production est galement l'origine d'une importante sgrgation
spatiale entretenue par un rseau de transport rgional hypertrophi. Bien que les
campements phmres de mineurs constituent une forme caractristique et spectaculaire de
l'habitat dans la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka, l'analyse de divers paramtres montr
qu'ils ne forment pas d'entits socio-conomiques trs distinctes des villages de mineur au
peuplement plus stable. Les ingalits spatiales sont plutt relatives aux activits et aux
fonctions des villages. Le systme spatial organis autour d'un rseau de transport
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exceptionnel profite aux centres de ngoce (et surtout Andohan Ilakaka), au dtriment des
dizaines de villages de mineurs dans lesquels la population se consacre exclusivement
l'activit d'extraction. L'apparente stabilisation du peuplement dans ces villages ne doit donc
pas tre interprte comme tant dfinitive. Les conditions de vie sont extrmement
difficiles, et l'enqute mene sur le terrain prouv que du fait de la prcarit la
plupart des habitants des villages de mineurs ne souhaitaient pas s'tablir durablement
dans la rgion. Les conditions de vie insupportables font donc peser une lourde menace
sur le systme de production rgional.
En faisant apparatre la complexit du systme de production local, au-del des clichs
vhiculs par la presse, ce sixime chapitre a donc point du doigts l'existence d'un
systme socio-spatial trs ingalitaire, rendu trs instable par la prcarit extrme dans
laquelle se trouve rduite une majorit de la population. Le renforcement de cette
prcarit du fait de l'puisement progressif des gisements fait peser une menace majeure
sur le poursuite de l'activit d'extraction, en dpit d'un potentiel gologique encore
important.
Par ailleurs, malgr son ancrage dans le contexte spcifique de la rgion d'Ilakaka, ce
systme est trs rvlateur des dynamiques qui se mettent spontanment en place dans les
autres rgions concernes par l'exploitation informelle des gemmes, Madagascar ou ailleurs.
Dans les pays qui ont men des politiques favorables au dveloppement d'une conomie
tourne vers l'extraction et/ou la mise en valeur des gemmes, l'tat s'est efforc de rduire
l'impact

nfaste de cette prcarit. Cela passe notamment par l'organisation de la vie

294

conomique et par la ralisation d'investissement invitant les mineurs et/ou les lapidaires,
poursuivre leur activit. Ce sixime chapitre achve de dmontrer les limites des
dynamiques de dveloppement inities spontanment et sans encadrement politique par
l'exploitation artisanale et informelle des pierres prcieuses. Nous allons maintenant
valuer la capacit de la gouvernance des fronts pionniers d'Ilakaka adopter les mesures
ncessaires, afin de relever les diffrents dfis qui s'opposent la poursuite du dveloppement

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de la rgion.

295

296

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CHAPITRE VII

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L'AVENIR REGIONAL MENACE


PAR UNE GOUVERNANCE STERILE

297

Introduction du chapitre VII


Avant d'valuer la capacit de l'exploitation des pierres prcieuses alimenter
des dynamiques de dveloppement dans la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka, nous
avons vu que l'enjeu humain tait considrable. L'analyse du systme de production
rgional qui a suivi, a montr que le nouveau systme socio-spatial cr spontanment
autour des activits informelles, tait efficace, mais trs ingalitaire. Nous avons
galement montr que la mine artisanale et informelle tait d'une redoutable efficacit pour
profiter des potentialits locales. Le dveloppement de cette activit a boulevers la rgion, en
contribuant, d'une part, l'acclration de son peuplement, et en transformant l'conomie
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rgionale, d'autre part, au dpens du systme de production Bara traditionnel. Si le nouveau


systme de production s'est avr trs performant au cours de la dernire dcennie pour
jeter les bases du dveloppement conomique rgional, sa dpendance aux activits
d'extraction le rend particulirement fragile vis--vis d'une production qui a entam une
baisse inexorable. Par ailleurs, les ingalits sociales, conomiques et spatiales cres par ce
systme de production, amplifient la vulnrabilit de l'conomie rgionale cette baisse
programme du rendement des exploitations minires.
L'objectif sera maintenant de voir comment la population locale et ses dirigeants
font face ces prils majeurs qui menacent la poursuite du dveloppement conomique
des fronts pionniers d'Ilakaka. La montarisation de l'conomie qui a accompagn ce
mouvement a eu de lourdes consquences sur la gouvernance rgionale. L'autorit des
tompontany a bien souvent t mise mal par les nouvelles conditions de son exercice. Elle se
trouve dsormais en concurrence directe avec des acteurs exognes dtenteurs du pouvoir
confr par l'ingale rpartition des richesses conomiques. Le chapitre VII va tenter de
pointer les principales lacunes du systme de gouvernance rgional. Cela devrait faire
apparatre l'existence de nouvelles relations de pouvoir au sein des fronts pionniers d'Ilakaka.
Ce systme d'acteurs impacte directement la capacit de ce territoire prendre en main son
avenir et optimiser ses potentialits. L'objectif sera non seulement d'interroger sur la
position de la communaut tompontany bara au sein de la nouvelle gouvernance
rgionale, mais surtout d'analyser la capacit des acteurs de cette nouvelle gouvernance

298

mettre en place un modle de dveloppement performant bas sur l'extraction des


gemmes.
Dans un premier point, je montrerai que le rle jou par la population tompontany
devient de plus en plus marginal dans le vaste systme d'acteurs organisant la vie politique
rgionale. On se demandera alors si cette perte d'autorit conscutive au dveloppement
de la mine artisanale s'est accompagne d'une dgradation de la situation conomique
de la population autochtone . En insistant tout particulirement sur le sort de ces
populations, j'espre donner la mesure du traumatisme social, conomique et culturel que
reprsente le dveloppement de la mine artisanale pour le systme socio-spatial Bara
traditionnel.
Dans un second point le rle des acteurs exognes en tant que moteur du
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dveloppement rgional sera a son tour interrog. L'objectif sera alors de voir si les
nouveaux matres de la gouvernance rgionale participent ou non au dveloppement
conomique et social des fronts pionniers d'Ilakaka en ralisant les investissements
ncessaires celui-ci. Si l'on peut supposer que les acteurs privs ne sont pas trs enclins
raliser ce type d'effort , on peut s'interroger sur le rle jou localement par les
structures publiques. Accompagnent-elles le dcollage conomique initi par l'extraction des
gemmes en subvenant aux besoins des populations locales ? Mettent-elles en place les
services de base jusque l inexistants dans cette rgion pionnire ? En somme, l'tat mne-til au niveau rgional une politique visant aplanir les ingalits qui menacent
l'conomie de la rgion ?
Dans un dernier point, j'ouvrirai des pistes qui me semblent porteuses pour
diversifier, intensifier et prolonger le dveloppement conomique et social de la rgion.
Alors que la mine artisanale fournit les bases d'un dveloppement diversifi pour plusieurs
dcennies, on verra que, sans le soutien des structures tatiques, la rgion ne peut profiter
pleinement des richesses exploites.
D'une manire gnrale, c'est donc la question de la durabilit du systme actuel
qui sera interroge par le prisme de la gouvernance rgionale. On verra alors si les fronts
pionniers d'Ilakaka bnficient d'une politique intelligente et volontaire capable de soutenir le
dveloppement rgional long terme.

299

I. Un systme socio-spatial tompontany balay

1. Un systme socio-spatial traditionnel durable mais fragile


A. Monde de l'invisible et territorialisation de l'identit
La socit bara, limage de nombreuses socits lignagres africaines est anime
dun rapport lespace totalement diffrent de la plupart des socits marchandes
contemporaines. Pour les socits africaines lignagres, la terre est le sige des forces
surnaturelles et le lieu dchange entre le monde visible et le monde invisible ; les esprits se
manifestent dans des lieux prcis qui sont protgs par des interdits et o divers rites sont
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pratiqus. Chez les Bara, comme dans de nombreuses socits africaines traditionnelles, le
monde invisible des esprits de la nature et des anctres se trouve sous terre (MOIZO, 1997).
les esprits de la nature sont les matres de la terre avec lesquels les hommes
doivent conclure une alliance pour pouvoir occuper le territoire. Le lien des hommes avec la
terre est donc dordre spirituel. Ce nest pas la terre qui est sacre, mais la relation hommeterre-esprit. (DE SAINT SAUVEUR, 1998, p. 280).
Chez les Bara, comme dans la majeure partie de Madagascar, les esprits des anctres
qui se trouvent dans la terre sont un maillon indispensable pour la communication entre le
monde des vivants et Zanahary153, force toute puissante, crateur de toutes choses. Pour entrer
en contact avec les esprits des anctres, les vivants se doivent de pratiquer des rites
traditionnels qui saccompagnent souvent, dans les situations importantes, du sacrifice dun
ou de plusieurs zbus. A chaque fois que les hommes entreprennent une action impliquant une
modification importante du milieu naturel, ils doivent pralablement en rendre compte aux
esprits de la terre, pour sattirer les bonnes grces de Zanahary. Le chef de lignage et
lombiasy (mdecin gurisseur), sont les intercesseurs privilgis entre le monde des vivants
et celui des esprits.
Cette relation spcifique unissant les hommes la terre via les esprits participe la
construction dune identit territorialise . En effet, traditionnellement, lidentit des
individus ne se restreint pas la personne, elle est largie aux autres membres de la
communaut, mais galement aux espaces naturels dont il dpend (rizire, pturage, fort)
153

Il nest pas ais de dfinir avec exactitude le terme de Zanahary. Il ne sagit pas exactement de lquivalent de
dieu dans sa conception chrtienne, mais il est en revanche le crateur de toutes choses.

300

(DUBOIS, 2003). La permanence dune identit territorialise participe ancrer les


individus dans un espace de production et dans une communaut avec une intensit inconnue
des socits marchandes occidentales. Le pays des anctres (tanindrazana) est un lment
constitutif de lidentit de chacun, sen loigner durablement est toujours source dun mal tre
profond. La migration est toujours vcue comme un dchirement intense. Elle ne peut tre
quune solution de dernier recours. Cette spcificit de lidentit malgache qui rattache
lindividu au territoire de ses anctres contribue la construction dun modle de production
locale ncessairement durable.
B. Territoires et durabilits, les limites dun systme ancr dans le local
Cette conception de la relation homme-nature, et les rites qui y sont associs
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participent au dveloppement dun systme territorial durable, bas sur une exploitation
modre des ressources naturelles. Les individus qui occupent lespace, le mettent en valeur et
en vivent des suites de son exploitation, doivent, en retour, se conformer aux nombreux
interdits locaux en vigueur ( fady154 Madagascar). Ces fady, souvent apparus dans des
temps immmoriaux se transmettent de gnration en gnration par loral, et correspond
souvent des restrictions quand lexploitation du milieu naturel participant ainsi sa
prservation (exemple : interdiction de prlever telle plante dans telle fort, interdiction de
faire patre les animaux sur tel bassin versant). Dans lOuest et le Sud-Ouest de
Madagascar, la fort est lobjet de nombreux fady car elle est trs souvent considre comme
le domaine et le refuge des esprits (FAUROUX, 2000). Elle est habite par des tres que lon
entend mais que lon ne voit jamais : les olo anala (littralement hommes de la fort ) de
la fort des Mikea, les lampihazo masikoro ou les omba155 des forts Bara. Elle est ainsi un
espace sacr et protg par les tompontany. Les prlvements y sont ponctuels (produits
alimentaires, bois de chauffe et de construction) et, pour les Bara, la fort ne peut faire lobjet
dappropriation individuelle. Lutilisation ponctuelle de la fort procde dun pacte entre les
tompontany et les esprits (MOIZO, 2000).
Lensemble des fady malgaches prend donc souvent lapparence dun droit de
lenvironnement local, endogne et traditionnel. La transgression de ces interdits expose les
154

La notion de fady peut tre traduite en franais par interdit . Il sagit la plupart du temps dinterdits portant
sur des espaces peu tendus (fort, source, village) et se dclinant dans des modalits trs diverses (interdit de
manger tel ou tel aliment, de porter tel ou tel vtement, de ramasser telle ou telle plante)
155
Le village de mineurs de Lampe Omby (littralement l o lon rencontre les zbus ), au cur du massif de
lIsalo rsulterait de la drive progressive du nom Lampe Omba (littralement l o lon rencontre les
omba (hommes sauvages)).

301

vivants aux colres des forces invisibles. La havoa est une maldiction manant des anciens
ou des anctres morts, lorsque les vivants ne respectent pas les coutumes et les esprits.
Par ailleurs, linvocation des esprits de la nature lors de toute modification du milieu
naturel fait toujours appel un grand nombre dindividus de la communaut. Aussi, la
rponse de la sphre de linvisible est-elle toujours respectueuse des attentes de la
communaut des vivants dans son ensemble, elle participe ainsi au maintien de la cohsion du
groupe. Le systme territorial traditionnel en Ibara est donc vecteur dune double durabilit :
environnementale dune part, car il va de pair avec une exploitation mesure des ressources
naturelles, et socitale dautre part, car la gestion patrimoniale du systme de production
veille au maintien de la cohsion du groupe (CANAVESIO, 2008).
Le systme territorial traditionnel est donc particulirement stable. Cet quilibre nest
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pas dfinitif pour autant. Les pouvoirs peuvent tre redistribus et le statut de tompontany
nest pas fig, pouvant tre acquis ou perdu au gr du respect ou de la transgression de
certaines rgles. Le systme de production, particulirement stable et durable lorsquil est
bien tabli nen demeure pas moins fragile en cas de perturbation exogne importante. Les
migrations massives peuvent ainsi le pervertir et le rendre obsolte. En effet, les migrants,
mme lorsquils partagent une conception de la relation homme / nature quivalente, ne se
sentent aucun devoir vis--vis des forces surnaturelles dun territoire qui nest pas le leur. Si
la population autochtone na pas les moyens de faire respecter le droit local, la transgression
de ce dernier ne remet pas en cause lidentit des migrants qui eux, restent fidles aux
engagements quils ont pris avec les esprits de la nature dans leurs tanindrazana respectifs.
Profitant de la supriorit numrique ou conomique, ils peuvent alors dtourner le systme
en se ddouanant de tous les devoirs inhrents au systme socio spatial autochtone. En Ibara,
cette situation est systmatique lorsque les migrants deviennent majoritaires comme dans la
rgion de Sakaraha (avant 1998), puis dans la rgion dIlakaka, partir de louverture des
fronts pionniers du saphir en octobre 1998.
C. Avant le dveloppement de la mine artisanale, une autorit fragilise
Lorsque la notion de proprit prive (dans sa conception occidentale) est introduite
dans les socits lignagres, on assiste systmatiquement la perte du lien sacr avec la terre
et la monte de lindividualisme. A Madagascar, cela se traduit par un recul plus ou moins
rapide mais gnralis de lautorit des tompontany. Ces bouleversements ont commenc

302

toucher la socit bara, bien avant le dveloppement de lactivit minire. Larrive de


nombreux migrants, dans lOuest de la rgion notamment, partir de la fin des annes 1980 a
particip amorcer cette tendance. En dveloppant progressivement une agriculture
commerciale, et en se ddouanant de plus en plus largement du respect de la sphre magicoreligieuse locale, ces populations ont prcipit, dans la rgion de Sakaraha, le dclin de la
conception traditionnelle des relations homme-nature. Selon Armelle DE SAINT
SAUVEUR, qui a tudi les villages de Bekily et de Besakoa durant les annes 1995 et 1996,
les communauts vivant au Sud Est des massifs forestiers de Zombitse et Vohibasia taient,
cette poque, relativement pargnes par limmigration en provenance du Sud, et donc encore
fortement imprgnes de la conception traditionnelle des relations homme-nature. Les
systmes socio-spatiaux connaissaient nanmoins d'autres formes de contestations, plus
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endognes cette fois-ci.


Chez le Bara, le vol de zbu est une tape ncessaire de la vie dun homme, pour
prouver aux jeunes femmes sa capacit subvenir aux besoins de la famille 156. Mais partir
de la fin des annes 1970, les vols de zbus se sont multiplis sous leffet conjugu de vols
caractre commercial, commandits par des individus extrieurs au monde rural (FAUROUX,
1992a) et de vols tmoignant de linsoumission un pouvoir lignager affaibli, de la part de
jeunes Bara soucieux dimiter les stratgies individualistes des migrants pour accder la
richesse et au pouvoir (HOERNER, 1990). Au cours des annes 1980 et 1990,
laccroissement important des vols de zbus a dbouch sur la concentration des ttes de
btail entre les mains dune poigne dindividus, les mpanarivo, (littralement ceux qui en
ont mil (zbus)) au dtriment de llevage familial. Les mpanarivo, gnralement de jeunes
Bara entreprenants, dots dun solide rseau et dun pouvoir financier important, ntaient
quexceptionnellement la cible des voleurs. Ils devinrent rapidement incontournables dans le
systme de production, proposant de mler les zbus des familles (et en assurant ainsi la
scurit) leur troupeau contre ddommagement. Dans la rgion des fronts pionniers
dIlakaka, peu avant lexplosion de la mine artisanale, le pouvoir corrupteur tait de plus en
plus solidement possd par la population migrante, l o cette dernire tait devenue
majoritaire (extrme Nord Ouest de la zone), et par les mpanarivo, dans le reste de la zone.
Les mpanarivo, gnralement issus de la communaut Bara, se sont progressivement
substitus lautorit lignagre affaiblie par la recrudescence des vols de zbus (dont ils
156

A ce propos, on peut citer un proverbe Bara disant que le vol est la forme de cueillette seule digne des
forts . (Nivo RANAIVOARIVELO, 2002, p. 22).

303

taient parfois les auteurs), formant du mme coup un nouveau type dautorit endogne
base sur le pouvoir de largent.
Ils sont gnralement en contact avec les autorits locales (la gendarmerie), qui
ils fournissent vivres et logement lors de leurs tournes en brousse. Ils entretiennent de
bonnes relations avec les lus locaux, qui ils assurent des voix grce leurs rseaux
dalliance. () leur richesse leur permet dasseoir influence, pouvoir et autorit. (Nivo
RANAIVOARIVELO, 2002, p. 13).
Les mpanarivo ont ainsi russi dvelopper une forme de pouvoir endogne,
relativement respectueuse des croyances locales (respect des fady, place du zbu dans la
socit), mais dont lautorit ntait plus fonde sur le lien de la communaut avec les
esprits de la terre (quils respectent nanmoins), mais sur le pouvoir conomique individuel.
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La population tompontany, infode ce nouveau pouvoir se trouva ainsi contrainte de


remettre sa scurit entre les mains des seigneurs que les mpanarivo taient en train de
devenir.

2. Une population tompontany marginalise


En Ibara, un non Bara ne sera jamais considr comme tompontany. Les Bara sont
gnralement tout fait disposs prter ou louer leurs terres aux migrants en contrepartie
dune rente (RANAIVOARIVELO, 2002), mais ce prt ne donne aucun droit de proprit,
mme aprs de nombreuses annes. Pourtant, les groupes non autochtones (notamment
Mahafale et Tandroy), considrent gnralement que la mise en valeur dune terre confre, au
bout de quelques annes le statut de topo (propritaire) sur la parcelle en question. Ce droit est
dautant plus fortement revendiqu que le terrain a t dfrich pour la premire fois par le
migrant. Dans ce cas, deux conceptions du droit foncier traditionnel saffrontent. Le rapport
de force dmographique et conomique entre la communaut des migrants et la population
Bara est alors souvent le seul juge. Dans la rgion dIlakaka, jusqu lexplosion de lartisanat
minier, il demeurait largement en la faveur des tompontany Bara.

304

A. Des rapports de force dsquilibrs


La question du droit foncier est au cur des problmatiques de gouvernance de la
rgion depuis qu'a commenc la vague des migrations de survie la fin des annes 1980.
Avant mme que ne dbute l'exploitation des pierres prcieuses, plusieurs droits fonciers se
superposaient pour donner lieu des situations bien souvent inextricables. Le droit foncier
coutumier des tompontany se confrontait aux volonts des populations migrantes. Le droit
moderne , rejet par les populations tompontany tait souvent instrumentalis par les
migrants qui sadossaient tour tour au droit traditionnel exogne ou au droit de lEtat pour
tenter dasseoir leur autorit sur certaines parcelles. Dans la mesure o le droit moderne est
rendu caduc par lincapacit de lEtat le faire respecter, les arbitres (les tribunaux o
lautorit traditionnelle lorsque celle-ci nest pas conteste) des contentieux fonciers ne
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disposent daucune rfrence commune pour rgler quitablement les conflits. Dans le SudOuest de Madagascar, ces derniers taient dj frquents avant le dveloppement de la mine
artisanale :
On a bien plutt limpression dune situation rgle au coup par coup, les tribunaux
se laissant influencer par divers facteurs dans lesquels lquit laisse la place dautres
facteurs : le potentiel de corruption dont disposent les parties, les rapports de force locaux, la
nature des rapports de clientle dans les zones du litige (FAUROUX, 1996, p. 8).
L'arrive massive de migrants venus exploiter les gemmes a encore renforc le
phnomne. Dans la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka, les migrants ont brutalement
colonis la rgion, envahissant les villages pr-existants ou construisant de nouveaux
villages proximit des carrires. En quelques semaines, la population tompontany se
retrouva en minorit et aprs quelques mois d'immigration intense la population exogne
reprsenta plus de 80% de la population rgionale totale. Dmographiquement parlant, le
rapport de force fut rapidement intenable pour la population autochtone et aprs quelques
tentatives de rsistance parfois mailles de rares conflits sanglants, elle se retrouva
condamne accepter les conditions imposes par les migrants.
Le facteur dmographique ne suffit pourtant pas expliquer la marginalisation de la
population tompontany. Celle-ci est encore renforce par les ingalits conomiques qui se
sont dveloppes entre une partie de la population migrante (notamment d'origine trangre)
et la population autochtone (photos n 57 et 58). En effet, si dans les annes prcdant le
dveloppement de la mine artisanale, les mpanarivo taient parvenus imposer une nouvelle

305

forme d'autorit endogne en se basant sur leur russite conomique dans une activit
compatible avec la culture bara, le systme de production construit autour de la mine
informelle renfora cette volution au profit d'acteurs exognes bien plus nombreux,
immensment plus riches, et, pour certains, soutenus au plus haut niveau de l'tat malgache.
Au sein de la gouvernance rgionale, la population endogne devenue minoritaire se
trouva donc rapidement marginalise, prise en tau entre la force irrsistible d'une population
de mineurs beaucoup plus nombreuse et le pouvoir conomique de collecteurs trangers
millionnaires dont les volonts se trouvaient exauces par un tat complice et corrompu.
Dsormais lautorit des tompontany est plus affaiblie que jamais et le rapport des populations
locales au territoire s'en trouve profondment transform. Le pouvoir corrupteur de largent,
relay par lautorit de la force brutale lgale des diffrents corps arms de l'tat (police,
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gendarmerie, arme) finit par triompher de tous les autres types de droits.
L'espace rgional est maintenant entirement dvolu l'exploitation informelle des
gemmes et la population tompontany ne veut ni ne peut compter sur le droit moderne pour
faire respecter son autorit sur la gestion du foncier. Avec la multiplication des carrires la
transgression des interdits traditionnels par les mineurs (fady) s'est multiplie et la population
autochtone se trouve ainsi dpossde de pans entiers de son identit. Ce phnomne de
dterritorialisation est frquent dans les rgions d'Afrique touches par les rues et la mine
artisanale :
Ces hommes (...), se soumettent un circuit de vente et de circulation de largent qui
perptue leur dpendance alimentaire, leur faiblesse technologique et la fragmentation
sociale. Les rues finissent par dterritorialiser les habitants des zones concernes et les
migrants attirs par les promesses de la prospection. (Franois MISSER, et al., 1997, p.
13).
B. Des systmes de production incompatibles ?
Les problmes gnrs par le dveloppement de la mine artisanale sont multiples pour
la population autochtone. En effet, en perdant toute autorit sur la gestion du foncier le lien
sacr qui l'attache la terre se trouve souill ou bris. Par ailleurs, l'extraction artisanale des
gemmes telle qu'elle est pratique actuellement condamne le systme de production
traditionnel des populations tompontany. En effet, l'agropastoralisme qui rglait la vie des
habitants de la rgion d'Ilakaka avant 1998 (DE SAINT SAUVEUR, 1998 ;

306

RANAIVOARIVELO, 2002) ne peut plus s'panouir dans un espace truff de carrires ciel
ouvert et de puits qui sont autant de piges mortels pour le btail (MAHATSANGA, 2000 ;
CANAVESIO, 2010). La gestion extensive de celui-ci et l'ensauvagement partiel des
zbus dans les forts ne peuvent plus se pratiquer. Pour la population Bara autochtone, le
dveloppement de la mine artisanale dans la rgion d'Ilakaka impose donc non seulement un
bouleversement de la relation sacre l'espace, mais galement un abandon total ou partiel
d'un systme de production traditionnel bas sur l'agropastoralisme, lui mme porteur de
nombreuses valeurs immatrielles. Le traumatisme socio-spatial gnr par l'exploitation
artisanale des gemmes est donc sans commune mesure avec celui qui s'tait impos l'Ouest
de la rgion au cours de la dcennie prcdente. La population tompontany se trouve
contrainte de choisir entre deux modes de vie nouveaux. Une bonne partie d'entre elle tente
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d'adapter son mode de vie d'agropasteur la nouvelle matrice socio-spatiale. Cela se traduit
par une rduction gnrale et importante157 de l'activit pastorale158 au profit d'une agriculture
croissante, de plus en plus tourne vers la satisfaction des besoins de la population des
mineurs, celle-ci reprsentant un dbouch important pour le riz et le manioc notamment.
Pour une autre partie de la population autochtone (surtout les jeunes hommes), la
transformation est plus radicale encore. En effet, ils sont nombreux tenter leur chance au
saphir . Ils deviennent alors mineurs, fouillant sans vergogne une terre vis vis de laquelle
ils perdent rapidement toute attache immatrielle :
Le phnomne saphir a apport beaucoup de changements dans la socit bara. Les bara,
aprs avoir repouss vainement les prospecteurs, se sont mis leur tour faire du saphir.
(Ranja MAHATSANGA, 2000, p. 7).
Quelques mesures techniques simples imposes aux mineurs seraient pourtant
suffisantes pour rduire les nuisances de l'activit d'extraction sur le systme de production
traditionnel. Le seul comblement des puits abandonns permettrait de faire disparatre faible
cot (et pour un surcrot de travail acceptable) le risque d'accident mortel qui pse sur le btail
(CANAVESIO, 2010). La pose de couvercles sommaires (quelques branches solides) sur les
puits en exploitation aurait des effets comparables, rduisant sensiblement le risque que font
peser ses puits non seulement sur le btail, mais galement sur les Hommes. Ces mesures
157

Je ne possde aucun chiffre permettant d'en valuer l'ampleur mais force est de constater qu'une part non
ngligeable des parcs zbus de la rgion n'est plus utilise et que les troupeaux sont devenus extrmement
rares.
158
Les vols de zbus auraient galement fortement diminu depuis que l'intrt d'une partie des jeunes Bara s'est
rorient vers les gemmes.

307

simples qui tiennent de la rhabilitation des carrires abandonnes (DESHAIES, 2007) et de


la scurisation de celles qui sont en exploitation, demeurent malheureusement inapplicables
dans le systme de gouvernance actuel. En effet, les populations tompontany ont perdu toute
autorit et les collecteurs trangers ne se soucient pas de ces problmatiques (d'autant plus
qu'elles renchriraient (trs lgrement) le cot des gemmes). Enfin, l'tat qui ne s'est jamais
proccup du sort de ces populations n'a ni les moyens, ni la volont de faire appliquer ce type
de mesure. En effet, dans le mesure o les services de l'tat sont dj incapables de faire
appliquer les rglementations relatives la rhabilitation des exploitation minires formelles,
il est illusoire d'esprer une quelconque initiative dans ce sens de la part de structures
gouvernementales qui, en dpit de discours officiels, sont manifestement intresses par la

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poursuite de l'extraction informelle des gemmes (cf. troisime partie).


C. Entre marginalisation et rsistances, des situations variables pour les tompontany
La population autochtone de la rgion d'Ilakaka a d'une manire gnrale perdu
l'essentiel de son autorit au sein d'une gouvernance nouvelle dans laquelle se sont imposs
des acteurs exognes malgaches ou trangers. Dans le registre de l'autonomie politique ainsi
que sur le plan des territorialits empreintes de dimensions sacres, le dveloppement de la
mine artisanale est l'origine d'un recul considrable pour les populations autochtones :
C'est la fin d'une poque. C'est la fin de la notion traditionnelle de la proprit, c'est la fin
de la division traditionnelle de l'espace pour les Bara. (Ranja MAHATSANGA, 2000, p.
95).
D'un point de vue strictement conomique, l'volution de la situation est en revanche
plus contraste, variant d'un individu un autre, mais galement selon le village considr.
Dans la majeure partie des fronts pionniers d'Ilakaka (carte n 28) la marginalit des
populations autochtones est telle que les mineurs exercent leur activit sans entrave et sans se
soucier des ventuels interdits traditionnels. Les petites communauts bara de quelques
dizaines d'habitants dissmines au sein d'espaces peupls de dizaines de milliers de migrants
ont perdu tout espoir de faire valoir leur autorit. Il s'agit notamment de l'ensemble des
espaces originellement sous-peupls s'tendant de la rivire Ilakaka jusqu' la rivire Taheza
dont l'exploitation des immenses gisements de gemmes a radicalement transform le
peuplement (cartes 22 et 23). D'une manire gnrale, lorsque le rapport de force n'est pas
excessivement dsquilibr en faveur des migrants, la population tompontany essaye de faire

308

Carte n 28 : Carte des relations entre population autochtone et population migrante

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dans les fronts pionniers d'Ilakaka (Rmy CANAVESIO).

309

valoir ses droits en interdisant certains lieux d'extraction et en prlevant une partie de la
valeur des gemmes extraites sur les espaces o sa lgitimit n'est pas remise en cause. La
plupart du temps159, il s'agit d'imposer aux patrons et aux mineurs une taxe de 10% sur le
chiffre d'affaire ralis auprs des collecteurs trangers (lorsqu'il n'y a pas de tompontany, ces
sont les militaires et les gendarmes qui imposent et profitent de cette taxe ). Il est alors bien
difficile de savoir si cet argent est ensuite redistribu quitablement entre les membres de la
communaut tompontany ou s'il reste entre les mains d'une minorit de puissants. De mme, il
ne m'a pas t possible de savoir si ce prlvement tait ralis par l'autorit lignagre ou s'il
tait le fait d'anciens mpanarivo reconvertis dans le racket des socits minires
informelles. Les sommes perues peuvent tre considrables mais la plupart du temps,
l'essentiel de la production chappe au contrle exerc par les tompontany (photo n 59 et 60)
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et seules quelques pierres de grande valeur sont vritablement imposes .


Le quart Nord-Ouest des fronts pionniers d'Ilakaka (carte n 28) est celui qui
rassemble le plus de conflits impliquant les populations tompontany. Il s'agit l'origine d'un
des secteurs les plus densment peupls (carte n22). Dans bien des cas, d'un point de vue
strictement dmographique, la population autochtone semblait suffisamment nombreuse pour
affronter le dfi impos par les migrants. Pourtant, la mise en place du Parc National de
Zombitse Vohibasia en 1997160 avait fortement dstabilis les communauts locales en les
dpossdant de l'essentiel161 de leur lgitimit administrer les espaces forestiers de la zone.
La gestion de ces espaces incombe prsent aux employs de l'association Nationale pour la
Gestion des Aires Protges (ANGAP). Malheureusement, en raison de leur rmunration
faible et alatoire, ces employs cdent largement la corruption des mineurs et des SriLankais qui organisent l'extraction au sein de ces espaces thoriquement protgs
(CANAVESIO 2009 et 2010). La population autochtone des ces villages m'a donn de
nombreux exemples illustrant son incapacit organiser la protection des espaces dont elle
dpend. Elle se trouve dsormais dans la situation la plus dfavorable. En effet, elle ne peut
plus incorporer les espaces forestiers dans le systme de rotation annuel des pturages. Cela
s'explique d'une part par le fait qu'elle ne peut contourner les interdictions formules par
l'ANGAP car elle n'a pas les moyens financiers de corrompre les gardiens du Parc National.
159

Dans le cas spcifique de Manombo Be, la population autochtone imposerait aux collecteurs trangers des
droits d'occuper les sols contres des rmunrations de plusieurs millions d'Ariary (FELTZ, et al., 2010).
160
Aprs son classement en 1962, la fort de Vohibasia a donn naissance en 1997 au Parc National de Vohibasia
par le dcret N97-1454 avant de devenir Parc National de Zombitse Vohibasia en 2002.
161
Des modes de gestion participatif de type GeLoSe (Gestion Locale Scurise) avaient t mis en place.

310

D'autre part, parce que la prsence de nombreux puits de mine rendrait trop dangereux le
parcage des zbus dans ce type d'espace. Par ailleurs, les activits agricoles sont galement
compromises par le tamisage du minerai qui tend ensabler les rizires les plus proches des
cours d'eau (Chapitre IX).
Photo n 57 (en haut) et 58 (en bas) : L'image satellite du haut (Google earth, modifi)
date du 19/09/02 met bien en vidence la supriorit dmographique des migrants sur
les tompontany dans le village de Bekily. La photo du bas illustre le pouvoir conomique
insolent arbor par les businessmans et collecteurs trangers (Rmy CANAVESIO,
Bekily, juin 2007). Sur cette photo il s'agit de reprsentant malgache du collecteur Sri

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Lankais Vola saphir (littralement l'argent des saphirs ).

311

Photo n 59 : Un membre de la population tompontany du village de Bevilany tente de


faire respecter son autorit dans la carrire d'Anala (Rmy CANAVESIO, mai 2006).

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L'homme au fusil (en bas gauche) veille seul sur des centaines de mineurs.

Photo n 60 : Le Prsident de fokontany Bara d'Analamahavelo ( droite) profite des


gains raliss par un patron ( gauche) et son quipage sur les carrires soumises
son autorit. (Andohan Ilakaka, Rmy CANAVESIO, avril 2006).

312

Il ne faudrait nanmoins pas dresser un portrait trop noir de l'volution conomique


gnre par le dveloppement de la mine artisanale pour la population autochtone. Dans
plusieurs villages de la rgion (Ilakaka Be, Morarano, Be manga, Analamanitsy...),
l'extraction a t brve et/ou peu intense ne remettant pas en cause durablement les structures
endognes. Dans bien des cas la rue vers le saphir a t l'occasion de faire venir une main
d'uvre qui manquait cruellement pour mettre en valeur les bas fonds (dveloppement des
rizires notamment). Une partie des migrants (surtout les Betsilos) venus pour exploiter les
gemmes a ainsi choisi de se reconvertir dans les mtiers agricoles. Les relations entre
migrants et tompontany s'en trouvent alors apaises (carte n28). D'aprs le maire d'Ilakaka
Be, la population du village et des hameaux les plus proches (rayon de 2km) serait ainsi
passe de 500 habitants 4 000 alors que l'activit d'extraction est dsormais inexistante dans
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le secteur. Dans le cas d'Ilakaka Be, ce gain de population a permis de justifier la construction
d'un collge en 2006.
Par ailleurs, les dizaines de milliers de mineurs offrent un dbouch de choix pour les
productions agricoles locales. Celles-ci ont parfois t adaptes cette demande . C'est
ainsi que les surfaces cultives en manioc se sont fortement tendues. Elles correspondent
assez bien aux habitudes alimentaires des populations du Sud et donnent des rendements
corrects en dpit de la fertilit mdiocre des sols d'interfluves. Dans la rgion d'Ilakaka,
plusieurs villages peupls d'un nombre important de tompontany (notamment Sakalama,
Ilakaka Be, Be Manga) ont ainsi rorient leur production agricole afin de profiter de la
demande manant des populations migrantes. Des dynamiques quivalentes se sont galement
dveloppes dans des villages proches mais extrieurs la rgion des fronts pionniers.
L'conomie des gemmes provoque donc des transformations plus ou moins fortes des
systmes de production de l'Ibara occidental bien au-del des limites de la zone d'extraction.

313

II. La gouvernance locale domine par les acteurs privs exognes

1. Le rattrapage territorial
A. Un tat initialement dpass et ngligent
Avant lanne 1998, la prsence de l'tat dans la rgion dIlakaka se limitait
quelques incursions sporadiques et irrgulires de la gendarmerie en cas de problme
important (gnralement des vols de zbus). Les investissements prennes mis en uvre par
l'tat taient inexistants, si ce nest les locaux des mairies de Besakoa et dIlakaka Be. Ces
deux communes qui se partagent l'essentiel de l'espace des fronts pionniers d'Ilakaka taient
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dpourvues d'tablissement scolaire. Seul Sakaraha, et dans une moindre mesure Ranohira,
proposaient des services administratifs plus dvelopps. En fait, avant la dcouverte des
pierres prcieuses, les vastes espaces compris entre ces deux villages (soit une centaine de
kilomtres), trs largement sous peupls, taient donc presque vierges de la prsence du
fanjakana. La faible densit de population et le maintien du systme traditionnel de rgulation
sociale ne rendaient pas la prsence de l'tat imprative. Au contraire, ses interventions
tendaient crer des tensions et participaient laffaiblissement dun systme traditionnel de
gestion des conflits globalement efficace. Finalement, l'image de ce qui se passe dans le
reste de Madagascar et, plus globalement, dans le reste de l'Afrique sub-saharienne
(DARBON, 1998), la lgitimit de l'tat tait fortement corn par ses carences, ce qui
rduisait ipso facto sa capacit contrler ces espaces.
Larrive massive de migrants va radicalement changer la donne. Dans un contexte de
relations sociales dstructures o la recherche du profit est la seule rgle partage de tous, le
besoin d'tat va devenir de plus en plus manifeste. Dans les premiers mois, celui-ci est
totalement dpass par lampleur de la migration et les forces charges dassurer la scurit
sont en nombre largement insuffisant. La valeur des pierres achetes chaque jour reprsente
rapidement plusieurs centaines de milliers de dollars. Autour de cette manne, en prsence
deffectifs consacrs la scurit insuffisants et mal forms, la criminalit ne tarde pas se
dvelopper. Les annes 1999 et 2000 sont marques par une inscurit croissante162. La rgion
se forge une rputation sulfureuse qui persistera jusqu nos jours. Labsence de poste de
162

Durant plusieurs mois, on dcomptera prs dun meurtre par jour en moyenne (par armes feu ou armes
blanches). Aucun dcompte prcis ne permet de quantifier ce phnomne que lautorit tend prsent minorer.

314

gendarmerie Ambarazy se traduit par une explosion de la criminalit. Chaque personne


ayant une pierre de valeur ou de largent en liquide se trouve menace de mort. Le march
du crime est alors entre les mains dun groupe originaire du quartier de Bagdad (Tular)
men par un certain Clark (CANAVESIO, 2004). Malgr la monte des violences, l'tat
tarde prendre les dispositions ncessaires au maintien de l'ordre. Ce sont les migrants euxmmes qui vont rgler le problme de scurit en sassociant contre les criminels163. Si l'tat
avait dj pour habitude de dserter le terrain de l'amnagement et du dveloppement
rgional, avec l'explosion de la mine artisanale, il s'est retrouv malmen jusqu'au sein de ses
fonctions rgaliennes.
B. Le retour timide et contraint du fanjakana
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Officiellement, labsence de l'tat dans les premires annes est justifie par le
manque de moyens conomiques de ce dernier et par labsence dintrt raliser des
investissements dans une rgion dont le dveloppement est phmre. En clair, la position de
l'tat signifie que la scurit des mineurs nest pas une priorit, dans la mesure o la prsence
des mineurs dans la rgion est peu probable sur le long terme. Cette posture laxiste base sur
les expriences des prcdentes rues (Chapitre III) sera peu peu contredite par les ralits
gologiques d'un gisement hors norme, possdant toutes les caractristiques pour s'inscrire
dans le temps long parmi les rgions d'extraction d'envergure mondiale.
Avec la dcouverte de nouveaux gisements lOuest, le gouvernement prend
conscience que lexploitation minire nest pas un phnomne de courte dure. Ds lors, l'tat
adopte une nouvelle politique vis--vis de la scurit. Les effectifs sont largement augments
et linscurit recule rapidement (en plus de six mois passs Andohan Ilakaka, je nai pas t
tmoin dun seul meurtre164). Plusieurs dizaines de militaires, gendarmes et policiers sont
dploys dans la rgion. Ils sont particulirement nombreux Andohan Ilakaka o se
concentre lessentiel du commerce des pierres mais ils sont galement prsents en
permanence dans chaque village de mineur important de la rgion (en 2008, j'ai dcompt 76

163

Une priode appel guerre va confronter durant plusieurs mois les hommes de Clark la rsistance
citoyenne des autres migrants Cette rsistance est initie par des mineurs ayant travaill auparavant dans le Nord
du pays, dans les carrires de saphir dAmbondromifehy. Cette guerre fera plusieurs centaines de victimes au
total (CANAVESIO, 2004).
164
Ce qui peut apparatre comme un dtail mrite dtre soulign dans la mesure o la rputation dIlakaka
continue dtre associe au crime et aux meurtres.

315

militaires ou gendarmes rpartis dans les seuls villages de mineurs165). En 2006 un poste de
gendarmerie est mme inaugur Andohan Ilakaka.
Malgr tout, l'tat continue de briller par son absence dans les domaines du
dveloppement et de l'amnagement. Le rattrapage territorial de l'tat sur les fronts pionniers
dIlakaka est encore loin dtre achev. Il se limite prsent au maintien de lordre mais reste
totalement inexistant en matire dinvestissements publics (sant, coles.) et de respect du
droit conomique national (conomie informelle, corruption). Si la scurit est dsormais
peu prs assure, plusieurs fonctions rgaliennes de base demeurent largement bafoues au
sein d'un systme de gouvernance dans lequel l'tat semble dlibrment laisser la place des
acteurs privs.

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C. La faiblesse de l'tat, choix ou ngligence ?


Les graves lacunes de l'tat sont souvent interprtes comme une rsultante du
manque de moyens

et comme

une manifestation

du dsintrt des structures

gouvernementales pour les territoires dont le dveloppement est bas sur la mine artisanale.
En demeurant dans la sphre informelle, cette activit nest pas reconnue par le droit lgal. La
population qui en vit est assimile aux criminels. De ce fait, elle ne mrite pas les
investissements de l'tat. Ce dernier, allant jusquau bout de sa stratgie de dni vis vis de
ces activits, naccorde aucun statut lgal aux villes et villages dont le dveloppement est bas
sur la mine artisanale. La ville dAndohan Ilakaka, est dsormais la plus peuple de la rgion
et elle abrite un centre dachat de pierres brutes de dimension internationale166. Malgr cette
ralit, elle continue dtre lobjet dun flou statutaire incroyable. La partie comprise au Sud
de la RN7 dpend thoriquement de la commune dIlakaka Be ( 25km) alors que la partie
Nord est rattache la commune de Ranohira ( 35km). Dans les faits cest le maire de
Ranohira (village de moins de 2000 habitants) qui administre dsormais l'intgralit de la
ville167. Malgr la demande pressante des habitants dAndohan Ilakaka auprs de l'tat, le
statut de commune tarde tre accord. Cela semble pourtant tre la condition
incontournable au dploiement de l'tat dans les diffrents domaines lui incombant.

165

Il n'a pas t possible de connatre leur nombre dans les centres de ngoce dans la mesure o ils assurent
souvent la scurit des collecteurs trangers et que ce travail occulte n'est pas facilement reconnu par la
hirarchie.
166
Selon les acheteurs trangers, avec environ 500 000 dollars dachats quotidiens, Ilakaka serait de loin le plus
grand centre mondial dachat de pierres prcieuses brutes issue de lexploitation artisanale dun gisement.
167
La ville d'Andohan Ilakaka est dsormais dcoupe en 4 fokontany distincts dpendants de Ranohira.

316

Le rattrapage territorial poussif (BOUQUET, 2009) peut pourtant tre interprt


diffremment. En ce qui concerne le statut d'Andohan Ilakaka, il s'agit assez clairement
d'intrts personnels manant de la mairie de Ranohira. L'quipe dirigeante montre une
volont farouche de conserver la main mise sur Andohan Ilakaka au dtriment de l'efficacit
du rattrapage territorial. En conservant une place de choix dans la gouvernance de la ville, la
mairie de Ranohira offre une position privilgie pour profiter des avantages financiers qui
dcoulent de toute forme de pouvoir ayant prise sur les collecteurs trangers. A ce titre, les
maires de Ranohira et d'Ilakaka Be se virent invits effectuer gracieusement un sjour en
Thalande ds les premires annes de l'exploitation. Depuis l'anne 2006, la commune
peroit des sommes importantes d'argent verses par les shops sri lankais et thalandais au
titre des redevances d'installation. Chacun des shops est pri de verser 1.2 millions
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d'Ariary par an la commune. Les gains annuels s'lveraient donc 180 millions d'Ariary
(72 000 euros environ) pour le budget de la commune de Ranohira (140 shops au total,
dont 37 Manombo Be en 2008). En dpit de ces revenus trs importants (au regard du
budget des communes malgaches), les investissements communaux sont quasiment
inexistants. Alors que la population souffre cruellement de l'absence de rseau d'eau potable,
de l'absence d'clairage nocturne ou du manque de moyens168 allous aux pompiers, la seule
ralisation de la commune Andohan Ilakaka concerne un march couvert (mal situ) qui
n'aurait d'ailleurs pas t financ avec les revenus issus de l'imposition des collecteurs
trangers, mais avec les fonds du COSAP (Comit d'Orientation et de Soutien l'Aire
Protge) issus des ristournes du Parc National de l'Isalo (photo n 61). Par ailleurs selon
plusieurs sources confidentielles concordantes, la construction du march aurait t confie
sans appel d'offre une socit de travaux publics proche des intrts privs du maire de
Ranohira. Ces mmes sources affirment que la mairie aurait dbours 60 millions d'Ariary (25
000 euros environ) pour ce projet. De l'avis des investisseurs ayant ralis des constructions
dans la rgion, un tel prix serait un exemple manifeste de sur-facturation d'un march public.
En fin de compte, alors que les collecteurs trangers auraient contribu hauteur de plusieurs
centaines de milliers d'euros au financement du budget de la commune de Ranohira depuis
2006, les investissement raliss Andohan Ilakaka se limiteraient la cration d'un march
dont la valeur relle de construction dpasserait difficilement 10 000 euros. Cette ralit
168

Alors que la ville est trs sujette aux incendies, dans la commune il n'existe qu'un seul camion de pompier
bas... Ranohira ! D'aprs l'enqute mene en 2007, il s'agit des trois domaines dans lesquels la population
d'Andohan Ilakaka a le plus d'attentes.

317

interroge sur la destination finale des sommes effectivement verses par les collecteurs
trangers. Si une partie de l'argent a pu t dpense dans quelques infrastructures
dveloppes Ranohira, la trs grande majorit de ces revenus communaux semble s'tre
vapor sans donner lieu aucun investissement. Ces trs lourds soupons qui psent sur
de possibles dtournements d'argent public expliquent probablement une bonne part des
lenteurs dplores par la population d'Andohan Ilakaka concernant l'indpendance
administrative de la ville.
Dans le domaine de la scurit, les carences de l'tat peuvent tre considres comme
un moyen d'imposer aux personnes fortunes la mise en place d'une scurisation titre priv.
Dans la rgion d'Ilakaka, cette scurit est alors assure par des fonctionnaires (gendarmes,
militaires) largement rtribus de manire occulte (Chapitre VIII) pour garantir la scurit des
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biens et des personnes qui la souhaitent169. Ce march de la scurit prive est considrable
(La Tribune, 22 juin 2007). Il pourrait justifier lui seul le maintien volontaire d'un niveau
lev du sentiment d'inscurit. Ce systme prdateur qui contribue ternir un peu plus
l'image de l'tat est frquent dans les rgions concernes par l'extraction informelle des
gemmes. Elle a notamment t observe dans plusieurs rgions diamantifres africaines :
Dans les foyers miniers dexploitation artisanale, ladministration a un caractre policier,
elle est un vritable instrument pour asservir la population. (Franois MISSER, et al., 1997,
p. 153).
Cette politique peut mme conduire les forces de l'tat laisser se dvelopper (ou
organiser) des actions violentes170 pisodiques l'encontre des collecteurs trangers afin de
maintenir un climat d'inscurit dans la rgion. La dliquescence de la gouvernance
traditionnelle rgionale n'a donc pas laiss la place une reprise en main efficace de l'tat. A
l'heure actuelle, les seules initiatives en faveur du dveloppement rgional sont d'origine
prive. A Andohan Ilakaka, plus qu'ailleurs, l'tat est une structure vide de son contenu, dont
les rares manifestations cachent trs mal la politique kleptocrate mene par les personnes
occupant des postes clefs. Cette attitude trs rpandue Madagascar comme dans toutes les
gemmocraties diamantaires africaines (MISSER, et al., 1997) semble hypertrophie dans le
169

J'ai personnellement fait appel un militaire lorsque j'ai ralis mon inventaire des villages miniers non
scuriss de la rivire Benahy en juillet 2008.
170
Le 30 janvier 2007, l'unique acheteur de gemmes Saoudien prsent dans la rgion, Jamal Jhalifa, beau frre
d'Oussama Ben Laden a t assassin dans des circonstances non lucides alors qu'il se trouvait proximit de
Sakameloka, au cur de la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka. Selon les informations que j'ai pu recueillir sur
le terrain, toutes les pistes peuvent tre envisages, allant de l'organisation mticuleuse du meurtre la mauvaise
rencontre totalement imprvisible. Dans tous les cas, l'affaire fut trs mdiatise et contribua a renforcer
lourdement le sentiment d'inscurit dans la rgion.

318

contexte bien spcifique des fronts pionniers d'Ilakaka. Elle est la manifestation locale de
comportements observs aux chelles suprieures, au contact d'une filire offrant une matrice
particulirement propice au dveloppement de la corruption (Chapitre VIII).
Photo n 61 : Le march d'Andohan Ilakaka. Premier et unique investissement ralis
par la commune aprs une dcennie d'exploitation. (Rmy CANAVESIO, juillet 2008).

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Son emplacement l'extrieur de la ville explique qu'il ne soit pas utilis par la population.

Photo n 62 : Les employs du groupe Maherlla posent firement devant l'unique


groupe lectrogne171 d'usage collectif d'Andohan Ilakaka. (Rmy CANAVESIO, 2008).

171

Le groupe lectrogne actuel d'une puissance de 480 chevaux dlivre 450kw/h entre 17h30 et minuit. Sa
consommation est de 320 litres de gasoil par jour.

319

2. Les initiatives des acteurs privs et des associations


A. Dveloppement des activits lucratives
La construction spontane ex-nihilo d'une agglomration importante engendre une
demande importante dans une multitude de services. Lorsque l'tat ne participe pas la
satisfaction de cette demande, les acteurs privs s'engouffrent dans les secteurs d'activits les
plus lucratifs et dlaissent ce dont la rentabilit est faible ou nulle. A Andohan Ilakaka, les
socits capables de profiter des activits les plus lucratives sont entre les mains d'une
poigne d'individus aux trajectoires personnelles varies. Alors qu'une partie d'entre eux
possdait un capital solide et une organisation structure avant le dveloppement d'Ilakaka
(exemple : le groupe Maherlla) d'autres ont construit pas pas leur socit partir de rien
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(distribution de l'eau), capitalisant les profits d'une gestion opportuniste et intelligente pour
dvelopper des socits trs rentables.
Pour l'approvisionnement en lectricit le groupe Maherlla dispose d'une autorisation
unique Madagascar (seule la socit JiRaMa172 est normalement autorise vendre de
l'lectricit) et d'un groupe lectrogne puissant (mais souvent dfaillant) distribuant de
l'lectricit tous les abonns (indistinctement de leur consommation relle173) entre 17h30 et
minuit (photo n 62). Le groupe est trs diversifi et monopolise une bonne part de l'activit
dans des domaines aussi varis que le matriel lectrique, les divertissements (boite de nuit),
la radio, les tlcommunications et...les salons de coiffure ! Dans tous les cas, la relative
troitesse du march tend favoriser la constitution de monopoles. Le commerce de l'eau est
dsormais fermement dtenu par une famille employant 18 porteurs d'eau. Trois socits plus
modestes (3 employs chacune) tentent de se maintenir mais la tendance naturelle la
concentration pourrait bien avoir rapidement raison de cette forme de concurrence.
Dans les activits la rentabilit moins vidente, les acteurs privs sont naturellement
moins disposs raliser des investissements. C'est notamment le cas de la sant et de
l'ducation. On notera nanmoins que pour rpondre la demande d'un enseignement de
qualit manant des populations favorises de la ville, une cole prive (cole Lovasoa) a t
cre. Elle propose des conditions d'enseignement prfrables celles des autres coles
prives caractre religieux de la ville. Par ailleurs, en vertu des ingalits spatiales
172

La compagnie Nationale d'eau et d'lectricit JiRaMa (Jiro sy Rano Malagasy, littralement lectricit et eau
de Madagascar) cre le 17 octobre 1975 est entirement dtenue par l'tat malgache.
173
La tarification se fait en fonction des appareils lectriques possds par les clients. Il n'y a pas de compteurs
lectriques.

320

inhrentes au systme de production actuel, les investissements but lucratifs des acteurs
privs se limitent aux centres de ngoce et surtout Andohan Ilakaka. Dans le reste des fronts
pionniers, les demandes ne sont pas satisfaites (pas d'lectricit, pas d'ducation...) et seul le
commerce des biens lis l'alimentation ou la mine donne lieu la formation de protosocits commerciales.
B. Associations et ONG, des actions intressantes ingalement rparties
Pour combler les vides crs par les carences de l'tat et pour rpondre aux
demandes peu lucratives boudes par les investisseur privs classiques, les associations
caractres religieux et les rares ONG (Organisations Non Gouvernementales) prsentes dans
la rgion d'Ilakaka sont dbordes. Le CRS (Catholic Relief Services) est une des premires
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ONG avoir men des projets dans la rgion. Ses premires ralisations sont encore visible
Ambarazy o le CRS mit en place plusieurs puits permettant aux habitants de bnficier d'eau
potable une priode (anne 2000) o une pidmie de cholra ayant dbut dans la rgion de
Sakalama menaait de toucher l'ensemble des fronts pionniers d'Ilakaka. Par la suite, l'ONG
se concentra sur la prvention des maladies sexuellement transmissible, notamment auprs
des innombrables prostitues de la rgion.
En matire de sant, les quipements restent trs rudimentaires. Le seul dispensaire de
la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka (en dehors de celui de Sakaraha) est un dispensaire
construit avant l'anne 2003 Andohan Ilakaka (mais ouvert le 23 juin 2005). La construction
du btiment est l'unique projet de dveloppement conduit par les collecteurs trangers
prsents Madagascar. Il a t financ par l'association thalandaise Thai-Mada mais les
frais de gestion (hors lectricit) seraient la charge de l'tat malgache. Ce dispensaire
emploie un infirmier, une sage femme et un mdecin. L'essentiel des interventions concerne
des accouchements ainsi que des vaccinations.
Dans le domaine de l'ducation, en 2008 l'ONG espagnole Bel avenir174 organisa la
construction d'une cole pouvant accueillir 250 lves Antsohamadiro, unique village de
mineur positionn sur la RN7 qui ne soit pas galement un centre de ngoce. Les ralisations
les plus importantes sont nanmoins mettre au crdit des diffrentes glises prsentes
Andohan Ilakaka qui btissent les coles permettant de scolariser une jeunesse plthorique
174

D'aprs le directeur financier et administratif de l'ONG base Tular, cette cole d'un cot de 40 000 euros
aurait t finance hauteur de 30 000 euros par un bijoutier espagnol, de 8 000 euros par une petite association
franaise, le reste tant la charge des fonds propres de l'ONG.

321

moyennant des droits d'inscriptions gnralement peu levs (souvent moins de 10 euros par
an et par lve). En 2008, 5 coles taient ainsi ouvertes (ou en construction) dans la ville, la
plus grande d'entre elles tait sans aucun doute l'cole catholique dont la frquentation ne
cesse d'augmenter.
Le travail de ces structures est donc tout fait considrable mme s'il reste bien faible
au regard des besoins de la population. La spatialisation des efforts conduits par ces
associations montre galement une forme de sgrgation trs regrettables. En effet la quasi
totalit des projets concerne les villages accessibles et visibles positionns sur la RN7. Les
villages de mineurs qui sont loigns de l'axe routier

cumulent donc les handicaps en

regroupant les populations les plus dfavorises, en subissant le dsengagement gnral de


l'tat et en souffrant des choix et des priorits d'associations connaissant mal le contexte
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rgional des fronts pionniers d'Ilakaka. Les crdits sont prioritairement adresss la misre
visible. La localisation des projets le long de l'axe routier n'est donc pas toujours le fait du
hasard o d'une mconnaissance du terrain. Elle a pour but de faciliter la communication avec
les bailleurs traversant rapidement la rgion. Cette ralit qui opre parfois contre courant
des besoins et du bon sens est particulirement manifeste175 dans le cas de l'ONG Bel
avenir . L'cole est implante dans un des villages les moins peupls de la rgion offrant trs
peu de relais de croissance en dehors de l'activit minire. Ce hameau de 200 habitants
(estimation juillet 2008) qui semble condamn disparatre moyen terme est donc dot
d'une cole capable d'accueillir 250 lves.

III. L'avenir rgional grev par une gouvernance strile

1. La ressource pierres prcieuses faire fructifier


A. L'absence de politique de dveloppement rgional dans le secteur minier
Dans la rgion d'Ilakaka la politique de l'tat prend la forme d'une caricature des
drives kleptocratiques dnonces au niveau national. Les investissements de base (sant,
175

D'aprs le directeur financier et administratif, ce positionnement permettra terme de financer le


fonctionnement de l'cole en organisant des partenariats avec des agences de voyage proposant la visite de
l'tablissement aux touristes.

322

ducation, hygine, scurit) ne sont pas raliss et le dveloppement rgional est ni encadr,
ni favoris. La rgion qui abrite un gisement de pierres prcieuses d'intrt mondial possde
pourtant un socle conomique solide avec l'extraction de cette ressource. Actuellement les
gemmes extraites dans la rgion sont revendues l'tat brut et sans avoir subi de traitements
(cas exceptionnels mis part) des collecteurs asiatiques exportant la totalit de la production
vers les territoires historiques des pierres prcieuses du Sri Lanka et de Thalande.
Les techniques de chauffe des pierres doivent faire lobjet de formation pour tre
introduites Madagascar. () Madagascar exporte les pierres nayant mme pas bnfici
de ce premier traitement qui pourtant leur ajoute une valeur considrable. Comme le
chauffage des saphirs et des rubis prcde le taillage, ce manque freine le dveloppement du
taillage sur place. (USAID, 2005, p. 21).
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En dpit du discours officiel et de quelques mesures aussi symboliques qu'inefficaces,


aprs une dcennie d'exploitation intensive, l'tat ne montrait aucune volont tangible de faire
fructifier cette richesse. Au cours de l'anne 2008, une mesure fut adopte au niveau national
pour interdire l'exportation des pierres brutes. En dpit de cette contrainte, l'extraction et le
commerce se poursuivaient dans la rgion d'Ilakaka sans que les oprateurs trangers ne
soient inquits par les autorits. En ralit, les collecteurs Sri Lankais et Thalandais ne sont
soumis aucun contrle de quelque sorte que ce soit dans la rgion des fronts pionniers
d'Ilakaka. En 2008, soit une dcennie aprs le dbut de l'extraction, le Ministre de l'Energie
et des Mines ne possdait aucun bureau (et donc aucun personnel) pour surveiller l'activit.
L'unique btiment rappelant l'existence dudit Ministre tait une vieille maison l'abandon
perdue au milieu de la savane plus de 5 km au Sud-Est d'Andohan Ilakaka (photo n 63).
Au-del du discours martel au niveau national, aucune mesure n'est prise dans les rgions
minires malgaches pour favoriser la transformation des ressources. La mise en place de
politiques coordonnes de formation et de dveloppement des territoires miniers allant dans
ce sens semblent pourtant en mesure d'apporter une plus-value importante l'activit
rgionale.
B. Dvelopper localement la transformation des gemmes en investissant dans le
rattrapage territorial
En effet, si le prix pay par les collecteurs trangers pour acqurir des gemmes
Andohan Ilakaka n'est pas aussi bas que ce que les mdias laissent imaginer, la transformation

323

des pierres pourrait diversifier l'emploi rgional et crer un supplment de dynamisme


conomique dans des secteurs d'activit plus valorisants que la seule activit d'extraction.
Cette perspective correspond au discours tenu Antananarivo par le gouvernement et les
bailleurs (cf. troisime partie), mais force est de constater qu'elle ne se concrtise pas sur le
terrain.
Actuellement Andohan Ilakaka il n'y a que deux lapidaires travaillant pour l'unique
collecteur occidental implant dans la ville. La socit Color-line spcialise dans l'achat, la
taille et la vente de gemmes non traites a connu d'importantes difficults pour recruter des
lapidaires comptents acceptant de venir travailler dans cette rgion la rputation sulfureuse.
En fait l'unique formation en lapidairerie dispense par l'Institut de Gemmologie de
Madagascar se droule dans la capitale. A l'issue de leur formation, les lves de l'Institut
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n'ont aucune envie de s'installer dans la rgion d'Ilakaka bien que la ville offre un terrain de
premier choix pour exercer cette activit.
Le gouvernement et les projets de dveloppement veulent encourager la transformation des
pierres Madagascar. Les intervenants locaux sont en principe motivs effectuer la
transformation sur place si les conditions ncessaires sont runies. (USAID, 2005, p. 21).
Les conditions de vie ne sont pas satisfaisantes dans les rgions d'extraction pour
attirer cette population duque, urbaine, bien loigne du profil du mineur aventurier (photo
n64). Finalement au niveau rgional les carences de l'tat dans ses prrogatives de base
(scurit, sant, ducation, respect des rglementations conomiques) brident toutes les
initiatives qui pourraient contribuer faire fructifier le dcollage conomique initi par
l'extraction artisanale des gemmes. Du mme coup, cette politique auto-destructrice touffe
toute mergence d'acteurs d'envergure internationale capables de faire connatre et de
promouvoir les pierres prcieuses malgaches et les territoires dont elles dpendent.
Pour esprer le dveloppement moyen terme des mtiers de la lapidairerie et de la
joaillerie, l'tat doit commencer par doter les rgions de production des services capables
d'attirer les comptences et les savoir-faire au sein mme des plus grandes rgions
d'extraction. De mme que les marchs thalandais et sri-lankais ne seraient rien sans la
stimulation des rgions productrices de Chanthaburi et de Ratnapura, il est illusoire d'esprer
hisser Madagascar au niveau des grands marchs de gemmes en poursuivant la politique
d'abandon mene dans les rgions d'extraction. Dans l'tat actuel de la gographie malgache
des productions, le dveloppement des mtiers de transformation des gemmes ne peut se faire

324

Photo n 63 : L'unique reprsentation du Ministre de l'Energie et des Mines dans la

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rgion des fronts pionniers d'Ilakaka (mai 2006, Rmy CANAVESIO).

Photo n 64 : Les fronts pionniers d'Ilakaka, une rgion abandonne par l'tat o la
scurit n'est pas assure (Victor LUENGO, Soaravy, juillet 2008). Dans ce secteur
inaccessible de la rivire Benahy explor en juillet 2008, les armes sont extrmement
rpandues.

325

sans l'organisation et la stimulation de la rgion d'Ilakaka par l'tat. En l'absence d'une


gouvernance rgionale efficace dans une optique de long terme, la rgion d'Ilakaka est
menace de sombrer doucement dans l'oubli mesure que la production dclinera. Elle
possde pourtant les bases ncessaires pour drainer et mettre en valeur la production nationale
ainsi que pour asseoir durablement son empreinte au niveau international.

2. L'agriculture et le tourisme, des relais de croissance dvelopper


A. L'agriculture, une activit en pleine croissance
Avant le dveloppement de la mine artisanale, l'agriculture pratique dans la rgion
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d'Ilakaka se limitait quelques rizires places dans les bas-fonds proximit des cours d'eau.
Les pourtours d'Ilakaka Be, de Sakalama et les bords de la rivire Fiherenana taient les plus
cultivs. Dans les premires annes qui suivirent l'arrive des premiers migrants, les pratiques
volurent peu et l'agriculture restait l'apanage des populations autochtones. A Partir des
annes 2001/2002 une volution commena se faire sentir. Cette transformation qui se
poursuivait en 2008 lors de mon dernier sjour sur le terrain allait dans le sens d'une
reconsidration des activits agricoles par les migrants. Ce regain d'intrt doit nanmoins
tre considr attentivement car il recouvre deux ralits socio-spatiales distinctes et qu'il est
dans un cas le rsultat d'une volution inquitante.
C'est proximit immdiate d'Andohan Ilakaka que l'agriculture commena son
extension le plus prcocement. C'est donc dans ce secteur que le partage des terres est le plus
avanc et c'est galement ici que l'agriculture occupe le plus de surfaces (carte n 29). Dans la
valle d'Ilakaka l'agriculture est avant tout pratique des fins commerciales. Elle se partage
entre de trs vastes parcelles de cultures pluviales (essentiellement du manioc) et des parcelles
plus modestes de cultures irrigues (riz, marachage) tablies proximit de la rivire (photos
n 66 et 67). Ces activits dbutrent gnralement sous l'impulsion de riches commerants de
la ville soucieux de diversifier leurs activits et profitant des dshrence de la gouvernance
locale pour mettre ainsi la main (presque gratuitement) sur des surfaces importantes. En effet,
en vertu des pratiques foncires traditionnelles, la mise en valeur d'un terrain ne prsentant
pas de trace d'occupations antrieures est suffisante pour donner un droit de proprit.
Actuellement, le systme foncier de la ville s'organise progressivement. De plus en plus de

326

propritaires de parcelles agricoles au titre du premier occupant choisissent de renforcer


leurs droits de proprit en procdant au cadastrage formel des parcelles (volution constate
partir de 2008). Jusqu' prsent, le bornage tait ralis de manire traditionnelle l'aide
d'arbres ou de cactus formant des repres bien identifis (photo n 65). La croissance de ces
arbres commence modifier peu peu le paysage de la priphrie de la ville en ajoutant des
volumes dans des paysages jusque l marqus par l'horizontalit de la savane. Le choix des
terres agricoles semble se faire avant tout en fonction de leur fertilit (et surtout de la
disponibilit des sols en eau) et de la proximit avec la ville. La prsence suppose de
gemmes dans le sous-sol ne semble pas intervenir dans ce choix. Au contraire, les
propritaires prfrent viter ce type de terrains dans la mesure o, en cas de dcouvertes, ils
seraient incapables de faire face la pression des mineurs qui conduirait la destruction des
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cultures sans pouvoir esprer de ddommagement. A proximit d'Andohan Ilakaka une large
part de l'agriculture est donc le fait de journaliers employs par de grands propritaires contre
une rmunration de 2 euros/jour environ. Ces ouvriers agricoles tendent s'installer en
priphrie de la ville en compagnie de mineurs travaillant dans les carrires les plus proches.
Ces populations aux caractristiques socio-conomiques bien diffrentes du reste des
habitants de l'agglomration se regroupent dans de petits hameaux (photo n 67) retirs du
tumulte des activits commerantes de la ville.
La seconde volution constate dans le domaine agricole est arrive plus tardivement
et touche les villages de mineurs disperss dans les fronts pionniers d'Ilakaka. Dans ces
villages c'est l'abandon progressif des carrires ciel ouvert au profit des galeries qui donna le
point de dpart au dveloppement des cultures. En effet, alors que les risques d'effondrement
sont multiplis par l'humidification des sols la saison des pluies, les mineurs sont de plus en
plus nombreux occuper cette priode en dfrichant de petits lopins de terre (photo n 47).
Ces cultures pluviales (manioc, voanjobory) sont alors essentiellement destines
l'autoconsommation. Avec la baisse rgulire de la production de gemmes, ce mouvement
tend se renforcer et les travaux agricoles semblent devenir de moins en moins saisonniers.
En effet, ils sont en passe de devenir une activit de soutien de premire importance pour les
mineurs en garantissant la scurit alimentaire de la population. La matrise durable du
foncier ne semble pas une priorit dans la mesure o celui-ci est disponible en quantit, et du
fait que ces populations n'ont gnralement pas l'intention de s'installer dfinitivement dans la

327

rgion (Chapitre VI). Cela se traduit par l'absence de cadastrage formel et par un bornage
traditionnel des terres agricoles moins systmatique qu' proximit d'Andohan Ilakaka.
Photo n 65 : Bornage de parcelles agricoles au Sud Ouest d'Andohan Ilakaka l'aide

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de jeunes manguiers et d'un eucalyptus (Rmy CANAVESIO, juin 2007).

D'une manire gnrale, dans les fronts pionniers d'Ilakaka, l'agriculture pratique par
les migrants est en train de devenir un puissant facteur de transformation des paysages et un
relais de dveloppement important aux cts des activits minires. En dpit des faibles
rendements inhrents la fertilit mdiocre des sols, cette activit semble dote d'un potentiel
de croissance important en raison de l'immensit des surfaces cultivables disponibles. A
l'heure actuelle, cette extension des surfaces agricoles concerne essentiellement la valle de la
rivire Ilakaka, mais elle semble en passe de gagner la totalit des villages de la rgion. Par
ailleurs, la prsence avre d'aquifres importants laisse esprer une possible amlioration des
rendements et une possible modification des espces cultives176 par la mise en place de
rseaux d'irrigation. En dehors des activits lies l'extraction des gemmes actuellement la
recherche d'un second souffle , les migrants de la rgion d'Ilakaka dveloppent donc une
agriculture prometteuse, susceptible terme de crer de nombreux emplois. Cette agriculture
semble nanmoins incapable d'assurer elle seule la satisfaction des besoins des mineurs et,
176

Dans des conditions dapho-climatiques identiques l'htel tout proche (20km d'Andohan Ilakaka) du Relais
de la Reine obtient de beaux rsultats avec les plantation d'agrumes irrigus.

328

en l'absence de soutiens de la part de l'tat, la prcarisation croissante de la population sous


l'effet de la baisse des productions de gemmes conduira rapidement l'migration des mineurs
vers d'autres fronts pionniers de la Grande Ile.
Carte n 29 : Occupation des sols autour d'Andohan Ilakaka. (Rmy CANAVESIO,

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2010).

329

Photos 66 et 67 : Extension des cultures irrigues sur les bords de la rivire Ilakaka

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(Google Earth le 12 novembre 2002 (en haut) et le 22 septembre 2009 (en bas), modifi).

Photo n 68 : Entre de la carrire prsente aux touristes souhaitant raliser du


tourisme minier (Rmy CANAVESIO, juillet 2008).

330

B. Le tourisme, un relais de croissance valoriser ?


Au-del de la mine et de l'agriculture, le tourisme reprsente un autre relais de
croissance rgional dot d'un potentiel important. Contrairement au discours dominant
vhicul par les mdias, ce potentiel n'est pas vritablement menac par le dveloppement de
la mine artisanale. A l'heure actuelle, le tourisme rgional se concentre sur le Parc National
de l'Isalo, aire protge la plus visite de Madagascar avec 34 000 touristes en 2008 177. Les
visites sont actuellement organises au dpart de Ranohira, village ensommeill et peu
accueillant178 situ au Sud-Est du Parc National. A l'autre extrmit des fronts pionniers
d'Ilakaka, le Parc National de Zombitse Vohibasia, plus rcent, est encore trs peu frquent
par les touristes en raison de l'absence de structures htelires et touristiques dans la proche
ville de Sakaraha. Mme si les paysages y sont moins grandioses que dans l'Isalo, ils
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reprsentent un potentiel touristique non ngligeable en raison d'une biodiversit importante


(co-tourisme) et grce la prsence de sites funraires nichs dans des reliefs de grs rouges
aux formes tonnantes. Andohan Ilakaka est idalement positionn pour devenir un point de
dpart commun aux touristes souhaitant se rendre dans l'un ou l'autre de ces Parcs Nationaux
(schma n 3). A l'occasion de mes sjours sur le terrain, j'ai galement pu mesurer le
potentiel touristique exceptionnel que reprsente la partie non classe du massif de l'Isalo (au
Sud de la Route Nationale 7). Quelques agences anglo-saxonnes179 spcialises dans le
tourisme d'aventure proposent dj des descentes en kayak dans le canyon de la rivire
Benahy. A l'heure actuelle, il s'agit d'expditions ralises sur mesure pour des passionns
la recherche de fronts pionniers du tourisme . A ma connaissance, moins d'une dizaine de
descentes aurait eu lieu dans la dernire dcennie. Le potentiel semble pourtant trs important
(kayak, escalade, randonne avec bivouac, randonne questre...) car il permet d'associer des
activits qui ne sont pas conformes la rglementation inhrente aux Parcs Nationaux dans un
cadre offrant des paysages quivalents ceux du Parc National de l'Isalo.

177

D'aprs Hanimisa RAZAFINAVALONA, responsable marketing des Parcs Nationaux de Madagascar.


Le village ne propose aucune distraction aux touristes. La plupart des htels (parfois de trs bon standing
comme Le Relais de la Reine ) sont d'ailleurs trs loigns du centre du village, et souvent disperss le long
de la Route Nationale 7 en direction d'Andohan Ilakaka.
179
L'agence Pionner expeditions (www.pionneerexpeditions.com) propose deux circuits Madagascar. L'un
d'eux concerne la rivire Benahy.
178

331

Schma n 3 : La rgion d'Ilakaka, un espace d'extraction des gemmes majeur au

tel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

potentiel touristique important et vari. (Rmy CANAVESIO, 2010).

Enfin, la visite des sites miniers est une autre forme de tourisme innovante qui est en
train de voir le jour dans la rgion. Le travail de dcapage ralis la main par les mineurs
force l'admiration des rares visiteurs. Il dbouche sur la formation de paysages spectaculaires
qui ne manquent pas d'interloquer chacun des touristes qui a la curiosit de s'arrter quelques
332

heures Andohan Ilakaka180. En 2008, l'unique collecteur de gemme occidental bas


demeure dans la rgion (socit Colorline) a inaugur un restaurant de bon niveau et un
magnifique show-room dans lequel les touristes peuvent voir le travail des lapidaires,
observer la diversit du patrimoine gemmologique rgional, et acheter des pierres tailles non
traites de grande qualit. Les touristes peuvent galement visiter les carrires les plus
proches (photo n 68). Si le succs de cette entreprise se confirme dans les annes venir, la
structure pourrait proposer des bungalows aux touristes souhaitant ressentir les frissons
d'une ville hors norme tout en bnficiant de conditions d'hbergement agrables avec une
scurit garantie.
En dpit de la trs bonne accessibilit des sites miniers, cette forme de tourisme est
prsent embryonnaire car la rgion souffre d'une rputation sulfureuse. Le potentiel semble
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pourtant trs lev si l'on en juge par l'intrt manifest par les premiers touristes visitant les
sites miniers. Il n'est pas infond d'esprer, dans un avenir plus ou moins lointain, que la
majeure partie des touristes venus visiter le trs rput Parc National de l'Isalo, consacrent
quelque heures la visite des carrires d'Andohan Ilakaka. Contrairement ce qui fut redout
aux premires heures de la rue, le dveloppement de la mine artisanale dans la rgion
d'Ilakaka n'a pas provoqu de mfiance particulire auprs des touristes visitant le Parc
National de l'Isalo. La frquentation de celui-ci n'a pas cess de progresser dans la dernire
dcennie. De l'avis des hteliers installs proximit de Ranohira, l'extraction des gemmes
pourrait mme reprsenter un atout majeur pour l'conomie touristique rgionale. Quelques
voyagistes proposent dj aux clients des visites de carrires mais la dmocratisation de ce
tourisme minier ne pourra avoir lieu dans l'tat actuel du rattrapage territorial. Plusieurs
projets ont t suspendus suite aux menaces pesant sur la scurit des touristes. L'intrt de
ces derniers pour les fronts pionniers du saphir est certaine mais ce potentiel ne peut tre
exploit dans les conditions actuelles.

180

Les tmoignages disponibles sur Internet tmoignent de l'intrt que les touristes trouvent visiter les carrires
de la rgion.

333

Conclusion du Chapitre VII


Dans ce septime chapitre, les interrogations principales portaient sur la capacit
du systme de gouvernance des fronts pionniers d'Ilakaka relever les dfis qui
s'opposent au dveloppement conomique et social long terme. L'objectif tait aussi de
voir si les acteurs importants de cette gouvernance prenaient les mesures ncessaires
pour dynamiser l'conomie rgionale par le biais de politiques et d'investissements
favorisant la maximisation du potentiel conomique que reprsente l'extraction
artisanale des gemmes. Remis dans le contexte plus vaste des nouvelles rgions productrices
de gemmes d'Afrique orientale, j'esprais montrer, au travers de l'exemple d'Ilakaka, les
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principaux obstacles organisationnels que doivent surmonter ces espaces pour prenniser,
intensifier et diversifier le dveloppement rgional initi par l'activit d'extraction. Cela
devait permettre de juger de la facult de la gouvernance rgionale crer les
dynamiques locale capables de transformer une rgion productrice de gemmes en un
grand territoire des pierres prcieuses d'envergure mondiale, qui ne soit pas seulement
positionn en amont de la filire, mais au cur de celle-ci.
En tudiant le systme d'acteur actuel, il est apparu que la population tompontany avait
t trs largement marginalise au profit d'acteurs exognes plus puissants. Si le dclin de
l'autorit de ces populations apparaissait comme une vidence , on pouvait nanmoins
s'interroger sur les retombes conomiques dcoulant de la mise en place d'un nouveau
systme de production. Sur ce point, aucune gnralisation ne peut tre ralise. Si la
majeure partie de la population autochtone souffre conomiquement des consquences
dsastreuses du dveloppement de la mine artisanale sur le systme de production
traditionnel,

pour

d'autres,

les

activits

minires

offrent

des

opportunits

d'enrichissement plus ou moins rgulires, qui peuvent dans certains cas tre trs
significatives. La dgradation massive de l'autorit autochtone au profit d'acteurs exognes
(collecteurs trangers et fonctionnaires d'tat) n'est donc pas systmatiquement source
d'appauvrissement pour les populations endognes.
Au terme de plusieurs dcennies d'absence, le dveloppement de la mine artisanale
grande chelle a cr un regain d'intrt de l'tat malgache pour les vastes espaces de l'Ibara
occidental. Aprs l'invitable dsordre suivant le dbut de la rue, on pouvait s'attendre ce
334

que les institutions nationales et les collectivits locales rpondent prioritairement aux besoins
de la population tout en organisant l'activit d'extraction, puis, dans un second temps, ce
qu'elles profitent du dynamisme gnr par l'activit d'extraction afin de diversifier et
prenniser le dveloppement rgional. Cette vision optimiste de la gouvernance des fronts
pionniers d'Ilakaka ne rsiste pas aux observations ralises sur le terrain. En dpit
d'immenses besoins inhrents au peuplement brutal et massif de cette rgion pionnire,
l'tat n'a, pour l'heure, ralis aucun investissement significatif dans les villages de la
rgion. Seuls quelques commerants importants s'efforcent de rpondre la demande de la
population locale en se concentrant sur les marchs les plus rmunrateurs. Une dcennie
aprs le dbut de la rue, la prsence de l'tat dans les fronts pionniers d'Ilakaka se rsume, en
fait, au groupe puissant et organiss des forces armes. Celles-ci pratiquent une politique de
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double jeu dans l'objectif d'en retirer des profits titre individuel. Dans cette rgion,
l'attitude kleptocrate des lites politiques est, en fait, une caricature des drives
constates dans le reste de Madagascar. En dpit des centaines de milliers de dollars de
gemmes changs chaque jour, et bien que les budgets des collectivits locales soient parfois
massivement aliments par les taxes payes par les collecteurs trangers, les secteurs de la
sant et de l'ducation sont laisss des associations et des ONG trs largement dbordes. Le
dsengagement presque total de l'tat a des consquences sociales et conomiques
dsastreuses. En maintenant la population des fronts pionniers d'Ilakaka dans une
prcarit extrme, il menace directement l'ensemble de l'conomie rgionale en risquant
de provoquer et/ou d'anticiper l'migration des mineurs vers d'autres fronts pionniers
de Madagascar.
En effet, cette gouvernance domine par un bi-ple d'acteurs exognes corrompus
(tat) ou corrupteurs (collecteurs trangers) s'oppose la rationalisation et l'optimisation de
l'extraction artisanale des gemmes. Cette activit dveloppe grande chelle depuis une
dcennie fournit pourtant le socle ncessaire au dveloppement d'activits varies susceptibles
d'apporter une plus-value importante l'conomie des fronts pionniers d'Ilakaka. La
transformation des gemmes (traitement, taille) au niveau local doit tre un objectif
majeur des instances dirigeantes dans la mesure o elle contribuerait renforcer et
diversifier l'conomie rgionale d'une part, et parce qu'elle participerait faire merger
des acteurs capables d'intervenir en aval de la filire, d'autre part. Cela donnerai une
chance cette rgion d'merger parmi les territoires des pierres prcieuses reconnus de

335

la plante. A l'heure actuelle, la politique mene par les acteurs dominants de la


gouvernance rgionale touffe toute initiative dans ce sens. Les collecteurs sri lankais et
thalandais n'ont aucun intrt participer au dveloppement et la diversification de
l'conomie rgionale. La puissance publique devrait donc prendre en charge
l'organisation et le financement du dveloppement rgional en axant prioritairement ses
efforts sur la scurisation, l'hygine et l'ducation de la population. Apporter des
amliorations significatives dans ces domaines favoriserait l'installation de populations plus
exigeantes que le mineur. Cette volution relativement peu coteuse au regard des flux
conomiques gnrs par le commerce des gemmes est un pralable ncessaire pour que
se dveloppe une industrie de transformation des gemmes moyen et long termes. Elle
est galement incontournable pour que d'autres activits plus priphriques telles
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que le tourisme puissent profiter d'un potentiel rgional prometteur.


En dpit d'un patrimoine gologique exceptionnel, on peut ds lors affirmer que,
dans l'tat actuel de la gouvernance rgionale, la rgion d'Ilakaka semble bien mal
engage pour devenir un territoire des pierres prcieuses d'envergure internationale.
Son influence actuelle se rduit sa capacit avoir aliment hauteur de 50% environ le
march mondial de saphir. Les acteurs rgionaux sont incapables d'intervenir en aval de la
filire et les choix raliss par la gouvernance locale ne laissent envisager aucune volution
dans ce domaine court et moyen termes. Les dynamiques de dveloppement spontanes
impulses par l'activit minire artisanale et informelle ne sont pas encadres de
manire crer une croissance rgionale la fois durable et harmonieuse. Cette
gouvernance strile construite autour d'une poigne de fonctionnaires kleptocrates touffe un
potentiel de dveloppement conomique important dans un pays o les opportunits de ce
type sont trop rares pour tre ngliges de la sorte.

336

Conclusion de la seconde partie

Aprs une premire partie dans laquelle j'ai dgag les grands contours de la
gographie des pierres prcieuses lchelle mondiale, l'objectif de la seconde partie tait
double. A partir de l'exemple des fronts pionniers d'Ilakaka, il visait d'abord mettre
en vidence les impacts rgionaux de l'activit d'extraction en insistant sur les cueils
que le nouveau systme de production faisait peser sur le dveloppement rgional. Il
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souhaitait aussi tester la capacit de la gouvernance rgionale relever les dfis qui
s'opposent son dveloppement long terme, mettant du mme coup en valeur
l'aptitude de ces acteurs profiter d'un patrimoine gologique exceptionnel pour difier,
terme, un territoire des pierres prcieuses qui puisse concurrencer les territoires
historiques.
Pour commencer, nous avons mis en vidence la dmesure du phnomne migratoire
qu'a connu la rgion partir de 1998. Le nombre de migrants (une centaine de milliers), les
espaces concerns (60 000km environ), et la dure de la rue, permettent non seulement de
saisir la dimension exceptionnelle voire historique du phnomne, mais surtout de
comprendre l'enjeu humain que reprsente le dveloppement moyen et long termes de ces
espaces. Contrairement ce que l'on observe dans bien d'autres rgions de Madagascar et
d'Afrique de l'Est, la dynamique de peuplement initie Ilakaka par l'exploitation
artisanale et informelle des gemmes n'est ni phmre ni marginale. Elle constitue un
fait dmographique majeur aux consquences sociales, conomiques et spatiales non
seulement rgionales mais aussi nationales. L'attractivit de la rgion rsulte directement de
la capacit des fronts pionniers d'Ilakaka fournir un espoir d'enrichissement des
populations accules par la misre. Devant le succs rel d'un nombre non ngligeable de
mineurs dans les premires annes, le mouvement migratoire s'est prolong pendant presque
une dcennie. Ce flot quasi intarissable de migrants a rapidement balay le systme sociospatial pr-existant de sorte que l'conomie rgionale se trouve dsormais intgralement
dpendante de l'activit minire. Pour la population de la rgion, cette dpendance fait
337

courir un risque majeur qui prend forme mesure que se rarfient les gisements les
plus accessibles. Cette menace qui se prcise depuis quelques annes, conduit
l'appauvrissement progressif des mineurs, qui, en dpit de leur rle central au sein de
l'conomie rgionale, subissent galement de plein fouet le double effet d'une sgrgation la
fois conomique et spatiale. Ces individus, trs majoritaires mais extrmement marginaliss,
sont d'ailleurs de plus en plus nombreux souhaiter quitter la rgion.
Le nouveau systme de production construit autour de l'activit minire n'est pourtant
pas nfaste pour tout le monde quelques catgories socio-professionnelles parviennent
dgager des revenus levs et rguliers. Par ailleurs, son organisation informelle et artisanale,
s'est rvle particulirement efficace pour exploiter des gisements alluvionnaires souvent
dpourvus de rentabilit dans le cadre d'activits lgales et mcanises. Le dfi qu'impose la
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rarfaction des gisements accessibles peut tre surmont au prix de quelques


adaptations techniques simples qui rduiraient nanmoins automatiquement la rentabilit
des exploitations. tant donn la prcarit actuelle des mineurs, on peut douter que cette
baisse de revenus soit supportable sans la ralisation d'investissements de base permettant
d'amliorer les conditions de vie.
En ralit, actuellement, la poursuite de l'activit minire semble avant tout
dpendante des orientations que donnera la gouvernance rgionale. Jusqu' prsent, les
nouveaux acteurs de cette gouvernance ont men une politique kleptocrate totale qui se
traduit par une absence intgrale d'investissements. Cet abandon renforce la prcarit
des populations les plus marginalises. Si la gouvernance rgionale ne prend pas
rapidement la mesure du danger qui plane sur l'conomie, elle provoquera une chute
anticipe et acclre de l'activit minire aux consquences conomiques et sociales
dsastreuses. La rgion est pourtant dote d'un potentiel conomique important. En
amliorant les conditions de vie des mineurs, on peut esprer une poursuite de l'activit
d'extraction pour plusieurs dcennies. Par ailleurs, cette activit minire constitue une base
solide sur laquelle la gouvernance rgionale devrait s'appuyer pour diversifier et
prenniser la croissance conomique rgionale. Cela pourrait notamment passer par la mise
en place de politiques favorisant la transformation et la valorisation des gemmes au niveau
local. La mine artisanale a initi tout une gamme de dynamiques positives, informelles et
spontane, mais le soutien et l'encadrement de l'tat sont dsormais trs attendus de la
population. La sphre publique doit prendre ses responsabilits car elle dtient les clefs

338

du dveloppement prolong, soutenu, diversifi et harmonieux. Pour l'heure, la


gouvernance rgionale ne manifeste aucune volont de soutenir le dveloppement
conomique et social des fronts pionniers d'Ilakaka. Elle prfre mener une politique
prdatrice centre autour de la satisfaction court terme d'ambitions personnelles. Cette
gestion calamiteuse du potentiel gologique exceptionnel de la rgion d'Ilakaka n'offre
aucune perspective de voir, un jour, se dvelopper un territoire des pierres prcieuses
partir duquel mergeraient des acteurs capables de jouer un rle central au sein de la
filire.
Si la gouvernance des fronts pionniers d'Ilakaka strilise toute initiative en
faveur du dveloppement d'un systme d'acteurs capables d'agir au cur de la filire,
on peut se poser la question des responsabilits des chelons suprieurs dans cette
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situation. On peut ds prsent supposer que la politique mene au niveau rgional ne


pourrait s'panouir aussi largement sans le soutien (au moins passif) des instances les plus
leves. La politique mene par Madagascar au niveau national en matire de gemmes
sera l'objet de la troisime partie de cette thse. Plus globalement, je tenterai de pointer
les responsabilits de tous les acteurs extra-rgionaux dans l'indniable chec de
Madagascar en matire de valorisation des pierres prcieuses.

339

340

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TROISIEME PARTIE

GESTION DE LA RESSOURCE
AUX ECHELONS SUPRA-REGIONAUX :
ENTRE PREDATION ET
INGERENCES

341

Introduction de la troisime partie

Les richesses du sous-sol malgache sont varies et importantes mais leur exploitation
ne s'est jusqu' prsent pas accompagne d'un dveloppement des filires de transformation
et de valorisation. Dans le domaine des gemmes le potentiel s'est pourtant rvl tout fait
exceptionnel lorsque se multiplirent les dcouvertes dans la seconde moiti du vingtime
sicle. En raison d'un attrait originellement trs faible pour cette ressource et en dpit de l'intrt

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manifest prcocement par les explorateurs europens, les malgaches ngligrent l'exploitation des
pierres prcieuses et semi-prcieuses jusqu' ce que l'appauvrissement durable et profond de la
population amne celle-ci chercher des complments de revenus en dveloppant des activits non
traditionnelles. A l'inverse, dans les pays qui avaient dvelopp une attirance immmoriale pour les
gemmes, l'exploitation et/ou la transformation de ces cristaux a souvent contribu difier des
filires structures et lucratives reposant sur des sicles voire des millnaires d'exprience. Dans les
territoires historiques des pierres prcieuses dont le dveloppement est encadr par des
politiques volontaristes, les activits d'extraction se mlent bien souvent aux activits de taille et de
joaillerie pour crer un dynamisme conomique global articul autour de l'optimisation de la
ressource pierres prcieuses .
Avec le dveloppement spectaculaire des exploitations minires artisanales et informelles
partir des annes 1990, Madagascar est devenu un des plus grands pays fournisseur de brut de la
plante dans un panel extrmement vari de gemmes (saphirs et rubis surtout, mais galement
tourmalines, aigues-marines, grenats...). L'exploitation de ces richesses se rpercuta sur
l'ensemble de la socit malgache en provoquant une multitude de mouvements migratoires
anarchiques qui transformrent, des degrs divers, des villages ou des rgions entires. Dans
la rgion d'Ilakaka le phnomne est si important et si durable qu'il renversa la quasi totalit des
structures socio-spatiales pr-existantes. En dtruisant les cosystmes, en balayant l'conomie
traditionnelle et en dpossdant les populations autochtones de leur autorit naturelle sur la gestion
des espaces dont elles dpendent, le dveloppement de la mine artisanale peut tre considr
comme un flau majeur dpourvu de consquences socio-conomiques positives. Ma posture
dans cette thse se veut volontairement plus nuance, vitant de tomber dans les clichs

342

colports par la vox populi...ou par certains articles parus dans des revues scientifiques.
L'exploitation artisanale des gemmes Madagascar devrait plutt tre considre comme
l'unique moyen dont dispose plusieurs centaines de milliers de malgaches pour survivre, mais
aussi comme une opportunit trs rare de dvelopper une filire lucrative pourvoyeuse
d'emplois varis dans un pays touch par une crise conomique interminable.
L'analyse du cas emblmatique des fronts pionniers d'Ilakaka a montr que la gouvernance
de cette rgion bridait les dynamiques favorables au dveloppement d'un rseau d'acteurs capable
d'intervenir divers niveaux de la filire. Cette gestion prdatrice du patrimoine gologique
rgional confine les Malgaches aux activits les plus ingrates et les plus dangereuses en strilisant
toute initiative en faveur de la valorisation de cette ressource (traitement, taille, joaillerie). L'tude
d'autres

rgions

productrices

de

pierres

prcieuses

de

Madagascar

(Andilamena,

Ambondromifehy...) montrerait que cette situation n'est pas spcifique Ilakaka mais qu'elle est
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plutt lie une rgle gnrale qui semble correspondre des contraintes manant d'un cadre plus
large. Les informations recueillies auprs des collecteurs trangers de pierres prcieuses semblent
mme suggrer que ces modes de gouvernance striles soient systmatiques dans l'ensemble des
rgions touches par l'exploitation artisanale des pierres prcieuses d'Afrique orientale (Tanzanie,
Kenya notamment).
La premire partie de cette thse a dress le portait d'un contexte conomique,
historique et culturel trs contraignant pour les nouveaux pays producteurs souhaitant
valoriser leurs productions de gemmes. La seconde partie a mis en vidence le potentiel
conomique de ces rgions tout en soulignant les limites des systmes de gouvernances
rgionaux dans une optique de valorisation de la ressource pierres prcieuses . L'objectif
de cette troisime partie sera d'analyser les effets des multiples ingrences permettant
d'expliquer les difficults que rencontre le pays pour valoriser ces ressources. Si la posture de
l'tat sera analyse de prs, je remettrai en perspective les responsabilits de celui-ci en
prenant soin d'exposer le rle des acteurs trangers dans cette situation. Au-del des trs
larges carences de l'institution, je souhaite donc montrer toutes les difficults qu'un pays sousdvelopp comme Madagascar peut

rencontrer pour promouvoir une filire de

transformation des gemmes qui puisse contribuer l'essor des rgions minires. Mon
argumentation se structurera autour de trois chapitres.
Le chapitre VIII approchera la part sombre des filires de commercialisation des pierres
prcieuses. Si nous avons dj pu mesurer l'importance des matrices culturelles, historiques et
spatiales dans la constitution de territoires des pierres prcieuses en tant que support l'mergence
de filires puissantes et structures, ce huitime chapitre sera centr sur le pouvoir d'ingrence
343

dont disposent ces rseaux pour dominer les nouveaux espaces de production. Cette capacit
des rseaux de commercialisation des pierres prcieuses intervenir dans la gestion des ressources
gemmologiques des nouveaux pays producteurs d'Afrique orientale est l'origine de nombreuses
questions. Sur quelles bases leur puissance se construit-elle ? Le blanchiment d'argent est-il
une piste crdible permettant de soutenir la thse de relations avec la puissance criminelle et
mafieuse ? Quels sont les leviers utiliss par ces rseaux pour faire pression sur la politique
mene par Madagascar en matire de gemmes ? La rponse ces questions devrait permettre de
mieux connatre les singularits obscures des filires par lesquelles sont commercialiss saphirs et
rubis. On s'apercevra nanmoins que l'aspect souterrain de ces rseaux complique trs nettement la
comprhension de leur fonctionnement, ce qui me conduira ouvrir de nombreuses questions pour
lesquelles je n'ai pas pu trouver de rponses.
Le chapitre IX s'attellera ensuite valuer l'efficacit des diffrents programmes
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financs ces dernires annes par les bailleurs internationaux dans le domaine de la
valorisation et de la formalisation des activits lies la mine artisanale malgache. Ma
rflexion s'appuiera sur l'tude des deux principaux d'entre eux, le PGRM (Programme de
Gouvernance des Ressources Minrales) commandit et co-financ par la Banque Mondiale, les
tats-Unis1, l'Afrique du Sud et Madagascar, et le PRISMM (Projet de Renforcement Institutionnel
du Secteur Minier Malgache) diligent et financ par les services de coopration franais. Ces
programmes tant pour la plupart arrivs leur terme rcemment, on verra s'ils sont parvenus
remplir leurs objectifs ambitieux en transformant la mine artisanale informelle. Quel a t leur
impact rel sur les rgions d'extraction des gemmes ? Sur quel argumentaire ont-ils bti leur
lgitimit pour intervenir dans la politique minire de Madagascar ? Ces programmes de
dveloppement largement mdiatiss ne cachent-t-ils pas d'autres objectifs moins
avouables ? Cette rflexion devrait tmoigner des manipulations majeures auxquels s'adonnent les
groupes de pressions internationaux de l'conomie minire en stigmatisant la mine artisanale pour
s'implanter dans les pays du Sud riches en ressources minrales.
Enfin, le dixime chapitre de cette thse remettra en perspective le rle de la sphre
politique malgache dans son implication dans le commerce des pierres prcieuses, au regard
des pratiques dj bien documentes des dirigeants politiques des gemmocraties diamantaires
africaines. Cette comparaison devrait permettre d'valuer la pertinence du concept de
gemmocratie appliqu l'exemple malgache. En analysant les processus par lesquels ces
gemmocraties ont t amenes reculer au profit d'une gouvernance plus transparente, cette
comparaison des deux filires ouvrira galement des pistes permettant de mesurer l'applicabilit du
1 Financement raliss par le biais de l'USAID (United States Agency for International Development).

344

remde diamantaire aux filires d'exportation des rubis et des saphirs. Deux questions majeures
structureront donc cette rflexion : L'attitude des hommes politiques malgaches vis--vis de
l'exploitation des pierres prcieuses correspond-t-elle la dfinition des gemmocraties
propose par Franois MISSER et Olivier VALLEE ? La mise en place d'une rglementation
type Processus de Kimberley dans l'univers des pierres prcieuses est-elle un objectif
accessible pour esprer voir un jour les nouveaux pays producteurs profiter du potentiel
de dveloppement que reprsente l'exploitation et la transformation de ces gemmes ?
Au terme de cette troisime partie, le lecteur de cette thse devrait tre en mesure d'valuer
l'ampleur des dfis qui s'opposent la constitution d'un dveloppement conomique et social long
terme dans les rgions de Madagascar o sont exploites des pierres prcieuses. Plus globalement
et dans le cadre de la problmatique gnrale c'est toute la question de l'optimisation du
patrimoine gemmologique des pays d'Afrique orientale qui sera discute par le spectre des
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jeux d'ingrences et de prdation auxquels s'adonnent les acteurs nationaux et internationaux


de la gouvernance de ces filires .

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CHAPITRE VIII

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UNE FILIERE TENEBREUSE


DOTEE DE POUVOIRS D'INGERENCE
IMPORTANTS

347

Introduction du chapitre VIII


Dans la premire partie de cette thse on a pu identifier les contours des rseaux de
commercialisation des pierres prcieuses en montrant qu'ils taient troitement dpendants de
matrices socio-spatiales singulires. L'tude des territoires historiques des pierres prcieuses a, en
effet, montr que ces filires taient le rsultat de la persvrance dans le temps long de la
convergence de plusieurs facteurs favorables. Ceux-ci vont de l'accs privilgi des gisements de
pierres prcieuses importants (Sri Lanka, Colombie, Thalande), l'existence d'une matrice
culturelle dveloppant un lien identitaire entre les gemmes et les individus (Asie mridionale, en
gnral), en passant par l'adoption de politiques volontaristes qui favorisent l'installation et le

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dveloppement des activits de transformation des gemmes (Rajasthan, Thalande).


Les nouveaux pays producteurs d'Afrique orientale sont actuellement dpendants de ces
rseaux pour commercialiser les gemmes extraites de leur sous-sol. Dans le cas des saphirs et des
rubis, les collecteurs asiatiques n'ont aucune envie de voir merger des filires africaines
concurrentes mme de traiter, tailler et commercialiser les gemmes en devenant les
interlocuteurs directs des joailliers et bijoutiers des grands marchs internationaux. La
situation actuelle qui rduit les acteurs africains la portion la plus dangereuse et la moins
valorisante de l'activit, est une bndiction pour ces rseaux qui mettent tout en uvre afin de
maintenir la situation en l'tat. Ce huitime chapitre va s'efforcer d'analyser les procds utiliss
par ces rseaux pour conserver une position incontournable dans la filire de transformation
et de commercialisation des saphirs et des rubis. Cette persistance de l'hgmonie sri lankaise et
surtout thalandaise depuis plusieurs dcennies va l'encontre de l'image dsordonne, chaotique et
mouvante qui est gnralement accole ces filires. Comment ces rseaux ont-ils pu s'imposer
de manire aussi magistrale face aux oprateurs europens pour qui ces pays africains
constituaient de vritables pr-carrs depuis l'poque coloniale ? La suprmatie technique
et culturelle de ces rseaux est-elle suffisante pour justifier une telle domination des acteurs
asiatiques une priode o leurs concurrents occidentaux possdaient le double avantage
d'une proximit naturelle avec les plus gros marchs de consommation, et de relations
privilgies avec les nouveaux pays producteurs ? Quels sont les leviers utiliss par les
collecteurs trangers pour faire pression sur la sphre politique malgache ?
Les rponses qui seront apportes ces trois interrogations devraient permettre d'affiner la
connaissance du fonctionnement de ces rseaux largement informels. Elles devraient aussi donner la

348

mesure du pouvoir d'ingrence dont disposent ces filires pour faonner les rglementations des
nouveaux pays producteurs. Nanmoins, en abordant ces thmatiques au traitement dlicat, je ferai
merger une salve d'interrogations auxquelles je serai souvent incapable de rpondre.

I. Des rseaux qui asphyxient la concurrence

1. Une organisation sri lankaise qui touffe les acteurs endognes


A. Une thmatique difficile tudier
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L'tude des relations entre les diffrents acteurs

importants des filires de

commercialisation des saphirs et des rubis n'est pas une entreprise aise. La bibliographie traitant de
ce thme est quasi inexistante, se limitant quelques allusions glanes et l dans des articles de
gemmologie dans lesquels apparaissent parfois quelques lignes au sujet des collecteurs
internationaux. C'est donc partir de ces rares anecdotes mais surtout l'aide des observations
ralises sur le terrain d'Ilakaka que j'ai pu mieux comprendre cet univers. La rgion des fronts
pionniers d'Ilakaka est un terrain d'tude de premier choix pour raliser ce type d'observation. S'il
est quasiment impossible de connatre leur nombre exact, durant toute la priode2 pendant laquelle
je me suis rendu sur le terrain, il y avait avec le personnel environ 350 Sri Lankais, un peu plus
de 200 Thalandais et quelques dizaines d'acheteurs d'Afrique de l'Ouest dont l'activit s'avre trs
ngligeable3. Aucune autre rgion de la plante ne runit une telle densit de collecteurs sri lankais 4
et thalandais, et de loin. D'aprs les informations rendues disponibles par Vincent PARDIEU sur
son site Internet, les effectifs de ces collecteurs seraient tombs depuis l'avnement d'Ilakaka
moins d'une dizaine dans chacune des grandes rgions de production de corindons tanzaniennes
(Songea et Tunduru) alors que quelques dizaines de Thalandais seraient prsents dans la rgion de
Ratnapura pour collecter une bonne part de la production sri lankaise (essentiellement sous forme
de brut ).
2 D'aprs Julienne-Franoise LE BENY (2006), il y avait 500 Sri Lankais, 200 africains et 132 Thalandais inscrits
officiellement dans le registre de fokontany en 2001.
3 Ces collecteurs, venus d'Afrique de l'Ouest pour la plupart, achtent les pierres de mauvaise qualit destines
l'industrie ou la bijouterie fantaisie . La valeur de leurs achats est donc trs faible au regard de l'ensemble du
march rgional.
4 De l'avis de plusieurs collecteurs, ce serait mme Madagascar et non au Sri Lanka que l'on rencontrerait le plus de
collecteurs sri lankais !

349

Malgr ce terrain d'observation idal, il reste quelques difficults qui compliquent le travail
du chercheur. La barrire de la langue s'oppose tout entretien avec les thalandais qui ne matrisent
pas (ou veulent donner l'impression de) l'anglais, ni le franais, ni le malgache. Par chance, des
Malgaches (dont un, employ comme interprte5) ont pu fournir quelques prcieuses informations
sur cette communaut. Les Sri Lankais sont un peu plus accessibles, car manifestement moins
suspicieux, et galement dots de certaines comptences en langue anglaise. Il faut nanmoins une
certaine habitude pour dchiffrer le sens de leurs phrases. Celles-ci sont souvent rendues
incomprhensibles pour le profane par les dformations phnomnales que produit l'accent
singalais, et par l'usage d'un vocabulaire limit, approximatif et spcialis mlangeant une base
anglaise des mots de malgache, de franais et de singalais...
L'analyse des relations entre les deux principales communauts aurait gagn tre renforce
par une tude comparative avec ce qui se passe dans les autres rgions du monde o elles sont
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galement prsentes (Tanzanie et Sri Lanka notamment). Les conditions matrielles n'ont pas t
runies pour que puisse tre ralis ce type de comparaison, la fois trop coteuse en termes
financiers, mais aussi en termes de temps de travail. J'espre pouvoir mener, l'avenir, ce type
d'tude afin d'affiner ma connaissance de ces rseaux et dans l'espoir de pouvoir rpondre un jour
aux interrogations restes pour l'heure sans rponses.
B. Entre communauts sri lankaise et thalandaise, concurrence ou complmentarit ?
Lorsque l'on passe rapidement sur la Route Nationale Sept qui traverse Ilakaka, le paysage
consiste en un alignement de maisons dtenues par des collecteurs Sri-lankais et Thalandais entre
lesquelles dambulent une multitude de businessmen et de mineurs malgaches cherchant tirer
le meilleur parti des gemmes extraites ou achetes rcemment. L'image est donc celle d'une ville
dans laquelle se rencontrent les nombreux acteurs de l'offre (Malgaches) avec les acteurs non moins
plthoriques de la demande (collecteurs trangers). En apparence il s'agit donc d'un march presque
idal au sens libral du terme, dans lequel les prix sont fixs au bon vouloir du rapport de force
entre de nombreux acteurs de petite taille indpendants, la fois dans le domaine de l'offre, et
dans celui de la demande. L'arrive d'acteurs nouveaux au sein de ce march n'est apparemment pas
entrave, ni par les acteurs dj prsents, ni par la rglementation qui n'est manifestement pas
applique (conditions proches de la concurrence pure et parfaite ). En tudiant le systme de
production rgional et en s'entretenant avec les acteurs gravitant proximit ou au sein de ces
communauts, l'existence de relations plus complexes que prvues sont apparues. Celles-ci sont
5 Quelques Malgaches ont appris des rudiments de thalandais au contact de ceux-ci et sont parvenus acqurir un
niveau de langue suffisant pour tre employs comme interprte.

350

structures autour de rglementations tacites qui dforment le jeu de la concurrence tout en faisant
apparatre des effets de complmentarits entre les principaux acteurs. Cela a galement mis en
relief l'existence de relations, avant tout communautaires, plutt qu'individuelles.
Ce qui est tonnant lorsqu'on demeure durablement Andohan Ilakaka, c'est de constater
l'ambiance trs cordiale (pour ne pas dire amicale) qui rgne entre les centaines de collecteurs
trangers prsents dans la ville. tant donn les sommes en jeu, une telle concurrence devrait
provoquer des tensions et des guerres (au moins commerciales) violentes. Il n'en est rien. En fait, le
dcoupage du march semble ralis de telle sorte que le travail des deux grandes communauts
trangres est plus complmentaire que concurrentiel. La grande majorit des Sri Lankais prsents
Ilakaka vit de l'organisation du systme de production en finanant les exploitations minires
informelles (schma n 4). Ils obtiennent, en retour, la possibilit d'acheter les pierres brutes un
prix trs bas qui permet ensuite de raliser une marge plus ou moins confortable (parfois
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exceptionnelle) en revendant les pierres en l'tat des collecteurs chargs de l'exportation. En


ralit, si le commerce est actif entre les Sri Lankais, une trs large part des pierres collectes de la
sorte sont revendues directement Ilakaka des Thalandais prsents sur place. Une trs faible
partie des gemmes est conserve par les plus importants des Sri Lankais 6. Ces pierres, gnralement
de trs bonne qualit, sont alors exportes vers les marchs internationaux (notamment vers le
Moyen Orient) par le biais de filires intgralement matrises par les Sri Lankais. Le reste, qui
reprsente l'essentiel (en volume comme en valeur), est revendu aux Thalandais qui se chargent de
l'exportation, du traitement, de la taille et de la commercialisation de la majorit des pierres (schma
n 4). Cette rpartition des tches n'est pas spcifique l'espace tudi. Cela correspond plutt la
norme dans l'ensemble des nouvelles rgions de production d'Afrique orientale. tant donn la
(d)mesure du phnomne, il n'y a nanmoins pas d'endroit o elle soit aussi gnralise et lisible
que dans les fronts pionniers d'Ilakaka. Ainsi, si les Sri Lankais paraissent dominants du fait de leur
sur-nombre et par leur capacit capter le flux de gemmes provenant des mineurs, ils reprsentent
en ralit un potentiel d'exportation nettement infrieur. Par ailleurs dans les rgions o la
production est nettement plus faible (Ambondromifehy depuis 1999, par exemple), il n'est pas rare
de rencontrer quelques Thalandais alors que les Sri Lankais sont absents.
In 1999, Madagascar exported gemstones worth $15.18 millions, which was a 212% increase
compared with that of 1998 (...). Thaland accounted for 74% of exports; Sri Lanka, 8%; the United
States, 4%; Hong Kong, 3%; France, 3%; and other, 8%. (International Trade Center and United
Nations Statistics Division, 2001. In: YAGER, T., 2001 p. 2).

6 Il arrive aussi que des Sri Lankais achtent des pierres aux Thalandais, mais c'est beaucoup plus rare.

351

Schma n 4 : Organisation gnrale du commerce des saphirs et rubis dans les nouveaux
pays producteurs7 partir de l'exemple malgache (Rmy CANAVESIO, 2010). Nombre

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d'individus indiqu entre parenthses valable pour l'exemple d'Ilakaka.

7 Seuls les principaux acteurs et les principaux flux ont t indiqus. Les collecteurs africains ont t carts car ils
sont de moins en moins nombreux et jouent un rle conomique, social et politique ngligeable

352

Ces deux communauts ne sont donc pas vritablement en concurrence entre elles. Le travail
des Sri Lankais consiste essentiellement organiser et financer les exploitations minires alors
que les Thalandais se chargent de l'essentiel de l'exportation. La marge que ralisent les Sri Lankais
est avant tout prleve sur le travail des malgaches. Les Thalandais n'ont donc pas de vritable
intrt voir disparatre la communaut sri lankaise dans la mesure o on le verra plus loin ils
ne semblent pas vouloir assurer par eux-mme ce travail complexe et parfois risqu (d'un point de
vue financier) d'organisation du systme de production. Ainsi, si les Sri Lankais sont, en effet, en
concurrence entre eux pour accder aux gemmes ce qui conduit aux drives architecturales
dcrites dans le Chapitre V il n'y a pas de vritable concurrence entre les deux communauts qui,
en dpit de l'ignorance apparente, sont avant tout dpendantes l'une de l'autre au sein d'un systme
marqu par les complmentarits.

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C. Le couvercle des Sri Lankais intermdiaires


Le rle de la communaut sri lankaise est ambivalent. En effet, si elle permet d'intensifier
l'exploitation des gisements en apportant les capitaux et l'organisation mme de faire travailler les
mineurs les plus dmunis, elle occupe aussi une place centrale dans le systme de production et de
commerce qui touffe les acteurs malgaches qui souhaiteraient prendre en main ce type d'activit
(schma n 4).
Depuis peu de temps, les plus puissants supplantent les businessmen malgaches en se rendant
directement aux sites dextraction pour acheter les produits. () Prsents Madagascar depuis
maintenant plusieurs annes, certains adoptent depuis quelque temps de nouvelles stratgies
rsultant en llimination progressive des intermdiaires (businessmen) malgaches. (USAID,
2005, p. 11).
Les Sri Lankais spcialiss dans le commerce des pierres prcieuses jouissent d'un double
avantage pour concurrencer les acteurs endognes des nouveaux pays producteurs. Cet avantage a
trait la fois aux comptences, mais aussi au pouvoir conomique suprieur dont ils jouissent pour
asphyxier la concurrence. Cette dynamique ne semble pas tre vritablement dlibre et il
serait probablement erron d'affirmer qu'il s'agit d'une politique adopte de manire collgiale dans
le but de tuer dans l'uf toute concurrence endogne. En fait, ces activits sont simplement au
cur du mode de fonctionnement des collecteurs sri lankais. Elles sont mme bien souvent l'unique
source de revenus pour ceux qui n'exportent pas les pierres vers les tailleries sri lankaises. Pour ces
Sri Lankais de seconde zone , Madagascar et l'Afrique de l'Est, en gnral, sont simplement des
espaces dans lesquels ils peuvent exercer leurs comptences d'intermdiaires. Par rapport au rle
qu'ils jouaient auparavant au Sri Lanka, ces nouveaux espaces de production ne sont que rarement
353

l'occasion de dvelopper une position plus favorable dans la filire. Ils reprsentent avant tout
l'opportunit de dlocaliser leur activit vers les nouveaux gisements de la plante un moment
o les mines du Sri Lanka donnent de plus en plus de signes d'puisement. Pour ces centaines de
collecteurs sri lankais intermdiaires (probablement 100 200 rien que dans les fronts pionniers
d'Ilakaka) les nouveaux espaces de production d'Afrique orientale reprsentent l'espoir de perptuer
leur activit hors de leur frontire en bnficiant d'un terrain vierge de toute concurrence endogne.
La comptition qu'ils se livrent entre eux n'en demeure pas moins impressionnante, surtout
lorsque comme dans les fronts pionniers d'Ilakaka ils sont plusieurs dizaines, voire plusieurs
centaines, proposer le mme genre de services. Toutes les astuces sont utilises pour attirer les
pierres jusqu' eux. Cela semble faire partie du jeu et ne provoque pas de tensions visibles de
l'extrieur. Les manipulations du march sont nombreuses et portent la fois sur la construction de
shops dmesurs toujours plus proches des carrires, mais aussi sur les nombreuses
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combines plus ponctuelles visant attirer patrons, mineurs et businessmen. Les cadeaux en
nature proposs contre une rduction du prix pay en liquide ont un effet indniable. Vlos, produits
lectroniques, 4X4 pour les pierres les plus importantes ne manquent pas de faire rver les
Malgaches. L'achat de pierres des prix nettement suprieurs au march est galement une pratique
courante pour drainer jusqu' soi la majorit de la production du moment. Nanmoins, toutes ces
initiatives, en restant limites des oprations individuelles et souvent ponctuelles limitent
l'ampleur de la distorsion du march.
Dans cet environnement impitoyable les acteurs endognes peinent merger et leur rle
d'intermdiaires reste marginal (pierres de faible valeur) (schma n 4). En occupant l'essentiel de
cet espace conomique , les Sri Lankais jouent donc un rle crucial parmi les difficults que
rencontrent les acteurs endognes pour dvelopper des rseaux de commercialisation puissants et
structurs. Dans la plupart des nouvelles rgions de production importantes d'Afrique orientale, leur
prsence est l'origine d'une bonne part des problmes que rencontrent les populations locales pour
s'approprier et dvelopper les structures de base du commerce des pierres prcieuses. Dans bien des
cas ces pesanteurs lies aux spcificits de la filire se cumulent aux errements des gouvernances
rgionales pour asphyxier toutes les initiatives endognes.

354

2. La force conomique obscure des collecteurs thalandais


A. Un faisceau de comportements tonnants
En travaillant sur la nature informelle, voire criminelle, du rseau de collecte thalandais, le
chercheur doit la fois affronter le mutisme vident dans lequel s'enferment les acteurs de la filire
ce sujet (qu'ils soient thalandais ou non), mais aussi pallier les lacunes du traitement scientifique
de ce thme. En dpit des nombreuses questions restes sans rponse, il a t possible en
recroisant diverses observations ralises Madagascar de valider certaines hypothses
confirmant la dimension largement informelle du rseau de collecte thalandais. La part informelle
de ce rseau ne se limite pas au fait que les collecteurs travaillent sous couvert de vulgaires visas de
tourisme d'une dure limite trois mois8 (les Sri Lankais utilisent galement cette mthode). Elle
tient surtout l'origine douteuse des fonds utiliss pour acheter les pierres prcieuses dans les
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nouvelles rgions de production. Plusieurs observations et entretiens m'ont amen considrer les
collecteurs Thalandais sous cet angle.
Avant les immenses (re)dcouvertes des annes 1990, le modeste commerce des pierres
prcieuses malgaches tait avant tout entre les mains de collecteurs europens (allemands et
franais). Pour se maintenir fermement dans le milieu, ces derniers faisaient jouer les soutiens
hrits de l'poque coloniale, puis renouvels par la politique france-africaine mene aprs
l'indpendance. L'ancrage solide de ces collecteurs dans la matrice historique, sociale et politique de
Madagascar semblait donc idal pour profiter de l'explosion des productions partir des annes
1990. C'est pourtant cette priode que dbuta l'expulsion des acteurs occidentaux par leurs
rivaux thalandais. Si le dpart de plusieurs collecteurs europens concide avec l'arrive au pouvoir
de Marc RAVALOMANANA en 2002 et traduit donc l'existence de soutiens politiques mal
inspirs , l'viction quasi totale et dfinitive de l'ensemble des acheteurs occidentaux du plus
grand gisement de saphir contemporain est l'expression d'une distorsion plus profonde des rgles de
la concurrence.
Bien que les collecteurs occidentaux de pierres prcieuses bnficient la fois des liens
historiques tisss avec Madagascar et d'une relation directe avec les plus grands marchs (Europe,
Amrique du Nord), il n'y a qu'un unique acheteur suisse prsent en permanence sur le plus gros
gisement de la plante. Ce constat trs tonnant devient carrment stupfiant lorsqu'on sait que ce
collecteur passe le plus clair de son temps attendre que le contexte politique devienne dfavorable
8 En travaillant avec des visas touristiques, ces collecteurs sont contraints de quitter Madagascar tous les trois mois.
Certains Sri Lankais sont installs avec des visas diffrents mais pour les Thalandais et la plupart des Sri Lankais
cela implique de multiplier les rotations avec l'tranger. En 2004, la compagnie nationale Air Madagascar a modifi
sa desserte du continent asiatique en supprimant la ligne de Singapour au profit d'une nouvelle reliant directement
Antananarivo Bangkok.

355

aux Thalandais (affaiblissement temporaire de la concurrence) pour raliser son travail de collecte.
Malgr sa connaissance parfaite du terrain, en temps normal les prix sont tout simplement trop
levs pour esprer raliser un bnfice la revente. Plusieurs joailliers d'Antananarivo font tat
d'un phnomne pour le moins trange, qui est en lien direct avec la situation constate dans les
fronts pionniers d'Ilakaka. Lorsque ces artisans souhaitent acheter des saphirs et des rubis (ce n'est
pas valable pour les autres gemmes) ils ont souvent intrt se fournir l'tranger o les prix sont
souvent moins levs pour des pierres de qualit qu'ils jugent quivalente, et qui proviennent
souvent...de gisements malgaches9 !
Ces ralits posent de multiples questions et vont l'encontre de l'image qu'on se fait d'un
systme o les mineurs seraient systmatiquement sous-rmunrs par rapport la valeur relle des
pierres qu'ils extraient. C'est deux d'entre elles que je vais maintenant tenter de rpondre :
Comment s'organisent les collecteurs thalandais entre-eux ? Comment les thalandais soutiennenttel-00636786, version 1 - 28 Oct 2011

ils les prix qu'ils imposent sur le march du brut ?


B. Le fonctionnement interne de la communaut des collecteurs thalandais
A l'image des Sri lankais, les collecteurs thalandais prsents dans les centres de ngoce des
nouvelles rgions de production d'Afrique orientale donnent l'impression d'tre indpendants les uns
des autres. Il est trs rare de les observer en lieux publics. Ils restent la plupart du temps clotrs
dans des maisons grillages et semblent tre en concurrence entre eux. Lorsqu'on s'attarde plusieurs
mois dans les rgions o ils exercent leur activit de collecte on peut pourtant constater que leur
fonctionnement est avant tout collectif et que les dcisions concernant la communaut sont prises de
manire collgiale. Cette organisation communautaire peut tre affirme avec certitude en dpit des
efforts que ces collecteurs dploient au quotidien pour laisser paratre le contraire. Plusieurs
observations permettent d'avancer cette thorie sans risque de se tromper.
L'tude au quotidien du march des pierres prcieuses pendant une longue priode fait
apparatre des indices trs intressants. A plusieurs reprises les businessmen malgaches m'ont
fait connatre l'existence de variations importantes, brutales et systmatiques des prix (notamment
la hausse) soit sur l'ensemble des pierres, soit sur certaines qualits de pierres. Ces variations
inexpliques taient toujours l'initiative des collecteurs thalandais et leur mise en place tait
immdiate (du jour au lendemain) et applique par l'ensemble des collecteurs. De l'avis des
passionns de gemmes europens gravitant dans le milieu et connaissant bien les rgions minires,
9 Lorsque je me suis rendu au salon des minraux Munich j'ai galement t trs tonn de constater (dans les
limites de mes comptences en gemmologie) que les saphirs malgaches ne me semblaient pas tre vritablement
plus onreux qu' Ilakaka (notamment pour les pierres ayant subi un traitement). Cela tait d'autant plus tonnant
que le prix des pierres exposes Munich taient renchri par le cot de la taille.

356

ces variations viseraient la plupart du temps siphonner l'ensemble des stocks prsents dans la
rgion. Se faisant, ils privent de pierres abordables10 les collecteurs trangers venant priodiquement
tenter leur chance (lorsque ceux-ci sont bien identifis). Ces hausses brutales des prix sont le
rsultat de prises de dcisions concertes qui ne trouvent pas d'quivalent de la part des collecteurs
sri lankais.
A la fin du mois de juillet 2008 les Thalandais donnrent une nouvelle preuve de cette
gestion concerte11. Au dbut de l'anne 2008 les autorits malgaches entreprirent de mettre en
application une rglementation visant interdire l'exportation des pierres brutes. Aprs plusieurs
mois de tensions opposant les collecteurs de gemmes au gouvernement, quelques oprateurs sri
lankais commencrent quitter la rgion les uns aprs les autres, provoquant une baisse lgre et
progressive du prix des pierres. Lorsque les collecteurs thalandais stopprent conjointement leurs
achats et lorsqu'ils dcidrent de quitter ensemble (tous les thalandais prsents Madagascar) le
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pays, leur dcision provoqua une chute brutale du prix des pierres prcieuses sur le march local
(Andohan Ilakaka). En 24h, certaines qualits de saphirs (notamment les roses) se dprcirent de
presque 50%, dclenchant immdiatement un trs fort mcontentement populaire.
Une question reste nanmoins en suspens en dpit de quelques pistes intressantes. Les
collecteurs thalandais ont-ils une gestion communautaire et collgiale d'une multitude d'intrts
personnels ou appliquent-ils des ordres venus d'un niveau hirarchique suprieur suggrant
l'existence d'une socit unique ? Il n'a malheureusement pas t possible d'claircir cette question
partir des lments recueillis sur le terrain. Il est nanmoins certain que les collecteurs prsents dans
les centres de ngoce des rgions minires africaines ne sont pas indpendants. Tous travaillent pour
un nombre trs rduit de socits. Plusieurs tmoignages concordants (l'un portant notamment sur
une rencontre ralise ds les dbuts de la rue d'Ilakaka entre les reprsentants thalandais et les
autorits locales) suggrent l'existence d'un canal d'exportation unique12. Le plus important dans
10 Cela amnerait parfois les Thalandais augmenter le prix d'achat de plus de 20% pendant quelques jours ou
quelques semaines pour supprimer la concurrence.
11 Les conditions dans lesquelles furent recueillies ces preuves mritent d'tre exposes car elles traduisent bien
l'ambiance gnrale de ce march : Lors de ma dernire soire dans le restaurant dtenu par l'unique oprateur
occidental de la ville, celui-ci me fit part de son tonnement lorsqu'il constata le matin mme que le prix des saphirs
avait quasiment t divis par deux en 24h. Cela m'intrigua mais je fus davantage interloqu par la prsence de
quatre Thalandais solidement installs au comptoir de l'tablissement (je n'en avais jamais rencontr cet endroit
par le pass). Il y avait un lien direct entre ces deux vnements hors du commun. Les quatre collecteurs
passablement ivres se livraient quelques rvlations. Face l'obstination du gouvernement, ils avaient dcid la
veille de quitter ensemble (tous les thalandais prsents Madagascar) le pays dans la semaine qui suivait. Occups
prparer leur dpart ils venaient d'interrompre leur travail de collecte provoquant un effondrement immdiat du
march. Pendant que l'oprateur occidental s'organisait dj pour profiter de l'aubaine je tentais de faire parler
les Thalandais qui, manifestement rattraps par un clair de lucidit, se rfugirent soudainement dans le silence
avant de quitter les lieux.
12 Je ne suis pas en mesure, pour l'heure, de confirmer cette thorie mais les prsomptions me paraissent suffisamment
lourdes pour qu'elle soit voque.

357

ce propos est d'avoir l'esprit que cette organisation collective qui s'accompagne de politiques
commerciales trs ractives est une force majeure pour ces collecteurs thalandais qui disposent
ainsi de pouvoirs de rtorsion importants vis--vis des concurrents, mais aussi l'encontre des
politiques menes par les structures institutionnelles (cf. plus loin).
C. Changer la couleur des pierres c'est bien, blanchir l'argent c'est mieux !
L'origine de l'argent utilis par les Thalandais dans leur travail de collecte est un autre point
important qui permet de comprendre la fois les enjeux de ce commerce mais aussi la puissance
conomique de ces rseaux avec lesquels doivent rgulirement composer les pays producteurs pour
tenter de rentabiliser leurs ressources en pierres prcieuses. L'absence de concurrence occidentale,
le rle finalement assez marginal des Sri Lankais dans le domaine de l'exportation et les aberrations
auxquelles sont contraints les joaillers malgaches se cumulent pour suggrer l'existence d'une filire
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de blanchiment d'argent bien structure. En effet, on pourrait arguer que les joailliers malgaches,
peu au fait des derniers traitements labors par les gemmologistes thalandais, soient victimes de
ces manipulations en comparant des pierres traites disponibles sur le march international avec des
gemmes naturelles et donc d'une valeur suprieure. On ne peut nanmoins pas expliquer les prix
trs levs pratiqus d'une manire gnrale dans les rgions minires y compris pour des pierres
destines au traitement13 qui dissuadent rapidement les trs nombreux occidentaux qui essayent de
temps autre de dvelopper une filire de collecte concurrente.
L encore les constatations de terrain s'avrent essentielles pour tayer cette thorie qui, si
elle est crdible, n'en demeure pas moins bien difficile prouver. L'origine informelle, criminelle,
voire mafieuse, des fonds n'a pu tre dtermine clairement. Ce qui a sembl le plus important,
c'tait de montrer les opportunits qu'offre cette filire pour blanchir de l'argent. Le processus par
lequel la collecte des gemmes permet de blanchir l'argent est trs bien cern. De nombreuses
observations permettent d'affirmer que ce type de mcanismes a t, (et continue d'tre) largement
utilis dans les rgions de Madagascar o l'exploitation artisanale et informelle des gemmes s'est
dveloppe.

13 Les saphirs mandronono (laiteux), systmatiquement destins subir un traitement s'achtent Ilakaka des
prix peine infrieurs aux saphirs disposant d'une teinte naturellement idale et de qualit comparable par ailleurs.

358

Schma n 5 : Organisation du blanchiment d'argent dans les exploitations minires de

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gemmes (Rmy CANAVESIO, 2010).

L'existence de filires de blanchiment d'argent dans le milieu des diamants et des pierres
prcieuses n'est pas une dcouverte (KOUTOUZIS, et al., 2005 ; PEILLON, 2004 ; HUGHES,
2001 ; MISSER, et al., 1997). Jusqu' prsent, c'est surtout le financement d'exploitations formelles
peu productives par de l'argent sale qui a t dmontr :
Narcotics traders don't mind sinking huge sums of money into losing ventures, because the money
that comes out is now clean, and can be re-invested or banked without fear (HUGHES, 2001).
Le lien existant avec la mine artisanale et informelle est en revanche longtemps rest obscur.
Ce systme (schma n5) est pourtant simple et relativement visible, du moins dans la rgion
359

d'Ilakaka. Il correspond la mme obsession des criminels qui consiste trouver des solutions pour
rintroduire l'argent sale issu de divers trafics dans les activits lgales (CHAMPEYRARCHE,
2004). Il permet la fois d'expliquer l'intrt que les criminels ont a voir se prenniser les
exploitations minires artisanales informelles. Il donne surtout une explication la prsence de
socits minires formelles rputes trs rentables dont l'activit d'extraction semble pourtant trs
largement compromise par la nature des gisements. Le mcanisme par lequel il devient possible de
blanchir de fortes sommes d'argent est facile mettre en uvre pour quiconque possde une socit
minire formelle dans une rgion rpute pour ses gemmes. Il ressemble beaucoup la technique
assez grossire des fourmis japonaises dcrite par Jean DE MAILLARD (2000).
Avec l'argent sale pralablement chang en monnaie locale (photo n 69) et confi des
experts en gemmologie (les collecteurs), le propritaire de la socit minire formelle achte un
maximum de gemmes auprs des mineurs, patrons et businessmen. Comme l'ensemble de ces
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acteurs exercent leurs activits dans le domaine informel, ces achats illgaux sont totalement
invisibles pour les administrations. Ds lors, tant donn les carences phnomnales de l'tat, et
du fait de la gnralisation de la corruption l'chelle rgionale comme nationale, le propritaire de
la socit minire formelle ne rencontre aucune difficult pour enrichir la production de sa mine
formelle avec les pierres achetes illgalement dans les comptoirs clandestins (centres de ngoce). Il
ne reste ensuite qu' revendre cette production enrichie sur le march lgal (lapidaires, joailliers)
pour obtenir de l'argent propre qui pourra tre rinvesti dans l'conomie formelle.
Pour entretenir l'illusion (plus ou moins crdible) d'un maintien de l'activit d'extraction, ces
exploitations formelles et mcanises (trs souvent thalandaises) conservent des baraquements
interdits d'accs (gards) et du matriel destin aux oprations d'extraction dans les primtres qui
leur appartiennent. En revenant rythme rgulier dans la rgion entre 2004 et 2008 j'ai pu constater
le formidable dcalage qu'il y avait entre la rputation des ces exploitations formelles et la ralit
visible de leur activit. Les exploitations qui travaillent sur des gisements dj parcourus par les
mineurs informels malgaches sont dj peu crdibles (photo n37). Que faut-il alors penser de celles
qui n'ont manifestement pas connu une seule journe d'activit pendant les quatre annes
d'observation, et de celles qui, en plus d'tre dsertes, ne sont pas positionnes sur de vritables
gisements ? Enfin, comment devons-nous interprter l'tonnement de ces employs malgaches
laisss sans surveillance qui, aprs avoir formellement reconnu l'existence de liens troits entre
leurs employeurs et les collecteurs d'Ilakaka, ne comprenaient pas pourquoi on leur demandait de
continuer creuser d'immenses trous alors qu'ils n'avaient pas trouv un seul saphir de qualit (et
n'en trouveront probablement jamais14) aprs plus de six mois d'activit ?
14 Ces mineurs employs par une socit thalandaise installe Bemanga creusaient dans un primtre qui avait t

360

Les manifestations de ces pratiques sont nombreuses et les collecteurs thalandais ne sont
pas les seuls tre impliqus. Dans la rgion d'Ilakaka, l'exemple le plus flagrant de ce trafic est
d'ailleurs celui de la carrire formelle de Ewgeny ZWETKOW (il ne s'agit donc pas d'intrts
Thalandais dans cet exemple). En 2004, cette carrire situe l'Est d'Ambrarazy tait rpute pour
avoir fourni des pierres de qualit exceptionnelle en trs grand nombre au dbut des annes 200015.
En me rendant sur les lieux il tait pourtant vident qu'elle n'avait jamais produit un seul saphir. Le
modeste trou de quelques centaines de mtres carrs creus la hte dans la carapace sableuse (et
entour de vielles installations hors d'usage) n'avait mme pas atteint la profondeur laquelle on
peut esprer trouver des gemmes (zone de contact avec les grs sous-jacents). Plus incroyable
encore, cette carrire n'tait pas positionne l'aplomb du gisement qui serpente dans la valle
d'Ilakaka, mais distante de deux kilomtres environ de celui-ci !
Ce systme par lequel il est relativement ais de blanchir de fortes sommes d'argent n'est pas
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spcifique l'exploitation des pierres prcieuses. Il peut tre appliqu l'identique pour l'ensemble
des productions minires portant sur des produits de trs grande valeur (autres gemmes, or, mtaux
prcieux) dans la mesure o les socits formelles sont bases dans des pays o les contrles sont
rares (ou aiss viter) et le sous-sol reconnu pour ses richesses. Plus le produit recherch est cher
(par rapport son volume), plus il se prte ce type de trafics car cette valeur dtermine la facilit
(discrtion) avec laquelle le matriau sera introduit dans la production de la socit formelle. Les
pierres prcieuses16 sont donc une cible de choix pour les blanchisseurs et Madagascar fournit la
matrice gologique, sociale, conomique et politique idale pour que se dveloppent ces activits.
L'valuation sur le terrain et dans la dure du travail effectu par les socits minires
formelles est l'unique moyen permettant de dceler ce type de trafics. C'est galement la mthode
idale pour dconstruire le discours bas sur les chiffres formels, faisant apparatre une thorique
supriorit (en terme de productivit) des exploitations mcanises sur les exploitations artisanales
dans les gisements alluvionnaires. Enfin, cela permet de comprendre la difficult qu'affrontent les
acteurs ne disposant pas d'argent sale , pour dvelopper des filires nouvelles de collecte.
Contrairement aux ides reues, les prix des gemmes sont maintenus un niveau artificiellement
lev par les pertes17 que les blanchisseurs sont prts accepter pour conserver une position
abandonn par les mineurs informels suite l'puisement du gisement. Le potentiel tait manifestement trs faible et
l'on ne peut honntement imaginer que les propritaires de la mine n'en soient pas conscients.
15 Son propritaire qui avait manifestement soutenu Didier RATSIRAKA pendant la campagne prsidentielle de 2001
disparat du paysage rgional avec l'accession la prsidence de Marc RAVALOMANANA en 2002. Il rapparatra
plus tard mais sera nouveau expuls de Madagascar plusieurs reprises, notamment en 2009 (MAKA, 2009)
16 Les diamants sont galement trs concerns. Pour Franois MISSER et Olivier VALLEE, (1997) : La relation
entre le secteur formel et le secteur informel, qui est constitutive dune bonne partie de lconomie africaine, trouve
un point culminant dans lexploitation du diamant. (Page 164).
17 Il ne s'agit pas de pertes au sens que l'on retient le plus communment dans la mesure o il s'agit d'un surcot (qui
atteindrait parfois 20%) pay avec de l'argent sale , et donc inutilisable en l'tat.

361

dominante dans la filire.


D. Quel est le niveau de criminalit de la filire ?
Il est trs difficile d'accder la comptabilit des exploitations formelles et de connatre
l'identit de leurs propritaires, par consquent, il n'a pas t possible de chiffrer l'ampleur du
dcalage entre la production relle et la production dclare. Les services de l'tat souvent trs
impliqus dans ces malversations sont toujours rticents lorsqu'il s'agit de divulguer ce type
d'informations.
Lafflux dargent sale, sil est bien maquill, peut faire passer pour efficiente une entreprise dont
la bonne sant conomique et financire nest quartificielle et qui ne contribue pas la cration
de valeur ajoute(...). Les rsultats conomiques obtenus ne refltent en rien la valeur relle de
lentreprise puisque la richesse cre, dclare dans les bilans dactivit, dcoule en ralit
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doprations ralises dans des secteurs dactivit illgaux. (Clotilde CHAMPEYRARCHE, p.


135).
Il est, en revanche, certain que la trs grande majorit18 de ces exploitations sont en lien
direct avec les comptoirs clandestins des centres de ngoce de la rgion. Il ne fait aucun doute
qu'elles servent de couverture pour rintroduire les gemmes issues de ces comptoirs dans le circuit
formel, via la corruption des institutions thoriquement charges de surveiller ces activits (service
du Ministre de l'Energie et des Mines notamment).
Les Thalandais ne sont probablement pas les uniques acteurs profiter de ce mcanisme
relativement simple qui a toutes les caractristiques pour permettre le blanchiment 19 rgulier de
fortes sommes d'argent (la valeur des pierres achetes quotidiennement Ilakaka a t largement
suprieur 100 000 US$ pendant la premire dcennie d'exploitation avec probablement jusqu'
500 000 US$/jour dans les premires annes). Nanmoins tant donn les prix qu'ils sont prts
payer pour acqurir les gemmes dans les centres de ngoce, du fait de leur rle central sur le march
international, et si l'on en juge par les nombreuses socits formelles dont ils disposent dans
l'ensemble des nouveaux pays producteurs, on peut supposer qu'ils soient et de loin les
principaux bnficiaires de ce systme. D'aprs un article paru dans le Bangkok Post le
11/07/1997 repris par Herv ANCEL (1998), Adrian COWELL (ancien dlgu de la DEA
amricaine en Asie du Sud-Est) aurait dclar que le commerce illicite de pierres prcieuses a
18 Afin de ne pas jeter l'anathme sur l'ensemble de la profession, je tiens souligner deux exceptions notables o les
propritaires des socits minires formelles semblaient rellement tout mettre en uvre pour trouver des gemmes
par leurs propres moyens. L'une tait situe Ampasimamitaka et l'autre Antsoa. Il ne s'agissait pas de
propritaires thalandais...
19 Pour tudier les diffrents procds permettant de blanchir l'argent du crime, se rfrer aux travaux d'Olivier JEREZ
(2003), de Vincent PEILLON (2003) et de Jean DE MAILLARD (2000).

362

rapport en 1997 environ 1 milliard de dollars US ceux qui le contrlent. En dpit de ce lien
maintes fois affirm entre les exploitations de pierres prcieuses et les organisations criminelles
l'ouvrage de Herv ANCEL ne nous permet pas de connatre la vritable nature des relations qui
rapprochent ces deux activits.
Plusieurs interrogations importantes demeurent sans rponse. Elles concernent notamment la
l'origine de l'argent utilis pour acheter les pierres produites par la mine artisanale. D'aprs les
personnes travaillant auprs des Thalandais Ilakaka, l'approvisionnement en fonds (argent liquide
sous forme de monnaie locale) utiliss par les collecteurs20 pour acheter les gemmes
correspondraient des livraisons hebdomadaires effectues par un unique membre de la
communaut21. A ce niveau plusieurs questions mergent :
Si le systme semble structur de manire permettre le blanchiment d'argent, quelle est la
part de l'argent sale dans les devises utilises pour acheter les gemmes dans les comptoirs
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clandestins ?
Que l'argent soit sale ou propre , comment ces rseaux font-ils pour changer en
monnaie locale des sommes aussi importantes ?
Quelle est la nature de ces rseaux informels ? S'agit-il de modestes criminels ou de
structures plus vastes de type mafieuses telles qu'une organisation aussi solide que celle qui
a t dcrite peut le laisser penser ?
Rpondre ces questions sous la forme d'affirmations est bien dlicat et, dans la mesure o elles
n'entravent pas le raisonnement permettant de tester la problmatique gnrale de cette thse qui
est centre sur les nouveaux pays producteurs, elles n'ont pas fait l'objet de recherches spcifiques.
On peut nanmoins avancer une piste crdible. Selon Herv ANCEL (1998), aprs le narcotrafic et
l'exploitation illgale de bois prcieux, le contrle des mines de pierres prcieuses serait la
principale source de revenu pour les mafias du Sud-Est asiatique. Ce type de rapprochement a
galement t effectu (avant que Madagascar ne devienne un gant de la production de pierres
prcieuses) par plusieurs autres auteurs (SEAGRAVE, 1995 ; BOOTH, 1999) spcialistes de la
criminalit en Asie du Sud Est. D'aprs un article paru dans The Economist en 1996 et repris par
Franois MISSER, des connexions auraient t tablies entre le systme collecte des pierres
prcieuses thalandais et les narcotrafics du triangle d'or ...les seigneurs de lhrone font monter
20 D'aprs les mmes sources, la valeur moyenne des achats de chaque collecteur tait d'environ 15 000 20 000
US$/jour dans les premires annes. En 2008, elle aurait baiss d'environ 50% du fait de l'puisement progressif du
gisement.
21 Cela accrditerait la thse du canal d'exportation unique pour les collecteurs thalandais. Cela signifierait
galement que cette livraison puisse porter sur une valeur dpassant assez largement le million de dollars.

363

les prix des pierres colores et essaient de contrler les filires industrielles de la joaillerie.
(Franois MISSER, et al., 1997, p. 55).
Si la nature mafieuse de ces rseaux est avre22, la trs large majorit des exploitations mcanises
formelles doit alors tre considre comme appartenant la catgorie des entreprises lgalesmafieuses dont le fonctionnement a t analys par Clotilde CHAMPEYRARCHE (2004). Cette
piste d'investigation, la fois inquitante et passionnante, demeure pour l'heure domine par les
questions exposes plus haut. Apporter une rponse catgorique celles-ci serait trs intressant
dans la perspective d'une approche plus large de la filire analysant l'ensemble des consquences
gopolitiques de ce commerce.

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II Les leviers de l'ingrence criminelle

1. La corruption
A. La corruption des strates infrieures de l'administration, une vidence non dissimule
Que les rseaux thalandais qui contrlent l'exportation des pierres prcieuses des nouvelles
rgions de production d'Afrique orientale soient de type mafieux (dans les limites les plus
restrictives du terme23) ou non, ils ont une forte dimension informelle et sont dots de structures
solides entretenues par une assise financire colossale. En prouvant leur capacit alimenter
financirement le comptoir clandestin de la rgion d'Ilakaka en devises hauteur d'environ 100
millions de dollars par an, ces rseaux montrent l'tendue de leur puissance la fois conomique et
organisationnelle. Ils sont donc dots d'un pouvoir d'ingrence phnomnal vis- vis des pays du
Sud qui peut tre assimil celui dont disposent les mafias les plus rputes de la plante.
En gnral, lorsque ce type de rseau entreprend de faire main basse sur des ressources
naturelles telles que les pierres prcieuses, il doit s'assurer le soutien de l'ensemble de la chane
institutionnelle ayant autorit sur les ressources et les espaces convoits. Ce soutien passe presque
systmatiquement par la corruption de l'ensemble des fonctionnaires dots de pouvoirs,
commencer par ceux qui occupent les postes les plus levs dans la hirarchie, et ce, jusqu' la
Prsidence (CRETIN, 2004). Avant de revenir sur ce point, on notera que les collecteurs de gemmes
22 En Colombie, l'exploitation des meraudes est trs fortement pntre par les intrts des narco-trafiquants. Ce lien
avr de longue date a eu des consquences sociales dramatiques pour les rgions minires (BURIN DES
ROZIERS, 2003).
23 Se rfrer aux travaux de Stphane QUERE (2003), de Thierry CRETIN (2003) et de Jean DE MAILLARD (2000).

364

prsents Madagascar reconnaissent aisment la corruption des strates infrieures de


l'administration. Les cibles privilgies de ces concussions sont presque toujours dpositaires de
l'autorit lgale (policiers, maires, commandants de gendarmerie, directeurs et gardes des Parcs
nationaux, juges d'instruction...) et les sommes impliques (parfois sous forme de rtributions en
nature (voiture, matriel hi-fi...)) restent gnralement assez modestes, permettant tout juste de
pallier les limites de rmunrations lgales la fois insuffisantes et irrgulires. A Madagascar
comme dans le reste de l'Afrique, la corruption forme donc une vritable conomie informelle
de l'tat. Encore faut-il savoir que celle-ci, la base de la pyramide administrative, est avant tout
une conomie de survie. () lagent de l'tat se paie sur ladministr plutt quil nest pay sur le
budget. () Entre le salaire officiel et les revenus parallles dont il saccompagne, la disproportion
est souvent affolante (Jean-Franois BAYART, 1992, p. 108).
Dans les rgions de Madagascar o s'est dveloppe l'extraction artisanale et informelle des
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gemmes, le rle de l'tat doit tre considr par le prisme peu constructif de la corruption au point
de former un vritable paradigme .
the illicit economy surrounding Ilakaka and the development of the shadow state in
Madagascar are intimately linked. The illicit gem sector demonstrates that this is a broad and
systematized process of corruption. (Rosaleen DUFFY, p. 840-841).
L'inefficacit et le dsintrt de la sphre institutionnelle ont t largement dmontrs en ce
qui concerne l'organisation et la stimulation de l'conomie rgionale. Les reprsentants de l'tat
sont, en revanche, beaucoup plus cratifs et dynamiques lorsqu'il s'agit de trouver des leviers
permettant de faire pression sur les collecteurs trangers dans le but d'en obtenir des revenus
occultes. Les postes permettant de jouir d'une autorit dans les rgions d'extraction de pierres
prcieuses sont trs activement recherchs car ils sont automatiquement synonymes de rtributions
informelles.
...des phnomnes de corruption par subtilisation et usurpation se dveloppent linitiative des
acteurs qui dtiennent des ressources ngociables comme la violence, linfluence et linformation.
(Franois MISSER, et al., 1997, p. 202).
Une fois en place, les fonctionnaires dpensent l'essentiel de leur nergie tenter de crer les
situations qui pousseront les collecteurs trangers la corruption. Le maintien de ces rseaux dans
l'illgalit tant la condition principale pour que se perptuent ces mcanismes, il n'est donc pas
insens de supposer que certains hommes de pouvoir puissent prendre toutes les mesures
ncessaires pour maintenir cette conomie dans la sphre informelle (USAID, 2005). Ce systme de
concussions ne va donc pas sens unique. S'il constitue un mode de fonctionnement inhrent la
nature des activits pratiques par les collecteurs trangers, il est galement trs vivement
365

encourag par les dpositaires de l'autorit lgale.


Les autorits traditionnelles sont, en revanche, les principales laisses pour compte de ce
systme. L'autorit lgale corrompue se retourne mme frquemment contre les intrts des
populations autochtones pour laisser libre court aux agissements des acteurs exognes informels et
corrupteurs24.
Les communauts villageoises autour d'Antaralava et dans les rgions environnantes se sont
organises pour chasser les intrus qui n'ont aucun respect pour tout ce qui est sacr :tombeaux,
coutumes, terrains de parcours, fort...Mais comme d'habitude, les forces de l'ordre, en particulier
la gendarmerie a pris la dfense des nouveaux venus, ce qui a entrain un conflit arm qui a dur
que quelques moments entre les Bara et certains lments de la gendarmerie. (Ranja,
MAHASTANGA, 2000, p. 90).
Je tiens nanmoins souligner les efforts presque systmatiquement entrepris par les
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Thalandais qui, lorsqu'ils ouvrent une nouvelle exploitation formelle, ont pour habitude de
souscrire aux rglementations traditionnelles locales (gnralement en finanant le sacrifice d'un
zbu). Cette expression de la corruption applique aux autorits traditionnelles (uniquement en cas
de prsence de population tompontany, les migrants sont ignors) n'en demeure pas moins
franchement condescendante lorsqu'on connait les coulisses et les enjeux de leurs activits.
B. L'analyse de la corruption des lites par le prisme des crises politiques majeures
L'existence de mcanismes de corruption quivalents aux chelons les plus levs de
l'administration malgache est, en revanche, bien plus dlicate mettre en vidence. L encore, il est
bien difficile de rcolter des preuves tangibles prouvant l'existence de ces malversations en dpit de
l'vidence pour quiconque connait le fonctionnement de l'administration malgache. Si des
collecteurs (jamais thalandais) ont bien reconnu corrompre quelques autorits locales ainsi que du
personnel charg de veiller au bon droulement de l'exportation des gemmes (Douanes25, Ministre
de l'Energie et des Mines), les accusations portant sur les diffrents chefs de l'tat ont t bien plus
rares, quoique non nulles. C'est en confrontant cette thorie issue de la dmarche
hypothticodductive aux observations de terrain, que vont apparatre des concordances troublantes.
En effet, les consquences logiques de l'existence de concussions impliquant, d'une part, les
diffrents Prsidents de la Rpublique malgache et les rseaux exportateurs de pierres prcieuses,
d'autre part, trouvent un cho surprenant dans les ralits observables de ces rseaux. Aprs avoir
24 La destruction totalement illgale du fokontany d'Ambarazy en juillet 2004 par l'arme est le rsultat direct de la
pression exerce par la socit lgale thalandaise installe proximit. Ce type d'opration qui va l'encontre du
droit lgal ne peut avoir eu lieu sans la corruption des institutions locales.
25 Lire Alphonse MAKA (2009), qui revient sur les propos tenus par Ewgeny ZWETKOW lors de son expulsion.

366

point l'existence trs probable de rseaux de blanchiment d'argent, les observations de terrain se
rvlent donc indispensables pour faire apparatre l'existence de mcanismes de corruption
impliquant les plus hauts niveaux de l'tat malgache.
Les crises politiques majeures sont autant d'opportunits permettant de lire les stratgies et
les positions des rseaux illgaux utilisant la corruption pour dvelopper leurs activits. En effet,
dans la mesure o ces acteurs sont troitement lis aux lites politiques qu'ils corrompent, on peut
s'attendre ce que les changements de majorits s'accompagnent d'une redistribution des marchs
informels au profit des corrupteurs ayant soutenu les challengers victorieux. La dfaite de
Didier RATSIRAKA aux lections prsidentielles de dcembre 2001 mrite d'tre analyse avec
attention car elle est probablement l'un des basculements les plus importants qu'ait connu
Madagascar depuis l'indpendance. Jusqu' cette date, plusieurs collecteurs occidentaux parvenaient
se maintenir dans le commerce des gemmes Madagascar. L'viction de Madagascar d'un grand
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nombre d'entre eux26 au lendemain de l'lection prsidentielle de dcembre 2001 au profit de


nouveaux acteurs (Chapitre III) semble prouver l'existence de liens troits entre le milieu des pierres
prcieuses et les plus hautes sphres de l'tat malgache. En effet, cela correspond la raction que
l'on pouvait attendre dans ce contexte. Cela montre aussi que la corruption des fonctionnaires par
les collecteurs de diamants (MISSER, et al., 1997) et de pierres prcieuses allant jusqu'au soutien
des campagnes prsidentielles n'est pas l'apanage des rseaux les plus structurs, mais qu'elle peut
aussi impliquer des acteurs individuels d'envergure bien plus modeste. Cette systmatisation de la
corruption dans le contexte de criminalisation et de dstructuration des structures institutionnelles
en Afrique sub-saharienne (BAYART, 2003 et 2005) fournit le terreau idal notamment dans les
rgions gemmifres pour que se dveloppent des rseaux criminels endognes (cas colombien
analys par Philippe BURIN DES ROZIERS(1995)) et/ou pour que s'implantent des filiales de
rseaux informels transnationaux. Dans la mesure

o de petits collecteurs de gemmes

indpendants sont impliqus dans la corruption des plus hautes sphres de l'tat malgache, il est
bien difficile d'imaginer que les rseaux thalandais et sri lankais dots des moyens bien
suprieurs (photo n 69) ne se livrent pas au mme genre de pratiques. Cela pose nanmoins des
questions fondamentales :
Comment se fait-il que ces rseaux n'aient pas t affects par les multiples bouleversements
qui ont maill la politique de Madagascar dans la dernire dcennie ?
Comment ces acteurs informels parviennent ils se maintenir dans les nouveaux pays
producteurs d'Afrique orientale en dpit des multiples crises politiques que ces pays
subissent rgulirement ?
26 Werner SPALENSTEIN, Ewgeny ZWETKOW notamment.

367

La menace de reprsailles envers les dirigeants politiques est une hypothse qui soutiendrait la piste
mafieuse. Je ne dispose nanmoins d'aucun tmoignage ni d'aucune observation permettant d'tayer
cette thorie. On peut galement supposer que ces rseaux, caractriss par leur opportunisme et
leur solidit financire, soient tout simplement capables de corrompre un panel suffisamment large
des courants politiques pour s'assurer un soutien des plus hauts niveaux de l'tat, et ce
indpendamment des basculements des majorits. On verra galement plus loin que le levier
social dont ils disposent, reprsente galement une force indniable pour faire pression sur les
gouvernements.
Photo n69 : Fortes sommes d'argent en monnaie locale sur le lit d'un collecteur sri lankais

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dans la rgion d'Ilakaka (Uli Rauss, journaliste 2000).

2. Le levier social
La corruption est le mcanisme le plus simple et le plus direct permettant n'importe quel
type d'acteur de contourner les rglementations qui entravent le bon droulement de son activit
lorsque celle-ci fait appel plus ou moins largement des pratiques informelles. Dans le milieu des
368

collecteurs de gemmes prsents Madagascar il est apparu que la concussion tait trs largement
pratique, y compris par des acteurs isols, et que ces malversations impliquaient non seulement les
fonctionnaires occupant les strates infrieures de l'administration, mais aussi les plus hautes sphres
de l'tat, dans certains cas jusqu' la Prsidence. Ce moyen de pression n'est donc pas l'apanage des
rseaux les plus structurs.
Le levier social , totalement diffrent, est en revanche bien spcifique aux rseaux les
plus puissants. Ce mcanisme qui permet d'obtenir des concessions de la part de l'tat en
brandissant la menace d'une explosion sociale organise ne peut tre pratiqu qu' condition de
matriser la majeure partie de la filire. Les collecteurs de gemmes indpendants ne sont donc pas
en mesure de raliser ce type de chantage. Ce sont avant tout les Thalandais qui, en organisant
l'exportation de prs de 80% des pierres prcieuses de Madagascar (YAGER, 2001), disposent des
principaux atouts dans ce domaine. Le mcanisme est simple, efficace et pourrait constituer une
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partie de l'explication la prsence inbranlable des rseaux thalandais et sri lankais dans les
nouveaux pays producteurs en dpit des basculements politiques.
Lorsqu'un conflit important oppose ces rseaux au gouvernement et que la corruption n'est
plus suffisante pour trouver un terrain d'entente entre les deux parties, les collecteurs peuvent faire
valoir leur rle conomique et social en menaant de se retirer du pays. Cette menace est d'une
indniable efficacit dans la mesure o, en cas de retrait brutal, aucun oprateur ne dispose des
moyens conomiques et organisationnels pour prendre la relve. En consquence, le dpart de ces
acteurs provoquerait instantanment une explosion sociale dans les rgions minires, qui
impacterait rapidement l'ensemble de la socit malgache tant donn l'importance conomique et
dmographique de ces activits l'chelle nationale. En effet, Madagascar l'exploitation artisanale
des pierres prcieuses permet aux populations les plus marginalises de disposer d'une activit de
survie. L'arrt de cette activit provoquerait donc le dpart brutal de ces populations hyperprcariss qui crerait ou redynamiserait d'autres fronts pionniers parfois trs perturbateurs, et
gonflerait les bidonvilles des principales agglomrations du pays ( l'chelle de Madagascar cette
migration potentielle pourrait concerner prs de 150 000 individus).
Dans la mesure o une trs large part des mineurs est directement dpendante du systme de
financement organis par la communaut sri lankaise, le dpart de celle-ci affamerait
instantanment plusieurs plusieurs dizaines de milliers de mineurs dans la seule rgion d'Ilakaka. En
dpit d'un rle minoritaire dans l'exportation des pierres prcieuses, les Sri Lankais disposent donc
d'un moyen de pression non ngligeable. Il est pourtant bien infrieur celui des Thalandais qui, en
organisant la trs grande majorit des exportations, peuvent bloquer quasi intgralement et trs
brutalement l'activit minire en stoppant leur activit de collecte.
369

Ce type de menace n'est pas employ trs frquemment et constitue probablement un des
leviers d'ingrence les plus radicaux et les plus efficaces dont disposent les rseaux informels de
collecte des pierres prcieuses pour faire pression sur la politique des nouveaux pays producteurs.
En brandissant ce levier social ils rappellent aux hommes politiques de ces pays qu'ils
constituent les pices incontournables de la filire de commercialisation. Ce mcanisme qui pourrait
tre le fruit d'une rflexion purement thorique s'est concrtis au milieu de l'anne 2008 dans le
conflit qui opposa les collecteurs au gouvernement malgache au sujet de l'arrt des exportations de
brut (cf. plus haut). En une seule journe, l'arrt concert du travail de collecte de la part des
Thalandais avait provoqu une baisse du prix des pierres de 50% en moyenne, faisant
immdiatement clater un trs fort mcontentement du ct des businessmen, patrons et mineurs
d'Ilakaka. Mon dpart le lendemain ne m'a pas permis de suivre l'volution de la situation au jour le
jour mais quelques semaines plus tard, j'apprenais que le gouvernement avait modifi sa position,
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que l'exportation des pierres brutes avait repris, et que les collecteurs thalandais taient nouveau
prsents en nombre Ilakaka.
Cette mthode s'apparente largement aux chantages exercs par certaines mafias l'encontre
de la sphre politique et conomique via le contrle des syndicats (cas de la Cosa Nostra amricaine
selon Thierry CRETIN, 2004). Elle est d'autant plus efficace que la politique des collecteurs est
coordonne, ce qui confre un avantage certain l'organisation thalandaise. En employant ce type
de pressions, les collecteurs sont donc quasiment intouchables, d'autant plus qu'ils disposent de
stocks normes et de moyens financiers non moins impressionnants pour pouvoir se permettre de
quitter pendant plusieurs semaines si ce n'est pendant plusieurs mois les rgions minires de
Madagascar. L'existence de nombreux autres gisements en sommeil dans un trs grand nombre
de pays rend encore plus concevable la mise excution de ces menaces. En effet, ces rseaux
peuvent sans difficult dlocaliser leur activit de collecte vers les nombreux gisements qui
fournissaient le march mondial avant les dcouvertes malgaches. En 2008, ils taient d'ailleurs
nombreux se rendre nouveau sur les gisements tanzaniens pour rendre palpable l'ampleur de leur
dtermination. Cette mise en concurrence des nouveaux pays producteurs est aise pour ces rseaux
informels dans la mesure o ils disposent des appuis (par le biais de la corruption), des structures
(possession de socits minires lgales), et d'une organisation trs souple, leur permettant de
profiter de toutes les opportunits. Cette souplesse est un avantage supplmentaire qui explique la
fois leur rsistance face aux crises politiques qui touchent les pays producteurs, mais aussi un
formidable avantage face la concurrence formelle, surtout lorsque celle-ci se trouve englue dans
des activits d'extraction par nature bien difficiles dlocaliser.

370

3. Une ingrence des rseaux informels qui bride le dveloppement des rgions minires
L'usage de la corruption par les collecteurs trangers de pierres prcieuses est une ralit
peu surprenante qui n'est pas spcifique Madagascar mais plutt reprsentative de l'ensemble des
nouveaux pays producteurs. Elle touche tous les niveaux de l'administration ds lors que les
dpositaires de l'autorit occupent une fonction donnant le pouvoir de mettre en dfaut les multiples
pratiques illgales auxquelles s'adonnent les collecteurs. Les effets de ce systme de concussions
sont multiples. Dans la grande majorit des cas ils contribuent touffer les dynamiques endognes
favorables l'mergence d'acteurs dveloppant des filires autonomes de transformation et
d'exportation des pierres prcieuses. Cette strilisation des dynamiques de dveloppement mane
autant de la responsabilit des collecteurs corrupteurs que de celle des reprsentants de l'tat.
En effet, les collecteurs jouissent par le biais de la corruption d'un systme de collecte
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des pierres prcieuses dans lequel ils disposent d'une libert d'action presque totale. Cela leur
permet de contourner les rglementations officielles, de limiter les contrles sur leurs activits et
donc de maximiser les profits tout en disposant en cas de besoin d'un formidable mcanisme
pour blanchir de l'argent. La libert ainsi acquise permet une rduction globale des cots qui donne
aux rseaux actuels une force irrsistible que la concurrence formelle est incapable d'affronter. Cette
distorsion des rgles de la concurrence par l'usage de la corruption explique les difficults que les
acteurs formels (occidentaux ou autres) intervenant dans le commerce d'autres gemmes peuvent
rencontrer pour dvelopper des filires d'exportation nouvelles de saphirs et de rubis.
En permettant l'installation de filires informelles, la corruption de l'administration des
nouveaux pays producteurs entrave le dveloppement des rgions minires. En effet, cette situation
rend illusoire l'mergence de rseaux endognes formels permettant de valoriser les pierres
prcieuses extraites localement. Par ailleurs, en corrompant les fonctionnaires plutt que de
s'acquitter des taxes qui devraient normalement tre verses la collectivit, ces rseaux
contribuent affaiblir encore davantage les tats dans lesquels ils dploient leurs activits.
Plusieurs collecteurs ont reconnu une pratique presque systmatique consistant sous-valuer trs
largement la valeur des pierres exportes au moment du franchissement de la douane (ou changer
la nature de la gemme sur le document des douanes27). D'aprs certains oprateurs28, il serait mme
possible d'exporter n'importe quelle quantit de pierre contre une rtribution occulte relativement
27 tant donn la trs grande diversit des gemmes (Chapitre I) et de leurs ressemblances, il n'est pas toujours ais de
reconnatre la nature exacte d'une pierre, surtout lorsqu'elle est brute. Saphirs et rubis sont ainsi frquemment
exports la place (ou au sein de lots) de grenats ou de spinelles.
28 Lors de sa seconde expulsion de l'anne 2009, Ewgeny ZWETKOW a dclar la presse : ...il suffit de payer 250
dollars au Bureau des Mines d'Ivato-Aroport pour obtenir une autorisation valide pour six mois, permettant
l'achat, sans aucune limite de qualit et de valeur, de pierres prcieuses Madagascar. (MAKA, 2009)

371

modeste. Ces pratiques sont facilites par la nature intrinsque des pierres prcieuses et par les
mcanismes complexes permettant d'en dfinir le prix (Chapitre I). En asschant encore un peu plus
le budget de l'tat, elles crent un cercle vicieux qui pousse les fonctionnaires vers la recherche de
rmunrations occultes pour pallier les carences de salaires trs faibles et parfois irrguliers.
Par ailleurs, en cumulant la corruption avec le chantage social , le pouvoir d'ingrence de
ces rseaux atteint son paroxysme. En effet, en actionnant ce double levier, les collecteurs trangers
parviennent obtenir une inflexion de la politique malgache dans tous les domaines o ils disposent
d'intrts. L'arrt de l'application de la rglementation interdisant l'exportation du brut la fin de
l'anne 2008 est certainement une des preuves les plus irrfutables des rsultats que ce mcanisme
permet d'obtenir auprs d'tats affaiblis. Dans ce cas prcis, l'ingrence des rseaux informels dans
la politique de l'tat a conduit au retrait d'une mesure destine soutenir le dveloppement d'une
industrie malgache de transformation et de valorisation des gemmes. Ces moyens de pression se
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cumulent donc pour que le systme actuel de commercialisation des pierres prcieuses des
nouveaux pays producteurs se maintienne dans l'tat actuel. L'mergence de filires d'exportation
formelles, qu'elles soient endognes ou exognes est touffe par la concurrence dloyale des
acteurs informels. Si les collecteurs trangers sont l'initiative lorsqu'il s'agit de manier le levier
social , il faut nanmoins garder l'esprit que ce systme est galement entretenu par une classe
politique vivement intresse par le maintien des filires d'exportation dans l'illgalit.

Conclusion du chapitre VIII


La gographie du commerce des pierres prcieuses est trs mouvante (BRUNET, 2003), et
donc particulirement complexe cartographier. Les multiples dcouvertes effectues sur le
continent africain depuis les annes 1980 ont contribu en redessiner trs largement les contours.
En dpit des transformations souvent brutales et trs profonde de l'origine des productions, les
acteurs dominants de la filire sont parvenus maintenir, et mme renforcer, leurs positions au
cours des dernires dcennies. En effet, bien que l'Afrique de l'Est soit dsormais l'origine
d'une trs large part de la production mondiale de ces gemmes (notamment les rubis et les
saphirs), l'mergence de filires de transformation et de commercialisation africaines tarde
se concrtiser. La gouvernance rgionale des nouvelles rgions minires est bien souvent un
frein ce type d'volution mais l'tude approfondie du fonctionnement des filires pr372

existantes a montr que ces dernires contribuaient galement trs largement cette
strilisation des dynamiques endognes.
En effet, alors que les rseaux sri lankais et thalandais de collecte des pierres prcieuses
sont encore trs mal connus, nous avons pu en nous appuyant sur de nombreuses observations de
terrain lever une partie du mystre qui les entoure. Du fait de leur nature informelle ils sont
souvent considrs comme dsorganiss. Le monopole qu'ils exercent depuis des dcennies voire
des sicles sur la commercialisation de ces gemmes en Asie suggre pourtant l'existence d'une
organisation solide. Plus globalement, en rpondant la demande manant du march
occidental et en profitant des multiples dcouvertes ralises sur le continent africain ils ont
surtout prouv leur habilet lorsqu'il s'agit de profiter de toutes les occasions offertes par la
mondialisation. Cette facult des rseaux informels s'emparer des opportunits offertes par des
territoires segments mais interconnects est bien connue (CRETIN, 2004). Les nouvelles rgions
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d'exploitation des pierres prcieuses d'Afrique orientale offrent de nombreuses possibilits


d'enrichissement pour les collecteurs asiatiques dans la mesure o l'tat s'y trouve affaibli par
plusieurs dcennies de crise conomique et politique.
En observant leur fonctionnement sur le terrain on s'est aperu que les communauts sri
lankaises et thalandaises n'occupaient pas les mmes fonctions et que, en dpit des apparences,
elles taient plus complmentaires que concurrentes. Dans les deux cas, et pour des raisons
diffrentes, elles touffent l'mergence de filires alternatives formelles. En effet, en occupant une
position centrale dans le systme de production des rgions minires, la communaut sri lankaise
s'est avre tre une redoutable concurrente pour les oprateurs malgaches souhaitant
dvelopper des rseaux autonomes qui se baseraient sur le commerce et la transformation des
gemmes extraites localement. En occupant le cur du systme de production et en se livrant une
concurrence interne dbride, les Sri Lankais touffent ces dynamiques et ajoutent ainsi une
contrainte supplmentaire pour qu'mergent des acteurs endognes capables de stimuler le
dveloppement des nouvelles rgions minires. Les collecteurs thalandais ont un rle diffrent.
S'ils ne reprsentent pas une concurrence directe pour les acteurs endognes souhaitant
organiser l'activit minire, ils sont en revanche dots d'une organisation et de moyens
financiers colossaux qui en font de redoutable concurrents l'exportation. L'origine trs
sombre des capitaux utiliss pour acheter les pierres dans les centres de ngoce leur donne un
avantage certains sur la concurrence formelle. Par ailleurs, l'usage de la corruption jusqu'au plus
hautes sphres du pouvoir et les pressions sociales qu'ils peuvent exercer grce leur
organisation collective leurs confrent un indniable pouvoir d'ingrence.
Par la concussion de l'administration et la menace, les rseaux informels de collecteurs sri
373

lankais et thalandais parviennent inflchir la politique des nouveaux pays producteurs de pierres
prcieuses. Cette ingrence criminelle, voire mafieuse, s'ajoute aux politiques d'abandon
frquemment menes par les gouvernances rgionales pour compromettre la mise en place de
modles de dveloppement harmonieux et durables dans les nouvelles rgions de production
d'Afrique orientale. Dans le contexte des rgions de production, les consquences conomiques,
sociales et politiques de ces drives sont assez peu documentes et les initiatives menes par la
communaut internationale pour y mettre fin sont encore bien timide au regard de ce qui a pu tre
fait dans le milieu du diamant. L'tude des diffrents projets mens Madagascar pour formaliser et
dvelopper une filire de commercialisation endogne sera l'objet de la rflexion qui va suivre. En
confrontant leurs objectifs avec leurs ralisations, on va pouvoir valuer la capacit et la volont des

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bailleurs internationaux obtenir des avances dans ces domaines.

374

CHAPITRE IX

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MINE ARTISANALE, ARGUMENTAIRE


ENVIRONNEMENTAL, INFLUENCE
INTERNATIONALE

375

Introduction du chapitre IX
En dpit d'un patrimoine gologique exceptionnel, la commercialisation des pierres
prcieuses africaines restent matrises par des acteurs exognes. Alors que les meraudes et le
diamant africains quittent le continent l'tat brut pour rejoindre les tailleries indiennes,
israliennes ou occidentales, les saphirs et les rubis d'Afrique orientale sont traits, taills et
commercialiss par des filires informelles sri lankaises, mais surtout thalandaises, qui ont su
profiter des opportunits offertes par la mondialisation pour renforcer et dvelopper des rseaux
puissants et structurs.
Le dveloppement spectaculaire de la mine artisanale informelle dans les grandes

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rgions d'extraction de Tanzanie ou de Madagascar n'a donc pas t en mesure de faire


merger des rseaux africains capables de valoriser ces gemmes. Cette dynamique qui semble
pourtant l'unique moyen de crer un dveloppement conomique et social durable dans les
rgions d'extraction, doit affronter un grand nombre de difficults. Le march des pierres
prcieuses est, par nature, trs peu favorable aux nouveaux pays producteurs dans la mesure o la
valeur des gemmes les plus prestigieuses est dpendante de territoires historiques devenus de
vritables talons de qualit. Par ailleurs, en se dveloppant trs tardivement, la mine artisanale
africaine se retrouve de facto en position d'infriorit face la concurrence de rseaux pr-tablis
trs structurs, adosss des matrices spatiales et culturelles millnaires. Dans cet environnement
difficile, crer un dveloppement conomique et social partir de la transformation des pierres
prcieuses est une vritable gageure pour les nouveaux pays producteurs d'Afrique de l'Est.
Le soutien actif des acteurs endognes par l'tat semble tre une condition
indispensable pour que se dveloppent des filires africaines autonomes. L'observation attentive
du comportement de la gouvernance rgionale dans la rgion des fronts pionniers d'Ilakaka a
montr que les acteurs dominants de ces territoires ne prenaient pas la mesure des multiples dfis
que doivent relever ces nouvelles rgions minires pour jeter les bases d'un dveloppement
conomique et social long terme. Ce vritable gchis est donc entretenu par les politiques
kleptocrates courte vue menes par les autorits locales, mais il est galement renforc par le
comportement des filires asiatiques pr-existantes, qui possdent tous les leviers pour faire
pression sur l'tat et pour matriser les vellits de la concurrence formelle. L'ingrence criminelle
des rseaux sri lankais et thalandais parachve donc le travail autodestructeur des
gouvernances endognes, pour touffer toute perspective de dveloppement long terme dans

376

les nouvelles rgions de production.


Dans cet environnement trs sombre, les projets mens par les bailleurs internationaux
pour formaliser et promouvoir les filires locales apportent une lueur d'espoir. Depuis que
Madagascar a t contraint des ajustements structurels au dbut des annes 1980, le pays est
devenu un bnficiaire important des programmes dvelopps par les instances internationales.
Dans le domaine des ressources ptrolires et minires, quatre d'entre eux ont t financs par la
Banque Mondiale au cours de la priode 1981-2005, pour un montant total de 96 millions USD
(SARRASIN, 2007). D'autres bailleurs traditionnels de Madagascar (ex : coopration franaise)
ont men des initiatives comparables mais de moindre envergure au cours des deux dernires
dcennies. Ces multiples projets ont un objectif commun : mettre en place les structures de pouvoir
qui soutiendront le dveloppement de l'conomie minire malgache. Pour lgitimer cette forme
d'ingrence internationale, les bailleurs mettent en avant les consquences nfastes de la mine
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artisanale en termes conomiques, sociaux et environnementaux et proposent un arsenal de mesures


visant promouvoir la formalisation de ces activits. Cette gouvernance internationale investit
donc des dizaines de millions de dollars pour pallier les carences de l'tat malgache et pour
promouvoir l'mergence d'une conomie minire formelle qui puisse contribuer au
dveloppement du pays. Le neuvime chapitre va maintenant valuer la capacit de ces
programmes atteindre leurs objectifs dans les rgions o sont exploites des pierres
prcieuses. Cette entreprise, qui se basera essentiellement sur l'analyse du PGRM (Programme de
Gouvernance des Ressources Minrales) essentiellement financ par la Banque Mondiale et dans
une moindre mesure sur celle du PRISMM (Projet de Renforcement Institutionnel du Secteur
Minier Madagascar) financ par la coopration franaise, se fera en deux temps et mettra en
perspective les discours et les ralisations de ces projets, en les replaant dans le cadre, plus large,
des relations Nord/Sud.
Dans un premier point, c'est l'argumentaire construit par les bailleurs pour lgitimer
leur intervention dans un pays indpendant qui sera analys. Si les consquences conomiques
et sociales de la mine artisanale ont t trs largement abordes dans la seconde partie, on va
maintenant tudier la pertinence du discours construit autour des impacts cologiques de
l'exploitation des pierres prcieuses. Quelle est la pertinence des arguments environnementaux ?
L'exploitation artisanale des gemmes met-elle en pril le patrimoine cologique exceptionnel
de Madagascar ? Quel serait le rsultat d'une approche plus systmique du phnomne ?
Dans un second temps, on valuera l'efficacit de ces projets dans le domaine de l'exploitation des
pierres prcieuses. Cette analyse se basera sur une confrontation entre les objectifs annoncs et les
rsultats observables dans les principales rgions d'extraction. Alors que plusieurs programmes
377

arrivent leur terme, le moment semble opportun pour mesurer la facult des bailleurs
internationaux formaliser les filires de production et de commercialisation des pierres
prcieuses dans les nouveaux pays producteurs. Parviennent-ils combler les carences de la
gouvernance endogne ? Ont-ils mis en place le cadre institutionnel qui permettra
l'mergence de rseaux malgaches formels de valorisation des gemmes ? Cette analyse de
l'intervention des bailleurs internationaux dans la politique minire de Madagascar fera merger de
nouvelles interrogations. Elles s'articuleront autour de la thmatique de l'ingrence des pays du
Nord dans l'conomie et la politique des pays les moins avancs et souligneront les objectifs
inavous des programmes financs dans le domaine minier. On se demandera alors si la volont
de formalisation de la mine artisanale n'est pas un prtexte pour s'immiscer dans la politique
minire de Madagascar ? Ces projets ne cachent-ils pas une forme de no-colonialisme ? Au
travers de ces questions c'est l'ensemble de la politique minire de la Grande Ile qui sera
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analyse.

I. Un argumentaire environnemental rvaluer

1. La composante environnementale de l'argumentaire


A. Pathos et peinture verte : la lgitimation de l'ingrence
Avant d'analyser les ralisations des diffrents programmes intervenant dans le secteur
minier malgache, il est intressant de jeter un regard critique sur l'argumentaire utilis par les
bailleurs pour lgitimer leur action Madagascar. Les deux principaux projets qui ont t financs
ces dernires annes Madagascar dans le secteur minier ont de nombreux points communs. Seule
l'origine et l'ampleur des budgets divergent. Le PGRM est, de loin, le plus ambitieux. Il est le
rsultat d'un co-financement entre la Banque Mondiale (trs largement majoritaire), et les
Gouvernements des tats-Unis (par le biais de l'USAID29), de l'Afrique du Sud et de Madagascar.
Prvu initialement pour une dure de 5 ans (32 millions US$) lors de son lancement en 2003, il a
t prolong de deux annes supplmentaires (8 millions US$) et s'achvera donc le 31 dcembre
29 L'USAID a galement dvelopp un projet indpendant : Le projet BAMEX. Ce projet a entretenu des liens troits
avec le PGRM : Le projet BAMEX, en partenariat avec le Ministre de lEnergie et des Mines (MEM) et le Projet
de Gouvernance des Ressources Minrales de Madagascar (PGRM), ont donc dcid de sallier pour relever le
challenge en slectionnant la zone dIlakaka/Sakaraha. (USAID, 2005, p. 2).

378

2010. Le PRISMM, financ unilatralement par la coopration franaise mais ralis par le
Ministre de l'Energie et des Mines malgache avec l'appui technique du BRGM (Bureau des
Ressources Gologiques et Minires), est bien plus modeste. Ayant dbut en juin 2004 et limit
une dure de deux ans, il consistait en un don de 1.5 millions d'euros.
En dpit de leurs diffrences avant tout financires, ces deux programmes ont de
nombreuses ressemblances. L'objectif gnral30 est le mme (amliorer la transparence et la
gouvernance dans le secteur minier pour promouvoir une industrie minire favorisant le
dveloppement du pays), et la recherche de lgitimit passe dans les deux cas par la construction
d'un discours trs consensuel. L'argumentaire justifiant cette forme d'ingrence dans la politique
de Madagascar prend une dimension la fois sociale et environnementale. L'amlioration des
conditions de vie des populations vivant de la mine artisanale est un argument de poids quand on
sait toutes les difficults que les mineurs doivent affronter dans les rgions o s'est dveloppe la
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mine artisanale. Pour renforcer encore la lgitimit de ces projets, le volet environnemental de
l'argumentaire insiste sur le pillage des ressources naturelles et la destruction des cosystmes qui
mane des acteurs informels et traditionnels. La part verte de l'argumentaire est particulirement
dveloppe dans le cas du PGRM pour qui : L'amlioration de la gestion des ressources
naturelles pour prvenir la dgradation de l'environnement31 reprsente un des cinq objectifs
principaux du projet. On retrouve nanmoins cet argumentaire dans chacun des projets dvelopps
autour du secteur minier, y compris dans ceux qui ne seront pas analyss dans le dtail dans le cadre
de cette tude. Ainsi l'objectif du BAMEX (Business And Market Expansion) galement financ par
l'USAID est de :
Augmenter la contribution des petites mines au dveloppement durable, travers la promotion de
la bonne gouvernance, la lutte contre la corruption, la protection de l'environnement, et
l'amlioration de la performance de tous les acteurs (USAID, 2005, p. 2).
Si la dimension sociale de ces discours ne peut tre critique aprs l'tude mene dans la rgion
des fronts pionniers d'Ilakaka, la relation liant mine artisanale et environnement mrite en
revanche d'tre claircie.
B. Un argumentaire environnemental peu crdible mais efficace
L'usage de l'argumentaire environnemental pour lgitimer l'intervention des pays du Nord
dans la politique des pays du Sud a fait l'objet de nombreuses tudes 32. Madagascar est un thtre
30 Pour plus de dtails se rfrer aux sites Internet relatifs aux deux projets (www.pgrm.mg et www.mem.gov.mg)
31 Cf. site du PGRM : www.pgrm.mg .
32 En gographie franaise, les travaux contests de Georges ROSSI ont t l'objet de vifs dbats (2001). Leur
caractre excessif a provoqu de svres critiques leur encontre.

379

privilgi de ces jeux d'influence dans la mesure o le pays, class parmi les hots spots de la
biodiversit mondiale, attire l'attention d'un trs grand nombre d'organisations internationales lies
la prservation de l'environnement.
Madagascar has become a key site for global environmental governance party because it
contains very high levels of biodiversity and high rates of endemic species, and also because it is
known to have severe environmental problems. (DUFFY R., 2005 p. 829).
En raison de cette sensibilit particulire la cause cologique, la plupart des programmes
de dveloppement concernant la Grande Ile s'emploient donner une coloration verte aux
discours chargs de lgitimer leur ingrence dans la politique de ce pays souverain. Selon les cas,
cette orientation de l'argumentaire peut tre mrite ou usurpe. Dans le cas du PGRM, elle se
structure autour de deux axes principaux qui convergent pour lgitimer les actions entreprises :

La premire approche consiste mettre en vidence les retombes environnementales

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positives que l'on peut esprer des suite du dveloppement d'une activit minire pourvoyeuse
d'emplois pour les populations les plus pauvres :
Cest dans cette logique que sinsre le dveloppement du secteur minier Madagascar, c'est-dire dans une relation liant lconomie, lenvironnement et la lutte contre la pauvret, dont le
vecteur est la population rurale. Ce modle de dveloppement repose sur lquation voulant
que la croissance des exportations contribue faire reculer la pauvret tout en protgeant la
biodiversit (en offrant la population rurale pauvre de devenir des salaris) (SARRASIN B.,
2007, p. 212/213).
Cette approche, pour le moins contradictoire, qui consiste dire que le dveloppement de l'industrie
minire grande chelle est bnfique l'environnement ne manque pas d'tre mise en doute par de
nombreux auteurs qui pointent du doigt les trs faibles retombes positives de ce type d'exploitation
sur l'conomie et la socit des populations locales. Dans le cas de Madagascar, plusieurs tudes ont
t menes, notamment par Bruno SARRASIN (2003, 2007, 2009) pour valuer l'incidence relle
du mga projet minier dvelopp dans la rgion de Fort Dauphin (QMM S.A.. QIT Madagascar
Mineral S.A., 2001). Dans tous les cas, ce volet de l'argumentation ne concerne l'exploitation des
pierres prcieuses qu' la marge dans la mesure o l'exploitation industrielle grande chelle des
pierres prcieuses malgaches n'a jamais t envisage.

La seconde approche impacte en revanche beaucoup plus directement les exploitations

artisanales et informelles de gemmes dans la mesure o ces activits sont considres comme tant
un facteur important de destruction des cosystmes. Cette stigmatisation de la mine artisanale
informelle qui parvient pntrer le discours de toutes les institutions vise mettre en valeur la
nature vertueuse prsume de la mine mcanise lgale que les bailleurs souhaitent voir
380

merger. En terme environnemental, la rhtorique utilise pour qualifier la mine artisanale est
toujours ngative. En effet, en dpit des revenus qu'elle procure une grande partie de
l'administration (souvent par le biais de rmunrations occultes), ces activits sont accuses de tous
les maux par ces mmes structures institutionnelles. La surenchre stigmatisatrice conduit de
nombreux excs que l'on retrouve jusqu'au sein d'articles scientifiques.
L'efficacit de l'argumentation verte est donc incontestable, mais elle conduit les bailleurs
formuler des analyses parfois trs discutables qui se rpandent trs largement dans l'inconscient
collectif. Cet argumentaire est construit dans le seul but de convaincre, en se basant sur des
principes porteurs et politiquement corrects . Une tude approfondie des consquences de
l'exploitation artisanale des gemmes sur les cosystmes mrite d'tre effectue en faisant

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abstraction de toute arrire-pense qui viendrait fausser notre analyse.

2. Atteintes l'environnement dans les exploitations artisanales de pierres prcieuses


A. Des consquences environnementales indniables tudier au cas par cas
En exploitant les ressources du sous-sol, la mine artisanale a un impact vident sur les
cosystmes. A Madagascar, les exploitations minires artisanales et informelles concernent
essentiellement deux types de ressources : l'or et les gemmes. En dehors de quelques cas isols,
l'exploitation de l'or est essentiellement le fait d'un orpaillage trs rudimentaire ralis dans le lit des
cours d'eau par des populations essentiellement autochtones. Comme les orpailleurs malgaches ne
connaissent pas les procds faisant appel au mercure pour amalgamer les paillettes, les
consquences environnementales de cet orpaillage trs rudimentaire restent limites l'impact
morphognique des rares excavations ralises pour accder aux filons (rgion de Betsiaka et de
Maevatanana notamment).
L'extraction informelle des gemmes a des consquences environnementales bien
suprieures. Les dgradations sont le rsultat de deux processus distincts. L'activit minire en ellemme est un puissant facteur morphognique qui bouleverse les milieux naturels sur des tendues
immenses33 (carte n24), notamment dans le cas des gisements alluvionnaires. Ainsi, en dpit de son
impact chimique quasi nul, la mine artisanale peut participer la transformation ou la destruction
de vastes cosystmes (photo n29). Elle est aussi l'origine de dgradations importantes manant
33 Dans la seule rgion d'Ilakaka, les espaces concerns par l'activit d'extraction reprsentent entre 30 et 40km
(estimation personnelle).

381

du phnomne dmographique et social qu'elle gnre.


L'impact environnemental de l'exploitation artisanale et informelle des gemmes est donc loin
d'tre ngligeable mais il ne doit nanmoins pas tre exagr. Le discours produit par les bailleurs
internationaux pour stigmatiser ces activits au profit de l'industrie minire formelle est trs
caricatural et parfois mensonger. A Madagascar, il est dsormais largement repris par l'ensemble des
institutions (surtout les Ministres de l'Energie et des Mines et le Ministre de l'Environnement)
dont les propos se retrouvent parfois relays et par la mme tays par des scientifiques
respectables qui omettent de confronter le rsultat de leurs entretiens avec les ralits de terrain :
The water supply in Ilakaka has also become contaminated. Since the area is one of porous
sandstone, the local water supply has become polluted with the chemicals that the miners use to
wash their stones, in preparation for selling them to the gem dealers. (DUFFY R., 2005, p. 8).
Ce type d'affirmation erron accusant les mineurs d'tre l'origine de pollutions chimiques
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suite au traitement des gemmes est clairement le rsultat de cette campagne de stigmatisation
excessive de la mine artisanale. Aucun produit chimique n'est utilis l'heure actuelle Madagascar
dans le cadre de l'extraction des gemmes.
B. Mine artisanale et processus morphogniques
A Madagascar, l'exploitation des pierres prcieuses concerne de multiples rgions mais c'est
dans le Sud-Ouest du pays qu'elle s'est dveloppe avec le plus d'intensit. En une dcennie
seulement, dans la seule rgion des fronts pionniers d'Ilakaka, l'exploitation informelle des pierres
prcieuses a touch directement plusieurs dizaines de kilomtres carrs d'espaces gnralement
naturels, sous la forme de carrires ciel ouvert ou de puits de mine donnant accs un rseau de
galeries souterraines. L'tendue spatiale de ces dgradations est directement lie au fait qu'il s'agit
de gisements alluvionnaires s'tirant sur des dizaines de kilomtres. Les cosystmes concerns par
cette activit sont d'un intrt environnemental trs vari. Dans la trs grande majorit des cas
(probablement plus de 80% dans le cas d'Ilakaka) les carrires se dveloppent dans une savane d'un
intrt trs limit en terme de biodiversit (Chapitre II). Dans l'ensemble de ces espaces l'activit
minire a donc une consquence environnementale limite et elle ne constitue pas un risque majeur
au regard de proccupations environnementales actuelles34. L'impact environnemental de ces
exploitations concerne avant tout les processus morphogniques rgionaux. Deux dynamiques
intimement lies se trouvent ainsi renforce : l'acclration de l'rosion des interfluves d'une part, et
l'augmentation de la sdimentation dans le lit des cours d'eau d'autre part. La seconde est celle qui
34 A Madagascar, la principale proccupation des organisations environnementales consiste prserver une
biodiversit exceptionnelle caractrise par un taux d'endmisme trs lev.

382

Photo n 70 : Confluence de la rivire Benahy avec la rivire Imaloto35 (Google earth). Alors
que la rivire Benahy (en bas gauche) draine normalement les eaux filtres (et donc limpides) d'un
bassin versant constitu de grs et de sables, l'activit minire qui se dveloppe sur l'intgralit de

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son cours, provoque une augmentation spectaculaire de la turbidit.

Photo n71 : Confluence de la rivire Taheza avec le fleuve Onilahy (Google Earth). Le cne de
sdimentation de la rivire Taheza (en haut) qui se dploie sur la partie externe d'un lger mandre
de l'Onilahy perturbe l'coulement des eaux d'un fleuve au dbit nettement suprieur. Cette
sdimentation importante (au regard de la configuration de la confluence) est le rsultat direct d'une
crise morphognique trs rcente. Cette crise est d'origine anthropique, elle correspond dans ce
cas au dveloppement de la mine artisanale en amont de la rivire.

35 Cette confluence est gnralement appele Ampasimamitaka .

383

pose le plus de problmes l'heure actuelle.


En effet, les matriaux relativement fins (essentiellement des sables et des argiles) arrachs
par les mineurs lors du travail de dcapage (CANAVESIO, 2010) peuvent rejoindre le rseau
hydrographique rgional, et les matriaux souvent plus grossiers issus du tamisage se dposent
parfois sur plusieurs mtres d'paisseur dans le fond des principaux cours d'eau. En dehors des
destructions irrmdiables des sols (surtout pour les carrires ciel ouvert), ces exploitations qui se
dploient dans la savane du Sud Ouest de Madagascar sont surtout l'origine d'une perturbation
parfois importante des milieux humides. Dans la rgion d'Ilakaka ce sont notamment les parties
amont des rivires Fiherenana et Malio, et l'intgralit du cours des rivires Ilakaka, Benahy et
Taheza qui sont concernes. Ceci n'est pas une spcificit rgionale et, en raison des procds
employs pour extraire les gemmes, l'ensemble des rgions mises en cause par la mine artisanale
font face ce type de problmes des degrs divers.
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Les cosystmes de ces milieux humides souvent trs riches en biodiversit (fort ripicole,
marais bararata dans le cas d'Ilakaka) peuvent ainsi tre touchs indirectement par la
sdimentation. Celle-ci tant en revanche gnre par des exploitation minires qui se dploient
dans des espaces d'un intrt faunistique et floristique trs limit. La turbidit de l'eau s'en trouve
trs affecte (photo n70) et l'accumulation des matriaux charris (ou mis en suspension) peut se
produire trs loin en aval (photo n71). La morphologie des cours d'eau est frquemment affecte
suite au rehaussement gnral de leur fond. Ce processus qui peut conduire l'altration de la fort
ripicole est galement la source de perturbations importantes pour les activits humaines qui se
dveloppent traditionnellement dans le fond des talwegs (DE SAINT SAUVEUR, 1998).
L'ensablement des rizires et des pturages de saison sche est l'origine de plusieurs conflits
opposant mineurs et tompontany dans la rgion d'Ilakaka36.
C. Mine artisanale et biodiversit Madagascar
Les processus d'rosion/sdimentation sont donc les principaux vecteurs de transformations
environnementales dans les rgions d'extraction artisanale des gemmes. Ils peuvent impacter plus
ou moins fortement des milieux humides souvent riches en biodiversit. Le principal risque
environnemental intervient nanmoins lorsque les gisements de pierres traversent directement ces
cosystmes riches en biodiversit. Dans les fronts pionniers d'Ilakaka cela concerne non seulement
la ripisylve (photo n72) mais galement certains morceaux de fort sche, notamment dans le Nord
Ouest de la rgion (Photos n 73 et 74 et CANAVESIO, 2009).
36 Les villages tompontany de la valle Taheza et les communauts de Bekily et Maromiandra (rivire Fiherenana) ont
t les principales concernes.

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Les forts ripicoles sont souvent trs affectes car l'extraction ne peut se raliser en milieu
souterrain (prsence d'eau). Les carrires ciel ouvert provoquent alors la destruction (mcanique et
non pas chimique) souvent totale de l'cosystme. La rgnration de ce dernier semble peu
envisageable court et moyen termes car les sols sont souvent profondment transforms par le
travail des mineurs. Dans le cas des forts plus classiques , (et notamment des forts sches) les
consquences sont nettement moins dsastreuses. Les mineurs privilgient le travail souterrain car
l'abattage des arbres reprsente un surcroit de travail d'autant plus inutile que leur systme racinaire
consolide les sols, permettant donc de travailler en milieu souterrain dans des conditions de scurit
meilleurs qu'en dehors des milieux forestiers. L'exploitation artisanale d'un gisement sous couvert
forestier est donc rarement l'origine de dgts massifs et irrmdiables pour l'cosystme. La
rsilience de ces milieux est d'ailleurs parfois spectaculaire (photos73 et 74).
Dans les milieux forestiers qui abritent une trs grande biodiversit, la mine artisanale se trouve
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frquemment en conflit avec les institutions des aires protges qui grent un nombre croissant de
ces espaces (CANAVESIO, 2009 et 2010). Les analyses menes sur ce thme ont montr que
l'institutionnalisation de la protection environnementale ne reprsentait pas une protection efficace
contre le travail des mineurs lorsque les organismes chargs de faire respecter
Photo n72 : Destruction totale de la ripisylve en amont de la rivire Malio (Rmy
CANAVESIO, Sud de Manombo Be, avril 2006).

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Photo n 73 : Image satellite du Parc National de Zombitse Vohibasia (Google Earth,


19/09/02). Le travail des mineurs est visible (trace de couleur jaune) travers la fort sche. Cette

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portion de fort est situe en rive droite de la rivire Fiherenana au Nord Est de Maromiandra.

Photo n74 : Image satellite du Parc National de Zombitse Vohibasia (Google Earth, 23/02/10).
Quelques annes aprs le passage des mineurs, la carrire est presque invisible37.

37 La diffrence entre les deux photos peut tre accentue par la diffrence de saison. En saison humide il est normal
que la fort apparaisse plus verte . Ceci dit, la photo date de 2010, montre bien que l'extraction artisanale du
gisement n'a pas caus la disparition de la fort.

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Photo n 75 : Campement de mineurs dans la Rserve Spciale de l'Ankarana (Rmy

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CANAVESIO, fvrier 2007).

l'intgrit des espaces protgs affrontaient des problmes financiers importants. Au contraire, par
un systme complexe d'effets pervers (CANAVESIO, 2010) la corruption des employs de
l'ANGAP (Association Nationale de Gestion des Aires Protges) se combine souvent la
suppression de l'autorit des populations tompontany pour favoriser le dveloppement des activits
informelles dans les milieux sensibles. A Madagascar les exemples de ces drives sont nombreux et
touchent plusieurs aires protges diffrentes. Les Parcs Nationaux de l'Isalo et de ZombitseVohibasia et la Rserve Spciale de l'Ankarana (photo n 75) sont les plus fortement impacts. Le
personnel de l'ANGAP ne se limite pas toujours un simple rle de spectateur corrompu. Dans
certains cas,