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LAncien Rgime cest aussi la modernit

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ds 1865, une poque o la droite et le centre rpublicains combattaient la formation des syndicats. Depuis, les princes, ainsi que les crivains monarchistes, nont cess dy apporter les modifications imposes par lvolution conomique. Dans son essence toutefois, cette fameuse lettre sur les ouvriers na rien perdu de sa valeur. Sa pertinence est toujours aussi grande. Cest que, contre le capitalisme et le marxisme la fois (mais on sait quils sont les deux faces dune mme erreur), cette charte restaure le respect de lhomme. Pour le capitalisme, lhomme est un outil, pour le marxisme, la rencontre de plusieurs besoins. Pour la doctrine et la politique royale, lhomme est une personne. Lessentiel est l. La monarchie se proccupa dabord dintroduire plus de justice dans lordre fodal, sans toutefois pousser systmatiquement sa ruine. Elle ne cra pas mais favorisa le mouvement dindpendance des communes puis celui des corporations o les valeurs spirituelles taient essentielles avec lordre pour moyen. On peut reprocher aux derniers rois de navoir point russi adapter au nouvel tat des choses les cadres prim des anciennes corporations, ce qui tait cependant souhaitable. Dans un Etat politiquement juste, conomiquement quilibr, ce que lon nome la question sociale ne se poserait pas en termes aussi pesants. Nous avons vu que la monarchie trouve sa raison dtre dans la nature fondamentalement sociale de lhomme et quelle a pour fonction de maintenir la masse des biens spirituels qui font que chacun de nous en naissant trouve infiniment plus quil napporte . Le premier service demand au roi par le peuple est la distribution de la justice. Sans la Rvolution, la question sociale en France ne serait que le problme de ladaptation dune tradition de justice lvolution continuelle des problmes sociaux dans le temps. Du reste il y eut des conflits sociaux mme la grande poque des corporations, lpoque mdivale. Lvolution de la socit, les gosmes individuels entranent des heurts qui refltent surtout lopposition invitable entre les revendications de lindividu et les exigences de la socit. Cet aspect immuable de la condition humaine se trouve partout o la force ncrase pas toutes les liberts. Bon ou mauvais, len ou rapide, le changement est une loi de la nature humaine qui nous oblige repenser tout moment le problme de lharmonie entre la libert et lordre. Le programme social de la monarchie nest pas affaire de dmagogie ou dopportunisme. Les principes fondamentaux en ont t formul par le comte de Chambord En 1773, Colbert rappelle dans une ordonnance : dfense est faite aux matres de recevoir des aspirants aucun prsent pour leur rception [] dfense de faire aucun festin peine de nullit de la rception . Louis XV, qui fut un roi bien plus politique que ne le prtendent les historiens rpublicains, avait amorc une rforme. Mais celle-ci allait lencontre du libralisme bourgeois prconis par le parti philosophique. Sous cette influence, Louis XVI abandonna luvre dorganisation bauche par son prdcesseur. La rvolution acheva dimposer le libralisme conomique. Les ouvriers qui avaient en partie apport leur concours aux journes rvolutionnaires furent promptement les victimes. Mais dans certaines villes, notamment celles qui devaient rester lgitimes aprs la chute de Charles X, une partie du proltariat se rallia de bonne heure la contre-rvolution tandis que lautre faction cru dune faon inbranlable quil y a, quil doit y avoir une rvolution qui ne sera pas une escroquerie que les espoirs de 1793 sont toujours vivants . La rvolution gruge louvrier et lattire quand mme vers elle. Le Pre Bigot mer en vidence les consquences de 1789 : La rvolution prpare tout le dveloppement de la production capitaliste et toutes ses tares. Elle libra le bourgeois, elle enchana le proltaire . Ce sont les principes rpublicains qui ont empch la

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Ce qui a cre la monarchie de faire la rvolution naturelle et lgitime que le distinction toute dveloppement industriel requrait. Jusquau dbut du nouvelle de la classe XVIIIme sicle, dailleurs, le besoin dajuster la production et bourgeoise et de la la consommation avait toujours t vivement senti. Il fallait classe ouvrire, cest le viter la surproduction ou la disette. La difficult des nouveau droit inaugur communications, qui rendait presque impossibles les changes en 1789 . de marchandises entre rgions trs loignes, avait pour Proudhon. consquence de rendre le problme prsent chacun. Le milieu immdiat subissait directement des secousses dune production irrgulire. Certaines saisons, il advint que la famine Lancien rgime, cest rgnt dans plusieurs provinces, quand, lautre bout du aussi la modernit ! royaume, quelques autres taient dans la sur abondance. Ce que nont pas ou ont refus de voir certains historiens libraux qui davoir relev de-ci de-l des plaintes de chroniqueurs, Jintroduis ce propos en me rfrant au millnaire concluaient une pouvantable disette dans la France entire. captien, quil serait souhaitable de fter dune manire quelque Le dveloppement du rseau routier au XVIIIme sicle qui fait peu diffrente. Non plus en tant que pass magnifique et une fois encore du royaume le premier au monde tre aussi passionnant, mais bien en tant que modernit, que modle du bien pourvu, a brusquement futur. Car dans le grand pass de multipli les changes, Le danger principal de notre socit [est] dans le lAncien rgime, il y a tout un donn naissance au grand sommeil, le ronron, l'euphorie gnralise au rabais, entretenue avenir. Et cela aussi, voire commerce et provoqu une par la technique et son optimisme diffus ; la technocratie et ses surtout, nous devons le dire, le telle intensification de la ralisations qui vous occupent, vous honorent, vous donnent proclamer. production que la question brevet de progrs ; les produits de confort accessibles tous, de essentielle a t perdue de prfrence crdit ; l'accs des cadres bien cadrs par le A considrer avec vue. Par contrecoup, toutes capital des leviers de commande bien tudis ; cela joint un quelque attention les donnes les rgles morales qui culte gnralis de la chance, rpandu jusque dans les sociales, culturelles et doivent gouverner horoscopes ; le tout fait pour viter chacun, tout moment, institutionnelles qui caractrisent lconomie comme les cette fameuse et terrible question : 'Qui suis-je ?" . la France, par rapport aux autres acticits humaines Maurice Clavel, Combat de Franc-tireur pour une libration, nations-surs du monde libre, ont t, elles aussi, 1966 une vidence saute aux yeux. mconnues : juste prix, juste Cette vidence est que, en cette salaire, loyaut de la marchandise, toutes ces notions qui approche de lanne 1989 qui va marquer le deuxime doivent assurer lquilibre des changes et les soumettre centenaire de la rvolution franaise, il ny a rien daussi vieux, lordre humain, sont devenues lettres mortes. caduc et dpass que les institutions et principes de la rpublique. Au contraire, rien nest aussi moderne et porteur Historiquement cest lencontre du capitalisme que davenir que les institutions et principes de lAncien Rgime. la politique sociale de la monarchie a tout dabord t dfinie et formule. Dans ce rapport, nous allons, notre tour, lexposer Modernit des autonomies dailleurs sommairement. Mais en condamnant le capitalisme rgionales. libral, nous rprouvons aussi sa consquence naturelle, qui est le communisme. Nous ne nous priverons pas au surplus, den analyser les causes et les consquences. Pour prendre un premier exemple, si nous ouvrons es yeux sur lEurope libre aujourdhui, nous ne pouvons pas ne Pour situer plus commodment les principes sociaux pas tre frapp par le fait quelle prsente partout, dans toutes de la monarchie en fonction de lvolution conomique et ses nations, une insurrection dautonomies. Ainsi, toute la vie sociale de notre temps, il est prfrable de rappeler les traits conomique, sociale, culturelle, institutionnelle, de lAllemagne essentiels du capitalisme et du marxisme. sanime en ses grandes rgions, les Lnder. Entre autre en ce magnifique Land de Bade-Wrtemberg qui fait face notre Le capitalisme se place sous le signe du progrs. Alsace ; hlas comme le tigre fait face la gazelle : pour Entendez quil se donne lui-mme pour une chose meilleure lavaler, la manger. que celle qui le prcdait. Et cest bien pourquoi le communisme ne lui dnie pas cette qualit, car, se donnant lui Car ne voulant pas mme avoir prononcer le nom aussi pour aboutissement heureux dune volution fatale dAlsace, province dAncien Rgime, la Rvolution a substitu domin par la loi du progrs continu, la communisme considre celui-ci les noms ridicules de deux rogatons : le Haut-Rhin et le la capitalisme comme lavatar ncessaire et dernier qui Bas-Rhin. Pourquoi pas, aussi, le Moyen-Rhin et le Sousprcde son propre avnement. Or, la permanence de cette Moyen-Rhin ? Le rsultat est que les deux rogatons dune ide est prcisment un des signes de leur perversit, tous province dpece, tue, sont videmment incapables de se deux. Lide athe par excellence, dit Simone Weil, cest dfendre contre la magnifique capitalisation conjointe de la lide de progrs . profondeur historique et de lchelle gographique que produit le lande de Bade-Wrtemberg. Lequel, surgi tout droite de lAncien Rgime allemand, travers la brve parenthse nazie, incarne le processus inverse de notre processus rpublicain de centralisme parisien et dmiettement dpartemental : la

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dcentralisation fondamentale par le self-government regroup de deux provinces, chacune tant bien vivante. Ds lors, comme le montrait rcemment un dossier spcial publi par un journal parisien du soir, les rogatons rpublicains se font chaque jour annexer un peu plus par le bel Ancien Rgime allemand qui leur fait face. Par l'achat de la main d'oeuvre, des entreprises et des maisons de village. A Paris, l'Alsace n'est pas "positionne", selon la formule de marketing, c'est--dire n'intresse personne chez nos centralistes impnitents. Et en Alsace mme, comme le proclamait un industriel strasbourgeois dans le dossier en question : "la Priorit, c'est l'Allemagne". Qu'y a-t-il, en outre, de plus triste et de plus dsastreux que cette autre mise mort rpublicaine, dont il faut aussi parler. La mise mort d'une petite nationalit franaise voisine de l'Alsace et qui a jou un rle capital d'animation dans l'histoire de l'Europe : la Franche-Comt ? Cette fois la Rvolution nous a gratifis de trois rogatons aux noms de bout de rivire affluente, de sous affluent et de montagne : la HauteSane, le Doubs, le Jura. Trois noms, encore, d'troits cantonnements purement gographiques ; pour, encore, faire descendre le silence sur l'histoire, la tuer. Alors que c'tait la belle province de Franche-Comt qui, au XVme sicle, avait invent les institutions des Etats modernes d'Europe en fournissant sa haute bureaucratie la Bourgogne des grands ducs d'Occident, collatraux captiens. Alors que, encore, au sicle suivant, au XVIme sicle, c'tait la Franche-Comt qui avait fourni ses gouvernements au grand empire de Charles Quint et de Philippe II, hritier de Bourgogne. A tel point que l'Espagne, les Pays-Bas et l'Italie taient alors, pour beaucoup, des colonies franc-comtoises, politiquement et aussi culturellement. Carondelet et le premier Granvelle sont les premiers ministres de Charles Quint. Chalon est vice-roi de Naples, Richardot, premier ministre des Pays-Bas. Metellus, franc-comtois aussi, runit la magnifique collection de manuscrits qui se voit aujourd'hui l'Escurial. Et le second Granvelle est rien de moins que le premier ministre de Philippe II, Madrid, au moment de la lutte dcisive contre la rforme, dans les annes 1580. C'est le premier ministre franais de l'empire plantaire catholique qui, comme j'ai pu le constater sur pices, dans les archives espagnoles, donne ordre aux banquiers gnois de Bruxelles de payer au duc de Guise les premires subventions permettant enfin la Ligue catholique de faire face l'entreprise de subversion huguenote couverte d'or rform anglais, allemand et scandinave. De tout cela, de cette petite nationalit franaise qui a gouvern le monde, il n'est plus rest, comme partout sous la Rpublique, que des morceaux de rivires et de montagnes, des rduits lointains et jaloux du centralisme. Des rduits rogatons au pril, comme en Alsace, de leurs voisins, cette fois ceux du bel ensemble suisse, antique modle de l'insurrection des autonomies, qui, l aussi, les avalent peu peu. Ce n'est que tout rcemment que la France a commenc - enfin - prendre au srieux la dcentralisation. Et, mme si les formules retenues sont pour le moment bien partielles, chercher reconstituer de vraies rgions, les rgions d'Ancien Rgime. Il tait grand temps. Car, comme dans le Nord-est de l'Alsace et de la Franche-Comt, au Sud aussi les miettes produites par le hach-menu des anciennes provinces se trouvaient en grave pril. Telle la Catalogne

franaise, cantonne, enclave dans son rogaton dpartemental des Pyrnes orientales, et bien incapable de se dfendre toute seule contre l'aspiration produite par la puissante Catalogne espagnole reconstitue en unit et en autonomie trs compltes et efficaces. O vient d'tre publie une encyclopdie locale qui intgre la seule description complte et jour de la Catalogne franaise. De proche en proche donc, la France miette n'aurait laiss subsister qu'une France-croupion. A l'image de ses dpartements mmes. Tel exemple frappant, l'absurde dpartement-croupion du Rhne qui touffe la grande mtropole rgionale de Lyon la lisire de ses faubourgs. Une absurdit qui dure depuis deux cents ans, en impavide; stupidit rpublicaine, sans que personne n'ait os y toucher. Alors que l'Ancien Rgime nous avait lgu le modle de l'autonomie rgionale gographiquement l'aise, institutionnellement bien quipe et conomiquement efficace. Nous voulons parler de l'admirable Languedoc qu'a si bien dcrit un historien longtemps de gauche, Emmanuel Le Roy Ladurie. Le Languedoc qui runissait onze de nos actuels dpartements, qui, organis en une pyramide de pouvoirs reprsentatifs, et anim par ses grands vques administrateurs, avait la matrise complte de ses impts, de son budget, de ses investissements, notamment en matire de transport et d'industrie. Avec ce rsultat brillant, notamment, que son industrie textile tait alors l'gale, ou presque, de celle du Nord de la France. Telle tait, telle reste, en modle immdiat la modernit des autonomies d'Ancien Rgime. Traduction fort exacte, au reste, de la doctrine sociale de l'Eglise qui met en avant le principe de subsidiarit affirmant le caractre fondamentalement "suppltif", selon la formule de Lon XIII, de toute collectivit. Aucune collectivit, notamment la collectivit nationale ne doit faire ce qu'une collectivit infrieure, notamment la collectivit rgionale, peut faire, et fera mieux.

Modernit de la libert gnrale de lenseignement.


Mais la modernit des autonomies rgionales est loin d'tre la seule modernit que nous offre aujourd'hui l'Ancien Rgime, en modle direct. Il en est d'abord, une deuxime. Parlant dans la prsente Facult libre, j'enfonce une porte ouverte si je souligne ce fait qu'un des handicaps franais les plus marqus dans l'mulation culturelle, scientifique et conomique, trouve sa source dans le statisme crasant de notre enseignement d'Etat, venu lui aussi de la Rvolution. Car c'tait notamment le dpartement de la Seine de 1799 qui avait pos le principe d'un enseignement d'Etat laque, lorsqu'il proclamait "il est ncessaire d'lever un mur de sparation entre l'enseignement et les cultes". Comment, aujourd'hui, obtenir les initiatives, adaptations et reconversions rapides absolument indispensables, de l'norme corps de fonctionnaires (le plus nombreux aprs l'Arme Rouge, dit-on) qu'est notre enseignement d'Etat ? Un norme corps englu dans les irresponsabilits administratives, les prjugs idologiques, l'loignement mental et matriel de la vie des

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sportive, militaire, etc. A tel point que les inspecteurs envoys par Bonaparte, premier consul, pour tudier les conditions d'une recration de l'enseignement franais, peu prs totalement ananti par la Rvolution, dclarrent ce collge de Sorze "l'exemple colossal imiter".

Modernit de la libert de tester.


Troisime point sur lequel l'Ancien Rgime serait pour nous "exemple colossal imiter" et de nouveau nous apporterait le rtablissement d'une libert, aprs son abolition rvolutionnaire : la libert de tester. Cette libert qui existe toujours, en manire absolue en Angleterre et aux Etats-Unis, partiellement en Allemagne. Mais qu'en France la rvolution a avou dtruire (comme bien d'autres liberts) par l'intitul mme du dcret tablissant l'galit successorale obligatoire, le 7 mars 1793 : "Abolition de la facult de disposer en ligne directe". La consquence de cette mesure de pure passion idologique a t en effet un dsastre sans fin et toujours typiquement franais qu'ont vainement tent de corriger le Code de la famille, de 1938 et les lois ultrieures. Ce dsastre est la destruction des cellules conomiques patrimoniales, en fait des entreprises, lors de chaque transmission successorale mettant en jeu plusieurs enfants. Et de ce fait la rduction du nombre des enfants l'enfant unique recevant la succession de la proprit agricole, de l'atelier, du commerce, de l'entreprise industrielle. Avec l'effondrement dmographique correspondant. Ainsi, en un petit dcret d'aveugle mathmatique galitaire, la Rvolution avait russi tre la fois la rpression de l'entreprise et celle de la natalit. Et pourtant la "libert de tester", indispensable la continuit et la stabilit des entreprises, n'tait pas totalement ingalitaire, les enfants non choisis pour continuer l'entreprise recevant des ddommagements appels "lgitimes". Et pourtant aussi, le sociologue et analyste conomique franais le plus profondment inform de la fin du XIXme sicle, ayant fait une enqute gnrale sur les conditions socio-conomique dans de nombreux pays, Frdric Le Play, avait montr clairement le handicap grave que constituait pour notre pays cette lgislation successorale. Il rclamait sur ce point encore le retour l'efficacit d'Ancien rgime, la "libert de tester". Mais l'imprgnation rvolutionnaire des esprits et des institutions a toujours fait rejeter un quelconque retour au bon sens dans ce domaine. A t refuse mme la solution transactionnelle qu'apportait le droit allemand. L les enfants non choisis par les parents comme les hritiers de l'Entreprise, et recevant d'ailleurs des parts plus faibles qu'en France, bnficient seulement de crances sur la succession. Ce qui permet toutes les souplesses au bnfice de l'entreprise. Des crances, non des droits directs sur les biens mmes comme le stipule notre droit rvolutionnaire dans son formalisme mcanique, strile et rpressif.

professions, tout autant que des besoins rels des familles et des collectivits locales. Or, la encore, si nous portons notre regard hors de nos frontires, dans les pays les plus avancs du monde libre, nous y voyons leurs enseignements exempts de tous ces dfauts qui collent notre enseignement comme une tunique de Nessus. Car, dans aucun de ces pays - Etats-Unis, GrandeBretagne, Allemagne, Suisse, etc. - il n'existe de ministre de l'Instruction publique centralise, la franaise. Et l'enseignement y est un libre foisonnement, comme sous notre Ancien Rgime. Tocqueville l'avait dj remarqu, dans son tude sur la Dmocratie en Amrique : le gouvernement local amricain, celui des towns ou countries, n'est rien d'autre que le gouvernement de la paroisse franaise d'Ancien rgime, dpouille de la seigneurie par son passage dans le Nouveau Monde. Or qui a assist, comme nous avons eu le bonheur de le faire rcemment, un financial town meeting amricain sait qu'un des objets de ce gouvernement local est, avec la justice, la police et les travaux publics, l'enseignement. Les cantonsarrondissements que sont les towns dcident donc eux-mmes leurs enseignements-ducations. Ils sont matres de la carte scolaire et des constructions, comme des types d'enseignements et des programmes, comme du recrutement et de la direction des enseignants. Tout cela est soumis localement et chaque moment au libre vote de leurs habitants. Formidable, essentielle libert, que la rpublique nous a vole. Et avantage immense : le libre foisonnement des enseignements, auquel peuvent concourir et concourent aussi, puissamment, toutes les initiatives prives, ce foisonnement, en rien idologique ni fonctionnaris, permet de s'adapter immdiatement, dans une mulation sans limite, l'volution locale et gnrale des besoins. Comme pour les autonomies rgionales, il est aussi grand temps que nous nous inspirions nouveau de l'Ancien Rgime, en ce domaine essentiel des enseignements, si nous voulons que la France survive dans la comptition internationale. Cet Ancien rgime quen matire d'enseignement, les Amricains devenus indpendants avaient pris d'ailleurs en modle direct : ils envoyaient leurs enfants, dans les annes 1780, au fameux collge de Sorze notamment. Ce collge languedocien (encore), des bndictins de Saint-Maur, comptait autant d'lves trangers, entre autres amricains, que d'lves franais. Il tait d'une modernit extraordinaire, trs proche de la ntre, donnant une formation la fois religieuse, humaniste, scientifique, musicale, artistique,

Modernit du consensus national.


Quatrime point sur lequel l'Ancien Rgime est de toute vidence modernit, modle de futur, l'oppos de

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l'appauvrissement rvolutionnaire, de plus en plus patent : le point du consensus national. LAncien rgime, comme de nouveau les grands Etats libres d'aujourd'hui, et sauf la France rpublicaine, assumait la dimension religieuse, lui faisait une place d'honneur dans ses institutions et son crmonial. Aujourd'hui nos grandes nations-soeurs du monde libre, en dpit d'une dchristianisation ou du moins dune dconfessionnalisation tendue, en nourrissent toujours leur tre national. La Bible est partout aux Etats-Unis, commencer par la Cour Suprme et la Maison Blanche. C'est sur elle qu'on prte serment. Les astronautes amricains prient officiellement dans l'espace. Dans son Message sur l'tat de l'Union, le prsident, en 1986, se rfre avec insistance la prire et la foi religieuse. La mme anne il dclare, le 1er Mai : "jour national de la prire". La reine d'Angleterre reste le chef de l'Eglise d'Angleterre, l'hymne national anglais supplie Dieu de sauver la reine, les grandes universits anglaises sont toujours des institutions religieuses. En Allemagne le rle des Eglises dans la vie publique, la dimension religieuse dans la nation, sont tenues pour essentiels au point que l'administration fiscale lve ellemme l'impt religieux. Et elle en rpartit le produit aux diverses confessions, selon l'appartenance que chaque contribuable a fait connatre. Tout cela est inimaginable dans la France aujourd'hui, de la part de nos prsidents, ou de la Marseillaise o il ne saurait tre question de Dieu, ou de l'Universit franaise fief laque, etc. Car la Rpublique franaise, elle, s'est faite laque, non par distinction mais par rejet. La Rpublique, et la nation qu'elle prtend incarner, ne saurait avoir de dimension religieuse. Les mandataires publics sont tenus de taire leur ventuelle appartenance religieuse, de s'appliquer faire que personne ne puisse la remarquer, en subir la contagion. D'ailleurs les mandats publics sont plutt confis aux citoyens non membres, ou mieux encore adversaires de l'Eglise principale, mme et surtout s'ils relvent d'Eglises minoritaires de Franais de souche ou d'anciens trangers naturaliss. Comme il se voit, depuis plus de cent ans, dans la composition de nos gouvernements. Ainsi la lacit, slective et hypocrite, aboutit-elle une sparation excessive, une discrimination paradoxale de la majorit de la nation. Cas absolument unique parmi les peuples libres. Tout cela nourrit des "effets pervers" rendant la France incapable d'un vritable consensus national. Premirement lacit et sparation aboutissent la disparition dans l'tre national, de ce ferment supplmentaire d'unit, de stabilit, qu'est la dimension religieuse, rappel constant d'une commune destine par del le temps, et par-del les divisions humaines. Il est vident, par exemple, que les stabilits inbranlables des institutions et du corps social, en Angleterre et aux Etats-Unis, doivent beaucoup la dimension religieuse que ces deux nations ont su prserver. Deuximement la suppression de la rfrence Dieu emporte, par horreur du ide, la majoration excessive du politique et de l'idologique en de vritables difications de remplacement. La gestion du bien commun fait place ds lors l'affrontement dramatique, souvent sanglant, de partis porteurs de doctrines reconstruisant le rel et prtendant l'obliger

Dans lancienne France foyers, paroisses, bourgs, villages, compagnies, province, arts, mtiers, corps et ordres d'Etat, ces units vivaces, entre lesquelles l'galit tait nulle, jouissaient de liberts magnifiques... L-dedans foisonnaient, prospraient les fortes familles et leurs cultures, leurs mtiers, leurs arts, leurs costumes, leurs chansons, leurs lgendes, entours de solides cadra communautaires, la vigueur de ces cadres tenant aux caractres singulirement nergiques des originaux qu'on devait contenir, non pas laminer, ni briser: forte discipline, mes plus fortes qu'elles et, par l, triomphe frquent d'une certaine fantaisie anarchique pleine de suc ! entrer dans leurs cadres. Le rve jamais atteint de la perfection politique rige en nouvel absolu fait sans cesse se culbuter les uns sur les autres rgimes, constitutions et rvolutions. La lacit est, par l encore, anticonsensus fondamental. Cet anticonsensus qui a valu la France de donner le lamentable spectacle depuis 1789 d'un chaos sans pareil de trois Monarchies, de deux Empires, d'un Etat franais, de cinq Rpubliques et plus encore de constitutions, coups d'Etat, "librations", etc.

Troisimement la disparition en France de la dimension religieuse, les checs des difications idologiques de remplacement aboutissent un appauvrissement, un desschement grave de la civilisation franaise, expression d'un consensus national impossible. En Angleterre, aux Etats-

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Unis, mme lorsque les religions nationales paraissent extnues, elles y continuent nourrir en profondeur la conscience sociale. Elles y sont ainsi capables de revitalisations collectives, de revivals, tel le mthodisme anglais qui a form les trade-unions bien autant que le marxisme, ou la rcente "rvolution conservatrice" amricaine rejetant les permissivits des annes 1960. En France, au contraire, c'est le poison de la lacit qui s'est peu peu diffus jusqu'aux ultimes profondeurs de la conscience sociale, y dissolvant toute imprgnation chrtienne de la vie collective, y corrodant toute ncessaire mergence du sacr dans le profane et y tuant jusqu' la morale rpublicaine elle-mme.

Modernit du consensus social.


Cinquime point sur lequel l'Ancien rgime est aussi, de toute vidence, porteur de dsirable modernit : outre le consensus national, le consensus social. En 1789 Lyon tait la seule ville en France possder une classe ouvrire pouvant tre assimile ce que nous dsignons aujourd'hui sous ce vocable : une concentration massive de travailleurs employs dans quelques grandes industries : 40 000 canuts dans l'industrie de la soie, 20 000 chapeliers, etc. Paris, l'poque, ne possdait gure que de petits ateliers artisanaux. Or l'tude des relations sociales Lyon, sous l'Ancien rgime, est particulirement riche d'intrt. Car, bien que notre enseignement d'Etat, fossilis dans son rpublicanisme, garde sur ce sujet un silence pais, le peuple des canuts et des chapeliers vivait avant la Rvolution en amiti profonde, en consensus trs efficace, avec le gratin de l'Eglise clricale et de l'aristocratie nobiliaire. Ce gratin tait les chanoines-comtes de la primatiale Saint-Jean, grant de la puissante Eglise de Lyon et titulaires chacun d'au moins seize quartiers de la plus pure noblesse. A chaque grande grve des canuts et des chapeliers - ainsi en 1744, ainsi en 1786 - les chanoines-comtes conseillaient les ouvriers, qui se runissaient chez eux dans la primatiale. Ils organisaient et finanaient leur mouvement, intervenaient pour eux auprs des autorits, ngociaient pour eux avec les employeurs et les protgeaient de toutes les manires. Jusqu' venger les canuts par l'pe, en 1786, aux dpens du juge ayant cru bon, alors, de faire excuter des grvistes. Ce consensus tait si profond qu'en pleine Rvolution au mois d'avril 1790, les canuts, par la mme entremise, tinrent avec les employeurs et toujours dans la primatiale Saint-Jean, une sorte de Constituante sociale de l'Europe. Car l, pour la premire fois en rgime dmocratique, sous l'autorit des chanoines-comtes, fut tabli un salaire minimum. Le mois suivant, ce consensus Peuple - Eglise - Aristocratie se confirma de manire clatante dans la grande fte lyonnaise de la Fdration, qui prcda celle de Paris. Contrairement au dfil des quartiers bourgeois, qui se fit sous le drapeau tricolore, le dfil des quartiers ouvriers se fit, dans cette grande fte rvolutionnaire, sous le drapeau blanc de la monarchie et de l'aristocratie. Et Lyon n'tait nullement une exception : dans toute la France un consensus troit runissait l'lite ouvrire, celle des compagnons, et les religieux. Ainsi Dijon o le sige des compagnonnages se trouvait la Chartreuse. Tout cela revcut aprs la Rvolution par les efforts personnels de ces sortes de petits-neveux des chanoinescomtes que furent les aristocrates lgitimistes de la Restauration et de la Seconde Rpublique. Ce furent les ultras, non les rpublicains ni les socialistes, qui firent voter les premires lois sociales (rglementation du travail des enfants, lois sur les logements insalubres, les hospices l'assistance judiciaire, les socits de secours mutuels, etc.). Se signalrent notamment cet gard le vicomte Alban de VilleneuveBargemont et le vicomte Armand de Melun. Puis ce consensus social mourut avec le lgitimisme. Et la Rpublique franaise prit cinquante ans de retard, en

L'incapacit rpublicaine un consensus national non rducteur a ainsi produit un affaiblissement profond de l'tre collectif franais, "fragilis l'excs" comme le note le grand historien anglais d'aujourd'hui, Michael Oakeshott. Et qu'on ne nous dise pas que le retour une dimension religieuse de la nation, comme sous l'Ancien Rgime, que le dmantlement de la lacit, sont tout fait impossibles. Lacisme et sparation sont si peu des "conqutes", "intangibles", que la France, reprenant possession de l'AlsaceLorraine en 1918, n'a pas os offrir ces "conqutes" ses citoyens alsaciens-lorrains. Ceux-ci s'tant trouvs sous la souverainet allemande au temps o notre Rpublique fabriquait de nouveau la lacit et la sparation, avaient gard, et gardent toujours, la dimension religieuse concordataire, de leurs institutions. Y compris, par exemple, la rmunration des catchistes par l'Etat. Une dimension religieuse qui rend prcisment, en Alsace-Lorraine, les affrontements idologiques exceptionnellement sans prise. Et profond, massif, jusque dans la constance des votes, le consensus national et chrtien.

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politique sociale, sur l'Empire d'Allemagne. Dans ce dernier, c'est sous l'influence d'une sorte d'autre petit-neveu des chanoines-comptes, l'archevque baron Von Ketteler, que furent votes, partir de 1878, les grandes lois d'assurances sociales qu'on appelle toujours les "lois Ketteler". En France rpublicaine, pour avoir des lois semblables, il faudra attendre les annes 1930. Aujourd'hui encore la cathdrale de Mayence, une flamme du souvenir est entretenue par les ouvriers allemands devant la tombe de Mgr Von Ketteler. Et le syndicalisme allemand est un syndicalisme responsable, cherchant, dans et par le consensus social, btir un ordre professionnel harmonieux, refusant le combat avec ses haines. En France, au contraire le syndicalisme est une excitation permanente la haine, un syndicalisme de carmagnole, bien digne de la vocifration rvolutionnaire dont nous avons grande peine sortir. Alors que l'aptitude au consensus social va tre la pierre de touche de l'avenir, pour tous les peuples d'aujourd'hui appels de dlicates et frquentes mutations collectives. L encore ce sera : ou s'inspirer de la modernit de l'Ancien Rgime, toujours vivante en Allemagne, ou accepter le dclin.

La vritable tradition, ce n'est pas de refaire ce que les autres ont fait, mais de retrouver l'esprit qui a fait ces choses et qui en ferait d'autres, dans d'autres temps
P. Valery
askenazim de l'Est, provoqua un retour en arrire. Car ces juifs, rests trangers de langue (ils ne parlaient gure que le yiddish) et de comportement, usuriers souvent cranciers des paysans, taient dj l'objet d'un trs antismitisme local. Au point que, dans le sud de l'Alsace, la Rvolution elle-mme s'tait traduite en 1789 par leur prise partie violente et gnralise. Cet antismitisme local tendit devenir national, avec l'installation de beaucoup d'askenazim, toujours trangers de fait, mais devenus lgalement des citoyens franais, hors de leur Est d'origine. A Paris les tmoins d'poque signalent qu'ils accaparrent le march de l'or, donc celui des seules vritables monnaies du temps de la Rvolution, et se firent place parmi les pires trafiquants des achats militaires. Dans l'Est les conventionnels eux-mmes, excds, rclamrent pour eux une "rgnration guillotinaire". Et finalement Napolon, en 1806 puis 1808, "mu par les plaintes qu'il avait reues" des citoyens non juifs, note Reinach, imposa des restrictions la libert d'installation, la libert de commerce, et la prise en compte des crances des juifs askenazim Lesquels perdaient ainsi une bonne part de la citoyennet qui leur avait t attribue massivement, indistinctement et imprudemment, sans prendre la moindre prcaution quant leur conduite individuelle et leur intgration effective. Encore une fois la majoration excessive de l'idologique, les imprudences de la surenchre libertaire, les grands gestes de gesticulation carmagnolesque avaient ouvert un lourd passif : celui d'un antismitisme devenu national, produit de la Rvolution franaise. Ce passif que lempirisme organisateur de l'Ancien Rgime et son sens profond de l'identit franaise avait su viter, en traitant avec la prudence requise la naturalisation des juifs, comme l'accueil des autres trangers.

La dfense de lidentit franaise.


Sixime point sur lequel l'Ancien Rgime est galement porteur de modernit dsirable la dfense de l'identit franaise. C'est la Rvolution qui a commenc faire un systme de l'immigration et de la naturalisation abusives dont nous voyons aujourd'hui les rsultats. C'est elle qui a parfait ainsi la discrimination paradoxale de la majorit de la nation rsultant de la lacit agressive de l'Etat. Augustin Cochin a bien not, dans la France rvolutionnaire "cette prdilection pour les trangers, cette hte de les naturaliser". Et il a soulign qu'on employait alors beaucoup d'trangers, leur docilit dans les tches de rpression tant plus grande, en raison de l'absence chez eux de toutes attaches locales et traditionnelles. Ainsi, prcise Cochin, Carrier, le massacreur de Nantes avait "des Allemands pour noyer " les prtres franais. L'Ancien Rgime, au contraire, montrait une sage prudence dans ce domaine, comme il est frappant s'agissant des Juifs. Loin d'avoir nourri un antismitisme scandaleux, comme cherchent nous le faire croire une foule de propagandistes intresss, l'Ancien Rgime avait, au long de trois sicles, naturalis progressivement et comme individuellement (la naturalisation, normalement, c'est cela pour tous en tous pays) les Juifs sfardim du Sud-ouest et du Midi. Cette attitude la fois prudente et ouverte avait abouti ce rsultat alors unique en Europe : l'accueil, comme citoyens bien intgrs des Juifs sfardim, dans les assembles lectorales choisissant la reprsentation nationale, celle des Etats-Gnraux. En cette occasion solennelle le peuple franais manifesta mme si peu d'antismitisme que, Bordeaux, Abraham Furtado, lecteur juif, ne manqua que de quelques voix sa dsignation comme dput de la ville la future Assemble nationale. Tout au contraire, le "si grand changement, si peu prpar", comme l'crit l'historien juif Thodore Reinach, de la naturalisation en masse, par la Rvolution, en 1791, des juifs

Modernit de la vitalit dmographique.


Mais il est un septime et dernier point, quoique non le moindre, sur lequel l'Ancien Rgime est semblablement porteur de la trs utile leon d'une modernit dont on se doutait bien peu ; notamment en raison de cette erreur grave de la suppression par la Rvolution de la libert de tester, suppression qui contraignait souvent, comme nous l'avons not, restreindre la descendance l'enfant unique. Et on l'avait constat dans tel village tudi, Crulay, paroisse normande : de 1789 1800 le nombre des naissances y baissait brutalement de plus du quart. Mais on le sait maintenant pour l'ensemble de la France et de la manire la plus scientifique. Comme l'crit Pierre Chaunu, "la grande enqute de l'Institut National

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LAncien Rgime cest aussi la modernit

d'Etudes dmographiques a montr d'une manire irrfutable que l'effondrement significatif de la courbe de la fcondit franaise se situe entre 1797 et 1801", soit au terme mme de la Rvolution. Ainsi la Rvolution a fait de la France, qui avait connu une dmographie globalement trs positive pendant les rgnes de Louis XV et de Louis XVI, l'initiatrice du refus de la vie parmi les nations de race blanche. Ce refus de la vie, maintenant gnralis et acclr, qui va sans doute conduire la disparition pure et simple de notre civilisation europenne et chrtienne. Un rapport de 1986 des Communauts europennes numre les consquences de l'effondrement des fcondits chez nous et chez nos voisins, et prcise les chances maintenant si proches. Le rapport de la C.E.E. ne voit qu'un seul sursaut pouvant permettre d'loigner ces plus que sombres perspectives : "corriger profondment les attitudes gostes qui imprgnent chaque fois plus nos socits". Autant dire se refaire cette nouvelle dernire et dcisive fois, une modernit d'Ancien rgime. Car les "attitudes gostes", opposes aux valeurs familiales de l'ancienne socit, sont venues de la Rvolution cette promotion excessive des droits de l'individu, que n'encadrent plus que des structures artificielles, contre les devoirs vcus et sublimes dans les communauts naturelles. Car les mmes "attitudes gostes" sont celles installes dans

les moeurs par les lgislations permissives qui nous viennent tout droit de la lgislation rvolutionnaire, en un vritable rebond sans-culotte dans cette fin du XXme sicle. Telle est la loi laxiste sur le divorce, de 1975, qui a repris exactement la loi laxiste sur le divorce de 1793. Enfin les toujours "attitudes gostes" qui nous conduisent la mort collective si proche, sont le produit de ce que Jacques Vier a si bien appel la "Contre-Rvlation", rvolutionnaire. De par cette "Contre-Rvlation", le pch n'existe plus, comme atteinte la loi naturelle, offense Dieu et objet de repentir. Ou plutt le pch - divorce, fornication, refus de l'enfant, avortement - est devenu un des Droits de l'homme (et de la femme). Un de ces droits rvolutionnaires que les voix dominantes de notre temps clament "intangibles", "inalinables", "imprescriptibles", selon la phrasologie de 1789-1799. Tout cela ne nous amenant, trs bientt, qu' la mort, cette fois sans phrase, il ne nous reste vraiment plus qu' retrouver, ailleurs, avant, la seule modernit possible. Celle de la vie qui, comme le notait M. de la Palice, avait prcd le dbut de la mort. Celle de l'Ancien Rgime, donc, sur ce septime point comme sur les six prcdents, des autonomies, de la libert gnrale de l'enseignement, de la libert de tester, du consensus national, du consensus social, de l'identit franaise, complmentaires et essentiels eux aussi leur manire.

Ce visage familier de la France dont les contours nous semblent avoir t tracs d'avance pour mnager notre peuple une terre aux proportions harmonieuses, o climats et ressources s'quilibrent et se compltent, il faut connatre son pass pour apprcier le miracle quil reprsente : suite de rencontres, de luttes, de difficults travers lesquelles une volont sagace et obstine a fait choisir, parmi tous les "possibles" qui se prsentaient, la solution sre. Notre France traditionnelle n'est pas le produit d'un hasard, ni d'un accident gographique, ni d'on ne sait quelle prdestination. Elle est une longue patience; ciselant, soudant, ajustant un un chaque coin du territoire, raccrochant l'ensemble, ici une ville, l une province, jusqu' ce que, sans brutalit, sans dmonstrations thtrales par le dveloppement de possibilits naturelles dont notre peuple eut trs tt l'intuition, la France se trouvt forme Rgine PERNOUD, Introduction la formation de la France

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