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Histoire et volution de la tolrance

Patricia et Gilles

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Histoire et volution de la tolrance

Table des matires


Introduction ............................................................................................................................ 3 Histoire de la tolrance........................................................................................................... 4 La tolrance dans les Droits de l'Homme............................................................................... 6 L'volution de la tolrance ..................................................................................................... 8 Liens ..................................................................................................................................... 10

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Introduction
Le sujet " la une" tant la tolrance j'ai voulu crire un texte exprimant mon opinion. Seulement je n'avais pas parfaitement pris conscience de l'ampleur de la signification de ce mot la mode. Comment expliquer un terme si gnraliste et par la mme occasion tellement fondamental ? Vouloir expliquer la tolrance c'est considrer la tolrance comme une vertu atteindre, comme une mthode pour arriver une fin. Donc je m'garais dans ma rflexion. Je ne peux pas expliquer ce qu'est la tolrance cependant je peux fournir des pistes et dcrire les grands pas vers cette largeur d'esprit fruit de l'action de certains hommes qui ont contribu au cheminement vers la tolrance.

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Histoire de la tolrance
La premire formulation d'une certaine volution des mentalits remonte 1598 avec l'Edit de Nantes ou Edit de Tolrance promulgu par Henri IV par lequel il reconnat une relative libert de culte et conscience aux protestants en opposition avec l'uniformit religieuse en place jusqu'alors : "Une foi, une loi, un roi". L'Edit de Nantes sera rvoqu en 1685 par Louis XIV, un catholicisme plus rigoureux s'instaure et une lutte contre les hrtiques dbute. Nombreux sont les crivains au cours du XVIIIe sicle (Sicle des Lumires) qui participeront de prs ou de loin la promotion des droits fondamentaux de l'homme tels que la libert d'expression, d'opinion, de conscience et de religion, donc l'mergence de l'ide de tolrance : - Baruch Spinoza - Trait de thologicopolitique 1670 "Quoi de plus funeste pour un tat que denvoyer en exil, comme des mchants, dhonntes citoyens, parce quils nont pas les opinions de la foule et quils ignorent lart de feindre ? Quoi de plus fatal que de traiter en ennemis et denvoyer la mort des hommes qui nont commis dautre crime que celui de penser avec indpendance ? Voil donc lchafaud, pouvante des mchants, qui devient le glorieux thtre o la tolrance et la vertu brillent dans tout leur clat et couvrent publiquement dopprobre la majest souveraine ! Le citoyen qui se sait honnte homme ne redoute point la mort comme le sclrat et ne cherche point chapper au supplice. Cest que son cur nest pas tortur par le remords davoir commis une action honteuse : le supplice lui parat honorable, et il se fait gloire de mourir pour la bonne cause et pour la libert" Chapitre XX - Henri Basnage de Beauval - Tolrance des religions 1684 "Puisqu'on ne peut pas convenir de la vrit que chaque secte s'attribue, l'on devrait du moins convenir de se tolrer mutuellement, et de ne point s'gorger." - Pierre Bayle - De la Tolrance 1686 "Ils [mes crits] ne contiennent aucune certitude qui me satisfasse moi mme; aussi ne fais je pas profession de savoir la vrit ni d'y atteindre, j'ouvre les choses plus que je ne les dcouvre." Extrait d'une lettre V. Minutoli - Jonh Locke - Lettres sur la tolrance (LEpistola de tolerantia) 1689 "Monsieur, Puisque vous jugez propos de me demander quelle est mon opinion sur la tolrance que les diffrentes sectes des chrtiens doivent avoir les unes pour les autres, je vous rpondrai franchement qu'elle est, mon avis, le principal caractre de la vritable glise. Les uns ont beau se vanter de l'antiquit de leurs charges et de leurs titres, ou de la pompe de leur culte extrieur; les autres, de la rformation de leur discipline, et tous en gnral, de l'orthodoxie de leur foi (car chacun se croit orthodoxe); tout cela, dis-je, et mille autres avantages de cette nature, sont plutt des preuves de l'envie que les hommes ont de dominer les uns sur les autres, que des marques de l'glise de Jsus-Christ. Quelques justes prtentions que l'on ait toutes ces prrogatives, si l'on manque de charit, de douceur et de bienveillance pour tout le genre humain en gnral, mme pour ceux qui ne sont pas chrtiens, coup sr, l'on est fort loign d'tre chrtien soi-mme. Quelques justes prtentions que l'on ait toutes ces prrogatives, si l'on manque de charit, de douceur et de bienveillance pour le genre humain en gnral, mme pour ceux qui ne sont pas chrtiens, coup sr, l'on est fort loign d'tre chrtien soi-mme."

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- Jean-Jacques Rousseau - Du contrat Social 1762 "Ceux qui distinguent l'intolrance civile et l'intolrance thologique se trompent, mon avis. Ces deux intolrances sont insparables. Il est impossible de vivre en paix avec des gens qu'on croit damns; les aimer serait har Dieu qui les punit; il faut absolument qu'on les ramne ou qu'on les tourmente. Partout o l'intolrance thologique est admise, il est impossible qu'elle n'ait pas quelque effet civil; et sitt qu'elle en a, le souverain n'est plus souverain, mme au temporel: ds lors les prtres sont les vrais matres; les rois ne sont que leurs officiers. Maintenant qu'il n'y a plus et qu'il ne peut plus y avoir de religion nationale exclusive, on doit tolrer toutes celles qui tolrent les autres, autant que leurs dogmes n'ont rien de contraire aux devoirs du citoyen. Mais quiconque ose dire: Hors de l'Eglise point de salut, doit tre chass de l'Etat; moins que l'Etat ne soit l'Eglise, et que le prince ne soit le pontife. Un tel dogme n'est bon que dans un gouvernement thocratique, dans tout autre il est pernicieux." - Voltaire - Trait sur la tolrance 1763 "Il ne faut pas un grand art, une loquence bien recherche, pour prouver que des chrtiens doivent se tolrer les uns les autres. Je vais plus loin: je vous dis qu'il faut regarder tous les hommes comme nos frres. Quoi! mon frre le Turc? mon frre le Chinois? le Juif? le Siamois? Oui, sans doute; ne sommes-nous pas tous enfants du mme pre, et cratures du mme Dieu? Mais ces peuples nous mprisent; mais ils nous traitent d'idoltres! H bien! je leur dirai qu'ils ont grand tort. Il me semble que je pourrais tonner au moins l'orgueilleuse opinitret d'un iman ou d'un talapoin, si je leur parlais peu prs ainsi: "Ce petit globe, qui n'est qu'un point, roule dans l'espace, ainsi que tant d'autres globes; nous sommes perdus dans cette immensit. L'homme, haut d'environ cinq pieds, est assurment peu de chose dans la cration. Un de ces tres imperceptibles dit quelques-uns de ses voisins, dans l'Arabie ou dans la Cafrerie: "Ecoutez-moi, car le Dieu de tous ces mondes m'a clair: il y a neuf cents millions de petites fourmis comme nous sur la terre, mais il n'y a que ma fourmilire qui soit chre Dieu; toutes les autres lui sont en horreur de toute ternit; elle sera seule heureuse, et toutes les autres seront ternellement infortunes." Ils m'arrteraient alors, et me demanderaient quel est le fou qui a dit cette sottise. Je serais oblig de leur rpondre: "C'est vous-mmes." Je tcherais ensuite de les adoucir; mais cela serait bien difficile." Chapitre XXII De la Tolrance universelle

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La tolrance dans les Droits de l'Homme


En 1948, la tolrance entre dfinitivement dans l'histoire de l'homme travers la Dclaration Universelle des Droits de l'Homme des Nations Unies : "Toute personne a droit la libert de pense, de conscience et de religion ; ce droit implique la libert de changer de religion ou de conviction ainsi que la libert de manifester sa religion ou sa conviction seule ou en commun..." (Article 18) qui reprend la conception exprime auparavant dans la dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 : "Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits..." ( Article premier) et "Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mmes religieuses, pourvu que leur manifestation ne trouble pas l'ordre public tabli par la loi..." (Article 10). La libert de croyance, d'opinion et d'expression deviennent un droit inalinable de l'tre humain. La devise rpublicaine "Libert, galit, fraternit" cre cette mme poque m'amena une ide : Et si finalement la tolrance exprimait et englobait ces principes fondamentaux qui sont la base de notre socit qui se proclame libre, galitaire et solidaire ? Ainsi il ne s'agit pas seulement d'une question de tolrance puisque celle-ci n'existerait pas entre les hommes sans des principes fondamentaux sous-jacents : Tolrance Libert La tolrance prsuppose la libert de conscience, c'est--dire, la libert de penser par soimme, la libert d'exprimer ses ides et points de vues mmes divergents sans peur, sans violence ni haine mais galement la libert du libre-arbitre. La tolrance prsuppose en outre la libert de l'homme dans son individualit et spcificit, au mme titre que la libert de "foi". Tolrance galit La conception de la tolrance va de pair avec le respect de la diffrence ce qui suppose la reconnaissance de l'galit entre les hommes. En d'autres termes, tous les tres humains se trouvent en position gale pour choisir librement leur route et se faire leur propre interprtation des choses qui les entourent. Qui dit interprtations dit visions diffrentes d'une mme chose. Les diffrentes opinions sont autant de vrits vues sous diffrents aspects. Un objet observ partir d'un angle diffrent rsultera en de multiples conceptions de ce mme objet. Ainsi chaque opinion dment argumente par une personne honnte et sincre rencontre une part de vrit. Dans cette optique nul ne serait totalement dans le faux absolu ni ne peut prtendre dtenir la vrit absolue. La vrit n'existant pas si l'on conoit que seulement tous les points de vue runifis ouvriraient la porte la vrit globale. Autant dire que seul Dieu dtient une telle vision panoramique. Tolrance Fraternit Tolrer ne signifie pas rester indiffrent. Justement, la tolrance exprime l'ide d'aller au-del de l'indiffrence de l'altrit de l'autre. Seul un mouvement vers l'autre, un mouvement libr de ses propres prjugs, de ses propres ides prconues dans l'coute de l'autre, dans la comprhension de sa diffrence et dans l'acceptation de ses conceptions divergentes aux ntres peut amener la tolrance. Pour ainsi dire, la fraternit est une des bases de la tolrance car c'est dans ce mouvement fraternel envers l'autre, malgr les divergences, qu'on cre une vritable notion de tolrance rvle dans la pratique. De par cette fraternit la diffrence ne s'envisage plus en tant que frontire entre les tres humains quelques soient leur sexe, couleur, religion, milieu ou ge mais en tant qu'enrichissement : "Si tu diffres de moi, mon frre, loin
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de me lser, tu m'enrichis." Antoine de Saint-Exupry La question invitable surgit : o s'arrte donc la tolrance ? Elle s'arrte l o commence le non-respect de ses mmes principes. Toute forme de dictature, fanatisme politique ou religieux va contre les fondements de la tolrance. Des normes qui sont la base de toute socit libre, respectant l'homme dans sa spcificit et individualit. C'est travers l'apprentissage de la tolrance et la mise en pratique de ses principes qu'on peut parvenir se comprendre et travailler ensemble pour la construction d'un monde meilleur. Pour complter l'histoire de la tolrance je termine avec un extrait de la "Dclaration de principes sur la tolrance" proclame en 1995 par L'UNESCO : "Article premier - Signification de la tolrance 1.1 - La tolrance est le respect, l'acceptation et l'apprciation de la richesse et de la diversit des cultures de notre monde, de nos modes d'expression et de nos manires d'exprimer notre qualit d'tres humains. Elle est encourage par la connaissance, l'ouverture d'esprit, la communication et la libert de pense, de conscience et de croyance. La tolrance est l'harmonie dans la diffrence. Elle n'est pas seulement une obligation d'ordre thique ; elle est galement une ncessit politique et juridique. La tolrance est une vertu qui rend la paix possible et contribue substituer une culture de la paix la culture de la guerre. 1.2 - La tolrance n'est ni concession, ni condescendance, ni complaisance. La tolrance est, avant tout, une attitude active anime par la reconnaissance des droits universels de la personne humaine et des liberts fondamentales d'autrui. En aucun cas la tolrance ne saurait tre invoque pour justifier des atteintes ces valeurs fondamentales. La tolrance doit tre pratique par les individus, les groupes et les Etats. 1.3 - La tolrance est la cl de vote des droits de l'homme, du pluralisme (y compris le pluralisme culturel), de la dmocratie et de l'Etat de droit. Elle implique le rejet du dogmatisme et de l'absolutisme et conforte les normes nonces dans les instruments internationaux relatifs aux droits de l'homme. 1.4 Conformment au respect des droits de l'homme, pratiquer la tolrance ce n'est ni tolrer l'injustice sociale, ni renoncer ses propres convictions, ni faire de concessions cet gard. La pratique de la tolrance signifie que chacun a le libre choix de ses convictions et accepte que l'autre jouisse de la mme libert. Elle signifie l'acceptation du fait que les tres humains, qui se caractrisent naturellement par la diversit de leur aspect physique, de leur situation, de leur mode d'expression, de leurs comportements et de leurs valeurs, ont le droit de vivre en paix et d'tre tels qu'ils sont. Elle signifie galement que nul ne doit imposer ses opinions autrui."

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L'volution de la tolrance
La tolrance ne serait quun vu pieu, un mot vide de sens sil ne reposait que sur lide que chacun sen fait. Discourir sur un mot gnrique tel que celui-l est la porte de tous et chaque individu se dclarera tolrant, car ne pas ltre dans les paroles relverai du suicide social. Dans le mme ordre dides : Cet homme aime les enfants, il ne peut pas tre totalement mauvais. Si, il peut ltre, tout dpend o cela dmarre. Les films de propagande montrant Hitler caressant son chien et jouant avec des enfants projettent une image et rien dautre. Le mot tolrance recoupe tellement de ralits diffrentes quil peut tre intressant de le replacer dans les diffrents contextes : historiques, gographiques et culturels. Aujourdhui, en 2004, en France, nous avons une ide assez prcise de ce qui est tolrable de qui ne lest pas. Les grands principes ont t dicts dans la Dclaration des droits de lhomme, reprise par lONU. Ils ont valeur de principes, applicables par tous et pour tous. Personne ne les conteste, dans leur esprit, personne ne nie leur valeur civilisatrice. Il y a plus de 200 pays membres des Nations unies, tous sous la mme bannire, dans un grand lan de gnrosit aprs les horreurs de la deuxime guerre mondiale : Plus jamais a ! Quen reste-t-il plus dun demi-sicle plus tard ? La tolrance proclame par tous nest applique que dans une minorit de pays voir le rapport annuel dAmnesty International- dont nous ne faisons pas partie. Nous tolrons cela, le mot est juste, nous le tolrons parce que nous y sommes habitus, habitus trouver toutes les justifications possibles au viol de cette tolrance, au nom de ces mmes valeurs qui ont donn naissance notre civilisation. Quelle contradiction ! Ce mot se vide de sa substance ds lors que nous acceptons, pour notre confort, que soient viols les principes mmes qui ont fait que l o nous habitons, nous pouvons disserter sans risques desdits principes. Je ne suis pas certain que la tolrance nous habiterait autant si nos conditions de vie taient remises en question. Notre niveau de vie actuel repose sur une exploitation des richesses de la plante, nous navons rien connu dautre. Serions nous aussi tolrants avec nos semblables si nous devions partager cette richesse, en un mot, baisser dun cran nos besoins, simplement pour donner manger tous ces gens qui regardent. Sont-ils tolrants ? En ont-ils les moyens ? Les grands principes noncs au 18 sicle lont t pour librer des peuples asservis, des peuples qui, littralement, mouraient de faim. Ces grands principes ont t suivis dactes politiques forts, de rvolutions, intolrantes par nature. Avaient-ils le choix ? Ne soyons pas angliques, la tolrance a ses limites. O sont-elles ? Individuellement, le respect dautrui au quotidien peut remplir cette fonction. Collectivement, la responsabilit va plus loin : Sur le fond, nous acceptons la parole de lautre, tant quelle ne remet pas en cause notre libert, au-del, nous la combattons, nous ne sommes plus tolrants, nous sommes combattants, cest un devoir : La libert de chacun sarrte l o commence celle des autres. Et aprs ? Quand redcouvrons-nous la tolrance ? Quand avons-nous vaincu celui qui nous menaait ? Quand lavons nous convaincu quil faisait fausse route ?

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Je pose la question, je nai pas la rponse. La tolrance est un combat permanent. Paradoxalement, cest un combat o la seule arme est lcoute. Ne voyons pas la tolrance comme un concept, un bel idal ou une ide utopique. La tolrance ne peut tre une acception thorique, elle doit se manifester en chacun de nous dans la pratique travers un travail sur soi, d'amlioration intrieure qui rejaillira sur le monde extrieur, notre entourage et la socit.

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Liens : Lettre Vincent Minutoli de Pierre Bayle : http://pages.globetrotter.net/pcbcr/bayle1673.html "Trait thologico-politique" de Spinoza : http://membres.lycos.fr/hendiaz/ethiq.htm "Lettre sur la tolrance" de Locke : http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/classiques/locke_john/ lettre_sur_la_tolerance/lettre_sur_la_tolerance.html "Du contrat Social" de Jean-Jacques Rousseau : http://pages.globetrotter.net/pcbcr/contrat.html "Trait sur la tolrance" de Voltaire : http://un2sg4.unige.ch/athena/voltaire/volt_tol.html "Dclaration de principes sur la tolrance" par l'UNESCO : http://www.unesco.org/tolerance/declafre.htm#article1

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