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Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 1 de 8 Lucier, Pierre Lesprit du lieu et le dsenchantement du monde

2008

Allocution de monsieur Pierre Lucier, titulaire de la Chaire Fernand-Dumont sur la culture prononce lors de la 16e Assemble gnrale de l'ICOMOS Qubec le 29 septembre 2008

Devant une assemble qui entend rflchir systmatiquement lesprit du lieu, il convient videmment didentifier dentre de jeu le lieu do lon sadresse elle. Disons-le demble, ce nest pas ici celui de ce quon pourrait appeler un spcialiste du patrimoine ou des lieux de mmoire. Cest plutt celui dun philosophe de la culture et dun historien des ides, essentiellement proccup par le dchiffrement des signes dans lesquels se dit lexprience humaine travers les ges, les lieux et les cultures. Le prsent propos porte sur la question thme de ce symposium scientifique de Qubec : o se cache lesprit du lieu? Dans une premire partie, seront rappels quelques traits majeurs du concept desprit du lieu et des conditions particulires de son mergence. La deuxime partie semploiera expliciter certaines ambivalences qui entourent ce concept dans le contexte dabord occidental, il est vrai de socits qui tiennent proclamer leur rationalit et leur sortie de la religion. En troisime lieu, si lon peut dire ici, et en guise de contribution la construction de la rflexion commune, on entend suggrer comment une approche centre sur le pouvoir des signes, leur dchiffrement et leur rappropriation, pourrait permettre duvrer au service de lesprit du lieu sans devoir rendosser des perspectives que nous ne voudrions ou ne pourrions plus promouvoir.

1. Un concept n dans un monde enchant

Lhistoire du concept romain de gnie du lieu, qui est lanctre de celui desprit du lieu, est tout--fait passionnante (Murray 1989, Nitzsche 1975, Zilsel 1993). Elle montre lvidence quil sagit dun concept que nous qualifierions volontiers danimiste, voire de magique. La pense antique tait convaincue que les lieux sont habits par des tres mystrieux, insaisissables mais individualiss, chargs de veiller sur eux, voire de les dfendre ou den loigner les intrus hostiles et les profanateurs, parfois mme dautres gnies aux intentions malveillantes. On a progressivement humanis ce gnie et considr les gens talentueux comme porteurs dun gnie, voire comme des gnies eux-mmes. Mais il y a toujours, en arrire-plan, un monde habit par des forces vivantes qui, dune manire ou dune autre, interviennent dans le cours des vnements et de lexistence des humains, et dabord de ceux

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 2 de 8 2008 qui frquentent leurs lieux. Des sites mergent ainsi comme plus forts, plus habits, plus inspirs et inspirants. Sans justifier ncessairement lappellation de religieuse, cette trame de fond volue demble dans un monde o toutes les forces et toutes les prsences ne sont pas de lordre du visible et du mesurable. Les humains doivent y traiter avec les gnies des lieux, dans des changes dont il est dailleurs possible de ne pas sortir indemne, tel Jacob aprs sa lutte nocturne avec lAnge. Il faut ngocier avec eux, leur offrir des prsents, parfois des sacrifices coteux, les honorer, en tout cas, respecter leur demeure, leur silence ou leur musique. Sinstaure ainsi un rseau complexe de relations avec ceux qui habitent, invisiblement mais efficacement, les lieux naturels et les lieux rigs par les humains. La littrature ancienne foisonne de cette reconnaissance dun monde qui ne se rduit pas ce qui est visible et cernable. Cest largement en rfrence cette vision des choses que lon a parl dun monde enchant, magifi en quelque sorte, dans lequel les humains sont en interaction avec les esprits et les dieux et essaient de composer avec ce qui pourrait compromettre leur salut, cest--dire lheureuse issue, ici et maintenant, de laventure humaine. Il sagit l dun faisceau smantique extrmement complexe, quil nest pas question de rduire ou de relguer au pays des merveilles dAlice ou au gnie sortant de la lampe dAladin. Il faut plutt en percevoir la prgnance pour la comprhension de la dynamique qui, dans la frquentation des lieux naturels ou humains, relie la matrialit quelque chose que lon veut bien qualifier dimmatriel, cest--dire qui ne se limite pas limmdiatement peru et mesurable. Cest un peu cela, lesprit : une prsence qui inspire et aspire, la manire dun souffle dont de grandes traditions religieuses ont reconnu limportance primordiale pour le pouvoir crateur lui-mme : lesprit de Dieu planait sur les eaux, raconte le premier verset de la Gense. Comme si lesprit prcdait lmergence du lieu luimme, comme si lesprit construisait son lieu. Point nest besoin de cder ici au lyrisme pour apprcier la richesse smantique et anthropologique du concept desprit du lieu. Ce quil faut voir, cependant, cest que ces perspectives, qui exercent toujours un certain pouvoir de sduction, appartiennent tout de mme des visions du monde de type sacral, animiste selon les uns, religieux selon dautres, magique selon dautres encore. Selon les visions de ce type, les lieux sont, des degrs divers, habits par des tres invisibles qui ont ralit substantielle et capacit dagir et dimposer les rgles et le dcorum de leur frquentation, voire leurs rituels dchange. On ne durcira pas indment les choses au point de devenir nous-mmes plus nafs que les

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 3 de 8 2008 Anciens, mais nous ne devons pas occulter ces liens du concept desprit du lieu avec un monde essentiellement enchant.

2. Un monde en voie de dsenchantement

Quen est-il de ce monde enchant dans des socits dont plusieurs annoncent haut et fort quelles sen sont affranchies jamais? La rponse cette question est plus complexe quil ny parat. Cest que, sa face mme et jusque dans lpistm dont elles sabreuvent, les civilisations dominantes ont bel et bien rompu avec le monde sacral (Gauchet 1985 et 1998). Il le fallait, dailleurs, dans la mesure o la connaissance scientifique et la perce technologique, sinon lorganisation sociale elle-mme, nauraient pas t possibles sans une entre rsolue dans la rationalit, celle-l mme dont lhistoire a montr quelle sest forme en mergeant progressivement de la domination dun arrire-monde. Max Weber a finement dcrit cette sortie du monde magique comme un dsenchantement, un Entzauberung au sens premier dune sortie de la magie et du sortilge (Weber 1964, 1995 et 1996). En simposant comme univers de perception et daction, le Logos a permis le dveloppement dun mode dintervention sur la ralit auquel sidentifie lide actuelle de dveloppement. Des socits sont ainsi considres comme dveloppes ou en voie de dveloppement selon quelles ont plus ou moins ralis leur dsenchantement, quitte laisser lenchantement au vestiaire du folklore et de la vie prive, et selon quelles seraient entres dans la rationalit. Le cadre de fonctionnement dominant, celui de la science, de la technologie, de lingnierie sociale, est un cadre de rationalit cent lieues de toutes les rfrences magiques ou sacrales. Nous voluons dans un monde rticent se soucier de quelque gnie pouvant habiter les lieux naturels ou humains, voire ces non-lieux (Aug 1992) que nos qutes de sens nous amnent dcouper dans nos espaces. Mais cela ne signifie pas que les individus et les socits elles-mmes ont dlaiss toute exprience potique. Il y aurait mme bien des motifs destimer que, par dautres voies et sous dautres figures, surgissent des mouvements de r-enchantement (Berger 2001), comme si le sacr se dplaait en dautres lieux et en dautres expriences, lextrieur du temple ou des expriences religieuses dment brevetes (Bailey 2006). Nos socits seraient ainsi traverses par un accueil indit de lirrationnel. Protestation contre lenvahissement dune rationalit dont on verrait bien quelle nest ni neutre ni froidement logique, mais imprgne de valeurs

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 4 de 8 2008 et dintentions, commencer par celle de vouloir dominer? Besoin irrpressible inhrent la condition humaine, sans cesse en qute de rfrences significatives? Penchant fcheux de parieurs impnitents suspendus toutes les loteries de salut? Lanalyse mme lmentaire nous oblige ici dinfinies nuances, comme toujours lorsquon sintresse ce qui ne se mesure ni ne se compte tout btement. Retenons-en tout le moins deux enseignements, contradictoires en apparence seulement. Dune part, reconnaissons que, dans les cultures dominantes et dans ce quon pourrait appeler la culture internationale ce qui inclut celle de lUnesco, par exemple il nest gure possible de pratiquer des approches magiques ou religieuses de lesprit du lieu. Certains stonnent dailleurs de nos engouements pour un concept et un univers pistmique qui ne rsistent manifestement pas au mouvement tectonique de dsenchantement du monde. Par ailleurs, et cest le second enseignement dont il faut prendre acte, il doit bien y avoir moyen de donner droit de cit aux vises qui sous-tendent le discours sur lesprit du lieu et selon laquelle des lieux peuvent renvoyer autre chose qu leur seule matrialit. En tout cas, on peut penser que, mme dans un monde dsenchant, des voies sont possibles pour dchiffrer ce potentiel symbolique norme. travers sa vision rsolument intgratrice, la Dclaration de Qubec traduit srement une volont de surmonter ce clivage entre deux visions du monde et deux ordres du pensable radicalement diffrents. Elle invite aussi explorer par quelles voies on peut penser et pratiquer une promotion de la ralit de lesprit du lieu qui ne nous ramne pas la pense magique. Cest dans ces voies que la troisime partie de cet expos propose de sengager.

3. Lesprit du lieu et le pouvoir des signes

Nous avons besoin dapproches de la conception, de linterprtation et de la transmission de lesprit du lieu qui nous renvoient, bien sr, aux humains qui donnent un sens aux lieux et qui peuvent donc en changer. Mais ces approches doivent reconnatre demble quun lieu impose aussi son sens et quil nest ni possible ni lgitime de lui faire signifier nimporte quoi tous esprits confondus , pourrait-on dire. En dautres mots, les configurations et les arrangements dlments matriels les seuls qui soient vraiment observables et mesurables, dailleurs commandent des lignes de signification qui ne peuvent pas tre laisses au seul bon plaisir du prochain occupant et qui ne tiennent pas davantage dans la seule motion que peut en tirer un observateur ou un plerin. Et ce nest pas le contenu dune affiche explicative

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 5 de 8 2008 ou dun audio-guide qui peut crer lesprit du lieu, pas davantage une politique volontariste de conservation, encore moins quelque intuition alatoire de qui y passe. Il doit bien y avoir, dans les lments matriels dun lieu, dans leur forme, leur disposition et leur environnement, quelque chose qui parle et impose respect par ce quil est en lui-mme et en cela mme quil projette une signification. Les penseurs mdivaux enseignaient couramment que le mode de causalit des symboles rituels rside dans leur pouvoir de signification : significando causant , ils causent en signifiant, cest--dire en cela mme quils signifient. Telle est bien la dynamique de lensemble du monde des symboles. la base, il y a toujours une ralit observable, palpable, qui a son sens en elle-mme et qui, ancre dans cette signification premire, est susceptible de dployer dautres couches concentriques de signification. Par exemple, si leau navait pas, de soi, le pouvoir de faire surgir et de donner la vie, de dsaltrer, de rafrachir, de dtruire aussi, il ny aurait aucun sens en faire un symbole de renaissance spirituelle, de salut ou un instrument de dluge. Si le feu navait pas, de soi, le pouvoir de rchauffer, dembraser, de fondre, de cautriser, de marquer, il ny aurait aucun sens en faire un symbole de rconfort, dnergie, de passion dvorante, de purification, de conflagration, de destruction ou de quelque Pentecte. Et on ne pourrait pas faire du plerinage un cheminement intrieur et une reprise de contact avec les sources du moi et du monde, sil ntait pas, par nature, une marche sur des routes relles, un contact physique avec la terre et les pierres dun pays, une victoire sur un espace-temps. Lesprit du lieu, nest-ce pas le pouvoir de signification de ce lieu, lensemble des couches de sens que ses lments matriels et leur configuration particulire projettent et offrent au dchiffrage de celles et ceux qui y viennent? Ces couches de sens interpellent notre capacit de saisir et de comprendre, cest--dire notre capacit de saisir les significations travers les lments mesurables et explicables. Comprendre est une activit cognitive qui dpasse la seule motion romantique de communion ou la seule empathie de type fusionnel. Cest une opration de dcodage. Cest ainsi que, mme aprs loubli des rites ou des faits entourant lhistoire dun site, le pouvoir de signification de ce site peut demeurer puissamment oprant. Pourquoi? Parce quil a toujours en lui-mme les ingrdients de son pouvoir de suggestion et de rverie qui ont dj pu le faire considrer comme un lieu habit par un esprit, un lieu enchant, voire sacr. Homme du Nord et du froid, je peux ainsi percevoir quelque chose de lesprit du lieu de cette oasis du grand dsert de sable ou de cette valle de la fort tropicale. Homme de la mer, je peux saisir quelque chose de lesprit de ces lieux de montagnes du toit

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 6 de 8 2008 du monde. Homme de la postmodernit, je peux comprendre quelque chose dun temple Maya, dun masque africain, dun grenier du sud marocain, dun temple shintoste ou dun cirque romain. Il y a bien telle chose que linscription du sens dans les lments matriels eux-mmes. Telle chose aussi quun sens qui nen finit plus dmerger et de se dployer en cercles concentriques. Certains de ces cercles sont plus accessibles certaines personnes plutt qu dautres, ou oprent certains moments, en certaines circonstances ou certains ges plutt qu dautres. Mais, jamais, on ne peut faire du sens partir de ce qui nen porterait pas. On peut amliorer et affiner ses capacits de voir, dentendre ou de lire, mais cela ne cre pas les chefs-duvre, cela ne donne pas un esprit un lieu qui naurait pas en lui-mme la capacit den faire habiter. Nos capacits de saisie et de rcollection du sens ne peuvent jamais se suppler la pauvret et la minceur dun signe. Cest sans doute pour cela quil arrive que des sites et des uvres prissent, et sans quon puisse toujours accuser les humains davoir t des vandales sans scrupules. Dans la culture aussi, il y a des mcanismes lis la survie du plus apte. Heureusement, dailleurs, sinon nous serions condamns tout conserver en ltat et nous perdrions jusqu la possibilit de reprer les vrais immortels. Nos stratgies de reprage, de conservation et de transmission du patrimoine matriel et immatriel ne peuvent pas faire lconomie dapproches ainsi axes sur la signification des lieux et des sites eux-mmes. Nous avons ds lors besoin doutils de dchiffrement des signes pour dployer la signification culturelle des lieux et des sites, pour dcoder et nous approprier cela mme que lesprit du lieu semble avoir voulu exprimer dans des pistms en voie de disparition dans plusieurs de nos socits, mais qui na pas perdu pour autant tout pouvoir de signification et toute capacit de soffrir de nouvelles traductions. Traduction, disons-nous. Traduction des signes et donc tradition du sens. Cest bien l que conduit invitablement lattention lesprit du lieu. Tradition : to trade, cest--dire livrer, changer Herms, la fois dieu des changes et du commerce et messager du sens, nest-ce pas? Redire, interprter interprter, au double sens du mot, linterprte dsignant autant le traducteur que lartiste qui joue Sophocle ou Mozart. Ractualiser, dire en dautres signes, dans un geste qui est la fois dchiffrage et recration, dcodage et recodage. Cest quil ny a pas de moment o le sens subsisterait ou flotterait entre deux signes. Il y a plutt et seulement cette fissure insaisissable, cette rupture instauratrice que Michel de Certeau suggrait dappeler l inter-dit (De Certeau 1971), ce moment o, dans la confiance ou dans la foi, un sens se transmet mme la mise en place dautres signes et o un lieu est

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 7 de 8 2008 recr en une sorte de non-lieu. Entre lpistm dun monde sacral, voire magique, et celle de la rationalit qui est largement la ntre, un pont peut ainsi tre jet, par-del linter-dit, l o campe et opre lesprit du lieu. Notre volont de reprer, de conserver et de transmettre lesprit du lieu dcoupe delle-mme, on le voit, des tches de lecture et dinterprtation qui oui, toujours Herms nous plongent dans le cercle hermneutique, l o un sens merge condition quon laccueille, l o un sens est reu condition quon le donne ou le redonne. Il ne se cache donc pas, lesprit du lieu. Il ne cache pas non plus. Il signifie plutt, selon ce quvoquait Hraclite, ce grand matre de la pense antique, la fois si prs du monde de lenchantement et si attach la rationalit du Logos. Dans un texte qui a t class sous laustre titre de fragment 93 (Kirk and Raven 1966), Hraclite dit de loracle de Delphes quil ne dit pas ( ), ne cache pas ( ), mais signifie ( ). Tel est le pouvoir dune parole riche et dun symbole : ne pas dire trivialement, encore moins dissimuler, mais bien signifier, cest--dire offrir un sens au dchiffrement de qui veut et peut laccueillir. Telle est la puissance dun sens qui se dit et soffre la lecture interprtante et, ds lors, la transmission. Tel est lesprit du lieu, qui nest ni dcouvert, ni cach, mais qui se projette dans des signes et soffre ainsi saisir et traduire. O se cache lesprit du lieu? , demandons-nous. En fait, il ne se cache pas. Il est dans les signes, pour autant et aussi longtemps que les signes signifient, pour autant et aussi longtemps quil y a quelquun des individus, des communauts pour le reprer, linterprter, le traduire, le conserver et le transmettre. Et, pour cela, point nest besoin de ressusciter quelque vision animiste du monde. Point nest besoin dabuser du sacr. *** Le prsent symposium se tient Qubec. Cest l une belle occasion, travers la faon quont les gens dici dhabiter lespace et dy faire leur lieu, de saisir lesprit qui fonde et nourrit leur volont quadricentenaire dy vivre, de le conserver et de le transmettre. RFRENCES Aug, Marc. 1992. Non-lieux. Introduction une anthropologie de la surmodernit. Paris : Seuil. Bailey, Edward I. 2006. La religion implicite. Une introduction. Traduction, prsentation et notes de Guy Mnard. Montral : Liber. (Titre original : Implicite Religion : An Introduction. 1998. Middlesex University Press).

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture et transcendances Pierre Lucier 8 de 8 2008 Berger, Peter L. (dir.). 2001. Le renchantement du monde. Paris : Bayard. (Titre original : The Desecularisation of the World. Resurgent Religion and World Politics. 1999. Grand Radpids : William B. Eerdmans Publ. Co.). De Certeau, Michel. 1971. La rupture instauratrice ou le Christianisme dans la culture contemporaine. Esprit (juin) : 1177-1214. Gauchet, Marcel. 1985. Le dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religion. Paris : Gallimard. Gauchet, Marcel. 1998. La religion dans la dmocratie. Parcours de la lacit. Paris : Gallimard. Kirk, G.S., and J.E. Raven. 1957. The Presocratic Philosophers. A Critical History with a Selection of texts. Cambridge University Press. Murray, Penelope (ed.). 1989. Genius : The History of an Idea. Oxford : Basil Blackwell. Nitzsche, Jane Chance. 1972. The Genius Figure in Antiquity and the Middle Ages. New York and London : Columbia University Press. Weber, Max. 1995. conomie et socit (1911-1920), 2 vol. Paris : Plon, 1995. Weber, Max. 1964. Lthique protestante et lesprit du capitalisme (1920), Paris : Plon. Zilsel, Edgar. 1993. Le Gnie. Histoire dune notion de lantiquit la renaissance. Paris : Minuit. (Titre original : Die Entstehung des Geniebegriffes. Ein Beitrag zur Ideengeschichte der Antike und des Frhkapitalismus. 1926. Tbingen : J.C.B. Mohr).