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Franois Buton et Nicolas Mariot, entre Socio-histoire du Dictionnaire des ides, 2e volume de la collection des Notionnaires de lEncyclopaedia Universalis,

lis, 2006, p. 731-733.

Socio-histoire

Sil a t dabord mobilis par des historiens modernistes (Daniel Roche, Roger Chartier), le terme socio-histoire dsigne des recherches franaises alliant, sur un terrain dtude historique, conceptualisation sociologique et mobilisation dun corpus de sources constitu dans et par la mise en questions de lobjet dtude. On pourrait prsenter une telle dmarche en proposant une liste nourrie de rfrences bibliographiques, et en ajoutant quelle est enseigne dans des formations de Master, constitue en axe de recherches dans des laboratoires, et discute dans maints colloques et sminaires. Mettre en valeur des recherches pionnires, celles de lhistorien Grard Noiriel sur la socio-gense des formes du lien social dans le cadre de ltat-nation, ou du sociologue Christian Topalov sur la naissance de la catgorie chmage. Retracer le remarquable dveloppement de la sociohistoire en science politique, avec les travaux sur lacte de vote, la professionnalisation du politique, ou encore ltatisation de la socit. Terminer linventaire des marqueurs institutionnels en disant quelle doit sa notorit grandissante lexistence conjointe dune collection ponyme (Socio-histoires) et de la revue Genses, sciences sociales et histoire, fonde en 1990.

Il faudrait aussi expliquer comment la socio-histoire participe de lintrt renouvel pour les acteurs et leurs points de vue subjectifs qui a caractris les sciences sociales du dernier quart de sicle, tout y tenant une position particulire. Et souligner que, au contraire de la microstoria italienne et, sa suite, du tournant critique des Annales, les travaux de socio-histoire refusent de se placer au seul niveau des liaisons intersubjectives, mais entendent laisser toute leur place aux mdiations institutionnelles distance , notamment tatiques, entre les individus. On prfrera montrer que les travaux de socio-histoire se dploient non pas partir de mthodes qui leur seraient spcifiques, mais travers une dmarche qui tente de tenir deux exigences relatives lchelle dobservation des faits empiriques et la construction de lobjet.

Socio-histoire et chelle danalyse

Lchelle dobservation privilgie par la socio-histoire est partage par dautres courants (par exemple la micro-histoire ou la sociologie des interactions) : elle consiste saisir les pratiques des individus par un travail empirique sur des documents de premire main. Fidle aux enseignements des fondateurs de la sociologie (E. Durkheim et M. Weber), la dmarche socio-historienne consiste interprter les pratiques individuelles en les rapportant leurs conditions sociales et historiques de possibilit et de droulement.

Elle considre les mondes sociaux comme des mondes de relations entre individus et surtout entre groupes. Une telle dmarche ne cherche pas saisir saisir lessence ou la nature des groupes sociaux, mais plutt prciser les contours de la configuration qui, pour un temps, tablit les frontires entre ceux-ci. Ainsi, pour G. Noiriel, les Franais ne sont pas tant un groupe fond sur un sentiment dappartenance, un engagement intime envers une identit, que des individus runis par des modalits complexes didentification distance, essentiellement travers loctroi de papiers sparant les ayant-droit aux prestations garanties par lEtat (les nationaux ) de ceux qui en sont privs (les trangers). La socio-histoire ne se demande pas (seulement) ce qui se joue dans nos socits, mais veut plutt comprendre comment les choses marchent et, revendiquant en cela lobjectivisme de ses analyses, comment elles se cristallisent et sincorporent dans des manires de penser, des dispositifs matriels ou des rles sociaux. Historiciser signifie ds lors contextualiser, non pas en invoquant le contexte comme facteur explicatif prt lemploi, mais en procdant lopration qui consiste relier un fait ou un comportement aux domaines du pensable et du possible de son moment historique.

Socio-histoire et construction dobjet

La seconde exigence que se fixe la dmarche socio-historique tient au respect des principes pistmologiques de construction de lobjet de recherche poss en 1968 dans Le mtier de sociologue par P. Bourdieu, J-C Chamboredon et J.-C. Passeron. Attache au principe de la reformulation des problmes dactualit ou des enjeux de mmoires en questions proprement scientifiques, dfinies par les tapes de la recherche, elle a pu tre dfinie comme une histoire-problme , une histoire du pass/prsent (G. Noiriel), en rfrence aux fondateurs des Annales, M. Bloch et L. Febvre. Saisir lhistoricit des phnomnes sociaux contemporains, cest tout la fois en reconstituer la gense (le pass du prsent), examiner pour eux-mmes les processus du pass lorigine du prsent (le prsent du pass), rendre visibles, du mme coup, tous ceux qui nont pas abouti (le pass du pass). Le recours la conceptualisation sociologique permet alors de rompre avec ces pr-notions que sont les questions politiquement et socialement constitues.

La construction de lobjet concerne ensuite llaboration du corpus de sources. Contre lrudition pointilliste, la dmarche sociohistorique rejette lide que la srie de cartons darchives puisse, de par la seule homognit nominale de son contenu, circonscrire un objet dtude : ce nest pas le carton qui fait lobjet, mais lobjet qui fait le carton (selon lexpression de Michel Offerl). Considrant

en outre que le point de vue cre lobjet, le socio-historien ne sinterdit a priori le recours aucun des savoir-faire des sciences sociales pour interroger les sources, et adosse la

conceptualisation sociologique aussi bien les outils de lhistorien (archive, histoire orale) que ceux de lethnographe (observation participante, entretien) ou du statisticien.

Le travail de construction de lobjet renvoie enfin une dernier impratif de la dmarche, largement emprunte lethnographie : lhistoricisation des catgories de pense ne concernent pas seulement les catgories indignes (celles utilises ordinairement par les enquts) mais aussi les catgories savantes (celles mobilises par lenquteur dans son travail interprtatif). Do lintrt accord lhistoire des disciplines, des concepts et la rflexivit des pratiques de lenqute, cest--dire lide que lanalyse du droulement de lenqute permet de mieux contrler les interprtations proposes (cest lobjet de la rubrique Savoirfaire de Genses). Ce faisant, la socio-histoire dfend finalement une conception unitaire du mtier de social scientist : lanalyse de la tension, caractristique de lethnographie ou de la sociologie, entre critique des catgories indignes et critique des catgories savantes utilises par le chercheur renvoie directement la mthode historique de critique des sources et de celle, toute aussi importante, de lhistoriographie existante.

Franois Buton et Nicolas Mariot

Bibliographie M. Kaluszynski et S. Wahnich dir., Ltat contre la politique ? Les expressions historiques de ltatisation, LHarmattan, Paris, 1998 G. Noiriel, Rfugis et sans-papiers. La Rpublique face au droit dasile XIXe-XXe, Hachette, Paris, 1998 (1re d. 1991) G. Noiriel, tat, nation et immigration. Vers une histoire du pouvoir, Belin, Paris, 2001 [rd. Folio-histoire 2005] M. Offerl dir., La Profession politique XIXe-XXe, Belin, Paris, 1999 C. Topalov, Naissance du chmeur, 1880-1910, Albin Michel, Paris, 1994.

Corrlats : Annales (cole des) Durkheim (cole de) Histoire du temps prsent Microstoria Structuralisme gntique Sociologie comprhensive Tournant critique