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LE CHEKEN DE LA CROIX

P. Claudel.

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1919

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THE LIBRARY

THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA


Gifi oj
II.

R.

MacMiUiw

E Chemin
la

de

Croix par Paul Claudel

trouve la Librairie de Art Catholique, six place S^ Sulpice Paris, M.CM.XVffl.


)c

LE CHEMIN DE LA CROIX

PAR PAVL CLAVDEL


AVEC DES BOIS GRAVS AV CANIF PAR
JEAN MARCHAND.
LAKT CAraOLIQVE
6.

PLACE SAINTSVLPICE

A PARIS.

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from

University of British

Columbia Library

4
http://www.archive.org/details/lechemindelacroiOOsert

PREMIRE STATION
C'est fini. Nous avons jug Dieu et nous l'avons condamn mort. Nous ne voulons plus de Jsus-

car

Christ avec nous^ nous gne. il

Nous n'avons
plus d'autre roi que

Csar d'autre loi que le sang et l'or. Crucifiez-le, si vous le voulez, mais dbarrassez-nous de lui qu'on l'emmne
1 1 1

Toile! toile! Tant pisi puisqu'il le faut, qu'on l'immole et qu'on nous donne Barabbas Pilate sige au lieu qui est appel Gabbatha. ** N'as-tu rien dire? " dit Pilate. Et Jsus ne rpond pas. ** Je ne trouve aucun mal en cet
I

le

homme
Qu'il

", dit Pilate

^*

mais bah
"

meure

puisque vous y tenez


tte et la

Je

vous
sur

donne, Ecce homo. Le voici, la couronne en


le

pourpre

dos.

pleins de larmes et de

vers nous ces yeux sang QuV pouvons-nous ? pas moyen de le garder avec nous plus longtemps. Comme il tait un scandale pour les Juifs, il est parmi nous un non-sens,
dernire
fois
!

Une

sentence d'ailleurs est rendue, rien nV manque, en langage hbraque, grec et latin. Et Ton voit la foule qui crie et le juge qui se lave les mains*

La

DEUXIME STATION
On lui rend ses vtements et la croix
lui est apporte,
'*

Salut
**

dit

Jsus^ que j'ai longtemps


dsire
'^
l

Croix

Et

toi,

regarde,
instant

chrtien, et frmis l

Ah,

quel
!

solennel

Que
ternelle
I

celui

le

Christ pour la premire fois accepte la croix

O
le

consommation en

ce jour de Tarbre dans

Paradis I Regarde, pcheur,


servi.

et vois

quoi ton pch

Plus de crime sans un Dieu dessus et plus de croix sans le Christ I Certes le malheur de Thomme est grand, mais nous n'avons rien dire. Car Dieu est maintenant dessus, qui est venu non pas expliquer mais remplir, Jsus reoit la Croix comme nous recevons

la

Sainte Eucharistie
**
'^

pain

Nous lui donnons du bois pour son comme il est dit par le prophte
,

Jrmie.

Ah^ que la croix norme et difficile


I

est

longue^
est

et qu'elle est

QuVUe

est

dure

qu'elle

rigide
1

que

c'est lourde le poids

du pcheur
1

inutile

Que

c'est

long porter pas pas jusqu'

ce qu'on

meure dessus
?

Est-ce vous qui allez porter cela tout seul,

Seigneur Jsus

Rendez-moi patient mon tour du bois que vous voulez que je supporte. Car il nous faut porter la croix avant que la croix nous porte.

TROISIME STATION
On marche I Victime et bourreaux la fois, tout s'branle vers le calvaire.

Dieu qu'on tire le cou tout coup chancelle et tombe terre.


par

Qu'en

dites-

vous, Seigneur, de

cette premire chute? Et puisque, maintenant, vous savez, qu'en pensez-vous ? cette minute O l'on tombe et o le faix mal charg vous prcipite 1 Comment la trouvez-vous, cette terre que vous ftes ? Ahl ce n'est pas la route du bien seule-

ment qui
Celle

est raboteuse.

du mal,
1

elle

aussi,

est

perfide

et

vertigineuse
Il

pas que d'y aller tout s'instruire pierre pierre,


n'est

droit,

il

faut

Et le pied y manque souvent, alors que le cur persvre. Ah, Seigneur par ces genoux sacrs, ces deux genoux qui vous ont fait faute la fois, Par le haut-Ie-cceur soudain et la chute
l

l'entre

de Thorrible Voie,
russi, par la terre

Par Tembche qui a vous avez apprise.

que

Sauvez-nous du premier pch que Ton

commet par

surprise

10

QUATRIME STATION
O
mres qui avez

vu mourir le premier et Tunique


enfant^

Rappelez -vous
cette

nuit,

la

der-

nire, auprs du petit tre gmissant, L^eau qu'on essaye de faire boire,
la glace, le

thermo-

mtre.

Et

la

mort qui vient peu peu

et

qu'on ne

peut plus mconnatre. Mettez-lui ses pauvres souliers, changez-le de linge et de brassire. Quelqu'un vient qui va me le prendre et le mettre dans la terre.

Adieu,
chair de

mon bon ma chair


I

petit

enfant

adieu,

La quatrime
tout accept.

Station
la

est

Marie qui a
qui attend
le

Voici

au coin de

rue

Trsor de toute Pauvret.

Ses yeux n^ont point de pleurs, sa bouche


n*a point de salive.
Elle ne dit pas
arrive.

un mot

et

regarde Jsus qui

Elle accepte. Elle accepte encore

une

fois.

Le

cri

Est svrement rprim dans


et strict,

le

coeur fort

Elle ne dit pas

un mot
son

et

regarde JsusFEglise
lui

Christ.

La mre
Rdempteur.

regarde

Fils,

son

Son me violemment va vers


le cri

comme
et

du
son

soldat qui
tient

meurt

Elle
offre
Il

se

debout
lire,

devant Dieu

lui

me

n'y a rien dans son cur qui refuse ou


retire.

qui

n'accepte
prsente.
Elle

en son cur transperc qui ne consente. Et comme Dieu lui-mme qui est l, elle est

Pas une

fibre

et

accepte

et

regarde
et

ce Fils qu'elle a

conu dans son sein. Elle ne dit pas un mot


des Saints.

regarde

le

Saint

12

CINQUIME STATION
Uinstant vient o a ne va plus et Ton ne peut plus
avancer.
C^est l que

nous

trouvons jointure et o vous permettez

Qu'on nous emploie

nous

aussi,

de force, votre Croix.

mme

Tel Simon le Cyrnen qu'on attelle ce morceau de bois. II Fempoigne solidement et marche derrire Jsus,

Afin que rien de


soit

la

Croix ne trane

et

ne

perdu

13

SIXIME

STATION
Tous
ont
les disciples
fui,

Pierre luirenie avec


!

mme

transport

Une femme au
plus pais de Finsuite et

au centre
trou-

de la mort

Se

jette et

ve Jsus et lui prend le visage


entre les mains.

Enseignez-nous, Vronique,
respect

braver

le

humain*

Car celui qui Jsus-Christ n^est pas seulement une image, mais vrai,
devient dsagrable et suspect* Son plan de vie est Tenvers, ses motifs ne sont plus les leurs. Il y a quelque chose en lui toujours qui chappe et qui est ailleurs. Un homme fait qui dit son chapelet et qui va impudemment confesse. Qui fait maigre le vendredi et qu'on voit
aussitt

Aux

autres

hommes

parmi

les

femmes
rire et

Cela

fait

la messe, a choque, cVst drle

et

c'est irritant aussi.

les

Qu'il prenne garde ce qu'il yeux sur lui.


il

fait,

car on

Qu'il prenne garde chacun de ses pas,

car

est

un

signe.

Car
Et

tout chrtien de son Christ est l'image

vraie quoique indigne.

visage qu'il montre est le reflet trivial Face de Dieu en son cur, aboDe minable et triomphale ! Laissez-nous la regarder encore une fois, Vronique,
le

cette

Sur le linge o vous face du Saint Viatique,

l'avez recueillie, la

Ce
cach

voile

de

lin

pieux

Vronique a
jour de son

La
brit.

face

du Vendangeur au
son

Afin
attacht.

qu'ternellement
est faite

image

s'y
et

de son sang, de ses larmes de nos crachats!

Qui

15

SEPTIME STATION
Ce
n'est

pas

la

pierre sous le pied^

ni le licou

Tir trop
c'est

fort^
fait

Tme

qui

dfaut tout coup

O milieu de no chute que Ton fait spontre

vie

tanment

Quand Faimant
n'a plus de ple et
la foi plus
le

de firmament^ Parce que la route est longue


est

et

parce que
et

terme est loin, Parce que l'on

tout seul

que

la

consolation n'est point.

Longueur du temps
s'accrot

dgot en secret qui


de ce compa-

De

l'injonction

inflexible et

gnon de
fois

bois

on tend les deux bras la quelqu'un qui nage. Ce n'est plus sur les genoux qu'on tombe, c'est sur le visage,
C'est pourquoi

comme

16

Le

corps tombe,

il

est

vrai,

et

Tme en

mme

temps a consenti.
la

Sauvez-nous de
fait

Seconde chute que Ton

volontairement par ennui.

17

HUITIME

STATION
Avant
monte
tagne,

qu'il ne une derni-

re fois sur la

monle

Jsus lve
vers
le

doigt et se tourne

peuple qui

raccompagne, Quelques pauvres femmes en


pleurs avec leurs enfants

dans les bras.

nous, ne regardons pas seulement, coutons Jsus, car il est l. Ce n'est pas un homme qui lve le doigt au milieu de cette pauvre enluminure* C'est Dieu qui pour notre salut n'a pas souffert seulement en peinture. Ainsi cet homme tait le Dieu toutpuissant,
Il
il

Et

est

est

un

donc vrai jour o Dieu a


! I

souffert cela

pour

nous, en

effet

t rachets

donc, le danger dont nous avons un tel prix ? Le salut de l'homme est-il si simple affaire
est-il

Quel

18

que

le Fils

du

Pour Taccomplir est oblig de s'arracher sein du Pre? S'il va ainsi du Paradis^ qu'est-ce donc que

l'Enfer?

Que
ainsi

fera-t-on
bois vert

du
?

bois mort^

si

l'on

fait

du

19

NEUVIME STATION
Je suis

tomb enfois^

core et cette
c'est la fin

Je voudrais me relever qu'il n'y a

pas moyen

Car on m'a press comme un fruit et l'homme que j'ai


sur
le

dos

est trop

lourd.
J'ai fait le
et

mal^
1

l'homme mort avec moi est trop lourd Mourons donc, car il est plus facile d'tre

plat ventre

que debout, Moins de vivre que de mourir, et sur la croix que dessous. Sauvez-nous du Troisime pch qui est
le

dsespoir

Rien n'est encore perdu tant mort boire Et j'en ai fini de ce bois, mais
I

qu'il reste la

il

me

reste le

ferl

Jsus tombe une troisime au sommet du Calvaire.

fois,

mais

c'est

20

DIXIME STATION
~(

II

n'a plus aucune dfense,


est livr

il

est

nu comme
et

un

ver,

II

tous

les

hommes
II

dcou-

vert.

Quoi,
II

c'est l votre

Jsus I

fait rire. II est

plein de coups et d'immondices,

relve des alinistes et de la police. Tauri pingues obsder ant me. Libra me. Domine, de ore cnis. II n'est pas le Christ. II n'est pas le Fils de l'Homme. II n'est pas Dieu. Son vangile est menteur et son Pre n'est pas aux cieux. C'est un fou I C'est un imposteur Qu'il
!

parle

Qu'il se taise 1
valet

Le
baise.

d'Anne
pris.

le soufflette et

Renan

le

Us ont tout
late.
Ils

Mais

il

reste le

sang car-

ont tout
I

pris.

Mais
Mais
II

il

reste la plaie qui

clate

Dieu
douleur.

est cach.

il

reste

l'homme de
frre

Dieu
pleure honte,
I

est

cach.

reste

mon

qui

Par votre humiliation. Seigneur, par votre


22

Ayez

piti

des vaincus, du faible que

le fort

surmonte. Par rhorreur de ce dernier vtement qu'on

vous

retire,

de tout ceux qu'on dchire De Tenfant opr trois fois que le mdecin encourage, Et de ce pauvre bless dont on renouvelle les bandages, De Tpoux humili, du fils prs de sa mre qui meurt. Et de ce terrible amour qu'il faut nous arracher du cur
piti
! 1

Ayez

23

ONZIME STATION
Voici que Dieu n'est plus avec nous^ II est par
terre

La meute en
Ta
pris la

tas

gorge

comme un
Vous
venu
l

cerf

tes

donc

Vous tes vraiment avec


nous^ Seigneur
1

On s'est assis sur


vous, on vous tient le genou sur le cur Cette main que le bourreau tord, c'est la droite du Tout-Puissant. On a li TAgneau par les pieds, on attache

l'Omniprsent.

On

marque

la

craie

sur la

croix sa

hauteur et son envergure. Et quand il va goter de nos clous, nous


allons voir sa figure.
Fils ternel,
Infinit,

dont

la

borne

est votre seule

donc avec nous, que vous avez convoite.


voici

La

cette place troite

24

Voici Elie sur

le

mort qui
et

se

couche de
gloire

son long,
Voici Voici
le

trne

de David

la

de

Salomon,
le
lit

de notre
1

amour avec vous,


se faire notre

puissant
II

et

dur

est difficile

un Dieu de

mesure.

On
et crie.
II

tire et le

corps demi disloqu craque


pressoir,
il

est

band comme un
soit

est

affreusement quarri. Afin que le Prophte


prdit en ces
''Ils

justifi

qui Ta
Ils

mots

ont perc mes mains et mes pieds.


os.
'^

ont numr tous mes

Vous

tes pris, Seigneur, et

ne pouvez plus
par
les

chapper.

Vous
et

tes clou sur la croix

mains
avec
entre

par

les pieds.

Je n'ai plus rien

chercher au

ciel

Fhrtique

et le fou.

Ce Dieu

est

assez pour

moi qui

tient

quatre clous.

25

DOUZIME
^^S^

STATION

peu peu. ne voit plus sa Mre et son Pre l'abandonne. II savoure la coupe et la mort lentement qui Tempoisonne. NVn avez-vous donc pas assez de ce vin aigre et ml d'eau, Pour que vous vous redressiez tout coup
flchit
II

et criiez

Sitio ?
soif,

Vous avez
Est-ce
et

Seigneur? Est-ce moi

que vous parlez

moi dont vous avez besoin encore

de mes pchs ?
Est-ce moi qui

manque avant que

tout

soit

consomm ?

27

TREIZIEME STATION
j^jp^^^U

Elle est le prtre et Tautel et le vase et le

Cnacle
Ici

finit

la

Croix

et

commence

le

Ta-

bernacle.

29

QUATORZIEME STATION
Le tombeau o le Christ qui est
mort ayant
fert est

souf-

mis,

Le

trou la hte

descell

pour

qu'il

y dorme sa nuit, Avant que le


transperc
cite

ressus-

et

monte au
pas seuchair,

Pre^

Ce
lement
C'est

n^est

ce

spulcre
la terre

neuf,

c'est

ma

rhomme,

votre crature, qui est plus


1

profond que

Maintenant que son cur est ouvert et maintenant que ses mains sont perces, II n'est plus de croix avec nous o son corps ne soit adapt. Il n'est plus de pch en nous o la plaie ne corresponde Venez donc de Tautel o vous tes cach vers nous. Sauveur du monde Seigneur que votre crature est ouverte
I !

et quelle est

profonde

30

NIHIL OBSTAT
Parisiis, die
tO''

Sept. 19 13,

O.

ROLAND

GOSSELIN,

H.

IMPRIMATUR
Prisiis, die
G.
10''

Sept. t9t3.
Generalis.

LEFEBVRE,

Vie.

IL

A T TIR DE CET OUVRAGE EN JANVIER M CM XIX PAR

L'ART CATHOLIQUE VINGT CINQ

EXEMPLAIRES SUR PAPIER A LA

FORME DU JAPON NUMROTS DE I A XXV ET SOIXANTE QUINZE EXEMPLAIRES SUR PAPIER VERG D'ARCHES A 75. NUMROTS DE
l

Francs

iA Hm