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DES CIRCONSTANCES ACTUELLES


QUI

PEIVENT

TERMINER TA RVOLUTION
ET DES PRIXCIPES QUI DOIVENT

FONDER LA RPUBLIQUE

W FRANCE

Baronne de

STAL

DES CIRCONSTANCKS ACTUELLES


OUI PEUVENT

TERMINER LA RVOLUTION
ET DES PRINCIPES OUI DOIVENT

FONDER L RPLBLIOUR EN
OUVRAGE INEDIT

FRANCI<

publi pour la premire fois avec une Inlroiliirlion

et

des notes

PAR

John

VINOT

Maitre de Confrences rUnivcrsit de Paris.

PARIS
LIBRAIRIE FISCHBACHER
Socit

<^J^^ t^

anonyme
SEINE, 33

33,

RUE DE

1906

liNTRODUCTION

M. A. Sorel a dit de M'"^ de Stal qu'elle a t un des esprits les plus ouverts et les plus tendus qu'on ait vus (1). D'autre part, M. Eugne Rilter a constat que M'"*' de Stal avait, sur la Rvolution, des souvenirs aussi vifs que varis, et que les livres o elle les a consigns sont des tmoignages historiques dont l'intrt ne s'eflacera
nouvel ouvrage sorti de ce noble donc que prsenter le plus vif intrt ceux qui cherchent bien connatre la Rvolution, comme tous ceux qui, dans la crise que nous traversons, song-ent, eux aussi, arrter la Rvolution et rendre la rpublique dfinitive en France. L'historien, comme l'homme poHtique, le
pas

(2).

Un

esprit ne peut

littrateur,

comme

le

simple citoyen soucieux d'asla justice les

surer sur la libert et

destines de son
le livre

pays, trouveront leur profit dans


et

loquent

sincre qui dormait jusqu' ce jour dans nos


le titre

archives et que nous publions sous

mme

(1)

Albert Sorel,

Mme

de Stal, Paris, Hachette, p. 11.

(2)

Eugne

Ritter, Notes sur iT/^e de Stal,

Genve, 1899.
I.

VI

INTRODUCTION
lui

que

donna son auteur


cjui

Des circonstances acla

tuelles qui

peuvent terminer
doivent

Rvolution
la

et

des

principes

fonder

Rpublique
se

en

France.

ce propos,

une premire question


a-t-il

pose
ou-

sans doute l'esprit du lecteur.


vrag-e

Comment un
si

de M^ de Stal
et inutilis ?

pu

rester

longtemps

inconnu
ne
digne^ et

Pourquoi l'auteur lui-mme


si elle

l'a-t-elle

pas donn au public,

l'en jugeait

comment

l'diteur d'aujourd'hui a-t-il t

amen se substituer elle ? Nous allons essayer d'abord de rpondre


question prliminaire.

cette

Proccup depuis quelques annes d'crire un


ioar une Histoire des ides rpublicaines en France, nous avions remarqu, en parcourant les catalogues des nouvelles acquisitions del Bibliothque
nationale, un manuscrit ainsi dsign politiques de
politiques

Fragments
fragments

M^ de
du
folio

Stal (1). Ces

sont en ralit

un

ouvrag-e entirement

rdig, qui va

43 de

la

pagination actuelle,

jusqu'au

folio

297. Seules, les 43 premires pag-es

sont constitues par des notes rapides prises par


l'auteur au cours de ses lectures, et qui devaient
lui servir

pour sa rdaction dfinitive

(2).

(1)
(2)

Bibl. nat. n. a.

fr.

1300.

avons rejetes en appendice pour que les spcialistes puissent juger de la mthode de travail de
les

Nous

l'auteur.

INTUODICTIO-N

Cet ouvrage n'avait pas chapp entirement aux


historiens
l'avait
la

et

aux

littrateurs.

prsent au public lettr, Revue des Deux-Mondes du l*''" intitul M""^ de Stal et la Rpublique en IlOS, mais il n'en avait pas donn la cote. M. Paul Gautier utilisa de nouveau partiellement ce manuscrit, dans son livre M de Stal et NapoUon{i) et, l'occasion de la soutenance de cette thse en Sorbonne, M. Aulard, a qui les tudes sur la Rvo: :

M. Paul Gautier dans un article de novembre 1899

lution sont

si

plusieurs fois

grandement redevables, en sig'nala l'intrt aux lecteurs de la Revue de


Il

VUisloire de la Rvolution.

souhaitait en

mme
di-

temps que l'ouvrage


teur intellig'ent.

ft enfin publi

par un

Plus rcemment, M. Edouard

Herriot consacra l'une de ses thses de doctorat


s-lettres

Un ouvrage

indit de

37'"^

de Stal,

les

fragments d'crits politiques (2). Dans ce travail d'une centaine de pages, M. Herriot dcrit le manuscrit en question il cherche en dterminer la
;

date de composition,
il

l'orig'inalit et la valeur,
:

et

conclut en disant

II

semble

lieu

de publier, dans son texte

y aurait complet, le maqu'il


suffit d'avoir

nuscrit de 1799.

Pour nous,

il

nous

essay de montrer ce que g'agnerait cette publication la gloire d'une

femme minente, que nous


et qui,

connaissons mal encore

certainement, n'a

(1) (2)

Paris, Pion et Nourrit, 1903.

Paris, Pion

et

Nourrit, 1904.

VIII

INTUODUCTION
les loges qu'elle

pas reu tous

a mrits.

On

peut,

eu tout temps, diffrer d'opinion sur l'organisation on devrait s'accorder sur ce d'une Rpublique
;

point qu'elle ne peut vivre qu'en se fondant sur

un

certain idalisme. C'est la vrit qu'affirmait,


;

ds 1799, M'"^ de Stal


l'originalit
Il

de

viennent

la

valeur et

de l'ouvrage que nous avons tudi.

n'en fallait pas tant pour nous dcider faire

une puljlicalion laquelle nous tions rsolus depuis plusieurs annes dj(l).

DATE DE L OUVRAGE

quel

moment de

sa vie agite,

M^ de

Stal

a-t-elle

rdig son ouvrage Des circonstances ac-

La rponse que nous donnerons cette question fera comprendre comment il se fait que
tuelles ?

ce livre

si

intressant n'ait pas t publi par

elle.

D'aprs M. Paul Gautier,

ce livre a t crit

aprs le coup d'Etat du 18 fructidor et les lections de l'an VI, pendant l'expdition d'Egypte, probablement dans les derniers mois de 1798 ou tout au

commencement de 1799 (2). Nous croyons qu'il est possible de


vantage.

prciser da-

L'ouvrage a t crit aprs

le

18 fructidor (4 sep-

(1)

La Revue chrtienne a publi, dans son


le

numro du

1er

janvier 1904,

chapitre Des Religions.


l'"'

(2)

Revue des Deu. Mondes du

novembre 1899.

I.NTHOUUCTION

tembre 1797), puisque son auteur commente cet vnement, et pendant l'expdition d'Eg-yple, puisque M'"'^ de Stal fait allusion l'absence de Bonaparte (1). Mais il faut carter la date de 1798 que

M.

P. Gautier indique

comme

possibh;, car

M" de
Stal,

Stal,

dans son dernier chapitre, indique nettement


la situation

cette

anne comme passe (2). De plus, M de


le

en parlant un peu plus loin de


lis

des par:

avant

18 thermidor, s'exprime ainsi


le

Il y

a dix-huit mois

retour des anciens prjui^s tait

craindre , et cette indication nous

ramne aux
cette con-

mois de fvrier ou mars 1799. L'tude attentive de


notre manuscrit nous

amne donc

clusion qu'il a t rdig, au plus tt, dans les pre-

miers mois de l'anne 1799.

On comprendra par
qu'il n'ait

mme comment
Stal

il

se fait

pas t publi par son auteur.


1799,
M"'^ de

En
elle

juillet

demandait

et

obtenait un passeport pour se rendre Coppet, et

ne devait rentrer Paris que


livre,

le soir

mme du
de mettre

18 brumaire, 9 novembre 1799. Elle se proposait,

dans son
la libert

de sauver

la

rpublique

et

au dessus des atteintes du pouvoir personnel. Elle avait l'esprit trop veill pour ne pas voir qu'avec Bonaparte au pouvoir disparaissaient
(1)
Buonaparte lui-mme serait importun, s'il reveparmi nous. etc., cfr. p. 405 de notre dition.

nait
(2)

.J'avais

raison de dire, je crois, qu'en 1791, on


et,

avait fait
faisait

une Rpublique plus un roi, une monarchie moins un roi ,

qu'en 1798, on

p.

265.

INTUODL'CTION

pour loni^tcmps ses plus chres esprances. Comme beaucoup d'autres, elle se lut d'abord, parce que Bonaparte avait ramen un sentiment de scurit que l'on n'prouvait plus depuis longtemps. Mais on sent, mme alors, dans ce qu'elle crit, le mlancolique regret de la libert perdue. On lit, dans une lettre un oncle de son ami Benjamin Constant, Le vrai tribun, le vrai date du 8 juin 1800 snateur, le vrai lgislateur, c'est Bonaparte. Le pays s'en porte beaucoup mieux. N'est-ce pas alors le cas d'oublier les principes ? C'est ce que l'on fait assez gnralement (1). Oui, elle-mme, pendant quelques mois, la suite de Benjamin
:

Constant, oublia les principes. Elle garda,

comme

dsormais

inutile,

son manuscrit dans ses papiers.

Lorsqu'elle fut ensuite expose aux visites domiciliaires de la police impriale, elle le confia son amie M'"*' Bcamier, de qui le tenait sa nice M"^ Lenormant, qui le lgua elle-mme, en 1885,

la

Bibliothque nationale.

LES IDES POLITIQUES DE M""^ DE STAEL

Il

y a dans

les ides politiques

de M"^" de Stal
a des

plus de fermet et de tenue qu'on ne Ta cru jusqu'ici.

Elle-mme l'indique

elle

prin-

cipes .

M. Paul Gautier, au commencement de son


Ritter, Notes sur Mm", de Stal, Genve, 1799.

(1)

Eugne

INTRODUCTION
livre sur 3/'"

de Stal
fait

quel travail s'est


parte en Egypte,
politiques ?
Il

Napolon (1), se demande pendant le sjour de Bonaquelle volution dans ses ides
cl

n'y a pas en volution. M*^ de Stal tait

com-

pltement gagne, depuis plusieurs annes dj,

aux ides rpublicaines, et elle s'tait publiquement exprime l-dessus. Certes, avec sa gnrosit native, avec cette piti profonde qu'elle a pour toutes
les

misres de l'Iiumanit,

elle a

frmi d'indignation

et

de colre contre

les

auteurs des

crimes de

la

IMais son cur n'a pas gar sa raison. Les massacres de la Terreur ne l'ont pas jete dans la raction. Tant qu'a dur le rgne de Ro-

Terreur.

bespierre, elle a dsir la mort, la fin de celte

race humaine, tmoin ou complice de tant d'hor-

reur

peine les massacres ont-ils cess,

une

sorte de trve nous est accorde , dit-elle, con-

sacrons ces instants quelques ides g-nrales,

dont l'excs du malheur


cher
Et

tait la

force d'appro-

(2),

la voil aussitt

qui cherche les

tablir la paix gnrale et la paix intrieure.

moyens d'Ds ce
:

moment

Il

elle se

rclame des ides dmocratiques


les Franais, et le
;

faut

ramener

monde avec eux,

l'ordre et la vertu

mais pour y parvenir, on

(1)
(2)

Page

Id.

Rflexions sur la paix (1794),

uvres compltes, Paris,

Lefebvre, 1838, 66. Ibid.,

p. Tt. Ihid., p. 72.

XII

INTRODUCTION

doit penser que ces biens sont unis la vritable


libert
;

marcher avec son

sicle,

et

ne pas

s'-

puiser dans une


tible prog-rs des

lutte rtrograde contre l'irrsis-

lumires et de

la raison .
la

Pour parler
fallait tre

ainsi,

au lendemain de

Terreur,

il

un

esprit

vraiment

libre et ferme.

L'ardente sympathie que M"^" de Stal porte aux victimes de la Rvolution ne voile pas sa raison
les fautes

des migrs.
:

On n'a
qui avait
ils

rien dit de plus fort sur leur aveuglement

Ils voulaient qu'il

ne restt rien d'une rvolution


les

remu toutes
.

passions des

hommes

ne

voyaient qu'une meute dans une re

de

l'esprit

humain

Quanta

elle,

son parti est pris

ds
qui

lors trs nettement. Elle

se place entre

ceux

excusent des crimes qui font frmir l'huma-

nit , et

ceux qui

repoussent des ides dont

l'-

quit est vidente


elle

Pour

le

bonheurde

la

France,
et la

rve ds lors de restaurer


.

la justice

vertu

Gloire celui qui saisira l'instant, o

leur tour, elles auront leur

enthousiasme, pour
et

fonder un vritable gouvernement,


les liens.

en resserrer

Pour
possible
la

elle,

la

en France que
si

monarchie limite n'est pas plus la monarchie absolue.


il

Dans

les circonstances actuelles,

faut accepter
II

rpublique,

l'on veut conserver la libert.

n'est pas permis de douter

que M^ de Stal ne

soit

sincrement conquise par

l'idal rpublicain,

quand

on

lui

entend dire

Il

a certainement de la

INTHODUCTIO.N

grandeur dans

l'ide

d'une nation se gouvernant


lois justes

par ses reprsentants, sous l'empire de

dans leur principe


ralisant dans

et

dans leur objet

d'une nation

millions

tous les

un vieil empire, avec vingt-quatre d'hommes, le beau idal de l'ordre social, pouvoirs mans du choix renouvel par
maintenant par l'ascendant de ce choix non parle prestige d'aucun prjug sur

lui, et se

mme,

et

naturel.

Etes-vous rpublicain, continue-t-elle,


afin

fortifiez le

pouvoir excutif,
la

ramne pas
tous
les

royaut.
:

Mais

que l'anarchie ne il ne faut pas se


la

faire d'illusions

Dans

les circonstances actuelles,

efforts

qu'on tenterait pour ramener


rsultat,
le

royaut n'obtiendraient qu'un


seraient qu'une raction,
terreur.

ne caud'attri-

rtablissement de la

On conviendra
la
si clair.

qu'il est

permis

buer quelque valeur

pense politique d'une

femme
que

qui voit

Les vnements devaient


de l'an

justifier bientt les

vues de M^ de Stal

les lections royalistes


la

On sait V amenrent le
:

18 fructidor et

demi-terrreur qui en fut

la

con-

squence.

Qu'on lise attentivement ces Rflexions sur (a paix intrieure (1793), et l'on verra que Ms de Stal a dj la proccupation fondamentale du livre
des Circonstances actuelles
et
:

terminer

la rvolution

fonder la Rpublique en France

(1).

(1)

Il

faut,

centre et un lien

pour terminer une 'rvolution, trouver un commun. Ce centre dont on a besoin,

XIV

INTRODUCTION

Ouelqu'un a dit que tout livre qui n'est pas une action est un mauvais livre. Voil un mot qu'et approuv notre auteur. Elle n'crit que pour ag^ir.
Ses rflexions sur
la

paix intrieure sont de 1795.

un nouvel ouvrage de De Vinfluence des Passions sur le bonheur des individus et des nations. On se tromperait fort en prenant ce livre pour une suite de

En ITOG

dj, elle publiait


:

politique gnrale

divagations sentimentales. M'"^ de Stal sait trs

bien ce qu'elle veut. Qu'est-ce que


mande-t-elle
? a C'est,

le

bonheur, dela gloire


l'i-

pour

les individus, l'espoir

sans la crainte, l'activit sans l'inquitude,

sans

la

calomnie, l'amour sans l'inconstance,

magination qui embellirait nos yeux ce qu'on


possde, et
fltrirait le

souvenir de ce qu'on aurait

perdu

enfin l'ivresse de la nature morale, le bien


les

de tous
plaisirs,

tats,

de tous

les talents,

de tous les

spar du mal qui les accompagne.


serait aussi de concilier
le

Le bonheur des nations


la libert

ensemble

des rpubliques et

calme des
des
respect

monarchies, l'mulation des talents


factions, l'esprit militaire

et le silence
et le

au dehors

des

lois

au dedans
Il

(1). C'est

ce but qu'elle con-

sacre son livre.

devait avoir

partie psychologique et une


tique.

deux parties, une deuxime partie poli(2),


Ibid.,

Cette

seconde partie n'a jamais paru

c'est la proprit, ce lien c'est l'intrt personnel.

p.

H8.
(1)

Dcsi

Passions,

introduction, Ed. Lefebvre,

t.

II,

p. 4.

(2)

Cousin d'Avalon, souvent copi depuis,

dit

ce

INTRODUCTION

XV

mais M'" de Stal en donne


trs
vite,

l'ide, et

nous voyons
le

avec une nettet parfaite, que

livre

Des circonstances actuelles est prcisment cette

deuxime partie

laquelle,

croyait-on jusqu'ici,

M""^ de Stal avait renonc (1). Si elle a publi la

propos

L'auteur avait divis son plan en deux parties

l'une qui traite de la destine des individus, et l'autre


sort constitutionnel des nations.

du

La premire moiti de ce

plan est

la

seule qui ait t excute. Slavlliana, Paris,

1820, p. 12. Cousin ajoute que l'ouvrage de M"^' de Stal, Contre le suicide, parat tre le complment du livre Dex

une erreur complte. Dans la seconde partie, je compte examiner les gouvernements anciens et modernes sous le rapport de l'influence qu'ils ont laisse aux passions naturelles, au.x hommes runis en corps politique. Dans la premire secPassions. C'est
(1)

tion de la seconde partie, je traiterai des raisons qui se

sont opposes la dure et surtout au bonheur des gouvernements, o toutes les passions ont t comprimes. Dans la seconde section, je traiterai des raisons qui se sont opposes au bonheur et surtout la dure des gouvernements o les passions ont t excites. Dans la troisime section, je traiterai des raisons qui dtournent la plupart des hommes de se borner l'enceinte des petits tats o la libert dmocratique peut exister, parce que l les passions ne sont excites par aucun but, par aucun thtre propre les enflammer. Enfin, je terminerai cet ouvrage par des rflexions sur la nature des constitutions

qui peuvent concilier une partie des avantages regretts dans les divers gouvernements. De V influence des Passions sur le bonheur des individus et des
reprsentatives,
nations^
t.

introd.
5.

II, p.

Que

l'on

uvres compltes, Paris, Lefebvre, 1838, compare ce plan rapide avec le livre

INTKODUCTION

premire partie avant


peut tre considre

la

seconde, c'est que celle-ci

comme un

livre spar .
le

L'observation est trs juste. Mais


le lano-ag'e, l'inspiration

lien

intime

des deux ouvrages est absolu. Le fond des ides,


L'ide de la perfectibilit ou

l'enthousiasme de la

mmes. du progrs humain, rpublique, l'impossibilit du


g-nrale sont les

despotisme

et

de l'hrdit aussi bien que l'absur-

dit d'une constitution dmagogique, tout est l en

germe.
tice et

En

1796, M""^ de Stal veut faire, del jusles

de la raison,
dit-elle,
,

bases solides de

la libert.

Il

faut,

que
et,

cette rvolution finisse

par

le

raisonnement

en 1799,

elle

terminera son
le

ouvrage Des civconsiances acluelles par


chapitre qu'elle intitule
raison.
:

beau

De

la

puissance de la

En
dit
:

parlant de

la

partie politique

Passions, que l'on croyait perdue,

du livre des M. A. Sorel a


ne peut
le

La

partie des devoirs des

gouvernements
rela

est reste l'tat

de projet,

et l'on

gretter (1).
lecture

Nous sommes assur d'avance que

du livre Des circonstances acluelles le fera changer d'avis. Il n'y a pas de comparaison possible entre les deux ouvrages. Si, dans le premier,
ct d'une rhtorique
a dj
((

dmode

et diffuse,

il

quelques pages magistrales qui rvlent

Des circonstances actuelles,

et

l'on verra qu'il tient bien

en

1799
(1)

la

promesse de 1796.
.l/"ie rfe

A. Sorel,

Stal, Paris, Hachette, p. 70.

INTHODUGTION
l'hislorien (l),il y a, clans le second, un lan, une fermet de vues, une maturil de pense, un en-

thousiasme rpublicain lev

et sincre qui

permet-

tent certainement de considrer ce livre

comme un

des meilleurs crits politiques des temps modernes.

Non seulement
tionnaire

il

apporte sur

la

priode rvoluil

un tmoignage de premier ordre, mais

claire, rgressivement,

les ides politiques assez

mal connues de son clbre auteur. 11 ne sera plus permis de dire, je crois, comme le fait M. A. Sorel dans son livre, d'ailleurs si plein et gnralement
si

juste,

que

le

vu

secret de M*^ de

Stal tait

de ramener au pouvoir les monarchistes convertis ou rsigns (2). Non, elle ne voulait pas d'une rpublique sans rpublicains. Le livre Des circonstances actuelles range dfinitivement M*^ de Stal

au rang des meilleurs et des plus sincres thoriciens du gouvernement rpublicain.


LA SITUATION POLITIQUE ET MORALE EN 1799.

Avant d'exposer rapidement


le

le

contenu du

livre

Des circonstances actuelles, il faut rappeler, pour mieux comprendre, sous l'empire de quels vfaits
il

nements, sous la pression de quels conu et rdig.

a t

En 1798
(1)

et 1799,

la

France rpublicaine
p.

est

en

A. Sorel, 3/me de Stal, Paris, Hachette,


59.

72.

(2) Ibkl., p.

XVIII

INTRODUCTION

pleine crise.

La Rvolution
le

est faite, l'ancien r-

gime
titu.

est

dtruit, mais
lutte des

nouveau

n'est pas cons-

La

hommes,

le conflit

des intrts,

les injustices et les violences

des partis ont fauss

la situation. Les fautes des rvolutionnaires ont provoqu des ractions passionnes et, pour conserver la Rpublique abandonne de la masse des

lecteurs, les rpublicains ont t contraints

d'a-

dopter

la

Constitution de l'an

III,

qui rappelle en

beaucoup de points l'ancien rgime et porte atteinte aux droits du peuple. On s'aperoit mme, l'usage, que cette constitution ne peut fonctionner, et ceux qu'elle a ports au pouvoir la compltent par des coups d'Etat rpts. Les grandes et belles ides du programme rpublicain n'ont pas conquis l'lite morale de la nation qui, trop souvent, n'a su voir autre chose, dans le grand mouvement mancipateur de la Rvolution, que les fautes et les violences des individus. Le personnel gouvernemental s'est recrut parmi les habiles ou les violents, ou les ambitieux sans scrupules. Le Directoire, qui se renouvelle trop vite, d'ailleurs, compte bien parmi ses membres quelques honntes gens le reste ne
;

vaut rien. Les Directeurs vivent en pleine discorde.


Ils s'pient,

s'espionnent,

s'accusent les

autres. D'aprs Barras, Merlin serait

uns les un concus-

sionnaire

(i).

D'aprs

lui,

Carnot traite Barras de Caligula. Rewbell est le patron des voleurs, La


t.

(1)

Barras, Mmoires,

III, p.

10 13.

INTRODUCTION

XIX

Rveillre celui des prtres scandaleux (i). Sieys accuse Rewbell d'emporter des boug-ies dans sa

poche, au sortir des sances directoriales (2), Barras trouve qu'il n'y a pas
et
fie

d'homme

plus hypocrite

plus immoral que la Rveillre . Barras stup-

une gnration qui


la

n'tait

pas bgueule, par


lui

la

splendeur de ses vices. C'est

qui s'est adjoint,

dans

personne de Talleyrand, un
et

homme

qui est

une puissance de sduction

de mensonge.

En

quelques mois, l'ancien vque d'Autun fera, par


tous les moyens, sauf ceux qui sont honntes, une

fortune scandaleuse.
II y a des talents individuels dans le Directoire, mais pas une pense politique commune. Les mi-

nistres font

cot, dcide

tous est

leurs chefs, chacun tire de son pour son compte. Le grand souci de de vivre et, pour vivre, ils frappent tour
;

comme

tour les adversaires diffrents


droite, tantt gauche.

ils

tapent tantt

Le 18 fructidor (4 septembre 1797) est un coup d'Etat du Directoire contre les royalistes qui avaient triomph aux lections; le 22 floral an VI (11 mai 1798) est un coup d'Etat contre les c anarchistes , c'est--dire contre les rpublicains avancs. Pas le moindre
souci, chez les

hommes au

pouvoir, des intrts gcelui

nraux de

la nation,

du peuple, pas mme

de

ses intrts matriels.

Aucun

respect des personnes

[{)

Sciout, Histoire du Directoii^e,

t.

I,

p.

42i 425.

(2)

Barras, Mmoires,

t. III,

p. 348, 344.

INTRODUCTION
ni

de

la loi

qui les protgeait.


la

Aucun

respect des
est thori-

principes sur lesquels

Rpublique

quement fonde. Au 18 fructidor, 97 dputs sont expulss, proscrits ou invalids. Au 22 floral, 60 dputs rpublicains lgalement lus sont empchs d'exercer leur mandat. Quand les lections dplaisent, elles sont casses

par

le Directoire.

Le Directoire compromettant
tudes funestes,

a invent la candidature officielle, ainsi


et

l'avenir,

le

grevant d'habi-

empchant l'avance l'ducation politique du peuple. Le Directoire dsigne les candidats qui lui sont agrables, et Barras avoue que
185.000 francs ont t affects truquer
de
l'an
les lections

(1).

La

politique religieuse

et maladroite. Elle viole

du Directoire est injuste outrageusement les prinle

cipes rvolutionnaires, la dclaration des Droits de

l'homme aussi bien que

principe de

la

libert

des cultes. Elle exaspre les passions religieuses et


alimente les foyers de rvolte qui
se

multiplient

sur tous les points du territoire. Les rapports des


fonctionnaires, et des policiers d'abord, signalent

avec raison les prtres rfractaires

comme

les prin-

cipaux auteurs des rvoltes main arme, des


refus de la conscription, des coups de

dacieux qui se produisent

main audans un trs grand nombre de dpartements. Mais la manire dont le Directoire traite, en 1799, une centaine de prtres
(1)

Barras, Mmoires,

III,

194.

INTRODUCTION

interns et dports, sans avoir t ni jugs ni en-

tendus, ne laissait pas d'autre issue ceux qui


n'avaient pu tre saisis (1).

toutes ces causes de troubles,

il

faut ajouter

encore les mauvaises lois qui portent leur comble l'exaspration des partis. Le Directoire en est

venu prendre, dans


contre ses

la

nation

adversaires politiques.

mme, des otag-es La loi du iO


celle
les

vendmiaire an IV, aggrave encore par

du

24 messidor an VII, invitait ou autorisait


troubles, prendre des otages

pou-

voirs locaux, selon la gravit ou l'imminence des

parmi
loi

les

parents

d'migrs,

leurs allis, leurs amis, les nobles (2).

Les dispositions odieuses de cette

mettaient

en danger rel une foule de gens qui n'auraient


pas demand mieux que de rester tranquilles. Elles
eurent pour
position
core.
rsultat immdiat de rendre l'opmoins scrupuleuse et plus violente en-

La

politique extrieure

plus sage ni

plus

habile.

du Directoire n'est ni Le grand souffle qui

avait pass sur la Convention a disparu. Les suc-

cesseurs du Directoire ont une politique de propagande par la violence, une politique de conqutes qui ne peut se justifier ni devant le droit ni devant la raison. Rapinat qui pressure la Suisse est le

Barras, Mmoires, III, p, 438 463(17 prairial an VII). Voir pour les dtails: A. Vandal, Les Causes directes du 18 brumaire. Reue des Deux Mondes, 1900.
(1)
(2)

INTRODUCTION

beau-frre de Rewbell. Personne n'a

fait

plus de

mal la Fiance et la Rpublique. Dans cet tat affreux, demande M. A. Vandal, que pense et o va la France (1) ? Ce sera la gloire de M""' de Stal que d'avoir vu nettement o allait la France, et d'avoir essaj de l'arrter sur la pente du csarisme. Qu'on ne dise pas qu'elle n'a rien fait, puisqu'elle n'a pas publi le prsent volume. Ce qu'elle a rdig trop tard pour pouvoir tre utilement publi, elle l'a crit dans ses lettres, elle l'a dit dans
ses conversations avec les

hommes
lui

politiques qui

l'entouraient. Elle l'a dit avec

quence, une obstination qui


la

une force, une lovaudront srement

reconnaissance de tous ceux qui ne sont pas en-

chants de voir trop souvent en France les fautes des intrig-ants, des ambitieux sans scrupules et des
jouisseurs presss, jeter
qui,
le

pays dans des ractions

pour s'expliquer historiquement, n'en sont pas moins dommageables aux bons citoyens et aux
libres esprits.

En

parlant et en crivant,

comme elle

le fait

dans

le livre

des Circonstances actuelles,

elle obissait

son courage personnel et sa g-nrosit native.


Elle avait des
directorial.

amis dans

le

personnel du rgime
ils

Mais, part B. Constant,


qu'elle connat

taient

peu srs. Elle montre


Barras, quand
(1) Ibid

bien peu
,

elle l'appelle

gnreux

moins

l'f

mal

1900, p. 17.

INTRODUCTION

XXIH

que ce ne
leyrand
lui

soit

un

adjectif diplomatique. Tal-

devait tout. Sa rentre en France, son


g-rand besoin (1) avant la formation
fier

arrive au pouvoir, jusqu'au premier argent dont


il

eut un

si

de son ignoble fortune. Mais qui aurait pu se


Talleyrand
? C'est le tratre

par dfinition.
le

En

fait,

aprs avoir t perscute par

Direc-

toire, M'"''

de Stal ne
Stal
avait

fut

jamais que bien impaet

tiemment tolre par


M'"''

lui.

de

pu rentrer en France,

rouvrir son salon Paris ds 1795. Ses Rflexions

sur la paix intrieure, o elle se montrait franchement rpublicaine, avaient ht pour elle l'heure

du retour. Bientt
qu'elle voulait

les

hommes

les

plus divers,

rvolutionnaires qu'elle voulait adoucir, royalistes

gagner
le

la

Rpublique, se runirent

chez

elle.

Avec
M"^''

cette gnrosit, cette piti active


trait

qui forme peut-tre


ractre,

dominant de son

ca-

de

Stal

avait mis

au service des
si

victimes toute l'influence qu'elle pouvait avoir sur

quelques-uns des puissants du jour


fut bientt

bien qu'elle

elle-mme

suspecte

et

compromise.

(l)

Talleyrand rentr en France crit M""^ de Stal


chre enfant, je n'ai plus que 25 louis,
;

Ma

il

n'y a pas de
et qu'il

quoi aller un mois vous savez que je ne marche pas,

une voiture. Si vous ne me trouvez pas un moyen de me trouver une position convenable, je me brlerai la cervelle. Arrangez-vous l-dessus. Si vous m'aimez, voyez ce que vous avez faire. Lady Blennerhasset, Talleyrand^
faut
p. 189.'

me

XXIV

INTRODUCTION

Avertie par les attaques grossires que l'ancien boucher Legendre dirigea contre elle en pleine

Convenlion,

elle

de 1795,

et elle

quitta Paris pour Coppet, la fin duty passer, en rongeant son frein,

toute l'anne 1796.

Le

ministre

de

la police.

Cochon, avait

fait

prendre parle Directoire un arrt qui interdisait


M"^^ de Stal de rentrer en France

tinuer d'y fomenter de nouveaux troubles


prtexte trouv parle juriste
tait

pour con (i). Le

du Directoire, Merlin,

que M'"^ de Stal tait trangre . Ce fut pour employer les loisirs forcs de sa retraite De rinfluence des Pasqu'elle crivit son livre
:

sions sur

le

bonlieur des Individus et des Nations.


livre

Persuade que ce
sans avoir
:

pourrait
la

faciliter

sa

rentre en France, elle en publia

premire partie,
crivait

achev la seconde,

et elle

Rderer Vous recevrez dans peu un ouvrage de moi pour lequel je vous demande votre appui
(20 aot 1796). L'ouvrage parut en effet, fut c-

lbr dans

le

Journal de Paris,
les

et la

le

Directoire

consentit fermer

yeux sur

prsence

de

M^ de Stal Paris. A la fin de janvier 1797, elle date un billet d'Hrivaux, village des environs de
Paris,

o Benjamin Constant

tait

devenu pro-

(1)
lice

Voyez Paul Gautier, Mme de Stal en 1796 et ta podu Directoire {Revue bleue, 1898, p. 301) Raymond
;

Guyot, 3/"" de Stal

et la

police

du Directoire (Bibliothque

universelle, sept. 1904).

INTRODUCTION
pritaire et
ciste

elle avait rejoint le brillant pnbli-

dont

l'esprit l'avait sduit.

Une

fois Paris, elle


la

peut juger, mieux que de

Coppet, combien

situation s'est ag-g-rave. Les

fautes qu'elle signalait dj en 179G ont produit


leurs consquences.

sont dans
nrale.

Rien ne va plus. Les affaires un tat dplorable. L'inquitude est gLa qualit des mes, a-t-on dit, a baiss.
et

Le scepticisme
esprits
la

l'immoralit sont partout. Les

lasss

ne se laissent plus entraner par


la

beaut des ides. Personne ne croit plus


et la libert,

Rpublique

pas

mme

ceux qui se

servent, par habitude et par fonction, des vieux


clichs rvolutionnaires

rgime est
la

dmods. On sent que le que M'"'' de Stal prend parole pour jeter parmi ces morts quelques
fini.

C'est alors

La rpublique ne peut vivre sans idal. M'^'' de Stal revient aux principes. Elle s'essaie une thorie rationnelle du rgime rsemences de
vie.

publicain

elle fait

passer, sur tous les trafiquants


la

du Directoire comme sur


prts

masse de ceux qui sont


flot

s'abandonner, un

purifiant

d'ides

belles et hautes, de penses

fortes et gnreuses.
:

Libert, justice,

raison, piti

voil les

mots qui
est

sortent

de son esprit ou qui jaillissent de son


il

cur. Qu'on accepte ou non ses ides,


sible

imposet la

de n'tre pas touch par

la

profondeur

sincrit de son inspiration.

INTRODUCTION

LE LIVRE

DES CIRCONSTANCES ACTUELLES

))

Des Circonstances actuelles s'ouvre par une courte prface inspire, on le sent bien, parla g-ravil des vnements.
lAre
Oui donc, s'crie M^ de Stal, oserait se dire heureux ? Hlas nous souffrons tous. Les uns sont agits,
cr
!

Le

les autres
le

sont aigris, les autres succombent sous


entier

poids des destines. L'univers

semble

jet

dans

le

creuset d'une cration

nouvelle et

tout ce qui

existe est froiss dans cette terrible

opration.
tale

Ainsi s'amne la question fondamen:

du

livre

La Rvolution

franaise se ter-

temps ? Verrons-nous la Rpublique, si glorieuse par la victoire, pour jamais fonde sur la justice et l'humanit? Cesseronsnous de souffrir et par l'indignation et parla piti,
minera-t-elle de notre
et

verrons-nous

les

rangs naturels de l'Etat


la

se

coordonner avec certitude,


voir, le

vertu dans

le

poule

crime dans
))

le

mpris, l'innocence dans

repos ?

Quel rgime assurera tous ces biens ?M'"^ de Stal


a lu les ouvrages

les

consultants

politiques

donnaient leurs recettes,


faite. Elle

elle

n'en a pas t satis-

prend place entre


lui

les

tenants des anciens

prjugs, des haines funestes, et les apologistes du

crime.

11

semble que, pour tre

utile,

il

faut

INTRODL'CTION

XXVII

tre

vritablement enthousiaste de
Elle les principes

systme rpublicain.

examiner

la th(irie du commencera donc par rpublicains eu eux-mmes,

Il

et leur avantage dans l'application.

faut bien

en effet analyser les principes dmocratiques eu eux-mmes, avant de rechercher les moyens d'en
consolider l'tablissement.

INTRODUCTION
De lgalit iiolitique, de la souverainet et du gouvernement reprsentatif.
Le principe de
l'yalil politique est
;

raffirmation

fondamentale de M"^ de Stal


attend tout de ce principe

elle

l'oppose avec

vigueur au dogme irrationnel de l'hrdit. Elle


tous les
plois et

hommes

la

Quand vous admettez concurrence de tous les em:

que vous assurez la libert du choix par de bonnes institutions constitutionnelles, vous tes,

assurs que les appels

hommes

les

plus

clairs

seront

par le peuple le gouverner (1) . Cette

phrase exprime fort bien l'optimisme fondamental de M"*^ de Stal. Elle revient sans cesse sur cette
ide qu'il est impossible que
le

choix libre du

peuple,

c'est--dire
les

l'opinion publique,

ne

rece

cherche pas
qui
lui fait

lumires

et les vertus . C'est

donner

la prfrence l'aristocratie

nadis-

turelle, c'est--dire le

gouvernement des meilleurs

sur l'aristocratie hrditaire, c'est--dire les


tinctions

que le hasard
.

et la

conqute ont transmises

aux hommes
(1)

P. 13.

INTRODUCTION

Mais comment s'assurer que les choix du j)eu[)le seront toujours bons ? Tout dpendra de l'organisation du pouvoir
liislatif.

L'idal, l'orig-ine des socits, c'est

rexercice

direct de la dmocratie pure.

associations politiques

Mais depuis que les sont devenues trop nomles

bieuses pour rassembler tous

habitants d'un
d'y

pays dans

la

place publique, on a imagin


le

suppler par

gouvernement re[)rsentatif . En fait, ce gouvernement est le seul qui maintienne le principi^ immuable de l'galit des droits politiques .
JNIais
il

comment
la le

l'organisateur politique pourra-t-

assurer

reprsentation exacte de tous les indidroit de concourir la formation

vidus qui ont

des

lois ?

On

s'est

tromp en cherchant dans


le

cette

voie ; et la constitution de 1793, par exemple, en paraissant reposer sur


ticable,
((

principe correct, mais impra-

de

la

dmocratie pure aurait risqu d'tablir

une assemble factieuse tyrannise par quelques chefs, tout fait oppose la volont du peuple qui l'aurait choisie . L'essence du gouvernement reprsentatif, c'est que ce sont les intrts de la nation et non les individus qui la composent, qui sont reprsents . Ce principe claire la route
suivre.

La reprsentation

n'est pas

le

calcul de

rduction qui donne en petit l'image


c'est la
la

du peuple,

combinaison politique qui


par des
qu'il

fait

nation

hommes
ont
la

lus et

gouverner combins de

telle

manire

volont et F intrt de

XXX
tous.
Il

INTRODUCTION

y a

fidlit

de

la

reprsentation l o rg-ne
la nation, et
il

l'intrt et la volont

de

y a despo-

tisme partout o ni l'un ni l'autre ne sont ni dfendus, ni couts.

Ce principe carte le pouvoir hrditaire, parce que ceux qui possdent un tel pouvoir peuvent avoir un intrt distinct de l'intrt gnral. Il carte de mme la dmocratie pure, parce que, dans ce rgime, ou bien vous resserrez la reprsentation , vous avez des reprsentants trop peu nombreux, et alors vous avez tyrannie par esprit ou bien vous relchez la red'insurpation
;

prsentation, c'est--dire vous augmentez trop

le

nombre des reprsentants,

et

alors vous
(1).

avez

tyrannie par esprit de faction

(1) En exposant ainsi la thorie rationnelle du gouvernement reprsentatif oppos la dmocratie pure, Mme de Stal appuyait la politique du Directoire. Celui-ci faisait, en effet, traiter cette question dans les journaux sa

solde

le

Journal de Paris, l'Ami desloix, le Patriote franais,

le Rdacteur.

Voici ce qu'on peut lire dans

le

manuscrit

original d'un de ces

communiqus
le

L'ide

vague de

souverainet fut toujours

plus grand levier des dmaessentiellement dans le


le

gogues. La souverainet rside


latif soit

peuple. Mais quoique la souverainet ou

pouvoir lgisl'exercer

inalinable, le peuple a le choix de

directement lui-mme ou d'en dlguer l'exercice qui bon lui semble. Dans le premier cas, la dmocratie est immdiate. Dans le second, la dmocratie est mdiate ou
reprsentative. Ainsi d'aprs le plan d'anarchie

connu

de Constitution de 1793, la dmocratie devait tre immdiate le peuple distribu, en assembles prile
:

sous

nom

INTRODUCTION
II

XX.VI

y a de grands avantages
polili(jti(i

faire: reposer l'or-

g-anisation

sur

ce

piiiicipe

rationnel.

que tout ce ([ue vous soumettez au calcul, vous l'enlevez aux passions. Quand la certitude a gagn un point quelconque qui tait l'objet
Parce
d'une dispute,
la

discussion cesse,
la

les

passions

abandonnent La fermet

le
(le

poste o

laison s'est tablie .

ses principes politi({ues


l'oreille

pas M""' de Stal d'ouvrir

n'empche aux objections.

On lui dira

Que nous importent

vos ides spcu-

latives? C'est depuis la proclamation de vos prin-

cipes que la sincrit, la vertu, le repos, la piti,


la justice

ont disparu de sur


:

la terre,

y*

Elle

rpond
([uand

avec vigueur
il

j'ai souffert

avec vous. Mais

n'y a point de calculs fixes pour bases des inspolitiques,

titutions

on ne
ni

fait

aucun bien

ni

durable, ni positif,

universel.

On

peut, par

maires pour l'exercice de sa souverainet, aurait dlibr sur les lois. Le peuple, en adoptant la Constitution de l'an
a prfr la dmocratie reprsentative comme la seule convenable l'immense tendue de son territoire. Cf. Lettre un ami sur les lections populaires Du rapport de la
III,
:

souverainet avec

les droits

du peuple. Archives nationales,


volume,
souf-

A. F. m, 45, dossier 263.


(I)

On

sentira, croyons-nous, travers tout ce


le

combien

cur de Mme de

Stal

est

ouvert aux

frances des victimes. Mais son ferme esprit reste tranger


la faiblesse des ractions striles. Les fautes des individus ne l'ont jamais empche de rendre justice la Rvolution elle-mme. Cousin d'Avalon rapporte d'elle ce

jugement

La Rvolution de France

est

une des grandes

XXXII
liabilil,

INTHODUCTION

maintenir des institutions en quilibre,


n'a rien fond.

maison
il

Depuis Sans, sans doute,

humaine des infortunes Cependant au nom de cet nergique amourdu Ijien qui soutient les mes hona

pes sur

l'espce

ignores jusqu'alors.

ntes et

les esprits

philosophes,

il

ne faut pas
cruauts

encore renoncer

des principes

thoriquement
Stal expli-

bons, pour les malheurs de


des lutteurs. Ceci

la lutte et les

amne M^ de

quer historiquement
Elle le fait avec

les violences rvolutionnaires.

une hauteur de vues


la

trs

remar

quable.

Les horreurs de

Rvolution sont nes


C'est

d'abord des obstacles qu'elle a rencontrs.


la thse

de M. Aulard,

et c'est la vrit historique.

La seconde cause de

ces horreurs, c'est l'abais-

sement des caractres, produit dans le peuple par les abus de l'ancien rgime. La servitude est la pire ennemie de la vie morale.
C'est au
et

manque absolu de morale


la

particulire
qu'il

publique dans

nation

franaise

faut

surtout attribuer les horreurs de la Rvolution.

Ce qu'on avait fait pour renverser

les

prjugs avait

branl des principes. Voltaire n'avait pas mesur


toute la puissance de son dissolvant.

Enfin la troisime

cause des malheurs qui

un

poques de l'ordre social. Ceux qui la considrent comme vnement accidentel n'ont port leurs regards ni dans le pass, ni dans l'avenir. Ils ont pris les acteurs pour la pice. Staelliana, p. 69.

l-NTUODUCTIOX

XXXIII

durent encore dans


la fausse application

la

Rvolution franaise,

c'est

du principe de la souverainet du peuple dans le gouvernement reprsentatif. Le systme reprsentatif mal entendu a
souvent produit l'anarcliie,
l'arbitraire.
c<

la

tyrannie, les factions,


les

Loin donc que

malheurs de

la

Rvolution naissent des principes dmocratiques

ou de leurs partisans, le remde ces dsastres ne peut se trouver que dans ces vrais principes et dans leurs honntes dfenseurs. On a voulu mettre la dmocratie dans la reprsentation, et on a ainsi enchan la souverainet du
peuple.

La nation
la

n'est libre, dit M"^'' de Stal,


frein.

que quand ses dputs ont un


conserver, c'est

Un

frein

tort
tique,

les

(1). Babeuf force consquences du principe dmocra-

proprit

en

rclamant

la

destruction

de

la

pro-

prit. Celle-ci est la base

mme

de

la socit.

maintenue par la force, femalheur de tous. La proprit est une mulation pour tous. Sans doute, c'est une a rvoltante injustice que de voir des hommes qui meurent
L'galit des fortunes,
rait le

(1)

B. Conslaat, qui doit


:

beaucoup

Mme de

Stal, dira

plus tard

Celui-l seul est attach l'ordre tabli, qui,

ne possdant qu'une aisance borne, ne peut rien risquer sans tout compromettre. Relisez l'histoire les hommes
:

sans proprit sont les instruments des factions


les chefs des factions furent

mais

de tout temps de grands pro-

pritaires.

Discours^

t.

II,

p. 332. Cfr.

De Lauris,

B. Cons-

la:it et lesides librales,

Paris, 1904, p. il9.


ni

XXXIV

INTRODUCTION

de faim ct de ceux qui jouissent de toutes les superfluits de la vie. S'il n'existe pas des tablis-

sements de tout genre qui assurent l'existence de


tous les citoyens, selon qu'ils peuvent ou ne peuvent

pas travailler,

la socit n'a

pas rempli son devoir.


la

Mais
tire

ce n'est pas

remdier
la

mendicit de

quelques-uns que d'y rduire


(1).

nation tout en-

M'"'' de Stal peut conclure Loindonc malheurs de la Rvolution naissent des principes dmocratiques ou de leurs partisans, le remde ces dsastres ne peut se trouver que dans ces vrais principes et dans leurs honntes dfen-

Gela dit,
les

que

seurs.

Des royalistes.
Aprs avoir expos ses principes,
en vient ceux qui en sont
royalistes.
Il

M"^^ de Stal

les adversaires, les

yen

a de
la

aies partisans de

deux sortes en France. Il y monarchie limite, la plus fala

vorable, dans leur opinion, l'union de l'ordre et

de la libert, et ceux qui veulent pour rtablir l'ancien despotisme,

monarchie,
renatre

faire

(1)

Eq dfendant

ainsi

la proprit,
III,

Mme

de Stal apla

puyait la Constitution de l'an

qui admet

proprit

pour base. De
titution tait

l'galit gnrale et thorique, cette

Cons-

revenue l'galit civile. Elle exigeait une anne de sjour fi.xe et le paiement d'un impt comme condition de droit de suffrage.

INTRODUCTION

XXXV
les

tous les privilg-es, jouir de tous


recrer les

abus, enfin

superstitions royales et religieuses et


elles,

seconder, par

toutes les ambitions dsordonla

nes

. C'est

un tableau prophtique de

Restau-

ration.

Aux

premiers, ^\^^ de Stal veut opposer


faits.

des raisonnements; aux seconds, des

devenue tout fait impossible depuis la Rvolution. La constitution de 1791 a montr le vice fondamental du systme. On veut, en France, de la libert. La situation du pays exige 200.000 hommes de troupes
elle, la

Pour

monarchie limite

est

comme un roi ayant cette puissance en mains pourrait s'en servir contre la libert, on l'a rendu inhabile la commander . Mais c'est dg-rader un homme que de le condamner, pour sa vie, ne courir aucun des dangers de la guerre . L'existence d'un roi est quelque chose de potique, de religieux que vous ne pouvez borner, sans
rgles, et

risquer de la dtruire, et que vous ne pouvez tendre,

sans compromettre
il

la libert.

a 200.000

hommes

de troupes rgles,
n'est

Dans un pays o la moqu'une institu-

narchie sera bafoue,

si elle
si

tion civile, et despotique,


militaire.

elle

devient un pouvoir

Comment, en outre, tablir la royaut hrditaire au milieu d'une nation gale en droits politiques
!

Un

roi et

une seule Chambre, voil ce que


;

la

Consle

titution

de 1791 tablissait

l'un de ces lments

devait briser l'autre.

En
de

Angleterre, on a tabli
la

pouvoir modrateur

Chambre des

Pairs.

INTRODUCTION

Mais ce n'est pas possible en France, o le titre ne donne pas d'emble la considration. On dmontre un principe, on ne cre pas une illusion. Une institution quelconque qui n'est point fonde sur une vrit positive a besoin de l'appui d'une
opinion coutumire, pour se opinion manque en France.
soutenir.

Or

cette
le

En

Angleterre,
pair, la

jour o un Erskine
lgue

(1) serait

nomm

Cham-

bre haute tout entire s'honorerait d'un pareil col;

en France,

si

l'un des plus


si

honntes
la

hommes
hauteur,

de l'Assemble constituante,

Mounier

(2) et t

nomm
les

pair, l'instant,
la

les

ddains,

prjugs de

noblesse, les plaisanteries, armes

toutes puissantes des prjugs, auraient dpouill

Mounier, non de sa dignit personnelle, mais de toute la considration qu'il aurait d recevoir de
son
titre.

On

ne cre pas plus un prjug de rang

qu'une croyance.

Le respect pour un pouvoir


soit,

hrditaire, quel qu'il

ne peut pas tre rai-

sonn , le pouvoir

affirme
le

M" de
.

Stal, et elle conclut

que

plus impossible en France,

c'est la

monarchie limite

Un

coup de force pourrait ramener

la

monarchie

absolue et les

fanatiques sans restriction et du

(-1) Il s'agit du clbre avocat cossais Thomas Erskine, grand chancelier d'Angleterre, le thoricien clbre del

libert de la presse.
(2)

Dput du Dauphin, ami des Necker, Mm& de Stal


le

la fermet de son caractre. Elle sionnment raisonnable .

admirait

trouve

pas-

INTRODl CTION

catholicisme et de l'antique autorit rojalo).

Ils

ont quelque chose de jacobin dans

la tte.

Si la

Rpublique
draient
le

tait vaincue,
ils

c'est

eux qui reprencontre eux.

pouvoir. Mais

ont

les faits

Toutes leurs tentatives ne font qu'apporter de nouvelles

chances

aux excs

rvolutionnaires,
a

les les
Ici

Terroristes vivent de Blanckenburg-.


royalistes absolus
M""**

Jamais

ne reprendront

le

pouvoir.

de
:

Stal

s'arrte

une objection qu'elle

pressent

Il est

trs

vrai,

dit-elle, et c'est, plusieurs

des rpublicains, qu'il y a fort peu d'esprit public en France, mais il n'en existe
g-ards, la

faute

pas davantage pour les royalistes que pour


publicains.

les r-

La France

est

mcontente de

la

rpu-

blique, mais elle ne dsire pas la royaut.

L'observation est trs juste. L'esprit public tait

mauvais, ou plutt

pour

la

il n'existait plus. L'enthousiasme Rpublique avait disparu. Des brochures

pullulent qui ont des titres significatifs

ment de
reur
(1).

la

Rpublique, a
etc.

va mal,

Le TestaChangement
:

de domicile,

Les chansons royalistes font ful'expression de citoyen, dnomination fodale de Mon-

On abandonne
la

pour reprendre
sieur (2).

thtre Montansier par

Dans une conversation entendue au un agent du ministre de la


F"', 46, dossier 163.
le fait

(1] (2)

Arch. nat. A.

La police signale

ds l'an V. Arch. nat. A. F'",

47.

XXXVIII

INTRODUCTION

police Sotin, entre


ses amis,

un adjudant g-nral et un de un des interlocuteurs a tenu un langage Ne sens-tu pas que qui claire bien la situation
:

Rpublique, Rpublicains, libert, g-alit, droits de l'homme, ne sont plus que des mots? Ne jug-estu

le but est de dominer imprieusement un nom quelconque, et qu'il ne faut aux dominants du jour que des flatteurs et des es ciaves? Ainsi nous devons nous comporter consquemment. Quant moi, j'ai le ton de l'an-

pas que

sous

<(

<(

cienne cour, je les

rponds que je ferai

empaume merveille, et jet mon chemin (1). L'officier


La

suprieur qui tenait ce langage s'appelait Daubenton. Aussi les royalistes on t-il repris courage.
coterie conspiratrice de Clichy n'existe plus, mais
l'esprit qui l'animait survit sa destruction (2).

an VI, le ministre de la police g On dit qu'il aux Directeurs se prpare une raction, que les rpublicains, envelopps sous la dnomination de terroristes, vont tre frapps la fois. Les mmes bruits circulent dans les dpartements. Sur la route, on s'entretient hautement d'un gorgement des rpubli4 frimaire
crit

Le

nrale

cains (3).
Il

un y que ressentent vivement


a donc bien
(1)

pril royaliste, et c'est ce


les

auteurs d'une Adresse

Arch. nat. A. F"' 47. Un mot sur les continuateurs du systme de Clichy. Arch. nat. A. F"', 43.
(2)
(3) Ibid.,

MM.

de

A. F"', 46.

INTRODUCTION

XXXIX
des

des

rpublicains
(i).

de Rouen au conseil

Cinq

Cents

Quoi,

la patrie n'est

pas en danger,

et

partout

l'on

arrache

les

rpublicains leurs occupations

domesli([ues, pour en former des colonnes moijiles


destines disperser ou combattre les bandes

royales qui s'org^anisent sur une infinit de points.


f(

La

patrie n'est pas en danger

Et chaque jour

la

dsertion exerce ses ravages.

La

})atrie n'est

pas en danger

Et

le

Directoire

excutif ne rougit pas de donner l'exemple de la


duplicit
et

du mensonge au peuple
arrt

franais, en
la

proclamant dans un
de quel ministre
blique entire.

qu'il accepte

d-

mission d'un ministre qu'il destitue


?

sa7is motif, et

regrets des citoyens,

D'un ministre qui emporte les des soldats et de la RpuEt


la

La
La

patrie n'est pas en danger

terreur

royale rgne au milieu de nous.

danger Et le pauvre ne se nourrit que de dsespoir et ne s'abreuve que de larmes il n'y a plus aucune manufacture en activit c'est au point que le peuple, pour chapper

patrie n'est pas en

la

mort, se rsigne volontairement


!

la

plus af-

freuse nudit

La

patrie n'est pas en danger


le

Et nos dfen-

seurs sont dans

dnuement;

les bataillons auxi-

{l)'Arcb. nat. A. F"', 45.

INTRODUCTION
liaires

ne sont, pour

la

plupart, ni arms, ni habil-

ls; le feu sacr

de l'enthousiasme est teint, et en sont anims. Ce sont des pros-

l'on perscute, l'on peint sous des couleurs atroces


les patriotes qui

crits, en un mot, des jacobins. La patrie n'est pas en dang-er

Et

le soleil

claire tous les jours le vol des diligences, le pil-

laue des caisses nationales, le massacre des fonc-

tionnaires publics, l'assassinat des rpublicains.

Nous le savons bien aujourd'hui, parles documenta d'archives qui sorCe tableau
n'est pas forc.

tent peu

peu des cartons. pour parer ce dang-er que M'"" de Stal adresse son loquent avertissement aux royalistes,
C'est

masse ne elle tient moins tient plus la encore la royaut. Ce retour en arrire est impossible. Comme il faut s'ag-iter davantage pour renverser un gouvernement que pour s'y soumettre, la nation prendra ce dernier parti et laissera la puissance entre les mains des rpublicains . La rpublique sera maintenue parce que, en cas de
et qu'elle fait cette

observation juste

la

Rpublique, mais

raction royaliste,
se

il

n'y a pas

un rpublicain qui
les

voie

un

asile
(1) .

ailleurs

que dans
les

dserts

d'Amrique

Et puis,

royalistes, extr-

(1)

Ch. Lacretelle,

/)2a;

annes d'preuves pendant

la

Rvode ses

lution, p.

230-253, nous

rapporte une conversation int-

ressante de

Mme de

Stal, qui

montre bien

la fixit
:

ides. Elle dit

aux royalistes

qu'elle veut convertir

Vous

INTRODUCTION

mement braves individuellement, ne peuvent l'tre comme })arli le courage des partis, c'est le dses:

y a toujours des jouissances pour les royalistes vaincus. Enfin le g-ouvernement a des moyens prodigieux en France, et le gouvernement
poir, et
il

mains des rpublicains. Les royalistes n'ont donc pas une chance pour triompher. Ils peuvent, par les efforts combins avccleserreurs desrpublicains, rendre le gouverneest entre les

ment del France pendant plusieurs annes encore


tyrannique, inquiet,
perscuteur,
arbitraire
;

ils

par de nouvelles tentatives, amener des secousses illgales, des jugements inpeuvent,
les royalistes,

justes,
blir,

empcher une bonne rpublique de


France des malheurs sans
ils

s'ta-

appeler sur eux des perscutions dtestables,


fin
;

sur

la

ils

peuvent
en se

rendre suspects de vrais amis de


plaant derrire eux,

la libert,

peuvent dtruire pendant


des prires des

longtemps encore tout

l'effet

hommes

humains, de l'loquence des esprits justes, en em-

pariez, messieurs, d'en finir avec

la

Rvolution,

et

vous

meilleure marche pour la recommencer, Avezvous affaire des hommes tout prts vous cder la place ? Ces disciples de Danton, ces vieux Cordeliers ne voient-

prenez

la

ils pas qu'il s'agit ici, pour eux, de vie ou de mort. Ils vous combattront avec un pouvoir absolu qu'ils gardent encore, et avec des armes que vous ne connaissez pas, celles des i^volulionnaires. Vous tes bien neufs parler souverainet du peuple vous bgayez une langue qu'ils
;

connaissent mieux que vous.

INTRODUCTION

pruntant leur lang^ue pour servir des projets politiques, mais


ils

ne peuvent pas triompher.

Des rpublicains
Ayant
et

dit

aux royalistes ce
Mais tout d'abord,

qu'elle pense

d'eux

de leurs esprances, M^ de Stal passe aux relle

publicains.

refuse ce beau

nom

tous ces tres infmes, flaux de tous les


ils

partis auxquels, successivement,


avidit,

attachent leur

que tous

les vices

rendent insatiables. Avec


partisans de
la loi
Ils

sa hauteur d'esprit ordinaire M'' de Stal reconnat

que des rveurs politiques, comme


la Constitution
ag-raire,

les

de 1793, ou des fauteurs de

comme Babeuf, peuvent obtenir l'estime.


et,

ne mritent pas qu'on leur associe


elle

ces calculateurs
cela dit,

spculant sur les misres humaines

donne des
et

vrais rpublicains

une dfinition

admirable

qui restera. Les rpublicains rvolu-

tionnaires sont, en France, une nation tout fait


part. Ils n'ont

aucun rapport avec

les

dfauts qu'on
les dis-

reproche d'ordinaire aux Franais. Rien ne


trait

de leur but. Leur opinion leur est plus chre

que leur amour-propre.

Vous

les captivez

davantage en pensant
Ils se

comme

eux, qu'en les louant.


facults
;

classent suivant leurs

ils

acceptent

le

poste qui leur convient et

ne demandent pas celui qui dpasse leurs talents, parce que l'intrt personnel de chacun est le
succs de
la

Rpublique.

Ils

ont conspir pour la

INTUODUCTION

XLIII

fonder, pour la maintenir, et des conjurs ne dis-

putent point de rang- entre eux.

Ils

ont quelque

chose de direct dans

l'esprit

qui exclut les nuances

des ides et encore plus les dlicatesses des senti-

ments. Ce sont, au premier deg-r, des


parti

hommes de
fri-

que rien de

difficile

ne lasse, que rien de

moralement comme une phalange prussienne, agissant tous dans le mme


vole n'occupe. Disciplins
sens,
qu'ils

rptant tous les


sincres dans

mmes arguments,

parce

sont tous aux ordres d'un

mme

chef, ces

hommes
tresss.

une

mme

ide dominante,

dans leur enthousiasme, sont compltement dsin

Mais
la

les rpublicains
Ils

ont des dfauts qu'il im-

porte de corriger.

sont bons pour l'attaque et


l'art

conqute,
(1).

il

leur

manque

de captiver une
ac-

nation

Les royalistes
le

les

calomnient quand

ils

les

cusent de n'avoir pas d'autre but que de conserver


pouvoir. Chez eux,

l'amour du principe dmo.

cratique est plus fort que l'ambition particulire

De mme, il est absurdede donner aux rpublicains le nom d'une faction royaliste. Les adversaires de
la

Rpublique, en France, ont toujours voulu faire


Stal elle-mme en savait quelque chose.
elle.

croire que les rpublicains taient orlanistes .

M^ de

Jusqu' nos jours, cette accusation a pes sur

(1)

C'est le

mot de Sieys mourant


bien, mais
ils

Les Franais
.

commencent

ne savent pas continuer

INTRODUCTION

Voici son loquente et triomphante rponse


qui est vrai, ce

Ce
la

que saura V histoire

(1), c'est

que

que la rpuune arrire-pense, pas un projet dont un homme soit le but, et que la philosophie danslesuns, la passion dans les autres, l'intrtdans tous, les attache uniquement vouloir un g-ouverneblique, n'a pas

masse du

parti rpublicain ne veut

ment fond sur


g-alit

la

reprsentation nationale et

l'-

des droits.
les

Sans doute,

rpublicainsont des dfauts.


leurs rangs.

Ils

sont condamnables par le choix de ceux qu'ils laissent


s'introduire dans

coup d'entre eux ont


prits suprieurs .

En outre, beauune absurde crainte des esr Cela est bien dangereux pour

eux.

Car

pour

se battre

avec les royalistes,

le

courage seul est ncessaire, mais, pour fondre la nation dans la rpublique, pour donner de la considration la force de l'esprit public, pour faire

concourir

la

d'hommes

et les

formation de la loi 25 millions y rendre soumis, pour crer une

socit nouvelle

dans une

vieille nation,

il

faut

une

supriorit de lumires gale celle des anciens lgislateurs de la Grce.


parti ne

Voil ce que l'ensemble du

comprend pas encore.

La

dfiance, vri-

table dfaut des rpublicains, source ternelle des

divisions en France, resserre malheureusement le


cercle

dans lequel

les rpublicains
Ils

veulent recon-

natre d'utiles dfenseurs...

ne veulent recevoir

(t)

C'est

nous qui soulignons.

INTRODUCTION
ni ceux qui reviennent, ni ceux qui se modifient, ni ceux dont l'opinion, d'accord avec eux sur le but, diffre sur les moyens. Ce sont les rivalits et les

soupons qui dtruisent


blicain et

empchent

la

et dgradent le parti rpuRpublique de devenir na-

tionale en France.

On dit bien que quand la Rpublique s'est prte au ralliement, elle a t mise en danger par ses ennemis. C'est que cette politique a t mal dirige.

Il

faut appeler soi les individus, mais

non

se

confier

un parti
si

diffrent.

Enfin,

les

rpublicains veulent tendre et fonder


ils

leur pouvoir,

doivent rappeler au milieu d'eux


la gnrosit.

une qualit disparue,


guerre intestine ne

Jamais une
n'est

finit

que par

l'quit des vain-

queurs envers
la justice,

les vaincus.

La gnrosit

que

au

moment de
le

la toute-puissance.

La

gnrosit est

plus profond calcul de la politique.

Elle seule prvient les ractions.

On avouera
il

que, pour tous ceux qui ont

le

souci

d'assurer l'avenir de la Rpublique dans notre pays,

y a

de hautes considrations mditer.

De

roi)iuion publique.

La Rpublique, pour

tre solide,

fonde

comme

dit ]NP"^

de Stal, doit s'appuyer sur l'opi


il

nion publique. Or, dans un pays o

deux

partis'

opposs se combattent avec fureur,


d'opinion publique
)).

y a bien peu

C'est

le

cas de la France direc-

XLVI
toriale.

INTRODUCTION

L'exaspration des

partis force

chaque
de

homme

s'appuyer d'un certain nombre de ses


et,

semblables,

comme dans

les lieux infests


.

brigands, on ne marche cm' en caravane


partis, ceux-l prparent l'histoire

Ceux

que rlvation de leur pense place au-dessus des


en silence et
ils

se font, s'ils le peuvent, l'aide

de leur pense,
n'influent

contemporains de
pas sur l'opinion

la postrit,

mais

. Ils

sont noys dans cette masse

de

la

nation,

toujours inerte, toujours

immo-

bile, qui,

dans

les

temps de troubles, n'a d'autre


le

soin que de connatre


s'y rallier .

parti le plus fort, afin de

C'est cette

masse pourtant,

qu'// est

bien tentant d'opprimer, dit


s'y prte de

M^ de

Stal, tant elle

bonne grce, qui

murmure cependant
.

tout bas une sorte d'opinion publique

Cette masse n'est

pas bien redoutable, et

ce-

pendant il faut que le parti vainqueur se l'attache, car c'est sur elle que le vaincu portera son effort.
((

Voici, dit M^^ de Stal, l'opinion de cette masse.

Elle est assez claire par les crivains et par la

R-

volution, pour ne se soucier en aucune manire de


la

Royaut, mais

elle n'est
la

point assez enthousiaste

pour vouloir de
quillit.

Rpublique au prix de sa tran-

L'observation est d'une justesse pn-

trante. Cette phrase suffit

nous expliquer histola

riquement
avait bien
la

le

18 brumaire et l'empire. M""^ de Stal

vu ce que pensait
le sien.

masse

fatig'ue

de
lui

nation, mais le gnie de Bonaparte tait aussi

pntrant que

La tentation

lui vint,

INTUODCCTION

XLVII

comme d'aulres
grce.

avant

lui,

d'opprimer
lui

son profit

cette nation ([ui, l'avance, s'y prtait

de bonne
la

Pour

la

sduire,

il

parla seulement de
relig^ieuse, et

repos social

et politique,

de paix

masse

se prcipita vers lui dans

un lan formidable.

Elle n'aurait pas voulu de la royaut, mais elle acclama l'empire. Ce mot ne sig'nifiait pas alors despotisme et pouvoir personnel, il tait synonyme

de rpublique, de nation.

Sous

la

Rpublique,

M^ de
ais (1).

Stal crit,

Quand donc

sans y songer, l'empire franM*"^ de Stal disait aux r:

publicains de son temps


nation,
elle

song-ez la

masse de

la

donnez-lui ce qu'elle rclame, autrement


et

vous chappera,
elle; elle faisait
le

sans

vous ne pouvez rien fonder preuve de l'esprit politique le

plus juste et

Mais que
le

plus pntrant.
veut-elle, cette

masse

? Elle

veut

le

repos,

sien et

mme

celui des autres.

Elle ne

veut

pas

qu'on

perscute,

mme
que

les

anciennes

classes privilgies qu'elle n'aime pas, noblesse


clerg, parce qu'elle sait bien
la

ou

perscution

trouble

le

repos de ceux

mmes

qui ne sont ni per-

scuts, ni perscuteurs . Or, cette

masse de
la

la
le

nation veut du repos avant tout. L'ag'riculture,

commerce,
la guerre,

la dette

publique, les impts,

paix et

voil ce qui

l'occupe, parce qu'elle p/a

qu'un dsir, l'aisance

et la tranquillit.

(1)

Cfr.

Aulard, Quand disparut

la

premire rpublique

Reue

bleue, 1898, p. 84.

XLYIU

INTRODUCTION

se battra pas

Sans doute cette masse d'hommes paisibles ne pour conqurir sa tranquillit, mais tant que la Rpublique ne leur donnera pas un repos durable, ils seront inquiets, mcontents et^

quoique

aucun

signe

hostile

ne

le

prouve,

le

voyageur qui traversera ce pays sentira que son gouvernement n'est pas tabli, que rien n'y est fond, que personne n'y calcule sur l'avenir, que rien de volontaire ne se passe entre les gouverns
et les

gouvernants, que

les

partis peuvent tous sp-

culer sur la nation, sans qu'elle ne s'y oppose, ni ne


s'y prte.

L-dessus

M'""^

de Stal conclut

avec

raison

En France, il faut sans doute former,

autant qu'on
sur

le

pourra, un esprit national, mais ne pas perdre


sera fonde
dsir d'acqurir de la fortune,

de vue que l'opinion publique

l'amour du repos,
le

le

besoin de la conserver.

Des Journaux.
Benjamin Constant a crit Il n'y a point de pour une constitution, sans opinion publique (1). C'est le rsum du chapitre qui prcde. Il ajoute Et il n'y a point d'opinion pu:

dure

blique, sans la libert de la presse. C'est aussi le

fond de

la

pense de M*^ de Stal, dans

le

chapitre
saisir le

qu'elle consacre

aux journaux. Pour bien


t.

(1)

Politique constitutionnelle,

l,

p. 494.

l.NTUODUCTiON

XLIX

sens
M"'''
il

(le

ce

chapitre, et pour ne pas attribuer

de Stal des ides autoritaires qu'elle n'a pas,

faut se souvenir qu'elle crit, non pour crire, mais pour agir. Elle ne nous donne pas ici une thorie complte sur la libert de la presse, elle -cherche les moyens de rendre la presse son vrai rle. Elle crit une heur de crise o les dbor-

dements de
mesure,

la

presse avaient

dj dpass toute

et elle prsente, cet gard, les

observa-

tions qu'elle croit utiles au bien de la Rpublique.

La libert de la presse est pour elle le plus grand moyen d'arrter l'oppression et de propager les lumires . C'est sa premire affirmation. Mais
cette libert n'est pas

ne saurait tre
livre.

illimite.

Le journal
ils

un

Un

journal et des souscripteurs


l'tat
;

sont une sorte d'association dans


vraient tre
tions.

de-

soumis

la

mme

loi

que

les associa-

Les

faits clairent ici la thorie.

On

se sert de
ides,

la libert

de

la presse,

non pour propager les

mais pour agiter avec les faits, ce qui rend la libert de la presse une pe, au lieu d'une lumire.
Les journaux constituent un moyen de gouverner ou de rvolutionner tellement puissant qu'on ne peut
le

drober

la surveillance

de l'autorit publique.
la

Qu'on ne dise pas qu'en Angleterre


parfaitement libre. Nous ne
terre,

presse est

sommes pas en Angleest faite

o l'ducation du peuple
les

depuis cent
Il

ans. L'Angleterre n'est pas en rvolution.

faut

un autre code pour

journaux que pour les

livres,
IV

INTUODUCTION

car faire un journal est


n'est

un emploi public

tandis

que l'exercice d'un droit qu'crire un livre consacr . En faisant cette distinction, on assurera mieux la libert de la presse, car les incalculables abus de la libert des

danger

la libert

de

la presse,

journaux ont mis en premire sauvegarde


:

contre la tyrannie . Elle ajoute

Un homme

de

beaucoup d'esprit
pas de
lois lois

disait

avec raison qu'il ne


la

fallait

sur la libert de

presse, mais que les

surla calomnie, sur l'avilissement des autorits

constitues, sur la provocation au pillage, l'assassinat s'appliquent la presse,

comme

la parole,

comme
tion.

toutes les manires de communiquer une

pense coupable ou d'exciter une mauvaise ac Il

ne faut pas chercher bien loin

cethomme

d'esprit. L'esprit

comme

le

cur de

M"^^ de Stal

ont eu pour Benjamin Constant des faiblesses connues.


:

Il

a crit plus tarde qu'il disait alors son

amie Les principes qui doivent diriger un gouvernement sur cette question sont simples et clairs.

Que les auteurs soient responsables de leurs crits, quand ils sont publis, comme tout homme l'est de ses paroles, quand elles sont prononces, de ses actions, quand elles sont commises. L'orateur qui
prcherait le vol,
le

meurtre ou

le pillage, serait

puni
le

de ses discours. Donc l'crivain


meurtre,
le pillage

qui prche

ou

le vol

doit tre puni (l),

(1)

De

la libert des brochures,

des pamphlets et des jour-

naux,

2"* d., Paris, 1814, p. 72,

INTRODUCTION

B. Constant n'accepte pas


et

la distinction

du
si

livre

du journal.

Si

on

libre les livres,

dont

la lecture

demande de

l'attention et des loisirs, et

on cen-

sure les journaux, on agrandira sans droit la distance qui spare les classes instruites du reste de
la nation. M*'

de Stal ne se place pas ce point

de vue. Elle crit,

non sous

la

Restauration, mais
veut surtout
et d'a-

en temps de Rvolution,

et elle

bord
et

garantirl'ordre public
le

Et

comme

elle

ob,

serveque

journal est une action qui continue

que cette action peut tre dang-ereuse, elle concde au gouvernement le droit de la suspendre provisoirement, quitte faire juger ensuite sur le fond
par
les

tribunaux.

S'il a t ls, le

journal plaidera

en rparation contre legouvernement. Les journaux,

comme
sont du

les spectacles,

comme

les

rassemblements,

ressort de la police.
:

On dira c[uoi bon toutes ces prcautions? Quel mal font les journaux? Qui croit leurs mensonges ? Elle rpond, en examinant leur influence sur les
particuliers, sur les
faires gnrales.

hommes

publics et sur les af-

Les journaux dcident presque enrputation des personnes prives.


rparation devant
les

tirement de

la

On

parle d'obtenir une


:

tribunaux

Eh

peut-elle jamais rendre

ou

le

repos

ou l'obscurit

qu'elle a fait

perdre?

On

sent la

est ici sur

vivacit du ton que M"^ de Stal un terrain o elle a souffert. Elle avait t

attaque par les journaux de tous les partis, les


royalistes, parce qu'elle tait rpublicaine, lesjaco-

LU

INTRODUCTION

bins, parce qu'elle dtestait leurs excs.

Le Direc-

toire avait lanc sur elle quelques-uns des journalistes sa solde,

eu son cur du
sager du soir,
le

pour la punir de n'avoir pas toujours mme ct que son esprit. Le MesMiroir,

un des

org-anes les plus vifs

de

la

raction contre-rvolutionnaire, l'avaient ou-

Le Th, journal de Berlin d'Antillv, un des proscrits du 18 Brumaire, lui avait dit en 1797 La Sude vous rclame. Vos devoirs conjugaux vous attendent. Les royalistes ne lui pardontrage.
:

naient pas son livre dj rpublicain sur F Influence des pussions, et leurs journaux mettaient dans
le

mme

sac

Laclos et ses Liaisons


ses Influences, le

dangereuses,

M*" de Stal et
ses brochures.

petit Riouffe et

{La Petite Poste de Paris du 12

D'autre part, L'Ami des lois, de du Pas-de-Calais, l'appelait la Sultane du roi de Blankenburg . On lisait dans le Journal des hommes libres du 18 messidor an VII
fructidor an V).
Poultier, dput
:

Paris, 17 messidor (5 juillet 1799)

M""^ de Stal

vient de

demander

et d'obtenir

un passeport.
:

Et

dans
son

la

Clef du cabinet du 20 messidor


M"^**

Nous

plaignons vraiment

de Stal de voir

si

souvent

les journaux. Il faut n'avoir rien pour annoncer avec tant d'exactitude, en France, l'arrive ou le dpart d'une femme. L'Ami des lois du 20 messidor an VII (8 juillet 1799 faisait

nom dans

dire

>

cette observation dsagrable:

11 n'arrive jamais un vnement extraordinaire Paris, queM de Stal n'y soit mle pour quelque chose. Elle a jou un

I.NTUOUUCTION

LUI

rle scandaleux toutes les [)0(jues calaiiiiteuses

de

la

Rvolution. C'est une chouette

fjui

\ient se

percher tantt aux Tuileries, tantt au Luxembourj^,


et

qui, par ses

croassements, annonce
sinistre.

toujours

quelque chose de
et

On

finit

par

la chasser,

constamment elle trouve le moyen de revenir. Le Directoire vient del prier d'accepter un passeport... Mais elle n'est pas encore partie. Il faut bien
faire ses

adieux

(1).

On comprend
elle crit
:

aprs cela l'motion avec lac^uelle

Quel repos, quel bonheur un tribunal


peut-il rendre

une femme que les quelconque journaux ont attaque ? Peut-tre que sa famille est jamais trouble, que son poux a perdu son
estime pour
elle (2),

qu'un

homme

qui

l'aimait

(3) parce qu'elle avait perdu touchant d'une vie obscure consacre ce charme
s'est loign d'elle

tout entire l'objet qui en reut


savent-ils, ces

le

don. Enfin,

malheureux calomniateurs, jusqu'


ils

quelles profondeurs
Ils

bouleversent l'existence ?

accusent d'une opinion cruelle une

me douce.
elle

Ils

ne font souffrir que


n

les

curs
se

qu'ils devraient

mnager,

Ainsi entrane

dfendre,

termine son plaidoyer pour elle-mme, par une page

magnifique o
(1)

elle

promet de dire

la

vrit sur
p.

Cfr.

(2) C'est
(3)

Aulard, Paris pendant la Rvolution, t. V, en 1798 que M. de Stal s'tait spare


riime
date.

G09.

d'ellefl

cette

B.

Constant commenait

trouver pesants les liens qui l'unissaient sa trop illustre


amie.'

INTRODUCTION

elle-mme,

comme
:

si

elle

tait

charge

de son

oraison

funbre
la

Je parle vivement sur tout,

parce que

nature m'a cre pour la conversation,

mais
il

je n'ai

de

ma

vie dirig

une

affaire publique,

parce que, pour tre distingue en conversation,


faut de l'esprit et que,

pour

influer,

il

faut de

l'adresse. J'ai

de l'un
vie fait

et

point de l'autre.

Aucun

tre vivant ne peut se plaindre

de moi, parce que


n'ai

je n'ai de

ma

du mal. Je

jamais

moralit, peut-tre, par fiert srement

par

je n'ai

jamais laiss un ressentiment s'approcher de moi.


Je n'ai point
fait

de mal,

et j'ai

employ tout ce

que
utile

la

nature m'avait donn de moyens pour tre


tres

aux

malheureux.

La passion de mon

me,
mais
bien

c'est la piti.

On

va voir que j'aime et que je


;

professe
il

avec quelque courage les Rpublicains

est

un point sur lequel

les

Rpublicains ont

fait

de n'avoir pas confiance en moi, c'est

lorsqu'il s'agissait d'une

mesure de rigueur quelrepousse toutes,


et

conque.
esprit,

Mon me

les

mon
tou-

venant au secours de

mon me, m'a

jours convaincue

qu'avec un degr de

gnie de

plus on arrivait au
c'est--dire

mme but

avec moins d'efforts,

en causant moins de douleur.

Voil, je l'atteste, le vrai sur moi, et tellement

vrai qu'il n'est pas

un de mes amis que

je n'appelle

avec confiance en tmoignage, pas un ennemi qui,


tout en m'attaquant, ne se promette de s'adresser

moi avec confiance,


le secourir.

si

jamais j'avais

le

pouvoir de

liNTRODUCTION

LV

L'histoire

Jamais Corinne n'a plus justement parl d'elle. l'a venge des injustices de ses contem-

porains.

On

discutera encore ses ides


s'inclinent

tous ceux

qui sont informs

devant son grand


publics, M"^ de

cur.

En

ce qui concerne les

hommes
Ils

Stal observe enfin

que

les

journaux sont destructifs


pourraient obs-

de toute rputation
curcir jusqu'
la

durable.

Bonaparte lui-mme. C'est pour cela, dit-elle, que, dans une Rpublique de 24 millions d'hommes, il ne faut pas tre attagloire de

qu par tous

les

moyens de
que par
M'"''

la

dmocratie
lente

et

ne
des

pouvoir se dfendre
g-ouvernements
Il

l'action

et

des institutions rgulires.

semble bien que


elle

de Stal
la libert

ait

vu juste
la

quand

dnonait, l'avance, l'impuissance des


les

tribunaux contre

excs de

de

presse.

En

Angleterre, disait
(1)

rcemment M. Gabriel Mo-

au cours d'une enqute sur les responsala presse contemporaine, on n'a pas cru pouvoir confier au jury la rpression des offenses aux murs et l'honneur des citoyens, commises par la voie de la presse. On a charg- un
bilits

nod

de

juge spcial de

les

rprimer, en les frappant d'acette organisation, la

mendes crasantes. Grce


et

pressep ornog-raphique est inconnue en Angleterre,


l'honneur des citoyens n'est pas la merci des
se font

journalistes qui

un jeu ou un mtier de

(1) lievue bleue,

1898, p. 71.

INTRODUCTION

dshonorer ceux qui ne pensent pas

comme eux

Ouand en serons-nous-l

De l'usage du pouvoir.

C'est

un beau don que

la

puissance

, s'crie,

ds l'eulre, M"^" de Stal. Puis,

elle constate,

qu'en

France, c'est
l'ordre

du gouvernement que tout dpend,


la libert, la victoire

comme

nistration, le triomphe
fin

de

la

Rvolution
l

comme l'admicomme la
l'importance

de cette Rvolution

mme. De
:

extrme du sujet qu'elle aborde


voir.

l'usag^e

du poul'his-

En
toire

ce qui touche au pass, elle

devance

en rendant justice, avec une admirable nettet,

au g^nie triomphateur des rvolutionnaires fran-

au hasard. Je trouve, au contraire, une combinaison tonnante dans leur administration guerrire, dans leur politique conqurante, au sein mme de
ais. C'est

une

sottise

d'attribuer leurs succs

l'Etat... L'histoire

montrera dans
les

cette Rvolution

une

lutte

constante contre

privilges hrdi-

taires,

soutenue pendant un temps, travers tous


l'intrt,

les crimes, toutes les bassesses, toutes les erreurs,

mais jamais abandonne ni par


la

ni

par
faut

pense, ni par

le

ressentiment.

Le dbat
qu'il se
lit

qu'ils

ont ouvert n'est pas clos.


le

termine par

politique. Mais,

triomphe des amis de l'gapour assurer cette conqute, il


l'ardeur de la lutte, les

faut la limiter.

Dans

com-

INTRODUCTION

battants ont port

la

guerre

la

proprit.
la

Il

appartient au ijouvernement d'arrter


la destruction de l'hrdit,

Il

Rvolution

peut s'arrter,
limit lui-

parce qu'il est puissant. Le parti gouvernant a t


violent et dsintress, puisqu'il avait

mme
vienne

le

terme de son pouvoir. Il faut qu'il deambitieux et modr . Il ne faut pas


mais qu'

que

la

puissance sorte du parti rpublicain. Qu'il


il

accueille les individus convertis, oui,

ne transige pas avec


ni
les dputs, ni

les partis .

Les modrs se

sont perdus en n'attaquant jamais ni lesjournaux,


les

opinions aristocrates.

Il

dmontr qu'on ne sera jamais rien en France, sans s'tre montr rpublicain, mais rpublicain de la manire qui
faut
qu'il soit bien rpt, bien

brouille avec les royalistes.

Que

les

rpublicains

ne laissent jamais entrer un autre parti dans l'Etat


et,

cela fait, qu'ils s'occupent de faire

aimer

la

R-

publique. Les perscutions sont maladroites. Elles


potisent
parti et le
le

malheur.

Mais
vous

si

vous tez un
si la

malheur

et le pouvoir,
lui,

piti ni l'es-

poir ne s'attachent

le finissez

complte-

ment.

Et puis,

le

moment

est

venu pour

le

parti rpu-

blicain de s'tablir solidement sur l'opinion.


y

Pour

parvenir, il ne faut pas avoir peur d'accueillir les bonnes ides qu'ont pu mettre les adversaires. / La bataille politique est termine, il faut organiser la victoire l'aide d'une bonne constitution.

Constitution de l'an

III est

imparfaite puisque,

LYIII

INTRODUCTION
la

pour

sauver au 18 fructidor,

il

a fallu l'enfrein-

dre. Que faul-il y chang-er? Pour prvenir la lutte probable du pouvoir excutif en conflit avec la reprsentation nationale,
il

faudrait tablir

membres du

Directoire et
.

un corps o o

l'on
ils

prendrait les
retourneraient

aprs avoir gouvern

On

dit

institution aristocratique,

mais

il

que ce serait une faut que les r-

publicains

adoptent

quelques-unes des ides de


solidement les institu-

l'aristocratie

pour

tablir

tions populaires .

Les dmocrates savent conle

qurir, les aristocrates conserver.


Il

est trs

important de ne pas laisser

Direc-

toire destituer les administrateurs choisis

par

le

peuple. C'est
Il

un

outrage au S3stine reprsentatif.

faudrait aussi tablir la gradualitdes emplois.

Les trois degrs d'administrateur de dpartement,

de dput aux Cinq Cents et de membre du Conseil des Anciens doivent tre ncessairement par-

courus avant d'arriver au Directoire excutif.


Il

faut surtout maintenir l'ordre judiciaire

dans

une iudpendance absolue,


en France,
les

Depuis

la

Rvolution

tribunaux, les jugements, les juges,

rien n'a t libre.

De son
labilit

ct, le Directoire doit jouir d'une invio-

absolue, except dans le cas de rbellion. Les Directeurs ne doivent pas tre rlus leur
sortie de charge, cela est sage.

Mais
n'y

le

peuple doit

pouvoir

rlire

ses dputs.
le

Il

aurait aucun

avantage violer

principe de la libert absolue

INTRODUCTION

des lections.
le

Il

n'y aurait qu'avantage concentrer


les

pouvoir entre
il

mains des propritaires, car

alors

faut

que

les

rpublicains deviennent riches

et les riches rpublicains.

Pour respecter
lections,
d'ge
Il
il

faut

le principe de supprimer toutes

la
les

libert

des

conditions

ou

d'tat civil.
le

ne faut pas craindre

retour des anciens d les

puts et redouter au contraire


il

arrivants dont
.

faut faire la fortune en


Il

amour-propre

y a des inconvnients contraires donner ou le droit d'initiative, on les viteraittous en permettant au Directoire de choisir
refuser au Directoire
ses ministres

parmi

les

dputs.
et non des dfauts de une ptition de prin-

On
de
la

dira que les troubles de la France viennent

Rvolution elle-mme

la Constitution,

Mais

c'est

cipes, car ce sont les dfauts

de

la

Constitution
g-ouvernele

qui perptuent la Rvolution.

Tous

les

ments

libres n'ont jamais t troubls

que par

dfaut de leurs institutions.


sait suspecte

M^ de

Stal qui se

au Directoire sent combien il est dangereux de donner ces conseils. Des milliers
de rpublicains vritables ont pri par accusation

de fdralisme. D'autres ont t proscrits comme partisans de la Constitution de 1793, opinion qui,
spare des actions malhonntes, n'tait pas plus

coupable que

les autres.

Ah

quand cessera-t-on de porter, dans


politiques,
cette

les dis-

cussions

intolrance

religieuse

INTRODUCTION

que l'ancien fanatisme ? Lorsque vous transportez le despotisme de la foi dans les discussions politiques qui touchent aux intrts de tous les hommes, dans les opinions
mille fois plus redoutable
qui,

sujettes

l'empire

des circonstances,

de-

viennent un
taient

crime aujourd'hui tandis que hier elles


je

commandes,

ne sais quel
l'abri

est

l'asile

assez obscur, le
biles qui

nom

ignor, les facults

immo-

peuvent mettre

de l'inquisition

rvolutionnaire.

Pour
dans

elle,

qui n'a rien craindre ni esprer

la carrire politique, elle

a cru pouvoir dire


Il

son avis en toute indpendance.


dfauts

y avait du cou-

rage, en effet, mettre en pleine lumire,


elle le fait ici, les

comme

du rgime. Les mesures le repos de s'tablir. empchent rvolutionnaires Personne ne songe la libert, l'galit, au bonheur et la vertu. La libert? Quelle est celle dont on jouit, soit
dans ses proprits,
soit

dans sa pense,
?

soit

dans
ar-

ses droits politiques en France

La Constitution

dclare qu'au bout de trois jours tout

homme

rt doit tre interrog par ses juges naturels, et,

d'un bout de
les priions
fait jeter,

la

France

l'autre,
les

il

languit dans

des

hommes que

ministres y ont

que personne n'ose dfendre parce que leur appui serait arrt son tour et que, dans les temps de malheur universel, l'inutilit du courage en
affaiblit le ressort.

Injustement dpouills,

injustement emprisonns, injustement condamns,

INTRODUCTION
quelle
loi les

protgerait puisque les lois ne soiit


les

que des armes entre


parti ?

mains des hommes de


de Stal n'ait pas

On
bli

s'est

tonn que

M'""^

puse

elle-mme son manuscrit. Elle [)Ouvait bien

dire

qu'une page
effet

comme

celle qui [)rcde aurait

eu pour

du Directoire

immdiat de l'arrt du 3

faire sortir des cartons


floral an IV qui avait mais qui, non rapport,

t volontairement oubli

continuait peser sur sa tte. Aurait-elle toujours

attendu

J'en doute, car elle poussait le courage


Il

jusqu' l'inqirudence.
la

a fallu

confiscation de la Rpublique.

pour la faire taire Le rgime de

Brumaire rendait ses conseils inutiles. Elle mit son livre dans ses papiers et donna une autre forme
sa protestation.

Une
les

autre forme de l'arbitraire, c'est l'usage que


la

gouvernants font de
dit-elle,

presse. Quelle puis-

sance,

avec raison,
la libert

n'ont pas les


la

gou-

vernants lorsque

de

presse est sus!

pendue et que, cependant, on imprime chaque jour En France, tous les journaux argumentent, inventent, calomnient dans un seul sens. Tel homme, faisant comme reprsentant du peuple un journal
inviolable,
est
le

directeur de l'esprit public de

France

Il

(1).

discute

comme

s'il

tait

question de con-

(i)

11

s'agit sans

doute de Poultier rdacteur de l'Ami

des

lois.'

Lxn
vaincre.
sition.
Il

INTRODUCTION
Il

se

fche

injurie
il

comme comme si

s'il

y avait une oppo-

l'on tait libre de lui

rpondre, enfin,

fait

singe la libert et ressemble tout

Polichinelle qui fait les gestes des paroles

que prononce son matre. Le tableau n'a rien de


vres,
silence
fini

forc.

Des mesures

s-

et

mme, avaient impos aux adversaires du Directoire qui avait


la

dportation

par confisquer son profit

la

libert

de

la

presse.

Aprs avoir inspir et pay directement quelques journaux qui soutenaient sa politique, il
avait perfectionn le

systme

et rduit
les

au silence
beauts du

quiconque ne savait pas apprcier


rgime.

Les archives de

la police directoriale

nous perles
le

mettent de voir que M""^ de Stal n'a pas forc


couleurs de son tableau.
crtaire-gnral

En

nivse an YI,

se-

du Directoire, Lagarde, fait passer au rdacteur de V Ami des lois une note dont voici
le

dbut

Il

importe dans ce

moment de
le

diriger

l'esprit

public de manire que les lections pro-

chaines soient bonnes, c'est--dire que

peuple

donne
probes,

sa

confiance

des

hommes

rpublicains

moraux

et instruits.

Les journalistes peu-

vent nous conduire


portante matire.
qu'offre

ce but par les ides qu'ils

sont porte de publier chaque jour sur cette im11

indique les points sur les-

quels devraient insister les journalistes, l'intrt

tion de l'an

aux citoyens le maintien de la ConstituIII, les abus de l'ancien rgime, les

INTRODUCTION

LXIII

calamits qu'entraneraient un pas rtrot;rade ou

un pas de
des
lois,

plus, etc.

Il

est dcid

que tous
le

les

nom-

breux sujets indiqus seront


par
le

traits

dans VAini
Journal des

citoyen Merlin, dans

hommes
le

libres,

par

le

ministre de la police, dans


le

Messager du Soir, pur Rewbell, dans

Moniteur

elle Journal de Paris, par Franois de Neufchteau.

Naturellement tous ces journaux se font payer. Le 7 brumaire an VII, les Directeurs accordent un encourag-ement
l'imprimeur

du Rdacte-ur qui
et

se

plaint de n'avoirque 1030


livres

abonns

de perdre 600

par mois.
midi, le Directoire

Tous les jours,

communique

VAmi

des lois ce qu'il peut tre utile de publier.

Il fait les mmes communications au Rdacteur et au Conservateur. L'Indpendant de PltMiclier- Valcourt reoit 200 livres par mois. Le rdacteur

trouve que ce n'est pas assez

et

rclame

et,

sur

le

rapport favorable qui


crit:

le

lui est

prsent, Rewbell

Vu

le

rapport

(1), je suis d'avis


le

d'encou-

rager

journaliste pour

rendre vritablement

indpendant.

La
depuis

Sentinelle, qui a rendu de grands services


le

18 fructidor, reoit 300 livres par dcade.


rapporteur, parce

(1) Il

fautaider Valcourt,dIt

le

quil

manie avec une aisance vraiment pigrammatique

les pr-

jugs religieux et les travers politiques de ces routinierS' toujours opposs la Rvolution par cela seul qu'elle est oppose aux usages de leurs pres. Archives nationales, AF"';45.

LXIV

INTRODUCTION

La
par

veule Galetti,

obtient

100

fr.

par mois pour

aider

son Pacificaieur. Le Conservateur, appuy

Chnier, louche 100 fr. par Le Jour)ial des Campagnes reoit, le 23 quinzaine. VI, 2000 fr. sur l'encouragement pluvise an

Marie-Joseph

qui

lui est

d.
la

LAnii de
de 300
fr.

Pairie est

encourag

au taux
cits,

par quinzaine.

Oulreles gros personnages que nous avons


le

Directoire a des rdacteurs officieux. Ceux-ci font

passer dans les journaux des articles agrables qui ont t soumis d'abord au visa des Directeurs.
s'appellent
Ils

Regnard, Pinglin, Barbet. Malgr les prcautions prises, il y a encore quelques journaux qui ne sont pas tout fait dans le ton voulu, Ainsi

un
((

policier note ioi'lmdL\\&

F lambeau, trop mystique.

Cette mysticit, dans les circonstances actuelles,

pouvant servir d'aliment au fanatisme, je la crois dangereuse. Je pense que ces homlies quotidiennes ne sont pas dans les intentions du gouvernement.

Le gouvernement ou, en tous


fre le Journal des
((

cas, le policier pr-

Dames dont un numro


le

contient

un

trs agrable article sur

dpart de 4000

petits

amours qui quittent

les

bannires de Vnus

pour passer sous celles de Mars. Cet article, dans son aimable lgret, est ce qu'on appelle une harangue patriotique de boudoir. Parlez-moi de a.

On comprend
s'il

M"^" de

Stal crivant

Certes,

ne s'agissait dans tous ces crits que de l'opi-

INTRODUCTION

LXV

nion de leurs auteurs, qui ne saurait les mpriser? Mais ces plaisanteries indcentes prcdent des perscutions barbares, mais ces calomnies absurdes

prparent des condamnations illgales et tous


ces faiseurs de g'ros mensong-es excutent la danse

des sauvag^es autour du malheureux qu'ils vont dvorer,


))

Si la presse n'est

pas libre,

les

lections ne le

sont pas davantage. Tous les jours on invente une

nouvelle exclusion. L'galit n'existe pas plus que


11 y a une classe de vainqueurs patriotes une classe de suspects dont le sort dpend de quiconque sait les attaquer en les accusant de royalisme . C'est la tyrannie del faction dominante

la libert.

et

sur la nation entire.

dans cet Etat, qui heureux ? Personne en France. Je ne crois pas qu'il y ait un homme, obscur ou puissant, qui fasse un projet pour l'anne suivante, qui ne cherche raliser de quelque manire une fortune indpendante, qui ne rompt avec plaisir avec tous ses souvenirs et ne changet tout l'heure son sort, son

Aussi, conclut notre auteur,

est

nom, son
sible de

existence, contre celle d'un habitant pai

l'Amrique.
si

Et que

serait-ce, ajoute-t-elle
!

encore,

je parlais de vertus

Enfin, elle conclut

llnous faut une paix constitutionnelle et dcouvrir


elle se

comment
rannie

peut conclure sans ouvrir


l'Etat, ni

la

porte
la

aux ennemis de

sans

perptuer

ty-

rvolutionnaire.

Elle

est ainsi

amene
v

tudier de plus prs la Constitution.

INTRODUCTION

De
Il

la Constitutiou.

a, dit M'"

de Stal, deux manires de con-

ou comme la thorie des l'homme les plus illimits, ou comme une application sae de cette thorie aux circonstances locales de chaque peuple. Or le
sidrer les constitutions,
droits politiques de

dfaut fondamental de
c'est

la

constitution franaise,

de s'carter de

la thorie abstraite,
Il

sans ren-

contrer la modification heureuse.

n'y a pas de

libert parfaite dans une association de 30 millions d'hommes. Le gouvernement reprsentatif donne une grande libert de fait, mais il n'y a point de dmocratie dansun pays gouvern par 7u0 dputs sur 30 millions d'hommes . Il n'y a de vraie dmocratie que surla place publique d'Athnes. Dans un grand tat europen comme la France il a fallu

rduire l'exercice de la libert au pouvoir de

choisir

un homme sur cent


de
la
la

mille

pour prononcer,

au

nom

nation, sur tous ses intrts .

Le

maintien de

proprit est

aussi un sacrifice au

principe mtaphysique de la libert.

De

plus, les

Rpublicains,

inquiets d'un
la libert n'a

esprit

public

qu'un

longusage de
tiennent les

pas encore form, mainnation la dfense

lois

rvolutionnaires, parce qu'il est


la

impossible encore de confier

de sa

libert.

Tant qu'une gnration nouvelle n'aura pas t


forme
la libert,
il

faut prolonger, en France,

INTRODUCTION

quelques portions du pouvoir conservateur entre

les

mains des Rpublicains


la dictature
la

. C'est--dire qu'il faut

prolonger

rvolutionnaire. Jusqu'alors
M'"*^

on a vu

dictature des particuliers.

de Stal

voudrait j substituer la dictature des institutions. On pourra ainsi dmocratiser la constitution mesure que l'esprit public fera des progrs.

De mme,
l'amour
et

la

nation n'est pas assez remplie de

de

la science

de

la libert

pour que

qu'il soit

possible de remettre tous les pouvoirs au hasard

des lections annuelles.


tat

Il

est notoire

le

rsul-

de ces lections serait dfavorable au maintien


la

de

Rpublique. C'est pour cela que

les

blicains supplent l'esprit public par

Rpuune mulla

titude

de

lois

de circonstances qui soumettent


.
le

majorit

la

minorit

Mais

il

est bien

dangereux de proclamer

prin

cipe de la libert et d'avoir recours

l'arbitraire

pour commander les lections. Il vaudrait mieux former un Corps conservateur qui assurerait la stabilit constitutionnelle de la Rpublique. On pourrait ensuite laisser toute libert dans l'lection du conseil des Cinq Cents. Les lections seraient
libres et les rvolutions impossibles.

Le Corps conservateur que


les

M'"^ de Stal prco:

nise ferait la scurit de la Rpublique

Placez

hommes dans une


vie,

situation qui leur promette,


et

pour toute leur

l'indpendance, la fortune

un

certain degr de pouvoir, et vous tes assur

qu'ils dfendront,

au pril de leur

vie, l'ordre

de

INTRODUCTION

choses qui prendra soin de toute cette vie


conservent. Mais
si

s'ils

la

vous donnez aux

hommes

trois

ans d'une assez faible existence que rien ne garantit et dont le renouvellement est trs incertain,
ils

cderont, pour

la

plupart, toutes les chances

changement et surtout ils ne s'exposeront aucun danger pour l'viter. Voil une observation que la pratique du rgime
de
reprsentatif n'est pas venue contredire.

En

con-

squence M** de Stal demande que

le

Conseil des

nomm vie et que ce soit dans son Cinq cents fussent obligs de choisir les candidats pour le Directoire. Le Corps permanent devra plus tard se recruter parmi les dputs des Cinq cents. Mais, son origine, il devrait tre
Anciens
soit

sein que les

compos de loO membres des


tionales de France, de 50
les

trois

assembles nachoisis

hommes
les

parmi

dputs nouveaux,

l'Institut,

penseurs les
cours de cette

plus clairs de France et 300 parmi les militaires


qui se sont
le

plus distingus dans

le

guerre.

Il

faudrait surtout qu'un revenu consi-

drable leur assurt, non seulement l'indpendance,

mais

la

considration attache la richesse.

Celte ide, fort pratique, et pargn peut-tre

quelques gros scandales parlementaires,


t accueillie

si elle

avait

par nos lgislateurs. M*' de Stal ne veut pas se laisser blouir par la vertueuse pauvret de la Rpublique.

On perd
la

la

France avec

quelques
il

traits
le

de l'histoire romaine.

En

France,

faut

que

pouvoir protge

proprit au lieu

INTRODUCTION

de rivaliser avec

elle,

tandis (juc,
la

niainlenatit, le

pouvoir est d'un ct et


lation.

fortune de l'autre. Par

consqu'cnt, la proprit est enj^uerre avec la lgis-

Mettez ensemble au contraire


lumires et

le

pouvoir,

la fortune, les vertus, les

l'amour de

l'ordre et del tranquillil aurala majorit.

Sans

doute,

la

proprit est une modification du prin-

cipe del libert naturelle, mais le rgime reprsentatif est

aussi une drogation ncessaire ce


Il

principe idal.

ne faut pas se faire d'illusions,

le

un systme [)olili(pie tout nouveau que l'on mconnat quand on le mle avec Il les lois de la dmocratie. Rousseau l'a dit gouverun l il faut point dmocratie o de a n'y nement reprsentatif. La constitution de l'an III, celle de 1793, chre aux Jacobins, ne sont pas plus dmocratiques que l'institution propose par M" de Stal. On n'y a jamais introduit la dmorj^ime reprsentatif est
:

cratie

que

par des discours hypocrites motivant

des actions despotiques et furieuses.

Rien

n'est
il

meilleur qu'une parfaite dmocratie. Mais alors

faut renoncer la gloire de sa patrie, aux progrs

des sciences, des arts, du gnie. La France avec ses

30 millions d'hommes est condamne au rgime reprsentatif et


il

faut qu'elle s'applique le


com^

prendre car on n'en a


ni l'apprciation.
sentatif, c'est

encore donn ni

le

principe,

L'objet du systme repr-

que

la

volont

du peuple, autrement
le

dit, les intrts

de

la

nation soient tous dfendus


nation elle-mme pouvait

et

protgs

comme

si la

INTRODUCTION
faire

en se runissant

sur

la

place publique.
tient

Le systme reprsentatif ne

donc pas

la

proportion variable des dputs, la proportion


des reprsentants avec les reprsents. Car vous ne rendriez pas un pays plus libre en doublant le

nombre de
lgislatif,

ses reprsentants.

Vous

tabliriez la

confusion, les factions, la division de son corps


<?/,

comme

tous ces malheurs


le

amnent

le

despotisme, en augmentant

nombre
de
la

des dputs,

vous auriez dtruit


c'est--dire

les effets

reprsentation,

que la volont du peuple n'aurait plus d'interprte. Ce qui est essentiel au contraire, c'est que le corps lgislatif soit organis de manire que l'indpendance des sentiments n'ait rien
craindre
et

l'ambition des factieux rien esprer.

Rien

n'irait

mieux

ce

but que l'institution


il

de ce corps conservateur dont


plus haut.

tait

question

On

a toujours senti que, ce quil fallait

reprsenter, ce sont les intrts.


socits
et celui

Or

il

dans

les

deux grands intrts

le besoin d'acqurir,

de conserver. Rien n'est donc plus naturel

que de faire reprsenter dans un gouvernement les deux grands intrts sur lesquels la socit repose . Mettez dans le corps conservateur lu
vie les

principaux

auteurs de la Rvolution

et

vous placez

les principes

sauvegarde des formes aristocratiques


nant une place honorable

dmocratiques sous la . En don-

mes ardents

et factieux,
.

et fixe dans l'Etataux homvous annulez leurs dfauts

par leurs intrts

M^ de

Stal fait ensuite cette

INTRODUCTION

observation

curieuse et juste
les

Dans

les

prese-

miers

tein[)s,

Cinq Cents, lus librement,


les affreux

ront plus aristocrates dans leurs principes que les

Anciens parce que


jeunes
conseil
rol)jet
Il

souvenirs du rgime

rvolutionnaire remplissent seuls encore les


et enthousiastes.

mes

Mais, au bout de quelques


le

annes, l'innovation populaire sera


lu
et
la

mobile du

conservation

constitutionnelle,

du conseil permanent.

faut,

en tout cas, tablir dans une branche


libre.

quelconque des pouvoirs une lection


c'est ce

Et

terroristes, les royalistes

que nous n'avons pas encore vu. Les dominent tour tour les

assembles lectorales.
des formes de libert
C'est

On

et

tablit pour les lections une pratique de tyrannie.

du volontaire forc (1). Or, en commandant les lections, on dtruit dans l'esprit du peuple le respect d au gouvernement rpublicain . Le principe lmentaire de tout gouvernement reprsentatif, c'est la libert indfinie des lections.

Avec

ce

systme,

on

ramnera,

dit-on,

les

(1) Il y a dans les ides politiques de Mme deSlal comme dans le langage qui les exprime une logique interne, une fermet qui n'ont pas t assez remarques. Ainsi, en 1794, dans ses R flexions sur la paix, elle dit dj, en parlant

des terroristes, qu'

l'aide

des ides dmocratiques,


la

ils

commandaient l'enthousiasme au nom de


la fois les
.

crainte,

obtenaient
et

avantages de ce qui

est volontaire

de ce qui est forc

Le Directoire n'avait pas renonc

cette

mthode.

INTRODUCTION
lections royalistes qui ont prcd le 18 fructidor.
Il

n'y aura pas de

dommage
le

rel, si

on place au
dont

centre du gouvernement

corps permanent que

prconise
la force

M'"*^

de Stal, un corps immuable

soit telle qu'il

puisse et combattre et ra-

mener

tout esprit contraire au sien.

On

n'aurait

plus besoin alors de recourir aux mesures rvolutionnaires

auxquelles les

rpublicains font appel

pour corriger le dfaut d'esprit public. S'il faut une dictature, comment ne pas la chercher dans
des institutions lgales au lieu de l'abandonner
des violences arbitraires
?

Rendez
et si

la libert aux lections des Cinq Cents, vous instituez un conseil permanent, vous

n'aurez plus rien craindre des factions terroristes

ou royalistes

tel est

en

somme

le

rsum de

ce

suggestif chapitre qui, malheureusement, n'est pas

compltement termin.

Des Ecrivains.
C'est
1

amour de
la

l'galit, la

haine des prjugs

qui a

fait

Rvolution.

pense fondamentale.
des penses

La philosophie en est la Fonder un gouvernement


c'est la

sur des bases philosophiques,


.

plus belle

Mais c'est aussi la source de toutes les folies humaines quand des hommes qui ne savent pas lire se sont fait une religion de la propagation des lumires . (^est ce qui fait qu'on a vu en France la plus vague de toutes les thories

INTRODUCTION

dfendue

par

les

passions

les

plus positives...
la

Nous avons vu les sectaires de abandonner toute la thorie de


faiseurs

philosophie
libert

la

aux
les

de

phrases

et

retenir

pour eux
le

moyens
solu
.

clairs et prcis

du despotisme

plus ab-

La philosophie
fait

sera

le

remde du mal
.

qu'elle a

en jetant des torrents de lumires sur les

principes et sur leur application

Les

hommes

d'Etat, tous machiavlistes, s'imaginent que c'est

une

que de recourir aux crits pour gouverner les peuples. Mais ils n'ont pas compris le sens profond de la Rvolution. Les hommes n'y
niaiserie
les ides

sont rien,
l'opinion
l'excitant.

y font

tout.

On

a tout fait avec


soit

en France, soit en

la

trompant,
le

en

Mme

pour prparer
il

triomphe des

armes,
grce

il

a fallu des journaux. Le principe de la


est vrai,

Rvolution

faut seulement lui donner,

la libert

de

la

presse, sa vraie direction.

M"^= de Stal prfre les crits


c'est

aux baonnettes
la

et

un

faitque, dans la Rvolution de Fiance,

les

raisonnements, faux ou justes, ont t


cause de tout
.

premire

Ce sont

les

philosophes qui ont

fait la

Pvvolution,

ce sont eux qui la termineront. Puisque c'est la

philosophie qui est

le

principe de la Rvolution de

France,

c'est

par

les

lumires

et

non par

les arla

mes que son


que
les

tat peut s'amliorer .

Tant que
Il

force sera ncessaire, la force abusera.

n'y a

crivains qui peuvent, dans leurs mdita-

LXXIV

INTRODUCTION

lions, trouver le point


les principes, les

qui concilie les intrts et


et le

opinions des vainqueurs

repos

des vaincus.

le

Quel a t

grand malheur de
Il

la

Rpublique?

C'est qu'elle a prcd de dix ans les crits qui l'au-

raient prpare.

faut

maintenant queles crivains

pressent les pas de l'esprit


rejoindre
la

humain pour
l'a

lui faire
.

Rpublique qui

devanc

Les

Rpublicains se trompent sur la marche de


national.
Ils

l'esprit

rpublicaines et

renverser les

demandent d'abord des institutions une ducation publique. Il faut ternies. Il faut que les lumires

prcdent

tablir . Certes, l'instruction

pour leur permettre de s'publique est un moyen d'influencer l'esprit national, mais qui doit suivre et non prcder son mouvement . D'abord, moins d'une tyrannie sans exemple, les pres n'enverront point leurs enfants aux coles publiques, s'ils ne sont pas convaincus des vrits qu'on y prche . Ensuite, lescrivains font marcher l'esles institutions

prit public plus vite et plus loin

qu'une ducation
la

nationale.

Les crivains sont donc


la

source de

tous

les

biens que

Quel but

France peut esprer. maintenant doivent se proposer


Il

les

hommes de

lettres?

y en a de deux

sortes, les

crivains philosophes et les crivains d'imagination.

Les ides des premiers sur


ont t
servi des

la perfectibilit

tournes en ridicule parce qu'

humaine on s'est

moyens

les

plus atroces pour tablir ce

qu'on appelait

la libert .

INTRODUCTION
C'est qu'en effet, on a runi des chimres des
vrits. Celte perfectibilit

Immaine
le

est

cependant
i-cnre
liu-

bien saisissable, surtout depuis l'invention de l'imprimerie, qui a

fond

rg-ne

du

main

Avant l'imprimerie,
s'est

l'histoire

elle-mme ne

pouvait servir connatre les prot^rs de l'esprit

humain. On

perdu aussi dans des recherches

oiseuses sur l'origine de la socit. Mais, depuis


l'imprimerie, on peut mesurer les degrs parcourus

chaque degr parcouru tant assur, on peut le suivant avec certitude . Grce l'imprimerie, nous tenons d'une manire fixe la
et

prvoir

chane des ides


tous genres
la

En

appliquant aux ides de

mthode gomtrique on est certain d'obtenir la certitude. Le calcul des probabilits s'applique aux passions humaines comme aux coups de ds. Le hasard (1) est pour l'individu, jamais pour l'espce, et tout ce qui est science,
c'est--dire ide g-nrale est indubitablement sus-

ceptible de calcul.

Appliquant elle-mme
la

cette ide, M"'*^

de Stal

affirme que les crivains philosophes termineront

guerre qui se livre de son temps au sujet de la

science politique.

Parmi les hommes qui

avancent

l'poque o la certitude s'emparera de la science

(1) M""",

de Stal a dj dit la
II

mme

Sw

l'influence des Passions.


:

n'y a pas de

chose dans son livre hasard en poli-

tique

Dans

la

runion d'un certain nombre d'hommes

les rsultats sont toujours pareils.

INTHODUCTION
politique , elle cite Condorcet, Siejs,

Godwin

(1),

Benjamin Constant.
L'loquence est aussi d'un grand pouvoir en
France.
elle

Elle fait passer les ides

dans

le

sang-,

transforme en impulsion lectrique

la

convic-

du raisonnement, l'analyse du devoir, et ramne rhomme sa nature physique, non pour l'avilir, mais pour l'enflammer; elle fait battre son
tion

cur, couler ses larmes;


la vertu, le

elle lui inspire le courag-e,

dvouement de soi-mme, comme des mouvements involontaires qu'aucune rflexion ne


pourrait arrter.
>>

(1)

Villiam Godwin (lToG-1836),


1783,

petit-fils et fils

de pas-

teurs presbytriens, avait pass du calvinisme au disme.

De 1778

il

avait t pasteur d'une Eglise non-con-

formiste Londres. Mais,

la hardiesse de ses opinions ayant dplu ses co-sectaires (c'est ainsi que se rdigeait la biographie des non-conformistes aux environs de
il abandonna l'Eglise pour la politique. Il se mit tudier l'organisation des socits, la forme des gouvernements. Son trait De la justice politique (1793) fit sensation.

1873),

Trs radical dans ses opinions, il veut nanmoins que les rformes s'oprent sans secousses, sans rvolutions. Car
les rvolutions entranent des

maux

incalculables. Elles

dtruisent les liberts publiques et

retardant les

manquent leur but en rformes. Son roman de Caleb William est


une
Histoire de la Rpublique d'An-

de 1794.

Il

a crit aussi

gleterre dans laquelleiltudie particuliremeutCromwell.

M" de Stal, qui l'avait lu avec soin, ques ides et Benjamin Constant a
laumin, Dictionnaire d'conomie

lui

emprunte quelmanuscrite
la

laiss

traduction d'un de ses ouvrages. Cf. Ch. Coquelin et Guilpolitique^ art.

Godwin.

INTRODUCTION

LXXVH

Les crivains politiques, par


bien de se yarder de
la

Hien

n'est

exemple, feront mtaphysique du vague . plus dangereux, car les factieux s'em-

parent de ces thories inoffensives et se chargent


d'en montrer les inconvnients.
Il

a aussi

une sorte de que tous


les

perfectibilit qui

ne

peut jamais tre ni lgale, ni politique.


il

Quand
le

serait dsirer

hommes

fussent en-

thousiastes de la libert, dvous leur patrie,

pays

le

plus tyrannis de la terre, serait celui o

de

telles

vertus seraient exiges.

Il

en est ainsi

d'ailleurs de toutes les autres.

Les thories chim-

riques servent de prtexte au despotisme et inspirent


le

dgot del vie aux rveurs malheureux.

Les crivains d'imagination peuvent aussi rendre


de grands services l'esprit national. Le got a

chang. Les plaisanteries de Voltaire n'ont plus


d'effet. C'est

n'est plus
tirent

que la conduite de quelques prtres en contraste avec les avantages qu'ils


la

de
n

religion,
les

l'absurdit

de

quelques

dogmes avec
saient...
la

guerres de religion qu'ils produireste

Ce qui
Il

nature.

faut esprer

aux auteurs comiques, c'est que, chaque jour, ils

peindront davantage

la socit.

Peindre
got

la

nature avec plus de vrit, cela ne


l'art

veut pas dire qu'il faut avilir


et la grossiret.

par

le

mauvais
X'of-

Les expressions froces sont

aussi coiidamnables et aussi d^-otantes.

fensez pas l'ouvrage


turel ce qu'il

y a

du Crateur en appelant nade plus grossier au monde.

INTRODUCTION

que M"' de Stal attribue aux crivains la formation de l'esprit national fait comprendre la place qu'elle assigne en France l'Institut national. Il doit obtenir la premire consid-

Le dans

rle

ration en France.

Pour
.

elle,

Bonaparte, en se faisant

recevoir de

l'Institut, a

montr l'opinion publique


que M'' de Stal a

sa vritable route

On

voit par cette indication

partag un
gnral.
Il

moment pour Bonaparte l'engouement


n'y a rien
l

qui doive nous tonner.

l'heure o elle crit,

toute la France a les yeux

tourns vers l'heureux gnral. Dans un rapport


Le nom de police de l'an VII, on lit cette note de Bonaparte tait utile pour assurer le succs du
:

18 fructidor, aussi
tion...

le laissa-t-on

crer sa rputa-

L'arme d'Italie tait l'arme de Bonaparte, Bonaparte et son arme se dclaraient contre Glichy... Mais je n'ai pas besoin de dclarer que l'influence du gnral prenait dj son ascendant naturel

au-dessus de tous les lments


toutes les

civils.

Son nom
tait

tait

presque une autorit constitue, son effigie

dans
celle

chaumires en remplacement de

de Capet. Les chansons des carrefours taient

des

hymmes

sa gloire (1)...

M'' de Stal tait trop clairvoyante

pour ne pas

s'occuper d'un

homme

qui avait conquis une si-

(1)

truction

Tableaux dcadaires rdijs par Barbet poui" l'insdu Directoire du la au 30 pluvise an VII. Ar-

chives nationales, A. F"', lo, dossier 264.

INTRODUCTION

tuation pareille. Mais, a-t-elle t aussi loin dans

radmiralion

et

dans

les
?

avances que
le

le dit

M. Paul
qu'il

Gautier par exemple


prtendait tre.

Je ne

crois pas (1). Elle a

vu d'abord en Bonapartele soldat philosophe

Sonhommag'e

s'adresse nettement

Bonaparte
elle est

membre de

l'Institut . Mais,

ds lors,

en veil sur
elle

les prils

de
le

l'esprit militaire

et

quand

comprendra que
faux

soldat de gnie
qu'il

n'est

qu'un

philosophe

et

menace

la

libert autant et plus

que

le

Directoire, elle ne tar(2).

dera pas se sparer de


lui

lui

On

sait ce qu'il

en a cot. Qu'il

s'ao-isse

du Directoire ou du

(1) M. Pau] Gautier raconte, pour prouver la poursuite acharne de Bonaparte par Mme de Stal, une anecdote emprunte au Mmorial qui me parat bien suspecte. Mm de Stal aurait pntr l'improviste dans l'appartement de Bonaparte, rue Chantereine et comme celui-ci s'excusait d'tre peine vtu. Peu importe lui dit-elle, le gnie D'aprs une autre version, c'estMmede n'a pas de sexe Stal qui fut l'objet des poursuites de Bonaparte et elle sut le tenir en respect. Dcid comme il l'tait, Bonaparte pntra un jour chez elle. Celle-ci lui lit dire qu'elle n'avait pas encore fait une toilette convenable. Le premier consul entra sans permission en disant Le gnie. Ma! !

dame,
polon.
(2)
<(

n'a pas de sexe.

>>

C'est tout aussi vraisemblable,


tViuc

peut-tre davantage. Cf. Paul Gautier,

de Stal

et

Na-

Schlgel, dans le Correspondant, de


Stal a

Hambourg,

a dit:

beaucoup estim Bonaparte comme gnral, mais, depuis son consulat, elle s'est ouvertement prononce contre son ambition et son despotisme. C'est la note juste. Cfr. Cousin d'Avalon, Stalliana, p. 106.

Mme de

LXXX

INTRODUCTION
et lib-

premier consul, M"^ de Stal rpublicaine


rale, prise

de justice

comme de
la

libert,

ne pouvait de ses

pas tre pargne par

logique du despotisme.
elle se rveillera
le

En
de

attendant l'heure o

illusions, elle signale dj


l'esprit militaire.
le

thoriquement

danger

Rien

n'est plus digne d'ad-

miration que

succs des armes, mais rien n'est

plus contraire la libert que l'esprit militaire.


L'esprit militaire explique tout,
la

force.

La

libert n'existe

marche tout par que par l'appui des

lumires. L'esprit militaire sacrifie les


libert

hommes,

la

multiplie leurs liens entre eux, l'esprit mi-

litaire fait

har

le

raisonnement

comme un com-

mencement
sur
la

d'indiscipline, la libert fonde l'autorit


Il

conviction.
;

faut en France se garder de cet

esprit

il

faut tendre l'ascendant des

lumires

pour fortifier les principes de la Rvolution. Le despotisme redoute les penseurs. Les monarques encouragent
ils

et

soutiennent potes
la

et artistes,

mais

ne veulent pas de
.

pense. Elle seule est un

juge

Sous le rgne de l'galit, au contraire, il faut que les penseurs aient le premier rang' parce que
seuls
ils

veulent fonder

les

institutions

sur

la

thorie

du raisonnement.

Les philosophes auront rendre un autre serc'est d'introduire quelques rformes dans Tusag-e de la parole, de nous prserver de sa perfidie, de son ineptie. L'esprit de parti s'est montr
vice,

trop tolrant

envers la btise qui se

rallie

sous

INTRODUCTION

LXXXt

ses bannires. A la fin, elle fait nombre. Et pour prouver son dire, M'"*^ de Stal reproduit quelquesunes des phrases uses qu'on entend d'un bout de

l'Europe l'autre
sa tte hideuse
le
;

Ciloijens, le fdralisme lve

V anarchie est prle nous dvorer;

monstre du royalisme va nous y prcipiter; ces

vampires,

etc..

Enfin, les crivains philosophes travailleront


faire disparatre les fureurs

de

l'esprit

de

parti.

Pour

finir

une Rvolution, ce
tolrance,

qu'il faut surtout,

c'est

de

la

celle

surtout qui nat

de

l'tendue de l'esprit.

Des

Itelig^iouB.

En terminant
M""^
les

le
:

chapitre consacr aux Ecrivains,

de Stal disait

Hors du

cercle

de leurs passions,
cou-

hommes
les

n'admirent que

la vertu. Pili,

rage, justice, gnrosit: voil les seuls principes

de toutes
rat

motions de l'homme.
dit-elle,

Dans
:

le

cha-

pitre suivant, elle fait

un pas de plus
la
.

Il

prouv,

que

moralit des

me pahommes a

besoin du lien des ides religieuses

Ainsi s'ouvre

un chapitre intressant
mettra de
sur
rectifier
les ides religieuses

et

curieux qui nous per-

bien des erreurs souvent mises

de

M"^*^

de Stal.

M. Eugne
ressantes
rappelle

Ritter,

par exemple, dans ses intM''''^

Notes sur

de Stal (Genve, 1899)


qui,

un mot de B. Constant
disait

au printemps
les

de l'an

II,

dans sa brochure sur

Ractions
VI

INTRODUCTION
politiques
:

On

travaille avec zle


il

au rtablisse:

ment des

prjug-s religieux )),et


qu'il avait

ajoute

Cette
la

mauvaise humeur
Stal ne
l'ait

eue en voyant

re-

naissance des ides religieuses, je crains que M'=de


partag-e . Cela est exact,
officiel.
s'il s'ag-it

du catholicisme
Stal, persuade

On comprend que
elle l'tait

M"*' de

comme

que

le

rtablis-

sement du catholicisme,
l'autorit sous toutes ses
libert, se soit,
elle

c'tait la

restauration de

formes

et la

un peu plus

tard,

chute de la enferme chez

pour ne pas voir Bonaparte rentrer de NotreDame dans les anciennes voitures du roi, mais cette hostilit aux formes dogmatiques des religions officielles ne doit pas nous tromper sur ce que
pense M"^ de Stal au sujet des ides religieuses elles-mmes. Nous voyons par les pages que nous
allons analyser, qu'en religion
il

comme en

politique,

n'y a pas eu chez M""^ de Stal


crise

un chang'eraent

brusque, une

rapidement dnoue par des affirmations nouvelles, mais au contraire une lente et sre volution. M. A. Sorel devra reporter de
le

quelques annes en arrire

la crise relig-ieuse
:

chapitre qu'il consacre


(1). Elle

de notre auteur
t
la

a dit

elle-mme
triste. J'ai

J'ai

toujours

mme,

vive et

aim Dieu, mon pre et la libert (2). Ce mot Chateaubriand est plus vrai qu'on ne l'a cru. Elle a bien ml quelques humains ce triple

(\)
(2;

A. Sorel, Ma^e de Stal, Paris, Hachette,

p.

t3o.

Voyez: Cousin d'Avalon,

Slaelliana.

INTUODUCTIO.N

LXXXIII

amour de Dieu, de son pre


au fond
ds
ses
elle dit juste. Elle est

et

de

la libert,

mais

vaguement

religieuse

premiers

crits. Ici, elle

va prciser sa

pense.

L'homme
vie

donc, d'aprs

elle,

besoin pour sa

moiale du secours des ides religieuses. Sans

il J a des exceptions. Il y a des hommes honntes sans ides religieuses. Ils trouvent dans

doute,

l'habitude
jNIais

le

supplment

la

rflexion de la vertu.
la rgle

ces

exceptions n'infirment pas

et

c'est

surtout dans une rpublique qu'une reliyion

est ncessaire.

La
[)lus

libert

dont on jouit sous ce rles

gime,
des

exige

de volontaire dans

actions

hommes

Plus vous donnez d'influence aux


qui moralise
dit

volonts individuelles de la nation, plus vous avez

besoin d'un

moyen

le le

grand nombre.
principe des r-

Montesquieu avait dj
publiques tait

que

la vertu.

Or,

la

morale

rale lie par les opinions religieuses,

et la modonne seule

un code complet pour toutes les actions de la vie, un code qui runit les hommes par une sorte de
pacte des mes, prliminaire indispensable de tout
contrat social.
M'"^

de Stal n'admet pas l'insolente prtention


repoussent pour eux-mmes.

des philosophes qui veulent bien une religion pour


lepeuple, mais qui
Elle
la

trouve

cette

assertion dtestable. Les ides

religieuses lui paraissent

galement ncessaires

tous les
C'est

hommes,

tous les degrs d'instruction.

mme

sur son exprience religieuse person-

LXXXIV
iielle

INTRODUCTION
qu'elle fonde son affirmation: je crois
les
la

que

dans tous
intrt

sacrifices obscurs

et

froids de son

justice,

faut combattre le sang

dans tous les sacrifices o il au lieu de s'y laisser entraqu'il faut re-

ner, rsister au ressentiment, la colre, l'ambition, je crois,


j'ai

souvent prouv,

courir une ide religieuse.

Et

si

on

lui

demande

Comprenez-vous donc

l'existence de
:

Dieu et l'immortalit de l'me? Elle rpond On ne comprend que les ides qui sont pour ainsi dire infrieures nos facults. Les matrialistes

non plus ne savent

rien de leur systme,

except qu'il combat celui des distes. L'athisme

purement ngative. Or, comme le monde, la vie est un fait positif, la ngation l'explique encore moins que l'adoption des ides religieuses. Les philosophes ont combattu les ides reliest une ide

gieuses sans voir, qu'au fond, elles ne sont pas autre

chose

que

les

sentiments qu'ils ont prconiss.


si

Qu'est-ce que la dignit de l'homme,

sa nature

purement animale? Qu'est-ce que la perfectibilit de l'esprit humain, si nous n'avons pas l'ide du terme suprme de l'intelligence et de la vertu?
est

Au
soi,

fond de l'amour de

la

rputation, de l'estime de
il

des triomphes de la conscience,

y a

l'espoir

d'un recours au del du monde, au del de


je

la vie,
;

ne sais dans quel point de l'univers sensible

mais sans ce recours du ciel, que deviendrait nature humaine, que deviendrait l'homme sous

la
le

joug de l'homme?

INTRODUCTION

Mais

il

faut distinguer entre les religions et les

ides relig-ieuses.

Les

relig-ions,

tout ce qu'on

appelle les rvlations tant l'ouvrae des


c'est

hommes,
qu'il faut

des considrations politiques,

attribuer l'adoption et les modifications de toutes


les

religions
fait

dites

de l'Etat;
et

il

me

parat tout
d'influer

du ressort des les moyens justes tous


seuls efficaces,
telle

lgislateurs

par
les

par consquent par

sur la diminution progressive de

ou

telle

croyance dogmatique qui s'accorde


nature du gouvernement. Les rpureligion.
il

mal avec
par

la

bliques ne peuvent succder aux monarchies que

un changement de
de
l'Etat,

prtres dans une religion o


faire partie
lui

fait

Le corps des corps, doit, ou


existence,

devoir son
lui,

courir les

mmes dangers que

ou tre intress
M"^*"

son renversement .Voil ce qu'accorde

de

Stal. Avec sa gnrosit foncire et sa pntration

ordinaire, elle ajoute aussitt


a fait de ce principe
la
!

Mais quel abus on Pourquoi a-t-on t jusqu'


:

perscution?

Quel tre humain peut tre assez


les

sr d'une combinaison de son esprit pour y sacrifier

une classe de cent mille hommes dont

in-

dividus sont personnellement innocents?

La perscution est toujours la preuve de puissance du gnie du lgislateur. Il existait


la

l'im-

mille

manires d'affaiblir successivement l'influence de


religion

dominante en France.
a

On
on

choisi la

seule qui torture les individus sans atteindre le but

de

l'Etat.

On

dpass

le

but,

a port

at-

INTRODUCTION
teinte toute ide relig-ieuse, toute ide de morale,

ainsi
Il

donc tout

lien social.

fallait clairer le

peuple par degrs sur l'able dirig'eant


Il

surdit de
ides

ses dog-mes, en

vers des
fallait,

plus simples et plus releves.

en

d'autres termes, propager en France un autre culte

que

la

religion catholique.

Car

toutes les opi-

nions qui tiennent au sentiment et l'imagination

ne peuvent tre dtruites qu'en


Il

les

remplaant

faut estimer et

satisfaire l'imagination
et,

toutes les autres facults de l'homme,


elle
elle

comme comme

ne supporte aucun vide,

il

faut conserver en

tout ce qu'on n'a pas remplac.

ligion catholique?

Mais quel culte aurait-il fallu substituer la reLa Rpublique franaise met le
la

raisonnement
Elle doit

base de toutes ses institutions.

donc carter
qui

toute religion qui aurait

pour base
des

ce qu'on appelle des

dogmes,

c'est--dire

mystres,
,

s'appuierait sur
reliii'ion

la

crovance

aveugle

car

toute

de ce genre aurait
argimients qui,
la

besoin de se fonder sur les


trne
Or,

mmes

diffremment appliqus, relveraient


le
.
il

noblesse et

y a deux religions tablies sur des


la

bases rationnelles,
tantisme.

thophilanthropie etleprotes-

Dans
la

raison et
le

Manuel des thophilanthropes la morale la plus pure sont runies. Mais


le

protestantisme parat pourtant prfrable la

thonhilanthropie.

Les protestants se rattachent


souvenirs religieux,
et

une longue

liste

de

rien

n'est plus ncessaire

une religion qu'une antique

INTRODUCTION
oriij^'inc. w

LXXXVII

De
la
Ils

plus,

les

protestai! Is ont des midi'-

nistres qui, se

vouant rinstruction publirpie, morale


et

veloppcnt

les ides l'elii^ieuses

tout

ensemble.

sont pres et citoyens. Les thophi

lanthropes au contraire n'ont pas encore

choisi

parmi eux, de ces hommes qui, renonant jamais toute autre carrire, se vouent unirpicmeiit la
morale,
la pit, la

douleur.

Que

ce soit celle des protestants


il

lanthropes,

faut que la
II

religion de l'Etat.

ou des tho[)hiRpublique tablisse une n'existe que ce moyen de

dtruire l'influence de la religion catholique.

Si

vous ne salariez aucun culte,


l'Etat

la foule

se

dcidera

par l'habitude. Si vous avez un culte d'Etat,


entretenu

alors

aura dans sa main toute l'influence du culte

par

lui

et

cette

grande puissance
reli-

qu'exercent toujours les interprtes des ides


g-ieuses sera l'appui
Il

faut

qu'elle

du g-ouvernement rpublicain . une nation une religion d'Etat pour ne confonde pas la destruction de quelques
cultes.

dogmes avec le mpris de tous les M^ de Stal voudrait que cette


ft le protestantisme plutt

religion d'Etat

que

la

thophilanlhropie

pour de nouvelles raisons. Les thophilanthropes sont des amis ardents de la Rpublique, mais le
peuple
les

regarde trop

comme chargs

d'une mis-

sion politique.

Les protestants seraient crus dala

vantage en prchant
avec

Rpublique

comme d'accord

les ides religieuses.

Les ministres protestants

de plus ont t jusqu'ici renomms pour leur mo-

LXXXVIII
ralit, et,

INTRODUCTION

dans
des

les

rangs des thophilanthrops,


souills

il

s'est g-liss

hommes
il

de

sang-.

En

tous cas,

est

temps de chercher des moyens


[jrogrs.

d'arracher la nation la corruption inoue qui,

chaque jour, faitde nouveaux


bleau de
portant
la

Suit un

ta-

dmoralisation gnrale qui est


sur ces
faits, M"!"

un im-

tmoignage historique. Appuye sur ces


et

raisonnements
en disant

de Stal conclut
les ides
reli-

qu'il faut

chercher dans

gieuses un secours aux philosophes

comme aux

r-

publicains. Les philosophes avaient les lumires,


les rpublicains la

puissance,

ils

voulaient

gale-

ment rendre la nation vertueuse et libre pu la prserver du dernier degr de


tion.

et ils

n'ont

la

dpravala patrie.

Que

reste-t-il ce

peuple

L'amour de

On le retrouve dans le dvouement des armes, comme chez certains hommes qui sont rests enthousiastes de la Rpublique et encore ces hommes
;

ont-ils

souvent

tir

de ce sentiment vrai de funestes


le

consquences. C'est pourquoi


table

chapitre suivant
le

sera consacr montrer ce que doit tre

vri-

amour de

la patrie.

Des devoirs politiques, des vertus et des criiues politiques ou De l'amour tle la Patrie.
Le
salut

du peuple

est la loi

mier qui a

dit cette parole,

suprme. Le preremarque M^ de Stal,

NTRODUCTION
n'a pas iinag;in l'application qu'on en ferait. Elle

peut servir Robespierre pour appuyer son systme. On en peut conclure faussement qu'une injustice a des avantages politiques.

Sans doute, dans

les

Rpubliques, l'amour del

patrie est la premire vertu, mais par vertu

on

n'a toujours entendu


nulle

que

le sacrifice

de soi

et,

part,

l'accomplissement

d'une

injustice
l'on

n'est

compte au nombre des


dira

services que

doit rendre sa patrie.

On

Quoi,

mme pour
devrait pas

le salut

de 30 millions

commettre une injustice? M"^*^ de Stal fait observer justement que rien n'est plus dpravateur de la morale que cette manire de supposer des circonstances qui n'arrivent jamais pour jeter du doute sur un prcepte d'une

d'hommes on ne

application journalire.
((

Je

me

chargerais toujours de prouver, ajoute-

t-elle,

dans quelque vnement historique qu'on me racontera, que jamais une injustice n'a t utile une nation. Si l'on peut immoler un
innocent pour le salut de quelques citoyens on peut

en faire massacrer 20000,

si

la

nation augmente
la

en population. Et ce
s'applique

qui est vrai pour

mort
l

tous les autres genres


l'intrt

d'injustice.

Donc, ce qu'exige
sacrifice

d'une nation, c'est

de

soi, ce

sont des sacrifices lgalement

imposs tous par chacun, mais jamais une injustice ou une bassesse ne peuvent tre comprises parmi les devoirs du citoyen. Quand on s'est

INTRODUCTION

loign de ce principe, on a

eu les crimes

et les

hypocrisies du Comit de Salut public.

On

arrive

dire qu'il

aux mmes consquences, si, sans oser soit permis de condamner un innocent

pour ce qu'on croit l'intrt d'une nation, on se met dclarer coupables tous ceux que l'on voudra punir. Avec ce systme on condamnera sans jug-ement, des classes, des
la

catg'ories. Tel

homme

sera

dclar coupable d'avance d'aprs ses opinions. Or


socit ne doit arrivera l'individu qu' travers

Il

la loi .

ne peut y avoir de criminel aux yeux

de
loi

la socit

que

le

citoyen dclar

tel

d'aprs une

antcdente. Tout individu


est

puni d'une autre


la

manire
est

un innocent aux yeux de


la

justice

sociale.
Il

permis

volont nationale,
elle

la socit

de fixer ce qui constitue pour


tique, mais
il

un

dlit poli-

n'est

pas permis

la socit

de punir

ces dlits par des formes

arbitraires.

Le

privi-

lge et la proscription sont des erreurs sociales

du
la

mme
loi

genre,

car c'est
/)

de

mme

soustraire des

citoyens la

loi.

Ds que vous avez rendu

commune

tous, vous vous tes assurs de la

douceur de la loi. On pourra dire que


lois trs
effet

la

majorit peut imposer des


minorit.

despotiques

la

Oui, c'est

un

des fureurs de parti que de diviser un pays en


et esclaves,
il

majorit et minorit, en matres

mais,

dans un pays o
rit, ni

la justice rgne,

n'y a ni

majose

minorit, ni un ni plusieurs, mais tous

INTRODUCTION

XCI

soumellent galement
verselle, el

et

aux

lois

de

la

morale uni

aux

lois particulires

son pays.

L'lude des cons('([uences de ce principe, funeste

quand
la loi

il

est

mal entendu,

le salut
M""*^

de

la

patrie

est

suprme, a conduit
:

de Stal cette

affir-

La morale est la seule ide mation gnrale unique sans danger. Le fanatisme, la plus funeste des passions, n'est jamais fpie le despotisme

d'une senle ide sur


tholif[ues

l'esprit

de l'honme.

Les ca-

du CompcJle inirare et les terroristes ont la mme maxime le salut du peuple est la premire fanatisme loi. Le est dangereux en lui-mme. Il
:

l'est

aussi par la multitude des

hommes
lui.

de

mau-

vaise foi qui se range autour de

Le rgne du
rgne des

fanatisme

multiplie dans

un pays

le

ambitieux parce que


venir.

les talents disting-us

ne sont

plus aussi ncessaires pour avoir l'espoir de par

Le fanatique se mfie des esprits clairs.


le
:

11

Bienheureux les pauvres en esprit. Aux fanatiques el aux ambitieux se joignent bientt les peureux qui se montrent
rpte sa manire

violents par crainte de

la

violence . C'est ainsi

qu'est ne la Terreur.
soutenir, au

11

fallait

nom

de

la vertu, ce

du fanatisme pour qui est mal en soi.


ambitieux,

Mais enfin, travers


les

les fanatiques, les

effrays, comment pourra-t-on rtablir en France del morale? Par des lois positives, par

le frein

de l'opinion, en faisant appel

la piti ?

On

a essay tout cela sans succs.


la

Pour

rtablir

en

France de

morale,

il

faut

donc

bannir de son

XCIl

INTUODUCTION

gouvernement, de sa lgislation, tout principe fond


sur
la
le

fanatisme et reprendre les lois positives de

morale

comme les

seules d'accord avec une Cons-

titution naturelle.

Aprs avoir rpondu aux ob-

jections qu'on peut lui faire, M"^ de Stal termine

son chapitre par ces paroles d'une si haute inspiraLe hasard n'est pas du ressort de Thomme. tion Il ne peut admettre pour rgle de sa conduite que
:

(.

la justice et la vertu...

Toute autre combinaison

est

gigantesque, monstrueuse.

L'homme y

fait

l'avance

du crime sans avoir jamais en sa puissance le rsultat. Ayant abjur la morale, il est entr dans
ce chaos que Milton nous a reprsent, gouvern

par

le

hasard

et,

comme

Satan,

il

ne pourra jeter
le ciel.

un pont sur l'abme pour retourner vers

De

la

Puissance de

la Raison.

Ce dernier chapitre de l'ouvrage en forme la conclusion. C'est peut-tre le plus beau de tous, le plus enlev, le plus complet. On sent que l'auteur lie sa gerbe, qu'elle veut runir en une conclusion
impressive tous
les

arguments, toutes
:

les raisons
il

qu'elle aperoit en faveur de sa thse

faut ter-

miner

la

Rvolution
partie

et

fonder la

Rpublique en
est

France.

La premire

du chapitre

un expos

historique de grande valeur dans lequel notre auteur offre aux esprits modrs un tableau anim et

vivant

des fautes qui ont t commises l'poque

INTRODUCTION
la

XCti

plus heureuse de
la

la

Rvolution
le

c'esl--dire

dans

priode quia prcd

18 fructidor.

Quand

on est trang-er l'esprit de parli, dit M'"' de Stal, on ne peut concevoir comment la raison, c'est-dire les ides justes sur toute chose ne

frappent

pas

les

hommes

runis. Et

comment, du moins^
l'intrt ?

l'intrt

n'claire-t-il
et

point sur

Les

hommes honntes
leurs

modrs qui ont provoqu par


le

imprudences

18
ils

fructidor

n'ont jamais

voulu voir l'abme o


et l'Etat.

prcipitaient

eux-mmes
il

Voulaient-ils rtablir la royaut ? Mais

est in-

sens de
celle-l

penser rtablir une institution comme du vivant de ceux qui l'ont renverse.
la

Quand on veut renverser


tirer l'pe

Rpublique,

il

faut

au lieu d'imprimer des phrases, et si on ne veut que rformer les lois rvolutionnaires, il ne faut pas se compromettre avec les royalistes. Il

y a des Rpublicains qui ont commis S'ils avaient russi dans leurs projets,

cette faute.
ils

auraient

amen
Ils

la

contre-Rvolution qu'ils ne voulaient pas.


le

n'ont obtenu que

retour d'un tat rvolution-

naire. On tait libre de fait et parfaitement libre en France l'poque de l'arrive du nouveau tiers

en

prairial.

Ce

qu'il fallait

craindre alors, c'tait

Sur 120 journaux cris les dans Paris, 4 taient directoriaux, 4 modrs et 112 royalistes. Et dans ces journaux royalistes tout le venin de la parole tait vers sans mesure
progrs du royalisme.
sur les

hommes

les

plus diffrents de nature et de

XCIV

INTRODUCTION

conduite.

Les Rpublicains qui se sont


Ils

allis

aux

Royalistes sont donc sans excuse.


qu'ils se rservaient

disent bien

d'abandonner leurs allis le jour o ils auraient obtenu le renversement des lois rvolutionnaires. Mais, en politique, on ne s'arrte pas ainsi
litiques qui ont

o l'on veut. Ce sont ces fautes poramen forcment le Directoire aux mesures rvolutionnaires. Aprs avoir ainsi expos
IM'"'^

les erreurs passes,

de Stal prsente quelques

principes simples mais incontestables aux hommes modrs. Elle leur rappelle que le temps est pour eux, jamais la crise. Ainsi donc ils doivent s'oc-

cuper des amliorations possibles

telle

heure,

tel

jour, mais renoncer tout ce qui peut

amener un
amis

mouvement
exalts et

La

coalition naturelle des

sa^es d'une libert juste, c'est avec les rpublicains

non avec les Royalistes, parce qu'il y a une base de vrit dans le systme rpublicain dont l'apphcation seule a besoin d'tre dirige, tandis qu'il y a une base d'ides fausses dans le systme royaliste, Voil ce que M" de Stal demande aux modrs au nom de la raison et de la
morale. Elle s'adresse ensuiteaux Rvolutionnaires,

au nom de

la

raison encore, mais dans son rapport

avec leur intrt

et celui del Rpublique. La premire base d'une Rpublique,

c'est

le

patriotisme national.
M*' de Stal

Au nom du

patriotisme,

demande aux rvolutionnaires de renoncer aux moyens d'exception sans quoi l'esprit

d'un peuple libre ne se formera jamais.

La France

INTRODUCTION

XCV

serait gouverne cent ans comme elle Testa prsent que jamais la nation ne deviendrait rpublicaine. Qu'on jette un regard sur la France, quels sont
les

progrs qu'a
?

faits

l'esprit rpublicain

sur

la

partis.

La nation est iuditTrenle au milieu des Le calendrier rpublicain, les dnominations, les ftes rpublicaines, tout exige un ordre ou une menace du gouvernement. Rien ne se fait de soi-mme, rien n'est spontan, ni dans les esprits, ni dans les curs. Il n'y a point d'omasse

et,

pinion publique

sans

elle,

il

ny

pas de patrio-

tisme dans un pays. La majorit de la nation est


dmoralise. C'est qu'il y a une contradiction absolue entre la bcaut<; des principes rpublicains et
pratiques dtestables des agents du pouvoir. Ancnn privilge ne sparera les citoyens entre eux et, tous les jours, une classe d'hommes, les pitres, sont dports la Cayenne sans pouvoir se faire entendre. Les lois que vous-mmes aurez faites protgeront vos proprits et, tous les jours, on peut
les

tre insciit

ou

laiss

injustement
et le

sur

la liste

des

migrs. Le dsespoir du malheur a jet la masse

bonheur sont les liens des peuples libres avec leur gouvernement. On ne rtablira ces liens qu'en renonant aux medans l'apathie.

La morale

sures rvolutionnaires.

Qu'on ne dise pas


de
la

qu'elles sont utiles la dfense

'Rpublique. Elles anantissent au contraire

tout esprit public.


ncessaire,

La

force rend de plus la force


s'accrot par la colre elle-

La colre

INTRODUCTION

mme.
arriver

Enfin, on ne peut prvoir quel point peut


la

rage des opprims,

la

violence des puis

sants et la corruption des neutres.

Il

presse donc

extrmement que
Il

les

Rpu-

blicains changent de systme.

faut modifier la

Constitution, de manire

que tous ses pouvoirs


la force

habilement combins assurent


blicains

des Rpuet

pour maintenir

la

Rpublique

captiver

ensuite l'opinion par tous les


certains de la diriger,

moyens

qui rendent

Le Directoire peut ramener

l'esprit rpublicain

la morale, la Constitution la libert, la nation,


l'univers entier au bonheur.
qu'il

Mais

il

est impossible

maintienne son systme actuel sans change-

ments notables. La morale a des revanches certaines. II est de l'intrt de la Rpublique et des rvolutionnaires de prvoir son invincible retour. Il ne faut pas que ce retour s'annonce comme une raction contre la libert . La morale philosophique mais austre sera l'esprit national de France dans un temps beaucoup moins long qu'on ne l'imagine. On peut voir comme un pressentiment de ce retour de la morale dans l'hypocrisie des plus vils mortels, dans les dclarations de quelques journalistes
contre les
M'"*"

murs
et

actuelles

Je crois,

ajoute
la

de Stal, que ce changement s'oprera par

non contre elle , mais il presse que les rpublicains en donnent le signal. A mesure que notre chapitre marche vers sa
Rpublique

INTRODUCTION

XCVII

conclusion,

le

style s'chaufTe, le ton s'lve, l'arest })lus pressante


et

gunicnlalion
le

plus vive

et

tout se termine par

un morceau magnifique o
passionne
o-nreusc qui voulait
la llvolulion.

l'on sent palpiter l'me ardente, la piti

de

la

femme
la

lof|uente et

sauver

Rpublique en arrclant
se

Ah

quel effet produirait tout coup sur

les

mes des hommes


les

montrant
fiert

tels

qu'on peut se

peindre. Rpublicains et gnreux, imitant des


leur

Romains

amour, leur

pour leur patrie

et

des anciennes
faiblesse, la

murs

franaises, le respect pour la


les

clmence pour

vaincus, pliiloso{hes

dans leurs conceptions, intrpides dans leurs mesures et d'un caractre d'autant plus inbranlable,
qu'ils

l'appuieraient sur la
!

base

du monde

la

vertu

Honneur

l'homme, au parti qui tiendraient


le

de leur courage, de leur nergie rpublicaine


droit de parler de

de libert

bonheur plutt que de conrpite, plutt que de soupons, de constitution

plutt que de lois rvolutionnaires, enfin et surtout

de piti plutt que de vengeance


giner
le

On
et

ne peut imaterminant

l'effet

que produirait sur

la

nation franaise
les

pouvoir agissant par

la justice

secousses, les fureurs, l'oppression des partis et des

mouvements
heureux que
chesses du

rvolutionnaires.
lien, rien

On

si

besoin d'lre

que cela seul ne peut moules tributs, les


ri-

voir en France,

Les lauriers,
secret ?

monde

pourraient-ils consoler celui que

dvorerait un chagrin

Eh

bien, la

nation
VII

XCVIII

INTRODUCTION

franaise est blesse au cur.


justice, de la cruaut,
fltri

Le spectacle de
de

l'in-

du

sang-,

l'chafaud ont

tous les g-es. L'existence n'est plus qu'une


entre
le

lutte

dgot de
petit

la vie

et

l'effroi

de

la

mort.

Vous, en

nombre, qui g-ouvernez

la foule

et la

qui possdez la puissance, voulez-vous rendre

nation l'existence morale? Recherchez les vieux


la

lments dont se compose


ce qui,

nature humaine, tout

dans tous

les

temps, produisit des motions

vraies, les caractres dont

on a

fait le

modle des

hros de la posie,

les

sentiments qui ont servi de


effets

mobiles aux plus grands


la multitude, les plus

de l'loquence sur

beaux

traits cits

dans

l'his-

toire des hros, enfin, tout ce qui, depuis le

com-

mencement du monde,
et l'estime

lia les

nations leurs chefs


sicles

de

la postrit

aux souvenirs des


g-nrosit,

passs,

partout vous trouverez des principes de servant aux

morale, d'lvation, de

uns de modle idal, traant aux autres le sillon de la gloire, partout et toujours captivant l'assentiment universel. Eh bien! usez de ces anciens secrets

que

les trsors

des temps vous rvlent


et

et

vous ressusciterez

l'esprit public
il

vous retrou-

verez de l'admiration, et

y aura l, prs de vous,


libre, vivante. Elle se

autour de vous, une nation

rveillera de sa stupeur ces

mots qui font sortir


la crainte et l'infor-

du cur
asile.

les

sentiments que

tune y tenaient renferms

comme dans

leur dernier

INTRODUCTION

Le

Siippliueiil.

Nous avons rejet en siipplinenl un certain nombre de notes qui ont servi M""^ de Stal pour la rdaction de son ouvrage. Nous avons vu que,
dans l'Introduction de son livre Sur Vlnjluence des Passions, elle en annonait dj la seconde partie mais en ajoutant En m'en occupant, je vois
:

qu'il

faut longtemps

pour runir toutes

les

conqui

naissances, pour

faire toutes les

recherches

doivent servir de base ce travail.


elle les a faites.

Ces recherches
et

Ses lectures ont t nombreuses.


lu

On voit

qu'elle a
la

Machiavel,

Beaufort

son

Rpublique romaine, Rousseau, Condorcet, Rderer, Godwin et Smith, Sieys, sans parler des ouvrages de son pre et de Benjamin
Histoire de

Constant, son ami. Elle connat aussi de l'Olme,


Constitution de l'Ang-leterre, Genve,

1790. Les

notes que nous donnons en appendice trahissent


tout
le

dsordre d'une composition rapide. Ce sont

tantt des notes de lecture avec renvoi

aux pages

des volumes consults, tantt des rflexions rapide-

ment jetes sur

le

papier, tantt encore des frag-

ments rdigs, destins tre insrs dans le corps de l'ouvrage. Il nous a sembl qu'elles ne seraient pas sans intrt pour les historiens de la littrature

ou

les spcialistes

de l'histoire politique.

Tel. qu'il se prsente,

nous serions bien surpris


soit

que l'ouvrage entier ne


esprits
attentifs.

pas remarqu des


il

Sans doute,

apparatra

bien

INTRODUCTION
vile qu'il

n'a pas t

revu par son auteur.

Il

y a

des lourdeurs, des rptitions, des obscurits, des

bavures de

style. M'"*^

de Stal
trait

crit vite,

comme

elle parle. Elle

barre d'un

rapide ce qui est

mal venu et elle raye si vite qu'elle oublie souvent de supprimer entirement la phrase sacrifie. Il a fallu la relire avec une extrme attention.
de

Mais que sont ces dfauts, ct de l'ampleur la pense et du style, del haute inspiration qui
?

remplit l'ouvrage tout entier

Tantt

elle

s'indigne
discute

avec une superbe abondance, tantt


avec une fermet
fois trs original,
virile.

elle

M. Fauet
:

a dit

du

livre

Sur riiifluence des Passions C'est un livre la d'un admirable accent personnel et un livre o respire ce qu'il y a dans l'me du xvin^
sicle,

cequ'ily ade pluspur et de plus tendre. C'est


et

du Vauvenargues

quelque chose de plus


C'est

(1).

Nous ne serions pas


de l'exprience, de

surpris de lui entendre dire Des


:

circonstances acLuelles
la

du Rousseau, avec
leve par

sagesse et de la raison.

M. Faguet
M'' de Stal

dit

encore:

La jeunesse

pour

ce qui est des ides, n'a

pu que
et

former une
trs

gnration trs noble, trs

gnreuse
le

distingue.

Nous souhaitons que

prsent

livre serve
le

former de nobles jeunes hommes pour

service de la Rpublique et de la patrie.

John
(l)

VINOT

Politiques el moralistes du xix' sicle, t'- srie, p. 133,

184.

DES CIRCONSTANCES ACTUELLES


QUI PEUVENT

TERMINER LA RVOLUTION
et des principes qui doivent

FONDER LA RPUBLIQUE
EN FRANCE

<

Pauci, ut ita dixcrim, non

modo

alioruni,

sed etiam nostii supcrslites sumus, excmplis o

mdia

vita tt annis, quibusjuvenes

ad

sene-;-

tutera, scncs

prope ad ipsos exact lalis ter

minos per silentiura veiiimus.

Tacite, Vie (Vgricola.


n Nous sommes un pelit nombre rest de nos amis et pour ainsi dire de nous-mmes, tant d'annes pendant lesquelles, travers la dou-

leur et le silence, les jeunes sont arrivs la


vieillesse et les

vieillards

au dernier terme de

la vie.

J'ai choisi ces lignes


le

pour pigraphe
1

(1);

o est-il

cur auquel
vieillards,

elles

ne rpondent pas

Nos jeunes,

nos
(1)

nos

faibles,

nos tout-puissants, qui


l'ouvrage, la rflexion
libert d'une nation
est

On
:

trouve aussi, en tte de

suivante

Rousseau a
d'un

crit

la

vaut pas

la vie

homme innocent. Il

allant Ermenonvillp, j'ai choisi cette ligne des crits de Rousseau pour l'crire sur sa tombe. Il me semblait que dans le lieu qu'il habitait, c'tait celle dont le souvenir devait lui tre le

rai plus, il est ordonn une femme cur plus audacieux qu'un philosophe. En

ne permis, je dide n'avoir pas un

plus doux.
1

DES CIRCONSTANCES ACTUELLES


!

donc oserait se dire heureux Invincibles g'uerriers, qui d'entre vous-mmes ne donne la vie quelquesuns de ces regrets dont le courage ne pourrait s'ofnous souffrons tous. Les uns sont fenser. Hlas agits, les autres sont aigris, les autres succombent
!

sous

le

poids des destines, d'autres secouent


les

l'exis-

tence

comme

en faire en
seur.

flambeaux des Eumnides, pour sortir quelques tincelles qui les clairent
L'avenir n'a point de prcur-

les blouissant.

Le guide de
n'existe plus.
tre lanc

la

vraisemblance, de la probabilit
erre dans la vie

L'homme

comme un

dans un lment tranger. Ses habitudes, ses sentiments, ses esprances, tout est confondu.
seule encore lui sert se reconnatre,

La douleur

et la continuit des souffrances forme l'unique lien que nos jours conservent entre eux. L'Univers entier semble jet dans le creuset d'une cration nouvelle, et tout ce qui existe est froiss dans cette terrible opration. La sensation morale est de trop, travers de semblables chocs. On nous peint le

chaos
celle

et la

naissance du

monde comme prcdant

l'tre sensible assiste

de l'homme, mais de nos jours, au contraire, au changement, au renouvella terre

lement gnral de tout, et l'me porte tous les coups

dont
le

mme

est branle. Est-ce

donc pour
les

cours entier de notre vie que nous serons infor-

tuns?
venirs

Ne nous

restera-t-il
et

du bonheur que

sou-

du premier ge,

jamais notre sang ne

coulera-t-il en paix

dans nos veines? La Rvolu-

OUI PEUVENT TEHMINER LA REVOLUTION

lion franaise se lenninera-t-elle

de notre temps?

glorieuse par la pour jamais fonde sur la justice et l'humanit? Cesserons-nous de souffrir et par l'indignation et par la piti, et verrons-nous les rangs natnrels de l'Etat se coordonner avec certitude, la vertu clans le pouvoir, le crime dans le mpris, l'innocence dans le repos ? Hlas la Providence seule sait quelle poque cet avenir commencera pour nous. Vous qui lisez, moi dont un vague espoir inspire en cet instant les penses, une peine, un malheur sans ressources nous attend peut-tre demain mais, sans remords sur le pass, il nous reste assez de calme pour tendre par la mditation et la pense nos facults

Verrons-nous
victoire,

la

Rpublique,

si

intellectuelles.

A
J'ai

travers tant d'crits sur la politique, je n'ai

point encore trouv ce qui rpond

mon

systme.

vu des crits contre les principes thoriques de la Rvolution franaise, qui respiraient d'ailleurs la plus pure morale. J'ai vu des Philippiques violentes contre les crimes de la Rvolution franaise;
mais, quelque juste que soit l'horreur qu'ils doi-

vent inspirer, on n'y voyait que


d'anciens prjugs et de

le

but de ramener

perptuer par des per-

sonnalits inutiles ou par des injustices perfides,

des haines toujours funestes.

vu des crits qui renfermaient une thorie politique dont l'abstraction me semblait aussi vraie que spirituelle, mais
J'ai

ils

gardaient

le silence

sur tout ce qui se commet-

4
tait

DES CIRCONSTANCES ACTUELLES

au

nom

de cette thorie. J'ai vu d'autres

crits

apologistes

du crime mme,
et

et j'ai plaint ces

maltra-

heureux hommes qui se vers une ide gnrale

flattaient

d'chapper
faire

de nous

adopter

une doctrine excrable, pour confondre leur conduite dans des sophismes, pour exprimer leurs actions par une langue mtaphysique, comme s'ils pouvaient les placer dans l'abstraction et leur ter
ainsi leurs caractres sanglants.

Les opinions
Il

et les

sentiments que je crois

les

meilleurs ne sont exprims dans aucun de ces crits.

me semble donc
il

que, pour avoir quelques chantre vritablement enthou-

ces d'tre utile,


siaste

faut

la thorie du systme rpublicain, s'inabsolument de rappeler le pass par des attaques individuelles, de reprocher leurs fautes ceux qui les ont expies ou qui peuvent les expier

de

terdire

encore.

11

me

semble

qu'il faudrait

beaucoup

ac-

corder

la violence

des circonstances prcdentes,


l'espoir de runir et

beaucoup accorder surtout


d'apaiser. Je

crois aussi qu'il n'est

pas permis de

vanter une thorie sans exprimer son opinion sur


les

moyens avec

lesquels

on

croit l'appliquer. Celle

qui devrait son existence de

femme

la certitude

de n'inspirer aucun ombrage, de n'tre souponne


d'aucune ambition personnelle,
aurait

quelques

avantages pour dire la vrit. Ce livre donc sera


d'accord avec les opinions thoriques des vain-

queurs

et les

ijucrai ni les

sentiments des vaincus. Je ne dsihoannes, ni les querelles particulires

II

QUI PEUVENT TERMINER LA REVOLUTION

qui sont, pour ainsi dire, la pAlure des factions.


faire appeler, au milieu mme de la tourmente des vnements, le terme ncessaire o rien ne peut empcher que, tut ou tard, ils arrivent. Je veux chercher, dans les circonstances actuelles, ce qui peut terminerla Rvolution, dans les principes

Puisse-t-il

ternellement vrais; ce qui doit fonder la Rpublique

eu France. Et
il

comme

avant de marcher ce but,

faut se rpondre

soi et utile

qu'il est honnte en son pays, j'examinerai d'abord, dans

soi-mme

cette introduction, les principes rpublicains en eux-

mmes,

leurs avantages dans l'application, et je

lcherai de prouver que les crimes del Rvolution

blicain,

ne sont point une consquence du systme rpumais que c'est, au contraire, dans ce systme
le

qu'on peut en trouver

meilleur et

le

seul remde.

Mon
qu'

intention est que ce trait ne soit applicable


la

France. Sa Rvolution

faite, les

immortelles

victoires de ses armes, les rsolutions intrpides

les obstacles
le

de son g-ouvernement directorial ont aplani tous qui la sparaient de la Rpublique, et


repos pour la France est dans l'adoption des
principes de ce gouvernement.

Quant au principe fait vouloir propagande qui des Rvolutions de dans les autres pays, mon esprit ne voit sur la terre aucun principe assez vident pour pouvoir l'tablir au prix du sang. D'ailleurs, il est deux moyens de propager les principes dmocratiques, le raisonnement et les armes. Le bonheur de la France, les -crits de ses philosophes amneront ncessairement

DES CIRCONSTANCES ACTUELLES


le reste

des chang-ements politiques dans


rope.

de l'Eu-

La

force des choses

le

veut ainsi. Ces change-

ments oprs par


rement
et les lumires,

la conviction se feront volontai-

sans secousses dchirantes, d'accord avec

propagande arme n'est et ne peut tre qu'une conqute et, de longtemps un peuple conquis n'a l'nergie ncessaire pour tre libre. En effet, ce qu'il y a de beau dans la Rvomais
la

lution

franaise,
;

c'est qu'elle a

t faite

par

les

Franais

ce qui assure la gloire de nos armes,

c'est d'avoir

repouss

les

trangers qui prtendaient

donner une constitution la France.

Dans un pays o
la libert,

les

Franais voudraient porter

mme

main arme, que devrait leur

rpondre un rpublicain
vos opinions, je
les ferai,

comme eux?
si si

Je partage

je le puis, triompher

parmi mes concitoyens, mais


chissent les frontires de

vos armes frann'importe dans

ma patrie,
mon

quel but, n'importe sous quelle promesse, vous


attentez l'indpendance de

pays, ce droit

naturel antrieur toutes les combinaisons sociales;


je

me

runis

battre, oui,

mes compatriotes pour vous compour vous repousser, tant qu'il nous
Vos guerriers invincibles pourront

restera des forces.

vous vous loignez de nos contres, de nouveau, je soutiendrai les principes que vous professez. Si vous
tre triomphants, mais jamais librateurs. Si

vous en rapprochez de nouveau, je reprendrai les armes. Le sentiment de la libert fait rejeter avant tout l'influence trangre. Les habitudes de la sou-

QUI PEUVENT TERMINER LA RVOLUTION

mission ne prparent point les mes


et

la

Rpublique,

pour mriter votre estime, frres Franais, ce n'est pas vous accueillir qu'il faut, c'est vous imiter. Si tel est le langag-e que doivent tenir les rpublicains trangers, j'ai donc raison de ne considrer aujourd'hui, dansl'Europe nouvelle, que la France,
et

de penser que d'elle seule doit venir l'exemple

et le

bonheur.
les

Avant d'examiner
peuvent terminer
la

circonstances actuelles qui

Rvolution, et les principes qui


il

doivent fonder la Rpublique,


but qu'on se propose est

faut

examiner

si le

utile, je vais

donc, dans

cette introduction, analyser les principes

dmocra-

tiques en eux-mmes, avant de rechercher les

moyens

d'en consolider l'tablissement. Cette analyse sera


tout fait distincte des vnements de la Rvolution

de France

je considrerai les principes en

eux-

mmes, et non les horribles circonstances qui ont accompagn leur adoption prtendue. Passant ensuite au cruel examen des crimes del Rvolution, je montrerai comment, selon mon opinion, ils ne sont en aucune manire une consquence des principes dont
ils

se sont

si

injustement appuys. Oui


l'on pouvait lui
les

pourrait, en effet, consacrer ce qu'il a de forces

soutenir

le

systme rpublicain,

si

attribuer la

moindre analogie avec


?

atrocits

inoues qui ont prcd

Aprs doncm'tre rendu compte de monbut, je tracerai laroutequejecroislameilleurepouryparvenir.

INTRODUCTION

De

l<?galt politique,

de la souverainet

et

du gouvernement reprsentatif.
que
le rta-

L'galit politique n'est autre chose

blissement de l'ingalit naturelle. Toutes


tinctions hrditaires sont

les dis-

une ingalit

factice quel-

quefois d'accord, mais souvent en opposition avec


l'ingalit naturelle.

Quand vous admettez

tous les

hommes

la concurrence de tous les emplois et que


la libert

vous assurez

titutions constitutionnelles, vous tes assurs


les

du choix par de bonnes insque


plus honntes, les
le

hommes

les plus clairs, les

plus considrs seront appels par

pcn[)le le

gouverner.

donc traiter d'abord abstraitement la thorie du gouvernement rpublicain de France, sans aucune application aux vnements
Je
vais

de
la

la

Rvolution

ensuite j'examinerai la nature et

cause de ces affreux vnements, avant de pr-

senter les divers

moyens qu'on peut


et

terminer
Les,

la

Rvolution
la

fonder

la

pour Rpublique.
offrir
la

horreurs et

confusion

de

Rvolu-

tion avaient appel la tte des affaires les

mes

les plus froces, les caractres les plus vils, les es-

40

INTRODUCTION

prils les plus borns, mais, loin que, sous le

rgn

de Robespierre, l'galit politique existt,

il

y avait

une sorte

d'aristocratie retourne,

si

l'on peut se

servir de cette expression, mille fois plus odieuse

que la vritable. La puissance rvolutionnaire commandait les nominations par la terreur des supplices, au lieu des choix dicts par le hasard de l'hrdit, et la pairie du crime, et les privilges des
vices remplaaient les rangs arbitraires et les distinctions injustes.

Ce

n'est

tique que l'on combat,

donc pas l'galit poliquand on vante la suprmatie


la

de

la vertu,

des lumires, de l'ducation, de


qui,

pro-

prit

mme

donnant aux candidats

et

plus

d'intrt l'association politique, et plus de

temps

disponible pourl'instruire, leur mritent cet gard


le suffrage

de leurs concitoyens. L'galit politique,

donc de combattre ce genre de suprmatie est institue pour la rtablir. De quelle manire .ous les auteurs philosophes, tous les auteurs comiques
loin
ont-ils attaqu les institutions sociales? C'est

en

mettant en opposition
valeur personnelle.
Ils

le

rang de l'homme
fait ressortir

et sa

ont

l'ignorance
les

des rois en contraste avec leur pouvoir sur


tres

au-

hommes,

les

murs condamnables
les principes

des prtres

en contraste avec
ils

de

la religion

dont

tenaient leurs dignits, l'insouciance, la prodila dissipation

galit, l'gosme,

de

la

noblesse en

contraste avec les devoirs que leur imposaient leurs

immenses avantages.

L'galit

politique
elle

dtruit

entirement 08 genre de disparate ;

proportionne

INTKODUCTION
le

11

pouvoir aux facults individuelles, etrinflucnce


le

sur

sort des autres

d'tre utiles.

On

grands moyens pourrait dire avec beaucoup plus

aux

])lus

de raison, aux partisans de


qu'ils sont

l'ing^alil hrditaire,

indiffrents
et

aux distinctions naturelles


il

de l'ducation
l'galit

du mrite, qu'aux dfenseurs de


;

politique

car

se peut trs facilement


et

qu'il

ait

des

fils

de nobles
faite,

de rois qui, se repo-

sant sur leur fortune

soient les

hommes du

monde les
que
tus.
le

plus grossiers, tandis qu'il est impossible

choix libre du peuple, c'est--dire l'opinion


faut retrancher de tous les

publique, ne recherche pas les lumires et les verIl

arguments des
grossiers
:

adversaires de l'galit politique ceux par trop vi-

dents contre

la

domination des

hommes

et vicieux, et rtablir la question, savoir

s'il

faut

donner

la prfrence l'aristocratie naturelle, c'est-

-dire le

cratie hrditaire, c'est--dire


le

gouvernement des meilleurs, ou l'aristoaux distinctions que

temps, le hasard et la conqute ont transmises aux hommes, qu'on a tch d'expliquer par le raisonnement, mais auxquelles le raisonnement n'a jamais donn naissance. Nous sommes de votre
avis, disent les

philosophes moralistes,

les

antago-

nistes des philosophes politiques.

Assurment nous

voulons bien du gouvernement des meilleurs, et nous le prfrerons mme celui des nobles; mais comnicnt vous assurerez-vous que les choix du peuple seront toujours bons? Nous voil donc arrivs la seconde question, qui

seule peut jeter

12

INTRODUCTION
la

quelque doute sur


c'est--dire
les

premire, incontestable en
les

elle-mme. Ce n'est jamais que par

consquences

par l'application, qu'on peut attaquer pnncipes.


fait

En

de problme politique,
le

fixes, la vrit

il y a deux termes philosophique et naturelle dans la

base de l'institution, et
le rsultat.

bonheur
c'est la

et la libert

dans

Le problme,

runion de ces

l'autre,
il

deux termes, la route qu'il faut tracer de l'un mais le point dont on part et celui auquel
faut arriver sont invariables. L'galit politique

est

de droit et de nature.

L'galit

politique est
et si les l-

donc adapte au bonheur de l'homme,


c'est qu'ils

gislateurs n'en ont pas encore obtenu de rsultat,

n'ont pas trouv l'applicalion simple

d'une ide vraie, c'est qu'ils n'ont pas mis d'en-

semble dans leurs conceptions. Benj. Constant a Les erreurs et les vrits ont leur enchanement dit ncessaire. Si vous jetez une vrit dans un ordre de choses o il reste encore beaucoup d'erreurs, vous croyez que tout le mal vient de la vrit, parce que c'est elle en effet qui met tout en fermentation. Mais tudiez quelles seraient les consquences naturelles de cette vrit, et si vous voyez qu'elles manquent toutes, n'accusez pas la vrit, mais ce qui l'environne. La consquence immdiate de l'galit politique, c'est le droit de chaque homme ayant les conditions requises pour tre citoyen, concourir la formation des lois qui le gouvernent. Ce qui
:

constitue la dmocratie pure

ou le gouvernement re-

JNTUODUCTION

13

prsen ta lif (le pou voir excutif n'tant toujours qu'un


dlgu), c'est l'organisation

du pouvoir

lgislalir.

Mais

(1)

depuis que

les

raisons politiques ont

amen des
la
le

associations trop nombreuses pour pou-

voir rassembler tous les habitants d'un pays

dans

place [)ublique, on a imagin d'y suppler par

gouvernement
le

reprsentatif. C'est cette con-

squence que
nent tels ou
les erreurs.

principe

commence

se modifier.

C'est alors que les localits, les circonstances


tels

am-

changements indispensables,

et c'est

dans ce genredecombmaisonsquese placent toutes Il y a beaucoup de raisons politiques qui dtournent des associations assez resserres pour y tablir la dmocratie pure dans ce pouvoir lgislatif. Il y en a mme qui peuvent dtourner,

dans l'tat actuel de l'Europe, certaines puissances du systme fdratif. Dans la ncessit donc o l'on
se trouve

de contenir l'abus des associations nomil

breuses,

ne peut pas y avoir de doute que

le

gouvernementreprsentatifestle seul qui maintienne


le

principe

immuable de

l'galit

des droits poli-

tiques; mais (2) dans quelle proportion faut-il sa-

Ou lit d'une encre et d'une main diffrente, en tle de paragraphe, !e mot retranch. Cette indication se retrouve assez souvent dans le cours du manuscrit; nous n'en avons pas tenu compte, parce qu'il y a inlcrl connatre l'opinion entire de Mme jg Stal et (larce que ces indications nous paraissent provenir de l'exprience et de la main mme de Benjamin Constant. reprendre tous ces (2) Une note de l'auteur porte ici principes dans le chapitre de la Constitution.
li)

ce

14
crificr l'exercice

INTRODUCTION

de ces droits? Voil


le

la question

qu'aucune

fait

loi

positive ne peut fixer et qui est tout

rsolue par

calme,
telle

du pays qui a adopt


cet gard (1).
Il

le bonheur et la libert mesure de proportion

est vident que, suivant la

frquence

nombre des reprsentants, la division des Chambres, la force du pouvoir excutif surtout, le nombre des lecteurs par rapport celui des lus, la forme du gouvernement reprsentatif est
des lections,
le

entirementchange. Sept cent cinquante individus


reprsentent-ils galement 30 millions

d'hommes
pour

Deux chambres, quatre degrs


peuple

d'lection

la

nomination du pouvoir excutif reprsentent-ils le comme des chefs qui seraient nomms dans la place publique? Des lus pour un an, pour trois, pour cinq ou pour 20 ans seraient-ils galement
dpositaires de la volont nationale ?
tions ne se prsentent-elles (2) pas l'esprit,

Que de quesquand
consti-

vous quittez
arriver au

le

principe de la dmocratie pure, pour

gouvernement reprsentatif. Le
qu'il
soit,
s'il

tutionnel de 1793 et celui qui vous dirait qu'un seul

homme, quelque despote

est lu,

garantit la libert et les droits du peuple, ces deux


sortes d'opinions absurdes se soutiennent et s'at-

taquent par
Ce

les

mmes moyens. Tant que vous


comme
celui de l'impt.

{{)

sacrifice est

tribut trop grand, le peuple est


faible, le

Rendez le opprim; rendez-le trop

gouvernement n'a pas de quoi maintenirla sret publique. ils. [2) Un lapsus de iM^e de Stal fui fait crire
:

INTRODUCTION

15
tel

considrerez des dputs lus dans un

rapport

avecla population gnrale,


fidle

comme l'image toujours


:

dirai

des droits et des dsirs des reprsents, je qu'est-ce qui vous au partisan de 1793 (1) persuade que 700 hommes, dans une seule Chambre, reprsentent 30 millions d'hommes? Pourquoi fixezvous ce nombre de gouvernants, beaucoup plus
resserr en proportion de la population du pays, que

les oligarchies les plus

attaques?

On

sera oblig

de rpondre

qu'il

y aurait confusion et que l'aset

semble serait alors factieuse

dsordonne,

si le

nombre

tait plus

grand. C'est une rponse de pure

non de principes. Or si une fois l'homme de 1793 admet qu'une reprsentation


considration et

anarchique par
discute avec moi,

la

nature de son organisation ne


il

reprsenterait pas la volont nationale,


si

faut qu'il

une seule Chambre, de quelque


compose, ne donne pas toujours

manire qu'elle

soit

une assemble factieuse tyrannise par quelques chefs, tout fait oppose la volont du peuple qui
l'aurait choisi.
Il

faut que, parles

mmes
il

raisons,

il

discute avec moi

et de quelle manire

faut orga-

niser la seconde Chambre pour qu'elle assure l'indpendance des dlibrations, et quel pouvoir il faut donner au Directoire pour assurer l'excution des lois, et quelle dure dans lesdlgations de puissance,

assure la stabilit des institutions, et toutes ces

questions enfin qui, d'accord avecles deux grands


de
Constitution de 1793.

(1)

C'est--dire

la

46

INTRODUCTION

principes de l'galit politique et de l'lection pri-

mitive des fonctionnaires publics par le peuple,

modifie de mille manires le systme reprsentatif. Quel principe peut-on donc trouver, qui serve de

base ces diffrentes modifications toutes dpendantes des localits et des circonstances, et toutes ncessites par l'exprience mme de la Rvolution de France et les combinaisons de tous
Voici celui qui
reprsentatif
:

les moralistes ?

me
les

parat l'essence du

gouvernement
de
la

c'est

que ce sont

les intrts

nation, et

non

individus qui la composent, qui

sont reprsents. Reprenons en effet par des ides


simples l'origine de la reprsentation. Les citoyens

sont trop

nombreux pour

discuter ensemble, trop


:

loigns du centre pour s'y transporter

Ils

nomment

un fond de pouvoir, pour


intrt personnel

discuter leurs affaires

leur place. Quel estleur but? C'est de transporter leur

dans un ou dans plusieurs autres,


l'ac-

suivant qu'ils trouvent qu'ils ont besoin ou de


tivit

d'un ou

de la sagesse de plusieurs,
les

suivre ou mnager leurs intrts.


vilgis?

pour pourPourquoi les pri-

Pourquoi

Rois ne peuvent-ils jamais

tre les fonds de pouvoir

de

la

nation ? C'est qu'ils

ont un intrt part


Sieycs

d'elle. Cette ide est parfaite-

ment exprime dans un


!

crit bien

remarquable de

De quelque manire que vous combiniez


vous leur donnez bien un intrt
conservateur.

les privilgis,

commun
IMais
ils

avec

la nation. C'est l'esprit

en ont toujours un spar. C'est le mainlien et l'accroissement de leurs avantages personnels

INTRODUCTION
et dislincls de la nation. Ils
ses

f7

ne peuvent donc vre procureurs fonds, tandis que tout individu faisant un avec elle n'a rien en lui qui s'oppose
dfendre ses
rapport
tout
intrts.
la nation, aussi privilgi

Mais un factieux est, par qu'un noble, et

homme
Il

l'tre.

lections,
le

quand il y a de l'ambition donc une libert parfaite dans les pour que l'homme choisi puisse exprimer
est factieux

faut

vu

national.

Il

faut qu'il soit garanti de toute

atteinte illgale et,


atteinte illgale,
les
il

pour qu'il soit garanti de toute faut une telle organisation dans

pouvoirs qu'ils ne puissent ni se tyranniser, ni


plac
le

s'entre-dtruire.

Quand vous avez

principe de la repr-

sentation dans son objet, les intrts de la nation

dfendus par ses procureurs fonds, vous voyez


tout de suite votre route, parce que vous tes d'ac-

cord sur votre but. Dans

les affaires

particulires

une association de SO hommes peut ne choisir qu'un homme pour procureur fond. Un
de
la vie,

contraire, suivant la complication charge plusieurs personnes de ses intrts. Partout l'individu, les individus qui ne peuvent agir que par eux-mmes, cherchent trans-

seul

homme, au
affaires,

de ses

porter dans un autre leurs motifs et leurs moyens

pour arriver leur but. La reprsentation n'est absolument que l'application politique de cette opration journalire de l'intrt personnel. Les articles constitutionnels de la loi sont les restrictions que vous trouvez sage d'imposer vos procureurs fon2

48

INTRODUCTION

ds. S'ils taient vous-mmes, vous les imposeriez-

vous?
Mais, dira-t-on avec raison, les articles constitutionnels ont t rdigs par des reprsentants,
et l'acceptation

par

le

peuple est une pure forme.


devraient tre,

C'est

que

les articles constitutionnels

comme
le

les droits de la morale, vidents

pour

tout

monde,

et

que

le

peuple rendrait en sachant ce

qu'il veut.

Mais, sans se dtournerpar cette discussion hors

du

sujet actuel,

il

me

suffit

de prouver que

le

principe de la reprsentation n'est point ni la pro

portion des reprsentants avec les reprsents, n


l'unit

de

la reprsentation, ni sa toute
le

puissance

La reprsentation n'est pas


si l'on

calcul de rduction (1),


petit

peut s'exprimer ainsi, qui donne en

l'image du peuple.

La reprsentation,

c'est la

com

fait gouverner la nation pai combins de manire qu'ils on la volont et l'intrt de tous. Il pourrait y avoir une assemble de tant d'hom mes lus rgulirement par chaque canton qui, devenant factieuse par son organisation mme, reprsenterait beaucoup moins le vu national que le plus illgitime gouvernement du monde. 11 ne s'en-

binaison politique qui

des

hommes

lus et

suit pas

de

qu'un seul

homme

qui gouvernerait

une nation

ft

toujours excuter son

vu

et

que

(1)

Mme de

Stal avait mis

l'image rduite. Puis elle a

corrig par l'expressioa qui est dans le texte.

tf

INTUOUUCTIO.N
le

19

plusieurs Mais il s'ensuit qu'il y c reprsentation, c'est--dire fidlit dans les procureurs fonds, l o rgne l'intrt et la volont de

tyrannisassent.

la nation, et qu'il

ni l'autre

y a despotisme partout o ni l'un ni dfendus ni couts. Mais, medira-t-on, le gouvernement anglais, tout
ne sont
le rsultat

abusif qu'il est quelques gards, ne pourrait-il

pas donner
principe de
J'ai

que vous regardez comme

le

la

reprsentation?

dj dit qu'il ne se pourrait pas que des

intrt que la nation. Mais ne pourrait-on pas au moins, dira-t-on, tirer au sort au lieu d'lire d'abord ? Certainement,

privilgis eussent le

mme

le sort

vaudrait mieux que l'hrdit, parce que

dans une nation o l'galit politique serait tablie, il ne pourrait pas tomber sur des hommes qui eussent un intrt distinct de l'intrt gnral. Mais,

comme
qui
le

il n'y a qu'un homme interdit par la loi, hasard ou ses tuteurs donneraient un proil

cureur fond,
libre

est naturel

de laisser

la nation,

dans ses lections,


fois,

le droit

de choisir ses prole

cureurs fonds.

Mais quand une


cipe

vous avez admis


des
intrts

prinlieu

de la reprsentation
des

au

de

celle

individus, toutes le modifications

qu'exigent les diffrentes circonstances de localits, de murs, d'habitude, drivent toutes d'une mme cause ,et tendent au mme rsultat. Il n'y a, je le rpte, de diversit que dans la route. Le point

de dpart

et le

point d'arrive sont partout les

20

INTRODUCTION
C'est ainsi que la nature, uniforme
la
ef w;

mmes.
rie,

mme

source

et

le

mme

but,

ave<!

des moyens partout diffrents.

Quand vous
elle

avez

admis

l'galit politique et la

reprsentation des

intrts de la nation, partout

ne peut pas
est

exercer elle-mme sa souverainet, vous avez deux


rgles simples

pour juger

si

un gouvernement

lgitime dans sa source et reprsentatif dans ses


effets
:

de droits hrditaires,

vous vous informez si personne n'y possde et vous examinez si les int-

rts et la volont nationale

gouvernent librement
dfaut de la reprsenet

et vritablement. Si ce rsultat n'est pas obtenu,

vous tudiez quoi tient


tation.

le

Dans un pays de murs, d'habitudes


qu'il

de productions diffrentes, vous voyez

faut

admettre la fdration, parce que des lois pareilles pour tous contrarieraient des intrts de la plupart. Dans un pays o la force et la gloire nationale inspirent le besoin de l'unit, il vous faut combiner avec beaucoup d'art la reprsentation ncessaire-

ment
pour y
ait

trs

resserre, l'organisation politique


si

des

procureurs fonds

loin de leurs commettants,

qu'il n'y ait ni faction, ni tyrannie,

pour
que

qu'il

conservation sans despotisme et amlioration


(1).

sans bouleversement

Enfin

il

faut

l'opi-

nion publique soit

le

pouvoir souverain d'un gou-

vernement reprsentatif. Qu'il y ait une ou deux chambres, un directoire puissant en dpendant,
Cf.

(1)

Daunou,

p. 40,

Union

et confiance,

Paris, 1792.

INTRODUCTION
trois

21

degrs d'lection ou un seul, des pouvoirs


le
il

longs ou temporaires, aucune de ces institutions

ne sont ni dfendues, ni commandes par


cipe de
les
la reprsentation.
tel

prinfaut

Dans

tel

pays,

uns; dans

pays,

il

faut les autres pour assuSi

rer le triomphe de

l'opinion publique.

vous

resserrez la reprsentation, vous avez tyrannie par


esprit d'usurpation. Si vous la relchez, vous avez

tyrannie par esprit de faction.

Il

est reu

qu'aucun
la loi.

pouvoir ne peut se mettre au-dessus de

Mais

il

ne faut pas que

la loi
il

puisse

se

mettre

au-dessus de l'opinion, ou

n'y a pas de gouver-

nement reprsentatif. Mais quoi, dirait-on, reconnatre l'opinion? Si Ton est de bonne foi, l'on en trouvera bien vite les
caractres.

L'opinion gnrale

veut toujours la
Enfin, l'opinion se
fait et,

justice, la sret et le repos.

manifeste par les choix qu'elle

de quelque

gouvernement reprsentatif, il faut que les lections qu'on abandonne sans restriction au choix des assembles du peuple soient parfaitement libres. C'est l'arche du Seigneur d'un gouvernement reprsentatif que l'indpendance lgale et de fait des choix et des lus du peuple. Il
manire qu'on coordonne
le

est bien ais

de connatre par

la thorie quelle doit

tre l'opinion publique, puisque la nature des choix


libres

du peuple en est la preuve. Or, un gouvernement reprsentatif, ce n'est donc pas celui o il y a tant de dputs par tant de districts, lus pour
dlibrant de telle manire.

tant de temps,

Une

22

INTRODUCTION

conqute en runissant quelques districts de plus,

une lection rapproche ou loigne d'une anne, un usage trop ou trop peu frquent de l'urg-ence,
porterait atteinte ce calcul positif de la proportion
reprsentative.
celui

Un gouvernement reprsentatif, c'est


le

la

nation est gouverne par des procureurs

fonds, dont les pouvoirs,

nombre,

la

sparation

sont combins de manire qu'ils ont pour intrt

personnel l'intrt gnral,


naires, en choisissent tel intrt

comme

d'habiles ngo-

ciants imposent telles restrictions leurs action-

nombre, leur donnent

tel

dans l'entreprise, tel droit de dlibration en proportion de l'intrt, afin qu'ils puissent se fier eux pour plaider la cause de l'association tout entire. Jamais on n'a rgl dans les affaires particulires par des lois impliables pour tous les cas,

nombre des procureurs fonds, mode de dlibrer, etc. Mais, dans chaque circonstance, chaque homme, chaque
pour tous les lieux,
le

leur pouvoir, leur

association combine, et la procuration, et

le

choix

de son procureur fond, de manire transporter

son intrt personnel un autre. C'est l tout le secret de la constitution reprsentative. Il faut
appliquer la politique toutes les raisons qui guideni

heureusement

et

les transactions

sagement tous les hommes dans de chaque jour o ils s'en remettenl

aux autres de leurs intrts propres, et varier cette combinaison selon la grandeur du pays, le caractre de ses habitants, le nombre de ses troupes rgles.
ses relations commerciales, etc. Les intrts de
te!

INTUOUUCTION

53
le

pays qui a surtout besoin pour les arts,

commerce,

de trariquillit, exigent des formes lentes. Les intrts

d'une nation dont les habitants sont d'un caractre


ardent et ambitieux exigent de la stabilit dans
les

pouvoirs. Les intrts d'une nation dont les citoyens

manquent d'mulation exigent des


frquentes,

lections plus

plus immdiates.

Les intrts d'une

nation qui a besoin de maintenir son importance


politique

ont besoin d'un pouvoir excutif fort;

les intrts

d\ine nation naturellement belliqueuse,


;

d'une grande force lgislative


tout ce qui est bon, utile et
tation des intrts,
et

enfin vous expliquez


la

moral par
la

reprsen-

par

reprsentation du

nombre des individus soumise un calcul arithmtique, vous ne faites que chiffrer la tyrannie, ce qui ne change rien ses effets. Le gouvernement reprsentatif a pour origine les associations

nombreuses,

qui sont

une simple dviation de


est reprsentatif

la thorie sociale.

Si les lus rgissent selon le

vu
de
la

national, le gou-

vernement

souverainet du
faut qu'il s'en

peuple; mais pour se rapprocher dans ses rsultats

de son modle,

la

dmocratie pure,

il

loigne par les formes. Mettre la dmocratie dans


la reprsentation, c'est

enchafner la souverainet
(digression surla proprit).

du peuple,

et la

nation n'est libre que quand ses


(1)

dputs ont un frein

Maintenant donc que

j'ai

bien expliqu ce que j'en-

(1)

Note sur

la proprit,

indique

Mme je

Stal.

On

trou-

vera cette note assez tendue la pag-e 44.

24

INTRODUCTION

tends positivement par


dirai

le systme rpublicain, je d onc quel'galit de droits politiques, l'exercice iir.mdiat de la souverainet du peuple, et, son dfaut, le gouvernement reprsentatif interprt

comme

je

l'ai fait,

reprsentation des intrts,

me

paraissent deux principes et une consquence incontestables

en

thorie

et

pouvant tre utilement


quels avantages

appliqus. Soit,
si

me dira-t-on, mais

grands nous procurera l'adoption de ces principes que ne nous valussent pas des gouvernements anti-principes, si vous le voulez, mais dont l'administration nous rendait heureux? Je n'ai pas besoin
de rpter mon opinion sur les rvolutions faire, mais en s'adressant aux peuples chez qui elles sont faites, je dirai qu'il y a de grands biens attaciis
fonder son association politique sur des principes

dont

les calculs

sont vidents et les sentiments na-

Tout ce que vous soumettez au calcul, vous l'enlevez aux passions quand la certitude a gagn un point quelconque qui tait l'objet d'une dispute, la discussion cesse, les passions abandonnent le
turels.
;

poste o la raison s'est tablie et transportent sur une autre question leurs armes et leurs fureurs. On ne se bat plus pour l'esclavage, on ne se bat plus pour les mystres religieux, on ne se bat
plus pour la fodalit, on se bat encore pour l'hrdit
;

dans moins d'un

sicle,

cette

institution-l

sera juge, d'autres auront pris la place, et l'on

n'imaginera pas davantage de sebattre sur ce sujet,


qu'aujourd'hui pour les erreurs ananties par les

INTKODL'CIIO.N

25
luttenl
finie.

lumires universelles.
les

Quand des prjugs

uns contre
les

les autres, la

guerre n'est jamais


guerre,

Entre

York

et les Lancastre, les Guelfes et les


la

Gibelins, le

temps use

mais

le

temps

parat la ranimer; mais, depuis que l'imprimerie

enregistre les progrs de l'esprit humain,

quand un

principe a triomph d'un prjuge,

le

pas en arrire
susceptibles

ne se peut plus,

les

hommes ne sont pas


l'illusion dtruite,

de se reprendre
ne
l'est

une erreur

nouvelle est possible, la rsurrection d'une erreur


pas.

Les institutions qui tiennent des prjugs se maintiennent par le bonheur que donnent l'habitude et le repos, mais on ne peut ni les soutenir, ni surtout les recrer par
le

raisonnement, l'on ne peut

y parvenir. II y a donc un grand avantage fonder son tat politique sur un principe susceptible de
dmonstration
;

c'est

mettre l'abri de la guerre

gouvernement, quand une il repose a t reconnu d'une vidence incontestable; il se forme cet gard une opinion universelle dont l'influence est toute
intestine la base de son
fois le principe sur lequel

puissante.

Mais,

dira-t-on,

les

passions reconElles ne naissent


elles
:

naissent-elles l'vidence

mme?

jamais que d'un espoir quelconque,

ne

s'at-

tachent qu' l'apparence de la probabilit

les fous

veulent l'impossible, les caractres passionns ren-

versent les obstacles, mais les vrits reconnues

ne deviennent point l'objet des passions effrnes.

Ds l'enfance, l'homme s'habitue connatre le Cfercle

.26

INTRODUCTION
possible, et son imagination ne s'exerce que clans

du

cet espace.

Dans

la lutte

de

la

Rvolution franaise,

les aristocrates les plus invtrs n'ont pas song

proposerle rtablissement de l'esclavage, etPlaton,

dans sa rpublique idale, ne suppose pas qu'on puisse s'en passer; le temps et le raisonnement
font ainsi justice de toutes les institutions fausses.

Descartes a appliqu l'algbre la gomtrie,


faut appliquer le calcul la politique;

il

quand

il

sera parfaitement adapt, les querelles politiques


cesseront. Les passions des
ceptibles de calcul

hommes

sont aussi sus-

que

les

frottements

dans
le

les

machines; dans un certain nombrede cas,


des

retour

mmes vnements

est certain

les

passions

d'une nation peuvent donc tre calcules par


lgislateur,

un

comme
le

ses naissances, ses

morts

et ses

mariages, et
l'esprit

dernier degr de la perfectibilit de

humain, c'est l'application du calcul toutes les branches du systme moral. Il y a donc un grand avantage fonder son gouvernement sur des princ'est porter la paix cipes gomtriquement vrais de la dmonstration dans la plus terrible cause de guerre qui ait dchir les humains; c'est tablir entre
:

les

nations

un principe de ressemblance qui


la

doit

triompher

longue des autres diversits, car


la

toutes finissant

un jour par adopter

mme

thorie

de gouvernement, malgr les diverses modifications,


se ressembleront
elles diffrent

comme associations politiques, si comme murs individuelles; enfin

les

sentiments naturels tour tour font des institu-

INTRODUCTION
lions videntes et reoivent d'elles leur plus

27

grand

dcA'eioppement;

le

sentiment naturel est instinct du

calcul, c'est la sensation involontaire

que

la

rflexion

analyse, et lorsque, par une tude profonde de ce

qui est vrai, vous tes parvenu trouver la raison

mtaphysique de tous

les

mouvements de

l'me,

lorsque dans l'application ensuite, vous avez mis


d'accord les institutions sociales avec les scntiment
individuels, vousavez lanc l'hommedansl'immensft
carrire del vrit absolue, de celle qui se compose-

du raisonnement et de l'impulsion, des deux nature? physiques et morales qui nous servent la dcouverte du bien et du mal. Ainsi le mouvement nature!
qui rappelle tout

homme vertueux la confraternit


les insti;

humaine, ce mouvement est d'accord avec


tutions politiques qui la consacrent

la g-nrosit

envers
sance;

les faibles

est d'accord avec la loi qui les

protge tous contre un abus quelconque de la puisla piti, cette

passion douloureuse pour celui


loi

qui l'prouve, est prvenue par la

qui secoure (s/f)

tous les genres d'infortune sociale; l'indignation

contre

le vice est satisfaite

par

la loi

toujours juste

envers

les

coupables; enfin les vertus particulire?

n'ayant plus combattre contre le code politique,


sont employes des biens nouveaux, au lieu de
s'puiser

compenser

les effets

des

maux

toujours-

existants, maintenus et propags par les erreurs


sociales; l'mulation n'a point d'obstacles ren-

verser, de concessions faire, son premier pas est

dans un avenir sans bornes, ses forces s'exercent

28
toutes en avant, et

INTRODUCTION
si les

progrs sont lents dans

la

carrire de la perfectibilit de l'homme, au


le

moins

philosophe, administrateur ou crivain, n'ayant

plus combattre contre les prjug-s, ne consumant

plus ses armes renverser les abus entasss par


les

annes prcdentes, avance seul avec sa pense dans un terrain difficile, mais o l'on ne rtrograde
plus
(1).

Que nous importe


dirait

toutes ces ides spculatives,

une foule de malheureux, regardez autour


que
la sincrit, la vertu, le repos, la
piti,

de vous, c'est depuis la proclamation de vos principes


la

de sur la terre; nous confondons ensemble ce que nous n'avons jamais vu spar. Hlas si je n'avais pas autant souffert que vous, si vos peines aussi ne m'avaient pas arrach
justice ont disparu
!

autant de larmes que les miennes, je rougirais de

vous parler d'esprances, mais bien qu'opposs dans nos principes politiques, nos infortunes se ressemblent comme vous, je ne puis rien attendre
:

que de

la justice et

de l'humanit;

comme

vous,

la

cruaut proscrirait les objets que j'aime, et leur


seule g-ide sur la terre, c'est le respect

pour la vertu.

Ecoutez donc, au nom d'une destine commune, une opinion diffrente, admettez mon esprance ou

comme
ble.

la

plus dsirable ou

comme

la seule possi-

que des institutions fondes sur et non sur des principes donneconsidrations des
Lors
(1)

mme

Ligne droite pour

les uos, cercle

pour

les autres.

INTRODUCTION
raient, comiiic elles l'ont

9
luit,

souvent

un

Ir-sgrancl

bien, la liheil

eivile,

on ne saurait jamais comsemblables institutions,


d'Angleterre; de
les

ment

fixer la thorie de

trois ordres

de France seraient dfendus par


la pairie

les

mmes
qu'au

motifs que

mme
plus

nom du

salut public

on

commis

les

pouvantables crimes, on peut tliori([uement, au nom de l'ordre public, consacrer les institutions les
plus abusives.

Un

esprit juste s'arrte


tel

tel

point
telle

qui produit de sages effets dans

pays,

poque, mais quand

il

n'y a point de calculs fixes

pour base des institutions politiques, on ne fait aucun bien ni durable ni positif, ni universel le lgislateur aussi ingnieux que La Bruyre, dans la connaissance des murs de tel pays et de tel sicle, pourra vous donner une constitution qui vous rendra heureux pour tel temps, il pourrait mme trouver un roi dont le pouvoir ft absolu, mais dont
;

nation qu'elle bnt

vux de la cours de son rgne; mais vous n'avez rien tabli dont on ne puisse abuser;
le

caractre ft tellement adapt aux


le

quelle

vous n'avez point d'ide simple en politique lavous puissiez comparer vos institutions
;

vous avez
d'hui,
ainsi dire

fait

un quilibre o

l'on est bien aujour-

mais vous n'avez rien fond, vous avez pour oppos un abus un autre, balanc l'apar
la

ristocratie

monarchie,

et la

monarchie

pai'

l'aristocratie, et

point juste les

dos tout cela de manire qu' ce effets en sont bons, mais le moindre
les

hasard peut donner tous

inconvnients desdeu.^

30

INTRODUCTION
les centraliser

systmes, au lieu de

tant les uns par les autres^.

en les combatTandis que si vous

bles, ce

pouvez appliquer sagement des principes immuadont vous jouissez est certain, ne peut plus
le

se dnaturer, repose sur

calcul et l'vidence qui


et les peuples.

frappent g-alement et

les

penseurs

Une

autre observation s'offre encore, quand on

pourrait tablir et combiner les institutions fon-

des sur les considrations variables, sur les


sions mobiles dont
et qui
le

illu-

cur humain
la

est susceptible

peuvent entrer dans


rel;

bonheur
tant de
rsultat

quand on pourrait
:

composition de son les combiner avec

sagesse qu'elles donnassent toujours

un

l'homme, dans aucune situation, n'ayant atteint le terme de ses dsirs, sacrifiera ce qu'il possde pour ce qui lui manque. En Suisse,

heureux

La libert individuelle,

la tranquillit

gnrale
les

est parfaite, plusieurs

ont recherch tous

ha-

sards des rvolutions et des guerres pour obtenir


les droits politiques, et si la thorie

du gouverneil

ment
moins
cipale

et t aussi

excellente que sa pratique,

n'aurait pas

pu

exister

de bouleversement,

du

intrieur. Je tiens cette ide


:

comme

prin-

tout ce qui est soumis au calcul n'est plus

susceptible de guerre, parce que les passions n'ont

pas de prise sur


il

les vrits

rendues mathmatiques;

n'y a point de rivalit, de haines de parti parmi

les

gomtres, quoique sans doute ils aient de l'amour-propre tout comme les autres hommes l'vidence apaise tout (ce serait donc une grande raison
:

IMKODCCnON
de repos pour l'espce luunaine
l'art

({ue d'avoir

rang

des constitutions parmi les sciences exactes,

une des principales causes de trouble serait finie). Vous nous prouvez, dira-t-on, qu'il serait dsirable,
en
efi"et,

que cette thorie ft applicable au bonheur


les rsultats et la vertu;
la libert, le

de l'espce humaine, c'est--dire que de ce principe fussent

repos

mais o trouver jusqu' ce jour l'apparence de semblables effets? Je crois qu'on peut saisir quelques
avenir s'aperoit
dirai

poques de l'Etat constitutionnel o l'ombre de cet sans discuter les faits, je ; mais

rsultats

hardiment que heureux est

la thorie politique
la

sans les

plus niaise des conceptions

intellectuelles.

Selon moi, l'homme


la

de gnie en
le le

pohtique, c'est celui qui trace

route entre

principe lmentaire et la physique;


oit

rveur con-

un systme et ne le constate point par aucune preuve matrielle l'homme de pratique voit les faits et ne les enchane point la cause. Newton dcouvre une thorie qui sert de guide l'avance tou;

tes les expriences

confirment ensuite.
toutes les lois

que toutes les expriences Montesquieu vient examiner que toutes les combinaisons ont ameet

nes

il

vous explique
les

ainsi dire l'historiographe

une raison toutes


le

motifs, il se fait pour du hasard en donnant chances. Tous les utopiens


les

politiques dessinent librement ce qui doit tre, mais

premier

fidle

homme en lgislation c'est celui qui, au type rgulier des principes lmentaires,
par leurs moyens naturels,
les

les tablit

lumires

32
et la justice, et

INTRODUCTION

en

fait ressortir

toutes les lois pro-

tectrices des individus et

de leurs jouissances. La
;

thorie sans l'exprience n'est qu'une phrase

l'exIl

prience sans la thorie n'est qu'un prjug.

n'y

a pas de constitution l o la libert civile n'est qu'un heureux hasard fix par l'opinion, mais certes bien moins de libert encore l o la il y aurait
thorie la plus exacte, renferme mystrieusement,

1797, ne serait pour ainsi dire qu'un Alcoran politique dont quelques vainqueurs toutpuissants se seraient

comme en

nomms

les
il

dvots interprtes.

a pes sur l'espce Depuis 8 ans, sans doute, humaine des infortunes ignores jusqu'alors, cependant au nom de cet nergique amour du bien qui
soutient les

mes honntes

et

les esprits

philo-

sophes,

il

ne faut pas encore renoncer des princruauts des lutteurs; l'observateur

cipes thoriquement bons, pour les malheurs de


la lutte et les

ne doit pas confondre une rvolution avec son but, car rien ne diffre davantage. Ce n'est pas (et on
le

verra dans

le

cours de

cet

ouvrage)

que je
la

regarde cette diffrence

comme une

excuse pour

moralit de certains rvolutionnaires, mais cette

mme

diffrence qui ne justifie point les

doit servir de guide pour juger les choses.


attribuer plusieurs causes les

hommes On peut
de
la

horreurs

Rvolution de France;
obstacles qu'elle

les

principales sont
:

les

a eu renverser

le

caractre

que
le

abus del'Ancien Rgime avaient form dans peuple, le manque absolu de morale publique
les

INTRODUCTION
rduit presque en
lion

33

maxime, enfin la fausse applicadu principe de lu souverainet du peuple dans gouvernement reprsentatif. Aucune de ces le causes ne naissent de la thorie politique qui compose
la

doctrine des rpublicains clairs. Ainsi

donc, en adoptant cette thorie, loin de perptuer


les

remde

horreurs de la Rvolution, on y porte le seul efficace, celui qui nat du principe mme

et de l'objet

de la Rvolution. Dveloppons ces observations. Les horreurs de


Rvolution sont nes des obstacles qu'elle a la Rpublique est arrive en France
les

la

rencontrs;

avant

lumires qui devaient prparer la Rpu-

blique; la nation, en 1789, tait au niveau d'une

monarchie tempre, mais ses crivains, sous une monarchie lgalement absolue, n'ayant pas eu le temps de prparer la rpublique, l'institution est venue avant l'esprit gnral qui devait l'amener.

De
la

l la diffrence

du 14

juillet

au 21 septembre

nation tait derrire les premiers rvolutionles

naires,

mouvement

naturel,

seconds ne comptaient pas sur son ils la poussaient au del de ses


la

lumires actuelles, et
appelait des

violence de cette action


tout

agents et des moyens

fait

trangers la moralit philosophique.


lution

Une

rvo-

qui a pour but de changer une dynastie,

de repousser des trangers est une sorte d'vnement dont une bataille gagne dcide toujours
;

une question de puissance, elle de mains par le sort des armes, donc
c'est

est

change
3

la rvolution

34
est faite

INTRODUCTION

gement de
et

dans l'opinion de tout le monde. religion, qui tient davantage

Un

chan-

la convic-

lion des esprits,

rend

la rvolution plus

sanglante
;

plus intesline (tmoin celle d'Angleterre)

mais
dont

les diffrentes glises exercent une sorte d'autorit

mystique qui soumet au


le

lieu

de persuader,

et

pouvoir, s'unissant celui du vainqueur, s'em-

pare du peuple,

comme

toute autre force triom-

phante. Mais une rvolution de pur raisonnement


politique a tout fait besoin de l'accord gnral

des lumires pour s'oprer sans secousses


le

tout

monde

se croit

bonheur de tous,
les

et les

juge de ce qui se fait pour le succs ne rassurent point

vainqueurs, parce qu'ils ne peuvent garder leur

institution selon son esprit, c'est--dire la laisser


aller

par elle-mme sans tre assurs peu prs de

l'opinion publique. Si la monarchie constitutionnelle

Rpublique serait arrive par assentiment; mais comme on ne pouvait se passer de ces dix ans qu'en agissant rvolutionnairement, beaucoup de rpublicains
avait
la

pu durer dix ans en France,

d'opinion se sont loigns des


la

moyens qui

foraient

rpublique,

et les
le

hommes

plus hardis qui la

voulaient avant

temps, se trouvant abandonns


et

par beaucoup d'amis, puis de l'galit

de la libert,

ont eu recours, pour se dfendre, aux bras criminels qui les ont ensuite assassins. Ces

hommes

atroces, loin d'lever la nation j usqu' la Rpublique,


faisaient reculer l'esprit public,
ter les progrs, et

au lieu d'en augmenpendant un temps la raction de

INTRODUCTION
la terreur a t telle

35

que les crits estims sous la monarchie passaient pour rvolutionnaires sous la nouvelle rpublique. Une grande partie donc des horreurs de la Rvolution sont venues de ce que l'esprit public tait en arrire d'une institution dont le principe est dmocratique, c'est--dire se fondant sur le consentement nral; il n'y avait donc pas de situation plus violente qu'un ^gouvernement qui ne pouvait se contenter d'tre tyrannique, mais qui avait encore besoin de forcer une approbation gnrale la tyrannie, de sanctionner le despotisme par les formes populaires. Un tyran qui se fonde sur
vieille

les

simples droits de l'usurpation, une rpublique

qui s'abandonne tous les

mouvements populaires,

donnent aux nations des malheurs difTrents qui devaient tous se trouver runis dans la situation de la France. La nation tait sous le joug d'un parti tyrannique par rapport elle, et factieux en lui mme, et il ne cessait de demander cette nation, leur esclave (s/c), l'apparence d'un consentement volontaire, et la punissait de l'avoir donn chaque fois qu'une des factions du mme parti renversait l'ouvrage de l'autre. Cet affreux tat est le rsultat
certain d'une rvolution philosophique qui prcde

de trop prs

les

lumires gnrales, mais loin de

s'en prendre au principe

mme de

cette rvolution,

il faut, dans une nation non encore rvolutionne, instruire avant d'agiter, et dans une nation o la rvolution a t faite trop tt, travailler non dfaire cette rvolution, ce qui est aussi absurde

36

INTRODUCTION

qu'impossible, mais rapprocher de tous ses efforts


les

lumires et les institutions.


la

La seconde cause des horreurs commises dans

Rvolution, ce sont les caractres que les abus de l'ancien rgime avaient forms dans le peuple. L'un

des grands inconvnients d'une classe privilgie, c'est de concentrer les lumires, les ressources de
l'ducation ou dans elle-mme, ou dans ce qui l'en-

toure

(la classe

mitoyenne qui a

fait la

Rvolution

en France a arm contre les nobles les derniers rangs del socit, et dans un gouvernement absolu
les derniers

rangs de

la socit

sont dpravs par


l

l'ingalit des

rangs

mme

on trouvait

de

la

vengeance duire que la

et

de l'ignorance, ce qui ne pouvait proplus abominable frocit; enfin il s'y


fait

rencontrait l'esprit de subalternit rvolte, et ce

sentiment diffre tout


l'galit
:

du

vritable

amour de

l'homme
il

ft, s'est
l'galit,

dans quelque situation qu'il cru subalterne, ne peut jamais arriver


qui,
est le tyran, le despote, le perscuteur,

jamais

de celui qu'au fond de son me, il croyait jadis devoir tre son matre). Mais on avait besoin de la vengeance, pour dtruire, et l'on s'en
l'gal

est

servi

pour fonder, de

l tant

de

lois forges

comme
des

des armes, tant de codes qui ne sont que

dclarations

de guerre (mais celte seconde

cause des horreurs commises dans la Rvolution,


loin

de

natre

du principe mme de
l'avenir

l'galit,

fait sentir la ncessit des institutions qui n'ta-

blissent

plus

ces semences de

haine

I.NTUODUCTION

37

entre

deux parts
la

distinctes

du genre iuimain).
particulire

C'est au
el

manque absolu de morale

publique dans

nation franaise qu'il faut sur-

tout attribuer les horreurs de la llvolution.

Quant

la morale particulire, ce cju'on avait fait pour

renverser des prjug's avait branl des principes.


Voltaire, en dtruisant l'intolrance religieuse, s'tait servi,

dans une nation plus accessible au


tous les

ridi-

cule qu'au raisonnement, de


plaisanterie.

genres de

raisonnement se mesure, mais de porte fixe c'est un dissolvant gnral dont le bien et le mal se blessent galement. Les Rpublicains trouvant assez gnralement tabli ce caractre d'insouciance si conle

Or

la plaisanterie n'a point

traire

l'enthousiasme patriotique, ont voulu


le

la

combattre par

fanatisme, la disposition la plus


;

directement oppose la lgret

et le

fanatisme
le

politique, en sacrifiant tant une ide vague,

salut

pour ainsi dire, consacr le crime. Je dvelopperai, dans le cours de cet ouvrage combien diffrent le patriotisme et le fanatisme, mais n'est-il pas vident que les principes dmocratiques, loin de porter au relchement de la morale, doivent exiger une sorte d'austrit dans les murs. Comment n'enchanerait-il pas la morale ce systme philosophique qui fait remonter aux ides primitives? Quels principes sont antrieurs aux siens, de quelle pense plus simple dans son origine peut-on tirer autant de
public,
a,

consquences universelles et particulires? Aucune


association n'existe que par elle, elle est ncessaire

38

INTRODUCTION

vers, ses calculs sont

deux comme aux mille mi.lliers qui peuplent l'unimathmatiques et ses sensations
le secret

de la nature; les combinaisons de la pense nous le rvlent galement. Je n'hsite pointa le dire, c'est de ce cleste modle que toute thorie
sont involontaires, c'est

mouvements du sang

et les

doit driver. Si la puissance de la

morale n'est pas,

pour

ainsi dire, le

pouvoir constituant d'une rpu-

blique, la rpublique n'existe pas.

Enfin

la

troisime cause des malheurs qui durent


c'est la fausse

encore dans la Rvolution de France,

application du principe de la souverainet

du peuple

dans

le

gouvernement

reprsentatif. J'en ai indiqu

la cause, j'analyserai ces effets


la constitution

actuelle

dans l'examen de de France. Mais qui peut

obtenir les rformes ncessaires dans notre lgislation politique, qui?

l'opinion est

Les rpublicains, ceux dont fortement prononce sur le principe


la reprsentation,

fondamental de
de
l'galit

de l'exercice et
seuls peuvent

des droits politiques.

Eux

persuader sur l'application de ce principe, parce

que Yon

est certain qu'ils

ne veulent pas en faire

dvier. Les

malheurs de la Rvolution sont ns des circonstances dans lesqueHes cette guerre s'est dclare, des soldats qui l'ont faite, des ennemis qui l'ont combattue, mais non de son objet. Sans
doute,
si

l'on

n'avait pas fait la Rvolution, les

crime qui l'ont souille n'auraient pas exist, mais


quel rapport a la terre promise avec les dserts que
les Isralites

ont traverss pour l'atteindre; larvo-

INTRODUCTION

39

lulion d'Anglclcrre et celle de F'rance, sansanalotjie

dans leur but, se ressemblent beaucoup dans leurs vnements. Toutes les guerres ont entre elles une

abominable analogie,
qu'est la difTrence
;

dans la conqute seule enfin une grande preuve que


c'est

ce n'est pas des principes lmentaires de la rvolution de France que drivent ses malheurs, c'est

qu'on ne peut
principes.
la

la

terminer qu'en remontant ces


tents dans le sens de
le flau terrible

Tous

les efforts

contre-rvolution ont augment


faut sparer de la rvolution
:

qu'il

pour fonder

la

Rpublique

le

systme ou plutt

le

genre de crimes

la pure thorie du que sont les vrais moyens de terminer la rvolution et de fonder la rpublique. La rpublique a devanc les lumires, il faut hter,

appel terrorisme. Et c'est dans

rpublicanisme

par tous

les vrais

moyens
et

d'instruction publique,
les insti-

l'ouvrage du temps,

remettre de niveau

tutions et les lumires. J^es


laisss avilir

hommes

qui s'taient
les

par l'ancien rgime portent toutes

fureurs de la bassesse dans leur prtendu patrio-

par l'lection libre et sagement comvous consacrerez l'ingalit naturelle, bine que seul remde aux suites funestes de l'ingalit factice ;
tisme
;

c'est

enfin dans l'ordonnance del constitution, le systme

de

la

reprsentation mal entendu a souvent produit


tyrannie, les factions, l'arbitraire
;

l'anarchie, la
c'est'

l'aide de tous les principes de l'galit et de

la libert

que l'on peut juger les dfauts de l'tat c'est dans les livres o la politique de la France
;

40
tiiorie

INTRODUCTION

dmocratique

est le plus

clame que se trouvent juger le gonvernement.


aristocrates, adopter

les vritables rgles

hautement propour

Il ne faut pas, comme les une partie du systme dmocratique comme un moyen de renverser l'autre mais rien n'existe que dans son ensemble, et si Ton
;

n'avait pas sur la presse, la sret individuelle, la

proprit, les lois qui doivent driver de l'exercice

de

des droits politiques, on serait au moins aussi loin la libert que si ces lois positives existaient sans
tre garanties par l'exercice des droits politiques.

Nanmoins les royalistes, en se servant de quelques arguments des rpublicains clairs, avec un but diffrent du leur, retardent le moment o les rpublicains pourront se faire entendre. Dans un ouvrage auquel on ne peut contester d'ailleurs un
talent trs remarquable,
il

est dit,

en parlant de

quelques
avant
ils

hommes

qui sigeaient dans l'assemble


:

le

18 fructidor

ils

taient royalistes, mais


le

ne voulaient pas conspirer pour tablir

systme

qu'ils croyaient le meilleur; ils taient royalistes,

mais

ils

attendaient du temps et non d'aucun

moyen
utile-

violent, etc.

De

tels royalistes
;

peuvent servir

ment la Rpublique dans une discussion polmique


au concours de l'Acadmie, il est certain que la vrit gagne l'examen impartial des deux cts d'unequestion importante, mais dans une rvolution o toutes les passions humaines sont branles, les

hommes

qui fondent leur triomphe,

mme

sur des

principes, necessentlaguerre que quandlesprincipes

INTRODUCTION
sont,

41

pour ainsi dire, religieusement admis, et dans temps de parti, l'opinion est trop prs de l'action pour qu'on puisse tolrer comme une dispute littraire la question des avantages de la royaut ou
les

de

la

Rpublique.

Du temps

de

la

guerre de Por-

senna, on ne laissait pas discuter

Rome

s'il

fallait

ou non admettre

les

Tarquins. Tant que

les

ques-

tions gnrales portent encore sur des


et des intrts personnels,
il

noms propres

faut se dfendre de la

passion, par sentiment gal celui de ses adversaires


:

les

fonctionnaires publics, dont l'opinion

serait royaliste et la conscience rpublicaine, lutte-

raient avec trop de dsavantages contre les royalistes


d'intrt et de passion
;

c'est

donc quand

les prin-

cipes d'une rvolution sont rduits en

dogmes sacrs,

en points d'honneur, en esprit public, en vrits


videntes pour les diffrentes classes de caractres qui composent la nation, c'est alors que la rvolution
est

compltement termine. Tous ceux qui discutent

encore devant la nation sur les avantages de la royaut ou de la rpublique, qui lui prsentent cette
question

comme

encore rsoudre, retardent


sans pouvoir

la fin

former un espoirraisonnable d'atteindre leur but. Loin donc que les malheurs de la rvolution naissent des principes dmocratiques ou de leurs partisans, le remde ces dsastres ne peut se trouver que dans
de
la rvolution,

mme

ces vrais principes et dansleurs honntes dfenseurs;

mais

s'il

est vrai
les

que dans

le

systme politique
il

comme dans

agents du pouvoir public,

ne faut

42

INTRODUCTION
ni intrts contre-rvolution-

admetireni opinions,
naires,

combien n'est-il pas cruel autant qu'absurde


les

de s'enqurir de ces sentiments, de

perscuter

dans

la foule

des

hommes

privs

Tout

cet

ouvrage

prouvera, je l'espre, l'absurdit de l'intolrance politique,

mais surtout, aprs

les affreux
est-il

de

la

rvolution

de France,
les

vnements une injustice

pareille la perscution envers

cur confondent
ses principes?
Ils

moyens de
le

ceux qui dans leur la Rvolution avec


pense,
ils
ils

ont tort, je

n'attein-

dront jamais

le

but qu'ils se proposent,

ne feront

que du mal eux-mmes et leurs partisans; mais est-il possible d'avoir contre eux cette sorte d'animosit qui fait dpasser les mesures de la prudence et de la justice? Je ne sais, mais il n'est personne connu de quelque manire pour ses
opinions populaires, qui n'ait prouv l'injustice

des calomnies aristocratiques, encore

et je

ne puis concevoir

comment

elles font natre

un ressentiment

durable. Des prjugs iniques et orgueilleux peuvent


irriter,

mais combien
fils

le le

malheur dsarme! Quel


pre a t immol? Tous,
celui

droit n'a pas le

dont

mme

celui

de l'erreur,

mme

de

l'injustice.

Le cur

bless ne doit plus

compte personne de
et la socit

la rectitude

de son jugement,

qui n'a

pu dfendre l'innocent, a longtemps s'acquitter envers ceux qui le regrettent. Il est aussi des hommes d'une moralit pure qui, fmpps de tous
les dsordres,

de tous

les vices,

de tous

les

crimes

que

la

rvolution a fait natre, la repoussent, par

INTRODUCTION
rflexion, par
le seul instinct

43

de

la

vertu et de la

bont.

Quand

les principes

vraiment dmocratiques

seront tout

fait

dg-ags des crimes et des bassesses

rvolutionnaires, ceux-l seront les meilleurs amis

de
de

la

Rpublique. Alors

la

pense sparent d'eux, on se sent de

mme que les combinaisons la mme


du

nature, on est certain de se retrouver l'aide

temps qui, partageant ses bienfaits entre les hommes honntes des deux partis, fera triompher les nouveaux principes et la morale ternelle. Que les lois rpriment les actions contraires l'ordre public, que le mpris fasse justice de ces hommes qui trafiquent de l'aristocratie

comme

de toutes
leurs

les erreurs

humaines pour
la

satisfaire et

passions ven-

geresses et leurs intrts avides, mais que jamais

haine ne s'attache ceux qui repoussent la Rvoil

lution cause des crimes qui l'ont souille;


les

faut

ramener,

il

faut les convaincre, l'Etat a besoin

le jour o nous changerons nos auxiliaires contre nos antagonistes, o la

de leurs vertus. Heureux

rpublique gagnant elle un tre sensible, un

homme

honnte de plus, chassera de ses rangs ces hommes qui nous effrayent sur nous-mmes en professant

dans leurs discours quelques principes communs avec nous, je le pense donc, il faut travailler de
tout son pouvoir rallier tous les

hommeshonntes
parce que les

au systme rpublicain
en eux-mmes
l'affreux

il

le faut,

principes qui en font la base sont minemment bons


il le faut parce que les traces de rgime rvolutionnaire ne peuvent tre
;

44
effaces

INTRODUCTION

que par

la juste application des principes la direction qui leur sera

dmocratiques et

donne

par les vritables rpublicains. Ayant reconnu selon mes lumires que ce qu'il y avait de plus philoso-

phique

et

de plus

utile

en

mme

temps,

c'tait

l'affermissement en France d'une Rpublique fonde

sur l'galit des droits politiques librement

et

sage-

ment
sont

exercs, je
les

me

suis promis d'examiner quelles

circonstances prsentes et les principes


fin

durables qui peuvent hter en France et la


la

de

rvolution et la fondation d'une rpublique phila

losophique heureuse et libre. Dans


j'exposerai donc
les

premire partie
la

circonstances actuelles qui,


rvo-

bien diriges, peuvent servir terminer


lution
qui,
;

dans

la

seconde, je traiterai des principes


la

sagement appliqus^ doivent fonder

rpu-

blique. Enfin je terminerai cet crit par quelques


rflexions gnrales sur la puissance que peut exer-

cer la raison en France, dans ce sicle.

NOTE SUR LA PROPRIT


Le
le

(1)

nombre des dmocrates babouvistes, trs grand nombre de voleurs politiques, les aristrs petit

tocrates qui se flattent d'anantir le principe de


l'galit

en forant ses consquences, veulent que

la destruction

de
folio

la

proprit soit fonde sur les

(1)

Elle va

du

73 au folio 77

et

constitue

un renvoi

au

folio 73.

INTUODUCTION

45

mmes raisonnements
absurde. Toutes
distinctes

qui ont renvers Pesclavage,

la fodalit et l'hrdit.

les vrits la

comme

Rien au monde n'est plus ont deux puissances nature dont elles manent: la
a^it

force destructrice et la force cratrice. L'une

contre les prjugs, l'autre les remplace par des principes. Vous n'avez rien fait, ni dans le cur de

l'homme

ni

pour

les institutions sociales, si


la place.

avez dtruit sans avoir mis

vous Loin donc

que la consquence naturelle d'une destruction soit une autre destruction, c'est une cration qui est la consquence immdiate d'une destruction raisonne.
Si l'institution

de

la proprit n'tait

servir de base la socit, je

l pour ne croirais pas

pas

l'anantissement de l'hrdit.

Une

rvolution,

une

guerre peut-tre, une destruction d'hommes, de systmes politiques, est un remplacement d'ides.

La nature

se

charge de recrer

les

hommes, mais

tout ce qui tient aux vrits morales doit tre renouvel par l'esprit
Il

humain. y a un point dans tous

les

raisonnements o
l'ac-

les fous et les

sages se sparent, c'est lorsque

tion de dtruire est finie et qu'il s'agit de reformer

un

lien qui runisse ce que le vide d'un prjug quelconque avait dsuni. Les criminels et les honntes gens, les esprits faux et les ttes pensantes
la mme bannire pour attay a, si je puis m'exprimer ainsi, un embranchement de routes o les deux bandes se

peuvent marcher sous


quer, mais
il

46

INTRODUCTION

sparent. Les uns veulent tout rattacher au prju;


dtruit,

pour renverser tout avec

lui, les

autres, iso-

lant ce prjug de tout le reste, suivent

un enchapour

nement de principes dans lequel il un abus renverser, un nombre

se trouve,

infini d'ides

conserver, d'institutions raffermir.

Mais comment peut-on prouver que le maintien del proprit n'est pas une erreur du mme genre que les privilges hrditaires? C'est que le mme principe qui dtruit l'un conserve l'autre, c'est que tout est en opposition dans la cause et l'objet de
ces

deux institutions. Dveloppons cette assertion. Quel est le but de toute socit? Le bonheur du plus grand nombre.

Les privilges hrditaires si, comme je le crois, ils ne sont pas ncessaires l'ordre public, sont l'avantage de quelques-uns contre tous. La proprit est aussi utile aux non-propritaires qu'aux

Le partage des fortunes, telle pobien momentanment la majorit, du que, mais l'galit constamment et forcment maintenue dans ces fortunes ferait le malheur de tous galepropritaires.
ferait

ment.

Quant
!e
loi

la loi

du partage des fortunes, indpensi

damment de

tout ce qu'on a dj

bien prouv sur

dsordre, la confusion qu'elle amnerait, cette


laquelle on ne peut donner une

ombre de

jus-

lice

qu'en

lui

supposant un

retour priodique, est

funeste la majorit des nations, majorit qui a


bien

un

droit au

moins gal

celui des individus

INTUOUUCTION

47

actuellement existants. Or,

la sret, la certitude

de

la

proprit

et,

par consquent, l'encouragement


le

de l'industrie sont
rit

vritable intrt de la majo-

des gnrations. Les privilges hrditaires, au


Ils

contraire, psent sur l'avenir.

ferment

la carrire

ceux qui sont natre. C'est la vie qu'ils dpouil-

mort qui les a dots. La proprit esl une mulation pour tous. L'hrdit dcourage en prsentant un avantage que rien ne peut faire acqurir. La proprit multiplie, pour tous, tous les
lent, c'est la

genres de jouissance par tous les genres de dcouvertes. L'hrdit accapare les biens anciens ets'op-

pose aux innovations. La proprit tient tout,


l'hrdit s'isole.
et le lien

La proprit est l'origine, la base du pacte social ; l'hrdit vient de la


se

conqute

et

maintient par la servitude. Rien

de volontaire n'a jamais exist dans son essence. Les nobles seraient tous des annoblis s'il y avait

une poque o
nobles.
et

le

peuple et consenti
la socit,

les faire

La proprit ou

mme chose.

L'hrdit et la

une seule socit sont presque


c'est

toujours en guerre, parce que l'un tend la rgle


et l'autre l'exception.

Je pourrais pousser
loin,

le parallle

mais

il

faut en revenir l'ide

beaucoup plus mre qui dis-

tingue une institution fonde sur


institution fonde sur
trt

un principe, d'une un prjug; c'est 1 rsque l'ind plus grand nombre des hommes se succla

dant par gnration se trouve dans


de l'une
et

destruction

dans

la

conservation de l'autre.

48

INTRODUCTION

justice

Mais, dira-t-on, cependant, quelle rvoilanle inque de voir des hommes qui meurent de

faim ct de ceux qui jouissent de toutes les superfluils de la vie? S'il n'existe pas des tablissements de tout genre qui assurent l'existence de tous

d'une nation, selon qu'ils peuvent ou travailler, la socit n'a pas rempli pas ne peuvent son devoir. Mais la destruction de la proprit rles citoyens

duirait d'abord tous les

hommes

la seule vie phy-

sique, et beaucoup,

manquer de pain. Ce n'est pas


il

remdier

la

mendicit de quelques-uns que d'y


est possible
les

rduire la nation tout entire. Enfin,

de

faire

avec vrit une numration de tous

vices qu'entrane la proprit.

La condition de l'homme
lui

est si dplorable que,

dans quelque situation qu'il soit, ce qu'il possdera causera quelques peines ; ce qu'il n'aura pas, quelques regrets; mais aucune question ne peut se
dcider que par la balance du bien et du mal, et tous les faux systmes de l'esprit et toutes les injustices

du cur naissent toujours de ne considrer


la

qu'un seul ct d'un objet quelconque. Hlas! quel

beau plaidoyer
vie elle-mme,

raison aurait faire contre la


nature, son tour, n'inspirait
!

si la

pas l'horreur de la mort Tout est change, tout est compensation, tout est calcul d'excdent. O voit-on, sur cette terre, un bien sans rduction, un

avantage sans inconvnient? Je

l'ai dit ailleurs,

ce
la

que

les

hommes

appellent

le

bonheur,

c'est

runion des contraires.

Un

lgislateur ne

peut

INTRODUCTION

19

jamais adopter que

la loi, l'institution

qui

donne

plus de biens que de maux. Toute ide absolue est

une vritable impossibilit. Les Utopiens rvent en


politique une sorte de ferie morale dont les miracles

vaudraient bien la coupe enchante,


etc.

le

cor

d'Astolphe,

Les

hommes
le

qui les lisent n'aper-

oivent pas toujours


tion, et

merveilleux dans l'abstrac-

croient

des miracles

mtaphysiques,

comme

nos enfants, aux prodiges de la lampe d'or.

PREMIERE PARTIE

CHAPITRE PREMIER
DES ROYALISTES

Il

faut distinguer en

P>ance deux classes de royaelle


la

listes tout

fait

spares, ceux qui veulent la mo-

narchie limite parce que, dans leur opinion,


est la plus favorable l'union
libert, et

de l'ordre

et

de

ceux qui veulent

la

monarchie pour

r-

tablir l'ancien despotisme, faire renatre tous les

privilges, jouir de tous les abus, enfin recrer les

superstitions royales et religieuses et seconderpar


elles toutes les

ambitions dsordonnes. Je rpon-

drai

aux uns par des raisonnements, aux autres


;

par des faits les uns trouveraient plus de partisans en France, mais les autres ont des moyens
plus redoutables
il
;

il

suffirait

de convaincre

les

uns,

sera toujours ncessaire d'tre plus forts que les

autres.

La monarchie

limite a peut-tre t

toujours

PKEMIEKE PAHTIE
difficilement applicable la France, mais ce qui est

bien sr, c'est qu'elle est devenue tout

fait im-

possible depuis la rvolution rpublicaine. Dve loppons ces deux vrits. La Constitution de 1791
a t juge dtestable par ses auteurs et ses patients,

mais quand une runion d'hommes trs clairs et trs honntes fait un si mauvais ouvrage, il serait absurde de l'attribuer leur faute et de ne pas voir que c'est avec la nature des choses qu'ils ont de leur travail tiennent l'imqu'on leur avait donn problme possibilit du rsoudre. On voulait en France de la libert et 200.000 hommes de troupes rgles entreles mains d'un roi, de l'galit dans la nation et de l'hrdit
lutt et

que

les vices

sur

le

trne

toute cette

n'avait point de vrais contre-poids.

uvre disproportionne Pour essayer

de dtruire l'influence du roi sur l'arme d'abord, on Ta rendu inhabile la commander, et, dans un

pays

militaire, c'est

dgrader un

homme

condamner pour

sa vie ne courir

que de le aucun des dan-

gers de la guerre.

En

Angleterre, la royaut est

une magistrature.
de terre,

Il

n'y a presque point de troupes

il est fort peu naturel qu'un roi s'embarque pour passer aux les; la marine est une science qu'il faut apprendre, le courage seul n'y rend pas propre, les matelots ne s'attendent donc pas que

le

roi quittera tous les soins

de l'administration in-

lrieure de son pays

pour traverser les mers avec ux. Mais l'arme de terre compose de 200.000lommes combattant quelquefois au centre de l'em-

DES ROYALISTES
pire,

53

dfendant

les foyers,

assurant l'intgralit du
se

territoire,

l'arme de

terre

regarde
s'il

presque

le

un roi, prendra forcment pour son chef. Le prestige de la royaut, de l'hrdit, de la noblesse, toutes ces illusions dont vous tes contraint d'environner
nation dans l'Etat, et
existe

comme une

une puissance toute d'imagination, toutes ces illuou fanatiser l'arme pour le roi ou lui inspirer du mpris pour un
sions, dis-je, sont propres
la loi ne jamais donc ou que l'arme renverse le trne ou que l'arme soit dvoue au monarque. En comparant sans cesse l'Angleterre la France, on oublie ce que peuvent dans l'Etat 200.000 hommes de troupes rgles, on oublie que la royaut en France, pour tre considre, doit tou-

homme

qui serait

condamn par
il

porter les armes

faut

jours avoir l'appareil militaire, et qu'en Angleterre


elle

est

respecte

comme un
le

pouvoir

civil.

Cinq

Directeurs se renouvelant tous les cinq ans, n'arri-

vant au pouvoir que vers

milieu de la vie, ne

doivent jamais disposer individuellement des troupes; leurs arrts les commandent, mais leurs per-

sonnes ne leur sont connues que collectivement, ce


qui est tout
fait
;

contraire l'empressement de

l'enthousiasme

il

n'y a pas trop de toutes ces prle

cautions pour que

Directoire ne puisse pas abuser

des troupes contre la libert, et l'on voudrait qu'un


roi,

chef naturel de l'arme, se ft toujours soumis


la

ne

pas

commander

et l'et

commande sans

lui faire

franchir les bornes prescrites par la Cons-

54

PREMIRE Partie

titution ? C'est celle difficull

qu'on doit attribuer


les dcrets

toutes les fautes

commises dans
la

rendus

cet gard par l'Assemble constituante. Tantt


elle a

voulu ter au roi


s'ilfallait

comme

nomination des officiers, rendre l'arme indpendante pour


;

l'empcher d'tre usurpatrice

tantt elle a dfendu

au roi de commander l'arme, de l'loig-ner de plus de 20 lieues de Paris, sans la permission du pouvoir
lg-islatif,

comme

si

Tort

pouvait jamais ni

compter sur

la

rsignation d'un roi avili, ni main-

tenir l'ordre par

une puissance dgrade. Les ma-

gistrats de la loi peuvent recevoir d'elle mille con-

traintes diverses, sans rien perdre de leur considra-

tion;
lus,

ils

parcourent un cercle qu'elle a trac,

ils

sont

ils

redeviendront simples citoyens, au terme


;

de leurs fonctions publiques


leur existence, font excuter
ils

tout est positif dans


lieu

s'lvent
loi
;

au

de perdre.

Ils

la

qu'ils
ils

ont

souvent rdige

comme
tre, et

lgislateurs

passent d'un poste l'au-

comme
il

il

n'y a point de prestige dans leur

situation,

n'y a point de

mcomptes dans

leur

pouvoir. Mais l'existence d'un roi est quelque chose

de potique, de religieux que vous ne pouvez borner sans risquer de la dtruire, et que vous ne pouvez tendre sans compromettre
gleterre
l'a fixe

la libert, et si

l'An-

dans de justes

limites, c'est des

circonstances bien plus encore qu' la volont des Anglais que ce bonheur doit tre attribu. Dans un pays o il y a 200.000 hommes de troupes rgles,
la

monarchie sera bafoue,

si elle

n'est

qu'une ins-

DES UOYA LISTES


titution civile et, despotique, si elle devient

un pou-

voir militaire.

La seconde

difficult

que rencontrait rAssemblc


royaut hrditaire
disparate avec

Constituante, c'tait d'tablir la

au milieu d'une nation gale en droits politiques:


elle a craint l'effet
le

d'une lvation

si

niveau

elle

n'a cr qu'une

qu'elle aurait plus de force,

Chambre, persuade et ce choix de deux


les

lments

si

divers devait ncessairement briser l'un

des deux. Et pourquoi, disent alors

partisans

d'une monarchie limite, pourquoi ne pas crer une

Chambre des pairs? J'opposerais d'abord

cette

proposition tous les raisonnements philosophiques

qui la condamnent, mais en continuant de parler

aux adversaires seulement la lang-ue qui nous est je demanderai comment on pourrait tablir en France une pairie comme en Ang^leterre. Ce qui caractrise la pairie anglaise, ce qui la rend gardienne de la libert, c'est qu'elle est une magis-

commune,

trature laquelle peuvent parvenir tous les citoyens

qui se distinguent dans


publics
;

la carrire
la

des emplois

c'est que, le

lendemain de
il

nomination

d'un simple avocat la pairie,

jouit de la

mme

existence que la plus ancienne pairie d'Angleterre.

En

France,

la

considration de la noblesse n'tait


titres,

point attache aux

mais l'anciennet de

la

naissance. Les grandes familles anglaises ont t

successivement recrutespardesfamillestrangres,
l'poque o les Saxons, les Danois, les
les

Normands,
III, se

Hollandais,

la suite

de Guillaume

sont

56

PUEMIRE PARTIE
la

successivement empars de

puissance. Les rvoles

lutions, le chang-ement de dynastie,

secousses

\iolenles qui ont toujours ag'it l'Ang-Jeterre, ont


fait

perdre en plusieurs circonstances cette

filiation

de puissance nobiliaire, qu'une fodalit


quille a transmise fidlement en France.

pliis tran-

Les

Ang'lais,
civile

placs dans une

le,

ont plus
;

fait la

guerre

armes au dehors l'existence militaire qui a fortifi en France l'clat de la noblesse a toujours eu moins d'influence en Angleterre la noblesse tait, pour ainsi dire, plus attache la terre qu' l'homme, et le roi crait un noble en donnant une pairie ; le mme titre successivement, port par diverses familles droutait la mmoire, et. depuis longtemps il n'y a pas eu en Angleterre de noms nationaux et historiques tels que les Montmorency, les La Trmouille, etc A l'poque o
que port
les
:

la

Rvolution de 1688 consolidait


pairie,

la Constitution,

on modifia, on rassembla des lments anciens, mais dont la nature tait dj fixe, dont l'existence tait reconnue depuis la grande Charte o les barons avaient fait reconnatre les privilges de la nation Jean sans Terre. II tait reconnu que Je roi avait le droit de crer des pairs, et que dans les pairs seuls consistait la noblesse de l'Etat; il en avait us dans mille circonstances, tantt pour des nobles, tantt pour des hommes du tiers-tat et leur considration avait toujours dpendu de leurs richesses, de leur pouvoir et non
de l'anciennet de leur noblesse.

on ne cra point la

En

France,

le roi.

DES ROYALISTES

5"

en de

eiTet, crait

quelquefois des pairsd'une naissance

peu

illustre,

la

mais cela ne chancaiten rien les ran'^s socit tels que l'opinion les classait un Mont:

morency sans titres tait toujours un beaucoup plus grand seigneur qu'un pair d'une naissance mdiocre.
Mais quoi, me dira-t-on, vous vous flattez d'tablir une Rpublique et vous ne croyez pas la possibilit
la pairie la considration

d'un aussi lger changement que celui de donner de la noblesse? On d:

montre un principe, on ne cre pas une illusion un gouvernement qui se fonde sur des vrits mathmatiques peut tre tabli partout et dans tous les temps. Une institution quelconque qui n'est point fonde sur une vrit positive a besoin de l'appui
d'une opinion coutumire pour se soutenir
les
:

toutes

institutions qui tiennent

un

prestige quel-

conque arrivent parles circonstances, mais ne sont jamais cres par la volont. Tous les terrains sont propres tracer des figures de gomtrie, le hasard
seul dcide

des

effets
:

pittoresques

qui peuvent
la

plaire l'imagination

la royaut, la noblesse,

pairie, le clerg, la superstition, la religion catho-

lique, tout cela peut aller


les a

dans

les

pays o

le

temps

consacrs, mais aucune de ces institutions

potiques ne peut se transporter dans les nations

elles n'existent pas.

Pour

ainsi dire, c'est

com-

mander l'amour que


quelconque,
ft-elle

vouloir tablir une illusion


utile.

mme

La

reprsentatior.

nationale, l'galit des droits politiques se trans-

portent d'un pays l'autre

comme

l'arithmtique.

58

PREMIERE PARTIE
le calcul

comme

sur lequel les usag^es ni les habitudes

d'aucun peuple n'ont jamais eu d'influence, mais tout ce qui n'est pas susceptible de dmonstration
est

indigne dans chaque pays

les

Allemands

trouvaient la noblesse de France entache par les


msalliances
;

le

clerg espagnol se scandalisait

du

pouvoir du
Angleterre,
la

roi sur le clerg franais, et tandis


le

qu'en

jour o un Erskine serait

nomm pair,

Chambre

haute tout entire s'honorerait d'un

pareil collgue, en France, si l'un des plus honntes

liommes de l'Assemble constituante,


et
t

si

Mounier

nomm

pair,

l'instant, les ddains, la

hauteur, les prjugs del noblesse, les plaisanteries,

armes toutes puissantes des prjugs, auraient dpouill Mounier, non de sa dignit personnelle, mais de toute la considration qu'il aurait d recevoir de son titre. On ne cre pas plus un prjug de rang qu'une croyance religieuse; il n'y a que deux choses possibles dans un pays, ou transiger avec ses souvenirs et ses erreurs, ou fonder toutes ses institutions sur un principe susceptible de dmonstration; mais lui faire changer un prjug contre un autre, jamais vous n'y parviendrez. Le respect pour un pouvoir hrditaire, quel qu'il soit, ne peut jamais tre raisonn, il est donc impossible qu'on en dispose si vous voulez le dplacer, il faut argumenter avec celui qui l'prouve, et l'argument ou se brise contre l'illusion, ou la dtruit compltement. En
:

France donc,

il

y avait tant de

familles nobles, tant


qu'il
fallait

de respect pour leur illustration

ou

DES ROYALISTES

59

dtruire tous les rangs hrdilaires, ou les accorder

tous exclusivement ceux qui les possdaient de tous temps

pour

faire

aucune force n'tait assez puissante admettre un troisime parti, pour borner
;

la pairie toutes les ingalits polilicjues.


et t
le levier

Quel de cette entreprise? La philosophie?

Elle voulait plus.

La force?

Elle n'agit point par

des nuances. Le fanatisme

? 11

ne transige point.
et les

Et l'habitude
droits tirs

et l'esprit

de parti

de

l'histoire, enfin tout ce

prtendus que la Rvola

lution franaise a eu combattre ne mettait pas

moins d'obstacles l'tablissement de


Si ces

pairie

anglaise qu' la fondation de la Rpublique.

bien ne

le sont-ils
!

raisonnements sont vrais en gnral, compas encore plus dans les circonsJe n'hsite pas
le dire.

Le gouvernement le plus impossible en France maintenant, c'est la monarchie limite. Par une suite des mmes inquitudes sur les moyens d'usurpation que laissrent au roi la ncessit d'une arme nombreuse, l'Assemble constituante a mal combin la force administrative. Elle
tances prsentes
a voulu populariser dans ses moyens un pouvoir impopulaire dans sa source, ce qui plaait l'anarchie dans l'excution, tandis

o
les

les chefs

que dans la Rpublique suprmes sontligibles et inamovibles,


peuvent, sans dan-

agents de l'administration
libert, tre

ger pour la

immdiatement dpendants
la

d'un pouvoir soumis par

Oonstitution

un

re-

nouvellement priodique;

et ce n'est

que parla r-

60

PREMIRE PARTIE

publique qu'onpcul viter le despotisme royal le plus absolu. Beaucoup d'hommes amis de la libert ont renonc cet espoir. On a commis en son nom des crimes pouvantables; c'tait au nom aussi de la justice et de la vertu, et cependant on continue
vouloir tre juste
et

vertueux.

On

devrait appli-

quer

le

mme
le

raisonnement

la libert,

mais

c'est

un mot dont

sens est moins gnralement connu,

et l'on peut dire avec certitude qu'il

y a en France,

maintenant, bien plus de la moiti de ceux qui voulaient la rvolution de 1789,

qui n'y prennent au

moins aucun

intrt maintenant.

La libert n'est donc nergiquement dfendue que par le parti rpublicain, et quelques hommes modrs qui veulent la libert sous un gouvernement mixte, seraient abandonns aujourd'hui de
toute l'opinion qui les soutenait en 1789.
contrerait,

On

renles
:

pour

tablir la

monarchie

limite,

mmes
la force

obstacles que pour relever'l'ancien rgime

qui) faudrait pour vaincre des

hommes tels
appeler

que

les rpublicains
et les

ne pourrait s'arrter dans son


qu'il faudrait

impulsion,

hommes

soi pour essayer d'tre les plus forts seraient tous

fanatiques des ides les plus absolues.

Avant

le

18 fructidor, on voyait dj lutter des


leurs allis,

hommes modrs contre

on voyait dj

malgr eux toutes les superstitions appeles l'appui de la raction; les ides qui taient accueillies longtemps avant la Pivolution taient repousses comme terroristes. Hehtius, Rousseau, Voltaire,

DES ROYALISTES

61

Raynal taient dj proscrits dans leurs tombeaux, et de mme (jue les Girondins s'taient vus renverser par la Montag-ne, les

royalistes superstitieux
si la

devaient rester seuls les matres,


tait vaincue.

rpublifiue

La

force se proportionne la rsis-

tance, la raction au

mouvement,
il

la

malheur,

et plus cette rvolution a t souille

des excs abominables, plus poursuivrait avec acharnement


la cause, le

est

vengeance au par qu'on certain

le

prtexte

bien com.me

le

mal, l'origine

comme comme

les effets. Oiioi, dira-t-on, c'est

parce que des cri-

mes

dtestables ont eng-louti la fondation del Rqu'il faut soutenir et

publique

dfendre c^tte forme


lui-

de gouvernement? C'est d'abord parce qu'en

mme

ce g-ouvernement est le seul qui relve la di-

gnit de l'homme, c'est aussi parce que les ressen-

timents des individus amneraient

la

destruction

de tous les

hommes, de

toutes les choses qui tien-

nent

la libert,

qu'on ne peut opposer que des


les rpublicains,

fanatiques des enthousiastes, que les Vendens


seuls ont

pu combattre

que plus

une par

ville

a fait de rsistance plus elle est saccage


la race ar-

les

vainqueurs et que, pour dompter

dente des rvolutionnaires, pour la contenir (en

supposant qu'elle pt tre dompte) quer tous les prjugs, rtablir toutes

il

faudrait vo-

les

puissances,

anantir enfin toutes les conqutes de l'esprit hu-

main depuis

trois sicles, et faire porter la terreur

royale sur la plupart des

hommes

clairs.

On

cite

toujours l'histoire d'Ang-leterre, pour en faire le

62

PHEMIERE PARTIE
l'histoire actuelle

modle de
de Charles

de France. L'on prle

tend (ce qui d'abord n'est pas vrai) que


II

rgne
paiil

a t trs doux, et des

hommes
la

sibles se flattent de la

mme

esprance, mais

n'y

a que des ressemblances apparentes entre


fre plus

Rvola

lution de France et celle d'Angleterre. Rien ne dif-

au regard du philosophe

le

mobile de

Rvolution anglaise

c'tait les querelles

de religion.
sicle la

cette

poque qui suivait de moins d'un

Rformation, toute l'Europe avait t occupe des


dissensions religieuses; tous les souverains avaient
discut sur ce sujet, et pas

un des

crivains cl-

bres qui depuis cent ans ont discut la philosophie


politique n'avait exist; la Rvolution d'Amrique,
la Constitution

d'Angleterre elle-mme, rien n'avait

exerc les esprits sur l'organisation des pouvoirs


politiques. Un homme, le chancelier Bacon, avait approch de cette science comme de toutes les autres, parce que cet homme pensait au del des sicles, mais la mode qui est l'opinion publique d'une certaine classe, mais l'enthousiasme qui est la con-

du peuple, n'avaient point, comme aprs les crits de J.-J. Rousseau et de Voltaire, excit toutes les mes l'amour de la libert, tous les esprits la mditation des moyens de l'tablir. On parlait de libert comme un dogme de la croyance puritaine, mais une nouvelle interprtation d'un pasviction

sage des prophtes pouvait modifier, au gr de

Cromwell, les opinions de ses partisans. Les disputes sur le dogme, l'importance mise aux dogmes rend

DES ROYALISTES

63
le jousj

une nation

trs

propre recevoir
est insparable
la

d'un
ces
;

homme. La soumission

de

la

foi, et

deux dispositions crent

puissance d'un matre

aussi voyez-vous l'Angleterre gouverne six ans

par Cromwell, un an par son fils, n'ayant jamais cess de perdre les habitudes monarchiques et de pouvoir obir selon sa consSans doute, vingt ans aprs, la Rvolution de 1688 fondait la libert politique; sans doute travers les disputes religieuses quelques

mandant seulement

cience religieuse.

chefs clairs voulaient faire servir les erreurs des

hommes
la

l'tablissement de la vrit, mais l'esprit


le

gnral n'avait aucun rapport avec

principe de

Rvolution de France. Les

hommes

pouvaient

tout en Angleterre, les ides seules ont servi de

chefs parmi nous. Enfin, la moiti de la nation,

tous les

hommes

obscurs rests spectateurs tranla

quilles de ces

grands dbats, n'apportaient sous


;

Restauration aucun sentiment de vengeance

moins

de crimes

ainsi,

moins de haines rendaient

la rsis-

tance des uns moins forte et le triomphe des autres

moins absolu. Les peuples voisins n'taient point


intresss dans cette querelle,
les castes

nobles

et

religieuses de tous les pays n'y prenaient point une

part individuelle
ce que les
le

c'tait

une

suite

d'vnements

particuliers l'Angleterre et dirigs par quelques


ttes
;

hommes

avaient

fait, les

hommes

pouvaient
trois sicles

modifier.

Ici,

c'est la

tempte que

ont prpare, c'est toutes les questions

64

PUE.MIKE PARTIE
l'es-

poliliques et religieuses la fois agites, c'est


prit de parti jet
c'est

dans

le

cur de

ciaque

homme,
(et c'est

un genre de

lutte

dans lequel un troisime


Il

parti n'a point d'existence possible.


i'espoir

peut

des mes honntes), en

se runissant

aux

rpublicains, lui porter et ses lumires et ses principes vertueux, mais


s'il

veut renverser la Rpubliprjugs

que,

il

est insens

de conserver l'espoir d'une molui les

narchie limite. Qu'il appelle


qu'il entasse

et

les superstitions, les prtres et les

nobles

et les rois,
;

Plion sur Ossa, ce sera vainement


il

mais au moins

aura pu concevoir quelque espil

rance raisonnable,
la passion. C'est
le feu qu'il

aura oppos du fanatisme


le

dans

mme

lment, c'est dans


flatter

aura

forg- ses

armes, mais se

qu'un chang^ement de dynastie, qu'une modification qui transformerait la noblesse en pairie, que de
telles ides

formeraient un parti entre la rpublique


c'est tout fait

et la

vengeance,

mconnatre

et la

nature ternelle des choses et l'empire actuel des circonstances, c'est se rendre inutile son pays et
funeste soi-mme.

Que

je voudrais avoirpersuad

de

tels

hommes que

la libert

ne peut exister que


ils

dans

la

Rpublique, car alors


la

seraient franche-

ment rpublicains
prteraient
rale.
Il

et leurs vertus et leurs

lumires

Rpublique une grande force moparti en France, bien plus redou-

est

un autre

table

que

les royalistes constitutionnels, ce sont les

fanatiques sans restriction et

du catholicisme

et

de

DES ROYALISTES
l'antique

()5

autorit royale
:

et

des privilges de

la

noblesse

ceux-l ne sont pas accessibles aux raiils

sonnements;

ont quelque cliose de jacobin dans

la tte; c'est la suite, la

persvrance et l'adoption

des ides absolues,

c'est,
si la

comme

je

l'ai

dit,

eux

seuls qui domineraient

Rpublique

tait vaincue,

parce qu'ils satisferaient

les

passions et pousseraient

l'extrme la raction, parce qu'ils feraient trembler les amis de la libert

monarchique en
les

les

mela

naant de voir renatre toutes

horreurs de

Rvolution, parce qu'ils auraient seuls raison contre tous les partis qui, successivement, ont
libert, puisque, seuls, ils les auraient

voulu

la

blm tous.

Mais ces hommes sont en petit nombre et ne triompheront jamais des rpublicains. S'ils pouvaient se
le

persuader, que de malheurs

ils

pargneraient

leur pays, leurs familles, tout ce qui leur est

cher

Ils

ne font jamais un effort qui ne donne de

nouvelles chances aux excs rvolutionnaires; les


Terroristes vivent de Blanckenburg-, et tout ce qui

pourrait amener dans la Rpublique et


la justice, et

le

repos

et

l'humanit, est sans cesse retard par


infructueuses des royalistes. Voici
:

les

tentatives

ils voient que les mais de la Rpublique sont trs diminus par les crimes de la Terreur ou les malheurs de l'arbiils entendent une une les plaintes d'un traire
;

sur quoi se fonde leur espoir

nombre
suffirait

infini

d'individus, et

il

leur semble qu'il


faite

d'une conspiration bien


l'opinion

ser

un pouvoir que

pour renverdu grand nombre ne


Pi

66

l'UEMlCUt;

HAHTIE
Il

recrerait pas le lendemain.

est trs vrai et c'est.


qu'il

plusieurs gards,
a fort

la faute

des rpublicains,

peu d'esprit public en France, maisiln'er y existe pas davantage pour les royalistes que poui le combat est entre les deux par. les rpublicains parce que tout a contribu regarde nation la tis, et
;

la dgoter des querelles politiques, qu'elle craini


la

contre-rvolution, qu'elle redoute

la

Terreur,

mcontente de la Rpublique, mais qu'elle ne dsire pas la royaut et qu' tout prendre, comme il faut s'agiter davantage pour renqu'elle est

verser
elle

un gouvernement que pour

s'y soumettre,

prendra ce dernier parti et laissera la puissance entre les mains des rpublicains, parce qu'ils l'onl et parce qu'ils s'entendent la garder au milieu
de
la vaste solitude
Il

du

silence de l'opinion publi-

que.

reste savoir lequel des

avoir l'avantage
les

sur l'autre.

deux partis doit Examinons d'abord

exemples

et,

suite de

faits

semblables,

nous gardant d'appeler hasard une cherchons une mme


les

cause des rsultats toujours pareils.

Les rpublicains ont vaincu

royalistes sur

quelque terrain qu'ils se soient placs, ils ont vaincu aussi les Jacobins quand ils se sont tourns contre

eux

le

9 thermidor,

le

12 germinal,

le

4 prairial,

etc., les

Jacobins ont t vaincus par


les

les rpubli-

cains; les royalistes sans les rpublicains n'ont ja-

mais obtenu de victoire contre

Jacobins mmes

cette race rvolutionnaire ne peut tre dompte

que par des hommes qui se sont,

comme

elle.

DES ROYALISTES

07

tremps dans les eaux du Styx. Les rpublicains peuvent donc seuls encore pendant longtemps, conles royalistes

Ce n'est pas tout ils ont sur un ascendant comme parti que rien ne peut dtruire. Le 13 vendmiaire on a dit vous verrez le mme vnement qu'au 10 aot, les troutenir le terrorisme.
: :

pes fraterniseront avec


ventionnels
inspireront

les citoyens et

ne tireront

point sur eux. Pouvez-vous imaginer que 700 Con-

plus d'attachement aux


fils

troupes qu'un seul

homme,
fait

de tant de rois? Les


la

troupes, except les Suisses, avaient refus de tirer


le
le

10 aot, elles ont

triompher

Convention
:

13 vendmiaire. Avant le 18 fructidor on disait une assemble a toujours t la matresse en France,


la

puissance des dcrets est incalculable,

ce

qui,

d'ailleurs, a

manqu aux
et

vendmiairistes, c'tait

un point de runion (et c'tait un chef habile,


Conseils, et,

les Conseils

en serviront), Pichegru dfendra les


18 fruc-

comme
le

les rpublicains taient allis


le

au Directoire,

Directoire a triomph,

tidor est arriv, les dputs seuls se sont montrs


pleins d'nergie,
ils

ont

sollicit l'intrt
:

populaire
la

par tout ce qui pouvait l'exciter


vieillesse, le talent,
le

le

malheur,

courage, mais la force pa-

triotique tait contre eux; mais quelques

hommes

criminels sigeaient ct de

noms

respectables,

et ces ttes ardentes, insenses, qui avaient excit


les Conseils

trt, qui leur avaient

au del de leur opinion et de leur inpromis tant d'appuis, tant de fous sont devenus sages, alors qu'il secours, ces

6S
fallait

PREMIRE PARTIE
tre fous. Cinq cents dputes des Anciens
la ville

ont travers

sans trouver un refug^e. Ces

membres d'un Snat dont les armes, dans leurs adresses, avaient reconnu les services, ces hommes
malheureusement envelopps dans la proscription de perfides coupables, offraient un spectacle toujours affligeant, quelle que soit sa cause des dputs du peuple sans asile au milieu de lui et peuttre que leur malheur a cot plus de larmes aux vritables amis de la reprsentation nationale qu' ce parti sans force comme sans raison, dont les provocantes menaces avaient amen ce terrible jour. Tant d'exemples ritrs, tant d'exemples dont les rsultats ont toujours t semblables dans des situations tout fait diverses, ne peuvent point paratre l'homme qui pense le simple effet du
:

hasard. Ce sont des causes durables qui assurent

au parti rpublicain en France une prpondrance certaine sur les royalistes. Les royalistes ont tous

une existence individuelle;

ils

n'ont point

commis

de faits rvolutionnaires en opposition avec l'opinion de presque tous les gouvernements de l'Europe; chacun d'eux peut donc se flatter, d'une manire,
d'tre tolrable personnellement,

parti serait vaincu;


se voie

il

n'y a pas

un
Le

asile ailleurs

quand mme son un rpublicain qui que dans les dserts d'Amfort, alors
:

rique.

lien

de parti est beaucoup plus

qu'il n'y a

de ressource que dans

le parti

les r-

publicains sont unis

de situation, de fortune, de

crainte, d'esprance; les royalistes sont

une

socit

DES ROYALISTES

6t

dont la conversation est assez d'accord, mais oC personne n'a renonc son lot particulier, parce que chacun peut assez raisonnablement se flattei
de l'obtenir. Les royalistes ne sont pas signals un
un aux rpublicains,
royalistes;
il

comme

les

rpublicain? au.^

y a beaucoup d'hommes obscurs du ct royaliste de l'autre, c'est une arme d'hommes trs connus, tous personnellement has par leurs adversaires et qui consentent marcher en lig-ne comme s'ils n'taient que des soldats; le parti rpublicain a beaucoup plus d'esprit, comme parti,
;

que le parti royaliste, la plupart des individus qui composent ont bien plus de caractre que d'ides, ils vont tout droit leur but sans accessoires, sans
le

nuances, ce sont des

hommes dont le moral marche


la nature.

comme

les lois

physiques de

Quelquefois
la

soumis aux hommes clairs pour le choix de route, mais intraitables sur le but, Tartares de

la

philosophie qui conquirent le pays par les lumires

que d'autres ont dcouvertes et que d'autres doivent diriger. Les royalistes ont de l'esprit individuellement, mais point en masse, ils sont distraits de leur but par leurs gots, par leurs amusements, par les nuances de leurs ides tant pour la plupart d'une classe jadis privilgie, ils comptent sur les exceptions, ils attendent la fortune, ils ne doutent pas du succs. Les royalistes extrmement braves individuellement ne peuvent l'tre comme parti le courage des partis, c'est le dsespoir, et il y a toujours des jouissances pour les royalistes
; :

70

PREMIRE PARTIE
;

vaincus

ils

disposent d'une sorte d'opinion pas

assez tendue, pas assez prononce pour faire de

mais trs suffisante pour consoler d'une dfaite. Il y a des dbris de rang, de considration passe avec lesquels on peut satisfaire toute l'amla gloire,

bition de la vanit, et mme assez de bonne foi dans son opinion, assez d'injustices dans le parti contraire pour se retrouver bien avec sa conscience alors qu'on est vaincu. Les rpublicains savent parfaitement qu'ils ont besoin de succs pour chapper

toute l'opinion qui fondrait sur eux dans leur enfin, parmi les rpublicains, sans parler dfaite
;

jamais des

hommes

criminels qui usurpent et d-

gradent ce nom, il est bien peu d'hommes que la fivre de son opinion n'ait entran, qui ne se reproche des sacrifices faits la puissance, l'enthousiasme de son opinion. Et cette agitation du sang, cette crainte de ne rester qu'avec les malheurs particuliers qu'on a causs, et privs du but qui peut
jeter quelque gloire sur cette douloureuse poque,
ces penses qui dominent plus ou moins les mes,

animent dans le combat du besoin invincible de que les chefs des rpublicains ressentent toujours. Les royalistes ne peuvent avouer ouvertement leur but, ils sont obligs d'user de mille dtours; les rpublicains tirent une force prodigieuse de la publicit. Les royalistes veulent le reles
la victoire

tour du pass, les rpublicains

un nouvel
tait

avenir.

Les rpublicains ont tous

le

mme

fanatisme; la
franche-

Vende

seule,

parmi

les royalistes,

DES ROYALISTES

71

ment
ia

catholique,

la

Vende

seule a conibaltu les

rpublicains; la Terreur avait plac la

Vende entre

mort ou ante, mais

le

succs.

La Vende

alors tait mena-

si les

rpublicains abdiquant jamais

tout systme de terreur et d'arbitraire, oirrent tous


les royalistes paisibles

une manire douce d'exister


ils

en France en dehors des affaires publiques,

au-

ront jamais dtruit toute possibilit d'existence

pour un

parti qui n'aura plus,

pour

se rallier, le

crainte. Enfin le gouvernement a des moyens prodigieux en France, et le gouvernement est entre les mains des rpublicains ces hommes qui seuls savent renverser un gouvernement en sont les matres; ils ne laisseront plus les lections domines par le parti royaliste. Il n'existe donc pas une chance pour que les royalistes triomphent, ils peuvent, par les efforts com-

ressort d'aucune vritable

bins avec les erreurs des rpublicains, rendre

le

gouvernement de France pendant plusieurs annes


encore tyrannique, inquiet, perscuteur, arbitraire
ils
;

peuvent, les royalistes, par de nouvelles tenta-

tives,

injustes,
blir,

amener des secousses illgales, des jugements empcher une bonne rpublique de s'taFrance des malheurs sans
ils

appeler sur eux des perscutions dtestables,


fin
;

sur

la

ils

peuvent
en se

rendre suspects de vrais amis de


plaant derrire eux;

la libert

peuvent dtruire pendant

longtemps encore tout l'effet des prires des hommes humains, de l'loquence des esprits justes, en empruntant leur langue pour servir des projets po-

72
litiqiies,

PREMIRE PARTIE

mais ils ne peuvent pas triompher. Qu'ils se pntrent donc une fois de cette vrit, qu'ils se soumettent.debonne foi la Rpublique pour chapper mille douleurs, pour pargner la terre le spectacle de mille forfaits; qu'ils se rapprochent sin,crement des
la leur.

hommes

et

d'une opinion contraire


ir-

Ce qui cre dans un pays deux nations


force

rconciliables, c'est ce qui fait exercer l'un l'im-

placable

du pouvoir,

l'autre

l'offensante

exclusion d'une opinion qui se croit toujours dominatrice.

Lorsqu'on ne se parle ni ne se

voit,

il

est

des caractres qui finissent par ne plus croire leurs


adversaires compris dans la nature humaine
suffi
;

il

d'un rapport passager, d'une conversation,

d'un mot doux prononc l'un l'autre pour avoir intress, mme des hommes cruels, au sort de
quelques-uns de leurs

ennemis politiques. Cette

espce de juridiction de socit qui bannit dclasse

en classe, de tribunal en tribunal, selon la nuance de l'opinion, a plus cr de haines que les guerres sanglantes. Les gnraux ennemis ne se hassent point aprs le combat, mais dans ces querelles

d'amour-propre qui naissent encore sur


de
la socit, les royalistes

les dbris

inspirent des aversions

personnelles, irritent la fiert, ajoutent la roideur

de l'opinion
leur parti

l'irritabilit

d'hommes

qui sont has

du sentiment et composent un un par les


que nous nous

adversaires qui les connaissent.

Voulez-vous, disent

les royalistes,
?

mlions ces

hommes criminels

Non, sans doute,

DES ROYALISTES

73
la

mais ne prodiguez pas ce mot. Que d'aimer

Rpublique ne
et

soit point vos


et

yeux un

forfait,

vous verrez,

vous estimerez un rand nomproscrits jusqu' ce


faut s'apprendre faire

bre

d'hommes que vous avez


Il

jour (M. de Montlosier).

une grande part l'entranement de la Rvolulion elle n'a laiss debout que la gloire militaire.
:

Tout

homme

qui a jou un rle politique n'a pu

atteindre ou conserver ce qui caractrise la gloire,

l'admiration
s'est

tantt il de ses ennemis mmes ouvert une carrire d'ambition si inattendue


;

qu'elle a sduit les


tt

hommes
fait

les plus

calmes

tan-

un premier pas
haines
si

sans calcul

a attir sur

soi des

implacables qu'elles n'ont plus


fires,

permis des mes inconsidrment


rter dans leur route
;

de

s'ar-

tantt

un danger

terrible

a branl des
et plus

rsolutions honntes,

tantt enfin

souvent encore, l'enthousiasme d'une opirallier elle tous


les

nion qui devait


pense sur

sentiments
la

honntes, cet enthousiasme attachant fortement


le

but a rendu trop indiffrent aux sa-

crifices qu'il exigeait.

Oui peut porter une


diffrentes

inflexi-

ble svrit sur ces


royalistes toujours

situations ?

Les

vaincus n'ont point rendre

compte de l'engouement du pouvoir, mais n'estil pas sorti du sein de leur parti des calomnies dtestables, une affreuse confusion de tous les hommes qui ne pensaient pas comme eux, soit que
leur vie
ft

pure

ou

soit

qu'elle
s'ils

ft

souille ?

Savent-ils ce qu'ils auraient t,

avaient obtenu

PREMIERE PARTIE
la

puissance

Enfin combien de services particules

liers

ne forment-ils pas des liens entre


II

rpu-

blicains et les royalistes?


tice

faut le dire la jus-

des rpublicains,

ils

hassent bien
et
il

plus les

opinions que les individus,


royalistes qui,

est
la

bien peu de
Rvolution,

dans

le

cours de

n'ont d de la reconnaissance quelque

homme

de l'opinion qu'ils ont

nomm

sauvae. Ce lien de

reconnaissance, ce lien qu'on ne peut briser sans


s'avilir,

ne pourrait-il pas apaiser quelques haines?


les
il

Ah

si

royalistes

renonaient

au triomphe,

combien

aux plus froces rpublicains eux-mmes de les perscuter. Sans doute, et c'est un flau terrible des rvolutions, les hommes paisibles sont entrans dans la proscrij)tion des hommes remuants les mes douces, dans la haine qu'inspirent les vindicatifs. Mais ne pourrait-il pas arriver que tous les esprits sag-es du parti vaincu fissent poser les armes aux factieux qui les compromettent, que le parti royahste se rang-e dans la classe des gouverns jusques au temps o les g-nrations renouveles ne laisseront plus en France qu'un mme esprit? Les royalistes ne peuvent renverser la Rpublique, mais ils peuvent, si l'amour de la patrie rgne encore dans leur cur, ils peuvent, en abdiquant leurs prtenserait impossible
;

tions, tre encore les bienfaiteurs de

la

France,

dtruire jamais l'influence des terroristes qu'ali-

mente encore l'inquitude des Rpublicains.

Ils

peuvent faire cesser, parla scurit des gouvernants,

DES nOY A LISTES


tout l'arbitraire de la Rpublique.
las, ces

72

Ne

sont-Ils

pas

malb.eurenx royalistes, ne sont-ils pas las

de fonder quelque espoir sur l'excs des


la

maux de

Rvolution? Hlas!
par ceux

il

est ais

de pousser des
de bannir
har

hommes
la libert
le

violents tous les extrmes, dfaire violer

mmes qui la dfendent,

repos de cette terre dsole, de faire


la

mme
:

confusment

Rpublique

la foule des individus


elle

qui souffrent ou croient souffrir par

ces mal-

heureux succs n'amneront jamais que ces malheurs mmes. Aucune force ne peut s'organiser pour la royaut dans une Rpublique dont les chefs sont audacieux et les armes triomphantes. Si donc
il

est ainsi,

coutez la vrit quoiqu'elle sorte du


:

camp ennemi
punissez en

cessez de vous venger des rpu-

blicains en les rendant coupables envers vous.


effet

Vous

quelques mes sensibles que leur opinion ne prserve pas d'tre dchires par le
spectacle des malheurs individuels, mais ceux qui
les

causent, ces malheurs, ceux-l n'en soufFrcnl


Ils

pas.

marchent vers leur but sans crainte comme sans piti. Ce sont les fds du Tonnerre, la foudre

mme

ne peut

les frapper.

CHAPITRE

II

DES RPUBLICAINS

Avant de parler des rpublicains, j'aibesoin, pour


pour moi, de refuser jamais ce nom tous ces tres infmes, flaux de tous les partis auxquels successivement ils attachent leur avidit, que tous les vices rendent insatiables, par leur ambition qui ne peut se satisfaire que par le meurtre, ces tres

eux

et

dont l'ig-norance,
laissent

la grossiret, l'incapacit totale

ne

leur

vanit d'autre issue que le crime,

leur lchet d'autre carrire que l'assassinat de victimes dsarmes.

On a

eu grand tort de donner

de

politique,

hommes la dnomination d'une opinion mme la plus dtestable de toutes^ de les supposer rallis entre eux comme parti. Des rveurs
tels

politiques peuvent croire que la Constitution de 1793

estbonne, quelaoi agraire, que toutesles chimres de la mtaphysique abstraite sont appHcables
l'ordre social.
foi

De

crdit

dans cette mais de

bonne opinion, doivent obtenir non du


tels
s'ils

hommes,

sont de

l'estime. Ils n'ont pas mrit, ces


ils

hommes, sincres, du moins, dans leur fanatisme,

DES RPUBLICAINS

77

n'ont pas mrit qu'on leur associe ces calculateurs

spculant sur les misres humaines, ces


qu'il faut

condamner

leur

appeler de celui d'un

hommes nom propre et ne jamais parti, ces hommes toujours

sans opinion, parce qu'une opinion supposerait la


possibilit d'un dsintressement quelconque, ces

Voltaire a peints dans le rcit du tremblement de terre de Lisbonne, volant sur les dcombres, assassinant ct des abmes, appelant par leurs vux le plus grand flau de la nature, dans l'espoir de drober quelques dbris des ruines de leur patrie. Les restes prcieux de l'infortune

hommes que

Gironde, les proscrits du 31 mai,


l'humanit depuis
le

les

dfenseurs de

9 thermidor, ces immortels

guerriers vainqueurs de l'Europe entire, d'autres

encore souponns injustement parles rpublicains


inquiets, voil les

hommes qui soutiennent en France


esprances de la libert. Voil
elle.

les institutions et les


les

hommes qui priront avant


part.
Ils

Les rpublicains

rvolutionnaires sont en France une nation tout


fait

n'ont aucun rapport avec les dfauts

les distrait

qu'on reproche d'ordinaire aux Franais. Rien ne de leur but. Leur opinion leur est plus

chre que leur amour-propre. Vous les captivez

davantage en pensant
Ils se classent
le

comme eux

qu'en les louant.


;

suivant leurs facults

ils

acceptent

poste qui leur convient et ne demandent pas

celui qui dpasse leurs talents, parce

que

l'intrt

personnel de chacun est

le

succs del Rpublique.

Us ont conspir pour

la fonder,

pour

la maintenir,

PREMIERE PARTIE
et des conjurs

ne disputent point de rang- contre

eux.

Ils

ont quelque chose de direct dans l'esprit

qui exclut les nuances des ides et encore plus les

du sentiment. Ce sont, au premier degr, de parti que rien de difficile ne lasse, que rien de frivole n'occupe. Disciplins moralement comme une phalange prussienne, agissant tous dans
dlicatesses

des

hommes

le

mme

sens, se servant tous des

rptant tous les


sojit tous

mmes moyens, mmes arguments parce qu'ils aux ordres d'un mme chef, ces hommes
une mme ide dominante, dans leur
Ils

sincres dans

enthousiasme, sont compltement dsintresss.


laissent,

des

comme je l'ai dit, s'introduire parmi eux hommes corruptibles, mais les vritables rpun'ont pas l'ide qu'on puisse mettre en
et l'intrt

blicains

balance un intrt personnel quelconque

du

parti.

Ils

disposent de la vie des hommes, de

celle

de leurs amis mmes

comme

de leur propre

existence, et toutes les penses, toutes les affections

iiumaines se sont par degrs confondues dans leur

me
pour

en l'unique passion qui les

fait

mouvoir. Les

rpublicains sont les premiers

hommes du monde
de captiver une ne savent point
pro-

l'attaque, la conqute et la conservation par

la force.

Mais

il

leur

manque

l'art
ils

nation. Habiles en rvolution,

encore faire de l'opinion avec de


fiter

la puissance,

du moment o ils gouvernent pour se saisir des moyens de gouverner sans rvolution. Les royalistes se

sont plu rpter que les rpublicains


le

n'avaient qu'un but, c'tait de conserver

pouvoir

DES UKPUBLICAINS

79

entre leurs mains.

Aucune calomnie n'est plusfausse.

Sans doute, les rpublicains ne veulent ni le renversement de la Rpublique, ni la mort qui les attendrait aprs sa chute, mais il n'y apoint dans l'histoire
de fondateurs d'un gouvernement qui aient t plus presss d'en confier les rnes de nouveaux lgis-

Les lections renouveles tous les ans, le tirage au sort dans le Directoire et dans les Conseils, tout prouve qui veut regarder impartialement que dans ceshorames-l, l'amour du principe dmocratique est plus fort que l'ambition particulire.
lateurs.

L'on a vu, l'on verra peut-tre encore le parti patriote se ressaisira tout (ce) qui a de la puissance, si elle passait dans les mains d'hommes indiffrents au maintien de la Rpublique, mais jamais un individu,
quel qu'il soit, de ce parti patriote ne pourra se

par

proroger dans sa place au del du terme prescrit la loi. Il est plus absurde encore de donner aux
rpublicains
le

nom

d'une faction royaliste. Les

ennemis de la Rpublique en France ont toujours voulu persuader que les rpublicains taient Orlanistes

parce qu'en rduisant


roi,

la

question savoir

qui serait

on

allait jusqu' l'ide

de rpublique.
intention

On

supposait ses dfenseurs

mmes une

cache.
c'est

Ce qui est vrai, ce que saura l'histoire, la masse du parti rpublicain ne veut que la R|3ublique, n'a pas une arrire-pense, pas un projet dont un homme soit le but, et que la philosophie dans les uns, la passion dans les autres, l'intrt dans tous les attache uniquement vouloir
que

80

PREMIRE PARTIE
la

un g-ouvernement fond sur


tionale et l'galit des droits.

reprsentation na-

D'abord, ils sont condamnables par le choix de ceux qu'ils laissent s'introduire dans leurs rangs. Sans doute, l'attaque d'un fort, on ne se fait pas rendre compte de la moralit des housards qui montent l'assaut. Mais c'est que dans cette entreprise, on n'a nul besoin du secours de l'opinion, c'est surtout parce que les soldats ne font qu'obir
et n'ont

politique,
seuls,

aucun moyen d'influence. Dans un parti au contraire, il est des noms qui, eux font perdre la cause beaucoup d'hommes.
la rflexion n'est

En eux, hommes

pas assez gnreuse. Ces


parti qui les souffre

mpriss

mme du
lui. Ils

agissent toujours sur


atrocits qu'ils
sible le bien
l'ide

n'obtiennent pas les


ils

demandent, mais
fait

rendent imposIls

qu'on aurait

sans eux.

dplacent

de justice, d'humanit, de gnrosit. Depuis l'excrable rgne del Terreur, une nouvelle gradation s'est tablie, des degrs inconnus de malheur

ayant t dcouverts, on a admis cette proportion

de plus dans
les

le calcul

des possibles, et lorsqu'une


les vocifrations

dportation a t substitue la peine de mort,


rpublicains,

entendant

des
sup-

monstres, ont pu se croire gnreux. Justement,


c'est insulter

l'opinion rpublicaine que de

la

Leur rputation affaiblit bien plus que leur nombre ne fortifie. Leur teinte salit au loin ce qui serait rest pur oui, lorsque l'me
poser de
tels tres.
;

est exalle

par tous

les

souvenirs de l'antiquit,

DES RPUBLICAINS

81

quand ce beau nom de Rpublique, quand les chants |ui le clbrent font battre le cur d'un mouvement passionn, quand les hauts faits de nos guerriers, la mort courageuse des victimes de la tyrannie
produit dans l'me cet branlement, prsage certain

de l'loquence, on voudrait monter

la

tribune,

haranguer une assemble, demander aux Franais comment ils restent insensibles tant de gloire
nationale, cette patrie devenue l'honneur et l'es-

on croirait certain de rouvrir dans mes les sources de l'motion. Mais si, tout coup, un homme vertueux se prsente, s'il
poir de tous,

toutes les

reproche au

nom d'ombres
reproche
la

illustres et

de victimes
les

immoles,
la raison

s'il

Rpublique

infmes

qu'elle admet encore dans les rangs de ses dfenseurs,

continuera sans doute de soutenir une

cause invincible, mais l'loquence sera tarie dans

son abandon, dans son enthousiasme, mais le souffle


divin, retir de l'orateur, n'inspirera plus ses dis-

cours.

j'accuse, unissent encore et


et

Les rpublicains, leur coupable facilit que de certaines craintes


de certaines dfiances, tout
fait nuisibles

l'tablissement de la Rpublique, dans


l'on

un pays o
Il

n'admet ni

la

considration du rang, ni celle

de la naissance, ni celle
la

mme de

la richesse.

semble que, pour motiver d'une manire sensible subordination des citoyens, il faut que l'on lise,
l'on

que

appelle toutes les places les

les plus

distingus par leurs lumires.

hommes Eh bien,

82

PREMIERE PARTIE

indpendamment de la jalousie dont les rpublicains, tous les hommes, sont extrmement susceptibles, ds que le danger de tous ne force pas la juste apprciation de chacun, indpendamment de ce misrable sentiment, beaucoup de rpublicains ont une absurde crainte des esprits suprieurs. Tous les dvots ont peur de l'esprit, mais c'est

comme

dogme ne supporte pas son examen. Les rpublicains, dont toute la doctrine est fonde sur l'vidence, dont le systme est favorable touparce que leur
tes
les

distinctions qui naissent

du

seul mrite

personnel,

comment

peuvent-ils craindre les lu-

? Comment ne les appellent-ils pas ? Montesquieu et vcu de nos jours, peut-tre aurait-il pens que le principe de la Rpublique franaise, c'tait la philosophie. Mais ce principe de la Rpublique, c'est par la guerre tous les

mires
Si

prjugs, c'est par l'tablissement d'institutions sociales fondes, pour ainsi dire, sur les lments d'un calcul positif [qu'il s'tablit (1)]. Enfin un gou-

vernement qui combat toutes les habitudes n'a pour alli naturel que les lumires, et cependant le talent fait outrage aux rpublicains. La cause de cette erreur c'est que la Rvolution a t souille par beaucoup de barbaries, a proscrit et rvolt un grand nombre d'hommes clairs. Mais, comme rien ne doit diffrer plus que la Rpublique et les
mais

(1)

La pense

est claire,

la

phrase n'est pas ter-

piine.

DES RPUBLICAINS

83

moyens qui l'ont amene, c'est tout fait se mprendre que de voir l'vnement la place du principe,

que d'tablir un gouvernement d'aprs

l'his-

toire de sa fondation et

non

la vritable

source de

son existence. Il faut, avant tout, encourager en France et l'esprit et les lumires et le talent, ds
qu'ils s'attachent

la Rpublique. Sans doute,


ils

si

ces

moyens

servent la combattre,

doivent en

tre bannis,

mais

il

est insens de croire

que des
puisse battre

hommes inconnus
avec

et

des facults

communes
Pour

sent tablir la Rpublique en France.


les royalistes le

courage est seul ncessaire,

mais, pour fondre la nation dans la Rpublique,

pour donner de la considration la force de l'esprit public, pour faire concourir la formation de la loi 23 millions

d'hommes

et les

y ren-

dre soumis, pour crer une socit nouvelle dans

une

vieille

nation,
celle

il

faut une supriorit de lu-

mires gale

des anciens lgislateurs de la

Grce. Depuis leurs sicles, toutes les socits se sont formes par
le

hasard, par les vnements et

non par les combinaisons de la pense. En France, il faut donner de la grandeur au gouvernement de
la

Rpublique. Les succs des armes ont fond

la

gloire de la nation, ont fait respecter sa force.


les institutions

Mais
est

dans l'intrieur n'ont point encore


considration

acquis

de dignit. L'ancienne

dtruite,

mais
le

non

pas remplace.

La

crainte
les

a soumis,

respect n'a point

contenu, et

vaincus ne se croyant asservis que par la force.

84

PREMIRE PARTIE

ont toujours
Si les

compt sur de nouvelles cnances.


les ta-

Rpublicains honoraient davantage

lents distingus, s'ils se recrutaient souvent

d'hom-

mes

clairs,
le

ils

seraient dans l'opinion ce qu'ils


le

sont dans

fait,

parti des lumires et de la

philosophie. Mais ces dfenseurs de la pense ad-

mettent facilement sous sa bannire des

hommes

tout fait trang'ers sa cause, et le contraste des

mots avec ceux qui les prononcent suffit lui seul pour garer les opinions. La dfiance, vritable
dfaut des rpublicains, source ternelle des divisions en France, la dfiance qui
tres qu'elle suppose, resserre
cercle

cre les carac-

malheureusement le
veulent reconils

dans lequel

les rpublicains
Ils

natre d'utiles dfenseurs.

jugent en masse,

n'observent point les caractres, les situations,


intrts.
Il

les

semble que

la

Rpublique se raffermit

quand
Ils

elle exclut, et s'affaiblit

quand

elle

admet.

dans ne veulent point recevoir ni ceux qui reviennent, ni ceux qui se modifient, ni ceux dont l'opinion, d'accord avec eux sur le but, diffre sur
les aristocrates
le leur.
Ils

sont dans leur parti

comme

les

moyens. Rien sans doute ne serait plus mal vu, pour un parti, que d'embrasser les opinions d'un autre, mais
est insens

il

de ne pas recevoir tous


lui.

les individus

qui

se

rejoignent

On ne
le

fait

pas marcher
la fatigue, la

l'arme vers un
les

camp
et,
le

tranger, mais on en reoit

mcontents

comme

temps,

mort diminuent

nombre des premiers

rpubli-

DES RPUBLICAINS
cains,
il

85
la

importe de toutes manires d'attirer


les

cause tous
dfendre.

hommes nouveaux

qui veulent la

Mais, diia-t-on, o sera


rit

de leurs opinions?
:

gure tromper

la

la garantie de la sincen est une qui ne peut haine des mmes ennemis. On
Il

a vu des royalistes prononcer de mille manires


leur attachement la Rpublique.

Mais

il

n'en est

qu'une
listes

qu'ils vitaient toujours, celle

dtestent et tout

homme
les

que les royaqui, dans son cur,


la libert,

a l'amour de la Rpublique, est certain de faire


tressaillir

de haine tous

ennemis de

sans souiller ses lvres d'un seul


perscuteur.

mot

ni cruel, ni

[ct de] ce caractre gnral qui peut aider

hommes qui prennent des engagements sans retour, il [en] est un autre auquel il faut apprendre se fier, c'est la moralit, c'est l'amour de gloire des individus qui professent une opinion
reconnatre les

quelconque. Certes,

si

La

Faijetleqiii,

cachots de l'Autriche, n'a

du fond des pas voulu souscrire un

engagement qui portait atteinte son patriotisme, si La Fayette qui a refus des serments, mais n'en a jamais trahi, La Fayette qui ne peut tre ami des rois, prononait son adhsion la Rpublique franaise, rien ne pourrait faire qu'un instant de dfiance s'levt dans mon me. Sa promesse serait sa garantie, et son honneur le plus indissoluble
des liens. Les rivalits et
les

soupons rduisent

et

dgradent

le

parti rpublicain.

Des opinions qui

86

PREMIRE PARTIE

doivent rallier tous les

plusieurs qui, prtendant tous

hommes sont resserres dans aux mmes places,

veulent carter les concurrents et sacrifient cette petite pense l'immense avantage de rallier assez

d'opinions diverses la Rpublique pour la rendre


nationale.

On

l'a

tent, dira-t-on, aprs le 13 vendmiaire,


failli

t la Rpublique a

prir entre les

mains de ses

ennemis.

C'est, je le rpte, qu'il faut appeler soi

les individus,

maisnon

se confier

un parti diffrent.

Que des individus dtachs prennent un un la couleur et les intrts des hommes qui les appellent,
et fondent

par degrs tous

les partis

dans

la

Rpu-

blique; mais la reprsentation nationale livre des lections mal combines devait ncessairement

amener le renversement de la Rpublique. C'tait un parti lu contre le gouvernement et ralli pour


l'attaquer,

luttant d'influence avec le parti rpu-

blicain et n'attendant rien de lui.

Tandis que des hommes, successivement reus dans les rangs des rpublicains toutpuissants,auraientrompu d'avance
avec toute autre ambition
vertis,
ils

et, fusssent-ils

des con-

n'en feraient que plus de bien la cause.

Mais

il

vertis,

en est beaucoup qui ne sont pas des conqui de tout temps, ont servi, ont aim la
avec sincrit l'tablissement
la tte

libert, qui souhaitent

de

la

Rpublique, mais dont

seulement n'est

point rvolutionnaire, repousss par les soupons,


aigris par les injustices, le

appelle

monde nouveau qu'on un pays en Rvolution, leur est totalement

DES RPUBLICAINS
lrang-er.
l'esprit

87
ils

Mais
la

ils

sont conservateurs, raais


il

ont
con-

de dure,

et

faut les

admettre
il

la consoli-

dation de
nationale,

Rpublique,
l'esprit

comme
il

fallait la

qurir sans eux. Enfin,

est

une qualit, jadis

que

avec les castes privilgies


les rpublicains

dmocratique voulut bannir ; il est une qualit que


souvent
les

doivent rappeler au milieu d'eux,

c'est la

gnrosit.

Comme

vaincus l'ont

invoque, on a

fini

par souponner ce sentiment


il

comme une
le

ruse aristocratique. Nanmoins,


le

faut

reprendre dans sa nature,

sparer de toutes

les ides factices

que

l'orgueil des rangs

avait

ajoutes, mais se hter de retrouver cette vertu sans


laquelle jamais les

vaincus ne se seraient soumis

au triomphe des vainqueurs, sans laquelle les haines se seraient transmises d'ge en ge, sans trouver
jamais un terme, sans laquelle
le

repos ne serait

jamais descendu sur la terre, sans laquelle enfin il n'est pas de milieu entre la gnrosit et le massacre

de ses adversaires et de leurs enfants et de leurs amis et de leur race et de leurs vengeurs toujours renaissants. Car si vous persistez rendre l'exis-

du ddu moins l'Etat, si elle ne peut le renverser, et jamais une guerre intestine ne finit que par l'quit des vainqueurs envers les vaincus. La gnrosit n'est que la justice au moment de la
tence des vaincus intolrable, la puissance
sespoir troublera

toute-puissance.
Si vous devenez plus

doux lorsque vous

tes

moins

forts,

vos ennemis s'enhardiront chaque

88

PHEMILRE PAHTIE
INIais le

concession que vous leur ferez.

lendemain

du jour o votre pouvoir


vous des limilcs,
verses.

est sans bornes, posez-

et celles-l

ne seront jamais ren-

Dans

le

cours des vnements d'une rvo-

lution, les ractions se succdent.

Une

perscution

injuste

amne une indulgence dangereuse. La gndonc le plus profond


calcul de la politique.

rosit est

Elle seule prvient les ractions.


victoire subjug'ue les vainqueurs
;

En
la

Rvolution,

la

gnrosit seule
torrent son

dirige les

circonstances,

marque au

cours et donne aux vainqueurs sur les vaincus un

ascendant d'opinion que rien ne peut plus dtruire.

On
pas
le

dira longtemps peut-tre encore

ce n'est

moment de la g'nrosit. Mais


!

la

Rvolution

ne sera faite que lorsqu'on se dira que ce


est arriv rosit

moment

C'est le servage des vaincus

des vainqueurs. Jusqu' cette

que la gnpoque, ils


le

traiteront toujours de puissance puissance, car


il

n'y aura de diffrence entre

eux que

hasard.

J'appellerais folie et non pas gnrosit de rendre aux vaincus leurs moyens de nuire. Mais il y a quelques biens ncessaires aux hommes de toutes les classes que vous ne pouvez ravir sans intresser
la confraternit

humaine.

L'org-ueil,

la

vanit ne

rpondent point au curdela plupart des hommes;

mais

la

privation de ces jouissances


la

communes

tous les raners, mais


toutes les

nature en souffrance soulve


les

mes

et,

quand

hommes

veulent m-

priser ces vieux sentiments de l'espce humaine,


ils...

[La phrase n'est pas termine].

CHAPITRE ni
DE L'OPINION PUBLIQUl

Dans un empire o deux


battent

partis opposs se

com-

avec fureur,

publique. Tous les


sition.

y a bien peu d'opinion jug-cments s'exaltent par l'oppoil

La haine

qu'inspire

aux

partis exalts la

moindre objection

leurs desseins

force chaque
ses

homme

s'appuyer d'un certain


et,

nombre de

semblables

comme dans

les

lieux infests de

brigands, on ne marche qu'en caravane.

pays o
parti

les haines sont dchanes,

on

se

Dans les met d'un

pour avoir des dfenseurs.

Il

y a quelques

hommes,
l

intgres et courageux, qui s'exposent

toutes les fureurs, pour n'en adopter aucune. Ceux-

prparent l'histoire en silence et se font,

s'ils le

peuvent, l'aide de leur pense, contemporains de


la postrit,
Il

mais

ils

n'influent pas sur l'opinion.

cependant une masse dans la nation, toujours inerte, toujours immobile, qui, dans les temps de trouble, n'a d'autre soin que de connatre le parti le plus fort, afin de s'y rallier. Cette masse, qu'il
existe

90

PREMIRE PARTIE
cl<

est bien tentant d'opprimer, tant elle s'y prte

bonne grce, pse cependant la longue dans ur mme sens et, du moment qu'il y a du calme, que
tout danger est pass,

murmure

tout bas une sorte

d'opinion publique.

Je n'ai pas prsent cette force aux gouvernants sous un aspect bien redoutable. Elle n'est de rien

dans la guerre des deux lument que le vainqueur


cera ses efforts

partis.

Mais

il

faut abso-

se l'attache, car le vaincu,

se flattant toujours de la reconqurir,


l'espoir

recommen-

de la soulever. dans Voici l'opinion de celte masse. Elle est assez claire par les crivains et par la Rvolution, pour ne se soucier en aucune manire de la Royaut; mais elle n'est point assez enthousiaste pour vouloir del R.publique, au prix de sa tranquillit. Elle ne
se soucie point des castes privilgies, parce qu'elle

n'en est pas et qu'elles ne lui ont jamais


bien,

fait

aucun

mais

elle

ne

les hait

point assez pour vouloir

qu'on

les perscute,

parce qu'elle sait bien que la


le

perscution trouble

repos de ceux

mmes

qui ne

sont ni perscuts, ni perscuteurs, et cette masse

de la nation veut du repos avant tout. L'agriculture, ie commerce, la dette publique, les impts, la paix
et la

guerre, voil ce qui l'occupe, parce qu'elle


:

n'a qu'un dsir

l'aisance et la tranquillit.

Les individus de cette masse ne se battront pas pour obtenir la tranquillit, parce que les hommes
paisibles sont incapables
tiront pas

de ce calcul

qu'ils

ne sor-

du repos du jour par

la crainte

du

len-

DE l'opinion publique

91

demain, mais si vous ne leur donnez pas le repos, si vous ne leur en assurez pas la dure, ils seront
inquiets, mcontents et, quoique

aucun signe hostile


que

ne

le

prouve,

le

vojag-eur qui traversera ce pays


n'est pas tabli,

sentira que son

gouvernement

rien

n'y est fond, que personne n'y calcule sur

que rien de volontaire ne se passe entre gouverns et les gouvernants, que les partis peuvent tous spculer sur la nation, sans qu'elle ne s'y oppose, ni ne s'y prte. Le g'ouvernement sera,
l'avenir,
les

pour

ainsi dire, effray

de ne pas rencontrer d'obsla

tacles,

comme
le

en marchant dans
vide.
Il

nuit on a peur

de sentir
attestt
la

voudrait qu'une rsistance


le

vie,

qu'une opposition pronont


et

mt en mouvement des volonts quelconques. C'est une funeste disposition que celle-

nombre des amis


l

dans une Rpublique. Elle


et les

gouverns,

est coupable dans les gouvernants doivent runir tous

leurs efforts

pour

la

vaincre.
:

pas de

La nation ne veut Les royalistes s'crieront la Rpublique, ne veut pas de la libert , La nationne veut jamais que les rsultats et ne se

passionne point pour


c'est la

les

Rpublique, dans une autre,

moyens. Dans une poque, la Royaut


il

qu'elle croit plus favorable son repos, mais

n'y

a jamais d'esprit de parti que dans les individus


jets hors

du
de

cercle de la vie domestique,


la

et les

deux
les

tiers

population de la France et de tous

pays de l'Europe sont composs d'hommes qui

ne sont occups quedelcur fortune pcuniaire. Les

PREMIERE

l'ARTIE

anciens avaient toutes leurs affections, tous leurs


intrts

envelopps dans
si

le

sort de leur patrie.


g-ag-nait

Leur

terre tait ravage,


;

l'ennemi y

une
l'es-

bataille

tel

revers public les condamnait


n'avaient aucun

moyen de transporter aucun dans autre pays. Les citoyens leur fortune d'un tat peu nombreux, tous individuellement connus, taient soumis chaque instant aux volonclavage.
Ils

ts

d'un peuple dlibrant sur de nos jours,


la garantie

la place

publique.

Comme
mais

la clbrit tait

dangereuse,
et

de l'obscurit n'existait point,

les calculs

personnels ne pouvaient jamais tre in-

dpendants.
Il

n'y avait donc pas,

comme dans

nos grands
gostes,
et et
la

tats,

une masse d'hommes paisiblement

moquant des insenss qui font parler d'eux pouvant, l'aide de tous les moyens individuels de l'organisation actuelle du commerce et de
se

proprit, faire leur destine part des vnements


publics.

un grand bien, je le crois, pour la majorit hommes, que cette possibilit d'exister isolment des affaires publiques; ce repos inconnu aux
C'est

des

anciens, c'est l'avantage des grandes associations

d'hommes, c'est une chance de plus de bonheur donne la diversit des caractres. ]Mais les lgislateurs,

mais

les

gouvernants doivent partir de

cette

base,

pour ne pas compter, dans une


sorte de patriotisme qui faisait

telle nation,

sur

la

marcher

les
i

rpubliques anciennes. Jamais Sparte, Athnes

DE l'opinion publique

'j3

Rome

n'ont mis au premier rang des biens la Uan-

quillil publique.

pour but
de
tel

la stabilit, l'imniobilitc',

Leurs institutions n'avaient point pour ainsi dire,

des affaires publiques.

On

se plaignait de

manquer

ou

tel

bien, on appelait grands cris l'action

des chefs de l'Etat. En France, on croira toujours que si le gouvernement n'agissait pas, tout irait mieux. Loin de l'appeler son aide, on le regarde

comme un

obstacle. L'ordre social tant beaucoup mieux organis qu'autrefois, l'agriculture, le commerce tant plus faciles, le gouvernement, c'est-dire la force de tous, n'est plus ncessaire chacun,
et la

vie prive

jouissances, le gouvernement n'est plus en aide


intrts particuliers.
Il

donnant facilement beaucoup de aux

faut'partir
la

de cette grande diffrence, pour fonpetit

der

Rpublique en France sur un trs


sacrifices individuels.
Il

nombre de
tait trs

faut aussi son-

ger que chez les anciens o l'association politique

peu nombreuse, presque tous

les

hommes

prenant part aux affaires se consolaient de l'agitation par l'intrt et l'esprance. Mais, en France,

o 700 hommes sur 2o millions sont appels se mler des affaires publiques, il n'y a pas assez de chances d'ambition pour ddommager de la peine. Ce gouvernement-l, quoique libre, quoique driv du principe del souverainet du peuple, doit avoir pour la tranquillit de la masse des citoyens le

mme

genre d'gards qui soutient

les

monarchies;

et la libert civile, et la libert individuelle, doit tre

94

PREMIRE PARTIE

extrmement respecte dans un pays o vous ne pouvez donner tous l'exercice actif et vari de la
libert politique.

Chez

les
il

anciens donc, pour captiver l'opinion


fallait

publique,

remuer l'me, exciter

le

patrio-

tisme par des conqutes, par des triomphes, par des partis, par des troubles mme qui dveloppaient
toutes les passions.

En
le

France,

il

faut, sans doute,

former autant qu'on

pourra, un esprit national,

mais ne pas perdre de vue que l'opinion publique sera fonde sur l'amour du repos, le dsir d'acqurir de la fortune, le besoin de la conserver qu'on s'intressera toujours plus aux ides admi;

nistratives qu'aux questions politiques, parce qu'elles

touchent davantag^e aux existences prives


le

et la

que, sans perdre de vue

grand but d'lever


il

nation franaise toutes les ides philosophiques


et toutes les institutions rpublicaines,

faut tou-

jours respecter
L'intrt de

le cercle

de chacun.

Rome
et
le

renfermait tous ceux des ci-

toyens romains

crait toujours l'enthousiasme

en proposant

sacrifice

de
les

l'intrt

personnel
fussent plus

l'intrt gnral

non que

que la part gnreux que nous-mmes individuelle de chacun tait moindre pour lui que ce qu'il retirait de la chose publique. Mais en France, o c'est le contraire, c'est le respect de
l'existence particulire de la fortune prive qui seul

parce

Romains

peut faire aimer

la

Rpublique.

La

libert

des

temps

actuels, c'est tout ce qui garantit l'indpen-

DE l'opinion publique

92

dance des citoyens contre


qui assurait aux citoyens
l'exercice

le

pouvoir du gouvernec'est

ment. La libert des temps anciens,


la

tout ce

plus grande part dans

du pouvoir. De

ces

deux grandes

diff-

rences sort la ncessit, pour la Rpublique en

France, de ne pas exiger, de ne pas peser, de pren-

dre pour guide une morale

prservatrice

plutt

qu'un systme de dvouement qui devient froce


lorsqu'il

n'est point volontaire

enfin de songer

que la perfectibilit dans l'art social ayant rendu le bonheur priv plus facile, a d'autant plus loign des sacrifices au bien public, car celte opinion si tranquille, si soumise la moindre dmonstration de pouvoir est en mme temps la seule puissance
invincible.

On

ne peut pas

la vaincre, car elle

ne

combat pas. On ne peut pas dtruire son influence,


car c'est celle de tous et de chacun.

On

ne peut

faire changer d'avis, car elle ne veut rien que son bien-tre. On peut bien, tant qu'on est en guerre, oublier qu'elle existe, mais comme elle est la vritable puissance nationale, ds qu'on voudra fonder le gouvernement sur la nature des choses, il faudra que cette opinion soit rallie la Rpubhque, ou le gouvernement ne s'tablira pas.

pas la

CHAPITRE

IV

DES JOURNAUX

La

libert de la presse

est sans

cloute le plus

grand moyen d'arrter l'oppression et de propager les lumires, mais la libert de la presse et la libert des journaux ne doit point tre soumise aux mmes
lois.

Un
[

journal et des souscripteurs sont une

sorte d'association dans l'Etat.


cits

On

a permis les so-

articulires et

dfendu

les affiliations

de ces

socits dans les dpartements.

La
jour

libert

de

faire des livres n'a point

de rapport

celle de faire des journaux transmettant chaque


le rcit

de tous les actes publics et particu-

liers et de tous les faits, criant dans les rues l'annonce des nouvelles alarmantes, enfin se servant de la libert de la presse, non pour propager les ides, mais pour agiter avec les faits ce qui rend la libert de la presse une pe au lieu d'une lu:

mire.

Dans un pays bien gouvern, ne


pas l'autorit publique seule
le

rserve-t-on

droit d'afficher

DES JOURNAUX

07
les rues
[-t-il]

sur les murs,


-les

le droit

de proclamer dans
Cela

vnements
sans doute.

et

les lois?

s'appelle

violer la libert de la presse

ou

celle

de

la

parole?

Non

Eh

bien, les journaux sont de

mme un

acte public annonant des vnements

publics pouvant induire les citoyens en erreur sur


tout ce qu'ils doivent faire, tant

non seulement

la

partie la plus importante de l'instruction publique,

tellement puissant qu'on ne peut

mais un moyen de gouverner ou de rvolutionner le drober la


Mais,

surveillance de l'autorit publique.

me

dira-t-on, en Angleterre les

journaux

sont parfaitement libres.

En

Angleterre, la Consti-

tution est tablie depuis cent ans, et le peuple est form depuis bien plus longtemps encore. Il n'y a point 120 journaux par jour un prix tellement

modique que
peuvent

les plus

pauvres

et les

moins

clairs

les acheter.

Le pays

enfin n'est point en

Rvolution. Avec cette manire de raisonner,


dira-t-on,

me

nous serons toujours dans


il

l'arbitraire,

car c'estdes rgles fixes qu'il faut assujettir lesjour-

naux. Mais

faut

un autre code pour


Il

les

journaux
la police

que pour

les livres.

est telle pice


telle

que

peut dfendre de jouer, ou

pice qu'elle ne

pourrait empcher d'imprimer sans porter atteinte


la libert de la presse. Celte diffrence, contre la-

quelle personne ne rclame, tient au rassemblement

qui se trouve au spectacle, aux

moyens d'animer
le g-este,

que possde un acteur, que donne


cent, le thtre.

Tac-

Eh

bien,

un journal, que

la

curio7

98

PREMIRE PARTIE
toutes les passions

sil, la crainte, l'esprance,

du

moment
parer
journal

font attendre avec ardeur, peut-il se coml'effet

d'un livre sur une question gnrale

passs ? La brivet seule d'un rend populaire, quand l'art avec lequel vnements n'en ferait il grossit ou dnature les pas l'unique lecture des gens du peuple.

ou sur des
le

faits

On me

dira qu'on fera, pour luder la loi svre

qui frapperait les journaux, des livres priodiques


qui seront remplis des
si la

mmes

choses. Sans doute,


arbitraire, elle sera
s'il

lgislation estvexatoire

ou

lude,
existe

comme

tout ce qui est injuste. Mais,


loi

une bonne

qui impose aux journalistes


loi

des peines et des restrictions plus svres, une

qui donne au gouvernement une inspection directe sur eux, tandis qu'il n'aura jamais rien dcider

sur

les

ouvrages, une

loi

qui dclare que faire

un

journal est un emploi public, tandis qu'crire un


livre n'est

que l'exercice d'un droit consacr; s'il qui soumette la dcision des jurs si tel crit est un journal ou un livre, mais dclare que le journal est soumis l'inspection directe du
existe

une

loi

gouvernement;

enfin, si l'on distingue clairement


livre,

un journal d'un
la libert la libert

de

on assurera d'autant mieux abus de des journaux ont mis en danger la libert
la presse, car les incalculables

de

la presse,

premire sauvegarde contre


fallait

la tyran-

nie.

Un homme

de beaucoup d'esprit disait avec


pas de
lois

raison qu'il ne
la

sur la libert de

presse, mais que

les lois sur la

calomnie, sur

l'a-

DES JOURNAUX

91)

vilissement des autorits constitues, sur la provocation au pillag^e, l'assassinat s'appliquent la


presse,
nires

comme

la parole,

comme

toutes les

ma-

de communiquer une pense coupable ou

d'exciter

vrai en lui-mme,

une mauvaise action. Ce systme est mais il ne l'est pas que les jourles spectacles,

naux,

comme

comme les

rassemble-

ments, ne soient pas du ressort de


journaliste,

la police.

Le

comme

l'entrepreneur de spectacles ou
le

de

ftes,

peut avoir recours contre

g'ouvernement

et plaider

en rparation, mais
droit de les fermer.

la police a provisoiIl

rement

le

faut de

mme que
un
Il

la police ait

provisoirement

le

droit d'arrter

journal et de mettre
faut

le scell

sur ses presses.

que

le

journaliste puisse, devant

un

tribunal,

plaider contre le gouvernement


terre,
le roi.

comme

en Angle-

comme
Mais
il

en France mme, on plaidait contre


faut d'abord garantir l'ordre public.

Un

livre est un fait pass. Le tribunal le juge. Le gouvernement n'a pas besoin de s'en mler. Mais le journal est une action qui continue et le gouvernement doit avoir le droit de la suspendre provisoirement. Sans ce principe, on exigerait du gouvernement dfaire juger le club avant de le fermer, le rassemblement avant de le dissiper, la pice avant d'interrompre la reprsentation. Toute action immdiate et continue est du ressort de l'ordre public. Le gouvernement peut la suspendre provisoirement C'est pour cela qu'il est responsable. S'il
.

devait tout faire juger l'avance,

il

n'y aurait ja-

400

PREMIRE PARTIE

mais lieu de le juger lui-mme, mais raltribution de la police n'est autre chose que le droit du gouvernement sur ceux qu'il souponne ou qu'il accuse. On lui permet d'arrter avant le jugement, afin que l'homme qu'il croit coupable ne puisse pas nuire. Par le mme principe, on doit lui permettre de suspendre l'action de l'arme qu'il dit dangereuse, jus qu' ce qu'il soit prononc sur elle. Laisser continuer le journal ou les journaux qu'il accuse, c'sl beaucoup plus que laisser libres des hommes accuss, c'est laisser des armes ceux qu'il croit perturbateurs de l'ordre public.
INIais

me

dire, quel

leurs

bon toutes ces prcautions, va-t-on mal font les journaux? Croit-on mensonges? Ne mprise-t-on pas leurs calom quoi
tels qu'ils

nies? Les journaux,

sont en France, tels

que
de

les intrts et les

passions du

moment
les

les

ont

rendus, ont amen, amneront toutes


la

calamits

France.

Examinons

leur influence

sur les

particuliers, sur les

hommes

publics et sur leurs

affaires gnrales. Ils dcident

presque entirement

de

la

rputation des personnes qui ne peuvent rvie prive des calomnies pu-

pondre que par leur


reste

bliques. Quelques amis savent la vrit, mais le

du monde apprend
l'injure et

le

nom

en

mme

temps

que

ne spare point l'une de l'autre.

Quelques hommes, se piquant de justice, retranchent la moiti d'une calomnie, et pas un lecteur, pas mme nous qui jugeons si bien par exprience la
vrit des

journaux qui nous attaquent,

il

ne nous

DES JOURNAUX

101

arrive pas,

mme

nous, de ne pas rpter quel-

ques-uns des mensonges qu'ils disentsur les autres. Si nous connaissons celui qu'ils attaquent, notre
jugement, sans doute, est
tons; mais
si

le seul que nous consulnous ne l'avons jamais connu, par

l'organisation

mme

des

facults

pensantes, on

runit dans son souvenir les ides qu'on a reues

dans

le

mme temps,

et l'esprit le plus impartial

ne

peut sparer dans son souvenir un

homme

obscur

du sarcasme ou de l'outrage qui le lui a fait connatre. On parle d'obtenir une rparation devant les tribunaux eh! peut-elle jamais rendre ou le repos ou l'obscurit qu'elle a fait perdre? Une accusation, avec quelque vidence qu'elle soit dmentie, ne reste-t-elle pas toujours dans la tte des hommes qui se vouent mpriser l'espce humaine? Et, comme dans les problmes de la mtaphysique on a dit souvent que la seule chose qui paraissait impossible Dieu, c'tait de faire que le pass n'et pas exist, il semble que la seule chose impossible l'homme, c'est d'galer l'honneur attaqu de quelque manire que ce puisse tre l'honneur que la calomnie mme n'a point souill. Exprimer un tel sentiment, c'est peut-tre donner trop de jouissances aux infmes qui vivent de l'espoir de faire du mal, mais quelle svrit le
:

lgislateur ne doit-ilpas exercer contre l'irrparable?

Quel repos, quel bonheur un tribunal quelconque


peut-il rendre

une femme que

les

journau?: ont

attaque? Peut-tre que sa famille est jamais

102
trouble, que son
elle,

PREMIRE PARTIE

poux a perdu son estime pour


qui l'aimait s'est loign d'elle

qu'un

homme

parce qu'elle avait perdu ce charme touchant d'une vie obscure consacre tout entire l'objet qui en
reut le don.
Enfin,
savent-ils,

ces

malheureux
ils

calomniateurs, jusqu' quelle profondeur


versent
cruelle

boule-

l'existence?

Ils

accusent d'une opinion

une me douce. Ils ne font souffrir que les curs qu'ils devraient mnager. Ils n'atteignent pas les caractres tremps dans le Stjx. Ils ne blessent que quand ils sont injustes. Les coupables ne les
sentent pas.

Mais, diront-ils, nous

n'attaquons les femmes


est prcisment la

que

si

elles

se mlent des intrts politiques, et

c'est les

en accuser qui

calom-

nie (1).

Un homme

public oppose des preuves in-

contestables tous les fantmes crs par la haine,

mais que peut une malheureuse femme dont on suppose tout parce qu'on n'en sait jamais rien, dans laquelle on voit successivement, comme dans les nuages, tout ce que l'imagination se cre? Inconnue
ceux qui la jugent, souponne d'tre partout d'autant plus qu'on ne peut la trouver nulle part, ne pouvant se dfendre contre
les
les

chimres de toutes
les

ambitions qui

la craignent,

parce qu'elle ne

sert pas, assez clbre

pour

faire peur, et n'ayant

(1)

Une phrase
:

d'intrt

toutes ies

efface par l'auteur ne manque pas, ici, Quoi, vous rendez les femmes responsables de actions, de tous les intrts, de toutes les opinions

de leurs amis?

DES JOURNAUX

i03

aucun moyen dedfense, redoutecomineun homme inutile, comme une femme ne pouvanL <*tre oublie dans aucune retraite, parce que les soupons totale-

ment imaginaires s'exercent g-alement dans toutes


les situations! Si

vous fuyez,
c'est

de loin

si

vous revenez,

croit de tous les pouvez en servir aucun, et votre existence est une espce de problme que chacun veut expliquer sa

On vous

c'est pour conspirer pour agiter de prs. partis, parce que vous ne

de

manire, sur lequel chacun veut faire de l'esprit ou la haine, au lieu de dire tout simplement la vrit.

Je vais la dire une fois sur


j'tais charg-e

moi-mme comme

si

oraison funbre. Je parle vivement sur tout, parce que la nature m'a cre

de

mon

pour la conversation, mais je n'ai de ma vie dirig une affaire publique parce que, pour tre distingue en conversation, il faut de l'esprit et que, pour
influer,
l'autre.
il

faut de l'adresse. J'ai de l'un, et point de


tre vivant ne peut se plaindre

Aucun

de

moi, parce que je n'ai de


n'ai jamais

ment,

par moralit peut-tre, par sre je jamais un ressentiment s'apfiert

ma

vie fait

du mal. Je

n'ai

laiss

procher de moi. Je n'ai point

fait

de mal,

et j'ai

employ tout ce que la nature m'avait donn de moyens pour tre utile aux tres malheureux. La passion de mon me, c'est la piti. On va voir que j'aime et professe avec quelque courage les Rpublicains mais il est un point sur lequel les Rpu;

blicains ont bien fait de n'avoir pas de confiance

en moi, c'est lorsqu'il s'agissait d'une mesure de

104

PREMIRE PAUTIE

rigueur quelconque.
et

Mon me

les

repousse toutes,

mon

esprit,

venant au secours de

mon me, m'a

toujours convaincue qu'avec un degr de gnie de

plus on arrivait au mme but avec moins d'efforts, c'est--dire en causant moins de douleurs.
Voil, je l'atteste, le vrai sur moi, et tellement
vrai qu'il n'est pas

avec confiance

le

un de mes amis que je n'appelle en tmoignage; pas un ennemi qui,


si

tout en m'attaquant, ne se promette de s'adresser

moi avec confiance,


secourir.

jamais j'avais

le

pouvoir de

Enfin, dans

mettre aux grands gnraux,


tingus, c'est

un pays o ce qu'on doit surtout proaux orateurs disla palme de la gloire, il importe d'obIls

server quel point les journaux sont destructifs

de toute rputation durable.


gloire par leurs loges

rapprochent de
anantissent

la
la

mmes.

Ils

dislance qui doit exister dans la pense entre soi et

l'homme suprieur.
honneur
est

Ils

vous apprennent, non


dtailler la vie

juger, c'est l'historien, au philosophe, que cet


rserv,
Ils

mais

d'un

homme clbre.

dtruisent l'avance la surprise,

en prparant tout parune multitude de conjectures. Leurs critiques disparaissent sans doute de'-anl
i'clat

dans tous
et si

d'une grande action, mais elles renaissen;^ les intervalles de repos que les circons-

tances amnent dans la vie

du plus grand homme


s'il

sa carrire est termine avant sa vie,


il

rentre

dans ses foyers,

verra chaque jour son existence

dcrotre, les enfants badiner avec son

nom

l'aide

DES JOLUNAU.V

lOu

de quelques misrables plaisanteries qui circulronf dans dos journaux populaires. Les premiers jours, CCS journaux seront mpriss, mais la longue,
ils

meUront

l'aise l'envie

qu'on appelle l'amour

mort tarde longtemps replacer leur rang' ceux que la jalousie seule en aurait cart, le grand homme verra sa gloire s'teindre sous ses yeux, sans qu'une seule action, une seule parole en ait pu ternir l'clat. Quoi, mcdira-t-on, croyez-vous que la gloire de Buonaparte pourrait recevoir aucune alleinte par les vils efforts des libellistes de chaque jour ? Certes, quand le guerrier le plus intrpide et le penseur le plus rdchi que
de
l'g'alit et, si la

l'histoire ait

encore produit s'lverait par sa des-

tine au-dessus de toutes les

combinaisons accou-

tumes,

il

ne s'ensuivraitpasqu'on put rien calculer,

rien tablir d'aprs

un

tel

homme.
serait im-

Fait-on des lois pour Alexandre ou Csar? Mais


j'oserai le dire
:

Buonaparte lui-mme
s'il

portun,

s'il

revenait parmi nous, de ces nues de


il

phrases dont

deviendrait l'objet, et

ne restait

plus d'empire conqurir, sa gloire

un moment
Angleterre,

mme
les

pourrait en tre obscurcie.

En

rangs tablis sont des gradations fixes que perla

mme de bouledans un pays o tout est possible tous, on ne peut donner la mme carrire aux mmes moyens d'attaque. La dmocratie rassemble dans les places publiques une foule d'hommes que
sonne n'a
puissance ni l'espoir
verser. Mais,
l'on

peut convaincre et ramener par l'entranement

lO

PREMIRE PARTIE
l'clat

de l'loquence ou

Mais dans une Rpublique de 24 millions d'hommes, il nefant pas


del
vrit.

tre attaqu par tous les


et

moyens de

la

dmocratie

ne pouvoir se dfendre que par l'action lente des gouvernements et des institutions rgulires. Ce
qui
fait le

plus de mal la France, c'est de chercher

des exemples de dtail sans les comparer avec l'en-

semble. L'ostracisme d'Athnes, les journaux d'Angleterre, la reprsentation nationale

de France, toutes

ces institutions n'ont point de rapports ensemble.

Quelques gnies lgislateurs peuvent l'avance deviner toutes les lois qui conviennent de tels

hommes

gouvernements, mais la foule des esprits sages, voyant le mal, en recherchent la


et

de

tels

cause, dcouvrent les principes aprs les effets

et,

lorsqu'une
ils

institution

est

videmment

nuisible,
la

ne se reposentpoint qu'ils n'aient trouv


particuliers.

raison

gnrale qui doit autoriser dtruire les mauvais


<ffets

CHAPITRE V
DE L'USAGE DU POUVOIR

C'est

un beau don que

la

puissance.

Je ne sais pas sur quoi se fondent les sentiments

philosophiques qui en inspirent

le

ddain, mais,
il

moins d'avoir

la conscience

de son incapacit,

me

semble impossible qui se sent, qui se croit du gnie et de la vertu, de ne pas souhaiter d'en exercer une fois toute l'influence. Et qui n'est pas pouvoir, dans la Rvolution de France, lorsque tous
les lots

de la vie sont de nouveau remis au hasard,

lorsque la destine d'un g-rand peuple pse encore


toute entire dans la balance du sort ? Lorsqu'une
constitution, en France, sera dfinitivement tablie,

lorsque Ton sentira

la

Rvolution

finie

par

le

repos

de tous

les

intrts personnels, le

gouvernement
seront

aura sa place marque,

et plus les institutions

bonnes, moins son action sera ncessaire. Mais,


prsent, en France, c'est du g-ouvernement que tout

dpend, l'ordre

comme la libert,
le

la victoire
la

comme

l'administration,

triomphe de

Rvolution

108

PREMIRE PARTIE
la fin

comme

de cette Rvolution mme. C'est une


l'esprit

grande tche sans doute, et mettant jamais au centre des


cevoir
toutes
les

de parti ne se
est,

ides, ne peut en con-

difficults.

Mais

il

ce

me

semble, quelques penses gnrales qui pourraient


aider concevoir quel devrait tre
le

plan qu'on

pourrait adopter dans une telle situation.


Il

n'y a rien ajouter au gnie triomphateur


et,

des rvolutionnaires de France

quoique leurs

ennemis
sard,

s'efforcent d'attribuer leurs succs au ha-

je trouve, au contraire, une combinaison tonnante dans leur administration guerrire, dans

leur politique conqurante au sein


et, soit

mme

de l'Etat

que le but ait inspir la route, soit qu'une volont imperturbable fasse dcouvrir aux hommes
tous les aperus de l'esprit
crois
le

plus suprieur, je
cette

que

l'histoire

montrera dans

Rvolution

une lutte constante contre les privilges hrditaires, soutenue pendant un temps, travers tous les crimes, toutes
ni
les bassesses, toutes les erreurs,

mais

jamais abandonne ni par l'intrt,


par
le

ni

par

la

pense,

ressentiment.

Il

faut que, dans ce

grand

dbat, le triomphe reste aux amis de l'galit politique. Les sicles psent sur l'hrdit.
est

Son heure

venue

comme

jadis celle de la fodalit, plus

loin encore,

de l'esclavage, plus loin encore, des


la

plus grossires erreurs. Mais dans la lutte, les

combattants ont souvent port


prit.

guerre

la

pro-

Mme

les nobles, je l'ai dj dit, n'ont

pas

su

se sacrifier

comme

nobles, pour se sauver

comme

DE L USAGE DU POUVOIR

109

propritaires, et les rpublicains attaquant les nobles

comme
nement

privilgis,

ont quelquefois lanc


l'difice social. C'est

contre

eux des pierres de

au gouver-

qu'il appartient surtout d'arrter la

lution la destruction de l'hrdit,


qu'elle n'branle
l'habile
le

Rvod'empcher

ordonnance sociale qui

place sans danger

besoin ct de la richesse.

C'est au gouvernement, car


pritaires,
ils

s'il mcontente les procourront leur perte en se coalisant avec les ennemis de la Rvolution. Mais leur

perte sera celle de plusieurs gnrations des rpublicains

comme

des royalistes, de toutes les jouisparti qui s'enflamme au

sances enfin (jue la civilisation a valu

Ce

n'est point

un

l'homme. combat

par des discours incendiaires, ce n'est point

mme

une assemble compose d'un assez grand nombre d'hommes, pour que la passion y domine; ce n'est
point
elle

qui peut arrter la Rvolution son but,


qu'il est au plus haut ne peut se modrer que dans sa

c'est le

gouvernement, alors
Il

degr de force.
l'on se pose

toute-puissance.

En

rvolution, les barrires que


et celles

soi-mme garantissent,

que

l'on reoit renversent.

En

rvolution, on ne croit

vrai que ce que disent les vainqueurs, et la justice

des faibles

lie leur

vaut aucun ami. Mais


la force s'arrte

la

Rvolu-

tion est finie,

quand

d'elle-mme
ap-

dans un

tat durable,

quand
le

elle se

refuse ce qu'elle
elle

peut, cjuand elle s'associe


pelle la pense et veut

temps, quand

amener

ce qu'elle saurait

conqurir.

110

PKEMIUE PARTIE

Ds que les hommes se croient assez puissants pour cesser de craindre et de har, ils g-ouvernent avec succs, et fondent aprs avoir renvers. Les rpublicains disent que dans la premire session du Corps lgislatif ils avaient pour but de runir et de rassurer, et que leurs ennemis n'en ont t que plus violents contre eux. Il en existe deux causes.
D'abord
ils

n'ont pas

fait

tout ce qui tait juste et

n'ont pas eux-mmes pos la limite au del de laquelle tout

changement nouveau
et

serait fatal la

Rpublique,
ils

secondement, par leurs institutions, avaient marqu trop tt le terme o le pouvoir


de leurs mains,
et les

sortirait

ennemis, se flattant

pouvoir leur tour, ne cherchrent point s'accommoder avec la force, mais la

de

saisir le

vaincre.
Il

faut qu'un systme

nouveau guide aujourd'hui

le parti
il

gouvernant.

Il

a t violent et dsintress,

faut qu'il soit ambitieux et modr, que sous auil

cun prtexte,

ne se dsaisisse du pouvoir, mais


il

que, par degrs,

arrive rallier

eux un assentels

timent national.
J'ai dit
:

le parti

gouvernant. Ce n'est point


les places.

ou

tels

individus qui, par une illgalit quelconque,

doivent se proroger dans

Mais

il

ne faut

pas que la puissance sorte du parti rpublicain. Les hommes nouveaux, les hommes anciens, pour

tre agrgs, doivent en prendre le systme,

recueillir les haines,

en

offrir les garanties,

en en par-

tager les opinions.

11

faut que le parti rpublicain

DE L USAGE DU POUVOIH

IH

mais ne transige point avec aller que par le parti rpublicain, et ce qui nous a perdu avant le 18 fructidor, c'est l'ide que des opinions rsignes pouvaient soutenir une institution trop longtemps encore attaque pour n'avoir pas besoin d'une grande nergie pour la soutenir. On peut dire avec raison que plusieurs hommes du parti rpublicain
admette
les individus,
les partis.

La Rpublique ne peut

actuel se sont souills de

beaucoup de crimes. Mais

ce sont des recrues, des remplaants qu'il faut en-

voyer, mais non un nouveau parti qui, en sa qualit

de parti, apporte avec

lui ses haines, ses

pr-

ventions, ses amours-propres et

verser le parti

un besoin de renrpublicain qui l'oblige, quelles que

soient ses opinions, se servir des royalistes et, par consquent, se plier quelques-unes de leurs ides, avoir besoin de leur estime politique. Les

modrs
les

sont, par rapport

aux

royalistes,

comme
la lutte

rpublicains aux terroristes.

Quand

s'engage,
allis et

ils appellent les uns et les autres leurs sont obligs des mnagements funestes

pour tous

les

deux.

J'ai la conviction

que beaucoup

d'hommes

proscrits le 18 fructidor taient de trs

vritables amis

rpublicain, mais ils ne de pas se prononcer contre ont eu les royalistes, de ne pas faire scission poHtiquement
la faiblesse
et, de mme que les rpublicains se souilen mnageant des sclrats, les modrs se sont perdus en n'attaquant jamais ni les journaux,

du systme

avec eux
lent

ni les dputs, ni les opinions arislocrates,

La po-

H2
larit

PREMIRE PARTIE

pularit des salons gare les uns,

des rues dnature les autres.

les modrs, comme parti, uns rejoignent le parti aristocrate et les autres se rattachent au parti rpublicain, et que le gouvernement encourage les conversions mais ne les prvienne jamais qu'il soit bien rpt, bien dmontr qu'on ne sera jamais rien en France sans

que

popudonc n'existent plus, que


la
Il

comme

faut

les

s'tre

montr rpublicain, mais rpublicain de


les royalistes, et

la

manire qui brouille avec


remette, pour le
quisition des

qu'on s'en
l'ac-

nombre des candidats, pour


clairs, ce besoin
effet,

hommes

de puis-

sance, cette envie de faire

dsir national

en France.
Il est presque ridicule d'encourager un parti ne pas se dessaisir du pouvoir. Cette recommandation est assez superflue. Mais il est vrai que les

rpublicains, dmocrates

entre eux,

ont

pouss

l'amour

des formes populaires jusqu'au danger


la

mme

de

Rpublique

et,

comme cependant
ils

ils

veulent la maintenir tout prix,

l'ont

sauve

par des secousses; dangereux et funeste remdequi

confond l'innocent et le coupable et cause plus de malheurs mille fois que l'action constante et svre d'un gouvernement conservateur. Il faut donc que le parti rpublicain, partons les moyens que je dvelopperai dans le chapitre suivant, s'assure de ne jamais laisser entrer un autre parti dans l'Etat et dfende les institutions par leurs fondateurs jusques ce que les inslilu lions
le

leur

DE l'usage du pouvoiu

H3

rendent. Ce principe de circonstance une fois tabli,

aux rpublicains s'occuper de faire aimer la les royalistes, quand tout autre parti mme que celui de la Rpublique, fait des lois de modration, de justice mme, c'est une conqute des ennemis de la Rpublique. Quand ce sont les
c'est

Rpublique. Quand

Rpublicains qui font

(1) ces

mmes

dcrets, c'est

une

g-rce
lui

de

la

Rpublique,

c'est des

amis nouveaux

qu'on

acquiert, c'est une portion de la nation

qu'on rend rpublicaine. La haine des adversaires

que leur esprance renaisse, et les plus violents d'entre eux s'afflii^ent de tous les actes de justice des Rpublicains comme d'un sj^mptme de
s'apaise, sans

dure pour
d'tre

la

Rpublique. Les perscutions crent


les perscuts.
Il

des rang-s parmi

est assez gal

martyr ou tout puissant, c'est toujours une manire d'attirer soi les reg-ards. Mais si vous tez un parti et le malheur et le pouvoir, si la piti ni l'espoir ne s'attachent lui, vous le finissez compltement.
il n'a plus de vie. au ridicule, seul mortel destructeur des prjugs, et vainement on veut essayer le ridicule

Il

n'a plus de ressort,

Vous

le livrez

sur la vritable infortune; ses armes s'moussent,


elles

tombent de

la

main qui voulait

les lancer, et

tous les spectateurs les repoussent par une indi-

gnation g-nreuse. Mettez l'mulation au lieu de


crainte

la

que toutes

les prosprits soient le prix

du

rpublicanisme.

Au lieu d'offrir sans cesse l'appareil


:

(1)

Mm de

Stal a crit par lapsus

feraient.

H4
de toutes
Il
il

PREMIERE PARTIE
les peines, laissez le paradis, tez l'enfer.

n'y a point d'clat tout ce qui est ngatif, mais

y en a toujours braver des dangers pour quelque cause que ce puisse tre. Je dirais aux aristocrates le g-ouvernement vous refuse galement et les honneurs et les prils. Tant que vous conserverez vos prjugs, vous serez sujets d'un tat libre, mais vous serez sujets. Quand vous aurez rompu avec vos prjugs, que vous aurez donn de vritables preuves de votre opinion rpublicaine, vous serez
:

affranchis du sang,

comme jadis les esclaves l'taient


les

de

la servitude,

vous deviendrez citoyens romains.


manires
Nulle perscution

Jusqu' ce jour, vous serez de toutes


rduits

l'inutilit.

ne vous

relvera, nulle puissance ne vous sera laisse et,

comme
crainte
la vie.

les anciens neiernaientles

limbes o les mes

sjournaient avant l'existence, vous attendrez, sans

comme sans espoir, que la raison vous donne


systme, plus grand, plus gnreux,

Je

le crois, ce

beaucoup plus politique. Les ractions ne finiront point en France, tant qu'il existera dans son sein des perscutions et des malheurs. Les hommes ne croyant fini que ce qui est juste, n'envisagent le repos que dans la portion de bonheur
est encore

que

le

gouvernement leur

doit. Ils

ne croient jamais

la perptuit d'une existence intolrable, et cet


espoir consolateur est lui -mme
ce qu'il souhaite
l'instinct
;

un moyen de raliser
durera pas,
est

ce

mot

cela ne

du malheureux,

et devient bientt

une

DE L USAGE DU POUVOIR

415

sorte d'opinion contagieuse qui inspire de l'insu-

bordination aux gouverns et de fausses mesures

aux gouvernants.
bonheur.

Stabilit, c'est justice; repos, c'est

Le

petit

nombre de

lois

physiques,
le

si

l'on peut

monde moral ne peut jamais tre renvers. L'injuste finit, comme la pierre tombe, par son propre poids. En cherchant,
s'exprimer ainsi, qui existent dans

comme on
utile aussi

le

doit, des

modles parmi
il

les

anciens

de plusieurs institutions rpublicaines,

serait bien

d'admettre cet esprit de grandeur qui

domptait

les

ennemis de
la

la

Rpublique par d'autres

moyens encore que


Lorsque
les

punition et la terreur.

Clazomniens eurent insult les par un hraut dans tout Lacdmone qu'il tait permis aux Clazomniens de se conduire honteusement, et les Clazomniens
phores,
ils

firent publier

n'osrent plus se rencontrer.

Sans doute, en France, ces moyens seuls ne suffiraient pas, parce que les adversaires de la Rpublique ont en leur pouvoir une sorte d'opinion de parti qui les prserve de l'influence du blme des Rpublicains; mais il est bien certain que le moment est venu d'ajouter une puissance morale la force
positive.

Dans un pays

tel

que

la

France, on peut
si

se blaser sur tout,

mme

sur la teneur, et

cet

esprit gagnait universellement,

on ne

se rvolterait

pas, mais on n'obirait pas, et la rsistance passive

dsorganiserait et la Rpublique et l'esprit rpublicain.

IIG

PREMIRE PARTIE

Il faut donc prsent penser pour administrer. Pendant longtemps, l'art de g-ouverner la Rpublique, c'tait la science militaire mais aujourd'hui,
;

il

faut penser l'opinion et, quoiqu'elle ne soit plus

assez agissante en France pour renverser, savoir

pour empcher d'tablir, commerce, choisir des hommes clairs, respecter ce qu'il reste de la dette publique, rendre leur patrie aux individus injustement inscrits sur la liste des migrs, enfin profiter du moment de la toute puissance pour accorder tout ce qui ne
qu'elle l'est toujours assez
le

prolger

compromet pas

le salut

de la Rpublique, ne laisser

rien de juste faire

afin que les ennemis ne se relvent pas. On ne sait pas assez combien l'quit, dans l'poque de la force, est d'un effet tendu. Il y a tant de personnes qui sont disposes se rallier la puissance, tant qu'on soulage en

aux ennemis,

leur permettant d'estimer ce qu'elles craignent, qu'il

des poques cerune opinion presque gnrale. Mais quoi, me dira-t-on? Avant le 18 fructidor, le gouvernement n'avait -il pas montr la plus grande modration? Cela est vrai, mais il existait dans les places des deux pouvoirs un parti contraire qui
est

pour

les

hommes au pouvoir

taines pour captiver

s'attribuait l'honneur

de cette modration, qui pen-

sait la conqurir. Ainsi, loin

que

les actes

de justice
ils

servissent l'tablissement de la Rpublique,


lui

nuisaient pour ainsi dire, en ayant l'air d'tre

un don du parti contraire. Maisle dcret juste sera


propos, soutenu,
excut par les Rpublicains

DE l'usage du pouvoir

117

dans
l

le

moment de leur plus grande force. Ce dcrets'il

consolidera la Rpublique autant qu'il l'aurait


tait

branle,
Il

arrach par ses adversaires.


la

est arriv

un grand mal

Rpublique, c'est

la

prvention que les Rpublicains ont pris contre tous lesmots, contre toutes les idesdontlesennemis
la

de

Rpublique ont

fait

usage. Des

hommes

sen-

sibles, frmissant

des excs de l'infme rgne de la

Terreur, ont dtest la libert

comme

prtexte de

tant de crimes, et les rpublicains

ont pris une

aversion singulire pour les expressions humaines


et

comme un des moyens dont l'aristocratie pour dnigrer la Rpublique. Ces deux sentiments sont dpourvus de toute rflexion. C'est
douces
se sert

une confusion d'ides qui s'oppose tout projet


raisonnable.

Les Rpublicains ont bien tort de penser


leur ont conseill.

qu'ils

doivent viter avec soin tout ce que leurs adversaires

Habituellement, nos ennemis


les conseils qu'ils

cherchent nous aigrir contre

nous donnent,

haine est bien plus d'ter l'honneur d'une bonne action en l'exigeant
et la tactique

de

la

l'avance, d'unir de sages avis des expressions


blessantes qui rendent les avis

mmes

odieux, que

de conseiller

un mauvais

parti.

D'ailleurs, qu'importe ce qui doit tre l'impartialit

mme, qu'importe
les

un gouvernement, quels

ont t

qu'il se recueille

ou telle vrit? Il faut dans la nature des choses et que, dcid terminer la Rvolution, il montre le gnie
organes de
telle

118

PREMIRE PARTIE

qui fonde les constitutions aprs avoir t les con-

qurants de

la

nation sur laquelle

ils

l'tablissent.
soit

Ce

n'est pas assez (1)

que

le

gouvernement
il

bien pntr de l'esprit qui termine les Rvolutions,

sans perdi'ele fruit de leurs victoires,

faut encore

que la Constitution porte en elle-mme des principes de dure, c'est--dire que les intrts particuliers ne soient pas en opposition avec l'intrt gnral, et que la Constitution ait pourvu de toutes les manires la sret de la Constitution. Vainement,
les

uns haront avec fureur

les

auteurs du 18 fruc-

tidor, les autres les exalteront avec enthousiasme.

Ni l'un ni l'autre de ces sentiments ne sera juste.

Le 18 fructidor, c'est le droit de dissoudre le parlement d'Angleterre, violemment exerc parce qu'il n'en existait pas un moyen lgal, et qu'il y en avait une ncessit positive, et que l'instinct de la conservation individuelle et politique ne respecte jamais

que

les

bornes qui protgent en


Il

retiennent.

fallait

donc, un

mme temps qu'elles homme d'un esprit

remarquable l'a dit, et la raison l'a proclam, il fallait donc tourner toute l'impulsion du 18 fructidor au changement de la Constitution. Tant qu'on ne verra jamais, dans une crise en France, que le moyen et la ncessit de punir tels eu tels hommes, les crises politiques ne seront jamais que des affaires de parti

(l)M'"ede Stal avait crit d'abord 2e partie.


:

De

la

Cons-

titution; puis elle a effac et crit ^uni, et ce titre a t re-

port plus loin

un peu modifi

Des Constitutions

violes.

DE l'usage du pouvoir
^ul coteront

419

beaucoup de

sang- et

de larmes, mais

ne feront jamais qu'exciter beaucoup de passions,

sans oITrir aux

hommes ce

qui seul peut les calmer,

un tat supportable un meilleur.


Il

et l'impossibilit

d'en acqurir

faut qu'une pense fconde en rsultats utiles

suive ou prcde une bataille politique pour qu'elle change rien {sic) la position respective des deux
partis.

freindre.

Pour sauver la Constitution, il a fallu l'enLa Constitution est donc mauvaise. Un


Il

esprit superstitieux soutient quelquefois les plus

dtestables institutions.

est bien

prouv que

l'on

n'a pas pour la Constitution ce ;enre de fanatisme

en France. La Constitution n'a donc ni garantie


relle, ni

garantie imaginaire.

Voyons donc

ce qu'il

faut

y changer.

Des Constitutions violes

(1).

La
Louis

Constitution,

ft-elle

bonne, serait

comme

XVI

son retour de Varennes.


si,

La France

et t au comble de la gloire et dclar la Rpublique.

cette poque, on
et tous
Il

On

voulut faire rgner

un
les

roi

qu'aucune illusion n'entourait plus,

maux
de

rsultrent de cet impossible essai.

en

est

mme

de

la

Constitution aujourd'hui. Les

Royalistes s'en taient empars.


(1)

On

l'a

ramene

Ce sous-titre, introduit

ici

dans le texte de

M"'' de Stal,

me

parat tre de la

main de Benjamin Constant.

120
captive,

PREMIRE PARTIE

pour la soustraire aux ennemis de

la patrie.

Le
les

culte de cette Constitution est dtruit, et c'est

par la force

mme
et

des pouvoirs qu'il faut dfendre


qui sont la base et de la
:

premiers principes
de
la

Rpublique

Rvolution

la

reprsentation

nationale et l'anantissement de tout privilge hrditaire. Sieys avait si

bien prvu les dfauts de

la

Constitution qu'il voulait prvenir par


titutionnaire la lutte

un jury consprobable des deux pouvoirs.

Mais, ce jury tant lui-mme ligible et temporaire,


et t choisi d'aprs l'esprit dominant, et trois

assembles au lieu de deux se fussent runies d'aprs


l'impulsion

du moment.
que
les attributs

Mais

je voudrais

de ce jury cons-

titutionnaire fussent runis la puissance

du Conseil
les

des Anciens, parce qu'il serait craindre qu'un corps

dont on n'aurait besoin que pour dcider


relles entre les pouvoirs, et qui resterait

queles

pendant

constamment tranger l'exercice du pouvoir, aux intrts habituels des hommes, ft


intervalles

bientt oubli et ne possdt pas cette considration

qui se compose des lumires, de la fortune et surtout du crdit (1) ; [je voudrais] un corps o l'on prendrait les membres du Directoire et o ils retour-

neraient aprs avoir gouvern.

J'entends dire que c'est une institution aristocratique,

compose des destructeurs

et des

envieux

(1)

Cette page est couverte de surcharges.

Il

y a quelques

difficults tablir le texte vritable.

UE l'usage du pouvoir
irrconciliables de la vritai3le aristocratie.

121

Voici

ma
pu

rponse
se flatter

La

seule fois que les Royalistes ont


la

de renverser

Rpublique
tous les

(1),

c'est
la

lorsqu'ils se sont servis de

moyens de

dmocratie,
les attaques

les lections, les

journaux,

les tribunes,

etc. Ils combattaient sans cesse avec des arg'uments indfinis de libert, de souverainet du peuple. Ils avaient enfin dcou-

au pouvoir excutif,

vert

que

la

dmocratie ne se dtruit qu'avec


le

les

principes de la dmocratie, lorsque

peuple n'a pas


le

encore reu la longue ducation de la libert.


L'inverse de ce systme doit tre

guide des

Rpublicains.

Il

faut qu'ils adoptent quelques-unes

des ides de l'aristocratie pour tablir solidement


les institutions

populaires. Les dmocrates savent

conqurir, les aristocrates conserver. Les


crates, aprs leur

dmo-

triomphe, doivent tudier avec

soin les moyens des aristocrates, pour adopter tous ceux qui ne sont pas prjugs mais calculs.

Pendant la vie des Rvolutionnaires actuels, la Rpublique tout prix sera maintenue, ne prira
pas. Les vnements de leur histoire les lient son
existence.

Le vote de
fort

la

un lien bien plus

mort du Roi est, lui seul, que toutes les institutions du


de garantie est toute rvo-

monde mais
;

cette sorte

lutionnaire.
Elle

rpond qu'on se battra, qu'on triomphera,


celle de Benj. Constant, ont pu se flatter de la victoire

(l)Une main trangre, que je crois


a propos ici
et

une correction

de la conservation.

122

PREMIERE
il

l'AUTIE

mais

n'y a dans cet tat de choses rien de durable,

rien enfin qui fonde la Republique. Enfin, les ennemis

ne se trompent gure sur ce qui leur est contraire.

Or

l'institution

que je propose
ceux dont
le

serait odieuse

aux

aristocrates qui veulent faire triompher leur systme.


Elle ne plairait qu'

repos est

le

premier
Direc-

besoin

(1).

[Ce qui] importe extrmement c'est que


toire

le

ne puisse pas destituer

les

administrateurs

Bornez leur nombre, si vous le voulez, restreignez leurs fonctions, augmentez les attributions du pouvoir excutif, mais ne permettez pas au Directoire de casser les choix du peuple pour y substituer les siens. Accordez-lui, comme pour le Conseil des cinq, le droit de dissoudre les lections pour en convoquer de nouvelles; c'est en appeler du peuple au peuple mme, mais c'est un outrage au systme reprsentatif, que de casser et de remplacer par le Directoire un lu du peuple,
choisis par le peuple.

quelque fonction qu'il soit destin.

Une ide gnralement rpandue mais non encore


adopte, c'est la gradualit des emplois. Elle est

indispensable dans un tat o l'on veut substituer


l'aristocratie naturelle l'aristocratie factice.
trois

Les

degrs d'administrateur de dpartements, de


et

dput aux Cinq Cents

de

membre du

Conseil

des Anciens doivent tre ncessairement parcourus


runir partout. Cependant Stal a mis ici 143 ne suit pas compltement le folio 144. L'auteur n'a pas fait la soudure. Nous supplons deux mot
(1)
:

Mme de

le folio

DE l'usage du polvoik

423

avant d'arriver au Directoire excutif. Le vritable


mrite seul obtiendra cette suite d'lections. Les
diverses lumires ncessaires pour gouverner seront

acquises dans ces diffrents emplois. Les places

d'administratcurqui pouvaient tredlaisscs seront


remplies par
nation
;

les

hommes

les

plus distingus de la

ils

resteront dans leurs dpartements au lieu


la

de se runir tous Paris. Enfin,


tant toujours
le rsultat

considration
et

des comparaisons

des

degrs, la hirarchie de pouvoir vous donnera tous


les

avantages

et

tinctions arbitraires de la naissance et

aucun des inconvnients des disdu rang.

C'est dans l'ordre judiciaire qu'il importe surtout

de maintenir la plus grande indpendance et des fonctions et du pouvoir suprme. Depuis la Rvolution en France, les tribunaux,
les

jugements,
l'esprit,

les juges, rien n'a t libre.

Les di-

vers partis se sont tour tour empars des formes,

de
le

des instruments de

la loi. 11

aurait fallu

courage des guerriers les plus intrpides pour prononcer un arrt selon sa conscience. Tel est mme l'affreux empire des troubles civils, que le
fait

courage qui
fit

braver

la

mort

la

guerre ne suf-

pas encore pour conserver l'indpendance de son opinion dans l'intrieur et, de mme qu'il est
destructif de toute libert politique

de porter la

contrainte dans les lections, les injustices lgales,


les assassinats judiciaires

portent l'quit une

sorte d'atteinte, plus funeste mille fois l'esprit public

d'une nation que

les actes

du despotisme qui

124
s'avoue lui-mme

PREMIRE PARTIE
et
il

ne cherche point dnaturer


se dclare l'ennemi.

des principes dont

Puisque

l'ordre judiciaire a toujours t l'instrument des

diverses factions qui ont dchir la France depuis


la

Rvolution,

il

a donc t toujours mal organis.

Aucune institution, me dira-l-on, n'est assez forte pour lutter contre un mouvement rvolutionnaire. Ce sont les mauvaises institutions qui font natre et prolongent les mouvements rvolutionnaires et,

comme je

le dvelopperai plus bas, il y a tel degr de perfection dans une institution qui arrte tout

mouvement
dance
tuelle,

rvolutionnaire.
et l'indpen-

L'ordre judiciaire, dont la sagesse


est le principal objet

de

la libert, a

besoin

de trs grandes rformes. Dans


il

la constitution ac-

du pouvoir popuPar l'heureuse institution des jurs vous donnez une part suffisante d'lection aux tribunaux. Il faudrait que les juges
faut affranchir les juges
excutif.
laire et

du pouvoir

principaux en matire criminelle,

nomms peut-tre
sigeassent
ce ft cette

par

le Directoire,

fussent juges vie, que les pre-

membres du tribunal de cassation dans la Chambre permanente, et que


miers

chambre qui juget les crimes de haute trahison et de forfaiture pour tous les fonctionnaires de la Rpublique.

Pourquoi
lui est

tablir

une haute cour Vendme, qui


ne participant aux
le

n'a point les connaissances relatives au dlit qui

soumis

et qui,

affaires,

ne jouant un rle que par

jugement

qu'elle doit

DE l'usage du pouvoir

125
ses

prononcer, en

fait

un moyen d'ambition pour


le

membres,

tandis que des iiommes charits d'autres

fonctions, ayant atteint

but de leur ambition, ne


c'est

peuvent avoir qu'un dsir,

que celte grande

action de leur vie soit assez quitable, pour ne point

porter atteinte ni leur rputation, ni leur existence.

Mais
cutif, si

n'est-il

pas craindre aussi, dira-t-on,

qu'tant collgues, des


c'tait
ils

membres du
?

Directoire ex-

eux qui fussent accuss de haute


les

trahison,
bliques,
il

ne

absolvassent

Dans
les

les

Rpupuis-

n'y a qu'une chose craindre, c'est qu'on

ne cherche perdre injustement


sants,

hommes

non

les

sauver,

quand

ils

sont coupables;
faut sonla

telle est la

nature jalouse des gouvernements ril

publicains que, dans les temps calmes,

ger prserver les premiers magistrats de


publique,

R-

alors qu'ils sont innocents, au lieu de

craindre qu'on ne les absolve, alors qu'ils seraient

coupables. D'ailleurs,
toire

il

faut tablir

une

inviolabilit absolue, except


les circonstances

pour le Direcdans le cas

de rbellion, dont vues l'avance,

doivent tre pr-

comme

elles l'taient

pour

le

roi

dans
Il

la Constitution

de 1791.

faut que la responsabilit soit pour les minis-

tres,

mais

qu'il

s'tablisse,

mme pour
c'est

eux, une

sorte d'usage qui fasse

loi,

qu'ils

donnent

leur dmission lorsqu'ils

auront perdu manifeste-

ment

la

confiance

entre une Haute cour nationale,

du Corps lgislatif. En partageant' un jury constitu-

426
tionnaire,

PKEMIKE PA\TIE

deux chambres, un

directoire, des admi-

nistrations, des juges indpendants, toutes les par-

du pouvoir public, loin d'assurer la libert, on cre un plus grand nombre de passions rivales qui, toutes, veulent se faire remarquer et dominer
ties

par

le

trouble, ne trouvant pas leur part lgale suf-

fisante.

Entre

la

concentration qui

amne

le

des-

potisme, et la subdivision qui

fait sortir

de terre

des factions toutes armes, il y a une combinaison raisonnable qui produit la vritable libert politique.

De mme que pour


pousser galement

les institutions,
il

trop resserrer, ni trop tendre,


et ces

il ne faut ni ne faut point re-

prjugs honteux qui exi-

gent

telle

ou

telle

distinction

pour arriver aux


il

emplois, et ces lois prohibitives qui dfendent au

peuple de rlire dputs ceux qui


fois

a donn deux

On

de suite sa confiance. a eu raison d'empcher qu'un Directeur ne

pt tre rlu immdiatement aprs sa sortie du Directoire. C'est une place qui donne trop de

movens
qu'il
l'intrt

d'influence, qui excite trop l'ambition

pour
il

ne ft pas ncessaire de mettre une borne


personnel de ceux qui l'occupent. Mais
et plus favorable
loi

n'y a rien la fois qui soit plus contraire la libert

du peuple,
tion.

aux dmagogues qui


qui interdit
la rlec-

veulent l'agiter, que cette

D'abord, tous

les

hommes nouveaux

veulent
;

dtruire l'ouvrage de leurs prdcesseurs, et quoique


l'lection

par

tiers

remdie certainement cet inil

convnient, cependant

subsiste encore; et d'ail-

Dt;

L'u.S,V(iK

DU

l'OL'Voni

127
les affaires

leui's les lioinines expcriniciil.s

dans

ne

sont jamais assez


priver,

nombreux pour qu'on

puisse se

dans une poque quelconcjue, de ceux qui la confiance gnrale. Ces talents nouveaux arriveront, n'en doutons pas; la tendance du peuple est les accueillir et se dbouter de ceux qu'il a longtenq)s estims. Pourquoi lui donner, cet gard, aucune contrainte, et par quel
ont obtenu
principe peut-on s'en croire
le

droit ? Quel avantag'e


le

pourrait porter se permettre de violer


sacr de la libert des lections?

principe

Vous

crerez,

me

dira-t-on,

un nouveau genre
gouvernement

d'aristocratie.

Aristocratie ne veut-il pas dire le

des meilleurs ? Et qu'est-ce qu'un g-ouvernement


reprsentatif,
si

ce n'est le

nombre

et le

pouvoir remis entre

gouvernement du petit les mains des

plus clairs, des plus vertueux, des plus braves,


tandis qu'on s'en remet ailleurs la naissance

du

droit qu'on ne devait confier qu'au mrite personnel ?

Ce

n'est pas,

me

dira-ton, entre les meilleurs,

que vous concentrerez le pouvoir. Dans toute socit o la proprit existe,


mais entre
petit
les plus riches

au

nombre prs des hommes

g-rands talents

qui se crent leur destine, les propritaires influeront, et doivent influer, ou ncessairement la proprit sera dtruite. Je ne suis point d'avis d'exiger,

comme
pour

en Angleterre, une condition de proprit

lre dput de la

seconde Chambre, parce que

128
les

PREMIRE PARTIE

deux degrs

d'lection tablis en France conrsultat, sans articuler

duisent au

mme

une

dis-

tinction qui pourrait prparer la guerre entre les

non-propritaires, et sans exclure les


talent que porterait l'opinion publique.

hommes de
voir le

Vous consentez donc, me dira-ton,

pouvoir concentr entre les mains des propritaires? Je ne connais que ce moyen de conserver la

proprit.

Mais

il

faut alors que les Rpublicains deviennent

chambre atteint ce double propose but. je que permanente Elle donne, sa fondation, de grandes proprits
riches, et les riches, rpublicains. Or, la

aux rpublicains,
blique

et

comme

les rpublicains riches

protgeront la proprit,

elle fait

aimer

la

Rpu-

aux propritaires

car, except le petit

nom-

bre de nobles migrs que dominaient avant tout


la naissance, tel est l'avantage de l'ordre social, que ceux qui la dans la proprit, possdent sont domins par son intrt et conduits tous en gnral par le mme esprit. Par une consquence du mme principe de la

les

prjugs de

libert parfaite des lections, je n'admettrais point

ni les conditions d'ge, ni celle d'tre mari. Pass

l'poque de la majorit,
d'ge aux

la

nature n'a point fix

facults intellectuelles, et de plus,

en

France, les amis des ides nouvelles,

les guerriers

fameux par
dans
appui dans

leurs exploits tant,


il

pour

la

plupart,

la jeunesse,

ne faut pas se priver de leur

la carrire civile.

Buonapartc n'aurait-

DE L USAGE DU POUVOIR
il

129
exploits

pas

fait

repentir d'avoir fix

un ge aux

immortels, et quel rpublicain n'aurait pas regrett

que l'intrpide et gnreux Barras n'et pas atteint 40 annes? Quant au mariage, celte condition, loin d'amener les bonnes murs, aurait le dtestable effet de donner, comme dans l'ancien rgime, un motif d'ambition cette union, et c'est la prosprit de l'Elat,

bien plutt que 2o0 places de dputs aux Anciens,


qui encouragera au mariage.
Enfin, on ne saurait trop
le

rpter,
et loin

il

ne faut

imposer aucune condition au choix,


dre que
places,
il

de crain-

les

mmes hommes
fliciter

reviennent dans les

faudra se

quand

le

peuple sera
qui ont mil

assez sage pour

renommer

les

hommes
Il

rit sa confiance.

Je crains les arrivants dont

faut

faire la fortune
si

en amour-propre.
la

n'y a rien de

cher pour une nation que

rputation nouvelle

des nouveaux orateurs, et

mme

dans 30 millions

d'hommes,
nation.

il

n'y a pas beaucoup plus de 750 indi-

vidus parfaitement propres bien gouverner une

Sans doute,

il

ne faut pas obliger

le

peuple

mmes hommes, mais il faut encore moins l'obliger changer. On croit, par ces
choisir toujours les
lois

de prohibition lective, empcher les cabales,

et l'on, ne fait

qu'amener des secousses

illgales,

pour renverser un obstacle importun aux individus


et nuisible
Il

l'intrt gnral.
les

importe que

magistrats suprmes ne puis-

130

PREMIERE PARTIE

sentpas tre rlus immdiatement aprs une sortie de place. II y a dans le pouvoir excutif tant de

moyens
cautions

d'influencer,
si

une

telle

puissance est l'objet

d'une ambition
et

vive qu'elle peut exig-er des prl'lec-

des lois particulires. Mais pour

du peuple, mais pour le choix de son reprsentant, il faut une libert complte, absolue,
tion directe

que tout tende


tion,
Il

la

maintenir et que
la libert

le

caractre
lec-

de dput prenne, de

mme

de son

une

inviolabilit plus sacre.

une question importante, c'est l'iniEn lui donnant le veto susDensif sur les lois, cette initiative serait moins ncessaire et il y a srement des inconvnients ne pouvoir dlibrer, comme on l'a propos en Suisse,
est encore
tiative

du

Directoire.

sur les finances, la paix et la guerre que d'aprs


l'initiative

du Directoire.
et
qu'il

Il

s'en suivrait

que

le

Directoire ne serait tenu aucun compte en matire

de finances

pourrait continuer la guerre

indfiniment, sans que jamais les reprsentants

du

peuple pussent demander d'y mettre un terme.


tel tat

Un

de choses donnerait moins de libert que de


la

les discussions

Chambre des communes d'Anles

gleterre.

Il

me semble qu'on viterait tous

incon-

vnients de donner ou de ne pas donner l'initiative

au Directoire, en lui permettant de choisir ses ministres parmi les dputs. Ils discuteraient alors dans le sein mme du Conseil (1) les dcrets ncesUne main trangre
celle de

(1)

B. Constant croyons-

DE l'usage du pouvoir
saircs radminislralion. Ils

d31

y porteraient des con-

naissances que peut seul donner l'exercice du gou

vernement.
Ils

seraient
ils

beaucoup plus facilement attaqus


il

quand

seraient coupables, car

ne serait pas,
il

comme
suffirait

aujourd'hui, ncessaire de les dnoncer,

de leur rpondre.
s'ils

Ils se

disculperaient plus

aisment
jour,
ils

taient innocents,
et

puisque,

chaque

pourraient expliquer

motiver leur consans cesser de

duite. Mlant

ensemble

les individus,

distinguer les pouvoirs, vous auriez

un ensemble

de gouvernement toujours d'accord au lieu d'avoir


cr

deux camps sous

les

armes.

me dira-t-on, aucune de ces ides ne sont nouvelles. En Amrique, en Angleterre, plusieurs


Mais,
sont excutes. Et qui donc peut nous

condamner
Il

ce qu'on veut appeler des ides nouvelles?


faut excuter

ne

une pense en matire de gouver nement que longtemps aprs que les crivains l'ont
dcouverte
et livre

la discussion gnrale.

L'galit politique est


la force

une

vrit ternelle
fait

que

de la Rvolution franaise a

triompher;

mais
qu'il

c'est

pour

l'tablir

faut l'unir

jamais dans l'univers aux principes de gouvernement

que l'exprience a consacrs. Nous ne voulons pas, par orgueil national, par amour des sciences et des arts, d la libert fdralive d'Amrique. Nous ne
nous, a mis en marge
les

De

la

prsence des ministres dans

assembles.

4o2

PUEMIUE PARTIE
la

voulons pas, par raison et par philosophie, de


royaut, ni de
la pairie, ni

de l'ingale reprsenlalion

d'Angleterre. Mais, par quel principe, par quelle


superstition, serions-nous lis croire que, sur la

base de

la

non-hrdit et de

la

reprsentation et
il

de

la division

du pouvoir

excutif,

n'existe pas

vingt combinaisons meilleures que celle qu'il a fallu

nous voyons des gouvernements abusifs avoir dur si longtemps, seulement par la sage organisation de quelques branches de l'administration, pourquoi ne pas emprunter dans la pratique les principes de stabilit pour fonder la plus parfaite thorie ? Je prvois une objection gnrale. Ce n'est point aux dfauts de la Constitution qu'il faut attribuer les troubles continuels de la France, c'est aux mouvements insparables d'une rvolution. Il y a tout fait ptition de principes dans cet argument. Ce
violer tant de fois? Et lorsque

sont les dfauts de la Constitution qui perptuent


la

Rvolution, et la Rvolution, son tour, renverse

la Constitution. Je vais m'expliquer.

Quand une
trne
il

rvolution a pour objet de donner


tel

le

tel

ou

homme,
la

elle

ne cesse que quand

se rencontre

dans

succession des monarques un

gnie assez minent pour concilier ou dominer tous


les partis.

Lorsqu'une rvolution

pour but

le

ren-

versement d'une domination trangre,


militaires la terminent,
blir

les succs

mais lorsque c'est pour taune Constitution qu'une nation se soulve, la rvolution ne finit qu'au moment o cette Gonsti-

DE L USAGE DU POUVOIR
lution est assez parfaite

433

pour que

l'autorit puisse

se dfendre, la nation se reposer.

Tous

les

g-ouverncments libres n'ont jamais t

troubls que parle dfaut de leurs institutions. Les


la Rpublique romaine venaient de l'humiliante distinction des patriciens et des plbiens, les malheurs d'Athnes

guerres intestines qui ont dchir

sont ns de l'influence sans contrepoids des gnraux, des orateurs, des grands
tieux enfin sur
le

hommes, des ambila

peuple assembl dans


la

place

Pologne a t cause par la faiblesse de son pouvoir excutif; enfin, tous les exemples prouveraient que l'histoire d'un pays qui se gouverne par des institutions, et non par la volont d'un despote, dpend entirement de la nature et de la combinaison de ses institupublique.
tions.

La destruction de

Les

effets

des passions des

hommes,

je

l'ai

dit

peuvent tre calculs comme les rsultats de leur raison. Toutes les fois qu'il s'agit d'un trs grand nombre, on sait ce que l'intrt, ce que la jalousie, ce que l'ambition, ce que la vengeance doivent produiredans telles circonstances, au milieu d'un nombre d'hommes assez grand pour que la
ailleurs,

rgle

commune

l'emporte

sur l'exception, et ces


il

connaissances pralables tablies,


le

faut trouver

gouyernement qui dirige l'intrt des gouvernements vers la conservation de l'Etat et de la Constitution, la jalousie des gouverns vers l'esprance
et l'mulation

des places, qui te l'ambitieux tout

134

PREMIRE PARTIE

espoir de se signaler par une roule ingale et donne

l'autorit publique assez de force et de dure

pour contenir, par les moyens constitutionnels, tous les genres de regrets ou de ressentiment. Les lgislateurs de presque tous les peuples avaient

une

difficult

de plus vaincre.

Il fallait

qu'ils

comet

posassent avec des prjugs quelconques, qu'ils

amalgamassent une ide fausse avec


c'tait l'esclavage, ailleurs, la

les

moyens

les principes naturels qui fondent la libert.

Ici,

puissance lgislative

des prtres
nobles
;

ailleurs,

l'hrdit des rois

ou des

presque partout, mme de nos jours, le temps avait amen quelques usages, quelques lois qui taient l'objet d'une superstition politique. En
France, aucun obstacle n'empche de rsoudre
le

problme du meilleur ordre social pour une association de 30 millions d'hommes. Tous les mouvements rvolutionnaires, dans quelque sens qu'ils
soient, attestent l'impritie des institutions, et les

hommes

qui bouleversent sont, pour ainsi dire, moins coupables que ceux qui ne veulent soutenir
ce qui entretient l'espoir des factieux. Je le rpte (i)

partout o un 18 fructidor a t ncessaire ou


possible, la Constitution tait mauvaise, et quand,

par un enchanement que je crois contradictoire, le 18 fructidor aurait pu exister dans une bonne
Constitution,
il

en aurait dtruit

la

puissance sur

l'esprit des peuples.

L'Assemble Constituante aurait


violes.

(1)

En

note

Des Constitutions

DE l'usage du pouvoir
fait le

ioO
avait dcrt

bonheur de
Elle
le

la

France,

si elle

la

Rpublique, l'poque o

Varcnnes.
le prestig'e

replaant sur

pour commit une faute immense en trne un homme qui n'avait plus
le

roi partit

ncessaire pour relouer. Les autorits

actuelles,

par

le

mme

sentiment,

la

crainte de
si

nouvelles secousses, feraient une faute pareille,


elles

ne renouvelaient pas, par des chang-ements

ncessaires et importants, la Constitution actuelle.

Un roi,
dfait

dans l'ordre monarchique,

tait

entirement

dans l'esprit de ses peuples, alors qu'on l'avait soumis de certaines formes lgales avilissantes pour sa nature de roi. Une constitution, dans l'ordre rpublicain, a perdu ce qui la rend respectable dans l'opinion, alors qu'on a viol sa lgalit.

En
mettre

effet,

on

sait

que

le

Directoire

n'a

pas,

constitutionnellement, assez de prrogatives pour

une borne aux

entreprises des factieux

qui s'empareraient des deux Conseils, et l'on sait

que

les

reprsentants du peuple peuvent tre d-

ports sans jugement.


et raffermir

Comment, sans

revivifier
le

par des institutions nouvelles

sys-

il

tme reprsentatif de la France, comment pourraitarriver que l'on soit tranquille sur la puissance
et constitutionnelle

suffisante

confiant

dans l'indpendance
?
!

du ou

Directoire,
la

ou

dignit des

dputs
la

Quel attentat, medira-t-on Vous voulez rformer Constitution avant l'poque de la rvision
!

d36

PREMIRE PARTIE
l'poque qu'il vous

Non, assurment. Ajournez


cela

plaira la fin de la g'uerre extrieure et intrieure,

dpend de votre patience.

Mais,

si

l'on

n'avait pas dcrt et 367 articles tous galement


constitutionnels, et des formes de rvision singulirement rsignes pour une nation comme la ntre, si on ne l'avait pas dcrt, je penserais qu'il y a trois ou quatre principes au plus qui constituent un systme politique, qui en sont tellement la base qu'il faut une rvolution pour les changer. Ces

principes qui sont et l'galit politique, et la garantie des formes judiciaires, et le droit de repr-

du pouvoir excutif, et la Chambre, il ne faudrait, selon moi, marquer aucune poque o l'on et la facult lgale de les changer. Ce serait fixer le temps des irruptions du Vsuve; ce serait, certains gards,
sentation, et la division
la 2*

Constitution de

supposer le doute sur des vrits videntes. Mais, pour tout autre article de la Constitution ou, pour mieux dire, pour toute autre loi, le concours des trois autorits me paratrait dans tous les temps comptent pour dcider une rforme. Parquelle dnomination dparti, de conspiration, va-t-on appeler les opinions que je viens d'indiquer et que d'autres, plus habiles, sauraient bien mieux dvelopper ? Quinze jours avant le 10 aot, on dclara tratre la patrie quiconque voudrait ou la Rpublique ou les deux Chambres. Des milliers de
rpublicains vritables ont pri par l'accusation de
fdralisme. D'autres ont t proscrits

comme

par-

DE L USAGE DU POUVOia
lisans

137

de

la

Constitution de 1793,

opinion qui,

spare des actions malhonntes, n'tait pas plus

coupable que toutes

les autres.

Quand

(1) cessera-t-on de porter dans les dis-

cussions politiques cette intolrance religieuse mille

jadis

que l'ancien fanatisme? Lorsque on dclarait criminel quiconque ne croyait pas telle ou telle explication de la grce ou de la Trinit, beaucoup d'hommes, dsintresss de ces
fois plus redoutable

questions oiseuses, pouvaient vivre en paix dans


leur famille et dansleurs relations domestiques.
INIais

lorsque vous transportez

le

despotisme de
les

la

foi

dans

les discussions politiques

qui touchent aux

intrts de tous les

hommes, dans

opinions qui,

sujettes l'empire des circonstances, deviennent un

crime aujourd'hui, tandis que hier

elles taient

com-

mandes, je ne
le

sais quel est l'asile

assez obscur,

nom

ignor, les facults immobiles qui peuvent

mettre l'abri de l'inquisition rvolutionnaire.

Pour moi, qui


dans

n'ai rien craindre ni esprer

la carrire politique, j'ai pens

que

cette inles

dpendance

me

faisait

une

loi

d'exprimer

opi-

nions que je crois utiles.

Quiconque ne veut ni royaut, ni hrdit, quiconque admet pour base de toute constitution
l'galit politique et la

reprsentation nationale est


la

rpublicain franais, rpublicain selon

Rvolution

(1)

La mme main amie

a crit ici

De

intolrance

politique.

138

PREMIRE PARTIE
et,

de France

sans examiner ici

le

degr de tolrance

qu'on doit toute autre opinion,

mme

alors qu'elle

ne se

fait

point connatre par des actions rprhen-

la tolrance. Je le crois

que je ne demande pas pour cet crit profondment rpublicain, digne ce titre de la discussion et non de l'indulsibes, j'avertis
si

gence. Certes,
rendait
la

la Constitution, telle qu'elle est,


si

nation heureuse et paisible,

mme

il

y avait une borne ses dfauts par l'observance de ses rgles, je ne croirais point qu'il fallt sacrifier un prsent tolrant aux craintes de l'avenir.
Jlaisje le
et

demande tous
:

les rpublicains

d'opinion

une Constitution que nous sommes gouverns en France? Un Directoire puissant, audacieux, maintient, au dehors comme
de caractre
est-ce par

au dedans, la force de l'empire. Un parti rpublicain, soit dans les Conseils, soit dans les autorits, oppose une rsistance imptueuse au triomphe d'une c'est tout ce qu'il faut pour une faction contraire arme, dans un camp, la veille ou le lendemain
:

d^une bataille, d'un incendie, d'une dvastation


militaire.

Mais qu'y

a-t-il,

dans
la

cet Etat,

de libre,
la

de

lgal,

de prospre pour

nation? C'est de

rpublique en ceci seulement qu'on ne veut pas dt


la royaut et

que

la volont

ferme des combattants


le

est d'tablir

un jour ce gO'Uvernement sur


n'est point arriv,

champ

de

bataille.

Mais ce jour

mais ce jour
et,

n'arrivera que par la force des institutions,

tant

que l'on se permettra des mesures rvolutionnaires^

DE l'usage dj pouvoir
la

J39

Rvolution durera.

On

croirait voir

deux arnires

combattant toujours parce qu'aucune des deux i>c veut cesser la premire. La Rvolution dure parce

que

la

Constitution n'est pas observe, parce qu'on

a peur de la Rvolution. C'est la raison com-

mencer, mais sans rien craindre, car une constitution sagement et fortement organise est toujours pluspuissantequeles mouvements rvolutionnaires.

Dans tous
aux

les

vernements,
factions,

il

et soris tous les gouy a presque toujours une disposition gale celle qui existe maintenant en

pays du monde

France, mais

elle est

contenue par

les

bornes lgales
toujours

et constitutionnelles, et l'on serait partout,

chaque obstacle, chaque trouble partiel faisait recourir aux mesures rvolutionnaires au lieu de combiner efficacement la proportion de
en rvolution,
si

la force
Il

publique

et

de

la libert particulire.

a des
s'il

motifs d'mulation ce travail, en


existe des

France,

hommes

qui souhaitent la

libert, l'galit, le

bonheur

et la vertu.

La

libert

Quelle est celle dont on jouit, soit

dans ses proprits, soit dans sa pense, soit dans ses droits politiques en France? La Constitution
dclare qu'au bout de trois jours tout

homme

ar-

rt doit tre interrog par ses juges naturels, et,

d'un bout de
prisons des
jeter,

la

France

l'autre,

il

languit dans les

y ont fait que personne n'ose dfendre parce que leur appui serait arrt son tour et que, dans ces temps de malheur universel, l'inutilit du courage

hommes que

les ministres

140

PREMIRE PARTIE

en

afTaiblit e ressort.

quelle autorit peut-on se

plaindre contre les abus du pouvoir des agents du


Directoire? Les Conseils dfendraient

un

patriote

exagr,

ils

secourraient peut-tre quiconque serait

publiquement connu pour tre de leur parti, mais les noms obscurs qu'une calomnie seule a fait connatre,

mais
tel

les

hommes

accuss

et,

certes, loin

d'tre convaincus d'une opinion contraire l'opinion

dominante

jour, quel recours, quel appui peu-

vent-ils trouver

en France? Injustement dpouills,

injustement emprisonns_, injustement condamns, quelle loi les protgerait puisque les lois ne sont

que des armes entre les mains des hommes de parti? Puisqu'il suffit d'un raisonnement sophistique

pour
il

lier

ensemble

les ides les plus fausses, inter-

prter, combattre, oppresser, falsifier, tout n'esl-

pas l'ouvrage des paroles

n'inspire aucune vrit,

? Quand la conscience quand le courage ne re-

pousse aucun mensonge, de quel usage en effet serait le courage d'un homme ? Il lverait sa voix pour dfendre un malheureux injustement perscut? Des hues
le

couvriraient,

des journaux

libelliques interprteraient ses intentions. Si la na-

ture l'avait dou d'un talent suprieur, une punition


illgale
le

soustrairait d'abord la

socit. S'il

n'avait qu'une

me

pure, la force ne ddaignerait


elle

pas de l'accabler du ridicule,

dtacherait de lui

jusqu' l'ombre de l'intrt pubHc et, comme si elle avait encore quelque chose craindre de cet intrt,

l'infortun

serait

une nuit envelopp dans

DE l'usage du rouvoiR

141

quelque conspiration, alors qu'une lon^^ue calomnie


aurait prpar les esprits

non

le

msestimer, mais

s'attentire tellement sa perte

que Fimpression
des gouvernants,

en ft d'avance efTace.
Quelle puissance
n'ont
la

pas

lorsque

la libert

de

presse est suspendue et que,

cependant l'on imprime chaque jour? Dans les gouvernements despotiques, on ne permet point la libert de la presse, mais tout se tait galement, gouvernants et gouverns. L'opinion reste en ellemme. Mais, en France, tous les journaux argumentent, inventent, calomnient dans unseul sens comme cela est permis pour tous dans les pays libres. Tel homme faisant, comme reprsentant du peuple, un
journal inviolable, est
blic
le

directeur de l'esprit pules vieillards, les

de France. Les enfants,

pay-

sans, les

hommes

loigns des affaires, les tran-

gers, tous puisent des opinions dans


Il

un

tel

journal.

comme s'il tait question de convaincre. Il se fche comme s'il y avait une opposition. Il injurie comme si l'on tait libre de lui rpondre,
discute
enfin
il

singe la libert et ressemble tout

fait

Polichinelle qui fait les gestes des paroles que pro-

nonce son matre. Certes,

s'il

ne s'agissait dans

tous ces crits que de l'opinion de leurs auteurs,

qui ne saurait pas les mpriser? Mais ces plaisanteries,

indcentes prcdent des perscutions bar-

mais ces calomnies absurdes prparent des condamnations illgales, et tous ces faiseurs de gros mensonges excutent la danse des sauvages
bares,

142

l'UF.MlKE PARTIE

autour du malheureux qu'ils vont dvorer. Est-il besoin de dire que, dans un pays o les proprits, la vie et la pense ne sont pas libres, on est aussi
priv de ses droits politiques
libert civile n'en est
?

Cette garantie de la

jamais spare.
dj prouv, de plus

a-t-il rien,

en

effet, je l'ai

drisoire que les lections en France ? Tous les jours on invente une nouvelle exclusion soit pour voler, soit pour tre lu. Bientt, il sera plus simple de nommer une liste de ceux qui l'on accorde nominativement le droit politique. Ce sera plus court que de dcrter chaque jour, par forme d'ide

gnrale, l'exclusion d'un nouvel ordre de per-

sonnes.

Voulez-vous donc,

me

dira-t-on, renverser

les

lections qui ont prcd le 18

fructidor? Non,

mais je veux qu'un corps permanent de rpublicains prononcs, dans lequel on choisisse toujours les membres du pouvoir excutif, rponde de la Rpublique et que
le

corps nalional soit lu par

la

na-

tion. Je veux que, dans un gouvernement reprsentatif, il y ait des lections libres, et je ne connais que ce moyen d'associer la nation la Rpublique.

L'galit n'existe pas plusen France que la libert.


Il

y a deux classes parfaitement distinctes [formes]

l'une des patriotes trs aulhentiquement connus,


l'autre

momentane existe Pour dtruire. que toute division entre eux peut le reste de la nation, compos d'inconnus ou de
et

du reste de la nation. Pour une sorte de libert conquise

les

premiers,

il

DE L USAGE DU POUVOIR

143

souponns ou d'hommes qui peuvent avoir des ennemis personnels, sans tre pour cela moins bons
rpulDlicains,
les
l

leur sort

dpend de quiconque
Il

sait

attaquer en les accusant de royalisme.

y a
une
qu'il

une

liste

d'migrs sur laquelle on peut inscrire

tous

les

jours

quiconque

l'on veut perdre,


il

classe de prtres

pour laquelle

est

reconnu

n'existe point de tribunal, enfin des dnonciations

en blanc

comme
mme,
le

clichien (1), royaliste, fdraliste,

suivant les moments dans lesquels un agent quelconque du gouvernement peut inscrire
terroriste
le

nom

qui

blesse et faire proscrire son gr,


soit

soit

dans sa fortune,

dans sa

libert, soit
lui

dans

sa

vie, le

Franais sans dfense qu'il

convient

de dpouiller, d'enchaner ou de dporter.


N'importe,

me

dira-t-on, c'est

pour

les

Rpubli-

cains seuls que pendant longtemps encore la libert


doit exister.

Mais quel signe reconnatrez-vous


l'inimiti, la

qu'un

homme est rpublicain ? Tout homme inconnu


dnomination
systme,
tel

reoit, du hasard ou de de son opinion. Telle

relation, tel

sentiment,

telle

vertu peut rendre suspect injusteet

ment. Les Rpublicains se divisent


c'est la tyrannie

s'injurient

entre eux. Ainsi donc ce qu'on appellerait l'galit,

dominante sur la nation entire, et cet tat ne serait pas mme paisible ,comme les tyrannies, parce que, pour tyrande
la

faction

niser avec les principes de libert et d'galit,

il

^J)

Thiers crit clichyien.

144
faut inventer

PREMIRE PARTIE

beaucoup plus de perscutions, beaucoup plus de fraudes que pour gouverner tout simplement, militairement oudespotiquement. Il ne
suffit

pas de perdre un innocent,


Il

il

faut le calom-

nier dans tous les esprits.


le
il

ne

suffit

pas de donner pas d'in-

commandement

ceux que le peuple repousse,


il

faut l'obliger les choisir;

ne
il

suffit

terdire la libert

de

la presse,

faut avoir vingt

journaux qui dpravent tous les jours l'opinion et enflamment les haines. Il ne suffit pas de dfendre la libert des opinions dans l'assemble, il faut faire jouer une sorte d'opposition qui donne l'air d'un obstacle et permette les excs du triomphe. Il ne
suffit

pas de se passer du

vu

national,

il

faut faire

venir des adresses de la minorit qui s'appellent


l'opinion de la majorit. Enfin,
il

y a une

telle dif-

frence entre les principes de cette Rvolution et


ses

moyens que, pour

les

raccorder ensemble,

il

beaucoup plus que ne le ferait un despotisme sans but et sans cause que l'intrt personnel du despote, et ccmrne il est trs vrai que, dans les ttes mal organ'sc'e; de beaucoup de rpublicains, il y a un vritable amour de la libert,
faut torturer la nation

ct de l'approbation des lois le 5 plus despotiques,


ils

ne peuvent s'accorder,
les principes
la

ils

se divisent entre

eux

de par

de

la libert. xVlors

mme
la

qu'ils

gouvernent
de

nation avec les formes de

la tyrannie,

la situation actuelle
la nation,

des affaires opprime

masse

sans assurer ni repos, ni puissance v-

ritable

aux gouvernants. Les gouvernants sont d-

DE L USAGE DU POUVOIR

145

chirs entre eux par toutes les factions des pays

anarchiquement
par tous
les

libres, les gouverns sont accabls malheurs des peuples despoliquenient

opprims.

Dans

cet Etat,

qui est heureux? Personne en

France. Je ne crois pas qu'il y ait un homme, obscur ou puissant, qui fasse un projet pour l'anne
suivante, qui ne cherche raliser de quelque
nire

ma-

une fortune indpendante,

qui

ne rompt
existence,

avec plaisir avec tous ses souvenirs et ne changet


tout l'heure son sort, son

nom, son

contre celle d'un habitant paisible de l'Amrique.

Ni gouvernants, ni gouverns ne sont heureux, sans compter mme les victimes, les classes proscrites, les

hommes

injustement emprisonns,

et ce

petit

nombre

d'tres poursuivis par

un sentiment

que tant de malheurs rendent passionn, poursuivis par la piti qui dvore, quand il ne reste aucun moyen de servir l'infortune, quand il faut
voir souffrir la vieillesse, la jeunesse, les innocents, les

hommes

trop punis pour des erreurs,

tant d'tres enfin semblables soi,

sans pouvoir

leur porter des secours, sans trouver l'accent de


voix, l'image, la rflexion qui pourrait mouvoir
les

perscuteurs.

Une me

dlicate se croit presque


elle

complice du malheur dont


se reproche

a
la

pu

se distraire,

de jouir encore de
ciel,

prsence de ses
la na-

amis, des arts, du beau

des dlices de

ture de France, ct de tant de douleurs dont un

hasard iuespi

l'a

jusqu' ce jour prserve.


10

Il

146
n'existe

PREMIERE PARTIE

puisque ni
est

donc pas encore de constitution enFrance, la libert, ni l'g-alit, ni le bonheur n'y


il

sont point encore tablis.


.11

donc permis,

est

quelles sont les institutions qui pourraient

donc ordonn d'tudier amener


de vertus! Je

l'tablissement des principes de la Rvolution franaise.

Et que

serait-ce, si je parlais

du cur tous les actes condamnables dont chaque jour la France est souille et, dans l'un des chapitres qui vasuivre, je chercherai la cause des faux raisonnements des
n'attribuerai point la dpravation

hommes

sur ce qui constitue

le

patriotisme.

Par

une suite du systme que j'ai souvent dvelopp, je crois que, dans tous les pays, dans tous les temps,

un grand nombre d'hommes


au physique,
heureuses.
et les la

offrent au

moral

comme

mme

quantit d'exceptions malles fautes

Quand donc, dans une poque,


il

crimes paraissent se multiplier fort au del

de

la

proportion ancienne,

faut en chercher la

cause ou dans les institutions qui placent tous les

dans une agitation, dans une contraction anti-sociale ou dans les faux raisonnements du fanatisme. La sclratesse est l'gosme port son dernier terme; le fanatique au contraire, se sacrifiant lui-mme son opinion, peut avoir le
intrts personnels

sentiment intime,
vertu, alors

l'organisation
qu'il se

naturelle de la
le

mme

rend

plus coupable.
la

Godwin
(1)

(1),

dans un excellent ouvrage sur

Mme de

Stal crit

Goodwin MaisBenj. Constant qui

DE l'usage du pouvoir
justice politique

447
les principes

o sont dvelopps
les autorits
la

les plus [sages] et les plus

philosophiques des droits

de l'homme, a dit que


sont que
est le
le

de

la socit

ne

pouvoir excutif de
et le seul

morale, qu'elle

premier

pouvoir lgislateur,

les fonctions

de

la socit se

et que bornent uniquement


lois.

l'interprtation et l'application de ses


belle ide qui place
les

Cette
la

pouvoirs publics entre


fait

du peuple l'lecteur des hommes en place, mais del morale leur guide, qui substitue ce mot de la volont du peuple, ce mobile factieux que chacun fait servir chaque jour sa passion momentane, la volont permanation et la morale, qui

nente d'une nation, c'est--dire son intrt, c'est-dire la vertu, cette belle ide sert juger toutes les

Constitutions.

Tant que
le

les autorits

de la socit
lois

ne seront pas

pouvoir excutif des

de la

morale, les institutions politiques ne seront pas

combines selon l'intrt gnral de la nation elles ne seront pas fondes sur le principe conservateur des socits comme de la nature (1).
;

connat mieux rorthographe du nom de l'auteur qu'il traduit crit correctement en note Ide de Godwin. (1) L'tat du mss. fait ici chapper deux ou trois mots i la lecture, mais sans rien changer au sens qui est trs clair.
:

CHAPITRE VI
DES LOIS RVOLUTIONNAIRES

Il

semble que

le litre

seul de ce chapitre doit


c'est

annoncer tout ce qu'il d'aprs le raisonnement

va contenir. Cependant,
et

non par

les

mouvements

du cur, que je vais traiter cette question. Le principal but des lois rvolutionnaires, c'est de dtruire, par tous les moyens imaginables, la
libert, le repos, les proprits et

mme

les vies

des

ennemis prsums de la Rpublique, les privilg-is des deux castes, la noblesse et le clerg.
J'accorderai, sans partager cette opinion, que,
si

ces perscutions taient ncessaires la

Rpu-

blique, la vertu patriotique autoriserait des cruauts


particulires utiles au bien gnral, et je considrerai

d'abord

si
:

l'on produit

par

elles le

but que l'on se


s'il

propose

l'tablissement de la Rpublique, et

n'existe point de meilleurs moyens d'arriver au

mme

rsultat (1).

(1) Mme de Stal avait pens sacrifier ce paragraphe d'introduction et elle a mis commencer ici, en tte de l'alina
:

suivant.

DES LOIS RVOLUTIONNAIRES

149

Des hommes fanatiques, mais


intrt personnel qu'ils sacrifient,

fort

honntes

leurs propres yeux, puisque ce n'est point leur

ne croient point

l'existence des

ci-devant prtres et des ci-devant

nobles compatible avec l'tablissement d'une Rpublique fonde sur l'galit. Les uns pensent qu'il
sufft

de

les

dpouiller pour leur ter l'influence

insparable de la proprit, les autres que leur

prsence

mme

est dang-ereuse. Enfin,

un

dont

il

serait

ingnreux de rappeler

la

mme

homme le nom

a propos

comme dilemme,

tribune, la question

de l'extermination ou du bannissement. Comme si l'on devait mettre aux voix par assis
et lever le

qu'enfants et vieillards
avis, le

massacre de 200. 000 individus tant femmes Et cependant, de ces deux qui pouvait avoir l'apparence abomiseul
!

nable de

l'utilit, c'est celui

de l'extermination
avec Machiavel,

car,
qu'il

depuis longtemps, on
faut

sait,

ou tuer ses ennemis ou rendre leur existence

tolrable.

Je ne rfuterai pas devant des Franais

semblable
le

atrocit,

mais cependant

je dirai

une que (1)

crime, cet pouvantable dsordre de la nature,


la

bouleverse pendant des sicles entiers


l'a souffert.

nation qui

s'y

La veng-eance du massacre d'Irlande transmet encore de pre en fils. La relig"ion


de nos jours, est renverse par la

catholique,

(i)B. Constant avait retranch phrase jusqu' le crime.


:

le

commencement de cette

ioO

PREMIRE PARTIE
la

mmoire de

Saint-Barthlmy

et

des Dragon-

nades. Les souvenirs de la Terreur ont mis en

danger la Rpublique en France, et obscurcissent encore l'espoir de sa prosprit future. L'histoire


que l'exemple invitable des malheurs du trouble que porte dans toutes les ttes cet affreux bouleversement des principes et des sentiments qui tracent l'homme une
n'offre partout

qui suivent les crimes,

route dans la vie, et les remords des assassins


agitent la nation plus que le ressentiment

mme

des vengeurs de leurs victimes.

Le bannissement,

l'exercice de l'expropriation

jouissent d'une sorte de puissance lgislative, etl'on


sera svre sur le contrat, sur
n'est vritablement question
le droit,

tandis qu'il

que d'assurer le triom-

phe des vainqueurs.


Je dsire autant qu'eux l'tablissement de la Rpublique, mais je vois sa garantie dans telles et
institutions politiques et civiles, et
telles

non dans

les lois

rvolutionnaires.

J'aime mieux

fortifier la ville

que

faire tuer les

habitants sur la brche. Les lois rvolutionnaires

ne sont jamais qu'une preuve de l'impuissance du


gnie des lgislateurs. Si la Constitution avait eu
sa dfense en elle-mme, les circonstances n'auraient

point
tait

amen le 18 fructidor. Si le pouvoir judiciaire mieux organis, l'on ne soustrairait personne


lois.

au cours naturel des


ridicules

Enfin, l'on n'aurait pas

peur d'anciens restes de proprits ou de souvenirs

de prjugs dtruits,

si

l'on avait cr

dans

DES LOIS RVOLUTIONNAIHES


les

151

pouvoirs publics une nouvelle masse de consisur les lumires, les vertus et
la

dration fonde

fortune indpendante et relle qu'il faut attacher

aux principaux emplois.

En

fait

d'ides et de sentiments,

on ne dtruit

rien qu'en remplaant. Voulez-vous combattre les

catholiques,

encourajez

les

thophihintliropes.

Voulez-vous dtruire jusqu'au souvenir des castes


privilgies, portez ailleurs l'estime, les g'ards, la

dpendance, non par la simple action de mais par la runion de tout ce que les
fondes sur
celte ide
fisait

la force,

hommes

considrent rellement dans les relations sociales


la raison.
le

Je dvelopperai davantage
il

dans

chapitre suivant, mais

me

suf-

d'indiquer qu'en regardant l'arbitraire, les


c'est--dire enfin la conser-

lois rvolutionnaires,

vation d'une portion de tyrannie


la

Rpublique, j'avais pourvu dans

comme funeste ma tte d'au-

moyens de maintenir ce que, au pril de leur vie, les mes libres veulent conserver. Considrons sparment l'elFet du bannissement et de l'expatriation. Le bannissement qui tait une
tres

punition trs simple, soit dans les rpubliques de


la

Grce, soit dans les rpubliques d'Italie, est, dans

les circonstances actuelles,

si si

la

une peine presque gale mort. Les principes franais font des progrs

rapides, et la puissance de son

gouvernement

est

redoute dans l'Europe entire, qu'il faut reculer

jusque dans les places du Nord pour trouver un asile passager et tous les jours disput. Les Fran-

432
rais

PREMIRE PARTIE

ne peuvent exister que dans leur patrie. Leurs


les
ils

dfauts et leurs qualits les loig^nent de tous


autres peuples.
Ils

ne savent que leur langue,

ne conoivent que leurs habituiles. Le beau climat, cette socit facile, ce pays que la nature a donn, tout les rappelle dans leur sjour natal. Ils n'ont
pas,
trie
ils

comme
dont
ils

les anciens, ce svre

amour de

la

pa-

avaient

fait

leur premire vertu, mais


et ce

ne peuvent vivre ailleurs,

besoin de tous les


Il

instants est bien aussi de l'amour.

faudrait lever

des cliafauds sur toutes les frontires pour em-

pcher

les

bannis de revenir,

il

faudrait en prparer

pour ceux qui

les cacheraient. [C'est assez

des miont voqu'il

grs, positivement reconnus

pour
;

tels

ils

lontairement abdiqu leur patrie


existerait

mais tant

ou des bannis ou de leur race, on ne pourraitgouvernerenFrance que par laterreur(l)].


ne faut pas croire qu'on puisse, dans un code de lois, faire la part de la cruaut et porter dans
Il

tout

le

reste la justice et l'humanit.


la lgislation entire

Une
il

seule loi

barbare dcide de

d'une nation.
faut bien-

Vous croyez ne frapper qu'une


quelconques avec
elles. Il faut
Il

classe,

tt [frapper] toutes celles qui ont

eu des affinits

punir tout

homme
la

qui a t sensible la piti.

faut casser tous les

tribunaux qui se refuseraient appliquer

peine
Il

de mort

il

n'existerait point de crimes.

fau-

(1)

CeUe phrase, en
tre retranche.

effet,

peu heureuse,

est

marque

pour

DES LOIS RVOLUTIONNAIRES

133

drait imposer tous les citoyens des gnes de tons

dans leurs domiciles, dans leurs passepour bien constater qu'on ne cache aucun noble, ni aucune proprit noble sous des noms emprunts. On croit aisment ses ennemis ceux que l'on a perscuts. On dfendrait toute correspondance avec eux, on demanderait aux puissances voisines de les renvoyer, et les redoutant d'autant plus qu'on les aurait rendu
les genres,

ports, dans leurs acquisitions,

plus malheureux, on redouterait chaque instant


le

retour des nobles


Ils

comme on

a craint celui des

migrs.

deviendraient un

comme

eux.

On

rallierait

corps, un parti dans leur malheur des

individus pars et sans desseins, des individus qui

ont renonc, en refusant de sortir de France,


toutes leurs relations

comme

tous les anciens pr-

jugs.

Il

faudrait apprendre la nation voir sans

piti des femmes, des enfants, des vieillards, plus que tout encore, des hommes aims s'enfuyant de leur patrie ou plutt attendant la mort et dfiant la barbarie d'oser porter les premiers coups. [Je sens que j'allais renoncer mon projet, qu' l'image de tant de malheurs mon me s'enflammait, et je me

suis

promis de raisonner

la

cruaut

comme

tout

autre

moyen

politique

bientt on sentirait la n-

cessit

de tuer tous

les enfants, tous les

amis d'une
l'injus-

race ainsi proscrite (1)].

Chaque pas dans

(t)

Benj.

Constant propose

la

suppression de

cette

phrase,

et ce serait

dommage.

154
lice

PREMIRE PARTIE
;

rend le second ncessaire le premier se fait de le second de peur, et un parti dominateur, dans une nation, arriverait par degrs proscrire se crant chaque jour de noula nation entire veaux ennemis, on ne finit point ses adversaires ni par les perscutions ni mme par la mort. Les
passion,
;

vengeurs se multiplient proportion des victimes

pour finir la guerre, il faut donner aux vaincus une situation qui les attache la vie. Le danger n'effraie que l'homme suffisamment heureux et, lorsque vous placez un aussi grand nombre d'individus dans une situation dsespre, les conspiraet,

lions renaissent, les punitions illgales mais rapides

deviennent ncessaires pour


tablir des principes fixes,

les arrter,

et

vous

n'auriez pas, de plusieurs sicles,

un moment pour une libert positive, un

gouvernement doux. Ce que vous feriez pour vos citoyens, vos ennemis en profiteraient. Il vous faudrait choisir ou d'enchaner vos amis ou d'affranchir vos adversaires.

Supposez une loi quelconque, philosophique, humaine et raisonnable que vous pussiez porter avec
cent mille bannis, dehors, et s'efforant de revenir,
et cent mille

de leurs enfants ou de leurs amis


:

fa-

vorisant leur rappel, au dedans


s'en servirait pas

tabliriez-vous la

hbert de la presse, avez-vous un doute qu'on ne

pour mouvoir

le

peuple sur ses


expirants

compatriotes, sur des

hommes innocents,

de faim

et

de douleurs, recevant tous

les

mpris

quand

le

nom

de Franais a droit tant de gloire.

DES LOIS RVOLUTIONNAIRES


dtests par ies ennemis

155

de

la

France, parce qu'ils


?

ont profess tous les principes de l'alit


driez-vous donner la
liicrt

Vou-

de voyag^cr soit au

dehors, soit dans l'intrieur du royaume ?

Comment

viteriez-vous que ces infortuns qui

parlent votre langue, ont les

mmes
sissent

sentiments, les

mmes habitudes, les mmes ides ne s'introdui-

la^libert

au milieu de vous? Voudriez-vous donner du commerce, des acquisitions? Comment


ft

empchcriez-vous qu'on ne leur

passer des se-

cours, qu'on ne rachett leurs proprits pour les

lenrrendre, enfin que la piti individuelle n'oppost chaque jour, chaque heure, un obstacle la loi ?
[Il

fallut

soumettre
la loi,

(i)]. Il

toujours recourir la terreur pour y faut leconsentemenl de lamajorit,

non seulement pour la formation mtaphysique de mais aussi pour son excution. La libert de

retranche ncessairement de la force son gouvernement, et l'on est obHg de recourir la dictature, aux gouvernements rvolutionnaires, tout ce qui suspend la libert, quand les factions se multiplient au point d'avoir besoin d'un pouvoir excutif plus fort que ne le permet la libert. Si vous faites une loi assez barbare pour avoir ncessairement beaucoup d'adversaires, vous constituez votre tat en dictature perptuelle, c'est-dire que vous ne l'amnerez jamais l'accord social qui permet les formes lentes t les moyens doux de
la nation

(1)

Benj. Constant retranche celte phrase.

156

PREMIRE PARTIE

la libert, et ce qui semblait

une

injustice partielle,

circonscrite telle

classe,

termine

aprs

telle

poque, ce qu'on prsentait


devait
n;^

comme une

crise qui

laisser aprs elle

devient

le principe, la cause,

que des effets salutaires, le but de toutes les

institutions politiques.

C'est

un

bel

hommage

rendre

la
le

morale, que l'branlement que produit

corps social une injustice quelconque. Les hommes voudraient souvent faire une sorte de trait avec la vertu, sortir de son cercle pour un jour, pour un individu, pour une classe, pour un objet dtermin, et rentrer aprs dans Tordre. Ils

dans tout

voudraient l'habituelle garantie de

la rgle

et la

chanceheureusederexception. Mais le beau systme de la morale et de l'humanit ne sert que dans son ensemble ; c'est quelque chose de rgulier, de complet et. comme dans la solution des problmes
fonds sur un calcul
positif, l'erreur d'un chiffre ou de mille dtruit galement la vrit du rsultat. Reste traiter la question de l'expropriation comme un moyen d'ter aux ennemis prsums de Tordre actuel leur influence dans TEtat. Je crois que le corps politique a beaucoup plus le

droit de statuer sur la proprit que sur l'exil


vie.
le

ou la

La proprit
de

est le rsultat

du contrat

social.

En

recommenant, on pourrait modifier diffremment


la garantie, et si le

les conditions

vu

national,

pris

dans

les

formes

les plus lgales, tait recueilli


le droit

cet gard, je crois que tous auraient

de

demander plus ou moins chacun. Mais

qu'il

y a

DES LOIS RVOLUTIONNA lU lis


loin

157

cependant de ce principe marquer des classes


Quelle absurde politique que de rduire au

ians une socit qui doit tendre toujours se faire


une
!

dsespoir un certain
partie de l'Etat!
stabilit

nombre

d'individus qui font


la

Comment donner

proprit

la

ncessaire pour la prosprit de l'Etat,

lorsque

telle

ou

telle

proprit n'est point protge

On vous expliquera comment et pourquoi tel homme est dpouill de sa fortune, mais moins
du jugement authentique port sur les migrs, :omment tranquilliscrez-vousl'esprit de la multitude
sur la possibilit de perdre son bien par la volont Les nobles seuls seront ddu gouvernement? pouills. Et pourquoi ne viendrait-il pas un Corps

lgislatif plus inquiet qui redouterait les

parents des

nobles dans
et leurs

le

Tiers-Etat, et ceux qui les ont servis,

Oh rpondra-t-on O
la

amis

et tous les riches

comme ennemis

de

dmocratie?

cela

n'arrivera point,

me

est la garantie?

Oui peut dire

qu'il est certain

de l'empcher?
dit

Tout ce que j'ai

sur

le

bannissement s'applique

l'expropriation. Les efForls pour s'y soustraire,

pour chapper ce malheur, resprance qu'on conservera d'y russir,


les secours qu'ot rencontrera,

cet tat forc loigne des ttes l'ide qui peut seule

terminer
finie.,

la

Rvolution, la conviction qu'elle est


est trop
les

grandes proprits entre

dangereux de laisser de mains de nos ennemis. Je montrerai d'abord, dans le chapitre suivant,
Mais, dira-t-on,
il

438

PUEMIRE PARTIE

comment on

pourrait lutter avec avantage, en unis-

sant au pouvoir politique des proprits considrables; mais je dirai, d'ailleurs, que ces proprits

des nobles sont presque dtruites par


des biens des migrs
tous
les et

la confiscation

par toutes

les lois

qui ont

port sur les terres; qu'en cessant de tourmenter


privilgis,
il

en est plusieurs qui se


la

soumettraient avec bonheur


les

Pipublique, et que

conqurants peuvent dtruire, mais queles lgis-

lateurs doivent ramener.

On

doit tendre la dissles lois civiles qui

mination des fortunes, par toutes


sont dans
l'esprit

de

la

Rpublique; mais,
il

loin

de

multiplier les confiscations,

faut se hter de

vendre ce

qu'il reste

de biens nationaux, de lever

les squestres injustement apposs, de fermer

l'avenir la liste des migrs, enfin de terminer tout

ce qui appartient au

mouvement
la

rvolutionnaire,

pour donner la nation de


actuel.

confiance dans l'ordre

Vainement un dcret prononcera que


lution
est finie.

la

Rvode
le

Quand

elle

le sera, inutile

dclarer. Les enfants le rpteront, le voyageur le


sentira, les vieillards regretteront la vie, les spcu

lateursporterontleurs fonds en France, les trangers


s'y tabliront. A-t-on

boureur
avertit.

la fin

besoin de proclamer au lade l'orage? La nature entire l'en

Mais jamais on ne croira la Rvolution faite, quand un grand nombre d'hommes au dsespoir rpteront
qu'elle ne tiendra pas,

quand

l'injustice,

la

plus

DES LOIS RVOLUTIONNAIRES


instable des penses humaines, sera regarde

159

comme
grand

un moyen. Le maintien de
chef-d'uvre de

la

proprit est le plus

ne faut passe jouer trop longtemps avec ce merveilleux rsultat et,


l'tat social. Il

pendant que
les vaincus,
l'difice

les

vainqueurs s'occupent dpouiller

une troisime classe pourrait anantir


en rclamant contre toute espce

social

d'ingalit de fortune (1).

La guerre au dehors a tout fait loign ce danger, mais


il

pourrait renatre,, et l'on n'y a point


elles,

oppos de digue. Les nations, entre gin deux tals dont les lois, tout
sont galement respectes
:

ont ima-

fait distinctes,
Il

la

guerre et la paix.

faut transporter celte thorie

dans

les rvolutions.

Vous avez banni


mais
la
il

tels

ennemis, confisqu leurs biens,


:

proscrit leur famille

c'tait la

guerre des dcrets;


et

nous faut une paix constitutionnelle,

d-

couvrir

comment elle peut

se conclure sans ouvrir

porte aux ennemis de l'Etat, ni sans perptuer

la tyrannie rvolutionnaire.

(1)

la

Bcnj Constant met ici suppression le qui suit.

le

mot

finir et

marcjue pour

DEUXIME PARTIE
CHAPITRE PREMIER
DE LA CONSTITUTION

En France, disait un homme d'esprit, on ne permet qu'aux vnements de voter. Ce mot spirituel devrait m'avertir que la Constitution ne peut se rformer que par les circonstances et non par les raisonnements. Mais en renvoyant, comme on
le doit,

ces observations l'poque constitutionnelle


la rvision, je crois qu'il est

marque pour

permis

de dire son opinion

et

de laisser

les

vents la porter

aux pieds de quelques hommes appels nous diriger pour ainsi dire au centre du systme rpublicain. Je crois

que toutes

les

manires de

les
l-

modifier sont dans la dpendance du gnie des


gislateurs.
Il

a, ce

me

semble, deux manires de consi-

drer

les constitutions,

ou

comme
les

la

thorie des

droits pohtiques de

l'homme

plus illimits, ou

comme une
drais pas

application sage de cette thorie aux


entre ces deux opinions,

circonstances locales de chaque peuple. Je n'enten-

un moyen terme

1G2
c'est--dire

DEUXIME PARTIE

une constitution qui s'carterait de

la

thorie abstraite sans rencontrer la modification

heureuse. Or, je trouve ce double dfaut la Constitution franaise


la plus parfaite,
;

pourjouir de

la libert politique

il

ne faut pas une association de


libert de fait, parce
il

30 millions d'hommes. Le g-ouvernement reprsentatif

donne une grande


y prside, mais

que

l'opinion
cratie

n'y a point de dmo-

dans un pays gouvern par 750 dputs sur


travers ses inconvnients,
il

30 millions d'hommes.

La pure dmocratie,
cratie

a de grandes jouissances, mais

n'y a de

dmo-

que sur

la place

publique d'Athnes. Saisir

l'opinion sa source, en
la

remuant
la

les

passions de

multitude, en assistant

cration de sa propre

gloire, esprer toujours, parce

qu'on peut toujours

convaincre, plaider contre ses ennemis en prsence

d'un juge indpendant, changer sa destine en un

moment,
intrt

sentir avec

bonheur toute

la

puissance de

son esprit agir sur des

hommes

libres

dont aucun
les

personnel n'enchane l'opinion, voil


:

vrais dplaisirs de la dmocratie


fr la splendeur d'un

nous avons pr-

grand empire. Les rpubli-

ques de

la

Grce, seule contre civilise dans

un
:

monde

barbare, runissaient tous les avantages

elles taient

servaient de centre au reste


les arts,
le

une dmocratie dans leur intrieur et du monde. Les talents, gnie qui se ressemblaient en Grce
la

pour spectateurs le reste de Ainsi une Rpublique avait pour empire


avaient

terre.

l'L'nivers.

DE LA COiNSTITUTION

103
ci-

En Europe, o
viliss, les

tous les Etats sont i^^alement


associations

petites

d'iiommes n'ont
et

point d'mulation, point de

richesses, point de

beaux
tire

arts, point

de grands hommes,

jamais un

Franais ne consentirait renoncer tout ce qu'il

de gloire

et

de jouissances de sa grande assolibert parfaite

ciation,

pour obtenir en change une


petit espace, loin
la richesse.

dans un

des regards du

monde

et

des plaisirs de

Cette opinion, que je

crois fort raisonnable, oblige


l'exercice de la libert
tout,

cependant rduire

au droit de dlibrer sur

au pouvoir de choisir un homme sur cent mille, pour prononcer, au nom de la nation, sur tous ses
intrts.

On

a d'abord consenti modifier sa libert


la

pour conserver Le maintien de


la

grandeur

et l'clat

de l'empire.

tel que du principe mtaphysique de la libert, puisque, pour la conserver, il faut remettre la puissance entre les mains

la proprit,

dans un pays

France, exige aussi des sacrifices

des propritaires

enfin les Rpublicains trouvent

avec raison que l'esprit public n'a point encore acquis en France cette ferme direction qu'un long

usage de

la libert

peut seul donner. Les Rpubli-

cains fondent la ncessit des lois rvolutionnaires

sur l'impossibilit de confier encore la nation la

dfense de sa libert.
Il

faut,

en France, jusqu'au

moment o

l'instruc-

form une gnration nouvelle la libert, il faut prolonger quelques portionsdu pouvoir conservateur entre les mains des Rpublicains.
tion publique aura

164

DEUXIME PARTIE
choisir entre la dictature des insti-

Vous avez
beaucoup
la

tutions et celle des particuliers, et je prfre de


la

premire.

Vous pouvez dmocratiser


fait

constitution mesure que l'esprit public fera

des progrs. Tout ce qui se


pinion est maintenu par

d'accord avec Fofaut avoir recours

elle,
il

mais, ds qu'on la

prcde ou qu'on

la

combat,

au despotisme. La France, en 1789, voulait la monarchie tempre. Il n'a point fallu de Terreur

pour

l'tablir.

La Rpublique

s'est tablie
:

oO ans

avant que
ce cruel

les esprits

y fussent prpars

recours la Terreur pour l'tablir.

on a eu Mais, loin que

moyen
le
J

puisse rien fonder, la raction de ce


8 fructidor, avait fait reculer les lula

temps, avant

mires philosophiques fort au del de


rvolution. Voltaire, Helvtius,

premire

Rousseau passaient

pour des Jacobins,


Je
le

et les superstitions taient pro-

fesses parles ambitieux clairvoyants.

demande aux Rpublicains


pour remettre tous

clairs, la naet

tion est-elle assez remplie

de l'amour

de

la science

de

la libert

les

pouvoirs au

hasard des lections annuelles? Les Rpublicains


savent si bien que le rsultat des lections abandonnes elles-mmes serait trs dfavorable au maintien de la Rpublique, qu'ils supplent l'esprit public par une multitude de lois de circonstance qui soumettent la majorit la minorit. Rien au monde n'est plus propre dconsidrer dans l'esprit du peuple le systme reprsentatif, que de proclamer les principes illimits de libert

DE LA CONSTITUTION sur lesquels


les
il

165

se fonde et d'avoir recours tous


les
11

sophismes, tous

actes arbitraires

pour

commander

les lections.

vaudrait mieux former

un Corps conservateur, fortifier, prorog'er l'existence du Conseil des Anciens, y donner une place tous les membres sortants du Directoire, et choisir toujours parmi eux les nouveaux, leur accorder un droit de proposition, enfin assurer, par une
barrire invincible, la stabilit des bases constitutionnelles de la

Rpublique

et des principes

de

la

Rvolution, et laisser ensuite une pleine libert

dans

l'lection

du Conseil des Cinq Cents.


ni

11

n'y

aurait ni fausset,

violence dans cet ordre de

choses. Les lections seraient libres et les rvolutions impossibles.

On

pourrait chang-er et non bou-

y aurait la fois la libert de la marche et la sret de la direction, tandis que, dans les
leverser
;

il

circonstances actuelles,

la

balance des pouvoirs de

notre Constitution se

fait

par une rvolution an-

nuelle qui alterne entre les royalistes et les terroristes.

Une anne
le

dporte
cuserait

les autres, et ce serait tort

une anne l'on qu'on en acne lui donConstitution Directoire, caria


l'on tue les uns,
les

nant point
mdiaire
il

prrogatives suffisantes, ne

lui

pr-

sentant pas un point d'appui dans un Corps interet


le

indpendant, plac entre deux cueils,


vaisseau du naufrage, mais ne peut
le

sauve

conduire au port (Sieys). Le Conseil des Anciens,


tel qu'il est,

renouvel aux

mmes poques que

le

Conseil des Cinq Cents, lu de la

mme

manire,

166

DEUXIME PARTIE

n'tant absolument

qu'une

section

de
lui a

la

mme
le

Chambre, par

cela

seulement qu'on

donn

nom

d'ancien, a la vellit d'tre conservateur. Mais

cette institution est

prcisment calcule pour

irri-

ter le torrent rvolutionnaire et

non pour

l'arrter.

Le Conseil, tel qu'il est, sera renvers parles Cinq Cents ou se soumettra, comme un copiste,
collationner ses dcrets.

Quoi,
le

me

dira-t-on, ne peut-on pas


la

compter sur

courage de
Placez les

vertu?

II

ne faut jamais calculer

en masse que sur

les efforts

de

l'intrt personnel.

hommes dans une


vie,

situation qui leur

promette, pour toute leur

l'indpendance, la
et

fortune et un certain degr de pouvoir,

vous tes
l'or-

assur qu'ils dfendront, au pril de leur vie,


conservent.
si

dre de choses qui prendra soin de toute cette vie,


s'ils la

Mais
le

vous donnez aux

hommes

trois

ans d'une
cderont,

assez faible existence que rien ne garantit et dont

renouvellement est trs incertain,

ils

pour la plupart, toutes les chances de changement, et surtout ils ne s'exposeront aucun danger pour l'viter. Cette nation franaise a donn tout la fois,
l'exemple de l'intrpidit dans ses armes et de
plus inconcevable
faiblesse
la

dans

l'intrieur.

Les

mmes hommes
et

auraient t guerriers intrpides

dputs sans force.


C'est qu' l'arme, la route de l'intrt tait clai-

rement

et

distinctement la

mme que

celle

de

la

DE LA CONSTITUTION

107

gloire et que, dans les troubles civils, personne n'tant sur de ce qu'il dsirait, vitait
le

dang-ercommc
le

'

l'inconvnient
Il

le

plus prochain et

plus positif.

a des exceptions celte inconcevable fai-

blesse, et

vous

les

trouverez toutes parmi les

hom-

mes que
Il

leurs actions passes liaient invinciblement


telle

dfendre

opinion.
le

faudrait que

Conseil des Anciens ft vie,

du moins pour
de choisir

la g'nration actuelle,

que ce

fut

dans son sein que


la liste

les

Cinq Cents fussent


le

oblii^s

des candidats pour

Directoire,
les

qu'il se recrutt

lui-mme l'avenir parmi


trois

d-

puts des Cinq Cents, qu'il ft son orii^ine com-

pos de

i;jO

membres des

assembles natiochoisis

nales de France, de 50

hommes

parmi
les

les

dputs nouveaux,

l'Institut, les

penseurs

plus
qui

clairs de France, et

300 parmi

les militaires
le

se sont le plus distingus


g'uerre.
Il

dans
par

cours de cette

faudrait

surtout qu'un revenu considtrsor, soit


les biens natio-

rable,

soit

par

le

naux, leur assurt non seulement l'indpendance,

Quoi, va-t-on chant fortune Vous voulez


la
!

mais

la

considration attache la richesse.


s'crier, des

Rpublicains cher-

la
:

proprit.
or,
il

Aucun ordre

social

ne peut s'en passer

faut
la

donc que vous vous


traits

empariez de l'influence de

proprit.

On perd
toire

la

France avec quelques


tonns de

de l'His-

romaine, que beaucoup de gens citent parce


les savoir,

qu'ils sont tout

mais

la

pau-

168

DEUXIME PARTIE

vret de quelques rpublicains


el

fameux de

la

Grce

de

Rome

n'est point

applicable notre ordre

social et, je le rpterai sans cesse, notre asso-

ciation de 30 millions

d'hommes.

Il

y avait

Rome

les distinctions les plus jirononces

entre les pa-

triciens et les plbiens.

En

Grce, les Lacdmol^e

niens ne connaissaient point la proprit,

peuple
petit

athnien, tout entier rassembl sur la place publi-

que,

ne pouvait tre gouvern que par

le

nombre d'hommes loquents


ler.

qui savaient lui par-

En

France,

il

faut l'esprer, sans doute le ta-

lent aura les premires places,

mais

le

talent est

une exception; mais les hommes, par rapport aux lumires, sont ou se croient plus de niveau qu'autrefois et c'est dans la richesse que sera la masse
habituelle et constante de l'influence et de la considration.
Il

ne faut donc pas mettre

le

pouvoir
;

en opposition avec cet ordre naturel des choses


il

faut que le pouvoir protge la proprit au lieu


elle.

de rivaliser avec

On
les

va se hter de
c'est

me

dire

que si

l'on a perscut

dans mains des ennemis de l'ordre actuel. C'est toujours par dfaut d'esprit qu'on a recours la violence. Une institution exige de la pense, une loi rvolutionnaire de la colre voil pourquoi nous avons si peu d'institutions et tant de lois rvolula proprit,

parce qu'elle

tait entre

tionnaires.
Il

est absurde, lorsqu'on veut tablir

une consqu'on

titution, lorsqu'on a

termin

les confiscations

DE
a jug ncessaires,

LA.

CONSTITUTION

1()9

de continuer, sous([uelque pr-

texte que ce soit, la g-uerre

aux propritaires,
admettent

et

Babeuf, en voulant laloi agraire, est beaucoup plus

consquent que
proprit

les

lgislateurs qui

la

dont

le

comme une sorte de privilge onreux temps amnera la rforme. Quand les ls'occupent pas de la
Il

gislateurs ne

proprit,
les

ils

agissent sur les individus.

faut

que

gouver-

nants soient propritaires, qu'une grande fortune


soit

attache aux 230 places du Conseil des conser-

vateurs,

o
tif,

l'on

du corps permanent dans l'Etat, de celui les membres du Directoire excuo ils retourneront aprs avoir occup les emprendra
ncessaires
puis-

plois publics. Alors, les gradations

l'ordre seront tablies, la fortune unie la

sance aura l'avantage sur la fortune sans crdit.

Vous aurez

lev les institutions nouvelles au-des-

sus du souvenir des anciens, vous aurez cr, donc

vous aurez dtruit, car


ne remplacez pas
suivent
le

les

hommes

ont toujours
si

besoin d'exercer toutes leurs facults, et


les objets

vous
ils

de ces sentiments,

mme

cours, et

le

voyageur aperoit

la

o de nouveaux btiments n'ont pas t levs. Maintenant, le pouvoir est d'un ct et la fortune de l'autre. Par con-

trace des ruines dans tous les lieux

squent, la proprit est en guerre avec la lgislation.'

La considration
que sur

est

distincte

du

crdit;

l'opinion lutte contre le g-ouvernement parce (jue


le

crdit n'agit

le petit

nombre d'hommes

qui se mlent des affaires publiques et que la con-

iTO

DEUXIME PARTIE

sidration influe sur la nation entire. Mettez le

pouvoir

et la

fortune ensemble

vous n'aurez pas


les vertus et les

encore tout

fait, si

vous n'y joignez

lumires; mais

si les

individus ont besoin de mrite

personnel, une association,


se

un corps quelconque

juge par ses circonstances.

On suppose

toujours

un certain nombre dans le sens de leur intrt et, parmi 230 propritaires, on se croit certain que l'a-

mour de l'ordre et de la tranquillit aura la majorit. Voil, me dira-t-on, des raisonnements avec lesquels on pourrait soutenir tous les prjugs que nous avons dtruits. L'institution que vous proposez est-elle conforme au principe? Tout aussi conforme

que
la

la

Constitution de 1793. Le g-rand principe de


la

Rvolution,

non-hrdit, y est conserv,


les

le

choix au lieu du hasard, l'lection au lieu du privilg-e.

Et pourquoi l'lection tous

trois

ans

serait-elle d'une vrit plus

mathmatique quecelle
de trois pourquoi pas

vingt ans, ou, ce qui vaut encore mieux, vie?

La nature

a-t-elle fix le retour priodique


les ans,

annes? Pourquoi pas tous


tous les jours, pourquoi pas

quand le peuple le veut ? La proprit et l'association de 30 millions d'hommes sont des conditions positives dont, avec raison,
on ne permet pas la spculation de disposer. Ces deux grandes modifications de la libert naturelle commandent d'abord le gouvernement reprsentatif
au
lieu

del dmocratie personnelle,

la division
Il

en
n'y

deux Chambres, l'action forte du a donc pas, proprement parler, de dmocratie,


Directoire.

DE

LA.

CONSTITUTION

171

dans

la

Conslitulion de France. C'est l'arislocratic

naturelle, en opposition avec l'aristocratie factice;

ce doit tre

le

g-ouverneinent des meilleurs; c'est


la

toujours, de quelque manire qu'on s'y prenne,

puissance de tous remise entre


petit

les

mains d'un

trs

nombre.

Il

faut

donc tudier

les principes

de

ce genre de g-ouverncment qui consacre l'ingalit

naturelle

pour mieux dtruire


il

l'ingalit factice.
;

Il

politique entirement nouveau, et

un systme mconnat quand on le mle avec les lois de la dmocratie. Ce qu'il a de commun avec elle, c'est un peuple qui ne
a son principe,
a sa thorie
il

est

on

le

fait

qu'un, dans lequel

il

n'existe ni caste, ni indil'a

vidus privilgis. Mais Rousseau

dit,

et cela

peut se dmontrer
il

comme une

vrit

mathmatique,

n'y a point de dmocratie, l o il faut un gouvernement reprsentatif. Ainsi donc, ni la Chambre vie que je propose, ni les deux Chambres de la
Constitutionactuelle, ni l'unique de la Constitution

de

179.3,

dmocratie, et on ne

aucune de ces institutions ne sont de la l'y a jamais introduite que


et

par des discours hypocrites motivant des actions


despotiques
furieuses.

Rien assurment ne

me

parait meilleur en soi-mme qu'une parfaite


cratie et,

dmo-

pour qui renonce la gloire de sa patrie, aux progrs des sciences, des arts, du g-nie, le vritable bonheurest l. Mais apprenons-nous donc, en France, comprendre le systme reprsentatif dont on n'a point encore donn ni le principe, ni
l'apprciation.

172

DEUXIME PARTIE
reprsentatif, c'est

L'objet du systme

que

la

volont du peuple, autrement dit les intrts de la


nation, soient tous dfendus et protgs
la

comme

si

nation elle-mme pouvait


la

le faire

en se runissant

sur

place publique.

Ce

n'est

donc pas par

la

proportion variable des

dputs, proportion

qui

dpend toujours de

la

grandeur du pays, ce n'est pas cette proportion, dis-je, que tient le systme reprsentatif. Sans
doute, sous mille rapports diffrents, plus un pays
s'agrandit, plus
il

perd de sa libert

cela ne tient

point la proportion des reprsentants avec les


reprsents, car vous ne rendriez pas

plus libre en doublant


sentants
la
;

le

un grand pays nombre de ses repret,

vous tabliriez

la

confusion, les factions,

division dans son Corps lgislatif,


le

comme

tous ces malheurs amnent

despotisme, en ayant

augment
la volont

la

proportion des dputs, vous auriez

que du peuple aurait cess d'avoir des reprsentants dans le Corps lgislatif et, du moment que vous organisez un Corps lgislatif de manire y
dtruit l'effet de la reprsentation, c'est--dire
faire natre

des factions, vous n'avez plus de repr-

sentation, c'est--dire que la volont du peuple n'a

plus d'interprte ou ne domine plus.


les

De

ce

moment,

hommes

sont tout

fait livrs

leurs intrts

personnels, car les dangers et les esprances des

moins trangres au vu pour avoir un gouvernement reprsentatif, pour tre fidle au


factions sont toujours au
Il

gnral de la nation.

faut donc,

DE LA CONSTITUTION

173

principe de ce gouvernement, en faire, pour ainsi


dire,

un tableau rduit selon les proportions du grand ensemble de l'opinion publique. Il faut que le corps lgislatif soit organis de manire que l'indpendance des sentiments
intrts distincts' des
n'ait rien craindre et l'am;

bition des factieux rien esprer

enfin,

que

les

deux

socits soient reprsents.

En dveloppant
dans
la

cette ide,

nous prouverons enutile


la

core mieux que l'institution conservatrice propose


constitution, est

non seulement

dans

la

pratique, mais est une [)artie essentielle de


abstraite du

thorie

gouvernement

reprsentatif. Je la

com:

pare la preuve dans

les rgles

arithmtiques

elle

dmontre ce que

l'usag^e avait appris, elle fait

con-

natre la cause dont l'exprience a

montr

le rsultat.

Du temps
leur ordre.
la

des castes privilgies, elles se faireprsenter par des individus de


a propos, de nos jours, de diviser

saient toujours

On

reprsentation en dputs ngociants, agricul-

teurs,

hommes de
si les

lettres, etc., et cette ide et t la socit

bonne,

tats

de

avaient t fixement

spars. Toujours on a sentique c'taient les intrts


qu'il fallait reprsenter.

L'on a vari sur


le

la

base,

sur

le

mode

des lections, sur

nombre des d-

puts, mais chaque intrt divers a toujours voulu

son dfenseur dans

les

pouvoirs publics.

deux grands intrts, deux intrts y lmentaires, pour ainsi dire, qui se partagent le
il

Or

monde

le

besoin d'acqurir
les

et celui

de conserver.

Les propritaires,

non-propritaires, la gn-

174

DEUXIME PARTIE

ration au milieu de la vie, la gnration qui dbute

dans

la carrire, les esprits

innovateurs, les carac-

tres tranquilles se partagent tous entre ces


intrts
;

deux

enfin,

la

nature elle-mme
et la

donner
et

l'ide, le

mouvement

semble en dure. Les pro-

grs successifs et la direction invariable composent

son action

et

son existence. Rien donc n'est


la ncessit les

plus vrai, d'aprs les principes les plus gnrale-

ment tendus, que un gouvernement


la socit

de reprsenter dans
sur lesquels

deux

intrts

repose

(1).

En
les

plaant dans une institution conservatrice


la

principaux auteurs de

Rvolution, vous ru:

nissez des avantages presque contraires

vous pla-

cez les principes dmocratiques sous la sauvegarde

des formes aristocratiques et, comme les partisans des prjugs ont pris de tous les temps de grandes
prcautions pour se prserver des bouleversements,

vous vous servez contre eux de quelques-unes de


leurs fortifications.

Parmi

les

auteurs de la Rvolution,

il

y a des

hommes

ardents, enclins
;

aux

factions et, par con-

squent, l'anarchie

en leur donnant une place


l'Etat,

honorable
intrt.

et fixe

dans

vous vous servez de

leur nergie et vous annulez leurs dfauts par leur

Dans

les

premiers temps, les Cinq Cents,

lus librement, seront plus aristocrates dans leurs

(i)

M"'* de Stal ajoute:

sur

la

morale

et le

Placer l ce qu'a dit Godwin pouvoir lgislatif ,

DE L\ CONSTITUTION

175

principes que les Anciens, parce que les allVeux souvenirs (lu ryiine rvolutionnaire remplissent seuls

encore les mes jeunes et enthousiastes. Mais, au bout de (pielques annes, rinnovation [)0pulaire
sera
le

mobile du conseil lu,

et

la

couservation

constitutionnelle l'objet
fin, si

du Conseil permanent; ensi

l'opinion s'clairait assez,

l'instruction se

dissminait davantage, on verrait les changements


qui pourraient se faire en quation avec les lumires

de

la nation.

Mais au moins

faut-il tablir,

dans

une branche quelconque des pouvoirs, une lection libre, et c'est ce que nous n'avons pas encore vu. Bien que l'tat actuel des choses soit plus conforme
au principe du gouvernement reprsentatif que
celui

que je propose,

il

en est tout

fait destructif.

dominent tour tour Les les assembles lectorales. On tablit, pour les lections, des formes de libert et une pratique de tyrannie. C'est du volontaire forc qu'on a besoin dans toutes les parties du gouvernement. Il faut
terroristes, les royalistes

que tout
telle

se passe librement, condition

qu'on aura

volont, et ce mlange d'hypocrisie et de desles

potisme donne tous


nie.

inconvnients de la tyranles chefs

Les tyrans commandent;

populaires

entranent au lieu de commander.

Mais toutes les vertus, tous les sentiments sont, pour ainsi dire, entasss, quand on vous appelle esclave lorsque vous rsistez la force, et libre lorsque vous vous joignez la puissance pour opprimer
la faiblesse
;

enfin, en

commandant, comme

176

DEUXIME PARTIE
le fait, les lections,

on dtruit dans l'esprit du peuple le respect d au gouvernement rpublicain. Il vaudrait mieux ne lui laisser que le choix des Tribuns comme Rome, le priver ouvertement de ses droits que de le faire jouer l'lection comme les enfants la madame, lg-alisant ce que fait la
minorit, cartant des assembles, par
les lois,
la force,

on

par

tous ceux qui dplaisent, enfin attaquant


le

sans cesse

principe lmentaire de tout gouver:

nement reprsentatif
dans
les

la

libert la
et

plus indfinie
la

assembles qui lisent

dans

nature

des choix qu'elles font.

Avec

ce systme,

me

dira-t-on, vous nous ren-

driez les lections

qui ont

amen

le

18 fructidor.

C'est parce que, de votre aveu, de celui de tous

ceux qui observent,


sicles

la nation,

au sortir de plusieurs

de monarchie, n'a point encore assez long-

temps joui de la libert pour en avoir le sentiment, parce que la gnration ne sous les rois n'est pas encore passe, qu'il faut placer au centre du gouvernement un corps immuable autour duquel les nouvelles recrues viennent se placer, mais dont la force soit telle qu'il puisse et combattre et rac'est

mener

tout esprit contraire au sien.

Quand

la

na-

tion entire aura les opinions et les lumires rpublicaines,


les
et

quand l'instruction publique fera de tous hommes, si cela est possible, des amis sages clairs de la libert, non seulement alors vous
lire

pourrez tout

mais j^resque, pour

ainsi dire,

vous passer de gouvernement.

DE LA CONSTITUTION

177
la

Mais
de
taire

les

rpublicains reconnaissent
(jiie

ncessit

par violence ce
Ils

je leur

propose d'tafaut forcer

blir lgalement.
les

conviennent

(pi'il

choix sur un petit nombre d'hommes profonIls


ils

dment rpublicains.
dportent en masse,
grs

cassent les lections,

ils

bannissent une multitude

d'hommes faussement
;

inscrits sur la liste des


les

mi-

ils

tent inconstitutionnellement
;

droits

politiques

ils

menacent encore de nouvelles vio-

lences, et lorsqu'on leur

demande

ce qui peut leur


ils

donner

le

courage de tant d'injustices,

rpondent

que
la

la

nation n'est pas encore assez gnralement

rpublicaine pour s'en remettre inconsidrment

volont de la masse.

cet g-ard

ils

ont raison, mais

s'il

faut

une

dic-

une suspension de l'exercice de la volont de tous, comment ne pas la chercher dans des institutions lg-ales, au lieu de l'abandonner
tature, c'est--dire

des violences arbitraires?


tidor contre les royalistes,

Que

vaut-il

mieux?

Fonder, pour ainsi dire, chaque anne un 18 fruc-

un
!

9 thermidor l'anne

suivante contre les terroristes, qu'une bonne org-anisalion de

deux chambres

Que

dirait-on d'un g'nral qui, au lieu d'enviles


le

ronner de sentinelles et de barricades de son camp, donnerait ses officiers


ter de ce qu'ils supposeraient la lig'ne
tion.

limites

droit de

fusiller tous les soldats qui leur paratraient s'car-

de dmarca-

On

reprsenterait ce gnral qu'il vaudrait

mieux

faire connatre les limites et

mettre obstacle
12

178

DEUXIME PARTIE

les dpasser.

Non, rpondrail-il,
de
;

je ne

veux

mes soldats mais, s'ils en usent, j'ai permis mes officiers de les mettre mort. Cet homme passerait pourunfou atroce, et
pas gner
la libert

c'est

pourtant

l la

diffrence entre les lois rvo-

lutionnaires et les institutions lgales, c'est violenter la libert

par

l'arbitraire,

au

lieu

de

la restrein-

dre par des lois; livrer les


lieu

hommes

de

les placer

sous

le joug-

l'homme, au d'une combinaison


pleine libert

calcule pour l'utilit de tous.

Quand vous aurez rendu


lections

la

aux

du Conseil des Cinq


assur,

cents,

vous

serez

par

l'existence

non seulement du Conseil

permanent, que vous n'avez rien craindre d'une ou royaliste quand mme elle s'emparerait du Conseil des Cinq cents, mais vous
faction terroriste

peu prs certain qu'elle ne s'y introduira jamais. C'est par l'esprance que naissent toutes
tes
les passions, et les fureurs rvolutionnaires cessent

avec

la possibilit
le

de

les faire servir

son ambition.
et

Enfin,

peuple se dgote des choix inutiles,

voyant galement contre un g-ouvernement stable,


les Terroristes et les

Royalistes se briser
il

choisit

des

hommes dont les opinions

rpublicaines fassent

marcher la Constitution au lieu de l'entraver. Enfin, si les lections libres du Conseil des Cinq cents pouvaient, pendant quelque temps encore, [tre]
anti-rpublicaines, les prrogatives qu'il faut ajouter

au pouvoir excutif, rpondraient encore de

l'en-

semble ncessaire entre toutes

les parties

du pouvoir

DK LA CONSTITUTION
public.

17^
l'union

Un

penseur lorpient

l'a dit, c'est

des pouvoirs

qu'il faut tendre, et l'on

confond sans

cesse la sparation ncessaire des fonctions avec


division de pouvoirs qui les rend forcment
les

une ennemis
droit de

uns des autres.


le

Il

fauiau Directoire un veto susil

pensif, d'une session l'autre;

lui

faut

le

dissoudre

Conseil des Cinq cents et d'en appeler

une nouvelle lection du peuple.


le IcS

fructidor?
:

Tous

Qu'est-ce que
;

les partis

vont vous rpon-

dre, l'un

c'est

lautie
bare.

c'est

Moi,

une conspiration atroce djoue un acte tyrannique d'une faction barje

rpondrais

c'est l'effet ncessaire

d'une mauvaise Constitution,

c'est

le

brisement

d'une machine qui n'tait pas calcule pour l'action.

Un

pouvoir excutif ne doit jamais pouvoir tre

forc faire excuter


serait alors,

une loi qu'il dsapprouve. Ce pour ainsi dire, un pouvoir excuteur,


force, sans considration
les

un g-ouvernement sans
morale. Sans
force,

parce que

instruments
lui.

seraient bien srs de ne pas lui dplaire en n'ex-

cutant pas ce qu'il ordonne malgr


feraient point excuter
les lois.

Ils

ne

Ce gouvernement
qu'il ferait
:

serait sans considration

morale parce

ce que ne se permettrait pas


il

un subalterne honnte
lieu

commanderait ce

qu'il

dsapprouve, au

de
le
il

se dmettre de son emploi.

En

Angleterre, quand
le

ministre n'a plus la majorit dans


quitte sa place
:

Parlement,

peut subsister
qu'elle

jamais il n'arrive donc ce qui ne une autorit suprme excutant ce

blme.

180

DEUXIME PARTIE

Si le Directoire, par son ascendant dans la Chambre permanente, par son veto suspensif, par le recours aux nouvelles lections, n'obtenait pas qu'on rejett la loi qu'il propose, il devrait s'tablir de fait qu'il V aurait alors une dmission dans le Directoire, si

ce n'tait pas

l'poque de son renouvellement,

qui en chang-et la majorit car, encore une fois,


la

balance des pouvoirs n'est pas un poids contre

l'autre, ce qui,

autrement

dit, signifierait

un qui-

libre
la

de forces qui exciterait sans cesse se faire g-uerre pour obtenir un avantage dcid. La
c'est la suite

balance des pouvoirs,


qui les

de combinaisons

amne

tre d'accord, el l'opinion publique

dans toute sa force peut seule, dans un gouvernement libre, forcer l'un des deux pouvoirs cder l'autre, si par malheur ils diffrent. Un Directoire
se considrera toujours et doit se considrer

comme
du

reprsentant de

la

Nation et

comme

dlgu'

Corps
n'est
il

lgislatif.

Le Corps

lgislatif,

en

l'lisant,

son gard qu'une assemble lectorale. Or

faut que cette branche du pouvoir public ait une manire d'en appeler au sentiment du peuple, si elle
tait

en diffrend avec l'autre,

et le vritable

jury

constitutionnel, c'estleseul pouvoir suprieur tous


les autres, la

volont du peuple exprime par de


lui

nouvelles lections qui

sont redemandes par


lui

le

Directoire excutif qui en rappelle


duite de ses reprsentants.
t-on s'crier

Quel pouvoir va quel pouvoir vous donner au n'en Directoire excutif! Infiniment moins
allez
qu'il

de

la

con-

DE LA CONSTITUTION
a dans ce
g-alement,

i8i

moment, car il faut qu'il gouverne ill'pour se maintenir, pour faire marcher le

j^^ouvernement.
suspensif,

Qu'aimez-vous mieux, d'un veto du pouvoir de dissoudre en eu apjx'lant au peuple par de nouvelles lections, ou du 18 fructidor, ou de son pendant ncessaire, le 9 thermidor ? Le lendemain d'un acte constitutionnel, tous les
lendemain dune crise, quel tyran, quel factieux ne conoit de criminelles esprances? Quel innocent
est tranquille, quel
Il

pouvoirs, tous les individus sont leur place. Le

homme

est

heureux?

est

encore quelques changements essentiels qui

feraient de la Constitution ainsi modifie

un en-

semble politique. Ce qu'on appelle


nistratif et qui n'est,

le

pouvoir admi-

dans

le

vrai,

qu'un driv du

pouvoir excutif, est encore trs mal organis dans


la

Constitution actuelle.

Vous y
le

faites

nommer
nommer

des administrateurs par


le

peuple, et vous donnez au Directoire

droit de

les casser et d'en

d'autres. C'est faire ainsi


le

toujours des lections une comdie qui dgote

peuple du systme reprsentatif et


ses gouvernants.
Si
la

l'irrite

contre

France
le

tait
les

un

petit tat,

je dciderais

hautement que
tait

administrateurs

doivent tre

nomms par
il

monarchie,
source de la

utile

Sous une de placer l'lection dans


Directoire.

l'excution, puisqu'on ne pouvait pas


loi.

en faire

la

Mais dans un g-ouvernement rpu-

blicain, lorsque le principe

du pouvoirest populaire,
les ag'ents

on n'a pas galement besoin de rendre

182
lig-ibles.

DEUXIME PARTIE

Cependant l'immensit de

la

France rend
ne se peut

ncessaire de porter un peu d'esprit fdratif dans


l'administration de ses dpartements.
Il

pas qu"un gouvernement plac au centre d'un si grand cercle puisse dcider par lui-mme ou par
ses intermdiaires directs, tous les intrts locaux

de vingt-cinq millelieues carres

et

de trente millions

d'hommes
mesure
la

mais, de quelque manire que l'on

excutif,

force ncessaire donner au pouvoir dans l'administration dpartementale, ce

qui... (1).
(1) Le chapitre n'est pas termin. Le recto de la feuille 195 est constitu par la note suivante qui s'interrompt elle-

mme brusquement
t(

Il

a,

dans

la

pour mieux dire encore, dans

Constitution actuelle d<J France, ou l'esprit de la Rvolution, trois


et

principes qui en font la force

qui en sont l'objel, trois

principes dont on ne pourrait s'carter sans sortir du ?oula division du pouvoir excutif vernement rpublicain en plusieurs membres, parce qu'en France tout homme qui ne serait pas roi ne serait pas souffert seul la tte
:

du gouvernement, et que tout homme qui y serait souffert, l'lection par le peuple du Conseil voudrait devenir roi des Cinq cents, parce que de l dpend tout le systme reprsentatif, et la non-hrdit des pouvoirs parce que c'est par l'galit que la Rvolution s'est faite, que c'est par elle qu'elle a de l'influence, et qu'enfin la destruction des privilges des classes, des castes est la conqute de l'esprit humain dans cette poque. Mais, en conservant ces trois
;

principes qui sont...

CIIAPITliE

II

DES CRIVAINS

Toutes
principe.

les

rvolutions

politiques, lorsqu'elles
objet, ont

n'ont pas un

homme pour

En

France, on a trouv
le

cliimde cherchait pour soulever

une ide pour point qu'Armonde, l'amour


le

de

l'galit, la

haine des prjugs.


est la

proprement

dite

La philosophie pense premire, le mot

magique de la Rvolution de France. Il est ais de comprendre tous les excs, toutes les erreurs qui ont dii natre d'un tel principeabandonn aux passions du peuple. Renverser le joug- des trangers comme en Hollande et en Suisse, tablir une religion comme en Angleterre, se dtacher de la mtropole comme en Amrique voil des ides simples dont le peuple conoit toute l'tendue. Mais fonder un gouvernement sur des bases philosophi:

ques, c'est la plus belle de toutes les penses,

le

plus noble but pour un petit

nombre de

ttes lg-is-

latives; c'est la source de toutes les folies

humaines,
sont

quand des hommes qui ne savent pas

lire se

484
fait

DEUXIME PARTIE

une reliion de la propag-alion des lumires. a-t-il au monde de plus susceptible d'interprtations diverses que la philosophie? Tous les
Qu'y
contraires, toutes les impossibilits, toutes les in-

cohrences s'tabliront

et se

soutiendront l'aide

de quelques mots qui feront un

nud
le

quelconque,
les

non entre

les

institutions,

mais entre

phrases

qui les expliquent, et


jours, n'est

comme
la

vulgaire, de nos

encore susceptible que

de supersti-

tion et de fureur,
les thories

on a vu

plus vague de toutes

dfendue par

les

passions les plus po-

sitives, toutes les actions

de

la vie

devenues

l'objet

de l'intolrance, parce que

la politique,

tenant plus
la reli-

de place dans l'existence des


celle

hommes que
il

gion, la tyrannie de l'une est plus habituelle que

de l'autre. Enfin,

comme

faut que les gou-

vernements marchent et que les hommes violents veulent triompher, nous avons vu les sectaires de
la

philosophie abandonner toute

la

thorie de la

aux faiseurs de phrases, et retenir pour eux les moyens clairs et prcis du despotisme le plus absolu, le plus sanguinaire dont l'histoire nous ait
libert
offert l'exemple.

Quel est
peut

le

vritable

remde aux traces qui nous


la

restent encore de cette poque dsastreuse?


le
la

trouver que dans

source

On ne mme du mal,

dans
la

philosophie. Si la philosophie tait en ellechose, on devrait s'attendre

mme une mauvaise


lard,

contre-rvolution,

parce qu'on

finirait, tt

ou

par dtromper d'un principe faux,

mais,

DES CRIVAINS

185
la

comme

la

thorie pliilosopliique de

n'volution
il

de France est en elle-mme incontestable,

n'y a

de remde ses effroyables abus qu'en jetant des


torrents de lumires sur les principes et sur leur
application. Les

hommes

d'Etat qui se font tous

macliiavlistes trouvent quek[ue chose de niais dans


le

fait recourir aux crits, l'instrucpour gouverner les peuples. Mais, de ces hommes d'Etat, aucun n'a jug- la Rvolution de France, parce que tous se sont trop attaciis l'examen de l'histoire qui n'avait point d'application aux cir-

systme (\m

tion

constances actuelles

je crois l'avoir dit la prela

mire dans mes Rflexions sur

paix

les

homles

mes ne sont

rien

dans

la

Rvolution de France,
soit

ides font tout.

On
la

tout fait avec l'opinion en

France, soit en

trompant,
de
la

en l'excitant, soit
le

en dominant

l'avis

majorit par
c'est
la

fanatisme
fait

du

petit

nombre, mais
la

parole qui a

sortir de terre les lgions. Depuis, les lgions ont

souvent enchan
les

parole

mais pour prparer


il

triomphes
il

mmes
ils

des armes,

fallu

des

journaux,

a fallu des discours. Fussent-ils

com-

mands
aller

distance,

avaient un air de libert, et

les rouag-es

de notre machine politique ne peuvent

qu'au son des airs qui semblent superflus aux


qui ne les coutent plus.

hommes

Si donc, quelle

que
il

soit la

puissance du gouver-

nement de France,
tional
s'il

faut qu'il la fonde sur

un

assentiment de parti, en attendant l'assentiment na;

faut qu'il s'aide de toutes les

dmons-

dSf)

DEUXIEME PARTIE

Iralions de ropinion, en attendant que l'opinion

agisse d'elle-mme,

il

est

donc certain que

le

prin-

cipe de la Rvolution ait toujours et qu'on peut

toujours trouver une g-rande force dans

la

vraie

direction de ce principe. Si la libert de la presse,


telle

que je viens de

la dfinir

dans

le
il

chapitre
n'y faut
ni

prcdent, n'est pas rtablie en France,

parler ni de politique, ni de constitution,


libert

de

d'aucun
la

g-enre.

Mais

si,

comme on

n'en

doit pas douter, elle l'est l'poque fixe, je crois

encore

toute-puissance des crits rpublicains.

Je fais bien plus de cas des baonnettes que des


livres, disent

de certains

hommes

qui ont intrt

ne pas croire l'ascendant de la pense. Et

moi

je crois que, depuis iimprimerie, les crits ont sur


les baonnettes l'influence qu'avaient jadis

Dmos-

thnes
et

et

Cicron sur
et

la place
la

publique d'Athnes

de

Rome

que, dans

Rvolution de France

nommment,

les

raisonnements faux ou justes ont


la vie, ce qu'il faut
le libre

t la premire cause de tout. Je dis la premire,

car dans les vnements de

ob-

server surtout c'est l'origine;

arbitre n'est

que dans

les

premiers pas; tous ceux qui suivent


le

sont entirement forcs, et

commun

des

hommes,

ne remontant pas l'impulsion primitive, croit que


le

principe est chang, parce que les consquences

s'en loignent. Mais, encore

une

fois, la
le seul

cause d'une

rvolution est et sera toujours

moyen de
la libert

modifier cette rvolution, et quand l'amour de la


libert aurait

amen

le

despotisme, c'est

DES CRIVAINS

187

mme
le

qu'il faudrait avoir

recours pour combattre

despolisine qu'elle aurait amen. La nature en-

tire n'est

qu'un exemple de ce principe


arbre porte souvent
le

le

mme
et le

tre, le

mme

poison

remde et, pour corriger le caractre d'un homme, dans la passion qui l'g-are qu'on trouve des ressources pour le conduire, et les moralistes comme les lgislateurs se tromperont toujours s'ils cherchent des remdes dans les contraires, au lieu
c'est

de

les

puiser dans
les
les

le

principe

mme

qui a t d-

natur par

consquences.
fait la

Ce sont

philosophes qui ont

Uvolulion,

ce sont eux

(pii la

termineront. Les gnraux, con-

sidrs seuh'ment sous leurs rapports militaires,

auront beaucoup moins d'influence sur l'intrieur de


la

France que
les

les

penseurs crivant ou parlant

la

tribune ou dans les livres. Je n'imagine pas (jne,

conservant

anciennes ides, on spare

le

talent

d'crire de l'nerg-ie de l'me et

du
il

caractre.

Ce

qu'on appelle un

homme Un

de lettres n'existe plus en


n'y a plus de

France

il

n'y a plus de classe,

profession part.

rpublicain crit, combat ou

gouverne selon
sa patrie.

les

circonstances et les dangers de

Mais ce

qu'il

m'importait d'tablir, c'est que


la

le

principe de la Rvolution de France tant


sophie, c'est par les lumires et

philo-

non par

les
Il

armes

que son

y a certainement en France une confusion tonnante des


il

tat politique peut s'amliorer.

ides de la libert, mais

existe encore quelques

488

DEUXIME PAKTIE

jalons l'aide desquels on peut faire une route.

La haine de
de
l'galit

toute influence trangre, cet


fait

amour
ou
tel

qui

donner toujours
le

la

prfrence
tel

l'autorit lgale sur l'ascendant de

homme,

enfin le besoin qu'a

g-ouvernement d'esqu'il est

sayer de convaincre, alors

mme

rsolu

de commander,
publique.
Il

ces ides

commencent une opinion

sera bientt ais de fixer la haine des

arrestations, des jugements arbitraires, et les souf-

frances inspireront et
les droits et la
tir.

le

besoin de bien connatre

recherche des moyens de les garan-

Quand
il

l'esprit

de parti pourra sans crainte c-

der

la place

l'esprit public, la France sera libre.

Or,

n'y a que les crivains qui peuvent,

dans

leurs mditations, trouver le point qui concilie les


intrts et les principes, les opinions des vainqueurs
et le

repos des vaincus. Tant que

la

force sera

ncessaire, la force abusera, et l'on ne cessera de

recourir la force qu' cette poque


les

vnements, hte par

les lumires,

amene par o une sorte

d'assentiment gnral quelques vrits premires

reforme un lien social entre une nation d'ennemis.

Depuis

la

dcouverte de l'imprimerie,
cette

les

hommes
lumires

ont besoin de conviction pour faire entre eux une


paix durable. Avant
taient
si

poque,

les

peu rpandues que tout tait soumis la dcision du hasard mais aujourd'hui, un raisonne;

ment, quelque faux, quelque mensonger


est toujours ncessaire, et
si

qu'il soit,

cette hypocrisie
il

de

la

puissance rvolte quelquefois davantage,

faut

DES CRIVAINS
voir
le

189
ncessit de per-

cerme d'un grand bien,


les

la

suader

hommespar

des arguments avant de leur


la

fera justice des

donner des ordres. Bientt, mensonges,

libert

de

la

presse

du peuple qui a dj besoin d'une conviction quelconque pour obir, ne pourra plus la recevoir que de la vrit. Je le rpte, comme une observation que je crois principale, les plus grands malheurs de la fondation de la Rpublique sont venus de ce qu'elle a prcd
et la partie

de 10 ans
de 1792
re, et

les crits qui l'auraient

prpare. L'esprit
faut que les cri-

tait

en accord avec une monarchie tempIl

non avec une Rpublique.

vains pressent les pas de l'esprit humain, pour lui


faire rejoindre la

Rpublique qui
sentant

l'a

devanc.

que l'opinion n'est point encore en harmonie avec la Rpublique, demandent et des institutions rpublicaines et une ducation publique. Ils se trompent en cela d'un deg-r sur la marche de l'esprit national. Il faut que les lumires prcdent les institutions pour qu'elles puissent s'tablir. Le fruit mr se dtache de l'arbre l'instant o l'on doit le cueillir. Quand une ide est fonde dans toutes les ttes, on demande l'institution qui la consacre. Le g-ouvernement alors a plus besoin de contenir que d'exciter. Il est sa place, quand il fait les fonctions de barrire; aucune de ses actions n'est vaine. Mais lorsqu'il est charg
Les
Rpublicains,
d'encourag"er par tous les
tution dont
s'il

moyens

la sorte d'instiil

le

principe est volontaire,


s'il

est ridicule

choue, et despote

contraint. Toute autorit,

190
lg^ak ne peut

DEUXIEME PARTIE

que commander. Pour exciter


il

l'en-

thousiasme,

la joie, l'exaltation,

faut des

hommes

dont on puisse croire tous les sentiments naturels, qui n'aient aucune obIi2:ation, aucune charg'e et dont
la

pense libre excite une adhsion libre


L'instruction

comme

elle.

publique est encore un moyen

d'influencer l'esprit national, qui doit suivre et jamais

prcder son mouvement. D'abord, moins d'une


tyrannie sans exemple, les pres n'enverront point
leurs enfants aux coles publiques,
s'ils

ne sont pas

convaincus des vrits qu'on y prche. D'ailleurs,


les crivains font
et
[)]us

marcher

l'esprit public plus vite

loin

qu'une ducation
les ides

nationale. Toute
:

institution lgale a des bornes positives

elle

ne dIl

passe jamais

de ceux qui l'ont fonde.

y a, au contraire, dans la lutte de tous les crivains une mulation qui fait faire chaque jour quelques progrs toutes les sciences. Le g-ouvernement
donc saute deux intermdiaires en voulant influencer
l'esprit public
II

par l'ducation nationale.

faut

qu'il

encourage par des faveurs

et

des

distinctions de tout genre les penseurs d'un certain ordre.


libert
Il

faut que ces

hommes,

l'aide de la

que la demande des institutions rpublicaines, l'ducation publique, et fonde elle-mme


de
la presse, clairent la nation, et

nation

claire

ces tablissements sous la protection

du g-ouvernechane de ses

ment.
l'esprit

L'esprit

rvolutionnaire perd, en France,


;

lgislateur
fait

l'un,

dans

la

moyens,

du gouvernement de

la

force la base

DES CIUVAINS
et la

191
;

cause de

rc)j)inioii {)iil)!i(jue

l'aiilre, doit s'at-

tacher former ropinioii


et la

[)al)li(jiie

coinine la base

cause de

la force

du gouvernement. L'un se

flatte

de donner,

la

longue, l'habitude de ce qu'il

commande, l'autre sait qu'aucune habitude ne nat d'un commandement. Enfin, l'un est toujours en
contradiction avec
le

systme
il

cju'il

soutient

il

exige
il

des actions volontaires,


requiert l'enthousiasme,

commande
force

des choix,

il

aux mouvements
la

spontans; l'autre, en recourant (luelquefois


force,

pour maintenir
la loi

l'ordre, a toujours

pour but
la dsire.

de faire prcder

du voeug-nral qui
de
la

Tout acte

lgislatif doit driver

pense du

philosophe adopte par l'opinion publique.

Aprs avoir considr


m'importe d'expliquer
la
le

les
la

crivains

comme
hommes

la

source de tous les biens que


il

France peut esprer,


les

but que

de

lettres

doivent se proposer maintenant, et l'influence

que

Rvolution doit avoir sur

l'esprit

gnral de

la littrature.

Je commencerai par les crivains philosophes, et


je parlerai ensuite des crivains d'imagination.

Quelques personnes tournent en ridicule la perfectibiht de l'esprit humain, parce que, dans ce
systme, on a runi des chimres des vrits, et
surtout parce qu'on s'est servi des
atroces'
les

moyens

les

plus

pour tablir ce qu'on appelait la libert. Ni ides religieuses, ni le commerce, ni les sciences,
utiles l'humanit,
si

ni

aucune des institutions

ne ne

seraient regardes com.mc des bienfaits,

l'on

192
les avait

DEUXIME PAUTIE

pas jues en elles-mmes,

et

non par

les

circonstances qui les ont souvent accompagnes.

Les passions des


la

hommes dominent
est tout, et

seules

pendant

guerre,
il

le

combat

son objet n'est rien;


lieu

mais

faut le considrer en lui-mme, cet objet,

monter au-dessus du nuage au


travers.

de regarder

C'est depuis la dcouverte de l'imprimerie que les

progrs de l'esprit humain doivent se compter, parce que, depuis cette poque seule, il ne recule
plus.

Avant

ce temps,

il

y a eu des points lumineux

dans
tion
dire,

l'histoire,

des sicles brillant par quelques

hommes, des peuples fameux, mais d'une populasi

resserre que leur histoire n'tait, pour ainsi


le rcit

que

de quelques actions individuelles

au milieu d'un univers obscur et silencieux. L'imprimerie a fond le rgne du genre humain.
Elle a,
les

comme

je l'ai dit ailleurs, effac par degrs


la gloire

grandes disparates de
les

personnelle; elle

a appel tous

hommes au grand concours

de la

pense, parce qu'elle a mis dans la puissance de tous


la nature y appelait les mmes moyens de dveloppement. Elle a presque entirement affranchi les progrs de l'esprit du hasard des circonstances,

ceux que

et,

dans

la solitude la pi us

profonde,

elle

a transport

plus de ressources pour l'tude qu'il n'en existait


jadis au milieu des philosophes d'Athnes.
les

Admirons

anciens; grce l'imprimerie, relisons sans cesse

leurs crits;

temporains.

nous en jouissons plus que leurs conApprenons chez eux l'histoire des

DES ECRIVAINS

193

individus, mais celle de l'espce ne doit dater que

de l'poque o
l'abri

les trsors

du pass ont
de
la

mis

de l'avenir, o

les richesses

pense ont

t dmocratises,
la disposition

pour

ainsi dire, en les livrant

de tous.

Si riiistoire,

mme

avant

la

dcouverte de l'imles

primerie,

ne peut servir connatre

progrs

dont
elle

l'esprit

humain

est susceptible, plus forte

raison la recherche sur l'origine de la socit est-

une tude oiseuse. Ces sortes de romans mtani l'intrt de l'invention, ni la prcision de la vrit. On erre au hasard, comme l'imagination, mais c'est dans un dsert que l'on s'gare, et l'abstraction chimrique est ce que l'on
physiques n'ont
peut imaginer de plus aride
fois.

et

de plus

futile la

La

socit

s'est

forme de mille manires


rien

diffrentes.

Nous ne savons

que depuis
parcouru

la

connaissance des

faits, et ce n'est

encore que depuis


tant

l'imprimerie que, chaque


assur, on peut prvoir
le

degr

suivant avec certitude.

La perfectibilit de l'esprit humain n'est donc point un systme purement mtaphysique qui, dans tous
les

temps, a vainement occup

les

philosophes

l'aide

la libert

qu'un poison, sans de l'imprimerie qui presse nous tenons d'une manire de
n'est
la

fixe la

chane des ides, et nous pourrons marcher


:

de l'une l'autre

manire de procder lente mais


si

sre, et dont le terme est ncessairement indfini. Si vous sautez un intermdiaire,

vous tez de

votre calcul et de sa preuve la thorie et l'exprience,


i:i

194

DEUXIME PARTIE

VOUS les hors de la ligue de la vrit, vous n'avancez plus, vous vous perdez. Mais, en appliquant aux ides de tous les genres la mthode gomtrique,

on

est certain

d'obtenir

la

certitude. Toutes les

sciences politiques et morales seront soumises suc-

mthode gomtrique. Le calcul des probabilits s'applique aux passions humaines comme aux coups de ds, lorsque vous vous donnez un certain nombre de chances. L'arithmtique est applicable toute connaissance compose de plusieurs termes. Le hasard est pour l'individu, jamais pour l'espce, et tout ce qui est science, c'est-cessivement
la

dire ide gnrale, est indubitablement susceptible

calcul,

de calcul. Or, quand vous avez une fois saisi le vous arrivez la certitude et par consquent
car,

au repos;

comme jeTaidildans

l'introduction

de cet ouvrage, les passions abandonnent toujours


ce qui est vident et, de poste

en poste,

elles se

replient toujours sur l'objet encore douteux.

De nos
l'objet

jours, c'est la science politique qui est


la guerre.

de

Dans un autre
telle

sicle, la

morale,

les devoirs particuliers,

autre combinaison de

lapense,sera l'objet de laquerelie, car, ne se battant


plus pour des
ides.

hommes, on

se disputera sur
la

des

Mais l'objet de guerre de nos jours,


Ils

science

politique,

ce sont les crivains philosophes qui le

termineront.

porteront l'analyse, et par cons-

quent

la

lumire, dans ces grandes questions, et le

calcul fera

tomber

les

armes. Quelques hommes,

travers les erreurs que, suivant les opinions, on

DES CRIVAINS

195
la certi-

peut leur reprocher, avancent l'pocpie o


tude s'emparera de
Sieys,
la

science politique. Condorcet,

Rderer, Godvvin dans la gnration qui nous prcde, dans la ntre, un homme dont chaque anne grandira la rputation, Benjamin ConstanI, d'autres encore que l'esprit de parti repousse, mais voil ceux qui l'art que la raison accueillera
:

d'analyser fera dcouvrir, ou de nouvelles vrits, ou

des preuves de plus de celles dj connues, ce sont


l les

hommes
il

d'Etat pour la Rvolution franaise.

Ailleurs,

faut de certaines connaissances,


telle

une

certaine adresse, et l'administration


est,

qu'elle

mme

en France, peut encore longtemps avoir

besoin d'un grand

nombre

d'ides

particulires

applicables chaque circonstance, mais, pourl'cn-

semble de la lg-islation, mais pour l'org-anisation d'une constitution libre, mais pour terminer la Rvolution en portant la lumire et la certitude

dans

les

questions politiques, c'est la philosophie

d'analyse qu'il faut recourir. L'loquence consacre


la dfense des grandes vrits est encore un grand
faut que cette loquence

pouvoir en

France.

Il

adopte pour but


puissance l'me,

les rsultats
le

du

calcul.

Mais quelle
la vrit!

caractre qui se peint dans les

mouvements oratoi res ne donne-t-elle pas


passet- les ides

C'est la vie de la pense que l'loquence. Elle fait

dans
la

le

sang, elle transforme en

impulsion lectrique

conviction du raisonnement,

du devoir, physique, non pour


l'analyse

ramne l'homme sa nature l'avilir, mais pour l'enflammer;


et

196
elle fait battre

DEUXIME PAUTIK

lui inspire le

courae,

son cur, couler ses larmes elle la vertu, le dvouement de


;

soi-mme,

comme

des

mouvements

involontaires

qu'aucune rflexion ne pourrait arrter. Heureuse la France, si ces talents vainqueurs reparaissent encore sa tribune Oui peut s'lever au sommet
!

de l'loquence, sans parler


et

le

langage de

la justice

de

la piti ?

Le mensonge,

la

cruaut s'puisent en froides

exaltations qui ne remuent que l'air agit par les

gestes et les cris, imitateurs impuissants des senti-

ments
Il

et

des ides.

est

un

cueil

cependant dont
et

cette classe

de

que l'un d'eux, Godwin, homme d'ailleurs d'un esprit bien remarquable, n'a point vit dans l'un de ses crits (1), c'est de perdre terre par la thorie, de s'loigner entirement de son terme correspondant, l'exprience, de revenir sur ses pas, comme le cercle, au lieu d'avancer, de retourner l'tat sauvage au
philosophes doivent se garantir
lieu

de perfectionner la socit

civile,

de dfaire

au

lieu

de crer, de dlier au lieu de dcouvrir.

Ce genre de mtaphysique est la fois trs facile composer et trs dangereux rpandre. La mtaphysique
tire

des objets positifs,

la

gnralisa-

tion des ides exactes est le plus beau travail dont


l'esprit

humain

soit susceptible,

mais

la

mtaphy-

(1) M'iie

de Stal met

ici

note.

Mais

la note n'a

pas t

rdige.

DES CRIVAINS

197

sique du vag^ue n'est qu'un cart de l'imagination.

y a de vraiment difficile, c'est de saisir du calcul. L'abstraction sans base fixe n^exige point une grande capacit. Je rendrai cette rflexion plus sensible par des exemples. Les crits
qu'il

Ce

l'abstraction

sur

l'infini,

l'ternit,

l'espace,

le

libre

arbitre,

toutes les ides vagues de l'esprit humain, ont ra-

rement

fait une grande rputation leurs auteurs, La thorie des monnaies, du commerce, de l'conomie politique dans les ouvrages de Smith, la thorie des calculs dans Newton, dans les ouvrages

des grands gomtres, ont assur la gloire de ces grands hommes. C'est qu'ils runissaient deux facults de l'homme, en apparenceopposes, connatre
ces prcisions et gnraliser les rsultats.
II

n'y a

donc rien de plus

ais

que d'tendre

l'infini l'a-

venir de la perfectibilit de l'esprit humain, lors-

qu'on ne s'astreint aucun fait, lorsqu'on n'enchane aucun moven; mais il n'y a rien de plus beau que de prvoir et de tracer la route et de deviner l'exprience par la thorie.
J'ai

dit

facile
effet,

que la mtaphysique du vague tait composer et dangereuse rpandre. En


possible, ont soin de dire toujours

des spculateurs dessinant choix ce qui se-

rait le

mieux

que
les

qu'aucune de leurs institutions ne peut tre adopte, si tous les hommes le veulent, et, en effet, il n'est
rien qui ne soit

bon pour tous


veulent

les

hommes,
et,

si

tous

hommes

le

tablir,

mais

les factieux

s'emparent de ces thories inoffensives,

forant

198

DEUXIME PARTIE

les recevoir, tous leurs inconvnients se font sentir

Il est,

ceux qu'on y condamne. d'ailleurs, une sorte de perfectibilit qui ne


ni lgale, ni politique. Ainsi,

peut jamais tre,


il

quand

que tous les hommes fussent enthousiastes de la libert, dvous leur patrie, le pays le plus tyrannis de la terre serait celui o
serait dsirer

de

telles
il

vertus seraient exiges.


faut tre sensible,
il

Il

faut tre gn:

reux,

faut tre sincre

quelle malheureuse nation que celle o la loi

comest

manderait ces vertus

Tout pouvoir politique


fltrit la

institu contre le crime; la

vertu rend inutile la


vertu.

puissance, ou la puissance
les

Ce que

hommes
:

mettent en

commun,
est

ce sont les vertus

ngatives

ne pas se nuire, ne pas se voler, ne pas

se dtruire.

Tout ce qui

par del est individuel,

parce que
a de

la

vertu doit tre volontaire, et qu'il n'y

mouvement spontan qu'en soi-mme.


fait

Ces thories chimriques, non seulement servent


de prtexte au despotisme qui
tout ce

passer travers

vague

les

plus relles injustices, mais on


faits

dcourage aussi, par ces tableaux


de
la socit telle qu'elle est.

plaisir,

Ces rveurs se crent

des enthousiastes parmi tous les

hommes malheupour un sysfait

reux qui prennent


adopter toutes

les

le

dgot de
la fatigue

la vie

tme d'innovation;

de l'incomplet

chimres, on veut tout ramener

une mthode qui simplifie moyens en tendant les rsultats, et l'on ne pense pas que tout systme qui n'a qu'une ide
ide. C'est
les

une seule

DES CRIVAINS

199

pour base,

est ncessairement faux par cela seul.

La nature n'est en rien soumise l'empire d'une seule loi. La folie, c'est la domination d'une ide
unique, et lorsque vous voulez arranger
la socit,

comme
certain

la tte
tle

d'un

homme

en dmence, vous tes

tout dissoudre, de tout confondre, et ce


la

qui

semblait

clart

abstraite, est le chaos

mme par la combinaison dans rapj)lication. C'estdonc


fds,

en embrassant plusieurs branches, en runissant

un grand nombre de
avance dans
la

recherche de

que l'homme de gnie la vrit. Quel sicle

s'ouvrira pour nous, si la philosophie, toujours fidle aux principes lmentaires, prend pour guide la

raison

Une

autre classe d'crivains, ceux qui se livrent

uniquement aux ouvrages d'imagination, peuvent


rendre aussi de grands services
en France.
Il

l'esprit national

dans

l'art

un grand changement des productions de l'imagination et du


doit s'tre fait

got. Presque

tous les

effets

qui naissaient des

constrastes sont entirement dtruits.


Voltaire,

l'homme du monde qui


tirer

a le

mieux

fait

sortir des effets poignants des tableaux en opposition,

ne pourrait plus en

aucun avantage,

les

institutions n'tant plus en contradiction avec les

ides simples

par cela seul,

la

plupart des plaisan-

teries existantes n'ont plus d'effet.

La conduite de
les

quelques prtres n'est plus en contraste avec


avantages qu'ils tirent de
de quelques dogmes avec

la religion, l'absurdit

les

guerres de religion

200

DEUXIME PARTIE

qu'ils produisaient, l'ig-norance

de quelques nobles,

de quelques magistrats, n'est plus eu contraste avec


l'importance des places qu'ils occupaient par leur
naissance; enfin,

comme

le

vritable ridicule est

celui qui sort des objets contradictoires

de

la rai-

son humaine
mes,

et de la folie des institutions des

homc'est
ils

le ridicule se

resserre mesure que la raison

s'tend, et ce qui reste

aux auteurs comiques,

lanature. Mais

il

faut esprer que, chaque jour,


la socit.

peindront davantage

La

tragdie, toujours plus rapproche des affec-

tions de l'homme, subira moins de changement. Cependant elle perdra quelque chose du prestige des noms, soit par leur rang, soit par leur illustration, soit mme par l'ascendant du gnie. A force de juger nos contemporains, nous pen~ sons que nous aurions mesur de mme les hros de l'antiquit, et il faudra que la tragdie nous remue plutt par les situations dans lesquelles tous les hommes peuvent se trouver, que par l'clat des destines aristocratiques. Tout ramnera donc les effets de l'imagination aux mouvements de la na-

ture

et,

lorsque l'esprit avance de vrits en vrits


le

mathmatiques,
simples. Ainsi
le

cur a besoin de sensations


sur l'ancienne,

veut leur marche correspondante.

La Nouvelle
VOssian sur
Iliaque.
tt,
il

Hlose l'emportera
la

Henriade, Paul

et

Virginie sur Tl'-

Ce changement

altrera le got, mais, bien-

renatra dans sa perfection


les

naturelle

il

prendra pour modle tous

auteurs classiques,

DES CRIVAINS

201

Racine, Voltaire,

les

Grecs, les Latins dont rien

ne peut ternir

la

gloire.

On y
la

joindra quelque

chose de ce talent de peindre


vrit plus rapproche de son
glais et les
ple.
l'art

nature avec une

modle dont les AnAllemands ont donn le premier exemMais qu'il importe que cet accroissement de
ne soit pas
avili

par

le

got excrable qui,

depuis quelque temps, en abuse


n'est point

une opinion

vais got. C'est le

si cruellement! Ce que la haine du maurgne du crime qui enfanta tou-

frivole

tes ces expressions

grossires ou froces dont la

langue est encore

salie.

Les expressions grossires

avilissent et les objets

dont on parle

et celui

qui

s'en sert. Elles tent

son respect pour


se

les

l'homme toute sa dignit, autres et pour lui-mme. En


il

complaisant dans des ides rebutantes,


la barrire

a dj

renvers

de l'imagination.

Il

ne faut

plus que convaincre cet

homme, pour
lui

le

dcider

des actions
la

viles.

Ses sens ne repoussent dj plus


a inspir l'audace
la vertu.

bassesse; dj son langage


fait

de ce qui

rougir

Les expressions froces sont encore plus condamnables et non moins dgotantes. L'homme, dans sa nature toute compose de physique et de
moral, est dj bien dprav quand
sa raison entre
le
il

n'y a plus que

crime

et lui et,

ds que l'on vola

que

soi,

par ses paroles, l'image de


la

douleur
dtruite,

sans en tre mu,


et quelle

sympathie
la

est dj

ducation pour

gnration future que


!

ces affreux discours d'un style bas ou sanguinaire

202

DEUXIME PARTIE

viennent
organise
le
!

cet e

les

sentiments et

les ides

seulement par ce qu'on entend,


l'enfance la cruaut,

comme on

comme on

prpare

phy-

sique toutes les impressions criminelles


ce langage, la fois sauvage et loin encore de la nature

Certes,
est plus

corrompu,

que mme

toutes les recher-

ches du style affect des cours.


N'offensez pas l'ouvrage du Crateur en appelant
naturel ce qu'il y a de plus grossier au monde.

La

langue naturelle,

c'est

un

style noble, lgant, harla sorte

monieux,

et qui

produit en nous

d'bran-

lement qu'un beau jour, un air pur, un soir tranquille font

prouver aux mes en harmonie avec


de
la cration.

les merveilles

L'Institut

national de France est l'association


le

d'hommes

qui doit obtenir, avec

temps,

la

pre-

mire considration
sous tous

en

France.
celte

Dj
la

ceux qui
mritent

composent aujourd'hui
les rapports,

socit

mais

c'est

de

la raison phi-

losophique runie aux talents de l'crivain que doit


partir l'impulsion

de

l'esprit
le

national en France.

L'aropage d'Athnes,

snat de

Rome,

la pairie

d'Angleterre ont t les institutions caractristiques

des nations dont elles taient

le

centre.

Par

la

na-

ture de la Rvolution franaise, c'est le corps des

hommes

clairs qui doit conserver ses vrais prin-

cipes et les diriger.

Buonaparte, en mettant du prix se


vritable route.

faire rece-

voir de l'Institut, a montr l'opinion publique sa

DES CRIVAINS

203

En

effet, rien n'est

plus digne d'admiration que


la

les succs

des armes, que

valeur invincible des

g-nraux et des soldats, mais rien n'est plus contraire la libert

que

l'esprit militaire.

Une guerre
et tout ce

longue

et violente

est peine

conciliable avec le

maintien d'une constitution quelconque,


qui assure
les

triomphes de

la

guerre, est sul)versif

du rgne de
soldats.
tient

la loi.

L'enthousiasme d'une rvolution


qu'on sou-

ajoute extrmement sans doute la bravoure des

La

libert succde la guerre


elle,

pour

mais

elle

n'en est jamais contem-

poraine.

L'esprit militaire est

un conqurant,

la

libert est conservatrice. L'esprit militaire explique


tout, marche tout par la force. La libert n'existe que par l'appui des lumires. L'esprit militaire sacrifie

les

hommes,
;

la

libert multiplie leurs liens

entre eux

l'esprit militaire fait har le

raisonnement

comme un commencement
fonde l'autorit sur

d'indiscipline, la libert

la conviction.

Enfin les arm-es,

quoique composes de citoyens, prennent toujours la longue un esprit de corporation qui les rend semblables toutes les armes du monde. En effet, la plus grande analogie des hommes entre eux, c'est leur instinct. Dans tous les sicles, dans tous les
pays, une confdration de prtres a donn des
rsultats pareils.
les pays, les

Dans tous

les sicles,

dans tous

armes auront

le

mme
mais

esprit,

quoique

leur but diffre. Celles de France ne serviront ja-

mais

la

cause de

la tyrannie,

elles

en aimeront

toujours les moyens, et l'arme, qui se bat pour la

204

DEUXIEME PARTIE

libert, doit avoir,

pour triompher, des murs


celle

et

des ides despotiques.

Toutes lesassociations, except


clairs, ont

des

hommes

un

esprit de corps.

Les lumires exles

cluent par elles-mmes les prjugs, et tout esprit

de corps en est un. Les lumires tendent


ses et les

pen-

intrts au lieu de les resserrer,


distraits de la socit

mais

tous les

hommes,

par une

runion, par une dnomination quelconque, peuvent, isolment,


se mler l'esprit gnral mais,

rassembls,
la nation.
Ils

ils

sont ncessairement en dehors de

Ce

n'est plus

un peuple,
:

c'est

une arme.

vous disent sans cesse


opinion;

comme

individu, j'ai

mon
l'tat
Il

comme
est

militaire, je dois obir

et

quand un homme
faut

autre chose qu'un citoyen,

perd en libert toute l'influence de cet homme.

donc tendre, en France, l'ascendant des

lu-

mires, pour fortifier les principes del Rvolution,


franaise et pour la garantir de l'esprit militaire

moyen qu'il a t, peut devenir rsultat, non l'avantage d'un homme, mais au dtriment
qui, de

de

la

douceur des murs

et

de

la

modration des

lois.

La colre est souvent le principe de l'hrosme dans un guerrier. La colre, dans un gouverne-

ment, ne produit jamais que l'injustice et la tyrannie, et tous les gouvernements qui triomphent par
les

armes

finissent par tre irascibles.

Enfin, aprs la vertu, la supriorit la plus in-

contestable qui puisse exister parmi les


c'est l'tendue

hommes,

des ides.

Il

y a dans

le talent,

DES CRIVAINS

205

quelque objet
les

qu'il

s'applique,

du hasard
la

et

de
de

rinstinct, qui est

lui-mme une sorte de hasard dout


soi,

probabilits sont en

mais

facult

penser, de considrer tous les rapports des objets,

d'tendre la sphre des raisonnements, cette facult


est

une force morale

positive. Elle est

indpendante

des circonstances,
cours.

elle

ne peut s'aider d'aucun se-

A la premire heure, au premier instant, pour ainsi dire, d'un homme de cette trempe, il empreint ses expressions de ses ides ce qu'il dit se rapporte une suite de rflexions prcdentes,
;

et

son genre de supriorit ne peut ni se feindre,


:

ni se cacher. Laissez dire ces phrases de misre


il

mieux que de

l'esprit,

il

est

commun dans

ses

discours, mais c'est


rien de

un profond penseur. Il n'y a tte de l'homme que de la pense, et celui qui pense, ou se tait, ou s'exprime selon ses facults. Quiconque a peu d'tendue dans les ides peut avoir dans sa vie quelque bonheur de circonstances que le temps et les lumires crois-

mieux dans

la

santes nous apprendront juger

mais
pas

n'est pas
le

un grand homme

et surtout

n'est

grand

homme

d'un tat philosophiquement


effet,

libre.

Voyez, en

combien

les

penseurs ont t re-

douts par tous

les partisans

du despotisme. Les
grands
talents,
la

monarques encouragent
gnraux, tous
les

les potes, les savants, les

hommes
ils

connaissances rares, mais


ter atteinte

ne veulent pas de
elle seule

pense. Elle seule est un juge,

peut por-

au diadme. Les potes sont suscepti-

206

DEUXIEME PARTIE

bles d'illusion, les savants sont trangers la vie,


les guerriers

appartiennent tout entiers aux vnela fois

ments

les

penseurs,

indpendants des

circonstances et intresss par elles, portent partout une lumire que redoutent toutes les institutions et tous les

hommes

qui tirent quelque avanIl

tage d'une charlatanerie quelconque.

faut
le

donc
rgne
va-

que
de

les

penseurs aient le premier rang sous


parce qu'ils sont les
il

l'galit

hommes

de

la

leur la plus relle;

faut aussi qu'ils aient le preinsti-

mier rang dans un pays qui veut fonder ses


tutions sur la thorie
les

du raisonnement, parce que


adeptes de cette

penseurs sont
est d'ailleurs

les seuls vrais

politique intellectuelle.
Il

un grand service que les crivains


la

philosophes peuvent rendre

France, c'est d'in-

troduire quelques rformes dans l'usage de laparole,


et

de nous prserver d'abord de sa perfidie,


si

et

mme
dit,

de son ineptie,

quelque svrit salutaire s'introl'ai

duisait cet gard. Les Franais, je

dj

ont besoin, depuis quelque temps, qu'on leur fasse


des discours.
Ils

savent trs bien que ces discours,

dans un temps de parti, ne changent rien l'vnement, mais ils se font demander leur avis, comme
le roi

d'Angleterre a conserv

le titre

de roi de

France. C'est un droit honorifique qui peut servir

dans un autre temps. En attendant,


vrit d'une manire sans

ces discours

qui n'ont jamais qu'un but oblig, prostituent la

exemple jusqu' nosjours.


ne raisonnent

En

effet,

dans

l'histoire, les plus forts

DES CRIVAINS

207

point, et les raisonnants ne sont pas les plus forts.

Ce qui nous
elle tait le

avait conserv la parole assez intacte


le faible,

recours du faible, et

quel

(pi'il

soit,

n'emploie jamais que

la justice.

Mais, depuis
la

que
l'a

la force

ne ddaigne plus de se servir de

pa-

role, la vrit est

jamais

t.

beaucoup plus obscurcie qu'elle ne Les puissants peuvent tout risquer.


imagin de
se dire enthousiastes.
Il y com-

Les

tlatteurs ont

a des phrases, l'infini, dans la langue, pour

poser ces discours qui doivent rester sans rponse.


Il

n'est pas

fausse,

que

une ide, pas une assertion, vraie ou les mots ne puissent exprimer. Leur
la

puissance est sans contre-poids, depuis que


cieuse, est remplace par

con-

tradiction est interdite, et la tyrannie, jadis silen-

un despotisme de
parole.

parti

dont
rieur,

la

jouissance

est

la

Les crivains
la vrit

sincres, les seuls qui puissent avoir un talent sup-

auront beaucoup de peine remettre


et la

dans

la

langue des sentiments. Le calcul peut dlivrer

des fausses combinaisons politiques,

mthode
tablies,

gomtrique dracine les erreurs


pression

les

mieux

mais cet accent de l'me qui pntrait d'une imsi vive, cet amour de la vertu qui rap-

prochait l'homme de l'homme, et tous de l'Etre suprme, ces expressions qui reposent le cur en
faisant retrouver son semblable,
ressortir de tant de phrases

comment
de

les faire

mensongres?
l'esprit

C'est

un mal aussi que


envers
la

la tolrance

de parti

btise

qui se rallie sous ses

bannires.

la fin, elle fait

nombre. D'abord, on

208
l'avait

DEUXIME PARTIE
reue.
C'est
elle,

bientt,

qui recevra, et

l'Europe qui se rvolutionne est inonde d'abord

par un torrent de phrases

touffer tout enthousiasme vritable.

communes qui doivent En effet, qui


par une certaine

ne perdrait, pour ainsi dire, jusqu' son opinion

mme, en

l'entendant dfendre

kyrielle de phrases uses qui se suivent exactement,

vu leur habitude d'aller ensemble. Voulez-vous un discours de Club? D'un bout de l'Europe l'autre vous entendrez Citoyens, le fd:

ralisme lve sa
710US

tl
le

hideuse

ranarchie

est prte

dvorer

monstre du royalisme va nous

y prcipiter; il est temps de vous dvoiler la vrit tout entire : les aristocrates, ces vampires du

peuple, se cachent pour mieux porter leurs coups

dans Vombre; leurs intrigues nous menacent; dans


les

salons dors, on prpare la ruine des patriotes


rien, ils n'ont cpi se
le

mais ne craigne::, pour rentrer dans


ces

montrer
la

nant, car les patriotes sont l.

Qu'importe, dira-t-on

que, du Tage
?

Neva,
pas

mmes

btises se rptent

Ne

vont-elle's

notre

but?

Non en

vrit.

Ces expressions sans

justesse dparent celui qui les dit


les coute.

comme

celui qui

Rien de grand, rien de noble

n'est inspir

par des ides fausses revtues d'images exagres.


Si ces phrases

sont coutes srieusement, elles


les plus sanguinaires. Si l'on

excitent

aux fureurs
le ridicule,

en sent

elles

refroidissent sur les prin-

cipes les plus dignes de l'enthousiasme des

mes

honntes. Enfin, l'esprit que, dans d'autres temps.

II

DES KCHIVAINS

209

on et pu reg-arder comme un moyen de tromper, l'esprit a trop de pudeur pour ne pas repousser les moyens dont quelques-uns se serventaujourd'liui, et quand les crivains philosophes n'auraient d'autre avantas^e que d'tre des hommes de beaucoup d'esprit, encore,

par cela seul, serait-on assur qu'ils

ne pourraient adopter toutes les fureurs de l'esprit de parti une certaine hauteur de pense en rend
:

tout

fait

incapable.
s'irriter,

Comment
conduisent
erreurs,

en

effet,

des opinions des

hommes, quand on

aperoit toutes les routes qui

toutes les

ides?

Comment mme, en
et ses

adoptant un parti, ne pas juger ses fautes

comment

n'avoir pas une sorte d'loigne-

ment pour

les plus forts, alors

mme

qu'on pense
enfin lorsles

comme

eux, pour cela seulement qu'une puissance

de parti est toujours injuste?

Comment

qu'un choix a t prcd de l'examen de tous


et

cts d'un objet et de la balance de ses inconvnients

de ses avantages,
n'y a que les

comment

tre indign contre


?

des adversaires dont on a compris les arguments


Il

questions

hommes politiques comme

qui se jettent sur les

sur une redoute mili-

taire qu'il faut

emporter d'assaut, qui ne donnent


au caractre.
reste tou-

point de quartier aux opposants.


L'esprit, dira-t-on, nuit
Il

jours,

aux hommes suprieurs par la pense, la volont des mouvements honntes ou des passions vives. Mais, d'ailleurs, pour finir une Rvolution,
ce qu'il faut surtout, c'est de la tolrance, et celle qui
14

210

DEUXIEME PARTIE

nat de l'tendue de l'esprit est la seule qui serve

ramener les
faire adopter.

hommes
la

l'opinion qu'on veut leur

La maladie de
porter
le

Rvolution franaise,
le

c'est

de

fanatisme dans

raisonnement

et

d'admet-

tre la cruaut,

non seulement par violence, mais par

thorie. Les sentiments doux, la morale svre se-

raient repousss avec drision.

Le raisonnement a
propre terrain
qu'il
Il

plus d'autorit

c'est sur leur

attaque les fanatiques de principe politique.


fait

les

revenir la vertu par l'intrt, alors mmequ'ils

en ont perdu l'impulsion naturelle. Enfin, dans


ces

temps de haine o tous


les

les

hommes

sont rallis

sous des bannires, o les liens se brisent ou se

forment par

opinions de parti, sans que l'estime

du

caractre, sans que la valeur individuelle soient


les

compts pour quelque chose dans


ports sur les

jugements

hommes,

les potes, les savants, les

philosophes, les citoyens vraiment distingus dans

quelque tude de
de tous de

l'esprit,

de toutes

les

nations et

les partis,

forment une sorte de confrateren paix entre eux, au milieu

nit philosophique, sont


la

guerre, et prparent quelque retour l'estime

indpendantedes opinions politiques. Jadis, l'amourpropre excitait des


lent, mais,

rivalits entre les

hommes

ta-

depuis

les

fureurs de parti, ces querelles

aux menacs par la dprciation du mrite personnel. Chniera dfendu


lgres ont disparu. Ils s'intressent les uns
autres,

comme

se sentant tous

l'abb Dbile au sein de l'Institut national. Les sa-

DES CRIVAINS

211

vanls anglais ont renvoy l'Instilut de PVance

quelques objets prcieux pour l'lude. La pense


s'essaie, travers le sang- et le fer,
les

renouer enlre
obtinrent

hommes

quelques affections gnreuses.

Jadis, des Grecs prisonniers en Sicile

leur libert de leurs ennemis en leur rcitant quel-

ques vers d'Euripide.

Quand reviendrons-nous ce
du
talent et

respect, cet

amour

de ses chefs-d'uvre, insparables de


?

toutes les grandes vertus

Car

les

hommes peuvent
pour expliquer

dnaturer toutes

les ides vraies,

leur propre conduite, mais hors d'eux, hors


.

du

cercle de leurs passions,

ils

n'admirent que
:

la vertu.

Piti, courage, justice, gnrosit

voil les seuls

principes de toutes les motions de l'homme. S'il aime l'loquence, la tragdie, la musique mme, la

vertu

le

reprendra, car
et

elle

esta

la

source de tout
la

branlement moral,
justes.

des sons harmonieux

rap-

pellent l'me aussi souvent

que des raisonnements

CHAPITRE

III

DES RELIGIONS

Il

me

parat prouv que la moralit des

hommes
et

a besoin du lien des ides religieuses. Je crois

quelques exceptions, rsultats d'une nature


secours; je crois aussi cet

d'une

ducation qui parviennent suppler ce premier

amour

exalt de l'opiles

nion publique, qui se dveloppe dans

hommes

placs en vue et dans les pays o cette opinion est

elle-mme guide par


religieuses.

le

frein

gnral des ides

dans une rpublique, qu'une l'opinion, dans un pays libre, tant presque toujours div^ise en deux partis, ce qu'on appelle l'estime publique a toujours moins de force et de svri.t l'galit politique a
c'est

Mais

religion est ncessaire

toujours dtruit la sorte de subordination imaginaire qui contient chaque

homme

dans sa sphre,

chaque pense, chaque action se jugeant toujours de deux manires diffrentes, indpendamment de la
gradation des pouvoirs. La libert ncessaire
actions des
et

qui

doit s'tablir, exige plus de volontaire (sic) dans les

hommes

le

principe de la souverainet

DES RELIGIONS

213

du peuple force recourir davantage et la puissance du dvouement libre, et la sagesse des opinions particulires plus donc vous donnez d'influence aux volonts individuelles de la nation,
;

plus vous avez besoin d'un

moyen
sous
le

qui moralise

le

grand nombre,

et ce serait

despotisme, ce

serait lorscpje toutes les volonts sont enchanes,


la possibilit de guide individuel pour chacune de ces volonts; moins vous voudrez donner au gou-

qu'on concevrait beaucoup plutt


se passer d'un

vernement le pouvoir de contraindre, plus vous laisserez de jeu dans la machine politique, plus il vous
faut recourir et la direction particulire et la

direction uniforme. Or, je dfie de dcouvrir aucune

ide dont les effets soient aussi simples, aussi semblables et plus galement d'accord avec toutes les

autres diversits des opinions, des caractres et

des

situations.
le

Lorsque Montesquieu remarqua


il

que

principe des rpubliques tait la vertu,

fut

exemples de respect religieux pour un serment. Chez les Anciens, on n'a point eu l'ide d'une vertu totalement distincte des ides religieuses. L'amour de la patrie est un grand mobile, mais, outre qu'il" s'affaiblit en proportion de l'tendue du pays, du nombre des concitoyens, jamais il ne sufft pour nous clairer avec certitude sur ce qu'il faut au bien
de cette patrie. Tel voit son salut dans
tel

oblig, dans le dveloppement, de citer des

la

guerre,
tel

autre dans la paix,


tel

tel

dans l'obissance,
l'unit, tel

autre dans la rvolte,

dans

dans

la

214
fdration.

DEUXIEME PARTIE

La morale, et la morale lie par les opinions relig'ieuses, donne seule un code complet pour toutes les actions de la vie, un code qui runit les

hommes par une

sorte de pacte des Ames,

prliminaire indispensable de tout contrat social.

Quelques philosophes ont


gieuses sont bonnes pour
le

dit

Les ides

reli-

peuple, c'est--dire

pour ceux qui n'ont pas


tres lumires, et
il

le

temps d'acqurir d'au-

faut une religion au peuple.

tion.

Rien ne me parat plus dtestable que cette asserQuel est l'homme du peuple qui voudiait d'une opinion qu'on lui dirait approprie son ignorance? Quelle aristocratie de lumires fait trouver une erreur quelconque bonne pour aucune classe de la
socit? Les ides religieuses

me

paraissent gale tous les de-

ment ncessaires

tous les

hommes,

grs d'instruction. L'immoralit des esprits plus


grossiers a des caractres et des effets plus remar-

quables, mais les

hommes
le

clairs tant appels

influer davantage sur

sort de leurs semblables,

peuvent produire plus de mal avec des torts moins saillants. Mais les hommes clairs peuvent nuancer, concilier, expliquer davantage les fautes qu'ils
se permettent, et tandis queles gens du peuple heurtant directement la loi sont l'instant

comprims

par

elle, les

hommes plus habiles transigent bien plus


la

longtemps avec

puissance, en s'cartant de
les

mme

de son esprit. Enfin, parmi

exceptions d'homil

mes honntes, sans


autant dans
la

ides religieuses,

s'en trouve
la ntre,

classe

non

instruite

que dans

DES RELICIONS

215

parce que leurs occupations, leur sort l'avance trac, leur fait quelquefois trouver dans l'habitude
le

supplment

la rflexion

Quoi Souvent l'on m'a dit vous ne commettez pas une mauvaise action par la crainte de Dieu, vous avez besoin de l'esprance ou de l'effroi pour secourir un infortun ? Non, en
:

de la vertu. avec dnigrement

vrit, l'on

ne pense

ni l'enfer, ni

au paradis, dans

toutes ces vertus d'instinct, la piti, la dlicatesse,


la fiert

qui sont, pour ainsi dire, mles notre

devenues en nous des mouvements physiques prcdant toute rflexion mais si l'on a cette nature, je crois fermement qu'une ducation
sang- et sont
;

religieuse

va

contribu. Je crois que, dans tous les

sacrifices obscurs et froids

de son intrt
il

la justice,

dans tous
au
lieu

les sacrifices

faut combattre le sang

de s'y laisser entraner, rsister au ressen-

timent, la colre, l'ambition, je crois, j'ai souvent

prouv, qu'il faut recourir une ide religieuse.

Comprenez-vous donc, me dira-t-on,


de Dieu et l'immortalit de l'me?

et l'existence

On

ne comprend

que

les vrits

qui sont pour ainsi dire infrieures

nos facults,

que

la tte

qui sont contenues par

elle.

humaine peut embrasser, Les matrialistes non

plus ne savent rien de leur systme, except qu'il

combat celui des distes. L'athisme est une ide purement ngative. Or, comme le monde, la vie est un fait positif; la ngation l'explique encore moins que l'adoption des ides religieuses. La conscience,
l'amour du beau moral, l'estime de
soi,
le

besoin

216

DEUXIME PARTIE

de l'opinion publique, tous les sentiments que les philosophes mettent en opposition avec les ides
religieuses, ne sont autre chose qu'elles-mmes.

AVANTAGE DES IDEES RELIGIEUSES GOMME SENTIMENT


Qu'est-ce en effet que la dig-nit de l'homme,
si

sa

nature est purement animale? Qu'est-ce que


fectibilit

la per-

l'ide

de l'esprit humain, si nous n'avons pas du terme suprme de l'intelligence et de la


la

vertu? Qu'est-ce que l'amour de

rputation,

si

nous ne croyons pas que l'immatrialit de l'me nous transporte dans tous les lieux et dans tous les temps, au comble du malheur, la fin de la vie? Qu'est-ce enfin que cette estime de soi, ce triomphe
de
et la conscience, cet

appel quelque chose d'intime

de surnaturel qui soutient

mme les hommes

qui

se croient irrligieux, lorsqu'une conduite vertueuse

a laiss dans son intgrit toutes les facults de leur

me?
s'adresse

Cet appel, est-ce l'opinion des hommes qu'il ? 1-es sicles mmes souvent ne ramnent
la vrit, et la

pas

tombe du citoyen obscur ou de


habilement calomni, renferme

celui qui fut plus

peut-tre jamais la

mmoire

inutile

de ses vertus

inconnues. Cetappel auguste, ce n'est pas non plus

ses souvenirs

que l'homme mourant l'adresse.


source de ce calme, de cette exal-

Quelle est donc


tation

la

qui soutient tous les

hommes

injustement

DES UELKIONS

217

perscuts? C'est une ide plus ou moins confuse,

mais une sensation, toujours

la

mme,

qui

porte
saisit

dans

le sang^

un repos inattendu, qui vous


et fait couler

d'un attendrissement profond


;

de vos

yeux des larmes salutaires c'est l'espoir d'un recours au del du monde, au del de la vie, je ne sais dans quel point de l'univers sensible; mais sans ce recoursdu ciel, que deviendrait la nature humaine, que deviendrait l'homme sous le joug- de l'homme, et le cur plein de piti jet dans la foule des tres
cruels?

Mais rien ne

diffre plus

que

la

plupart des

reli-

gions et les ides religieuses. Tout ce qu'on appelle


les rvlations tant l'ouvrag-e des

hommes,

c'est

des considrations politiques qu'il faut attribuer


l'adoption et les modifications de toutes les religions
dites de l'Etat, et
il

me

parat tout fait

du ressort
sur la

des lgislateurs d'influer par tous les moyens justes,


et

par consquent par

les

seuls efficaces,
telle

diminution progressive de

ou

telle la

croyance

dog-matique qui s'accorde mal avec

nature du

gouvernement. Les monarchies reprsentatives ne peuvent succder aux monarchies absolues que par le changement de dynastie, les rpubliques ne
peuvent succder aux monarchies que par un chan-

gement de
religion
lui

religion.
il

Le corps des prtres, dans une

o ou

fait

corps, doit ou faire partie de l'Etat,

devoir son existence, courir les


lui,

mmes dangers

que
en

tre intress

son renversement. Mais

mme temps

que j'accorde ce principe, quel

218
effroyable abus

DEUXIEME PARTIE

Ton

fait

De

la perscution.

de son application
la

D'abord, quand

pers-

cution

des prtres n'aurait pas atteint ceux qui

croient leur doctrine,

quand

celte perscution ne

serait pas contraire toute possibilit de libert,

de vertu, de philosophie pour une nation dans laquelle elle s'excute, quel tre

humain peut

tre

assez sr, d'une combinaison de son esprit, pour y sacrifier une classe de cent mille hommes, dont les

individus sont personnellement innocents, puisque


c'est

sans jugement,

comme

prtres et

non comme

dlinquants, qu'ils sont dports?

Mais, je

le

rpte, la perscution est toujours la

preuve de l'impuissance du gnie du lgislateur. Il existait mille manires d'affaiblir successivement


l'influence de la religion

dominante en France.
Il

On
la

a choisi
atteindre

la
le

seule

qui torture les individus


est bien

sans

but de l'Etat.

connu que

perscution augmente les croyances passionnes.

Pour

dtruire par cette perscution les opinions qui

peuvent y succomber, il faut dparer les mes. Ce n'est pas la religion catholique seule, alors, qu'on
porte atteinte, c'est toute ide religieuse, toute
ide de morale, ainsi

donc tout lien social. En

effet,

pour persuader un

homme

qu'il doit

mpriser un
et

da ses semblables, parce

qu'il est

malheureux

malheureux injustement,
dangereuse aujourd'hui, morale.
il

qu'il doit se

moquer de

l'opinion qu'il professait la veille, parce qu'elle est


faut dtruire en lui toute

DES RELir.IONS

219
les

Tandis qu'en

l'clairant

par deg^rs sur

absur-

dits de ses dog-mes, en

le dirig-eant

vers des opinions


le

plus simples et plus releves, on

dtachait plus

srement de
en

la religion

catholique, et l'on ranimait

lui le feu sacr


Il

de

la

nature humaine, l'amour

de la religion qu'on veut d'ambition ou d'inquelconque dtruire tout cachet trt, dcrter que les prtres ne peuvent occuper

del vertu.

faut sparer

aucun emploi public, cxii^er, comme je l'ai dit dans un chapitre prcdent, ui>e dclaration pour remplir une fonction publique quelconque tout fait incompatible avec telle croyance de dogme, enfin sparer
de
la
relig'ion

tous les

hommes

honntes qu'on

clairerait,

tous les

ambitieux hypocrites
et c'est ici le

qu'on
sur

dg'oterait,

mais surtout,

moyen

lequel j'insisterais davantage, propag-er en France

un autre culte, par tous les encourag-ements dont un Etat libre et qui s'aide de l'opinion, peut si aisment disposer.
D'abord, toutes
les

opinions qui tiennent

et

au

sentiment et l'imagination, ne peuvent tre dtruites qu'en les remplaant. Jamais,

dans

la

jeu-

nesse, jamais l'amour n'est teint que par

un autre

amour, soit pour ses enfants, soit pour le ciel, soit pour un nouvel objet. Tout ce qui tient l'imagination est bien loin d'tre une erreur, comme on a

coutume de

le

dire. L'imagination
le

a ses carts

comme
et,

le

cur,

jugement, mais aucune facult


n'est fausse par son essence,

naturelle

l'homme

dans de certaines circonstances, l'imagination

220
fait voir

DEUXIME PARTIE

avec autant de justesse, est tout aussi


et
la

utile

au bonheur

vertu de
Il

l'homme que toute

autre puissance de l'me.

faut donc, puisqu'on

doit estimer et satisfaire l'imagination, reconnatre

comme

principe qu'elle ne supporte aucun vide, et


elle tout ce

conserver toujours en

que l'on n'a pas


l'tablis-

remplac. C'est donc pour cette raison que

sement des thophilanthropes m'a paru


lapins philosophique, c'est--dire
et

l'institution

la fois

politique

morale, que la Rvolution

ait

encore fonde. Mais


calviniste, ce qu'il

je discuterai cependant, en

bonne

vaut mieux, du culte protestant ou du culte thophilanthropique. Je vais dire pourquoi, puisque je

n'admets que ces deux alternatives. Le systme de la Rpublique franaise ne peut se fonder qu'en admettant partout le raisonnement

comme la base

de toutes

les institutions et

de toutes
par
les

les ides. Toute relig^ion, rpublicains, son existence

ft- elle tablie


ft-elle

troitement unie

celle de la Rpublique, toute religion qui aurait

pour base ce qu'on appelle des dogmes,


des

c'est--dire

mystres,

qui s'appuierait

sur

la

croyance

aveugle, toute religion de ce genre aurait besoin de


se fonder sur les

mmes arguments qui, diffremment appliqus, relveraient la noblesse et le trne. C'est donc aux principes de la religion naturelle
qu'il faut rappeler toute religion pratique
Il

en France.
ides relicivilis, le

faut seulement rallier


le

pour

le culte les

gieuses que
prtre

sauvage
le

comme l'homme

comme

philosophe, l'ignorant

comme

le

DES RELIGIONS

2iJ

savant, saisissent galement.

L o sont
l'esprit

invincibleles

ment places
dans
le

les

bornes de

humain,

diffrences des esprits entre eux n'existent plus, et,

plus grand intrt de

la vie,

l'homme ne

peut tre soumis l'homme. La conception ncessaire appartient galement tous.

Le manuel des
parfaitement

thophilanthropes est certainement

d'accord avec l'opinion que je viens de dvelopper.

La raison

et la

morale

la

plus pure y sont runies

ces ides religieuses primitives qui, pour n'tre

pas susceptibles de dmonstration, n'en sont pas

moins dans

l'ordre de ces probabilits simples qui

servent toujours de guide, quand l'objet est trop loin

de nous pour pouvoir y appliquer la mthode mathmatique. A cet gard, la doctrine des thophilanthropes est parfaite. Mais, tous
les

jours aussi,

parmi

les protestants, les

ministres les plus clairs


leur croyance.

cartent c^ qu'il reste de

dogme dans

Plusieurs d'entre eux sont Sociniens, c'est--dire

ne diffrant
adoption plus

des thophilanthropes que par une


particulire de l'excellente

morale
dont

dveloppe dans l'Evangile. C'est un


prfrent, ce n'est plus
ils

livre qu'ils

un dieu

fait

homme

admettent implicitement toutes

les paroles.

Avec

ces

changements qui
les

se

fortifient tous

les jours,

les protestants et

thophilanthropes, ou, pour

abrger*, les distes, se

rapprochent dans

les prin-

cipes dvelopps.

Les protestants se rattachent


et rien n'est

une longue

liste

de souvenirs religieux,

plus ncessaire une religion qu'une antique origine.

CfCfa

DEUXIEME PARTIE

Il

n'est pas vrai

que

les institutions politiques aient

besoin de

titres anciens. Il n'y

a que les prjug-s

qui aient besoin de recourir aux droits historiques.

dans le principe, le bonheur dans l'applipeuvent dater de chaque jour, mais la religion doit tre contemporaine du monde. Elle
vrit

La

cation,

naquit dans la pense de l'homme qui, le premier, contempla la nature; et les thophilanthropes,

quoique
tants,

se rattachant
culte,

aux ides

ternelles, sont,

dans leur

de cration moderne. Les protesles auteurs.

dans leurs simples crmonies, obissent


qu'ils

des usages dont on ne connat point

Les thophilanthropes pouvant changer ce


ont
tabli,

n'ayant point, en

effet,

de motif

fixe

de

dtermination pour des crmonies purement indiffrentes en elles-mmes,


ils

n'ont point cet


Il

gard assez d'autorit sur


dant des crmonies, car

le
il

peuple.

faut cepen-

n'est pas vrai,

comme

on

l'a dit,

que ce soient

les
Il

dogmes qui frappent


ignore alors seuleles

l'imagination

du peuple.

les

ment qu'on

croit qu'il les

admire en ne

comprec'est la

nant pas. Ce qui frappe son imagination,


splendeur du culte,
et cette

splendeur n'est point,


d'garer la raison,

comme
c'est

les

mystres, un

moyen

unir des sensations vives des vrits sim-

ples, c'est pourtant de la vrit.

Les protestants

ont des ministres qui, se vouant l'instruction publique, dveloppent la morale et les ides religieuses tout ensemble.
Il

n'existe

pas de

durable

et

pratique de conserver en France la

moyen mo-

DES RELIGIONS
raie sans cet appui.

223

Les ministres prolestants sont


n'y a point entre

pres et citoyens.
rarchie,

Il

eux

d'hi-

aucune dpendance d'un chef tranger, leur plus fort revenu est peine cent louis de rente. En leur interdisant tout emploi politique, on fait d'eux ce qu'ils sont en Suisse, des juges, des administrateurs volontaires et partiels de tout ce qui
tient la

morale prive,

la dlicatesse,

au bonheur

que les lois ne peuvent atteindre. Ils prviennent de certains maux, ils accordent des diffrends de
famille, ils soignent les enfants et les
vieillards.

C'est une magistrature


l'ordre lgal,

qui ne peut

entrer dans

mais dont l'union sociale a besoin.


les

Jusqu' prsent,

ihophilanthropes n'ont pas

encore choisi parmi eux des

hommes
la

qui, renonant

jamais toute autre carrire, se vouent unique-

ment

la

morale, la pit,

douleur. Le culte
et, soit

protestant est salari par l'Etat,

que

la

Rpublique franaise adopte

le culte
il

des protes-

tants ou des thophilanthropes,

faut qu'ils aient

une religion de l'Etat. Ce n'est point assurment une opinion intolrante. Je n'ai pas besoin de rpter que je hais toute perscution dans mon cur, autant que je la mprise par mon esprit, mais je dis d'abord aux rpublicains qu'il n'existe que ce

moyen de lique. La
dont
elle

dtruire l'influence de la religion cathoclasse sans fortune ira dans les glises
le

ne sera point force de payer

ministre.

Si vous n'en salariez aucun, elle

se dcidera

par

l'habitude.

Ce que tous

les

hommes

accordent aux

^24

DEUXIME PARTIE

ides religieuses, soit pour l'ducation de leurs enfants, soit

dans leurs maladies,


le

soit l'poque

de
le

leur mort, peut se diriger vers

un

culte

devenu

plus facile,

plus porte d'eux, mais ne se tour-

nera jamais en penses purement politiques. Le


ministre qui sera fix dans
tus inspireront le respect,
utiles,
le village,

dont

les ver-

dont

les

dont les lumires seront secours aux pauvres captiveront


ministre inspirera

l'attachement

et l'esprance, ce

facilement sa religion, et cette religion sera,


celle

comme

des ihopliilanthropes,
les

la plus

morale, dga-

ge de toutes
l'Etat

inventions des conciles. Alors

aura dans sa main toute l'influence du culte entretenu par lui, et cette grande puissance qu'exer-

cent toujours les interprtes des ides religieuses


sera l'appui du gouvernement rpublicain. Enfin,
faut,
il

dans une nation telle que la France, si violemment dmoralise par le contraste et la runion de la corruption des curs et de la plus inconcevable barbarie, il faut une nation dont on a for-

tement attaqu la religion dominante, une religion de l'Etat, pour qu'elle ne confonde pas la destruction de quelques dogmes avec le mpris de tous les
cultes,

pour

la

garantir
s'est servi

de

l'effet

gnral des

moyens dont on
pour
lui

dans un but particulier,

rapprendre

la

crite avec

ceux dont

elle tait

morale qu'elle croit prosaccoutume l'enqu'on


lui avait reet

tendre, pour relever ses yeux, par l'exemple de


ses chefs, les ides religieuses

prsentes

comme

le

partage de la misre

de

DES RELIGIONS l'ignorance.

225

Les tliophilanlliropes sont certaineamis ment des ardents de la Rpublique. Crs


la

pour

dfendre,

il

n'est point craindre qu'ils en


il

dsertent jamais la cause, mais

estpeut-tre trop

vident aussi
le

([u'ils

ont une mission politique, et

peuple

les

regarde, jusqu' prsent,


(jue

comme

des

runions de parti plutt


libert et

comme

des socits

religieuses. Les protestants sont aussi

amis de

la

de

l'galit,

par l'organisation

mme

de

leur culte et de ses ministres, par les luttes qu'ils

ont soutenues contre les catholiques, contre les

piscopaux anglicans, contre

les

doctrines

du pou-

voir despotique et de la hirarchie, par les argu-

ments

qu'ils

opposent aux catholiques, tous fonds


sur
le

sur l'empire de la vrit et l'absurdit de la puis-

sance des

hommes

la

raison des autres

hommes.

Mais peut-tre que


lant en rien

culte protestant, ne rappeparti, ses secta-

aucune distinction de
d'accord avec
les

teurs seraient crus davantage en prchant la

Rpu-

blique

comme

ides religieuses.

Le

culte des

thophilanthropes est trop souvent

trait

par plusieurs

comme un moyen

politique, et

non comme une croyance


tabli,

vritable. Enfin, les pro-

testants, leurs ministres, les

pays o ce culte a t

ont t jusqu' ce jour renomms pour leur


et,

moralit,
il

dans
des

les

rangs des thophilanthropes,


souills de

s'est g-liss

hommes

sang. Si ce

culte doit tre la religion

dominante de France,

combien
la vertu

il

a besoin de s'lever par sa morale, par


le

de ceux qui

propageront au-dessus ds
15

226

DEUXIME PARTIE

funestes souvenirs qui s'allient encore son origine.

Un homme

d'un vritable talent, Riouffe,

la suite

de ses Mmoires d'un dtenu, avait donn l'ide d'une sorte de livre sacr compos des pages choisies dans les meilleurs crits de toutes les langues, des pages o l'on aurait cru voir l'inspiration du ciel. Ce mot qui sert de louange aurait t pris dans un sens positif, et l'on aurait reconnu le sceau
divin

dans tout ce qui

faisait

natre l'amour et

l'enthousiasme de
sir leurs

la vertu. 1-es

thophilanthropes

pourraient profiter de cette heureuse pense, choi-

hymnes dans

les posies les plus parfaites,

et leurs lectures

pieuses dans quelques morceaux

des premiers crivains de tous les sicles. Le charme des belles expressions produit dans
l'me un branlement qui dcide autant que la conviction

mme du

raisonnement, de l'impulsion du

reste de votre vie.

sions froces, saisissant et dnaturant

Les passions vicieuses, les pasle moral par

des mouvements physiques, on ne saurait trop se servir et de l'harmonie d'une musique touchante,

de l'harmonie plus cleste encore d'un style qui s'accorde avec les sentiments qu'il retrace, pour
et

dtendre

les nerfs irrits,


l'tre

pour rorganiser par des

sensations douces

dessch par l'ambition ou

mis en contraction par la haine. Je choisirais ces pages, et dans les moralistes les plus svres et souvent aussi dans les crits qui produisent l'attendrissement du cur. L'amiti, l'amour sont aussi des vertus de l'homme. Elles font natre des mo-

DES RELIGIONS
lions de
lation
les
la

227

mme

nature que

la dcMicatesse, l'exal-

d'un gnreux couraj^e, l'humanit. Tous


sont

sentiments qui excitent l'me se dvouer, qui


lui,

transportent la vie de l'homme hors de


tous galement puiss dans
la

source de toute hon-

ntet vritable, dans l'oubli de soi-mme et l'affection

l'autorit publique en

pour les autres. On ne peut se le dissimuler, France ne saurait runir trop


tirs

de moyens

de l'instruction et de l'exemple,
et

des institutions religieuses


arracher la nation
la

morales, surtout pour

corruption inoue qui, chaet

que jour,

fait

de nouveaux progrs. Philosophes

rpublicains, qui peut s'applaudir des vertus pri-

ves ou des vertus publiques ?

L'unique intrt des homDel dmoralisation. mes en France, c'est d'acqurir une somme d'argent disponible. On les voit tous s'agiter comme dans

un vaisseau

qui fait naufrage, pour saisir une planqu'il ar-

che qui transporte l'individu terre, quoi


rive de l'quipage.

On

se dfie les

uns des autres,

aucun service. On se spare le plus dans ses discours comme dans ses actions, de tout autre que soi-mme, tel qu'un infortun luttant contre les flots craint qu'un de ses compagnons, s'accrochant lui pour se sauver, ne l'entrane au fond de la mer. Il n'existe plus, dans les rapports privs, aucune hypocrisie mme de langage. L'intrt personnel est si violemment exalt par tous les genres de terreur dont il se

on ne

se rend

qu'il est possible,

compose, que parler de vertu, de

sacrifice,

de d-

228

DEUXIME PARTIE

vouement, produit, pour ainsi dire, l'effet del p= danterie dans d'autres temps et, comme la puissauce du ridicule durera aussi longtemps que celle de l'amour-propre, si une vellit de morale
;

prenait quelques-uns en

France, plusieurs en

seraient dtourns par l'ide qu'ils n'obtiendraient de l'opinion environnante que des sarcasmes sur

leur duperie.

Pendant

le

rgne de

la

Terreur,

il

avait une sorte de passion


exerait. C'taient des

dans

la

barbarie qu'on

animaux

froces qui satis-

faisaient leur instinct, plutt

qui sacrifiaient

que des hommes avides leur intrt. Ce qui se commet


France, est inspir
calcul

d'actes cruels, prsent, en

du jeu de tel ou tel agent du pouvoir. Il vaut mieux racheter sa vie que la dfendre, concilier soi l'intrt d'un juge que se justifier ses yeux. On n'coute aucune raison parce
seulement par
le

qu'il

ne s'agit jamais que de motifs.


la

On

se cde,

mort d'un innocent par simple complaisance. On en sacrifie un autre par rivalit, par jalousie, en forme d'pigramme contre un de ses
entre amis,

ennemis. Enfin, cette nation qui a pass successive-

ment de
de
la

la

barbarie

la

corruption, s'est dfait

tout la fois de l'intrt l'existence des autres et

confiance en

la

sienne propre. Les Franais

disposent en rpublicains, par ordre, de l'existence

de leurs compatriotes,

et jouissent,

voluptueux, en

sybarites, de chacun de leurs jours


nier.
ftes

comme du

der-

Le sang humain peut couler


:

ct de leurs
se trouve dis-

chacun se croyant en danger,

DES RELIGIONS

229

et voit dans cliaque nouvelle non l'injustice qu'il doit empcher, mais un mauvais lot tir qui diminue sa propre chance. O donc est cette vertu des Rpubliques, o donc

pens de secourir
victime,

est

l'amour de
le

la patrie

(1) ?

On
pter,

retrouve, et je ne puis
le

me

lasser de le rl'es-

dans
la

dvouement des armes. Mais


de tout temps, commence

prit militaire qui,

et finit

avec

guerre, soutient la gloire

extrieure de

l'Etat,
les

sans qu'il doive, sans qu'il puisse influer par


la

moyens lgaux, par

formation indpendante
l'tat

de l'opinion puhlif[ue, sur


d'une nation libre.

intrieur et civil

On

le

trouve aussi, cet

amour de
tir

la patrie,

dans
la

de certains hommes, enthousiastes austres de

Rpublique, mais qui ont


les

de ce sentiment vrai

plus funestes consquences, soit pour leur pro-

pre conduite politique, soit cause des interprtations plus funestes encore que d'autres hommes ont donnes un faux systme. Le fanatisme aveugle prsente, de bonne foi, des erreurs spcieuses dont
l'intrt

personnel se

saisit

avec perfidie.
le

C'est ce

que je vais dvelopper dans

chapitre

suivant.

(1)

Ai-je

donc

tort

de croire qu'il faut chercher dans

les ide's religieuses

aux rpublicains

'?

un secours aux philosophes comme Les uns disposaient des lumires, les

autres de la puissance, et tous ceux qui, sincrement, voulaient rendre la nation vertueuse et libre, n'ont pu la prserver du dernier degr de la dpravation.

CHAPITRE

IV

DES DEVOIRS POLITIQUES, DES VERTUS ET DES CRIMES POLITIQUES d)

Le premier qui a dit que le salut du peuple tait suprme, n'a srement pas imagin l'application qu'on ferait de cette maxime. Le systme
la loi

de Robespierre, cependant, peut s'appuyer d'un


tel

principe. Sans doute,


la

il

est ais

de persuader

au grand nombre que


tre utile,
n'est point

tyrannie ne peut jamais

mais cependant, comme l'utilit politique une ide prcise, il suffit d'une fausse combinaison pour convaincre les hommes puissants qu'une injustice a des avantages politiques, et pour qu'ils se fassent, en consquence, un devoir, comme
citoyens, de la violation des devoirs de l'homme.

J'examinerai d'abord

le

principe en
et

lui-mme
ce prin-

sur lequel on fonde ce qui est


politique, le fanatisme qui

vertu et crime

met en action

cipe, l'intrt personnel qui s'en saisit avec le

mas-

(1)

Mme de
:

Stal avait d'abord


la pah'ie.

donn

ce chapitre le

titre

De l'amour de

DES DEVOIRS POLITIQUES

231

que du fanatisme, enfin


ensemble.

les

consquences qui r-

sultent de cette thorie et de cette pratique tout

Dans
l'on n'a

les

Rpubliques, l'amour de
la

la patrie est

considr
lorsque

comme

premire vertu; mais par vertu


le sacrifice

jamais entendu que


les lgislateurs

de

soi.

Or,

ont dclar que l'amour de


sig-nifiait qu'il

la patrie tait le
fallait

premier devoir, cela

sacrifier

soi-mme

cet objet plutt

qu'

tout autre, et que les devoirs de famille ne tenant

que
la

le

second rang- dans une Rpubli(|ue,


la

le

temps,
et

fortune,

vie d'un

homme

appartenaient

l'Etat,

par prfrence son pre, sa femme


Il

ses enfants.

y aurait assez d'objections

faire,

peut-tre, cette hirarchie de devoirs, et l'on pourrait

supposer

telle

circonstance qui rendrait insup-

portable l'application d'un pareil systme. Mais,

mme

en l'adoptant,

il

ne

s'ag-it

jamais que de
soi, et nulle

la

vertu, c'est--dire

du

sacrifice

de

part

l'accomplissement d'une injustice n'est compte au

nombre des
trie.

services

que

l'on doit rendre sa pa-

Aristide dclare aux Athniens que la propo-

sition

de Thmistocle est souverainement


:

utile,

mais

souverainement injuste

le

peuple

la

rejette

l'unanimit, et jamais Aristide, quelle qu'et t la

volont du peuple, ne s'en ft rendu l'instrument.


Decius' se jelte,

pour

le salut

de son pays, dans

le

gouffre de la mort; mais quel


pit

Romain

se ft prci-

dans

le

crime,

au

nom

d'un intrt public

quelconque?

232

DEUXIEME PARTIE
n'est pas

Mais ce

seulement

le

sacrifice

de

soi,

que commande l'amour de la patrie. Manlius, Brutus, ont immol leurs enfants leur pays. Tous ces traits, quelques gards admirs, le sase fondent toujours sur le m:ne principe crifice de soi. C'est pour l'excs de tendresse qu'on suppose aux pres pour leurs enfants, que leur empire sur une si grande douleur est admir. C'est aussi parce que les Anciens, accordant aux chefs de famille un pouvoir absolu sur leurs enfants, ils
dira-t-on,
:

me

taient,

rents.
s'il

se

pour ainsi dire, la proprit de leurs paLe sacrifice de son enfant est plus encore, peut, aux yeux mme de la loi, le sacrifice du
et c'est

pre lui-mme. Enfin,

surtout

l le

motif

de notre estime pour ces actions


c'est

surnaturelles,

que les enfants taient coupables. Ainsi, loin de commettre une injustice pour le salut public,
soumettaient un sentiment un devoir. Le fanatique Abraham veut immoler son fils inno-

les pres

cent, le vertueux

Romain condamne son

fils

cou-

pable.

Le

patriote de nos jours se croit Brutus en

un de ses adversaires innocents, il y beaucoup de diffrence entre ces trois exemples de dvouement. Mais quoi ? Peut-on mettre en principe que, pour le salut de 30 millions d'hommes, on ne doit pas
faisant prir

commettre une injustice?


Si l'on voyait en balance le

bonheur de plusieurs
d'un seul

millions

d'hommes

et,

de

l'autre, la vie

homme

innocent, qui pourrait hsiter, dira-t-on,

DES DEVOIRS POLITIQUES


sacrifier
la

2.'3

un pour mille? Rien n'est[)lusd[)ravateur (jue cette manire de supposer des circonstances qui n'arrivent jamais, pour jeter du doute sur un prcepte d'une application journalire.
de

morale

Un fait

entirement suppos ne laisse point de prise

au raisonnement. Je me chargerais toujours de prouver, dans quelque vnement historiqvie qu'on

me

racontera, que jamais une

injustice

n'a t

une nation. Mais, dans une invention, on mettra ensemble des impossibilits morales, et il n'y a point de calcul gomtrique pour ce g-enre d'absurdits. Personne ne dit que le triangle est carr, mais on se permet sans cesse des contresens aussi forts, en politique comme en morale la
utile
:

vertu coupable, le crime honorable, Vinjuslice utile. Toutes ces expressions purement contradictoires sont reues dans la lang-ue, et faussent complte-

La dmonstration mathmatique de or, toutes les fois que la vous supposez un fait, votre g'uide vous manque, vous n'avez plus aucun moyen de vous entendre,

ment

l'esprit.

morale, c'est l'exprience

vous courez au hasard d'vnements invents, en consquences fausses. La base de tout raisonnement

immuable des choses, n'existe plus. Il faut opposer ces sophismes deux ressources simples l'une, demander qu'au lieu de raisonner sur une circonstance d'imagination, on transporte la -question sur un fait quelconque arriv depuis le commencement du monde l'autre, qu'on consente tirer toutes les consquences du principe que l'on
vrai, la nature
:

234

DEUXIME PARTIE

pose, au lieu de s'arrter celle qui n'est pas plus


vraie que les autres, mais qui, environne de plus de motifs excusables, ne rvolte pas la sensation. Si l'on peut immoler un innocent, pour l'intrt

d'une nation compose d'un petit nombre de citoyens, on peut en faire massacrer 20.000, 30.000, si la nation augmente en population. 11 faut avoir des
tabellesde proportion entre
et la quantit
le

nombre des citoyens


sur
dix,

de victimes que leurs chefs peuvent

immoler
trente, etc.

l'intrt

de tous,
faut-il

un

sur

Encore

que, dans une dcision

de cette importance, il y ait des rgles positives pour servir de guide aux consciences. Cela vaut la
peine d'tre
fix.

On
;

variera sur ce calcul

comme

sur tant d'autres

uns diront que la minorit moins un doit prir pour la majorit plus un.
les

D'autres feront entrer en ligne de compte


le

l'ge,

sexe, etc. Viendrait ensuite l'adoption de cette


les vieillards

coutume des sauvages, qui tuent


ne pas fatiguer
riture

les jeunes en conqurant de la pour des tres inutiles. Mais j'ai honte de pousser plus loin un argument dont l'absurdit est

pour nour-

dj si rvoltante. Ce que je dis pour la mort, s'appHque galement, dans des degrs diffrents, tous
les

genres d'injustice.
il

Enfin,

faut

demander ceux qui soutiennent


tel

que

tel

acte de cruaut peut tre permis pour l'intrt

public, s'ils autoriseraient

genre de bassesse ou

de perfidie,

s'ils

voudraient que,

quand

l'utilit

publique serait aussi constate selon leur opinion,

DES DEVOIRS POLITIQUES


ce ft

235

un devoir d'assassiner par derrire, de faire tomber dans un pige un homine infme qui se
vous, d'abuser de rinnocence d'un enfant

fierait

qui vous choisirait pour son protecteur, de nier

un

dpt, de perdre son bienfaiteur, de trahir son ami?

aucun homme, quelque fanatique qu'on puisse le supposer, qui pronont jamais que, dans aucune circonstance, de telles actions fussent estimables. D'o vient donc cette dillrence entre des actes vils et des actes barbares ? Il en est uned'amourpropre, il en est une d'opinion, il n'en est point en morale. Supposons que, dans l'examen des facults humaines, la barbarie ft plus excusable que la
Il

n'est

bassesse, la conversion de l'une ft plus probable

que

la

conversion

fie

l'autre

la

morale
la

est g-ale-

ment blesse par la barbarie comme par


et si l'on doit tre injuste et cruel

bassesse,
le

Gon pays,
et tratre

c'est

bien de donc un devoir aussi d'tre perfide

pour

pour le mme motif. que toute ide fausse, absurde son origine, aux yeux des hommes vraiment clairs, le devient galement aussi pour tousles degrs d'intelligence, en avanant un peu plus loin dans ses consquences. Ce qu'exige donc l'intrt d'une
C'est ainsi

nation, ce qu'on entend par l'amour de la patrie,


c'est le sacrifice

de

soi, ce

sont les privations, les

sacrifices

imposs lgalement par tous chacun;


fut

mais jamais une injustice ne


de
la

comprise dans les

devoirs du citoyen, jamais la morale, destructive

morale, n'a

command

aucun

homme

ce

236

DEUXIME PARTIE

qu'elle dfend tous.

On peut

le

dire avec certitude,

les vertus politiques, ce sont des devoirs nouveaux, une application nouvelle du dvouement de soimme, ce n'est jamais une action qui serait coupable

sous

les

rapports individuels, transforme en vertu


je le rpte,

publique. Jamais,
l'histoire

ne fut vritablement
les

et

par une injustice; jamais


les reprsentent,

aucune nation dans durablement servie hommes, ni ceux qui


ni vouloir

ne doivent ni supposer,

qu'une nation prfre ce qu'elle croit mme son avantagea sa vertu, le sacrifice de son intrt propre

la justice.

La moralit commande non seulement

chaque citoyen, mais chaque famille, chaque

runion partielle dans l'Etat, cette moralit se multiplie

mais ne

s'altre

point par l'agg-rgation de

ces

mmes
le

citoyens en corps de nation.

On
le

veut

que

chef d'une famille nombreuse, que

fond

de pouvoir d'une socit de commerce

sacrifie les

intrts de ses enfants, de ses associs la justice.

Enfin, quelle incertitude n'y a-t-il pas dans ce

qu'on appelle

l'intrt

d'une nation?

Un

individu

mme

ne

sait

pas
;

si les

dsirs qu'il forme serviront

son bonheur

la

plus simple prvoyance cet


et l'on

gard est trompe,


nation
?

voudrait connatre avec

videncecequ'il y a de plus combin, l'intrt d'une

On sacrifierait une probabilit quelconque


morale que nous ayons,
le

la seule certitude

devoir

et l'utilit

de

la

justice?

Si seulement le succs qu'on croit honnte chap-

pait aprs qu'on se serait permis tous les

moyens

DES DEVOIRS POLITIQUES


les plus

2I$7
le

condamnables,
la

si

dans un systme dont

crime serait
le

char brisait

bonheur national le but, au milieu de la carrire, que devienroute et


le

drait, ses

comptait sur

propres yeux, l'infortun coupable qui le terme pour se justifier? Enfin, ds


lois

qu'on admet des exceptions li^itimes aux

de

la

morale naturelle, dans quel vag-ue effrayant n'eston pas lanc ? Robespierre aussi professait qu'il n'tait cruel que pour l'intrt de l'Etal. Les plus
horribles barbaries dont l'univers ait t
le

tmoin

sont drives du principe que je combats, et ce comit


sanguinaire, voulant un

nom

qui permt toutes les

actions criminelles en autorisant toutes les hypo-

du langage, s'appela Comit de Salut public. Nous pensons comme vous, me dira-l-on peut-tre. Aucun manque de morale ne peut tre autoris par un motif politique, mais vous n'appellerez pas injusmais vous tice la condamnation des coupables
crisies
;

accordez srement que

s'il

n'existe pas des vertus


a-t-il

politiquesen opposition aux vertus relles, n'y

pas des crimes politiques que

de punir?

Voici

la socit ait le droit

le

second principe avec lequel

on arrive toutes les consquences du premier, si, de mme, on le laisse dans le vague. On dira sans doute: il n'est pas permis de condamner un innocent pour ce qu'on croit l'intrt d'une nation, mais ou dclarera coupables tous ceux que l'on voudra punir.
Telle classe, jadis privilg-ie, sera jug^e criminelle

en masse. Les individus de

telle

autre classe ne

seront point jugs suivant les lois tablies pour les

238
autres citoyens
;

DEUXIME PARTIE
tel

homme sera condamn d'avance

d'aprs ses opinions, et l'on appellera ce code bizarre,

suivant

la

langue contradictoire avec laquelle on


les

croit expliquer les ides fausses,

justement, puisque
sont cependant, en

une injustice faite hommes que l'on punit, s'ils


coupables vritablement.

ne sont pas condamns d'aprs les formesjudiciaires,


effet,

Et l'on oublie

pour la socit qu'une manire de connatre le crime, c'est l'observation des formes tablies par la loi. La socit ne doit
qu'il n'existe

arriver l'individu qu' travers la

loi

il

n'existe

que ce rapport entre pendance de chacun.


Il

le

pouvoir de tous

et l'ind-

-dire

la

y a certainement des crimes politiques, c'estil y a des actions qui peuvent porter atteinte sret de l'Etat, au pacte social de tous les
[et qui]

concitoyens entre eux,

doivent tre punies


n'y a de

par

l'autorit publique.

Mais

il

quitable, au

nom
loi

de

la socit,

jugement que celui qui est


peine

motiv sur une

antcdente expliquant positive-

ment

quelle action serait

un

dlit, et quelle

devrait lui tre inflige, sur uneloi galement appli-

cable tous les citoyens, dsignant d'aprs les principes de la libert politique quels juges doivent

composer
il

le

tribunal et quelles formes doivent tre


Il

suivies dans l'examen de la vrit.

n'y a donc,

ne peut y avoir de criminel aux yeux de la socit que l'homme, le citoyen dclar tel, d'aprs une loi antcdente, condamn par ses juges naturels et selon les formes tablies pour tous les citoyens.

DES DEVOIRS POLITIQUES

239

coupable ou non,
est

Tout individn puni d'une autre manire, qu'il soit est un innocent aux ycu\ de la

justice sociale, etl'autorit publique qui le

condamne
et

absolument dans
la

le

cas d'un individu qui tuerait


qu'il

dans
le

rue un

homme

croirait criminel,

l'autorit publique ne peut alors s'excuser

que par

principe dang-ereux dont je viens de parler.

On

peut commettre une injustice pour ce qu'on croit


l'intrt public.
J'ai

marqu
lgal
:

les

conditions positives d'un juge-

ment

c'est la volont nationale dcider

l'avance ce qui est un dlit politique, et en se subordonnant toujours aux lois suprmes de la morale. Un gouvernement reprsentatif a le droit d'imposer, au nom du peuple, telles conditions qu'il lui plat, la garantie du ppcte social. Les
Spartiates,
dire,
si

s'ils

avaient

la libert politique, c'est--

l'opinion nationale les gouvernait vritales Spartiates

blement,
dictions

pouvaient, de leur plein


toutes les intern'est pas

gr, se tourmenter

eux-mmes par
;

imaginables

mais

il

vraisemnations,

blable que, de nos jours, une nation claire gnt

inutilement

la libert civile.

La volont des

c'est leur intrt, et l'on

peut tre assur que toute

constitution libre dans laquelle les pouvoirs publics

sont

membres de
un impt de de l'Etat ou
est

sagement combins, n'exigera jamais des la socit ni un impt de proprit, ni


libert individuelle, inutiles au besoin

la sret
la socit

commune.

Je dis donc qu'il


dlit politique

permis

de dclarer

i40

DEUXIME PARTIE
la

des actions que

morale prive considrait

comme
par

innocentes en elles-mmes, mais qu'il n'est pas per-

mis la socit de jug^er ces des formes arbitraires.


Il

dlits politiques

n'y a jamais craindre des lois tyranniques


il

que dans un pays o ou une proscription


de

peut exister

ouun

privilge

le

privilge et la proscription

sont des erreurs sociales du

mme

genre, car c'est


loi,

mme

soustraire des citoyens la

soit

en

livrant

une classe l'arbitraire de la peine, soit en accordant une classe l'arbitraire de la faveur. Il n'y a jamais craindre, dis-je, de lois tyranniques dans un pays o tous les citoyens sont galement
soumis la loi et la raison en est bien simple ceux qui imposeraient des gnes cruelles, des punitions barbares, se tyranniseraient eux-mmes, s'ils
;
:

ne comptaient pas sur une sauvegarde, ou s'ils ne faisaient pas tomber leurs lois sur une classe trangre eux. Ds que vous avez rendu
la loi

com-

mune
la loi.

tous, vous tes assurs de la douceur de

Mais, pourra-t-on dire,

la

majorit cependant

peut imposer des lois trs despotiques la minorit. La majorit et la minorit ne sont devenues,

pour ainsi
tt,

dire,

deux nations

diffrentes,

ou plu-

tour tour, des esclaves et des oppresseurs,


les fureurs

que depuis

de parti. Ds que vous sup-

poserez de certains principes immuables de justice


tablis (sic),
il il

existera encore des diffrences d'o-

pinion, mais

ne pourra plusy avoir lieu ni au des-

DES DEVOIRS POLITIQUES

241
la justice

potismenila tyrannie. Dans un pays o


rgne,
il

n'y a ni majorit, ni minorit, ni un, ni

plusieurs, mais tous se soumettent galement et


lois

aux
lois

de

la

morale universelle,
et
il

et

aux
[)0ur

lois particu-

lires

son pays,

sufft,

que ces

particulires soient lgitimes, quelles ne contrarient

point la morale et qu'elles aient t faites selon les

formes lgislatives
g'ouvernement libre.

et

judiciaires qui fondent

un

On
que

pourrait s'amusera conclure de ce que je dis,


autorits d'une Constitution sage et libre

si les

dfendaient, sous des peines trs svres, les plus


indiffrentes actions de la vie,
droit.
ils en auraient le Sans doute, en remplissant toutes les condi-

tions

que
ils

j'ai dites,

ils

en auraient

le droit,

mais

jamais

ne

le

feraient.
les

L'examen mtaphysique
combinaisons de
la

du

droit,

pour juger

l'intrt

personnel et public, est

comme

preuve en arith-

mtique. C'est pour se rendre compte de ce qu'on


fait,

qu'on divise ce

qu'il

faut multiplier, qu'on

soustrait ce qu'il faut runir; mais,

pour

aller

au

but d'une manire

utile,

il

faut toujours rassembler


le

au

lieu

de sparer, voir ensemble


lieu

droit et

l'in-

trt

au

de s'puiser

les

mettre en opposition,

en tirant de chacun des consquences perte de


vue, et qui, d'ailleurs, n'ont jamais d'application
relle.
Il

faut apercevoir dans les

hommes

l'effet

des puissances runies de la morale, de l'humanit,

de

l'intrt

personnel, des passions, de la sagesse,

de l'ardeur, de l'indpendance, du besoin du repos.


tfi

242

UEUXIFME
la

PAIITIE

mtaphysique l'explication de ce qui est; partir du fait, comme pour arriver l'exChercher dans

non de l'explication abstraite de ces deux mthodes pour commander les faits diffrentes dpendent absolument l'utilit ou le danger de la mtaphysique. Par l'une, vous perfectionnez votre raison; par l'autre, vous produisez et vous motivez toutes les exaltations du fanatisme. Il n'est pas vrai qu'en se bornant la mtaphysique tire des faits, on s'interdit toute institution nouvelle. Les thories, qui ne sont que la classifiplication abstraite, et

cation et l'explication des faits, sont l'origine des

plus belles dcouvertes de l'esprit humain, tandis

que
voit,

les

systmes l'ont toujours gar. La mtaphyfaits

sique qui a les

pour base,

choisit,
la

dmle, pr-

avance d'un pas sur dans

rale et de la politique.

la moLa mtaphysique purement

route de

abstraite ne produit que des erreurs et le fanatisme

qui se nourrit d'elles. Tout peut tre calcul dans

un

Etat, les effets des passions

comme ceux

de

la

raison; mais les esprits systmatiques, au lieu de


tout calculer, soumettent tout une cause unique.

monarchique que la tte de certains mtaphysiciens moralistes ou politiques. Ils font driver tout d'une seule ide, tandis que la nature morale se meut par plusieurs principes. La morale est la seule ide unique sans danger. Les uns veulent que tout drive du droit, d'autres tout de
Il

n'y a rien de plus

l'intrt, d'autres tout


la

de

la force,

d'autres tout de

raison^ et tirent des consquences de chacun de

DES UEVOmS POLITIQUES ces principes


(pii,

2\',i

n'ayant point de contre-poids,


faut recon-

mnent

tout(!s l'absnrde, tandis qn'il

natre et amalyanier l'intrt, la force et la raison,

pour org-aniser
le

la

socit aussi

sagement que
et
les

l'est

monde physique, pour expliquer


mouvoir

diriger

l'avance les ressorts qui font

gouver-

nements.

Le fanatisme,
jamais que
prit
et,
le

la plus funeste des passions, n'est despotisme d'une seule ide sur l'es-

de l'homme, et c'est toujours un principe vague par consquent, d'une extension infinie, qui lui
la

donne
dis

naissance. Les catholiques ont trouv ja:

dans ce mot de l'Evangile


la
le

Compelle intrare,

dans

doctrine qui dclarait qu'hors de l'Eglise


prtexte des plus affreuses persTerroristes franais ont trouv de

point de salut,
cutions. Les

mme

le
:

prtexte
le

de leurs barbaries dans cette


est la

maxime

salut

du peuple

premire

loi.

La

religion, disait le catholique, est le

premier bien
seule
tre

de l'homme,
vraie, donc,
il

la

religion catholique est la

faut forcer tous les

hommes

catholiques.

Les fanatiques rvolutionnaires de


bien disting-uer des rpublicains
la libert et l'g-alit politiques
il

France

(ce qu'il faut

clairs)

ont dit

sont les premiers des biens,


qui les assurent,

n'y a que telles lois

donc,

il

faut prendre tous les

moyens pour
Et
la
si

forcer les

hommes
la

vouloir ces lois.


les caractres,

vous suivez ensuite


les

marche,

conduite de tous

fanatiques, vous verrez

que

rien ne se ressemble davantage, quelle

que

soit la

244
diffrence

DEUXIME PARTIE

du

motif.

Les
ils

fanatiques

religieux,

comme

les

fanatiques politiques, se fondent sur une

vrit primitive, mais

en tirent

les

consquences

diamtralement opposes son essence. Les fanatiques de relig'ion sont d'abord cruels, et puis despotes, et les fanatiques de libert sont despotes, et

puis cruels, parce que

la

relig'ion est ce qu'il

y a

de plus humain,

et la libert

de plus tolrant. Les

fanatiques de religion sacrifient leur but toute

morale particulire

les fanatiques

de

libert, tous

les droits politiques,

tandis que

la religion

n'est

que
tres

le

code des devoirs particuliers,

et la libert
et les

l'exercice des droits politiques.

Les uns

au-

ajournent l'accomplissement des vertus, l'ob-

servation des lois aprs la conqute des esprits,


tandis que, ni les uns ni les autres, ne peuvent les

conqurir qu'en dbutant par l'accomplissement des


vertus
et

l'observation des lois. Enfin, quoique la


soit

langue des fanatiques de principes politiques


ncessairement plus philosophique que
fanatiques de
celle

des

dogmes

religieux,

il

y a quelque

chose de plus rvoltant dans l'abus des principes

que

l'on

inintellig^ibles.

comprend, que dans la tyrannie des ides Le contraste du principe et de l'ap-

plication est plus frappant. Enfin,


est

comme

le

but

vraiment

utile,

on

est encore plus indig^n des

excs qui loignent les esprits de la vrit et la

nation du bonheur.
Il

n'y a pas, d'ailleurs

et c'est

une

vrit

dont

les

fanatiques politiques doivent se convaincre

DES DEVOIRS POLITIQUES


il

245

n'y a pas plus de capacit clans leurs lles que


celles des fanatiques religieux.

dans
ils

La pense dont

drivent toutes leurs erreurs, est, en elle-innie,

plus philosophique (jue celle des fanatiques religieux, mais c'est par la

par

le

mme faiblesse mme emportement de caractre,


la

d'esprit,
qu'ils

ne

voient qu'une ide, qu'ils rattachent tout

elle, la

dplacent de son rang-,


juste, car rien,

sparent de ses connec-

tions et font ainsi, toujours,

une erreur d'une ide


n'est

dans

le

monde moral,

vrai

que relativement, qu' son degr, qu' sa place, qu'avec les environnants, et chaque ide lient
toutes.

Quand

les

fanatiques se sont
les

fait
ils

un devoir qui
sont beaucoup

les dlivre

de tous

autres,

plus funestes la socit que les ambitieux qui se sont avous eux-mmes qu'ils sacrifient la morale

leur intrt,

car (1) connaissez-vous

quelque

chose de plus redoutable qu'un

homme

qui runit

l'intrpidit du crime quelque chose de l'inflexibilit

de

la vertu,

en qui

la piti

pour l'homme

est

teinte

par un systme de philanthropie, et qui, torturant l'individu pour le bien de l'espce, d-

truit

dans son cur le seul garant de la vertu des hommes, la sympathie, pour y substituer un sentiment de bienfaisance universelle, sans nul rapport

(1)

Il

y a

ici

Slal a barr quelques lignes sans


reprise.

un peu d'incerlitude dans le texte. Mme jg marquer nettement la


est d'ailleurs parfaite.

La suite des ides

246

DEUXIME PARTIE

avec la nature de l'homme? Il faut qu'il se travaille au physique comme un criminel, pour tre capable de cette disposition morale de l'me, et si quelques rflexions le dtachaient tout coup de son systme mtaphysique, le fanatique serait dtromp, mais l'homme barbare resterait. 11 faut tellement de justice pour distinguer le fanatisme de la sclratesse,

que beaucoup de gens y sont tromps. D'abord, hommes vraiment fanatiques sont vertueux dans tous les rapports trangers leur ide dominante,
les
et,

de plus,

il

est

un caractre auquel
c'est

il

est

impos-

sible de se

mprendre,

lorsqu'on sacrifie son

intrt propre, sa fortune, sa vie, son opinion.

Le fanatisme
l'espce

est la passion la plus


et lorsqu'il s'est

redoutable
la

humaine,
faut

mis dans

phi-

losophie, lorsqu'il a vici jusqu' son contrepoison


naturel,
il

beaucoup de temps,

d'crits sages,

de rflexions judicieuses, surtout de ces vnements


qui tiennent visiblement aux erreurs des

hommes
con-

pour dmler
tre le

la vrit

de l'erreur, pour

rallier

fanatisme del philosophie ses vritables ad-

versaires, les seuls qui peuvent le dtruire, les phi-

losophes.

Mais

le

fanatisme n'est pas seulement craindre


il

en lui-mme,

l'est

par

la

multitude des
lui.

hommes
dans
la

de mauvaise

foi

qui se rallient

Si,

religion, qui touche bien

moins que
il

la politique

tous les intrts des


tion

hommes,

a exist, par

ambi-

ou par crainte, tant de faux fanatiques, que sera-ce au milieu d'une Rvolution qui remue toutes

DES DEVOIRS POLITIOUES


les

2 i7

passions humaines? Cette multitude d'ambitieux

ou

mme d'effrays se disant fanatiques,

est

presque
foi. Il

plus redoutable que les forcens de bonne


n'est

point d'poque plus favorable aux projets


il

des and)itieux, que celle o

r^j^neune secte poli-

tique enthousiaste de bonne foi et renversant toutes


les barrires existantes,

avec l'intention d'arriver

au bien
vouloir.

et,

quelques gards, la rputation de le

la

Ce qui signale d'abord les ambitieux, dans l'tal


ordinaire des choses, c'est
diffrence de leur
Ils veillent la

conduite

et

de

celle

des autres.

d-

fiance par

une marche

inusite. Les fanatiques se


telle

mettent en avant avec une


long-temps

imptuosit, que

l'ambitieux qui s'lance avec eux peut conserver


le

secret de ses intentions personnelles,

sans que les actions les plus violentes, les plus factieuses, puissent le distinguer des fanatiques d-

sintresss.

Ce qui nuit, dans d'autres temps, aux

ambitieux, c'est la jalousie qu'inspire leur pouvoir,


alors qu'ils l'ont obtenu. Les fanatiques laisseront

exercer, et sur le pays et sur eux-mmes, la puis-

sance

la

plus despotique, pourvu qu'on la proclame

au

nom

des ides qu'ils soutiennent. Tourmentez,


si

tyrannisez,

vous voulez, leurs amis, leurs int-

rts personnels
tes' ainsi

mme, en

leur prouvant que vous


ils ils

des perscuteurs;

vous croiront des


seront semblables

leurs,

ils

vous applaudiront,

l'avare qui se rjouit, en rentrant dans sa mai-

son, d'tre

mordu par son

chien de garde,

comme

248

DEUXIME Partie

d'une nouvelle preuve de sa vigilance. Je suis bien


content du g-ouvernement, disait un jour un Rpublicain,
lui
il

m'a refus

mme une

chose juste que je


qu'il

demandais. C'est une preuve

n'accordera

aucune grce personne. Enfin, l'empire du fanatisme dans un pays multiplie le nombre des ambitieux, parce que les talents distingus ne sont plus aussi ncessaires pour avoir
l'espoir de parvenir.

Les fanatiques, loin d'exiger

des talents et des lumires rares, sont tout prts

de souponner

les

blement

clairs.

hommes de leur parti remarquaDes passions vhmentes les ras-

surent un peu sur des ides tendues. Mais, coutez,

en gnral,
la croirez

la

langue des fanatiques politiques, vous


le

presque

clbre
le

commentaire de cette phrase Bienheureux les pauvres en esprit car


ciel

royaume du

leur appartient.

Le
ils

patriote

pur, disent-ils, n'a pas besoin de lumires. Admettez

ceux qui ne savent


prs de
la

ni lire, ni crire

sont plus

nature, la socit neles a pointcorrompus.


;

Ce qu'il faut, c'est marcher au but propre aux emplois publics, ce


instruit,

l'homme
pas

le le

plus

n'est

plus

c'est le plus enthousiaste.

tiques ne vous

Tous demandent qu'une chose


l'un
et l'autre,
si

les fana-

croire et

vouloir, et la plupart des

hommes peuvent bien aisl'ambition les y

ment paratre
excite.

Que devient donc un pays o honneur? Non seulement il est

le

fanatisme est en

agit par ceux qui

sont rellement atteints de cette passion funeste,

DES DEVOIRS POLITIQUES

249

mais

les

ambitieux se htent de se montrer fana-

tiques. Ils surpassent la passion

mme. Ses faux


lui

imitateurs ragissent sur

elle,

l'enflamment en
se joignent

parlant son propre langage.

ces

deux

classes

d'hommes,
le

ceux

qui la terreur inspire

besoin de les imiter, qui se

montrent violents par crainte de la violence. Ils s'enivrent de la peur. A chaque pas qu'ils font, se croyant davantage engags, ils avancent par le sentiment qui fait tuer, comme par terreur. Tantt ce
sont leurs adversaires, tantt c'est leur parti qu'ils
redoutent.
Il

faudrait,

quand

ils

se rencontrent,

ces enthousiastes par crainte,

qu'ils

pussent

se

reconnatre. Mais
et,

ils

agissent les uns sur les autres


effroi

redoublant ainsi leur

mutuel, l'exagrent
la

rciproquement. C'est ainsi que naquit


en France. Elle
tait la

Terreur

consquence ncessaire du

fanatisme, et tout fanatisme doit sa naissance

un

principe vag-ue, par lequel on se dlie des devoirs


positifs.

Je prononce donc hardiment que, dans

tout pays o l'on adoptera pour principe que le


salut

du peuple

est la

suprme

loi,

la justice
et^

et

l'humanit ne seront jamais respectes

par con-

squent, la nation sera trs malheureuse des sacrifices

qu'on aura

faits

son intrt prtendu. Si

l'analyse conduit ce rsultat, l'exprience

de la France en est encore une plus forte preuve. J'ai dj dit que le rgne de la Terreur fut le produit des

consquences

et

des suites du principe que je viens


la

d'attaquer. Tout ce que

raison et la vertu con-

250

DEUXIME PARTIE
l'tat actuel

<lamnent encore dans


Rpublique,
faut

de la France,

vient directement de cette source funeste.


il

Dans une
n'y a que

que

la

vertu soit au moins le


il

prtexte de tous les actes publics. Or,


le

fanatisme qui soutienne, au

nom

de

la A'ertu, ce

qui est mal en soi.

Une

injustice,
si le

une violence, une

cruaut, tout est bien,

but est bon. Par quel

moyen donc
restera,

pourra-t-on,

tant que le fanatisme

pour

ainsi dire, le principe de la Rvolution

franaise, rendre responsables les agents

du gou-

vernement ou atteindre
publique?

les individus

par l'opinion

On

sait ce

qui est juste, ce qui est lgal.

Tout
ne

le

monde

est d'accord sur ce point.


utile.

Personne

l'est

sur ce qui est


le

Que rpondre donc,

dans un pays o
vous
loi
:

ressort politique,
dit,

fanatisme est admis comme un que rpondre un ministre qui


tel article

lorsque vous invoquez


lois

de

telle

Les

ne sont que pour

les patriotes et

non pour
de
la
loi

les aristocrates.
;

Je ne m'embarrasse pas

je

sauve

la

Rpublique.

Malheur,

assurment malheur un pays que l'on sauve tous


les

jours

Comment

atteindre par l'opinion la cons'ils

duite prive de quelques individus,

parviennent

une question Le Je ne vous ai pas dbiteur frauduleux peut dire pay, parce que je sais que vous envoyez de l'argent Je ne l'tranger. L'ingrat ami peut dire
l'attacher de quelque manire

politique?

Ils se

croient compltement l'abri.


:

vous

ai

pas secouru, parce que je vous crois aris-

tocrate.

Que de

prtextes l'immoralit

Et

les

DES DEVOIRS POLITIQUES

251

pricxles sont ncessaires

an plus grand nombre


le courae de la montrer coupables. Les

des hommes, ceux qui n'ont ni


vertu, ni l'audace de se

prtextes persuadent moiti les auditeurs et soi-

mme,

vous dispensentainsi de tout exercice, bon ou mauvais, de l'neri^ie de l'me. Tel homme qui,
et

dans l'ordre naturel des ides, n'aurait pas profess rinhumanit, vous rpond traKjuillement, lorsque
vous
[)laiy,nez

des infortuns innocents


la

bien que vous n'aimez pas

On voit Rpublique O donc


:

avez-vous pris

l'ide

d'un gouvernement pour

les

hommes
qui
les

qui les rendt ennemis les uns des autres,


runt

pour

les

opposer

et

rpii,

loin

de

perfectionner l'tat de nature, irrilt par les rivalits


les
la sympathie par du raisonnement? Oui, j'aime le gouvernement rpublicain avec un enthousiasme si vrai, si profond que les affreux discours prononcs en son nom n'ont pu m'en dtacher.

passions primitives et dtruist

les subtilits

Je l'aime,

non point

tel

que

l'ont

vu

les

Enfers,

mais

tel

que

la raison, la

philosophie

et

l'humanit

Car il ne se peut pas que des principes videmment vrais ne forcent pas enfin les consquences qui leur sont propres. Les mmes hommes qui n'oseraient pas rpondre qui les implorerait pour \a malheur: Nous sommes personnels et nous ne voulons secourir personne, ces
doivent enfin l'tablir.

mmes hommes

qui ne se conduiraient pas ainsi,

252
s'ils

DEUXIME PARTIE
n'avaient pas d'autres manires de motiver

cette conduite, ces

mmes hommes
telle

s'tourdissent

en vous rpondant que vous tes ennemis sans doute de


la

Rpublique, de

ou

telle

rvolution qui fut


telle

ncessaire la Rpublique,
injustice, telle barbarie

si

vous condamnez

souvent

mme

trangre

toutintrt politique. Leurs propres paroles les ani-

ment.

Ils

sont en colre, la fin de la phrase qu'ils


justifier, et la crainte qu'ils

ont commence pour se


causent
la

plupart de ceux qui osent encore leur

parler, leur inspire

mmes.
ils

Ils

une sorte d'admiration pour euxcroient les avoir persuads, ou du moins

mprisent ceux qu'ils intimident. Honte en effet ceux qui, chargs de dfendre un innocent perscut,

un vieillard, une femme, un

tre sensible enfin


s'il

qui n'a pas mrit son sort, honte lui

peut

ressentir, l'aspect d'un faux soupon, la voix d'une menace injuste, un instant de frayeur Com!

ment l'imagination frappe par le spectacle du malheureux qui, sur le bord des mers ou dans le
fond d'un cachot, attend son sort de l'ardeur de vos instances, comment cette imagination est-elle
accessible

aux terreurs personnelles

Comment

la

sainte indignation de l'humanit, ce

mouvement

d'un sang gnreux, qui donne tout notre tre une jouissance pre mais vive, comment ce mouvement n'entrane-t-il pas au del des bornes, au
lieu de laisser en arrire de la vrit?

Mais, travers

les fanatiques, les

ambitieux, les

effrays, tenant tous le

mme

langage, s'attachant

DES DEVOIRS POLITIQUES

253

tous ce
la

mme
loi,

principe, que

le

salut

du peuple

est

premire

par

rpiels

moyens peut-on
tablit
le

rtablir

en France de
tives ?

la

morale? Sera-ce par des

lois posi-

Le

rg^ne

du
le

salut public

jamais
l'opi-

l'empire des circonstances. Par

frein

de

nion? Comment
est

public peut-il juger de ce qui

politiquement utile? Les plus simples paroles


la

de

langue, les mots primitifs des ides simples

apprennent tous les hommes ce qui est juste, expliquent ce qu'un sentiment intime leur faisait
prouver, tandis que tous
les livres,

tous les

homsur

mes, pendant

la

dure des

sicles, discuteront

ce qui est pratiquement utile.

Enfin faudrait-il recourir


lation naturelle,

la piti, cette

rv-

cette vertu d'organisation qui,


les

partout, tablit sur la terre


la socit

secours mutuels,

de l'homme avec l'homme? Les raisonne-

la trace.

ments du fanatisme peuvent seuls en effacer jusqu' On a vu, dans la Rvolution, des hommes accabls d'infirmits qui leur annonaient une fin
prochaine, d'autres tourments de douleurs vives,
des vieillards sur
le

bord de

la

tombe, tre inacces-

pour le mal sans aucun motif d'intrt personnel, entraner aprs eux des victimes d'une main dfaillante, et contemplant l'ternit, dgags de tous ces liens sociaux (1) qui peuvent dpraver l'homme. Ils conservaient
sibles la piti, agir activement

(4)

Mme

de Stal a crit

socials.

-04

DEUXIEME PARTIE
le

encore, dans toute sa force, la nature factice que

fanatisme seul peut donner.

pour rtablir en France de la mobannir de son g-ouvernement, de sa lgislation, tout principe fond sur le fanatisme, et reprendre
Il

faut donc,

rale,

les lois positives

de

la

morale

comme

les

seules

d'accord avec
ainsi dire,

une Constitution naturelle, pour puisque ses institutions sont fondes sur

les vrits primitives.

C'est

quelques hommes,

un bon mouvement, entends-je dj dire c'est un bon mou^emenL qui a


n'est point
la

dict ce chapitre; mais la sensibilit qui convient

aux femmes
circonstances,
lires,

qualit

d'un

homme

d'Etat, et l'on ne peut nier que, dans


il

beaucoup de

n'y

ait

eu des injustices particuncessaires au bien g-

des cruauts

mme

nral.

D'abord,

la sensibilit

ne convient pas aux hom-

mes

d'Etat; c'est--dire, en effet, que ceux qui sont

destins

l'action, la rflexion qui la dcide,

ne doivent perdre aucune de leurs facults par l'motion. Mais les impressions de la vraie sensibiht sont toutes raisonnables. Ce qu'elle hait,
faut le proscrire.
faire, et le
il

Ce

qu'elle approuve,

il

faut le

raisonnement arrive par sa mthode au

o s'lance l'instinct. La sensibilit ne condamne pas toutes les guerres. Elle s'exalte pour les hros, le courage lui est presque analogue. La gnrosit fait le lien de la valeur et del senrsultat
sibilit.

mme

La

sensibilit

donc ne repousse que

l'in-

DES DEVOIUS POLITIQUES


justice,
Irt

255
C'est

bassesse et

la

ci'iiaut.

un

jug^ele

uient |)rom[)l dont la raison dcouvre toujours


motif.

Les (icnuains, en consultant


des oracles, ne leur
affaires. Ils

comme

femmes avaient point donn le


les

maniement des
pressions

croyaient leurs im-

comme

la boussole du bien ou du mal,

mais
sont

ils

se

tenaient toujours au g'ouvernail pour

diriger le vaisseau.

Tous

les

sentiments naturels
d'Etat doit

des

ides

justes,

et

l'iiomme
la

tudier les

mouvements de
la

sensibilit,

comme

Newton
mais
la
il

regardait

chute d'une pierre. Connatre


Enfin,

et diriger la

cause appartient l'homme de gnie,


le fait.

nature seule peut donner


serait vrai que,

quand

dans Tentranement de

tous les vnements du monde, les vices et les cri-

mes auraient
tre

leur utilit

dont

les secrets
fait

que, dans ce grand mysnous sont inconnus, la Provi;

dence et aussi

entrer les actes barbares, les

hommes

cruels

comme

des ressorts
;

et

des instru-

ments de sa volont g'nrale que la Saint-Barthlmy dt un jour clairer les hommes sur l'intolrance, Tibre sur la royaut, la rsistance des

nobles en France sur

le

systme fodal,

le

rgne

de
le

rien la

la dmagogie, cela changerait-il morale? Charles IX aurait-il pour excuse bien qui a pu rsulter de ses excs? Les hommes
la

Terreur sur

devraient-ils se

prsenter pour remplir des rles


les

de criminels, parce que


et leur utilit

criminels ont leur place

dans

le

monde? Les gouvernements

des nations devraient-ils s'imposer des flaux d-

256

DEUXIME PARTIE

vastateurs, parce que, dans les rvolutions des sicles, les

tremblements de

terre, les irruptions

de

volcans, les pestes meurtrires ont quelquefois servi


l'espce

humaine? Le hasard n'est pas du

ressort de l'homme.

Il

ne peut admettre pour rgle de sa conduite que la justice et la vertu. Nous savons des lois physiques
ce qu'il nous faut pour les chances
la vie, des devoirs

communes de
est ncessaire

moraux

ce qui

nous
est

pour
cit.

les

relations habituelles des

hommes en

so-

Toute autre combinaison

gigantesque,

monstrueuse. L'homme y fait l'avance du crime, sans avoir jamais en sa puissance le rsultat. Ayant
abjur

dans ce chaos que gouvern par le hasard, Milton nous a reprsent, et, comme Satan, il ne pourra jeter un pont sur
la

morale,

il

est rentr

l'abme, pour retourner vers

le ciel.

CONCLUSION
DE LA PUISSANCE DE LA RAISON

Lorsque

le

degr de lumires donl ou est sust'ait

ceptible reud tout

tranger l'esprit de parti,


la raison,

l'on ne peut concevoir

comment

c'est-^

dire les ides justes sur toute chose, ne frappent

pas

les

hommes

runis.

On

entend fort bien com-

ment un individu,
tivit

se flattant d'une exception heu-

reuse, est entran par l'intrt personnel ou l'ac-

des

lois. Il

espre profiter de l'ordre gnral

dans les rapports des autres avec lui, et ne s'y pas soumettre dans ses rapports avec les autres ; mais, toutes les fois que vous agissez par la masse, vous ne pouvez plus compter sur les exceptions, et vous
tes certains

que

telles

causes amnent

tels effets,

puisque

la multiplicit

des chances exclut,

comme
sot:

nous l'avons
tise

dit, l'irrgularit

du hasard. Une
il

insense peut russir un particulier

faut

qu'elle perde

un

parti.

Les cruauts peuvent main-

tenir la puissance d'un usurpateur, mais

un vu
lois

national quelconque ne maintiendra jamais l'injustice.

Les forces morales sont calcules par des


17

258
aussi positives

CONCLUSION

que les forces physiques. Si elles nous taient compltement connues, nous pourrions prvoir tous les vnements de la vie par l'encha-

nement des causes et des mesur le mouvement de


la suite

effets,

comme Newton
le

la terre, et

l'homme, seul

dpositaire de cette science, dirigerait

monde par

des actions les plus simples. Les mots de

diversit,

de sort, d'imprvu sont tous ncessaires


ils

notre ignorance, mais

disparaissent chaque

pas que nous faisons dans une science. Les clipses


taient,

pour

les anciens,

des phnomnes du ha-

sard

ils

sont devenus pour nous les effets certains


fixe.

d'une cause de
la

Les anciens n'avaient aucune ide

d'une multitude de raimarche de sonnements et de moyens politiques de puissance dont les temps actuels nous offrent l'exemple. On dcouvre chaque poque une nouvelle loi du monde physique, du monde moral, mais l'une est facilement adopte tandis que l'autre est, pendant longtemps, mconnue, parce que, heurtant davantage les
la science,

passions individuelles, on cherche plus longtemps


la

l'intrt clairt

moins faudrait-il que Ce serait assez pour le repos et le bonheur du monde. On pourrait, par exemple, demander aux hommes honntes qui ont eu de l'influence dans les affaires publiques avant
croire douteuse. Mais au

sur

l'intrt.

la

dernire Rvolution

(1),

comment

ils

repoussaient

comme
(1)

des intentions hostiles, tout raisonnement

Le 18 fructidor.

DE LA PUISSANCE DE LA RALSON

259

qui leur montrait l'abme o

ils

prcipitaient eux-

mmes

et l'Etat.
la

S'ayissail-il
?

pour quelques-uns

du retour de

royaut

Comment ne pas savoir d'abord que, du vivant des hommes qui ont renvers une institution de ce
genre,
il

est insens

de penser

la rtablir

oppo-

ser des

hommes

qui dfendent leur vie, un sen-

timent de prfrence pour un systme politique


plutt que pour un autre; combattre avec
le

ot

de l'ancien l'enthousiasme du nouveau guerre pour obtenir ce qu'on croit


le

faire

une
le

repos avec

hommes mouvement
des

qui font
;

la

guerre pour perptuer

avoir contre soi l'imagination en pr-

sentant une chose positive, ce qu'on a t, contre une chose indfinie, ce qu'on sera composer son arme de tous les amis de la paix contre tous les
;

lments volcaniques d'une nation; enfin renverser

une institution quelconque au


rope a t conquise.

nom

delaquelle l'Eu-

Mais, dira-t-on, avec raison beaucoup d'gards,


plusieurs d'entre nous ne voulaient que rformer
les lois

rvolutionnaires

ils

veut
la

la

nation entire

fonder

ne voulaient que ce que la Rpublique sur


toutes les

morale et l'humanit.

Eh bien, en reconnaissant
mes vermesurer comme factieux,
sur les forces en-

cebut qui doit tre

commun

tueuses, quelle inconcevable imprvoyance dans les

moyens
voir
si

Quand on
il

veut rtablir la royaut dans

une Rpublique,
naire, jeter

faut se

l'on a bien l'esprit et le caractre rvolution-

un coup

d'oeil aussi

260
vironnantes
phrases.
et

CONCLUSION
tirer l'pe

au

lieu

Mon

opinion,

comme

je

d'imprimer des l'ai dveloppe

au commencement de cet ouvrage, est que la moindre esprance cet g'ard est dnue de tout fondement. Nanmoins, on conoit avec tel fanatisme la guerre
de la Vende, mais, ce qu'il estimpossible d'expliquer
c'est la

conduite des esprits debonnefoi qui voulaient


la

conserver
liorer

Rpublique avec

l'intention de l'am-

en prenant des mesures hostiles.


ils

En voulant

convaincre leurs adversaires,


des

irritaient toutes

leurs passions naturelles et, pour carter du pouvoir

hommes dont

la

plupart taient dj redevenus


ils

simples particuliers,

leur donnaient des inquiet

tudes sur leur existence

leur reprsentaient la

puissance

comme

le

seul garant de leur vie.

On
s'ils

voulait perdre les Terroristes, et l'on repoussait, par


l'insulte, les

Rpublicains dans leurs rangs,

n'taient pas assez forts

pour supporter un honorable

isolement.

On

voulait supprimer les lois rvolutionil

naires, honte,

est vrai,

du code

lgislatif,

mais

l'on voquait contre elles

jusqu'aux superstitions

devenues ridicules sous


la

la

monarchie. Pour calmer


les

France nagure dchire, on agitait tous

blicains car en est plusieurs parmi ou dports ou bannis. On voyait,


il

souvenirs rvolutionnaires, on voyait des Rpules proscrits

dis-je, la

R-

publique, des Rpublicains recevoir des royalistes

dans leurs rangs.

Ils

croyaient avoir besoin de leur


les Terroristes, tandis

secours pour combattre

que

leurs allis les affaiblissaient, que leurs allis les

DE L\ PUISSANCE DE LA RAISON

201
le

dtournaient de

la

seule coalition qu'exigeait

bien

public, celle des Rpublicains purs, mais trop exalts

certains g-ards, avec les Rpublicains purs, mais

trop induli^ents pour les opinions royalistes. L'at-

taque

indiscrte

contre
la

le

Directoire ne pouvait
la

jamais servir
et

fonder

Rpubli([ue sur

justice

l'humanit

Cette attaque,

succs,

faisait la

couronne par le contre-Rvolution malgr ceux

mmes

qui l'avaient

commence
ce

et qui

vainement

auraient voulu en arrter les suites. Cette attaque


infructueuse devait amener Le Directoire jusqu'alors

je ne parle point des

le

que nous voyons.


Directoire jus-

vnements qui ont succd


qu'alors avait pass, d'une

main trs habile, de


Il

l'Etat

rvolutionnaire l'Etat constitutionnel.

existe

encore en Angleterre des


contre les papistes.
Il

lois

tyranniques et barbares

a longtemps que l'on n'imasi

gine pas qu'elles puissent tre excutes, mais


l'on proposait

encore aujourd'hui de les rapporter,


laissait rentrer

textuellement, on rallumerait des cendres teintes.

Le Directoire
par
la libert

les fugitifs, laissait,

de

la

presse, l'opinion s'adoucir en

faveur de tout ce qui n'est pas les ennemis de l'Etat.

Les assignats avaient disparu,


enfin l'esprit de la

la

paix

allait se faire;

lgislature

qui a

prcd

le

nouveau

tiers

de l'an

tait

prcisment

l'esprit

qui JDOuvait fonder la Rpublique. Les Conventionnels y avaient la majorit


leurs propres souvenirs
;

mais
la

les

Conven-

tionnels contenus par l'opinion publique et par

du temps de

Terreur. La

262
minorit,
taient

CONCLUSION

compose d'hommes dont plusieurs dous d'un grand talent, plaidaient toujours

pour l'humanit. Ils obtenaient chaque jour un succs dans cette honorable carrire. Mais le centre du systme rpublicain tait dfendu, et nulle ide de Rvolution possible n'enflammait les uns et n'intimidait les autres. Enfin, la France avait besoin du
Directoire entre
qu'il
elle et les

Terroristes, ces

hommes
qu'ils

ne faut jamais cesser de craindre parce


lie.

soulvent la socit par sa

Ces hommes, sous


ans aprs leur

un g-ouvernement nouveau,
par
les seuls liens

trois

excrable rg-ne, ne pouvaient encore tre contenus

de

la

douceur
il

et

de

la justice.

Entre la nation et ces tigres,

fallait

encore quelque
majorit

temps

la

barrire d'airain du Directoire et les trois


la

annes qui taient attribues lgalement


actuelle

du Directoire par

la Constitution, ces trois

annes dont dj 18 mois taient couls, n'taient


pas trop pour anantir
les traces

du rgime rvolu-

tionnaire, sans renverser la Rpublique.

On

n'avait

vu, depuis la Rvolution, qu'un pouvoir excutif

considr
fait la

comme un
et

adversaire, contre qui l'on avait

comme une dclaration une sorte de tyrannie sanglante, une coalition de bourreaux se dpartissant, dans le Comit de Salut public, les divers modes de l'assassinat. Un pouvoir excutif constitutionnel paraisConstitution de 1791

de g-uerre,

sait

pour

la

premire

fois. Il fallait
la

conserver l'obis;

sance et faire disparatre


les lois

Terreur

il

fallait

annuler

rvolutionnaires et conserver

la

Rvolution,

DE L\ PUISSANCE DE LA RAISON
il

2(5.'

fallait

peser,
il

par

la justice,

sur deux factions

contraires,

fallait

remonter

les

nises, soutenir en

Europe

la gloire
le

armes (lsori;adu nom franais,

enfin remettre de l'ordre sans


tisans naturels

secours des par-

du pouvoir,

les

Royalistes, et fonder

les institutions rpublicaines


ti(|ues

sans l'appui des fana-

de ces institutions, que leurs crimes avaient

Le Directoire, jusqu' l'poque de l'arrive du nouveau tiers, en prairial, me parat avoir eu une savante priode d'administration (1). Le jugesouilles.

ment de M. de Cussy,
l'autre

la cration

de deux commis-

sions militaires, l'une pour juger les Terroristes,

pour juger les Royalistes, trop peu de fermet punition des assassinats commis dans le sens de la raction, Lyon et dans le Midi, sont de vritables leproches faire au Directoire, mais la
dans
la

moiti des torts taient partags par ceux


qui attaquaient
le

mmes

Directoire, et l'opinion publique


;

empchait
de
fait et

le

retour des autres

enfin l'on tait libre

parfaitement libre en France, l'poque


tiers,

de l'arrive du nouveau

en prairial. Ce

qu'il

fallaitcraindre alors, c'tait les progrs

du royalisme.
(2), le

Lui seul pouvait


tiers

rveiller les passions terroristes

qui s'teignaient. L'un des Directeurs

second

Conventionnel

tait sorti

suivant

la loi, et les

(1)

Je suis d'autant plus

l'aise

cet gard que, pendant cette poque,

pour dire mon sentiment il m'a personnellela

mentexile, pouravoir contribu, disait l'arrt, de quelques migrs,


(2)

rentre

Le Tourneur.

264

CONCLUSION

hommes
la

rvolutionnaires tendaient rentrer clans

classe

commune, pourvu que


les
l^-s

ni l'insulte, ni le

danger ne
cris

dans

modrs

et

y attendt. Mais sur 120 journaux rues de Paris, 4 taient directoriaux, il2 royalistes. L toutes les insultes,

toutes les calomnies que l'ancien esprit pigrammatique, joint

aux nouvelles fureurs rvolutionnaires,

peut inventer de mprisant, d'insultant, d'atroce ; tout le venin de la parole tait vers sans mesure,
sans nuance, sur

nature
Just,

et

les hommes les plus diffrents de de conduite. Benjamin Constant etSaintet

Rderer

Chaumette, Gart

et

Fouquiersouviens
ces ner-

Tinville

y tenaient la
(1), [

mme place,

et je

me

d'avoir t appele

femme
la

furie par
dil,

un de

gumnes
devais].

qui l'on avait

je crois,

que je
lui

tmoignais Barras

reconnaissance que je

L'Assemble, sans doute, avait bien plus de dcence et de mesure dans sa conduite
laissait aller cette licence
;

mais

elle

des journaux. Quelques


cette poque,

dputs purement royalistes se proposaient d'en


profiter et je soutiens

que

si,

un

homme
phes

eut fait imprimer quelques

morceaux de

Voltaire, de Raynal, de Montesquieu, des philoso-

mmes de

la

monarchie,
Il

il

eut pass pour

un

jacobin insens.

tait

impossible qu'une Rputel

blique se maintnt avec

un

esprit.

Il

y a un en-

(l)Les mots entre crochets ontt rays dansle manuscrit

par

Mme

de Stal.

DE LA PUISSANCE DE LA RAISON

265

semble d'ides

f[iii

soutient une Rpublique

comme

une monarcliie. Or, j'avais raison de dire, je crois, qu'en 1791, on avait fait une Rpublique plus un roi, et, qu'en 17'.)8, on faisait une monarchie moins un roi.
d'g"ards soutient

un ensemble

Aussi longtemps,

me

rpondait alors un

homme

respectable, aussi longtemps qu'il restera des lois

rvolutionnaires, je m'unirai aux royalistes pour


les

renverser

et, le

lendemain du jour o ces

in-

justices seront extirpes, je

me

retournerai contre
s'ils

mes

allis, et

je combattrai les royalistes,

veu-

lent faire triompher leur systme.

Je ne connais rien de plus estimable que ce sen-

timent et de plus chevaleresque que ce projet, hor-

mis

qu'il

est impossible. Je

ne

lui

connais pas un

dfaut. Les passions ne s'arrtent point au terme

qu'on leur prescrit. Les ennemis ne se laissent pas


battre juste au point qu'il convient au troisime parti

on ne mesure point les armes, on ne pour arrter des excs contraires. Le choc ne fait pas balance, il produit victoire sans bornes ou droute sans ressources.
de
fixer,

s'aide pas d'une superstition

II

ne

s'agit point, dira-t-on,

de calcul politique,
Il

lorsqu'un devoir vous

commande.

faut faire ce

qui est juste et laisser aux vnements leur cours.

Aucun calcul

politique ne peut obliger une action


fait

malhonnte. Mais ne pas agir est tout


ressort de la prudence
:

si

cela n'tait pas ainsi,

du un

homme
un

honnte serait oblig se conduire

comme

fou, faire des

dmarches sans aucun rapport

266

CONCLUSION
utilit et
Il

avec leur

mme
y

avec

la

certitude qu'elles

sont nuisibles.

a toujours

un bien possible
n'irai point

dans toutes

les situations, et
:

cest ce point qu'il


je

faut tendre. Celui-l qui dit

aux

assembles primaires parce que je ne pourrais point


y choisir
qu'il doit
le

le

dput qui

me

convient, ne sent pas ce


Il

au

repos de sa patrie.

faut choisir,

non

meilleur de son opinion, mais

le

moins mauvais

possible telle poque. Celui qui refuse une place

o Ton n'est point oblig de

faire

aucun mal, seu-

lement parce qu'il ne peut y faire tout le bien qu'il dsire, n'a aucune ide des devoirs moraux ou politiques. Enfin, celui qui attaquait le Directoire,

en

prairial sans vouloir en considrer les suites, celuil qui attaquait telle

ou

telle loi

mauvaise en

elle-

mme, mais dangereuse


du nom de vertu
les seuls

rformer dans les cir-

constances actuelles, celui-l appelait sa passion


et

son imprvoyance du
lesquels
Il

nom

de

courage. Letem^DS,

la sagesse, la

modration, voil

moyens avec

on peut fonder

la

justice et l'humanit.

faut tre factieux contre

les factieux terroristes,

contre les Terroristes, diqui,

saient quelques
tiques, se

hommes

comme

tous les fana-

trompaient eux-mmes en se croyant


est contre la nature des choses.
la

vertueux, alors qu'ils n'taient que passionns.


Cette
Si

maxime

vous mettez de

violence dans

le

parti de la

justice, c'est autre

chose que

la justice

que vous

obtiendrez.
Il

Il

ne faut pas dchaner

y a contradiction dans les termes. le vent du nord pour cal-

DE LA PUISSANCE DE LA UAISON

2(7

mer

la

mer

agite par le venl

du sud. C'est partout

ce qu'on ne fait pas, c'est partout ce qu'on empche.


C'est par une force toute ngative qu'on dtruit
les factions et

Si

qu'on fonde le gouvernement tabli. vous voulez agir, vous renverserez si vous
;

voulez renverser, montez cheval. Mais l'attaque

des paroles ne sert que les projets des innovateurs.

Tout ce qui

est

de raison, de justice, d'humanit,

exige des mnagements, des conciliations, une rai-

son toujours adapte au

moment

prsent sans per-

dre de vue l'avenir, et transiger avec chaque cir-

constance est honorable pour riiomme public charg


de l'intrt de la nation. Aucun sacrifice, aucun dvouement de pur hrosme et sans avoir pour but une utilit positive, ne peut lui tre permis. Il y a une sorte de justice bizarre entre les partis,

mais qui ne manque jamais son

effet, c'est qu'ils

uns les autres suivant leurs propres maximes. Les aristocrates attaquent les Rpublicains selon les principes de la dmocratie
se jugent les
qu'ils

combattent.

Les Rpublicains jugent

les

hommes modrs selon les rgles de la morale, qu'eux-mmes sacrifieraient la politique, et cette
rtorquation de l'argument est surtout trs funeste

ceux qui se disent dfenseurs de


vertu. S'ils s'cartent le

la

cause de la

moins du monde de ses


ils

principes

mmes,

s'ils

adoptent dans leurs rangs

des

hommes

mpriss, pour arriver leur but,

sont perdus, tandis que les

moyens les plus violents


de
leurs

augmentent

la

puissance

adversaires.

268

CONCLUSION

L'honntet n'a de force que dans son ensemble.


Si l'on n'en
et

par

les

admet qu'une partie, elle vous affaiblit moyens qu'elle vous le et par ceux que

Ton se permet, et les factieux par essence tirent un avantage prodig'ieux de ces demi-essais des honntes gens dans la carrire qu'ils se sont rserve.

Les souvenirs de la Terreur avaient reform en France une active opinion publique. La Constitution
nouvelle, dans ses lois renouveles chaque anne par l'lection, devait amener au timon des affaires, dans le cours naturel des choses, des rpublicains modrs, et c'tait du choix des royalistes dont il
fallait

garder

le

peuple dans

la

pente de ses sentila

ments d'alors. Quel malheur pour

France que des

hommes

imprudents, excits par des

hommes

perles

fides, aient dtruit

pour un temps incalculable

avantages qui doivent toujours rsulter d'un sys-

tme reprsentatif
la

Le 9 thermidor avait commenc

paix entre les rvolutionnaires et la nation.

Un

danger commun, des services mutuels les avaient runis. Ils avaient repris un besoin de l'estime, et l'on a rompu violemment l'alliance, sans que rien de nouveau et exist depuis le trait qui motivt l'appel aux souvenirs du pass. Sur quelle base rtablir la confiance? Par quels liens garantir la paix et, si l'on ne se replace pas dans cette situation cependant, quand y aura-t-il en France du
repos
et de la libert? Voyez, disent quelques personnes, voyez ce qui

DE LA PUISSANCE UE LA UALSON
s'est
sait

269

pass depuis
la

le

18 fructidor.
le

On nous
ils

accun'ont

d'entraver

paix,

Directoire a perptu la

guerre; de faire baisser

les

fonds publics,

presque plus de valeur. Et ce nombre inou de dportations arbitraires sans piti,


tice
!

comme

sans jus;

Voil quel tait


le

le

plan secret du Directoire

nous

prvoyions, et voil pourquoi nous nous


tout pour le combattre.

sommes exposs
sment parce que
des

Cet argument est un pur sophisme. (Ttait prcile

18 fructidor devait entraner


fallait

tous les malheurs, qu'il ne

pas provoquer

hommes
les

qui, certainement, n'taient pas

de

caractre laisser renverser ni la Rpublique, ni

seulement
ment.
Ils

rvolutionnaires,
foi

comme

quelques

mdiateurs de bonne
et les rpublicains,

l'offraient assez comique-

proposaient d'accommoder les royalistes

en donnant aux royabsles

les

rpublicains en
ceux-l que
le

don

patriotique, mais en assurant

troisime parti, les modrs, main-

tiendraient la Rpublique.

Un

Dcius pouvait accepter ce


le

trait,

mais

il

tait

proposer au Directoire et ses partisans. Et quelle imprudence, ciel, de repousser des hommes d'une telle nature dans les mesures
presque niais de

Les calomniateurs qui, d'habitude, sont aussi btes que mchants, ont reproch un crivain d'avoir dit que les terroristes taient
rvolutionnaires!
l'artillerie

du Directoire,
le

et tout

le

morceau o

se

trouvait cette expression tendait uniquement prou-

ver et

le

danger pour

Directoire d'employer de

270
telles

CONCLUSION

armes,

et le

danger, pourles

hommes qui vou-

laient le bien, de le forcer

Sans doute,
soi,

la

ni
la

mme

la

y recourir. morale interdisait de dfendre ni Rpublique l'aide des moyens


mais
tait-ce l'empire

que

morale proscrit;
les

qu'exeraient

vertus chrtiennes sur le Directoire

que

ses adversaires devaient se confier? Si les diil

recteurs taient des anges,


les attaquer. S'ils taient

et t bien injuste de
le

tremps dans

Styx,
irri-

quels malheurs n'exposait-on son pays en les


tant coups de phrases
!

Quoi que nous eussions

fait,

disent

quelques

hommes,
tidor.
Il

le

Directoire tait rsolu faire

un 18 fruc-

n'en avait pas eu l'ide dans la session prsi

cdente, et

leslectionsn'avaient pas t royalistes,

nous aurions t, cette anne comme la prcdente, seulementavec des amliorations sag^eset successives dans les finances, la justice et l'administration. Les
Directeurs ne voulaient pas quitter leur place. Aujourd'hui

mme
la loi.

la

puissance directoriale ne ferait


le

pas rester un Directeur un jour de plus que


fix

temps
est la

par

Aucun ne

l'essaiera. Telle

bizarrerie de l'tat actuel del France, qu'on y peut, au nom de la libert, exercer tous les actes imag"i-

nables de tyrannie, mais aucun au


intrt personnel. C'est le parti qui
les individus qui le

nom
est

de son
:

despote

composent sont tous soumis ses lois. Le Directoire donc ne pouvait jamais faire le ISfructidorpar une ambition, maisparune crainte et, dans les temps de faction, tel est le pouvoir des

UE LA l'UISSANCE DE LA RAISON

:27

circonstances sur

les

hommes
la

qui n'appartiennent
la

pas exclusivement
qu'il n'y a

seule chose stable,


les

vertu,

aucun rapport entre

projets et les
telle crise

opinions des g-ouvernants aprs ou avant


(le la

tempte rvolutionnaire.
<pii

L'opinion

reprenait des forces, l'espoir de


respect pour

la

captiver sous cette nouvelle forme de Directeurs


constitutionnels,
le

le

systme repr-

sentatif, la considration qu'avait le

nom

de dput,

tout cet enseml)le donnant au Directoire des barrires,

des contrepoids,

l'oblit^eait

calculer ses

dmarches, modifiait son pouvoir

et ses

sentiments

mmes. L'oppression
Ils s'taient

avait atteint les Rpublicains.

aussitt appuys sur la justice, toujours


les

rclame alternativement dans

temps de faction
il

par

le parti le

plus faible. Enfin,

tait ais d'as-

socier le Directoire toutce

que

l'on pouvait obtenir

de bon et d'humain, sans hasarder la Rpublique.

Ce
pas

qu'il
le

aurait fait,

il

l'aurait

aim, et ce n'tait

cas de disputer d'amour-propre

aux dpens
qu'il s'est

de

l'intrt des
le

malheureux. Enfin, ce

permis depuis

18 fructidor, ne peut donner aucune

ide de ce qu'on aurait obtenu du Directoire avant.

Les hommes passionns, je


cercle, ils sont

le

rpte, sont

une espce
ils

de force physique. Quand

ils

sortent d'un certain

mus par un

autre centre,

sont

emports par

le

systme d'un tourbillon diffrent.

Des barrires renverses inspirent de nouvelles


craintes, excitent de nouvelles

mesures;

la vitesse

s'aug"mente en raison des distances.

Tout

ce qui

272
n'est pas le petit

CONCLUSION

nombre d'hommes,
la force

libres des cir-

constances extrieures par

d'une vertu pure-

ment

iiileliectuelle, tout le reste

de l'espce humaine,

doit tre calcul

comme une
le

exprience chimique.

Celui qui mettrait aussi


:

feu aux poudres pourrait dire

le

salptre est inflammable.

s'en dbarrasser, oui,

y mettant

le feu, et

importait de de toute autre mamre qu'en parmi ceux qui se mlent des
Il

affaires publiques, l'on a autant

de reproches

faire,

non pas moralement, mais politiquement,


Certes,

ceux

qui provoquent lespassions qu' ceux qui s'y livrent.


il n'est pas dans ma nature de me comblmer des hommes malheureux, et ce qui va suivre au moins me relvera du reproche de faiblesse. Mais il est utile de prsenter aux esprits modrs qui doivent tre appels des emplois publics, ds que le repos politique aura ramen la

plaire

libert
le

dans

les lections,

il

est utile

de leur

offrir

tableau des fautes qui ont t commises l'poque plus heureuse de


la la

la

Rvolution.
le

On

coute tou-

jours

raison, lorsqu'on est

plus faible, mais,

rpublicains

comme modrs,

devraient se souvenir,

quand

ils

esprent, de ce qu'ils pensaient,

quand

ils

regrettaient.

Un

petit

nombre de
le

principes simples mais incon-

testables doivent tre prsents l'esprit des

hommes
jamais

modrs. D'abord,
la crise.

temps

est

pour eux,
tel

et

Ainsi donc,

ils

doivent s'occuper des amjour, mais

liorations possibles telle heure,

renoncer tout ce qui peut amener un mouvement,

DE

L.V

PUISSANCE UE LA KAISON
qu'ils le con(;oivent.

273

de quelque manire

Le parti pour jamais fini, et il ne lui reste pi'uue puissance, celle de noyer avec lui tous ceux qui veulent se servir de lui comme parti pour un but quelconque. La coalition naturelle
royaliste est eulireiuent et
les

des amis sages d'une libert juste, c'est avec


Rpublicains exalts,
parce
qu'il

et

non avec

les

Royalistes,
le

y a une base de vrit dans

systme

rpublicain, dont l'application seule a besoin d'tre


diriije,

tandis qu'il y a une base d'ides fausses

dans

le

systme royaliste, que

les

circonstances

seides modifient passag'rement.

En s'appuyant aux
;

rpublicains exalts, les modrs sont dans leur


rle naturel
:

ils

temprent l'exagration
ils

tandis

qu'en s'unissant aux Royalistes,


la
Il

sont forcs

guerre dont

ils

n'ont ni la volont, ni les moyens.

faut enfin surtout que les

modrs

se

persuadent

que, du vivant des rvolutionnaires, rien ne peut


faire

que

la

Rpublique
Ils

aille

compltement sans
renverserait aussi

eux. La force qui


la la

les renverserait,

R^publique.

mleront toujours leur cause

sienne. L'attaque
si

aux personnes ne peut se viser


qu'elle n'ait
l'air de porter armes viennent au

d'une main

sre,

atteinte la chose. Alors les

secours de l'institution qui


les

les a

dfendues, alors
le

plus purs amis des lumires craignent

retour
les

des prjugs, les royalistes se placent derrire

rpublicains modrs pour faire croire qu'ils sont

ensemble,

et les

mesures rvolutionnaires dispersent


18

aussitt toute la bande.

274

CONCLUSION
il

Assurment,

ne faut pas que

les
les

infmes souills
emplois publics,
les

desang- puissent tre tolrs dans

mais

il

importe d'apprendre juger


le

Rvolution-

naires avec l'esprit rpublicain, c'est--dire savoir

discerner

fanatisme de l'opinion du crime inspir


telles cirtelle autre,

par

la

bassesse ou la frocit, accorder

constances l'oubli de

enfin tendre de

tous ses efforts faire rentrer

le parti

rvolution-

naire dans la nation au lieu de l'en chasser. Par


d'irritantes insultes,

on peut perdre un homme,


le

mais un

tel

parti,

depuis

commencement de
il

la

Rvolution, ne s'est battu qu'entre des sections de

lui-mme. Horsdeson lment,


de rsistance.
Il

n'a jamais trouv

faut donc, pour l'intrt public,

faire le bien avec les Rvolutionnaires,

mais jamais

en hostilit contre leur existence. Ce serait violem-

ment et peut-tre indfiniment reculer le terme du bonheur g^nral, car, dans la dfense, les Rvolutionnaires se recrutent, etl'on pourrait prolong-er

pendant plusieurs gnrations le plus fatal tat pour la France un parti libre et dmocratique entre lui, dans ses formes, dominant sur une nation comme anantie. Les hommes modrs, remarquables habituellement par la douceur de leurs
:

murs

et

l'lgance de leurs manires, sont raples

prochsdes individus royalistes par


de socit
et

convenances
motifs

souvent loigns parles


:

mmes

de plusieurs des Rvolutionnaires mais il ne faut pas soumettre ses vues politiques ses sentiments
particuliers.

Les lves du got

et

de

la

grce ont

DE LA PUISSANCE DE LA RALSON plus de charme dans l'intimit, mais les


fils

273

de

l'Etna soulvent la terre, et c'est sur elle (|ue btis-

sent les lgislateurs et les


J'ai dit

hommes

d'Etat.

aux modrs,

je crois, tout ce
la

que

la rai-

son
car

et,
il

par consquent

morale leur demande,


honntet l'aband'irritation

serait bien insens d'appeler

don

que beaucoup de circonstances peuventfaire natre dans un grand nombre d'hommes.


gers, est

tous les

mouvements

mme aux dpens de quelques danune "jouissance pour tous les genres de caractre, mais se les interdire dans le but de serS'y livrer,

vir

son pays

et la libert, c'est la vritable

nergie
la

de

la vertu. Il serait

assez superflu de prsenter


le

raison aux rvolutionnaires, sous

simple aspect

des principes de lamorale;

il

faut la leur prsenter

dans son rapport avec


et

l'intrt

d'eux-mmes,

et traiter

de la Rpublique sparment ces deux


c'est le pa-

points de vue.

La premire base d'une Rpublique,

triotisme national. Or, tant que la France arguera

des circonstances pour recourir aux moyens rvolutionnaires, l'esprit d'un peuple libre ne ee formera

jamais.

En

France, tant que la continuit de la

guerre forcera d'entretenir six cent mille


sous les armes,
relvera jamais.
le

hommes

gouvernement n'aura pas besoin


publique ne se gouverne cent prsent que jamais la nation
et l'opinion

de l'opinion publique,
ans

La France

serait

comme elle

l'est

ne deviendrait rpublicaine.

Un

parti le serait et

276

CONCLUSION

continuerait l'tre, mais ce parti s'agiterait, com-

manderait, dominerait, rvolutionnerait entre

lui,

sans que la nation y prt la moindre part. Des armes, quelque victorieuses qu'elles soient,
n'ont jamais d'influence sur l'esprit public.
Il

se

forme uniquement par

les

hommes

d'une nature

paisible et d'une existence obscure. Tous ceux qui occupent un emploi quelconque, les noms signals dans les divers partis, ne composent point l'opinion

nationale. C'est dans la multitude des factions ano-

nymes,

si

je puis

m'exprimer

ainsi, 'qu'on

en trouve
nais-

l'empreinte, et cette opinion nationale

donne

sance aux habitudes, principal appui des gouver-

nements

libres (l).
la

Maintenant, qu'on jette un reg^ard sur


quels sont les prog^rs qu'a
fait l'esprit

France,

rpublicain

masse? Est-on enthousiaste des immortelles victoires de nos guerriers ? Est-on un concitoyen, au fond du cur, de cet univers franais conquis par nos armes? Pas un signe volontaire
dans
la

ne se manifeste nulle part. Est-il question d'aller

aux lections
intrt ne

Cet intrt qui touche cependant

la

vie et la fortune des individus

de tous

les partis, cet

peut soulever

la

masse. Les royalistes


:

ou

la nation ne mle pas. Enfin, le calendrier rpublicain, les dnominations, les ftes rpublicaines, tout exige
les terroristes

vont aux lections

s'en

(1)

Une

correction de Bcnj. Constant modifie cette phrase,


la

mais nous avons prfr

forme de

I\["^p

de Stal.

DE LA PriSS.VNCE DE LA UAISO.N

277

un ordre ou une menace du gouvernement. Rien ne se fait de soi-mme, rien n'est spontan;, ni dans les esprits, ni dans les curs. Le gouverneest d'ailleurs ment marche avec la force, mais
il

isol

de toute espce de secours. Les royalistes conla

cluent de ce silence de la nation envers blique qu'elle les dsire. Je crois avoir

Rpu-

dmontr

que rien
et,

n'est plus faux,

mais

les

moyens rvoluun

tionnaires ne forment jamais une opinion publique

sans

elle,

il

n'y a point de patriotisme dans

pays. Ce

qui a de tout temps inspir tant d'enle

thousiasme aux nations pour

g-ouvernement r-

publicain, c'est l'inlluence c{ue cette forme de gou-

vernement donne tous les citoyens dans les affaires gnrales, et la part que chaque individu se croit dans la puissance de l'opinion publique, l'attache au moins autant la patrie que le droit d'lire l'assemble primaire. Or, les mesures rvolutionnaires et l'opinion publique ne peuvent se concilier
ensemble
longue.
tout,
;

les

Un

unes doivent enchaner l'autre, la certain temps d'effervescence confond

mais lorsque la masse d'une nation n'est plus agite par ses propres mouvements, il faut contenter les gens paisibles ou gouverner par la force.
Jamais
les

habitudes de

la libert

ne peuvent avoir

pour origine un commandement quelconque. On s'obstne renverser la marche de la nature humaine, on ordonne d'aller
telles ftes,

de prati-

quer

telles institutions,

parce que ces institutions

persuadent ceux qu'on y envoie de l'excellence du

278

CONCLUSION
et

gouvernement rpublicain,
qu'on commande dence
et

par cela seulement


l'effet

qu'on menace,

de

l'vi-

mme

est

dtruit.

L'lment de l'opinion

publique, ce sont les sentiments volontaires.

Le

gouvernement rpublicain qui, par un raffinement singulier, voudrait tablir une sorte d'obissance
nouvelle,
le

volontaire forc serait infiniment plus


le

tyrannique que

simple despotisme

et,

tous les
il

jours, emport par les difficults croissantes,

n'y

aurait pas de terme la tyrannie qui voudrait obtenir de force tous les

symptmes du consentement.

Le gouvernement
suffirait pas,
il

serait avec la nation,


:

comme
les

le

sultan avec sa matresse


lui

sa soumission ne lui

commanderait toutes

expres-

sions de l'amour. Ce despotisme, exerc au

nom
gros-

de

la libert, frapperait les esprits les plus

siers.

Ce

serait le

mot banal

des

hommes du

peu-

ple les plus borns, et la nation deviendrait tous les

jours moins susceptible des vertus ncessaires pour


la Rpublique lapins pardans ses principes thoriques, qui ait encore t propose aux hommes. Les murs prives, le

maintenir par elle-mme

faite,

dsintressement, la

fidlit, cette

morale pure

et

mme

austre, qui doit former le lien social dans


qu'elle ait fait aussi
vit

une Rpublique, trouve-t-on

de grands progrs en France? Jamais on ne

exemple d'une corruption pareille. Quelques rpublicains de bonne foi sont svres dans leur conduite,

quelques esprits religieux conservent des

qualits prives, mais la situation politique dpare

DE LA PUISSANCE DE LA RAISON
les caractres,
le seul

279

au

lieu

de

les

amcHiorer. L'arg'cntest
le

devenu bonheur, l'unique espoir de


chapper par
l)alternes.
la

moyen d'indpendance,
salut.

premier

On

espre d'-

fortune toutes les tyrannies surpi'il

On

ne cherche plus l'estime, parce

n'existe ni gloire
les victimes.

pour

les puissants, ni intrt

pour

On

a besoin d'argent pour avoir la


les jours

l'acuit

de quitter tous

son pays, parce

que, tous les jours, on craint une crise publique

ou une proscription individuelle. Ces diverses causes dmoralisent entirement la plupart des hommes. On voit, dans une tempte qui menace de la mort tous ceux qui ne saisiront pas une planche pour se sauver, on voit une sorte
d'g'osme barbare s'emparer de tous les individus

en danger. L'instinct de sa conservation est un


sentiment furieux lorsqu'il est provoqu. Dans un
ordre social toujours agit,
les

hommes

se dlient

ont peur qu'une main amie ne s'attache leurs pas et ne les ralentisse. Ils se htent de prononcer qu'ils

par degrs de tout ce qui

les unissait jadis. Ils

ne connaissent pas
plus
telle

telle

personne, qu'ils ne voient

autre.

Ils

isolent leur sort,

pour

le

dfen-

dre plus aisment. La majorit de l'espce humaine


a besoin de repos pour pratiquer la vertu.

Quand

vous drangez l'quilibre que


l'espoir,
rale,

la

nature a fix entre

les sacrifices et les jouissances, entre la crainte et

vous avez besoin de l'hrosme de


les

la

mo-

pour accomplir

devoirs les plus simples de

la socit.

280

CONCLUSION

Ce sont bien plus les ag'cnts du gouvernement que lui-mme encore qu'il faut accuser de cet tat des esprits et des mes. Les chefs tout-puissants d'un empire sont intresss aux vertus nationales et voudraient les dvelopper. Mais, indpendam-

ment des circonstances


si

et

des erreurs qui rendent

souvent mauvais les choix du g-ouvernement, tant

qu'il se croit forc

d'employer des mesures rvolula vertu

tionnaires,

il

ne peut pas plus inspirer

que

l'esprit rpublicain qui


effet,

en

est insparable.

En

que

faut-il dire

aux nations pour leur

y a de grand et de noble dans la thorie des principes de la Rvolution franfaire sentir tout ce qu'il

aise ?

Vous

tes

soumises des classes


celle

privilg'ies.

La

distinction des rangs

mulation que
contre

amne parmi vous touteautre de la vertu. Des lois ingales,


le fort

en contradiction avec la socit, protg'ent


le faible.

Vous avez quelques

jouissances,
ni la

mais sans
Enfin,

g-arantie, car

vous ne contribuez

formation de voslois, ni l'lection de vos mag'istrats.


il

ne faut que rappeler tout ce

qu'il est si

naturel de sentir en faveur

du systme rpublicain. Mais que dire, en France, pour accuser l'apathie nationale, pour inspirer, pour enflammer le patriotisme? Aucun privilge ne sparera les citnnens entre eux et, tous les jours, une classe d'hommes,
les prtres, sont

dports laCayennesans pouvoir

se faire entendre, sans qu'un tribunal constate seule-

ment

ce qu'ils sont. Ils ambitionneraient l'existence

DE LA PUISSANCE DE LA RAISON
d'lotes (les

281

Romains appelaient leurs


fait

esclaves leurs

enfants), et l'esclavai^e lgal serait,


classes,
la

pour de certaines

un pas de

vers la libert. La vertu sera


les

seule distinction

parmi

hommes

et les

plus vils et les plus froces, usurpant une sorte


d'existence dans la nation au

nom

d'un prtendu
la

patriotisme, se crent, par


terreur,

le

mensong-e et par
!

un infme

patriciat de tyrannie

Les

lois

que voiis-miues
prits,
laiss
fils

aiirez^ J'ai les

protc'geront vos protre inscrit

et tous les jours


la

on peut

ou

injustement sur

liste des migrs, et votre

et votre

pre peuvent partir etrevenir plus tard


et

que l'poque de leur passe-port;

vous pouvez

avoir un ennemi actif dans l'un des mille cantons

des cent dpartements; tandis que les affaires de


l'Etat

absorbent tout

le

temps du Directoire,

il

y a

des combinaisons sans

nombre pour que votre bien


qu'une chance pour

soit squestr, tandis qu'il n'y a

en obtenir justice.

Vous lirez vos magistrats une nommera, une autre les dportera.
Les
le

faction les

lois

protgeront

le faible

eoutre

le fort

et

lendemain d'une crise que de violentes circons-

un Conseil, qui, de SOO tait rduit momentanment 40, le soir, condamnera l'exil parmi les sauvages, dans un climat funeste aux Europens, au milieu des serpents
tances avaient pu ncessiter,

venimeux, 120 individus, dont plusieurs taient


reprsentants du peuple, condamns en masse, sans

que seulement on put obtenir un dcret pour chacun

282
;

CONCLUSION
les

d'eux confondant ensemble

opinions, les carac-

tres, les partis les plus opposs, sans les entendre,

sans leur accorder ce premier droit de


parler povir sa dfense
!

la

nature

On

aurait

pu condamner

justement, parmi eux, des combinateurs perfides,


des hommes infidles leur serment la Rpublique. En persuadant la nation de la justice d'une mesure

on dveloppait en elle l'esprit public. Mais elle a vu passer sans intrt des hommes qu'elle devait croire tous innocents, puisque aucun n'avait
svre,
t jug.

Rpublicains, ne prenez pas cette apathie pour


l'opinion.

Quelques-uns de vous sont convaincus,


qu'il faut

par l'erreur d'un fanatisme enthousiaste,

supporter des injustices^ des cruauts insparables

du mouvement rvolutionnaire, afin de marcher au grand but de l'tablissement de