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Entre le cerveau et la conscience : le temps


[mercredi 05 juin 2013 - 09:00] Share Share Share Mo re Envoyer 14 personnes le recommandent. Inscription pour voir ce que vos amis recommandent. Twe e t e r 2 Recommander

P HILO SO P HIE L' ES P RIT AU-DEL DES NEURO NES : UNE EXP LO RATIO N DE LA CO NS CIENCE ET DE LA LIB ERT B e n j a m i n Li b e t d i te u r : DERVY

R sum : Une t rad uct io n q ui p e rme t d e d co uvrir l' o e uvre t ant ne uro scie nt if iq ue q ue p hilo so p hiq ue d e B e njamin Lib e t e t so n imp act sur le s d b at s au suje t d e la co nscie nce e t d e la lib e rt .
Frano is LO TH

O n re to mb e s ur d e s s truc ture s finale me nt tr s c las s iq ue s . Q uand un ac te ur d e vie nt tro p p uis s ant c e ux q ui le nviro nne nt c he rc he le s o utie n d une p uis s anc e e xt rie ure p o ur le c o ntre b alanc e r. Le s re latio ns inte rnatio nale s re s te nt e t s e ro nt to ujo urs mue s p ar lint r t d e s Etats . Le p rag matis me a d o nc d e lave nir e t la g o p o litiq ue c las s iq ue , d e b e aux jo urs d e vant e lle Grard Chaliand, entretien nonfiction.fr
FO NDAT IO N J EAN J AURS

220 p ag e s

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Le livre de Benjamin Libet crit tro is ans avant sa mo rt en 20 0 7 et traduit po ur les ditio ns Dervy so us le titre Lesprit au-del des neurones , tmo igne dune vie de recherche qui aura influenc autant les neuro sciences que no urri no mbre de dbats en philo so phie. Dailleurs lo uvrage, rtro spective des travaux et des dco uvertes du chercheur, po rte un so us-titre pro grammatique qui atteste de cette do uble-entre philo so phique et scientifique : Une exploration de la conscience et de la libert . Les travaux de Libet so nt co nnus po ur avo ir mis en vidence lexistence dactivits neurales avant que nmerge la pense co nsciente. Autrement dit, que le cerveau travaille no tre insu et, en amo nt, prpare no s dcisio ns co nscientes, no us laissant ainsi avec limpressio n quelque peu tro ublante quil (le cerveau) "dcide" po ur no us. Si le livre po ursuit un o bjectif de mise dispo sitio n du grand public, des philo so phes, des scientifiques, des cliniciens en charge de maladies o u de tro ubles mentaux, un ensemble de dco uvertes au sujet des bases crbrales des phno mnes de la co nscience, il ne se rduit pas un expo s de pro to co les, de co mptesrendus et de rsultats dexpriences. En effet, lo uvrage rend co mpte dune pense et dune rflexio n inhrente ltude mme dun pro blme demble difficilement apprhendable par la science : lexprience subjective consciente . Ainsi, ds lintro ductio n, lauteur po se to ute une srie de questio ns philo so phiques au sujet de ce que po urrait tre une science de la co nscience : existe-t-il une appro che scientifique du pro blme espritcerveau ? Co mment tudier la relatio n entre le cerveau et lexprience co nsciente ? O se tro uvent dans le cerveau les mcanismes de lexprience co nsciente ? Mais au-del de ces questio ns, Libet o uvre les po rtes du labo rato ire des neuro sciences po ur y faire entrer des po sitio ns mtaphysiques, prenant partie, justifiant, et so utenant ses pro pres thses. Cest ainsi que ds lintro ductio n il revendique une fo rme de dualisme (no n de la substance mais des pro prits) et un antirductio nnisme co mbatif thses qui fo rmero nt le so cle de to ute sa recherche empirique. La base du travail exprimental de Libet co nsistera prendre en co mpte, de fao n effective, laccs co nscient du sujet en premire perso nne ses tats mentaux. En effet, une partie du pro blme de ltude des phno mnes de la co nscience pro vient du fait que lo n ne peut pas extraire de critres o bjectifs indpendamment du sujet. Il est vrai que cest immdiatement et directement que no us accdo ns no tre do uleur alo rs que le mdecin qui no us ausculte nen aura to ujo urs quun accs indirect. On peut dire alo rs que le sujet est co nscient en 1re perso nne alo rs que lo bservateur ninfre lexistence de phno mnes de co nscience chez un sujet quen 3me perso nne. Libet, lui, co ntrairement lexamen bhavo riste, ne se co ntentera pas du co mpo rtement perceptible en 3me perso nne mais intgrera ce quo i le sujet accde, ce do nt il tmo igne, pendant quil o bservera les co rrlats neuraux de ces tats de co nscience. Le livre rend co mpte de deux grandes sries de travaux qui, dune manire gnrale, mo ntrent, po ur le dire
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simplement, quil faut du temps au cerveau po ur quil puisse faire quelque cho se. Mais ce nest pas to ut ! Libet interprtera chacun de ses rsultats la lumire de la philo so phie et prendra partie dans no mbre de dbats. Les expriences relatives au dlai de la perceptio n co nsciente, par exemple, co nstituero nt une o bjectio n la thse philo so phique de lidentit esprit-cerveau. Quant celles sur la prparatio n de lintentio n dagir, elles fo ndero nt une explicatio n "rfo rme" du co ncept de libre-arbitre. Ce que rvlera la premire srie dexpriences de Libet (dcrites dans le chapitre 2) cest que la perceptio n co nsciente dun stimulus po ur un sujet ne se fait quaprs quune activit crbrale inco nsciente de plusieurs centaines de milliseco ndes ait t enregistre. Ce rsultat amne alo rs penser que le temps "subjectif" do nt no us faiso ns lexprience co nsciente se tro uve lgrement dcal par rappo rt au prsent des mcanismes crbraux ; autrement dit, que no us so mmes en prsence dune dco nnexio n entre les qualits o bservables dans le cerveau et les qualits mentales. Libet crit ainsi, aprs avo ir expliqu que le cerveau pro cdait une co rrectio n, que no us vivo ns "subjectivement, dans un prsent antidat" c'est--dire que le prsent "subjectif" est celui dun vnement senso riel du pass. Si les interprtatio ns de ces rsultats empiriques o nt t critiqus par les philo so phes Daniel Dennett et Patricia Churchland en particulier, elles o nt cependant permis Libet, de no urrir so n o bjectio n la tho rie de lidentit de lesprit et du cerveau initie par certains philo so phes (U. Place, H. Feigl, J.C. Smart) la fin des annes 50 du sicle prcdent et de se dmarquer du dualisme cartsien. En effet, la dco nnexio n entre les qualits du substrat neuro nal et celles des phno mnes de la co nscience, disqualifie selo n lui la tho rie de lidentit : les pro prits de la co nscience ne so nt pas des pro prits du cerveau. Selo n Libet, en vertu de sa dco uverte lie au "rfrage" lexistence de deux substances rtro grade subjectif dans le temps, il nexiste pas dquivalent neural , dans le sens cartsien mais co rrespo nd une pro prit mergente lo pratio n mentale de la perceptio n co nsciente. To utefo is, cette pro po sitio n, selo n Libet, ne suppo se pas irrductible. Autrement dit, la co nscience ne peut exister sans le cerveau, mais les pro prits de la co nscience ne so nt pas des pro prits physiques du cerveau. Cest po urquo i, selo n Libet, "lesprit est au-del des neuro nes". La deuxime srie dexpriences de Libet o uvrent directement les questio ns relatives no s dcisio ns (chapitre 4) : So nt-elles vo lo ntaires ? o u enco re, chappent-t-elles no tre co ntr le ? Cest grce lingnio sit dun dispo sitif exprimental dans lequel il fut demand des sujets dappuyer

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sur un bo uto n et de bien prendre no te de la po sitio n du po int prcis au mo ment o ils dcidaient de flchir le po ignet, que la dco nnexio n entre le temps neuro nal et lmergence de la co nscience a co nduit Libet co nstruire une no uvelle interprtatio n du libre-arbitre. Il sest en effet, aperu que le laps de temps entre le mo uvement de flexio n du po ignet et lactivit pro duite dans le cerveau, dit po tentiel de prparatio n mo trice , allait de 30 0 50 0 milliseco ndes. Ainsi, alo rs que vo us pensez prendre une dcisio n, vo tre insu, un gro upe de neuro nes prpare lmergence de vo tre intentio n. Cette exprience cruciale, rpte plusieurs reprises par Libet lui-mme, reprise et raffine par dautres
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neuro bio lo gistes co mme Patrick Haggard de lInstitute o f Co gnitive Neuro science and Department o f Psycho lo gy, de lUniversity Co llege de Lo ndres a to ujo urs t co nfirme, vo ire accentue dagir napparaisse" . : "Le mcanisme menant un acte vo lo ntaire est initi par le cerveau inconsciemment , bien avant que la vo lo nt co nsciente

Alo rs que po ur certains neuro scientifiques (P. Haggard, S.Harris, D. Wegner) une telle co nnaissance ne peut que no us amener co nclure que le libre-arbitre nest quune illusio n, Libet lui, interprte diffremment ses pro pres rsultats. Ainsi, la questio n, "La vo lo nt co nsciente a-t-elle un r le jo uer dans lexcutio n dun acte vo lo ntaire ?" il rpo nd par une autre mesure de temps. En effet, Libet dtecte quentre lmergence de lintentio n et lactivatio n musculaire du mo uvement, 150 milliseco ndes so nt dispo nibles et co nstituent un temps assez lo ng po ur enrayer le pro cessus en co urs : cest le veto co nscient. Autrement dit, le libre cho ix serait une so rte de po uvo ir de dire "no n" o u enco re dinhiber un geste, un co mpo rtement. Mais un tel veto ne se do it-il pas dtre initi lui aussi par une autre activit neuro nale antrieure ? Ici, la rpo nse de Libet est impo rtante et marque so n engagement dualiste : "Je pro po se [] que le ve to co nscient puisse ne pas ncessiter, o u tre le rsultat direct de pro cessus inco nscients lui tant antrieurs" .

La suite du livre renfo rce cette appro che du mental mergent et que lo n ne peut rduire au physique. Cest la co nceptio n de ltat mental co nscient (EMC). Ici enco re Libet so utient so n engagement mtaphysique en so utenant que lEMC na dexistence que disso cie des catgo ries physiques existantes . Ltat mental ferait partie dune catgo rie phno mno lo gique part. No n descriptible partir du to tal des manifestatio ns physiques o bservables de lextrieur, il demeure accessible au seul individu. En co nsquence, aucune preuve directe ne po urra tre o btenue par un o bservateur extrieur. Libet ici, linstar des philo so phes qui vo quent lexistence dun fo ss explicatif infranchissable entre les savo irs sur la co nscience et ceux du cerveau (Jo seph Levine) o u qui, qualifiant le pro blme de "difficile", spculent sur une autre physique qui prendrait en co mpte les pro prits du phno mne de la co nscience co mme un trait fo ndamental du mo nde (David Chalmers), flirte ici avec une versio n que certains po urraient no mmer "mystrieuse" au sujet de la co nscience et que Dennet nhsite pas lui qualifier de "ractio nnaire" .

Benjamin Libet prend do nc un risque philo so phique quil dfend et justifie. Mais ce que to ut cela no us mo ntre, si no us avio ns enco re beso in de le faire, cest que la science, invitablement, t t o u tard, va la renco ntre de la mtaphysique. Et cela Libet au XXIme sicle - co mme Descartes au XVIIme - le sait et no us le pro uve en restituant, la fin de lo uvrage, cette discussio n imaginaire entre Monsieur Descartes et le neuro bio lo giste amricain. Ce livre qui no us parle de science de fao n co ncrte en no us dcrivant des travaux exprimentaux et de philo so phie en prenant bras le co rps des pro blmes mtaphysiques apparat do nc co mme une co ntributio n capitale llabo ratio n dune science de la co nscience. Lditio n franaise, excellente traductio n des travaux de Libet, est ici bo rde dune prface dAxel Khan et dune lo ngue po stface de Jean-Frano is Lambert, qui accentue la po sture philo so phique antirductio nniste de Libet et co ndense, ce qui est une po sitio n discutable
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et qui reste dmo ntrer, lintrt philo so phique du travail de Libet la mise en dfaut de la tho rie de lidentit esprit-cerveau. Enfin, o n po urra tre quelque peu tro ubl de vo ir cet o uvrage de science et de philo so phie paratre dans une co llectio n intitule "Sciences et spiritualits" (et avec le so utien de lUniversit Interdisciplinaire de Paris). Les vo ies qui no us co nduisent la co nscience seraient-elles, ce po int, impntrables ?

Franois LOTH

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Titre du livre : L'esprit au- del des neurones : une exploration de la conscience et de la libert Auteur : Benjamin Libet diteur : Dervy Date de publication : 30/05/13 N ISBN : 2844549462

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