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la croissance dans les pays dvelopps. Les cycles I -- Les mouvements de l'activit conomique
A. -- la mesure de la croissance

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La croissance est l'augmentation soutenue de la production de biens et services sur le plan national durant une priode. La croissance est gnralement mesure par l'volution du PIB ou par l'volution du PIB par habitant.

Le PIB est un indicateur quantitatif imparfait (voir chapitre sur la mesure de l'activit conomique) puisqu'il ne tient pas compte des productions non comptabilises (travail au noir, travail domestique, fraude fiscale...) ni de certaines dgradations (industries polluantes, ingalits, exclusion...). Le PIB est aussi influenc par la variation des prix. B. -- Les explications de la croissance Les facteurs de production (travail et capital) contribuent en grande partie la croissance de la production. Mais il reste une part inexplique que l'on attribue notamment aux progrs technique (le rsidu). Le facteur travail dpend de la population active occupe, de son niveau de comptence, de la dure et de la qualit du travail. Le facteur capital (installations, quipements, matriels, outillage..) dpend de l'investissement, du taux d'utilisation du capital technique et de la qualit du capital technique.

Le progrs technique dpend de la mise au point de produits et procds nouveaux. la fin des annes 80, de nouvelles thories de la croissance (les thories de la croissance endogne) sont apparues ; l'ide est que l'activit de certains agents conomiques des rpercussions positives ( externalits) sur celle d'autres agents et contribue ainsi la croissance pour la collectivit. Par exemple, les connaissances issues de la recherche et dveloppement d'une entreprise peuvent tre mises la disposition d'autres entreprises et engendrer un supplment d'activit (croissance). Les modles de croissance endogne retiennent diffrentes sources de croissance : investissements en capital technique, en capital public, en capital humain ; apprentissage par la pratique ; division du travail ; recherche et innovation technologique. Le contexte politique et institutionnel peut aussi favoriser la croissance : les pouvoirs publics peuvent, par leur politique conomique, crer un climat favorable l'augmentation de l'activit. C. -- les fluctuations de la croissance Les fluctuations sont des variations de l'activit conomique : les priodes d'expansion alternent avec des priodes de crise. Ces fluctuations se rptent selon une amplitude et une priodicit plus ou moins rgulires : ce sont des cycles conomiques. La dure des cycles varie selon les poques et les pays.

150756477.doc Deux grands types de cycles sont principalement identifis. les cycles longs (ou cycles de Kondratieff, du nom de l'conomiste russe qui les a identifis) : ce sont des cycles de 50 ans environ. Ils sont lis aux transformations profondes de l'activit conomique qui correspondent des changements structurels (modes de production, systme financier, normes de consommation, urbanisation..). Selon Schumpeter, les phases de croissance de ces cycles longs correspondent des innovations technologiques importantes. L'volution des modes de vie, lie ces innovations, stimule la consommation et favorise aussi la croissance. Plus tard, l'absence de produits nouveaux et la stabilit des modes de vie ralentissent l'activit conomique : c'est le dbut d'une nouvelle crise. les cycles courts (ou cycles de Juglar, du nom de l'conomiste franais qui les a identifis) : ce sont des cycles de quelques annes qui sont lis des variations conjoncturelles de l'activit conomique. Les causes sont multiples : instabilit des taux d'intrt, fluctuations du commerce extrieur, mouvements sociaux... Les cycles courts comportent quatre phases : la reprise, l'expansion, la crise et la dpression . Lorsque le cycle est trs court (moins de 4 ans), il est appel cycle kitchin.

Les cycles, de dure ingale, se mlent et se superposent. Au total, les mouvements de l'activit conomique sont irrguliers. Cycles Kondratieff:

Explication : Le cycle selon Joseph Schumpeter "Le cycle se droule de la manire suivante. L'conomie est initialement en dpression. Une partie importante du capital antrieur a t dclasse, et la forte pression concurrentielle sur des marchs troits oblige les entreprises innover pour survivre. Les innovations fleurissent alors, finances essentiellement par crdit bancaire. Dans ce contexte de renouvellement des technologies et des marchs, la rentabilit de l'investissement se redresse, ce qui entrane une vague d'investissement . La demande globale connat donc une expansion, par le

150756477.doc multiplicateur (voir multiplicateur kynesien) et par l'effet de rquipement des agents avec les produits nouveaux, qui nourrit son tour l'investissement. Mais, peu peu, les marchs se saturent (la plupart des agents tant maintenant quips en biens nouveaux), et les innovateurs ont t rejoints par les imitateurs sur leurs marchs jusque l monopolistiques. Moindre demande et moindres marges entranent une rduction de l'investissement, et donc de l'activit : l'conomie se retrouve en crise jusqu' la vague suivante d'innovations

II -- La diversit des volutions conjoncturelles


Les volutions conjoncturelles sont les variations de l'activit conomique dans le court terme. Elles se traduisent par des dsquilibres temporaires qui sont mis en vidence par divers indicateurs : taux de croissance du PIB, taux d'inflation, taux de chmage, solde de la balance des transactions courantes. Ces volutions sont cycliques, ce qui veut dire que l'activit conomique est alternativement en expansion et en rcession. Mais l'ampleur et la priodicit des fluctuations varie d'une poque l'autre et d'un pays l'autre. A. -- Les volutions conomiques dans les pays dvelopps depuis 30 ans Aprs la crise de 1973 / 75 qui met fin aux 30 glorieuses (1945 1973), quatre grandes phases caractrisent l'activit conomique des pays dvelopps conomie de march. 1 -- une phase de stagnation (1973 -- 1981) : aprs le choc ptrolier de 1973, la stagnation, c'est--dire une croissance ralentie (le PIB passe de 5 % en 1970 2 % en 1980) jumele avec l'inflation (plus de 10 %) ; le chmage augmente rapidement ; le commerce extrieur est en dficit. 2 -- une premire phase de dsinflation (1982 -- 1990) : l'inflation ralentit, la croissance reprend mais plus lentement que dans les annes 60 ; cette reprise permet de stabiliser voire de baisser le chmage. 3 -- une rcession (1991 -- 1993) : la guerre du Golfe et la crainte de l'inflation entrane un fort ralentissement de l'activit conomique d'abord aux tats-Unis puis en Europe. Le chmage progresse dans la plupart des pays dvelopps. 4 -- une deuxime phase de dsinflation (depuis 1994) . La croissance reprend, aux tats-Unis ds le dbut des annes 90, en Europe depuis 1997. Le Japon, confront des difficults financires, reste l'cart. La fin du millnaire se caractrise par une croissance mondiale quasiment gnrale. Les nouvelles technologies ont indniablement contribu cette expansion. Cependant, l'conomie amricaine montre quelques signes d'essoufflement depuis le milieu de l'anne 2000, essoufflement accentu par les attentats du 11 septembre 2001. B. -- les politiques conomiques associes Les politiques conomiques suivies par les tats expliquent en partie les volutions conjoncturelles. Voici quelques exemples. La priode 73 -- 81 se caractrise par des politiques conomiques de tendance librale ; le rle des marchs financiers s'accrot. En France, en 1981 (au lendemain de l'arrive de la gauche au pouvoir), une politique de relance par la demande sera rapidement abandonne face au creusement du dficit commercial (l'accroissement de la demande stimule les importations et reste sans effet sur la production intrieure).

150756477.doc Au cours de la priode 82 -- 90, les politiques conomiques de rigueur et la baisse du prix du ptrole permettent de baisser le taux d'inflation. La croissance reprend grce aux gains de productivit raliss par les entreprises. La construction europenne est relance avec la signature en 1986 de l'Acte Unique. La France mne, comme les autres pays, une politique de dsinflation rigoureuse. Pendant la priode 1990 -- 1993, les pays dvelopps poursuivent leur politique de dsinflation. L'conomie amricaine entame une longue priode de croissance fonde sur les nouvelles technologies de l'information et de la communication (N.T.I.C). L'Europe aborde ces nouvelles technologies avec retard, d'o un dcalage de conjoncture. Depuis 1994, les pays europens luttent contre le chmage (en France cration d'emplois jeunes, loi sur les 35 heures) et tentent une relance de l'conomie tout en respectant les critres conomiques poss par le trait de Maastricht. Les restrictions de la politique budgtaire ont t compenses par une politique montaire moins stricte : la baisse des taux d'intrt en 1998 et 1999 dans les pays industrialiss a baiss les cots de financement, ce qui a stimul la consommation et l'investissement.

C. -- Les dterminants des volutions conjoncturelles Le premier de ces dterminants est constitu par l'ensemble des politiques conjoncturelles suivies par les tats. Mais il y en a d'autres : baisse de la consommation (perte de pouvoir d'achat, chute de la confiance..), mouvements sociaux, vnements accidentels (climatiques, politiques, attentats...). La phase de rcession du cycle long accentue les dgradations conjoncturelles ou diminue l'intensit des reprises. En gnral, il y a un dcalage de conjoncture entre les pays . Ce dcalage s'explique, notamment, par la diversit des politiques conjoncturelles suivies. La rduction de ce dcalage est une caractristique de l'conomie mondiale au dbut du XXIe sicle. Elle s'explique, d'une part, par le lien entre les marchs financiers et, d'autre part, par un rapprochement des politiques conomiques. Le rapprochement des conjonctures conomiques est particulirement net au sein de l'Union europenne et, plus particulirement, de la zone euro. Mais la convergence des taux d'intrt et des cours boursiers sur les marchs internationaux de capitaux contribuent au rapprochement des conomies de tous les pays industrialiss.