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Le prophte Josu

vu par quelques Pres de l'Eglise


et autres auteurs chrtiens anciens

Aprs la mort de Mose, Dieu parla Josu fils de Nun (Josu 1.1)

Textes rassembls et mis en ligne avec une introduction par Albocicade

2013

Introduction
Le livre de Josu tient, dans l'Ancien Testament une place charnire. Aprs les Commencements, les temps d'esclavages et de Dsert, voici enfin l'entre en Terre Promise ! On y verrait moins une prfiguration du Salut. Mais et cela le lecteur moderne ne peut le percevoir il y a beaucoup plus : pour les premires gnrations chrtiennes, ce n'est pas le "livre de Josu", mais le "livre de Jsus". Josu et Jsus En effet, peine quittent-ils les troites limites de la Province romaine de Palestine o naquit, vcut, mourut et ressuscita Jsus de Nazareth que les chrtiens doivent dlaisser l'aramen pour employer le grec. C'est en grec qu'ils s'crivent les uns aux autres, en grec qu'ils racontent la vie du Messie (qu'ils appellent "Christos"), en grec qu'ils citent les saintes Ecritures, en grec qu'ils les lisent [1]. Or, le traducteur Juif du livre de Josu en grec a rendu l'hbreu "(" Yehoshua ben Nun) par " " (Ysous uios Nau) et "", c'est "Jsus". C'est d'ailleurs sous cette forme qu'il est pass dans le Nouveau Testament [2]. C'est donc "Jsus fils de Nav" qui est mis en parallle avec "Jsus Christ" par les lecteurs chrtiens. L'identit de nom ne pouvait que les frapper, d'autant que ce nom de "Josu/Jsus" lui a t impos par Mose : auparavant, il s'appelait Hose (heb : "", grec "") [3]. Aussi, on verra en Josu un prcurseur, une prfiguration du Christ dans d'innombrables dtails. Pourtant si les points de convergence ne manquent pas, les oppositions non plus, comme le souligne l'auteur de l'Eptre aux Hbreux ! En toute rigueur il aurait fallu n'employer, dans les traductions qui suivent, que le nom "Jsus". Je n'ai pu me rsoudre m'astreindre cette rgle qui troublerait plus le lecteur qu'elle ne l'clairerait. Qu'au moins en lisant, l'on garde en mmoire que pour le lecteur ancien, il en tait ainsi. Le choix des textes Pour raliser ce petit recueil de textes s'tendant principalement sur les 4 premiers sicles de l'Eglise, j'ai pioch presque au hasard de ma bibliothque, dans des traductions parfois anciennes, certaines munies de notes et d'autres non Sans prtendre le moins du monde l'exhaustivit, c'est peine si j'ai class les auteurs par ordre chronologique. Il ne s'agit donc ici que d'un petit coup d'il sur un thme secondaire, et non d'une uvre scientifique : qu'on le reoive comme tel sans lui demander plus qu'il n'est dispos offrir. On trouvera donc, et dans cet ordre, des passages plus ou moins brefs de l'Eptre aux Hbreux, St Clment de Rome, St Barnab, St Justin le Philosophe, St Irne de Lyon, Tertullien, Origne, Eusbe de Csare, St Cyrille de Jrusalem, St Ephrem le Syrien, St Grgoire le Thologien, St Grgoire de Nysse, St Ambroise de Milan, St Jean Chrysostome, St Jrme, St Poemen et St Andr de Crte. Les reprsentations de Josu tant peu frquentes, il ne m'a pas sembl inopportun de clore ce recueil par un "excursus iconographique" contenant une icne et une fresque, toutes deux rcentes.

Notes 1. Le Nouveau Testament a originellement t rdig en grec. Or on a depuis longtemps constat que les citations de l'AT dans le Nouveau suivent la traduction grecque des Septante (LXX) plutt que le texte massortique lorsque ceux-ci divergent. Le vocabulaire du NT est donc dpendant de cette LXX, comme pare exemple le terme "Christos". d'autre part, mme lorsque plus tard ils les lisent en d'autres langues, en particulier en latin, c'est partir de ce texte "grec" que la traduction est ralise : il faut attendre le Ve sicle pour que St Jrme ralise une premire traduction " partir de l'hbreu", traduction qui mettra encore des sicles avant de s'imposer dans l'occident latin. 2. Luc 3.29 , Actes 7.45, Hebreux 4.8 3. Nombres 13.16

Eptre aux Hbreux


Ier sicle L'Eptre aux Hbreux est le premier texte qui mette en relation "Josu/Jsus" et "Jsus le Fils de Dieu" ; c'est aussi le seul texte du Nouveau Testament le faire. Aussi, quoiqu'il ne s'agisse pas proprement parler d'un texte "patristique", sa place ici est tout fait lgitime. Car si Josu leur et donn le repos, Dieu ne parlerait pas aprs cela dun autre jour. Chapitres 3 et 4 Cest pourquoi, frres saints, qui avez part la vocation cleste, considrez laptre et le souverain sacrificateur de la foi que nous professons, Jsus, qui a t fidle celui qui la tabli, comme le fut Mose dans toute sa maison. Car il a t jug digne dune gloire dautant suprieure celle de Mose que celui qui a construit une maison a plus dhonneur que la maison mme. Chaque maison est construite par quelquun, mais celui qui a construit toutes choses, cest Dieu. Pour Mose, il a t fidle dans toute la maison de Dieu, comme serviteur, pour rendre tmoignage de ce qui devait tre annonc ; mais Christ lest comme Fils sur sa maison ; et sa maison, cest nous, pourvu que nous retenions jusqu la fin la ferme confiance et lesprance dont nous nous glorifions. Cest pourquoi, selon ce que dit le Saint-Esprit : Aujourdhui, si vous entendez sa voix, nendurcissez pas vos curs, comme lors de la rvolte, le jour de la tentation dans le dsert, o vos pres me tentrent pour mprouver, et ils virent mes uvres pendant quarante ans. Aussi je fus irrit contre cette gnration, et je dis : Ils ont toujours un cur qui sgare. Ils nont pas connu mes voies. Je jurai donc dans ma colre : Ils nentreront pas dans mon repos ! Prenez garde, frres, que quelquun de vous nait un cur mauvais et incrdule, au point de se dtourner du Dieu vivant. Mais exhortez-vous les uns les autres chaque jour, aussi longtemps quon peut dire : Aujourdhui ! afin quaucun de vous ne sendurcisse par la sduction du pch. Car nous sommes devenus participants de Christ, pourvu que nous retenions fermement jusqu la fin lassurance que nous avions au commencement, pendant quil est dit : Aujourdhui, si vous entendez sa voix, nendurcissez pas vos curs, comme lors de la rvolte. Qui furent, en effet, ceux qui se rvoltrent aprs lavoir entendue, sinon tous ceux qui taient sortis dgypte sous la conduite de Mose ? Et contre qui Dieu fut-il irrit pendant quarante ans, sinon contre ceux qui pchaient, et dont les cadavres tombrent dans le dsert ? Et qui jura-t-il quils nentreraient pas dans son repos, sinon ceux qui avaient dsobi ? Aussi voyons-nous quils ne purent y entrer cause de leur incrdulit. Craignons donc, tandis que la promesse dentrer dans son repos subsiste encore, quaucun de vous ne paraisse tre venu trop tard. Car cette bonne nouvelle nous a t annonce aussi bien qu eux ; mais la parole qui leur fut annonce ne leur servit de rien, parce quelle ne trouva pas de la foi chez ceux qui lentendirent. Pour nous qui avons cru, nous entrons dans le repos, selon quil dit : Je jurai dans ma colre : Ils nentreront pas dans mon repos ! Il dit cela, quoique ses uvres eussent t acheves depuis la cration du monde. Car il a parl quelque part ainsi du septime jour : Et Dieu se reposa de toutes ses uvres le septime jour. Et ici encore : Ils nentreront pas dans mon repos ! Or, puisquil est encore rserv quelques-uns dy entrer, et que ceux qui dabord la promesse a t faite ny sont pas entrs cause de leur dsobissance, Dieu fixe de nouveau

un jour, aujourdhui, en disant dans David si longtemps aprs, comme il est dit plus haut : Aujourdhui, si vous entendez sa voix, nendurcissez pas vos curs. Car, si Josu leur et donn le repos, il ne parlerait pas aprs cela dun autre jour. Il y a donc un repos de sabbat rserv au peuple de Dieu. Car celui qui entre dans le repos de Dieu se repose de ses uvres, comme Dieu sest repos des siennes. Efforons-nous donc dentrer dans ce repos, afin que personne ne tombe en donnant le mme exemple de dsobissance. Car la parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante quune pe quelconque deux tranchants, pntrante jusqu partager me et esprit, jointures et mlles ; elle juge les sentiments et les penses du cur. Nulle crature nest cache devant lui, mais tout est nu et dcouvert aux yeux de celui qui nous devons rendre compte. Ainsi, puisque nous avons un grand souverain sacrificateur qui a travers les cieux, Jsus, le Fils de Dieu, demeurons fermes dans la foi que nous professons. Car nous navons pas un souverain sacrificateur qui ne puisse compatir nos faiblesses ; au contraire, il a t tent comme nous en toutes choses, sans commettre de pch. Approchons-nous donc avec assurance du trne de la grce, afin dobtenir misricorde et de trouver grce, pour tre secourus dans nos besoins.

Clment de Rome
Ier sicle St Clment, mort martyr vers 99, est le quatrime vque de Rome. Autours de son nom toute une littrature "pseudo-clmentine" s'est dveloppe ultrieurement. Toutefois, sa "lettre l'Eglise de Corinthe" est authentique, et c'est son chapitre 12 (dans lequel il est question de Rahab, et non directement de Josu) qui est prsent ici. Rahab sauve par le sang du Christ Epitre aux corinthiens XII C'est cause de sa foi et de son hospitalit que fut sauve Rahab la courtisane. Josu, fils de Nav, avait envoy des espions Jricho, et le roi de ce pays sut qu'ils taient venus explorer ses terres, il chargea donc des hommes de les saisir et, une fois pris, de les mettre mort. L'hospitalire Rahab leur ouvrit sa porte, les fit monter l'tage et les cacha sous des chaumes de lin. Les missaires du roi survinrent et lui dirent : " C'est chez toi que sont entrs les espions qui sont venus reconnatre notre pays ; fais-les sortir, le roi l'ordonne. " Elle rpondit : " Oui, les hommes que vous cherchez sont entrs chez moi, mais ils sont repartis aussitt et s'en vont par l ", et elle leur montra la direction oppose. Puis elle dit aux espions : " Je sais, j'en suis sre, que le Seigneur Dieu vous a donn notre pays ; car la terreur et la panique se sont empares votre approche de tous les habitants. Aussi lorsque vous en aurez fait la conqute, sauvez-moi et la maison de mon pre. " Les espions lui dirent : " Il en sera comme tu l'as dit. Ds que tu auras appris notre arrive, rassemble tous les tiens sous ton toit et ils seront sauvs ; mais tous ceux qui seront trouvs hors de la maison priront " [1]. Ils lui proposrent encore un signal, qui consistait suspendre sa maison une corde de pourpre ; ils montraient ainsi que c'est par le sang du Seigneur que se ferait la rdemption de tous ceux qui croient et qui esprent en Dieu. Vous le voyez, bien-aims, en cette femme il n y avait pas seulement la foi, mais encore le don de prophtie.
Notes 1. Jos. 2, 3-4, 9, 13, 18

Barnab
Ier-IIme sicle L'ptre de St Barnab, compose entre 70 et 132, occupe une place particulire. Cite expressment par Clment d'Alexandrie comme tant de l'aptre Barnab (Stromates II. 6 ; II. 7), elle est prsente par Origne, autre Alexandrin comme "une ptre catholique" (donc, canonique Cont. Cels., I, 63) et se trouve la fin du Codex Sinaiticus, un des plus importants manuscrits bibliques, comme si le copiste la considrait comme faisant partie des Ecrits du Nouveau Testament. En fait, Eusbe de Csare est le premier indiquer qu'elle fait son poque partie des livres contests (Hist. Eccl. V.25). Elle est aujourd'hui compte au nombre des "crits des Pres apostoliques". Le "fils de Nav" prfigurant le Fils de Dieu Epitre de Barnab, 12 Et que dit Mose Jsus, fils de Nav, aprs lui avoir impos ce nom comme un prophte, dans la seule intention de faire comprendre au peuple que le Pre rvle toutes choses au sujet de son Fils Jsus ? Aprs lui avoir donn ce nom, en l'envoyant explorer le pays, Mose dit Jsus, fils de Nav [1] : "Prends un livre dans tes mains et cris ce que dit le Seigneur : dans les derniers jours, le Fils de Dieu renversera de fond en comble la maison d'Amaleq" [2]. Voil de nouveau Jsus, figur dans un tre de chair, non pas comme fils d'homme, mais comme fils de Dieu. Mais comme les Juifs devaient dire un jour que le Christ est "fils de David" [3], David lui-mme, qui redoutait l'erreur de ces pcheurs et qui en avait la connaissance, s'crie prophtiquement : "Le Seigneur a dit mon Seigneur, sige ma droite ; tes ennemis, j'en ferai ton marchepied" [4]. Et de mme Isae : "Le Seigneur a dit son Oint, mon Seigneur, Qu'il a pris par la main droite, Pour abattre devant lui les nations Et briser la puissance des rois " [5]. Voil comment "David l'appelle mon Seigneur", et non pas mon fils [6].
Notes 1. Nb 13,16 2. cf. Ex 17, 14 3. Mt, 22, 42-44 4. Ps 109, 1 5. Is 45 , 1 6. Mc 12, 37 ; Mt 22, 45 ; Lc 20, 44

Justin le Philosophe
IIme sicle St Justin le philosophe, mort martyr Rome vers 165, est une grande figure de la pense chrtienne en dialogue avec les non-chrtiens. Dans ses deux "Apologies", il s'adresse des Paens dtenteurs du pouvoir politique pour prsenter la dfense des chrtiens injustement perscuts ; dans le "Dialogue avec Tryphon", il met en regard le judasme et le christianisme autours des saintes Ecritures. C'est donc du "Dialogue" que sont extraits les deux passages prsents ici, traitant du changement de nom d'Hose en Josu, et de la porte de ce changement. Le nom de Dieu Dialogue avec Tryphon, 75 Mose publie dans le livre de l'Exode, et toujours d'une manire mystrieuse, que Jsus-Christ est le nom mme de Dieu, ce nom qui ne fut rvl ni Abraham, ni Jacob, et dont nous avons le secret. C'est ainsi qu'il s'exprime : "Dieu dit Mose : Voil que j'enverrai mon ange devant vous, afin qu'il vous prcde et vous garde en votre voie, et qu'il vous introduise au lieu que je vous ai prpar. Respectez-le, et coutez sa voix et ne le mprisez point, car il ne vous pardonnera point parce que mon nom est en lui." Par qui vos pres ont-ils t introduits dans la terre promise ? N'est-ce point par celui qui fut surnomm Jsus et qui s'appelait auparavant Auss ? Rflchissez et vous comprendrez que Jsus fut aussi le nom de celui qui dit Mose : "Mon nom est en lui." * * * Par la croix et par le nom Dialogue avec Tryphon, 111 Nous avons aussi montr que Mose et Josu taient eux-mmes des figures de ces deux avnements : l'un resta jusqu'au soir sur la colline, les bras tendus, tandis qu'on les soutenait (rien sans doute ne reprsentait mieux la croix que cette attitude); l'autre, qui portait le nom de Jsus, commandait l'arme et donnait la victoire aux Hbreux. Il est remarquer que, pour mieux figurer les deux avnements, ces deux saints personnages, ces deux prophtes du Seigneur ont reprsent sparment les deux grands mystres dont nous venons de parler, l'un retraant la croix, l'autre rappelant le nom de Jsus, et n'ont pu runir les deux symboles dans une mme personne. La runion s'est faite dans Jsus seul. Et telle est, telle a t et telle sera toujours sa force, que son nom mme fait trembler toute autre puissance que la sienne; elle se sent dfaillir la seule ide qu'un jour elle doit tre renverse par lui. Ainsi donc notre Christ, tout passible, tout crucifi qu'il a t, n'encourut point la maldiction porte par la loi; mais il prouvait que lui seul pouvait sauver ceux qui savent conserver la foi. * * * Le changement de nom Dialogue avec Tryphon, 113 Voyez quelle est votre conduite ! Celui qui fut envoy avec Caleb pour reconnatre la terre de Chanaan, et qui portait auparavant le nom d'Auss, ainsi que je l'ai dj dit, reut de Mose le nom de Jsus. Vous ne demandez pas pour quelle raison vous passez sur ce point sans lever aucune discussion; vous ne faites aucune question srieuse ; sous ce nom, vous ne voyez pas le Christ; vous lisez sans comprendre, et maintenant que vous entendez dire que Jsus est notre Christ, vous ne

raisonnez pas en vous-mmes, vous ne tirez pas cette consquence que ce n'est pas en vain et sans raison que ce nom a t donn au compagnon de Caleb dont nous parlons. Mais vous cherchez avec une sainte et scrupuleuse attention pourquoi on a ajout un "a" au premier nom d'Abraham, vous disputez avec un grand appareil de raisonnement sur le "i" surajout au nom de Sara. Quelle froideur, au contraire, quand il s'agit d'examiner pourquoi le nom tout entier d'Auss, fils de Nav, fut chang en celui de Jsus ! Mais ce n'est pas seulement son nom qui a t chang, il a t lui-mme substitu Mose. Seul de tous les chefs hbreux sortis d'Egypte, il conduisait dans la terre sainte les restes d'Isral. De mne que ce fut Josu, et non pas Mose, qui mit le peuple de Dieu en possession de la terre promise, et la distribua d'aprs le sort entra tous ceux qui purent y entrer avec lui, de mme Jsus convertira les restes disperss de ce mme peuple et leur distribuera la vritable terre-sainte; mais avec quelle diffrence ! Le fils de Nav ne put donner qu'un hritage passager; il n'tait pas le Christ-Dieu, le fils de Dieu ; mais le Christ, aprs la grande rsurrection, nous donnera un hritage qui ne passera point. Si le fils de Nav arrta le soleil, ce ne fut qu'aprs avoir pris le nom de Jsus en change du sien, et reu sa puissance de l'Esprit mme de Jsus. Dj nous avons prouv que c'est ce mme Jsus qui apparut Mose, Abraham et aux autres patriarches, et conversa avec eux lorsqu'il excutait les ordres de son pre ; qui, depuis, est venu sur la terre, s'est fait homme, est n d'une vierge et subsiste toujours. Aprs lui et par lui le Dieu crateur doit renouveler le ciel et la terre ; c'est le Christ qui, dans la nouvelle Jrusalem, sera l'ternelle lumire ; il est le vritable roi de Salem selon l'ordre de Melchisdech, et le prtre ternel du Trs-Haut. Mais revenons Josu ; il est rapport qu'il ordonna une seconde circoncision et qu'elle fut faite avec des couteaux de pierre : n'tait-ce pas une prophtie de cette circoncision par laquelle le Christ nous retranche ou plutt nous spare des dieux de pierre et d'autres simulacres semblables ? Il est dit aussi que Josu runit en un mme lieu les Hbreux qui furent circoncis; n'tait-ce pas encore une image de ce que fit le Christ, qui rassembla de toutes les parties du monde, en un mme corps, ceux que le vritable couteau de pierre, c'est--dire ta parole, avait retranchs du monde idoltre ? Car vous savez que la pierre est prsente comme la figure du Christ : similitude souvent employe par les prophtes; et sa parole est avec raison compare un couteau de pierre : par elle, en effet, tant d'hommes incirconcis et plongs dans l'erreur ont reu la circoncision du cur et non de la chair ! et c'est cette circoncision que Dieu, par Jsus, exhortait ceux qui avaient reu celle d'Abraham, lorsqu'il nous dit que ceux qui entrrent dans la terre-sainte reurent de Jsus une seconde circoncision qui fut faite avec des couteaux de pierre.

Irne de Lyon
IIme sicle St Irne de Lyon, qui mourut vers la fin du IIe sicle, est universellement connu comme l'auteur de la "Rfutation de la fausse gnose" (appele aussi "Contre les Hrsies"). Mais on a aussi de lui un "Expos de la foi des aptres". C'est de ce second document que proviennent les deux textes prsents. Le nom du Sauveur Dmonstration de la prdication des aptres, 27 Et lorsque les Hbreux furent proches de la terre que Dieu avait promise Abraham et sa postrit, Mose choisit un homme de chaque tribu, qu'il envoya explorer le pays, les villes de la contre et leurs habitants. C'est alors que Dieu lui rvla le nom de celui qui devait tre l'unique Sauveur de tous ceux qui croiraient en lui. Mose changea donc le nom d'Ose, fils de Nav, l'un des envoys et le nomma Jsus. Puis il l'envoya avec toute la puissance de ce nom, persuad que sous cette gide, ils reviendraient sains et saufs. Ce qui arriva en effet. * * * Ce qui a t anticip Dmonstration de la prdication des aptres, 46 Tout ceci tait une anticipation de ce que nous avons vcu nous-mmes; car le Verbe de Dieu montrait alors d'avance en figure ce qui devait arriver; et voici maintenant qu'il nous a dlivrs vritablement du cruel esclavage des paens et a fait jaillir abondamment dans le dsert un fleuve d'eau du rocher, et le rocher c'est lui. Et il a fait couler douze sources, savoir l'enseignement des douze aptres. Et ceux qui ne veulent pas croire en lui s'puiseront et priront dans le dsert. Quant ceux qui ont cru en lui, enfants sans malice, ceux-l il les a admis l'hritage des pres; mais ce n'est pas Mose qui entre en participation de cet hritage et qui en fait le partage, c'est Jsus qui nous dlivre d'Amalec par l'extension de ses bras, il nous mne et nous lve au royaume de son Pre.

Tertullien
IIe-IIIe sicle Curieux destin que celui de Tertullien ! Converti vers 185, il fut un des plus importants auteurs chrtiens de langue latine avant de se rapprocher entre 209 et 213, du mouvement aussi exalt qu'intgriste des "montanistes" et de finalement rompre avec l'Eglise. Les deux textes auxquels sont emprunts les passages prsents plus loin appartiennent une priode o Tertullien est encore pleinement dans l'Eglise, mme s'il commence tre attir par le rigorisme des Montanistes (d'aprs la nomenclature de Bayard, "Tertullien et St Cyprien", 1930). Il eut t injuste, au nom de ses errements ultrieurs, de lui refuser une place ici. Josu, Jsus et le Shabbath Contre Marcion 4. 12 Le Christ renverse le sabbat, dites-vous ! Il ne fait que marcher sur les traces du Crateur. En effet, quand il fit porter pendant sept jours l'arche d'alliance autour des remparts assigs de Jricho, il viola aussi le sabbat, comme le pensent ceux qui attribuent au Christ la mme infraction, ignorant que ni le Christ, ni le Crateur, n'ont manqu la loi du sabbat, ainsi que nous allons bientt le leur enseigner. Toutefois le sabbat reut alors de Josu une sorte d'atteinte, parce que Josu tait le symbole du Christ, tout ennemi qu'il ft du jour solennel des Juifs, comme s'il n'et pas t le Christ de cette nation. La haine du sabbat ! Je reconnais encore cette aversion prononce le Christ du Crateur, qui dit par Isae : "Mon me hait vos ftes et vos sabbats." Quel que soit le sens de cet anathme, rpondons une vive attaque par une vive apologie. J'en viens la matire mme sur laquelle porte la transgression. Les disciples taient presss par la faim. Ils avaient cueilli des pis le jour du sabbat, les avaient broys dans leurs mains, et avaient profan la solennit du jour en prparant leur nourriture. Le Christ les excuse; les pharisiens crient l'infraction du sabbat. Marcion prend occasion de leurs attaques pour calomnier le livre et l'intention. Mais la vrit de mon Seigneur vient mon secours. Je puis rpondre avec les arguments de nos Ecritures, et justifier le Christ par l'exemple de David, qui entra dans le temple le jour du sabbat, et brisa sans scrupule les pains de proposition pour s'en nourrir lui et les siens. * * * Prfiguration des aptres Contre Marcion 4. 13 En vrit, je pourrais, ce seul trait, reconnatre mon Christ annonc non-seulement par les prophtes, mais par les symboles de la loi. L'Ancien Testament du Crateur m'offre plus d'une figure de ce nombre; "les douze fontaines d'Elim; les douze pierres prcieuses qui brillent sur le vtement sacerdotal d'Aaron; les douze pierres choisies dans le Jourdain par Josu, et dresses en forme d'arche sainte." J'y vois autant de figures du nombre sacr des aptres. Fleuves fconds, ils devaient arroser de leurs eaux bienfaisantes un sol autrefois aride, et apporter la vie parmi les nations, o s'tait teinte la connaissance de Dieu, selon le langage d'Isae : "Je ferai couler des fleuves dans une terre dessche." Pierres tincelantes, ils devaient clairer de leurs rayons le vtement sacr de l'Eglise qu'a revtu Jsus-Christ, pontife ternel du Pre, Colonnes fondamentales, cimentes dans la foi, ils taient ces roches immobiles arraches par le vritable Josu aux eaux du Jourdain, et places dans le sanctuaire de son alliance. Le christ de Marcion justifiera-t-il jamais ce nombre par quelque chose de pareil ? Le sien ne fait rien que le mien ne fasse pour accomplir ces symboles. Il est juste de reporter l'vnement qui peut eu montrer les prparatifs loigns. Mon rdempteur convertit le nom de Simon en celui de Pierre, parce que le Crateur avait rform, avant lui, les noms

d'Abraham, de Sara et d'Ose, en appelant celui-ci Jsus, en allongeant d'une syllabe les noms des deux autres. Mais pourquoi Pierre ? Afin que des matires solides et compactes exprimassent par leur nom l'nergie de sa foi, ou, si l'on aime mieux, parce que l'Ecriture reprsente Jsus lui-mme, tantt comme "la pierre angulaire, tantt comme la pierre d'achoppement et de scandale." * * * Guerrier en armes ou conqurant spirituel ? Contre Marcion 4. 20 "Qui est celui qui commande aux vents et la mer ?" Sans doute, le nouveau dominateur des lments, qui leur parle en matre, aprs avoir vaincu et dtrn le Crateur ? Il n'en est rien. La matire qui avait appris obir aux serviteurs du Dieu de l'Ancien Testament, reconnaissait encore la voix de son auteur. Ouvre l'Exode, Marcion ! promne tes regards sur la mer Rouge, plus vaste que tous les lacs de la Jude. Vois-tu ses flots s'ouvrir jusque dans leur profondeur sous la baguette de Mose, et se dresser des deux cts en remparts immobiles, pour ouvrir aux fugitifs un passage intrieur travers leur lit dessch ? puis ces mmes flots, rendus leur nature par la mme volont, retomber tout coup et engloutir l'Egyptien dans un mme tombeau ? Les vents du midi, concoururent la vengeance. Ne t'arrte point l. Les terres des nations extermines par le glaive vont tre distribues aux diffrentes tribus. A la voix, de Josu, les eaux suprieures du Jourdain suspendent leurs cours, et celles d'en bas s'coulent vers la mer, aussitt que les prtres ont mis le pied dans le fleuve. Que rponds-tu ce spectacle ? Si c'est ton Dieu qui opre ce prodige, il n'est pas plus puissant que les serviteurs de mon Dieu. Je me serais born ces exemples, si la prdiction de cette marche travers les flots n'avait devanc le Christ. Traverse-t-il la mer ? il accomplit la parole du Psalmiste : "L'Eternel est descendu sur l'immensit des mers." Spare-t-il les eaux du dtroit ? Habacuc est justifi. "Tu as ouvert un chemin ton peuple travers les grandes eaux." La mer brise-t-elle ses flots au bruit de sa menace ? Nahum est dgag de son serment : "Il menace la mer, et elle est dessche," sans doute sous le souffle des aquilons qui la tourmentaient. Par quel ct veux-tu que j'tablisse la vrit de mon Christ ? Par les exemples qui l'ont prcd, ou par les prophties qui le concernent ? Courage donc ! Approche, toi pour qui mon Sauveur n'est qu'un guerrier vritable, avec une armure vritable, au lieu d'un conqurant spirituel, destin triompher des puissances spirituelles par des armes spirituelles, et dans des batailles spirituelles. Viens apprendre de la bouche de cette lgion de dmons, cache dans un seul homme, ainsi qu'elle le dclare elle-mme, que le Christ est le vainqueur des ennemis spirituels, que ses combats et ses armes sont les armes et les combats de l'esprit, consquemment qu' lui seul tait rserv l'honneur de terrasser la lgion infernale dans une guerre que le roi-prophte semble avoir entrevue, quand il s'crie : "Le Seigneur est fort, il est puissant. C'est lui qui triomphe dans les combats." Il a dit vrai. Le Christ se mesura avec la mort, son dernier ennemi, et l'enchana au trophe de sa croix. * * * Le changement de nom Adv Jud, 9 Quand il s'agit de donner pour successeur Mose le fils de Nav, quel nom fut substitu Ose, son premier nom ? Ne commena-t-il pas s'appeler Josu ? Assurment, rponds-tu.

Eh bien ! sous ce symbole se cachait l'avenir. Comme Jsus-Christ devait introduire dans la terre promise, o coulent des ruisseaux de lait et de miel, disons mieux, comme il devait introduire dans les royaumes de la vie ternelle et ses incomparables batitudes, le second peuple, qui n'est autre que nous-mmes, qui nous garions dans les dserts du sicle; comme ce n'tait pas Mose par l'ancienne loi, mais Jsus-Christ par la grce de la loi nouvelle, qu'il tait donn d'accomplir cette heureuse rvolution, et de nous circoncire avec la pierre mystrieuse, c'est--dire avec les prceptes de Jsus-Christ, car il est souvent reprsent sous ce symbole, le chef du peuple hbreu fut destin figurer d'avance cette merveille, et consacr sous le nom de Jsus. Car celui qui s'entretenait avec Mose tait le Fils de Dieu en personne qui se laissait toujours voir, puisque "personne n'a jamais vu Dieu le Pre sans mourir." Il est donc certain que c'est le Fils de Dieu lui-mme qui parlait alors Mose, et qui dit au peuple : "Voil que j'envoie mon ange devant vous, afin qu'il vous prcde, vous garde en votre voie, et vous introduise au lieu que je vous ai prpar. Respectez-le, coutez ses ordres, et ne le mprisez point; car il ne vous pardonnera point quand vous aurez pch, parce que mon nom est en lui." En effet, c'tait Josu, et non Mose, qui devait introduire le peuple dans la terre promise. Mais pourquoi l'appela-t-il son ange ? A cause des merveilles qu'il devait oprer (vous lisez de vos propres yeux les merveilles opres par Jsus, fils de Nav), et cause de son ministre prophtique, en vertu duquel il promulguait les volonts divines. C'est ainsi que l'Esprit saint, parlant au nom du Pre, par la bouche du prophte, appelle du nom d'ange le cleste prcurseur de Jsus-Christ : "Voil que j'envoie devant ta face," c'est-dire devant la face de Jsus-Christ, "mon ange, afin qu'il te prpare la voie." Ce n'est pas la premire fois que l'Esprit saint donne le nom d'anges ceux que Dieu a tablis les ministres de sa puissance. Le mme Jean-Baptiste est appel non-seulement l'ange de Jsus-Christ, mais le flambeau qui brille devant ses pas. "J'ai allum le flambeau de mon Christ," dit le roi Psalmiste. Voil pourquoi le Christ, qui venait accomplir les prophtes, dit aux Juifs : "Il tait une lampe ardente et brillante," non-seulement parce qu'il "lui prparait les voies dans le dsert," mais encore parce qu'en "montrant l'Agneau de Dieu, il clairait les esprits des hommes" par sa prdication, afin qu'ils reconnussent l'Agneau dans la personne de celui dont Mose annonait la passion. Ainsi Josu s'appelle Jsus, cause du mystre futur de son nom. Car le Christ confirma lui-mme le nom qu'il lui avait donn en voulant qu'il ne s'appelt ni Ange ni Ose, mais Jsus. Tu le vois; les deux noms conviennent galement au Christ de Dieu. * * * Le nom et la croix Adv Jud, 10 Que dire de Mose, priant assis et les mains tendues, pendant que Josu ou Jsus combattait Amalec ? Pourquoi cette attitude, lorsque au milieu de la consternation publique, et pour rendre sa prire plus agrable, il aurait d flchir les genoux en terre, meurtrir sa poitrine, et rouler son visage dans la poussire ? Pourquoi ? sinon parce que l o combattait le nom de Jsus qui devait terrasser un jour le dmon, il fallait arborer l'tendard de la croix, par laquelle Josu devait remporter la victoire. Que signifie encore le mme Mose, aprs la dfense de se tailler aucune image, dressant un serpent d'airain au haut d'un bois, et livrant aux regards d'Isral le spectacle salutaire d'un crucifi, pendant que des milliers d'Hbreux taient dvors par les serpents en punition de leur idoltrie ? C'est que l encore tait reprsente la puissance miraculeuse de la croix dont la vertu triomphait de l'antique dragon; c'est que tout homme mordu par les serpents, c'est--dire par les anges du dmon, pour tre guri de la blessure de ses pchs, n'avait qu' regarder et croire ce mystrieux symbole de la croix de Jsus-Christ, qui lui promettait le salut.

Origne
IIIe sicle Origne me posa un problme particulier. Certes, son nom a t fltrit de manire posthume au Ve Concile cumnique (en 553) suite aux "controverses orignistes" lui qui est mort vers 253 mais ce n'est pas l ce qui me contraria : non seulement les points thologiques qui lui valurent cette condamnation ne se trouvent pas ici mais en outre il reste le "matre" qui St Basile et St Grgoire le Thologien sont redevables de leur "Philocalie" et que St Grgoire le Thaumaturge remercia dans un trait. Non, le problme, est le suivant : tandis les autres auteurs ne citent Josue qu'en passant, Origne a consacr 26 homlies commenter ce livre dans son intgralit. Aussi, ne pouvant copier la totalit de ce texte, je n'ai conserv qu'un passage, laissant au lecteur qui le dsire le soin de se plonger dans le recueil complet. Chef de guerre et Prince de paix Homlie 15 sur Josu Si ces guerres charnelles n'taient la figure de guerres spirituelles, je pense que jamais les livres historiques des Juifs n'auraient t transmis aux disciples du Christ qui est venu enseigner la paix ; jamais ils n'auraient t transmis par les Aptres comme une lecture faire dans les assembles. A quoi serviraient en effet de telles descriptions de guerres pour ceux qui s'entendent dire par Jsus "Je vous donne ma paix, je vous laisse ma paix", pour ceux qui se voient ordonner par l'Aptre : "Ne vous vengez pas vous-mmes" et "Souffrez plutt l'injustice, laissez-vous plutt dpouiller". L'Aptre sait bien que nous n'avons plus livrer de guerre selon la chair, mais qu'il faut combattre grand effort dans notre me contre nos adversaires spirituels ; il donne comme un chef d'arme ce prcepte aux soldats du Christ : "Revtez-vous des armes de Dieu, afin de pouvoir rsister aux embches du diable". Et pour que nous puissions puiser dans les actes des anciens des modles de guerres spirituelles, il a voulu qu'on nous lise dans l'assemble les rcits de leurs exploits, afin que, si nous sommes spirituels, nous qui apprenons que "la Loi est spirituelle", nous rapprochions, cette lecture "les choses spirituelles des choses spirituelles" ; afin que nous considrions, travers ces nations qui ont attaqu visiblement l'Israel charnel, quelle est la puissance de ces nations d'ennemis spirituels, de ces "esprits mauvais rpandus dans les airs", qui soulvent des guerres contre l'glise du Seigneur, c'est--dire contre le vritable Isral. Ils s'avancent, les Moabites et les Ammonites et tous ces rois et tous ces peuples invisibles que nous avons dnombrs plus haut ! ils s'avancent contre nous pour combattre et pour nous pousser au pch ; car si le corps meurt en recevant la blessure du fer, l'me meurt, elle aussi, en recevant la blessure du pch. Oui, je ne crois pas devoir hsiter vous redire les mmes choses, si elles vous sont utiles. Plaise au ciel qu' force de vous les rpter et de les enfoncer dans vos coeurs, vous n'interprtiez ces passages, lorsque vous les lirez, ni la manire des Juifs, ni la manire des hrtiques ! Cependant il ne sera pas superflu d'ajouter ces remarques un bref commentaire, plus particulier, sur ces lectures.

Eusbe de Csare
IVe sicle L'ouvrage le plus connu d'Eusbe, vque de Csare, est certainement son Histoire Ecclsiastique. Cependant ce contemporain de l'empereur Constantin est l'auteur de nombre d'autres ouvrages. C'est donc son Histoire Ecclsiastique, mais aussi sa Dmonstration vanglique, que sont emprunts les passages prsents. Le nom de la promesse Dmonstration vanglique 4.17 "Voici que j'envoie mon ange devant vous, afin qu'il vous garde dans le chemin et qu'il vous fasse entrer en la terre que je vous ai prpare. Respectez-le, coutez sa voix, ne vous levez pas contre lui, car il ne vous pardonnera point; car c'est mon nom qu'il porte. "Mon nom, dit le Seigneur, le nom de celui qui vous prdit ces vnements est celui qui doit vous introduire dans la terre promise." Si ce fut Jsus seulement, il est vident que Dieu dit qu'il portera son nom. Il ne faut donc plus tre surpris s'il l'appelle ange, puisqu'il donne le mme, nom Jean, tout homme qu'il tait : "Voici que j'envoie mon ange devant vous, il vous prparera les voies" (Matth., Il, 10). * * * Le changement de nom Histoire Ecclsiastique 1.3 C'est maintenant le moment de montrer que le nom de Jsus et celui de Christ ont t honors par les anciens prophtes chers Dieu. Mose le premier sut que le nom de Christ est entre tous auguste et glorieux. Il donna au peuple les vrits clestes sous le voile de figures, de symboles et d'images mystrieuses, obissant l'oracle qui lui avait dit : "Regarde et fais selon le type qui t'a t montr sur la montagne", et afin d'exalter le grand prtre de Dieu autant qu'un homme peut l'tre, il l'appela Christ : la dignit du suprme sacerdoce qui, son jugement, dpassait sur la terre toutes les autres, il ajouta comme un surcrot d'honneur et de gloire le nom du Christ, tant il tait convaincu que celui-ci tait un tre divin. Il connut aussi par l'Esprit de Dieu le nom de Jsus et il pensa qu'il mritait encore un privilge de choix. Ce nom n'avait jamais t prononc parmi les hommes avant d'tre connu de Mose; celui-ci le donna premirement et uniquement, comme appellation figurative et symbolique, l'homme qu'il savait devoir sa mort lui succder dans le commandement suprme. Ce successeur de Mose, qui reut alors seulement le nom de Jsus, en portait un autre, celui d'Aus qu'il tenait de ses pres ; ce fut Mose qui l'appela Jsus, lui confrant ainsi un honneur beaucoup plus grand que tout diadme royal : car Jsus fils de Nav tait l'image de Jsus notre Sauveur. Aprs Mose en effet, lorsque la religion symbolique tablie par lui fut arrive son terme, celui-ci fut le seul qui reut l'hritage du pouvoir dans la religion vritable et trs pure. Ainsi, aux deux hommes qui remportaient alors son avis sur tous les autres par la vertu et le renom, au grand prtre et celui qui devait tre le chef du peuple aprs lui, Mose donna comme le plus magnifique honneur dont il pt disposer, le nom de notre Sauveur Jsus-Christ.

Cyrille de Jrusalem
IVme sicle Lorsque St Cyrille, autours de 350, donne ses catchses aux futurs baptiss, il fait un survol de tout l'Ancien Testament. Il ne pouvait donc passer ct de Jsus/Josu prfigurant Jsus le Sauveur. Jsus fils de Nav fut en plusieurs occasions la prfiguration de celui dont il portait le nom. Catchse 10.11 Deux noms reposent sur la tte de Jsus-Christ : il s'appelle Jsus, parce qu'il est le Sauveur des hommes ; Christ, parce qu'il est investi du souverain sacerdoce. Tels sont les deux titres que Mose, par une inspiration divine et prophtique, signala la postrit en les confrant deux hommes minemment vertueux, en dsignant Auses fils de Nav [1], pour son successeur dans la suprmatie sur Isral, et changeant son nom en celui de Jsus [2]; en confrant son frre Aaron le souverain sacerdoce, il l'appela le Christ, oint [3] pour nous montrer que la puissance royale et la souveraine sacrificature, alors divises sur deux ttes galement nobles, seraient un jour runies sur la tte d'un seul, qui serait Jsus-Christ. En effet, le Christ est le souverain sacrificateur successeur ici-bas d'Aaron. Ce n'est pas lui qui s'est donn ce noble titre, dit l'Aptre, mais il le tient de celui qui lui a dit : Tu es Prtre ternel dans l'ordre de Melchisdech. [4] Jsus fils de Nav fut en plusieurs occasions le type, la figure de celui dont il portait le nom. C'est sur les bords du Jourdain qu'il prit le commandement des enfants d'Isral : c'est sur ces mmes bords que Jsus-Christ, aprs son baptme, commena sa prdication [5]. Le fils de Nav prposa douze chefs au partage des terres dont les enfants d'Isral allaient entrer en possession; et Jsus dissmina sur toute la terre ses douze Aptres, pour publier son Evangile [6]. La foi de Rahab, femme publique, trouva grce dans la destruction de sa patrie auprs de Jsus fils de Nav; et le vritable Jsus nous dit : Voil que les publicains et les femmes prostitues vous prcderont dans le royaume des deux [7]. Au seul bruit des trompettes, les murs de Jricho s'croulrent, sous le commandement de Jsus fils de Nav ; et parce que Jsus-Christ a dit, en parlant de ce temple dont nous voyons d'ici les ruines : Il ne restera pas pierre sur pierre [8] sa parole a reu son excution, comme vous le voyez. Ce temple clbre est tomb, non pas prcisment parce que Jsus-Christ l'avait dit, mais cause des iniquits des pcheurs.
Rfrences 1. "Auss fils de Nav" LXX : "Hos fils de Noun" TM 2. Nomb. 13.16 La LXX traduit l'hbreu Yehoshua par Isous : Jsus. 3. Lev. 4.5 selon LXX 4. Heb. 5.6 5. Josu 3.1 et Matth. 3.13 6. Josue, 14.1-2 et Matth. 28.19 7. Josue, 6.25 et Matth. 21.31 8. Josu 6.10-20 et Matth. 24.2

Ephrem le syrien
IVme sicle Le diacre phrem de Nisibe tait un auteur prolixe, multipliant l'envi les images, pithtes et interjections. Pourtant, mme si son style est quelque peu droutant pour le lecteur occidental, il mrite d'tre lu tant pour le fond que pour la forme. Aussi sont-ce deux passages, l'un emprunt une hymne et l'autre une homlie, que l'on trouvera ici . Josu attendait Hymne sur la Nativit du Sauveur 28. Mose regarda le serpent fix la hampe Qui gurit les morsures des vipres ; Il attendit de voir Celui qui gurit La blessure inflige par le serpent primordial. 29. Mose vit quil tait seul bnficier de la splendeur de Dieu ; Il attendit Celui qui viendrait multiplier Par sa doctrine les diviniss. 30. Caleb lexplorateur revint, Portant la grappe sur une perche ; Il attendit de voir le grappillon Dont le vin console la cration. 31. Josu, fils de Nun, attendit Pour prsenter la puissance de son nom ; Si, grce son nom, il a t ce point exalt, Combien plus le sera-t-il par sa naissance ! 32. Ce Josu qui cueillit encore Et rapporta avec lui des fruits (de la terre) Attendit larbre de vie Pour goter de son fruit qui tous donne vie. 33. Rahab se tourna vers Lui : Si le cordon carlate En symbole la sauva de la colre, En symbole elle gota la ralit. * * * Que le salut de cette pcheresse ne te scandalise pas Homlie sur la femme pcheresse / Elle va donc trouver un marchand. "Que la paix soit avec toi, lui dit-elle, sur le ton de la joie la plus vive; je cherche un parfum exquis et digne d'un roi, et tel qu'on n'en ait jamais trouv de semblable, car Celui que j'aime est au-dessus de tous, et nul ne peut Lui tre compar." Le marchand lui rpondit : "Femme, tu lves bien haut l'orgueil de tes prtentions. Qui ne t'a pas vue dans les carrefours de la ville, environne d'une foule d'adorateurs ? Et quel est l'amant fortun auquel tu dsires offrir ce parfum prcieux ? Que peut-il donc te donner en change de ce parfum, que tu veux payer si cher ? Je veux bien te le vendre; mais je dsirerais aussi savoir de toi qui tu veux le porter avec tant de zle et de trouble d'esprit ? Celui que tu aimes est-il du sang royal ? Est-ce le fils de quelque grand personnage ? Ou bien est-il sorti de l'illustre et admirable race de David ? Il n'y a pas eu dans Isral de plus grand roi que celui-l

Ce jeune homme, ton ami, est-il issu de cette noble race ? Femme, rpond-moi, je dsire l'apprendre de ta bouche. Le prix lev de ce parfum et ton empressement excitent ma surprise et mon admiration; celui que tu aimes, qui est-il donc ?" Alors le trouble s'empara de l'esprit cette femme extraordinaire, et elle rpondit en ces termes : "Crains le Dieu de tes pres, homme, et donne-moi un vase d'albtre rempli parfum, pour que j'accomplisse au plus vite que j'ai rsolu de faire; je t'en conjure au Nom du Dieu qui a donn assez de puissance Mose pour diviser par son bton les eaux de la mer, pour les rendre aussi dures qu'un rocher et faire passer le peuple pied sec [1] ; je t'en conjure par les os sacrs que porta Mose, au sein de la mer transforme en valle [2], par les restes de Joseph, l'illustre athlte qui avait vaincu le serpent de la corruption [3] ; je t'en conjure, jeune homme, par la voix sainte qui parlait Mose dans la flamme dont brlait le buisson qui ne se consumait pas [4], par Celui qui fit briller sur la montagne la figure de Mose, et l'environna de gloire et de splendeur [5] ; je t'en conjure par l'arche sainte qui affermit les eaux du Jourdain, pour donner un libre passage au peuple de Dieu. Je t'en conjure par cette Puissance divine, qui en un instant renversa les murailles de la ville de Jricho, par l'entremise de Josu, fils de Nav, qui, les mains tendues vers le ciel, arrta d'un seul mot le cours des astres et de deux jours n'en fit qu'un [6]. Si donc tu as quelque respect, quelque sentiment de vnration pour le Nom de Dieu et pour celui des saints qui lui ont t agrables, donnez-moi le parfum que je te demande, et laisse-moi partir, laisse-moi courir aux pieds de Celui que j'aime et dont la puret gale la grandeur." 5. "Sans doute, lui rpliqua le marchand, j'admire l'lvation du prix que tu m'offres; mais qui t'empche de me dire quel est ce bien-aim qui a su t'inspirer tant d'amour et d'ardeur ? En vrit, je suis fort curieux de le voir, et je ne puis te donner le parfum que tu me demandes, avant que tu me l'ais fait connatre." 6. "Pourquoi, dit la pcheresse, me presser et m'importuner ainsi, en cherchant connatre ce que tu n'as pas savoir ? Mon me est brlante, mon coeur est tout de feu. Quand enfin verrai-je Celui qui doit me remplir de joie ? Crains un Dieu pur et sans tache, homme, et hte-toi de me donner une rponse satisfaisante. .../ 19. Simon rpondit : "Celui qui on a remis le plus est certainement celui qui doit le plus aimer." "Tu as bien jug, dit le Seigneur; apprends donc ce que tu ignores : tu M'as invit venir dans ta maison pour Me faire honneur; mais tu n'as pas lav mes pieds avec de l'eau comme un prophte. Cette femme que tu vois, les a lavs avec ses larmes et les a essuys avec ses cheveux. Simon, tu ne M'as pas donn un baiser et elle a sans cesse embrass mes pieds. Tu n'as pas vers d'huile sur ma tte : elle, au contraire, a vers sur mes pieds un parfum prcieux. Aussi, je te le dis, beaucoup de pchs que tu crois que j'ignore sont remis cette femme, parce qu'elle a montr beaucoup de charit et d'amour pour obtenir la rmission de ses fautes. Il sera moins remis celui qui aime moins, et celui qui aime plus recevra davantage [7]. Cependant que le salut de cette pcheresse ne te scandalise pas : Je suis venu pour sauver les pcheurs et pour clairer ceux qui sont dans les tnbres. Rahab donna asile des espions, elle avait une ferme confiance dans le Dieu des patriarches, et tu sais comment Josu, fils de Nav, aprs avoir reconnu l'tendue de sa foi, la sauva, pour que son nom ft crit dans toutes les gnrations. Sa renomme retentit dans les douze tribus d'Isral; c'est ainsi que Je traite cette pcheresse. Elle m'a aim avec une foi profonde et une charit parfaite; c'est aussi de tout mon coeur et de toute mon me que j'accepte cette femme extraordinaire. Elle sera mise au nombre des justes qui m'ont aim; ses pchs lui seront remis; son nom demeurera dans les sicles des sicles; de gnration en gnration on fera l'loge de sa conduite, pour en perptuer le souvenir, et pour que tous les hommes, en apprenant sa belle action, aiment aussi les bonnes oeuvres, et participent au trsor des richesses ternelles." Plaise Dieu que nous devenions les imitateurs de cette femme

hroque, et qu'aprs avoir confess nos pchs, nous les expiions par nos larmes et nous nous rendions dignes de la Clmence et de la Bont du Saint des Saints. Gloire soit au Pre, au Fils et au saint Esprit, maintenant et toujours et dans les sicles des sicles. Amen.
Notes : 1. Ex 14 ; 2. Gn 50,24 ; 3. Gn 39 ; 4. Ex 3,3 ; 5. Ex 34 ; 6. Jos 3, 4, 5, 6 et 10 ; 7. Lc 7,43-47

Grgoire le Thologien
IVme sicle St Grgoire le Thologien (que les occidentaux appellent aussi St Grgoire de Nazianze), ne cite ici Josu qu'en passant, pour mieux vanter les mrites de St Basile. Mais nous sommes dans l'loge funbre de Basile, pas dans un commentaire des critures Le chef de guerre Eloge funbre de St Basile, 72 Mose et Aaron sont parmi ses prtres [1]. Il est grand, Mose, qui a prouv l'Egypte, sauv le peuple par un grand nombre de signes et de prodiges, pntr l'intrieur de la nue, institu les deux lois : l'une littrale et extrieure, l'autre intrieure et spirituelle ; et aussi Aaron, frre de Mose par le corps et par l'esprit, qui sacrifiait et priait pour le peuple, myste du saint et grand tabernacle [2] que le Seigneur a dress, et non pas un homme [3]. De ces deux-ci Basile est l'mule, prouvant non par des flaux corporels, mais par des flaux de l'Esprit et de la parole la nation hrtique et gyptienne ; conduisant le peuple choisi et zl pour les bonnes uvres [4] la terre de la promesse ; gravant sur des tables qu'on ne brise pas mais qui se conservent, des lois non plus semblables des ombres mais entirement spirituelles ; et dans le saint des saints pntrant, non pas une fois l'an, mais souvent et pour ainsi dire chaque jour, d'o il nous dcouvre la sainte Triade ; et purifiant le peuple non par des ablutions passagres mais par des purifications ternelles. Qu'y eut-il de plus beau dans Josu ? son commandement militaire, le partage, et la prise de possession de la terre sainte. Mais Basile ne fut-il pas chef ? ne fut-il pas stratge de ceux qui se sauvent par la foi ? distributeur des lots et des demeures diverses qui sont auprs de Dieu et qu'il rpartit entre ceux qu'il conduit ? si bien qu'il et pu prononcer aussi ce mot-l : "Des parts me sont chues entre les meilleures" [5] ; et : "Mes lots sont dans tes mains" [6], lots d'un bien plus grand prix que ceux qui rampent terre et qui se laissent ravir.
Notes 1. Ps., xcviii, 6 2. Ex., vii, 22 suiv.; xxix, 4suiv. 3. Hebr., viii, 2 4. Tit., ii, 14 5. Ps., xv, 6 6. Ps., xxx, 16

Grgoire de Nysse
IVme sicle St Grgoire de Nysse, frre du grand Basile, a consacr un ouvrage Mose : il ne pouvait pas ne pas voquer Josu. De mme, lorsqu'il traite du baptme, la figure de Josu rapparat comme par ncessit, alors mme que le lecteur moderne ne l'attendrait gure Mose tourn vers Josu Vie de Mose Or Josu tait le chef de ceux qui rapportaient des nouvelles favorables, il appuyait de son autorit la foi aux choses promises. Tourn vers lui, Mose avait une ferme esprance pour les biens venir, dont il voyait un spcimen dans la grappe dlicieuse que Josu avait apporte de l-bas, suspendue des bois. En entendant parler de Josu qui nous renseigne sur le pays de l-bas et de la grappe suspendue au bois, tu devines ce dont la vue affermit Mose dans ses esprances. La grappe en effet suspendue au bois, qu'est-ce d'autre que la grappe suspendue au bois dans les derniers jours, dont le sang devient une boisson de salut pour ceux qui croient ? Par l Mose nous annonait l'avance en nigme, "qu'ils buvaient le vin, le sang de la grappe", par o est signifie la Passion salutaire.

* * * Josu, les pierres et le Jourdain Sur le baptme du Christ Tous ces exemples devraient suffire dmontrer notre propos, mais celui qui aime les justes penses ne devrait pas non plus ngliger ce qui suit. Le peuple des hbreux, ainsi que nous l'apprenons, ayant achev son pnible trajet dans le dsert, et aprs de nombreuses souffrances, n'entra pas dans la Terre promise qu'il n'ait d'abord, sous la conduite et la direction de Josu, travers le Jourdain. Et il est clair que Josu, qui a aussi dress les douze pierres dans le courant, anticipait la venue des douze aptres en tant que ministres du baptme.

Ambroise de Milan
IVme sicle Pour St Ambroise, c'est l'exemple moral qui est retenu : en bon disciple d'un matre tel que Mose, Josu ne pouvait que faire des choses plus grandes encore, la grce aidant Josu, disciple de Mose Trait des devoirs, 2 Il est du plus grand profit pour chacun de se joindre aux gens de bien. Pour les jeunes gens aussi, il est utile de suivre des hommes illustres et sages, car "celui qui rencontre les sages est un sage, tandis que celui qui s'attache aux insenss est reconnu pour un insens". Et ainsi le profit est trs grand, la fois au titre de l'enseignement reu et au titre de l'attestation d'honntet. Les jeunes gens montrent en effet qu'ils sont imitateurs de ceux auxquels ils s'attachent, et l'opinion s'accrdite qu'ils ont pris dans leur conduite la ressemblance de ceux avec qui, la satisfaction de leur dsir, ils ont vcu. De l vient la grandeur de Josu, fils de Nav : son union avec Mose, non seulement l'introduisit dans la science de la Loi, mais encore le sanctifia dans la grce. Ainsi, alors qu'on voyait, descendue sur la tente de Mose, la majest du Seigneur resplendir de l'clat de la divine prsence, Josu tait seul dans la tente. Mose parlait avec Dieu, mais Josu tait galement couvert par la nue sacre. Les prtres et le peuple se tenaient en bas, mais Josu, accompagnant Mose, faisait l'ascension pour recevoir la Loi. Tout le peuple tait l'intrieur du camp, mais Josu tait en dehors du camp, dans la tente de l'alliance. Lorsque la colonne de nue descendait et parlait avec Mose, il se tenait auprs, comme un fidle serviteur, et le jeune homme ne sortait pas de la tente, tandis que les anciens placs au loin tremblaient devant les prodiges de Dieu . Partout donc, au milieu d'uvres merveilleuses et de mystres vnrables, il se tenait insparablement attach au saint Mose. Aussi arriva-t-il que celui qui avait t le compagnon de sa vie, devint l'hritier de son pouvoir. juste titre, l'homme devint tel qu'il retint le cours des fleuves, dit : que le soleil s'arrte, et il s'arrta que le soleil, pour ainsi dire spectateur de sa victoire, retarda la nuit et prolongea le jour quoi ? chose qui fut refuse Mose, que lui seul fut choisi pour faire entrer le peuple dans la terre de la promesse. Grand homme par les miracles de sa foi, grand par ses triomphes. Les uvres de Mose furent plus majestueuses, mais celles de Josu plus profitables. L'un et l'autre donc, soutenus par la grce divine, avancrent au-del de la condition humaine : le premier commanda la mer, le second au ciel.

Jean Chrysostome,
IVe-Vme sicle Les homlies sur l'ptre aux Hbreux, auxquelles est emprunt le passage prsent ici, datent du dbut de la priode o St Jean est archevque de Constantinople, soit vers 399. Ici, comme en bien des endroits, on peut voir que le surnom de "Chrysostome" (Bouche d'or) qui lui fut ultrieurement cause de son loquence n'est pas usurp. Le premier fit entrer le peuple dans la terre promise, le second nous fait entrer au ciel 27e Homlie sur l'Eptre aux Hbreux Ecoutez la raison de cette grandeur de Josu. Il portait dans son nom la figure de Jsus-Christ. Pour cette raison, pour ce nom attribu l'homme, image du Fils de Dieu, la cration dut le respecter. Mais quoi ? Ce nom de Jsus ne fut-il donc jamais donn qu' lui ? Non, sans doute; mais ce nom lui fut donn parce qu'il devait tre la figure du vritable Sauveur. On l'appelait aussi Auss d'abord, mais son nom fut chang et ce changement, son gard, fut une prdiction, une prophtie. C'est lui qui fit entrer le peuple dans la terre promise, comme Jsus nous fait entrer au ciel ; la loi, pas plus que Mose, n'avait pas ce pouvoir ; ils restrent dehors. La loi ne pouvait l'ouvrir, mais la grce seule. Voyez-vous que, dans cet ge dont tant de sicles nous sparent, les figures sont dcrites d'avance par le doigt divin ? Josu commanda donc la cration, ou, pour mieux dire, la partie principale, au chef mme de la cration, tout en restant humble mortel sur la terre, pour que quand vous verrez Jsus luimme sous les traits de notre humanit, parler avec une autorit sans gale, vous ne soyez ni troubl, ni effray. Au reste, Josu, du vivant mme de Mose, battit et mit en fuite les ennemis; et notre Matre aussi, mme du vivant de la loi de Mose, gouverne tout, mais en secret. Mais voyons la puissance des saints. Si sur la terre, ils oprent de tels prodiges, s'ils y font l'oeuvre mme des anges, qu'est-ce donc au ciel ? Quelle magnificence les y revt ? Peut-tre chacun d'entre vous dsirerait tre capable de commander au soleil et la lune. Or, pour le dire en passant, que peuvent dire ici ceux qui font du ciel une sphre ? Pourquoi Josu n'a-t-il pas dit seulement : Que le soleil sarrte ? Pourquoi ajoute-t-il : Qu'il s'arrte vis--vis de Gabaon, et la lune en face de la valle d'Elim, cest--dire, que le jour soit prolong ? Ce miracle se reproduisit la demande d'Ezchias : le soleil mme rtrograda. Et toutefois ce miracle tonne alors encore plus que le prcdent ; il est plus surprenant de voir l'astre reprendre sa route au rebours, que de s'arrter simplement. Et toutefois, si nous voulons, nous ferons quelque chose de plus grand encore. Car, que nous a promis Jsus-Christ ? Que nous arrterons le soleil et la lune, ou que nous ferons reculer l'astre du jour ? Non; mais quoi ? "Nous viendrons en lui, mon pre et moi, et nous ferons en lui notre demeure". (Jean, XIV, 23.) Qu'ai-je donc besoin de miracles sur le soleil et la lune, puisque le Seigneur et Matre de ces brillantes cratures, descend vers moi et y prend mme son domicile fixe et constant ? Oui, que m'importe tout le reste ? En quoi ai-je besoin des astres mmes ? Il sera mon soleil et ma lune, ma lumire enfin ! Car, rpondez-moi : si vous tiez admis au palais imprial, que voudriez-vous de prfrence ? Serait-ce de pouvoir mtamorphoser un des objets qui s'y trouvent, ou de vous unir avec le souverain mme, et par une amiti si intime, que vous le dcideriez descendre jusque chez vous ? Cette faveur ne vous paratrait-elle pas bien plus belle que cette autre vaine puissance ? Il ne faut plus s'tonner des miracles du Christ, si Josu, qui n'tait qu'un homme, en a fait d'aussi grands par un simple commandement.

Jrme de Stridon
IVe-Vme sicle Latin jusqu'au bout des ongles, fru de grammaire, de belle langue et de "vrit hbraque", St Jrme est pour le moins atypique et sa traduction de l'Ancien Testament, lorsqu'elle fut finalement adopte, cra une rupture dans la rception du texte biblique, accentuant l'estrangement entre les parties latines et grecques de l'Eglise. Pour autant ce bibliste acharn a pleinement sa place ici, avec deux brefs passages. Josu, figure de Jsus-Christ Lettre Paulin, sur ltude des livres sacrs. Venons Josu, fils de Nav, figure de Jsus-Christ, non-seulement par ses actions, mais encore par son nom. Il passe le Jourdain, il se rend matre du pays ennemi, il le divise entre les Isralites victorieux, et, par le partage qu'il fait des villes, des bourgs, des montagnes, des fleuves, des torrents et des frontires de la Palestine, il nous reprsente une image du royaume spirituel de l'glise, et de la Jrusalem cleste. * * * Le vritable Josu Lettre Paula, sur la mort de sa fille Blsilla Je ne saurais assez admirer les profonds mystres que cache l'criture sainte, sous des paroles simples en apparence. Pourquoi dit-elle qu'on clbra les funrailles de Mose avec un grand deuil, et qu'elle n'en dit point autant du saint homme Josu ? En voici la raison; c'est que, du temps de Mose, c'est--dire dans l'ancienne loi, tous les hommes taient envelopps dans la condamnation du pch d'Adam et, comme en mourant ils descendaient dans les limbes, il tait juste de pleurer leur mort, d'aprs les paroles de l'aptre saint Paul: "La mort a rgn depuis Adam jusqu' Mose, mme sur ceux qui n'ont point pch." Mais depuis l'tablissement de l'vangile, c'est--dire sous Jsus-Christ, ce vritable Josu qui nous a ouvert le paradis, on clbre avec joie les funrailles des morts. On voit encore aujourd'hui les Juifs rpandre des larmes sur ceux qui meurent, marcher nu-pieds, se coucher sur le cilice, se rouler sur la cendre; et, afin que rien ne manque leurs superstitieuses crmonies , par une ridicule tradition des pharisiens, manger des lentilles avant de prendre aucune autre nourriture; indiquant par l que ce mets fatal leur a fait perdre leur droit d'anesse. Leur aveuglement est une juste punition de leur incrdulit, puisque, ne croyant point que Jsus-Christ soit ressuscit, ils ne doivent attendre que la venue de l'Antchrist.

Abba Poemen
Vme sicle St Poemen fait partie (avec les Macaire, Arsne, Srapion, Sisos) des "Pres du dsert", ces chrtiens qui, l'imitation de St Antoine, reurent de manire radicale cette parole du Christ : "va, vends tout ce que tu as, puis suis-moi". Il quittrent donc tout pour vivre au dsert, une vie d'humilit et de prire. Car, si le dnuement volontaire est un aspect de leur vie, il n'est en soi ni un but ni une vertu. Eloigner le mal Apophtegmes des Pres du dsert L'abb Poemen a dit : "Les pierres que Mose plaa sous ses deux bras jusqu' ce que Josu et vaincu Amalec et l'et extermin [1] sont la crainte du Seigneur et l'humilit de l'esprit. Fuir le pch et ne pas lui tre soumis, voil la crainte du Seigneur, et porter tous tes pchs, voil l'humilit de l'esprit. Quand Akan, le fils de Karmi vola le lingot d'or et le manteau de Shinar Jricho [2], et quand Isral combattit contre les Philistins et que les Philistins vainquirent Isral, Josu fut dans la peine et versa des larmes devant le Seigneur et dit : " Pourquoi Seigneur, nous as-tu livrs aux mains de nos ennemis pour qu'ils nous exterminent ? " Le Seigneur dit Josu : " Pourquoi pleures-tu devant moi ? Va, loigne de toi les objets d'anathme et je livrerai tes ennemis entre tes mains. " Et aprs que les Isralites eurent loign du milieu d'eux les objets d'anathme, le Seigneur livra les ennemis entre leurs mains. Nous donc, repoussons maintenant du milieu de nous les objets d'anathme. Or maintenant, la pense mauvaise est demeure chez nous, et la pense mauvaise, voil ce qui est objet d'anathme. La mauvaise pense, c'est de nous soumettre ces objets et de faire leurs volonts. Ainsi le Seigneur n'habite pas en nous et c'est pourquoi nos ennemis sont victorieux contre nous. Mais si nous les loignons de nous, nous vaincrons et nous les extirperons, car Dieu sera avec nous."

Notes 1. cf. Ex 17,10-13 2. cf. Jos 7

Andr de Crte
VIIIme sicle Le "grand canon pnitentiel", compos au VIIIe sicle et lu pendant le Grand Carme, est sans conteste l'crit le plus clbre de St Andr de Crte. C'est la sixime ode de ce Canon, dans lequel le chrtien s'adresse son me, qu'est emprunt le passage prsent ici. Imite Josu, mon me Grand canon, sixime ode J'ai cri de tout mon cur vers le Dieu de tendresse, il coute mon appel du plus profond de l'Enfer, et la fosse il rachte ma vie. Je t'offre en toute puret, Dieu Sauveur, les larmes de mes yeux, mes profonds gmissements et le cri de mon cur. J'ai pch, pardonne-moi. Tu t'es loigne de ton Seigneur, mon me, comme Dathan et Abiron, mais crie-lui de tout ton cur: Seigneur, pargne-moi, et que la terre ne s'entrouvre pour m'engloutir. Tu es semblable Ephram, cette gnisse aiguillonne; comme la gazelle hors de ses liens, mon me, sauve-toi sur les ailes des bonnes oeuvres et de la contemplation. Que la main de Mose, mon me, te confirme comment Dieu peut blanchir et purifier la lpre de notre vie! Pareil aux flots de la mer Rouge, l'ocan de mes pchs m'a submerg d'un seul coup, comme autrefois les Egyptiens. Comme l'antique Isral, mon me, tu as fait un choix insens: la manne des cieux tu as follement prfr la nourriture des passions. Comme Isral dans le dsert, mon me, tu as prfr la nourriture des cieux les viandes impures des Egyptiens O mon me, tu as prfr les puits de Canaan la source du Rocher d'o jaillissent pour toi la sagesse et la science de Dieu. Lorsque Mose, ton serviteur, de son bton frappa le rocher, il prfigura ton ct vivifiant o nous puisons tous la vie et le salut. Explore, mon me, le pays promis, examine ton hritage, comme Josu, et demeure en lui, dans l'observance de la Loi. Lve-toi pour combattre les passions de la chair, comme autrefois Josu lutta contre Amalec, et ne te laisse pas tromper par les penses, comme il le fut par les gens de Gabaon. Traverse le courant de la vie, comme autrefois l'arche d'alliance; mon me, prends possession de la promesse de Dieu. Comme jadis tu sauvas Pierre sur les eaux, Sauveur, hte-toi de me sauver; tends vers moi ta main pour m'arracher au gouffre du pch. En toi je vois le havre du salut, Matre et Seigneur Jsus; arrache-moi au gouffre sans fond du dsespoir et du pch. Je suis la drachme l'effigie du Roi, que jadis, Sauveur, tu avais perdue: allume pour me chercher ton flambeau prcurseur et retrouve ton image.

Excursus iconographique
En complment de la fresque grecque mise en couverture

Icne russe * * *

Fresque amricaine Notons pour mmoire le Juste Josu est fte le 1er septembre, ouverture de l'anne liturgique.

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