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Marie Heurtin

ou

l'accs la communication d'une sourde-muette-aveugle de naissance

Extrait de l'ouvrage publi sous le titre

Une me en prison :
histoire de l'ducation d'une aveugle-sourde-muette de naissance et ses Surs des deux Mondes par Louis ARNOULD Laurat de l 'Acadmie Franaise, Docteur es Lettres Troisime dition, mise jour et double 1904 "Prparer et interroger un aveugle-n n'et point t une occupation indigne des talents runis de Newton, Descartes, Locke et Leibniz." Diderot : Lettre sur les aveugles (dit. Asszat, 1. 314) Numrisation et introduction par Albocicade 2013

Introduction Le livre de Louis Arnould "Une me en prison", devenu "Ames en prison", a t de nombreuses fois rdit en des versions rgulirement rvises et augmentes, au point qu'en 1942 paraissait une 26me dition. Seule la troisime dition, date de 1904, tait (fort difficilement d'ailleurs) accessible sur internet, et encore uniquement aux "voyants", puisque aucune synthse vocale, aucune plage braille ne sait lire les fichiers en pdf image. C'est pourquoi, tout en rendant par ailleurs cette dition de 1904 plus accessible dans sa forme "pdf image" sur internet, il nous a sembl que nous limiter cela ne serait pas digne de l'esprit qui a anim les surs de Larnay d'une part et Louis Arnould d'autre part. Aussi avons-nous mis en format texte les pages 7 112, c'est--dire toute la premire partie du livre, celle qui concerne directement Marie Heurtin et l'institution qui l'a accueillie. Les notes sont reportes en fin de chaque section. Ceux qui voudraient lire les pages 113 172, savoir le "Catalogue mthodique des principaux sourds-muets-aveugles connus" ; les "Conclusions gnrales sur les sourds-muets aveugles" par M. G. Riemann, professeur royal de sourds-muets Berlin et les "Premiers pas dans l'ducation des sourds-aveugles" par Miss Dora Donald surintendante de l'cole des aveugles de South-Dakota (USA), ou avoir accs aux photos ,se reporteront au fichier pdf source que j'ai plac sur Archive (et intgralement index) l'adresse suivante : https://archive.org/details/UneAmeEnPrisonArnould1904 Ajoutons que la petite sur de Marie Heurtin, dont il est question dans les lettres, est - elle aussi - entre Larnay, sourde-muette-aveugle, en octobre 1910. Cette mme anne, le 8 avril, sur Sainte-Marguerite dcdait de congestion pulmonaire, ge seulement de 50 ans. Marie Heurtin dcdait le 22 juillet 1921, 36 ans, des suites d'une rougeole. Enfin, Marthe Obrecht, aprs 57 ans passs Larnay dcdait le 20 janvier 1932, ge de 65 ans. Quant Louis Arnould, professeur de littrature franaise l'universit de Poitiers et auteur de "Une me en prison", il dcdait le 9 novembre 1949, g de 85 ans, ayant consacr presque 50 ans faire connatre l'admirable travail humain et ducatif ralis Larnay. Sans doute reste-t-il encore des fautes de numrisation qui m'auront chappes que l'on ne m'en tienne pas rigueur. Albocicade 2013

Table des matires


En guise de prface : Lettre de M. Georges PICOT Secrtaire Perptuel de l'Acadmie des Sciences Morales et Politiques Avant propos de Louis Arnould Ame en prison : l'apprentissage du langage par Marie Heurtin Progrs en 1903 Lettres et crits divers de Marie Heurtin I. Lettre de Marie Heurtin sa mre II. Lettre madame L. III. Lettre mesdemoiselles A. IV. Lettre monsieur A. V. Voyage Vertou VI. Description sur la poule couvant des ufs VII. En automobile VIII. Dieu Marie Heurtin en Europe (Etudes et articles parus) I. En Allemagne A. Supplment de la "Gazette d'Augsbourg" B. Le "Journal scolaire catholique de Bavire" C. "Ancien et Nouveau Monde" (M. Oscar Jacob). II. En Angleterre III. En Hollande IV. En France Marie Heurtin en Europe : 1903-1904 Une couronne civique Larnay La perception de l'tendue chez Marie Heurtin L'ducation de Marthe Obrecht

En guise de prface
Lettre de M. Georges PICOT Secrtaire Perptuel de l'Acadmie des Sciences Morales et Politiques A l'auteur Paris, 19 fvrier 1903. Cher Monsieur, Je vous remercie vivement de m'avoir communiqu les preuves de votre nouvelle dition. J'ai relu avec un intrt croissant ce rcit si simple qui nous fait assister une rsurrection. Une enfant de dix ans prive de l'oue, de la parole et de la vue, poussant des cris inarticuls, passant aux yeux de tous pour idiote et ne semblant avoir pour tout refuge qu'un asile d'alins devenue en sept ans une jeune fille instruite, intelligente, capable de communiquer avec ses semblables, d'exprimer les sentiments les plus varis, de comprendre ce monde extrieur dont elle semblait exclue, d'aimer ses semblables, et enfin de concevoir l'ide de Dieu : voil la transformation dont vous avez t tmoin et que vous ne pouvez taire. Vous obissez un devoir : il n'est pas permis, aux tmoins de taire les grandes dcouvertes, et, dans l'ordre de la science : philosophie, psychologie ou pdagogie, c'est bien d'une dcouverte qu'il s'agit. Vous avez eu raison de la traiter comme telle, de la soumettre l'observation scientifique la plus prcise, d'en relever tous les lments, d'en marquer, comme en un procs-verbal, tous les progrs, de ne ngliger aucune circonstance, de ne tenir aucun dtail pour superflu, depuis le premier fil qui a rattach une ide un besoin, depuis le premier signe qui a tabli une communication avec cette me endormie jusqu' cette multiplicit de gestes, de lecture et de langage qui, par le seul sens du toucher, ont rendu cette intelligence de 17 ans l'activit, les relations et la vie. Quel sujet de rflexions, Monsieur ! et qu'il nous porte loin de ceux qui voyaient dans nos ides le rsultat de nos sens ! En comparaison de la vue qui nous offre le spectacle du monde, de l'oue qui nous pntre de la pense extrieure, du langage qui fait de l'homme l'tre sociable par excellence, qu'est-ce que le toucher ? N'est-ce pas un sens tout matriel ? Et cependant la force de l'tincelle intime qui est en nous est telle que ce sens tout animal peut s'veiller, sentir, exprimer, et qu'il en peut jaillir toutes les formes de la pense ! Je ne connais pas de preuve plus prcise de la puissance de l'me pensante. En s'chappant de prison, elle a apport la dmonstration de son existence. Mais que dire de l'uvre de libration ? Peut-on mesurer ce qu'il a fallu de dvouement, de temps et de soins, d'efforts de toutes les heures pour faire pntrer par bribes ces leons o tout devait tre improvis, o chaque procd tait une cration de l'imagination ? Je ne peux parvenir dtacher ma pense de ce tte--tte de deux mes, l'une emprisonne dans une armure opaque et sourde, et cependant doue de vie, ayant la conscience de son impuissance, se dbattant dans des crises de rage, et l'autre en plein panouissement d'intelligence et d'amour, frappant doucement cette porte ferme, essayant de l'entrouvrir, ne

se dcourageant jamais, employant des semaines et des mois guetter les moindres signes de vie, se servant de chaque progrs pour en obtenir d'autres et parvenant enfin dlivrer cette pense qui, sans elle, serait demeure jamais prisonnire ! A la vue de cette closion d'une me, n'prouve-t-on pas une douleur en pensant toutes celles que des infirmits de mme ordre maintiennent pour toujours emmures ? Vous avez eu raison d'en vouloir dresser le lamentable catalogue : il marque la voie suivre pour tous ceux qui veulent lever leurs devoirs la mesure des souffrances humaines. Quelle reconnaissance et quelle admiration ne devons-nous pas prouver pour ces libratrices d'mes ! Vous dcrivez, Monsieur, la scne la plus extraordinaire, lorsque vous parlez du sermon auquel vous avez assist dans la chapelle de Larnay. "De la table de communion, le prtre parlait aux aveugles. Une religieuse, monte sur une estrade et tournant le dos l'orateur, mimait le discours pour les yeux des sourdes-muettes. Une autre Sur articulait avec les lvres pour les sourdes parlantes. Dans le bas de la chapelle, en deux endroits, des gestes taient appliqus sur des mains : c'taient les voisines de Marthe Obrecht et de Marie Heurtin, qui leur repassaient le sermon sur l'piderme." Quoi de plus mouvant que de voir la parole humaine parvenir, en prenant toutes les formes, jusqu' ces 250 mes ! Et si la socit idale est celle o chaque individu est li par le plus parfait amour, que penser de cette chapelle o chacune des infirmes, en sentant venir jusqu' elle les paroles de foi et d'esprance, prouve une filiale tendresse pour les religieuses qui lui ont rendu la facult de comprendre ! Il y a des uvres incomparables que le respect de la postrit a protges contre les orages rvolutionnaires. Les noms de saint Vincent de Paul, de l'abb de l'Epe ont travers les sicles. Les religieuses de Larnay, qui ne demandent qu' tre oublies dans le couvent o, trangres aux passions et aux temptes, elles affranchissent et rachtent les mes, seront sauves par les prires de leurs sourdes-muettes-aveugles et, il faut l'esprer, par la reconnaissance de ceux qui sauront, malgr elles, faire connatre leur action et empcher qu'en notre temps, ce qu'admire le monde civilis tout entier, trouve en France, pour seule rcompense, l'ingratitude et l'exil. Croyez, cher Monsieur, mes sentiments de haute estime. Georges Picot.

AVANT-PROPOS
Nous avions souvent ou dire que le Franais, engou des grandeurs trangres, faisait peu de cas des siennes propres, et qu'il ne se mettait estimer celles-ci qu'aprs que l'tranger luimme leur avait donn une sorte de conscration. Jamais nous n'avons mieux vrifi cette rputation nationale qu' l'occasion de Marie Heurtin. Voil, trs probablement, l'un des cas les plus extraordinaires d'ducation qui soient au monde, puisqu'il s'agit d'une aveugle-sourde-muette, et sans doute de l'un des quatre seuls tres sourds-muets-aveugles de naissance que l'on connaisse actuellement dans l'univers (1). Or, aprs que l'Acadmie franaise, par l'loquent organe de M. Brunetire, eut publiquement rcompens, le 23 novembre 1899, l'institutrice de l'infirme, la Sur Sainte-Marguerite, de l'Ordre de la Sagesse ; aprs que M. P. Flix Thomas eut fait connatre le cas l'Acadmie des Sciences morales et politiques (2), aprs que nous-mme, nous emes publi l'Ame en prison dans la Quinzaine du 1er dcembre 1900, l'on devait logiquement s'attendre ce que l'uvre rencontrt une active et universelle sympathie, et que, soit curiosit intellectuelle, philosophique ou mondaine, soit intrt pour la philanthropie ou la charit chrtienne, hommes, femmes, touristes, penseurs, savants, philosophes, surtout les philosophes, prissent le chemin de Poitiers quand ils taient Paris ou ailleurs, franchissent les trois kilomtres qui mnent Larnay, quand ils se trouvaient Poitiers. O admirable effet de l'indiffrence humaine, de l'indiffrence franaise devant les vraiment grandes choses de France ! L'on nomme Poitiers la douzaine de gens qui ont daign faire les trois kilomtres. L'on compte Larnay (qui certes ne demande qu' rester dans son recueillement) les plerins de la science qui y sont arrivs de loin : deux ou trois prtres, parmi lesquels un professeur de l'Universit d'Amsterdam, venu de son pays dans le ntre pour visiter... Larnay et l'Institut Pasteur. Ah ! si Diderot avait t encore de ce monde ! Comme l'auteur curieux des Lettres sur les Aveugles et sur les Sourds et Muets ft accouru en poste... mme de Langres ou de Saint-Ptersbourg, pour observer en personne Marie Heurtin ! Du moins pouvait-on croire que nombre de penseurs en notre pays, trop indolents pour aller se rendre compte sur les lieux, tenaient le cas, domicile, sous leurs instruments d'analyse, et que nous allions assister un vrai concours d'tudes psychologiques, pdagogiques, physiologiques, mtaphysiques, pour dgager d'un pareil ensemble de faits tous les enseignements qu'il comporte. C'est ceux-l, nous l'avouons, que nous avions surtout pens tre utiles en nous faisant le rapporteur sec et impartial des faits. Nouvelle illusion ! Quelques journalistes, touchs aux entrailles, ont rsum notre rapport. Quant aux philosophes, du moins aux philosophes franais, ils ont fait preuve d'une... sobrit ou d'une timidit tranges : nous sommes encore les attendre. En revanche, trois philosophes d'outre-Rhin, appartenant la Bavire ou au Wurtemberg, peine ont-ils connu les faits par l'Ame en prison, se sont empresss de composer sur ce sujet de diligentes tudes. Le philosophe hollandais a relat, en vingt pages de revue, les principaux traits de son enqute personnelle, en attendant qu'il en livre les derniers rsultats, aprs les avoir mris par l'tude et par la mditation. Une revue importante de Londres compltait, de son ct, ce que nous avions dit, par de nouveaux dtails qu'elle nous faisait demander : si bien que le dossier de la Franaise Marie Heurtin, leve par une religieuse franaise, est surtout gros d'tudes trangres manant de

l'Europe protestante, ou, pour parler plus exactement, des coins catholiques des nations protestantes. Dans les conjonctures que nous traversons en France, il nous a paru qu'il y avait un intrt presque tragique donner fidlement l'cho de l'unanime admiration de l'tranger pour cette sublime uvre nationale. C'est pourquoi, aprs avoir reproduit notre rapport de 1900, mis au point des rcents progrs oprs par la jeune fille, nous le faisons suivre, sous le titre de Marie Heurtin en Europe, de la traduction des principaux articles allemands, anglais, hollandais, qui ont t crits sur cette ducation merveilleuse : de chaque article nous ne traduisons, bien entendu, que ce qui ne rpte pas notre rapport, et nous nous appliquons donner une traduction fidle et mme littrale, qui garde, autant que possible, toutes les saveurs originales, le haut got de la philosophie germanique, solide et massive, la tendresse intelligente de la rdactrice d'outre-Manche, la nave posie close aux polders des PaysBas. Nous terminons par un Catalogue mthodique des principaux sourds-muets-aveugles, connus jusqu' prsent, c'est--dire tudis depuis un sicle. En somme, que l'on y prte attention ou non, la vieille capitale du Poitou se trouve tre, en ce moment, l'une des plus intressantes villes de France et mme nous le disons en pesant nos paroles du monde, par la beaut physique du pass et par la grandeur morale du prsent, grce sa Minerve et Marie Heurtin. L'on sait que, au mois de janvier 1902, fut dcouverte, dans un jardin de la ville, une statue en marbre blanc de Pallas-Athna, qui est l'un des plus beaux morceaux anciens exhums du sol franais : l'antique Sagesse rgne prsent, au rez-de-chausse de l'htel de ville de Poitiers, dans la grande salle du Muse de peinture, baigne de la lumire d'en haut comme sans doute dans le temple voisin o elle avait son culte ; elle intrigue le visiteur par sa mystrieuse pose hiratique, elle le charme par l'harmonie de ses proportions, par tous les dtails, cisels avec une amoureuse finesse, de sa tunique, de son pplos et de son gide, dlicatement gonfls par son corps de vierge. Le pass, quoiqu'il y paraisse, intresse toujours plus que le prsent, peut-tre parce que la rverie sur ce qui fut, favorise plus notre paresse native que ne fait la rflexion sur ce qui est. Aussi, sans faire courir les foules, la vierge en marbre, jaillie tout arme du sol poitevin, attire, hlas! plus de plerins, lointains ou proches, que la vierge vivante, qui est sortie pleine d'intelligence, de gnrosit et de joie du cerveau et du cur d'une Fille de la Sagesse, sa matresse admirable (3). (1) Les trois autres sont, l'un Paderborn et les deux derniers en Amrique (2) Et ensuite aux lecteurs de la Revue de Paris par l'article du 1er janvier 1901. (1) La popularit commenante de Marie Heurtin ne s'est gure marque, mais d'une manire fort touchante, que par les lettres et les cadeaux directement envoys l'enfant par des dames gnreuses : l'une d'elles lui crit pour lui demander trois choses qu'elle dsire, et pouvoir choisir entre elles; Marie propose 1 une planche crire en Braille, 2 une rglette Ballu, 3 une carte pointe, et elle reoit les trois objets. Une autre lui constitue un modeste pcule en intressant la pauvre infirme ses amies ou les personnes qu'elle frquente, et la couturire de la bienfaitrice se met placer elle-mme des pingles sur lesquelles elle peroit, au profit de l'enfant, une lgre commission. Voil les vrais actes, mritoires, utiles et discrets : n'est-ce point un devoir qui crit de les faire connatre, alors que la presse en divulgue chaque jour tant de honteux ?

UNE AME EN PRISON


Dans la matine du 1er mars 1895, trois voyageurs, qui s'taient gars la veille en traversant le polygone d'artillerie de Poitiers, aboutissaient enfin au bel tablissement de Larnay, tenu par les Surs de la Sagesse (1) : c'taient un tonnelier de Vertou (Loire-Infrieure) et sa tante, qui poussaient devant eux une enfant de dix ans, dont la physionomie bestiale semblait dnoter une nature de sauvage ; trs agite, elle ne parlait pas et n'entendait pas : elle tait sourde-muette de naissance. De ses yeux brun clair aux reflets verts, elle regardait de tous cts, mais elle ne voyait pas : elle tait aveugle de naissance. On et dit que la nature s'tait acharne ds la premire heure sur cette infortune, pour condamner toutes les portes par lesquelles chaque me humaine peut communiquer avec l'extrieur; elle ne lui en avait laiss qu'une seule, celle du toucher, par o la malheureuse enfant, connaissant confusment qu'il existait autre chose qu'elle-mme, s'exasprait de ne pouvoir l'atteindre. "Ne pas voir et ne pas entendre ! Vous reprsentez-vous bien disait loquemment, propos d'elle, M. Brunetire dans la sance publique de l'Acadmie franaise du 23 novembre 1899 ce qu'il y a littralement de tnbres accumules dans ces deux mots ? Vous reprsentezvous, dans cette nuit, la captivit de l'intelligence ? Vous reprsentez-vous cette horreur de sentir, par l'intermdiaire du toucher, qu'il existe un monde et de chercher, aux murs de sa prison de chair, une issue sur ce monde, et de ne pas la trouver ?..." Le pauvre tonnelier s'tait enquis d'un asile o placer sa fille ; mais les institutions de sourdesmuettes la lui refusaient parce qu'elle tait aveugle, et les institutions d'aveugles l'cartaient parce qu'elle tait sourde- muette. Cruelle et douloureuse alternative, dont il ne pouvait pas sortir ! Cependant deux maisons se laissrent successivement apitoyer et consentirent prendre l'enfant l'essai ; dans l'une d'elles son parrain la conduisit, et, ne voulant point le laisser partir, elle tint, durant une heure et demie, ses bras nous autour du cou du pauvre homme, tant tait forte son horreur pour quitter l'humble milieu de ses habitudes de famille ; la seconde maison, hlas ! son tour, la rendit au pre, en lui assurant que sa fille, avec son regard ouvert, clairet vif, voyait parfaitement, mais qu'elle tait idiote. L'on conseilla donc la famille de la mettre au "Grand-Saint-Jacques", autrement dit, l'hospice d'alins de Nantes, et c'tait, avec cette ardente nature qui allait s'affolant de plus en plus, brve chance, la camisole de force et le cabanon (2). Par bonheur, le tonnelier entendit parler de l'tablissement de Larnay, o une enfant, devenue aveugle, sourde et muette l'ge de trois ans et demi, par suite des motions de la guerre de 1870, avait t instruite par la Sur Sainte-Mdulle. Sur Sainte-Mdulle tait morte l'anne prcdente, mais elle avait form une lve, Sur Sainte-Marguerite, qui tait prte essayer sur Marie Heurtin la mthode qu'elle avait vu si bien appliquer Marthe Obrecht ; il est vrai que le nouveau cas tait bien plus grave que l'ancien, car Marie, elle, n'avait mme pas vu et entendu pendant quelques annes, ayant apport en naissant sa triple infirmit. Nanmoins, la vaillante Suprieure de la maison accepta cette nouvelle pensionnaire, et la Sur Sainte-Marguerite se mit immdiatement l'uvre, toutes deux plus heureuses que l'abb de l'Epe lui-mme, qui avait en vain appel de tous ses vux la joie de se consacrera un pareil assemblage des misres humaines. Il crivait en effet, la fin de sa quatrime lettre, en 1774 : "J'offre de tout mon cur ma patrie et aux nations voisines de me charger de l'instruction d'un enfant (s'il s'en trouve) qui, tant sourd-muet, serait devenu aveugle l'age de deux ou trois ans." Il n'ose mme point parler d'une ccit de naissance. "... Plaise la misricorde divine, ajoute-t-il, qu'il n'y ait jamais personne sur la terre qui soit prouv d'une manire

aussi terrible ! Mais s'il en est une seule (sic), je souhaite qu'on me l'amne et de pouvoir contribuer par mes soins au grand ouvrage de son salut." L'offre du grand homme de bien demeura sans rsultat, car c'est inutilement que l'on fit sur sa demande toutes les recherches possibles dans le royaume pour dcouvrir l'infirmit rve. Nous ne devons point nous en tonner : cette poque, les sourds-muets taient relgus par leurs familles dans un coin obscur de la maison. A plus forte raison devait-il en tre de mme pour ceux d'entre eux, .bien moins nombreux, qui taient en surplus atteints de ccit.
Notes 1. Elles dirigent les institutions de sourdes-muettes et d'aveugles dans 7 dpartements : savoir Larnay, la Chartreuse d'Auray, Orlans, Lille, Laon, Besanon et Toulouse. 2. Une des causes qui faisaient croire sa folie, c'est qu'elle avait l'air souvent de se parler elle-mme et qu'elle clatait de rire par moments, comme on put le constater dans les premiers temps de son sjour Larnay. Elle devait dj penser de quelque manire et mme avoir conscience d'elle, ds avant d'avoir t duque : car, ayant t conduite, il y a peu de temps, Vertou, on lui signifia que l mme, autrefois, elle tait de telle et telle manire, et elle affirma qu'elle s'en souvenait parfaitement. Elle se rappelle, entre autres, deux faits, que l'on trouvera plus loin, p. 74, rapports par le P. de Groot.

I Ce n'tait pas une fillette de dix ans qui tait entre Notre-Dame de Larnay, mais un monstre furieux. Ds que l'enfant se sentit abandonne par son pre et sa grand'tante, elle entra dans une rage qui ne cessa gure pendant deux mois : c'tait une agitation effrayante, torsions et roulements sur le sol, coups de poing appliqus sur la terre, la seule chose qu'elle pt facilement toucher ; le tout accompagn d'affreux aboiements et de cris de dsespoir que l'on percevait des environs mmes de la maison. Impossible de la quitter une seconde. Pour la calmer, les Soeurs essayrent plusieurs fois de lui faire faire de courtes promenades avec ses compagnes : mais ses accs de fureur la reprenaient au milieu, elle criait, se jetait dans un foss de la route et se dbattait avec une invraisemblable nergie nerveuse lorsqu'on essayait de la faire rentrer. Il fallut plusieurs fois l'emporter par les paules et par les jambes, en dpit de ses rugissement, et les Surs rentraient, confuses devant l'moi des ouvriers et des paysans, qui avaient l'air de croire qu'elles attentaient la vie d'une enfant ; la malheureuse, en ralit, subissait, de par ses infirmits accumules, la torture de l'me, plus douloureuse encore, probablement, quel le supplice du corps. Chaque fois que ses mains pouvaient attraper une personne de son entourage, elle ttait aussitt la tte, et si, au lieu du bguin des autres sourdes-muettes, elle rencontrait la coiffe rigide d'une religieuse, elle entrait dans une nouvelle colre. Pourtant la Sur Sainte-Marguerite avait commenc l'instruction de sa terrible lve. Remarquant que Marie avait une particulire affection pour un petit couteau de poche apport de chez elle, elle le lui prit. Marie se fcha. Elle le lui rendit un instant et lui mit les mains l'une sur l'autre, l'une coupant l'autre, ce qui est le signe abrg pour dsigner un couteau chez les sourds-muets, puis elle lui reprit l'objet : l'enfant fut irrite, mais ds qu'elle eut l'ide de refaire elle-mme le signe qui lui avait t appris, on lui rendit le couteau dfinitivement. Le premier pas tait fait : l'enfant avait compris qu'il y avait un rapport entre le signe et l'objet. Son institutrice poursuivit dans cette voie. Elle avait su de la tante de Marie que celle-ci aimait spcialement le pain et les ufs, aussi lui servait-on souvent un uf au rfectoire. Un jour, aprs qu'elle a palp avidement son uf, la Sur le lui reprend, en lui faisant sur les mains le signe qui dsigne l'uf. L'enfant se fche, et, comme ce jour-l elle ne rpte point le nouveau signe, on ne lui rend pas l'uf et on lui sert de la viande la place. Mais elle n'tait pas contente et ttait jalousement dans les assiettes voisines pour savoir si l'on avait donn des ufs ses compagnes. Le lendemain on lui remet un uf dans son assiette, elle s'en empare, on le lui reprend en lui rptant le signe, et comme elle le reproduit son tour, on lui restitue enfin l'uf tant convoit. Ainsi en fut-il du pain, des autres aliments et mme du couvert. Au bout de peu de temps, l'on en vint ne rien prparer pour elle sur la table du rfectoire, et elle prit alors l'habitude, en arrivant, de demander par les signes enseigns tout ce qui lui tait ncessaire. Puis, ce fut le tour d'une minuscule batterie de cuisine, qu'elle aimait palper pendant des heures entires. On l'avait donc initie un premier dictionnaire, si l'on peut dire ; dictionnaire essentiellement synthtique, o un seul signe dsigne un seul objet. Mais il tait impossible de continuer longtemps cette mthode et de charger sa mmoire d'un nombre suffisant de signes pour que chacun dsignt sans confusion un objet : pouvait-on mme inventer assez de signes simples pour cela ? Il fallait entrer dans la voie de l'analyse. C'est ce que fit la Sur Sainte-

Marguerite, en apprenant son lve l'alphabet dactylologique, que l'on enseignait aux sourds-muets avant la dcouverte de la mthode vocale, dite milanaise, et dont beaucoup encore se servent entre eux. Seulement, tandis que les sourds-muets ordinaires voient les signes, il fallait, bien entendu, les poser, pour ainsi dire, sur la main de l'enfant afin de les lui faire sentir. Procdant, comme toujours, du connu l'inconnu, la Sur montra son lve l'quivalence qui existait entre tel signe rsum qu'elle lui avait appris tout d'abord et le groupe de signes correspondant qui en est comme la monnaie. Ainsi l'enfant sut bientt dsigner, son gr, le couteau, ou par le signe abrg de sa premire instruction ou par les quatre signes de la seconde. La petite sourde-muette avait maintenant sa disposition une nouvelle langue, dans laquelle on pouvait lui signifier les choses en nombre illimit. Elle parlait en quelque sorte. Il fallait prsent lui fournir la vue, c'est--dire lui permettre de lire. C'est ce que fit la Sur Sainte-Marguerite en lui apprenant alors l'alphabet Braille, c'est--dire les lettres piques sur le papier pour les aveugles. On lui montra une nouvelle quivalence, celle qui existe entre les groupement de piqres et les lettres par signes, qui lui avaient t enseignes en dernier lieu, et ce nouveau progrs fut ralis tout naturellement. Ainsi la premire ducation de la malheureuse enfant avait compris trois tapes distinctes : 1 pour faire descendre des lueurs de jour dans son me entnbre, on l'avait dresse dsigner chaque objet par un signe au moyen du langage mimique ; 2 on l'avait traite en sourde-muette en lui apprenant l'alphabet appliqu sur son piderme ou dactylologie ; 3 on l'avait traite en aveugle en lui apprenant l'alphabet Braille, qui lui permettait la lecture. Et telles taient la persvrance infatigable et l'affectueuse patience de la matresse, telle tait aussi la vivacit naturelle de l'intelligence de l'lve qui se dveloppait rapidement avec tous ces progrs, que cet effrayant labeur crbral, dont nous ne pouvons qu' peine souponner l'intensit, s'accomplit assez vite, dans l'espace d'un an environ.

II La pauvre enfant avait sans doute beaucoup appris dans ce temps, mais elle ne savait encore que reconnatre et dsigner des objets concrets et des actions matrielles, et les Surs avaient hte de s'adresser directement son me, son cur. Il fallut commencer par lui donner des notions sur la qualit des choses, et, comme me le disait si simplement la Sur SainteMarguerite, "lui apprendre les adjectifs". D'abord sa matresse lui fit tter avec soin deux de ses compagnes, l'une grande et l'autre petite, et lui inculqua ainsi la notion de grandeur. Elle poursuivit dans cet ordre d'ides, sans se douter des orages terribles qu'elle allait dchaner. Elle voulut donner son lve l'ide de richesse et de pauvret, et, un jour que des chemineaux passaient par le couvent, comme il leur arrive frquemment, elle lui fit tter l'un d'eux, avec ses vtements dchirs et son sac sur le dos, lui opposant une personne bien habille, pare de bijoux et qui possdait quelques pices de monnaie dans sa poche. Alors l'enfant se redressa, dclara qu'elle ne voulait pas tre pauvre et que son pre "avait des sous", et elle exhala son dgot pour les mendiants et les pauvres. Elle tait si monte, ce jour-l, que la Sur la laissa se calmer, mais elle revint la charge, le lendemain, et elle demanda l'enfant si elle l'aimait : Marie, qui s'attachait la Sur avec une vritable passion, lui exprima par son attitude et ses gestes toute son affection (l'ide de tendresse est une des premires que les tres humains expriment, si dpourvus semblent-ils de moyens d'expression). La Sur lui montra alors qu'elle-mme tait pauvre, qu'elle n'avait pas d'argent, et lui inspira des sentiments plus justes l'gard de la pauvret. L'acquisition de l'ide de vieillesse fut plus terrible encore. Une vieille sourde-muette de quatre-vingt-deux ans, nomme Honorine, se prta l'exprience ; Marie lui palpa le visage, connut ses rides et son corps courb, et les compara son propre visage et son propre corps, et ceux de Sur Sainte- Marguerite. Celle-ci lui annona qu'elle, Marie, serait un jour comme la vieille sourde-muette, qu'elle aurait des rides, et qu'aprs avoir grandi, elle finirait par se courber et par avoir besoin d'un bton pour marcher. La rvolte fut formidable. L'enfant dclara que ce ne serait point, qu'elle ne voulait pas que cela ft, qu'elle entendait toujours rester jeune : la jeunesse, la bonne heure ! la vieillesse, fi donc ! et puis, quand la vieillesse viendrait, elle se raidirait pour ne pas se laisser courber par elle (1). Le lendemain, la Sur Sainte-Marguerite la reprit avec douceur, lui expliqua qu'elle-mme aurait des rides et tous les inconvnients de la vieillesse, et que nanmoins elle tait contente et heureuse, tandis que Marie se fchait ; elle la persuada si bien que les autres Surs demandaient plus tard l'enfant si elle tait triste de penser sa vieillesse : "Non, rpondait-elle, comme souvent dans des cas analogues, Marguerite veut." Ainsi par son autorit personnelle, appuye sur la profonde affection qu'elle lui inspirait, la Sur Marguerite inculquait son lve quelques-unes des plus dlicates parmi les notions morales (2). C'est dans ce travail que la Sur, cherchant suggrer Marie l'ide de l'avenir, fut une fois devance par elle : comme elle s'efforait de la lui expliquer, l'enfant se leva brusquement et, les bras tendus en avant, marcha rapidement devant elle, trouvant en soi-mme l'ternelle comparaison, qui a t illustre par Bossuet, par tant de potes et d'orateurs, celle de la vie avec une route. S'tant promis d'enseigner son lve les grands traits de la vie humaine, Sur SainteMarguerite ne craignit pas de lui rvler la mort. Pour cela elle profita de la fin d'une

religieuse sourde-muette, qui venait d'tre soudain emporte par une congestion : Marie s'tait beaucoup attache elle, et la Sur Joseph, c'tait son nom, avait mme commenc lui tricoter une paire de bas. Sur Sainte-Marguerite parla doucement de la morte l'enfant, lui disant qu'elle tait couche, qu'elle ne se lverait plus, qu'elle ne ferait plus la cuisine, qu'elle ne tricoterait plus. "Et mes bas, quand les finira-t-elle ?" fit aussitt la pauvre enfant. On lui proposa d'aller auprs de la morte : elle y vola travers les corridors, et elle fut trs pniblement saisie par l'impression de froid du cadavre : elle le comparait de la glace. En apprenant qu'elle mourrait, elle aussi, et qu'elle serait un jour comme la Sur Joseph, elle se rvolta encore une fois; encore une fois, il fallut toute l'autorit insinuante de la Sur SainteMarguerite pour la calmer, en lui montrant qu'elle-mme, la Sur, mourrait son tour et qu'elle tait douce devant cette ide. L'enfant se rsigna encore, parce qu'il le fallait : "C'est Marguerite qui l'a dit." Elle put bien se persuader, d'ailleurs, que le cas n'tait point spcial la Sur Joseph, car un nouveau dcs s'tant produit dans la communaut, l'on prit soin de lui faire aussi tter le corps refroidi. Mais la sainte religieuse ne voulait point laisser son lve une ide aussi matrielle et incomplte de la mort : elle avait hte de lui faire comprendre l'existence de l'me. Un jour, l'enfant venait de recevoir une lettre de son pre, elle en tait tout heureuse et elle baisa la lettre plusieurs reprises. La Sur s'approche aussitt et lui tient peu prs ce langage, s'assurant chaque pas qu'elle est bien suivie : "Tu l'aimes bien, ton papa ? Tu les aimes bien, ta tante et ta petite sur ? Mais avec quoi les aimes-tu ? est-ce avec tes pieds ? Non. Avec tes mains ? Non. C'est quelque chose en toi, dans ta poitrine, qui les aime. Eh bien ! ce quelque chose qui aime est dans le corps, mais ce n'est pas le corps, on l'appelle l'me, et, au moment de la mort, le corps et l'me se sparent. Ainsi, quand Sur Joseph est morte, tu as tt son corps qui tait glac, mais son me qui t'aimait est partie ailleurs; son me vit toujours et continue t'aimer..." Ainsi naquit dans l'esprit de l'enfant la notion si difficile des tres immatriels. Restait s'lever de l jusqu'au couronnement de toute ducation, jusqu' l'existence de Dieu. C'est le soleil qui y servit. La Sur Sainte-Marguerite avait soin de mener son lve, si curieuse d'apprendre, chez le boulanger de l'tablissement, et de lui montrer les pains qu'il ptrissait, chez le menuisier, et de lui faire tter les meubles qu'il faonnait, chez les maons, et de lui faire sentir les murs qu'ils construisaient, etc. : elle ancrait ainsi profondment dans l'esprit de l'enfant l'ide de fabrication. Or Marie, dans ses promenades, tait particulirement heureuse toutes les fois qu'elle se sentait caresse par les chauds effluves du soleil. Elle aimait le soleil et elle aurait voulu le prendre, vers lui elle tendait les mains et elle essayait de grimper aux arbres pour se rapprocher de l'astre et l'atteindre. Un jour, qu'elle tait ainsi tout occupe du soleil, pleine d'admiration et de reconnaissance pour lui, la Sur lui demanda : "Marie, qu'est-ce qui a fait le soleil ? Est-ce le menuisier ? Non, c'est le boulanger !" reprit-elle navement, rapprochant la chaleur solaire de celle du four. "Non, le boulanger ne peut pas faire le soleil ; Celui qui l'a fait est plus grand, plus fort, plus savant que tout le monde. Dans une classe, la Sur est au-dessus de toutes les petites filles, la Suprieure est au-dessus de toutes les Surs, M. l'Aumnier est au-dessus de la Suprieure, Mgr l'Evque de Poitiers, qui est venu l'autre jour Larnay, est au-dessus de M. l'Aumnier, et il a au-dessus de lui le Pape, dont je t'ai parl, et qui habite trs loin. Audessus mme du Pape, est Celui qui a fait le soleil, et il n'a pas de corps, il est comme une

me, il te connat, il te voit, il t'aime, et il connat, et il voit et il aime tous les hommes, et son nom est Dieu." C'est ainsi, par la vue de la hirarchie des tres connus de l'enfant, que la Sur SainteMarguerite la conduisit jusqu'au degr suprme de l'chelle immense, jusqu' Dieu. Puis elle raconta Marie la Cration, l'merveilla par la description des toiles et de la lune, que l'enfant ne devait jamais voir, ni mme, hlas I toucher, et elle l'instruisit peu peu de l'histoire sainte, qui l'intressa vivement, comme cela arrive tous les enfants. Le rcit de la Passion l'mut avec force, et, se mprenant sur l'loignement des temps, elle demanda aussitt si son pre tait parmi les mchants qui avaient tu Jsus-Christ. Les dogmes suivirent, ainsi que la morale. On insista tout spcialement sur la distinction du bien et du mal ; la Sur Sainte-Marguerite la fit comprendre l'enfant grce la tendresse qu'elle lui avait inspire, par exemple, un jour que celle-l avait commis un grand mfait public ! C'tait un "jour de cols propres" : avant d'entrer la chapelle, Marie Heurtin, qui est naturellement coquette ( coquetterie fminine, jusqu'o te vas-tu loger ?), palpa son propre col puis celui de sa voisine, nomme Cline ; elle trouva le sien moins bien empes que l'autre, et, horreur ! elle chiffonna le col de Cline ! A la sortie de la chapelle, Sur SainteMarguerite fait comparatre la coupable, lui fait avouer son... crime, lui signifie qu'elle la repousse d'elle, au lieu de l'attirer et de la caresser comme de coutume, et, titre de punition, lui inflige la privation de tout col, pour toute la journe. Depuis ce jour, ce fut bien fini, pour l'enfant, d'une semblable jalousie.
Notes 1. Aprs avoir rapport le mme fait, le P. de Groot, que nous mentionnons plus loin (Marie Heurtin en Hollande), ajoute ces mots : "La Sur Sainte-Marguerite, en me racontant encore une fois avec dtails ces choses surprenantes, me dit : "II vous aurait fallu voir l'nergie avec laquelle l'enfant se leva, comme elle se tint droite, bien dcide ne pas se courber devant la vieillesse." Voix de la nature ! Heureusement nous ne sommes pas ns pour disparatre et descendre dans la tombe" (p. 320-21). 2. La connaissance ultrieure, acquise par l'enfant, que des personnes d'autorit, comme la Suprieure du couvent ou l'Aumnier, pensaient et sentaient de mme, fortifia cette disposition dj calme. P. de Groot, p. 327.

III Telle est dans ses grandes lignes, pour ne pas tout dire, la marche suivie par la Sur. On voit d'abord que sa mthode comprend deux choses, certains principes gnraux qui la dirigent et plus d'une invention ingnieuse qui lui est suggre par les vnements de chaque jour : elle a eu soin, d'ailleurs, de mentionner par crit les uns et les autres dans les archives de sa communaut, afin que cette belle uvre lui survive. Mais il est clair aussi que la mthode s'inspire avant tout du cur, qui reste l, comme partout, le grand ducateur. Ajoutons que Sur Sainte-Marguerite s'aide dans sa tche d'une Sur sourde-muette, qui sert l'enfant de monitrice et lui rpte les leons de la matresse principale (1). Et maintenant Marie Heurtin est une jeune fille de dix-neuf ans, aux traits fins, au teint rose, aux yeux vifs et clairs, aux gestes nerveux ; mais ce qui frappe le plus chez elle, c'est assurment la fine gaiet qui est l'expression ordinaire de sa physionomie. Il faut voir, quand on lui permet d'examiner une famille amie, venue visiter la maison de Larnay, avec quelle amusante rapidit elle a fait l'exploration de chaque personne et scrut toutes les ttes, dterminant six mois prs l'ge de chacun des enfants, nous en avons fait nous-mme la curieuse exprience ; son activit ne se ralentit que si elle rencontre d'aventure, sur le chef de quelque fillette, des rubans ou des cheveux pars : alors ses doigts caressent longuement, c'est sa volupt. Marie poursuit rgulirement ses tudes, car cette riche nature est avide de connaissances : outre le catchisme et l'histoire sainte, la Sur Sainte-Marguerite lui apprend l'histoire ecclsiastique, sur laquelle je l'ai interroge, il y a quelques jours, et j'ai obtenu des rponses nettes et dtailles sur l'histoire de saint Pierre et de saint Paul, comme peu de jeunes chrtiennes et de jeunes chrtiens seraient capables d'en fournir (2). Elle connat les grands faits de l'histoire de France, tels que l'pope de Jeanne d'Arc, qui la touche profondment. Elle prend un rel plaisir aux Leons de choses usuelles, qui lui sont expliques d'aprs le livre de M. C. Dupuis, et sait faire des additions, des soustractions, des multiplications, ainsi que rsoudre de petits problmes trs simples. La gographie est un des lments les plus considrables de son programme actuel : il faut voir avec quelle intelligence elle palpe les cartes piques la mthode Braille par le frre Emeric (3), avec quelle logique elle va de point de repre en point de repre jusqu'au pays ou la ville qui lui sont demands : elle s'y reconnat fort convenablement sur les trois cartes qui lui ont t successivement enseignes, la carte du monde, la carte d'Europe et la carte de France portant les dpartements avec les prfectures, et elle a rpondu mes diverses questions avec une prcision que lui envierait certes plus d'un candidat au baccalaurat. Ce qui est curieux, c'est qu'elle se rend manifestement un compte trs exact des distances : aprs qu'elle m'eut indiqu Poitiers, je me fis montrer par elle la Marne, en lui disant que c'tait mon dpartement d'origine, et aussitt elle observa spontanment que j'avais fait un grand voyage pour venir de mon pays. J'ai entendu galement Marie Heurtin parler, c'est--dire prononcer des mots qu'elle pensait elle-mme ou bien qu'elle lisait avec ses doigts sur les lvres de sa dvoue matresse : rien ne donne une ide sensible de la matrialit de la parole humaine comme de voir quelqu'un la prendre ainsi avec les mains sur la bouche des autres, pour la reproduire ainsi la voix. Mais on n'a pas pouss trs loin ce travail, que l'on a malheureusement cru incapable de devenir pour elle bien pratique. Aussi la parole demeure-t-elle pour Marie "son art d'agrment".

Elle crit bien sur le tableau noir en criture anglaise et commet rarement une faute d'orthographe. A ses amis elle envoie des lettres en points Braille, ou bien en se servant de l'criture typographique en points, qui fut invente, il y a peu d'annes, par un Angevin, M. Ballu, pour pouvoir correspondre avec son frre aveugle, et qui est lisible pour tout le monde. Je transcris ici la dernire lettre que j'ai reue d'elle, le 29 dcembre 1902 : elle l'a crite d'elle-mme, en Braille, sans aucune correction de sa matresse ; ce document dans sa sincrit nave ne manquera pas d'intresser l'observateur. "Monsieur et Madame, Je suis remplie de joie de voir arriver la nouvelle anne pour vous offrir les souhaits que j'aime former pour votre bonheur. Je vous remercie de l'intrt affectueux que vous me portez toujours. Oui, vous tes si bons et si compatissants pour moi pauvre sourde-muette et aveugle. J'ai beaucoup pri l'enfant Jsus pour vous surtout pendant la belle nuit de Nol de bnir Monsieur qui travaille crire les bons journaux et de bnir Madame qui soigne trs bien la grande famille, de vous accorder beaucoup de grces, une forte sant et de vous conserver bien longtemps la tendresse de vos chers enfants... Je souhaite que vos ans... deviennent savants comme vous. Je dsire que les plus jeunes soient toujours innocents, simples et dociles : je les aime beaucoup parce qu'ils sont bien gentils et simples... J'envoie mes gros baisers pour le nouvel an ma petite filleule. J'prouve toujours de joie (sic) quand vous tes venus Larnay. Je suis bien contente de connatre deux pays, la Pologne et l'Irlande, que vous m'avez dit qu'ils souffrent beaucoup par les perscutions, j'ai piti d'eux et je pense que dans la France beaucoup de religieux et de bons chrtiens souffrent aussi. Je suis aussi contente de connatre votre pays natal, Reims, dans le dpartement de la Marne. Maintenant je n'oublierai plus la place de ce dpartement sur la carte. Vous m'avez peu questionne. Pourquoi (4) ? Mon amie Marthe Obrecht se joint moi pour vous offrir ses vux trs ardents. Daignez agrer, Monsieur et Madame, mes vux trs respectueux et trs reconnaissants. Votre humble protge. Marie Heurtin." Rsumons prsent le nombre de langages diffrents et absolument distincts, qui sont sus par cette pauvre fille triplement infirme : elle en connat six ! Faisons, notre tour, notre examen de conscience : parmi nous autres parlants, voyants, entendants, en est-il beaucoup qui en sachent autant ? Marie Heurtin sait en effet : 1 La langue mimique, qui lui a t la premire enseigne ; 2 La dactylologie ; 3 L'criture Braille ; 4 L'criture Ballu ; 5 L'criture anglaise ; 6 Le langage vocal. Les langues prfres par la jeune fille, c'est--dire celles qui pour elle vont le plus vite, sont : le langage mimique pour parler, l'criture Braille pour crire. On va lui apprendre bientt se servir de la machine crire, o l'on pense qu'elle russira cause de son habilet jouer aux dominos (5). Les Soeurs, on le voit, continuent son instruction progressive tout en tenant la main, avec un grand bon sens, ce que la fille du tonnelier de Vertou ne soit point dclasse et puisse, sans nulle gne, retourner, de temps autre, faire quelque court sjour dans son pauvre intrieur de

famille. Ainsi, tous les jeudis matin, elle est contente de faire du mnage avec une autre sourde-muette, bien entendu. Elle s'y prend trs bien, sort adroitement toutes les chaises de l'appartement, les range avec symtrie dans le corridor, en te la poussire et les fait reluire avec une rapidit qui lui est spciale, les rentre dans la chambre, aprs l'avoir balaye, dans le mme ordre et leur mme place, sans se tromper jamais. Elle aide aussi ses compagnes porter la soupe et les plats au moment des repas, et il est rare qu'elle fasse une maladresse. Elle essuie la vaisselle aussi bien que personne, enfin elle est enchante quand elle peut rendre un petit service. L'on pousse donc sa formation pratique et son ducation morale et religieuse plus que son instruction purement intellectuelle, qui pourtant n'est pas nglige, et, tandis que telle autre infirme, ne dans un milieu fortun, s'est rendue clbre par sa brillante connaissance des langues, des sciences et des arts, Marie est fort loin dans l'avancement religieux et surnaturel, qui, lui, ne dclasse jamais personne. Nous ne pouvons que pntrer trs discrtement, on le comprend, dans ce domaine infiniment dlicat de l'intimit des mes, et nous nous contenterons de deux indications. Un tmoin de sa premire communion, faite le 23 mai 1899, crivait ensuite : "Dans la soire nous avions la preuve de sa connaissance de la religion, aux questions que nous lui faisions poser par une interprte, et auxquelles elle rpondait, toujours par interprte, en disant son bonheur et sa joie dbordante, avec, sur les traits, un sourire d'une candeur ineffable (6)." L'autre trait nous transporte en pleine hauteur chrtienne, nous le laissons relater par le philosophe hollandais qui l'a rcemment publi dans son pays : "Consolante, dit-il, pour la nature humaine, et belle de spontanit est la rponse qu'elle fit un jour sa confidente, Sur Marguerite. Un certain jour, la petite Eugnie avait pris cong de sa sur Marie Heurtin : la charitable matresse s'efforait de consoler celle-ci en lui disant qu'une dame riche de Poitiers donnerait probablement l'argent ncessaire pour qu'elle-mme ft le voyage de Lourdes. On demanderait alors Dieu, par l'intercession de la sainte Vierge, de donner la vue Marie. Tout coup l'aveugle dit avec une profonde conviction et une joie intrieure, en mettant les doigts sur ses yeux : "Non, je veux rester ainsi. Je ne veux pas voir ici-bas, pour voir d'autant plus de clart l-haut (7)." La rdactrice d'une revue anglaise qui avait, la premire, cit ce mot authentique, en a tir la vraie conclusion : "La pauvre enfant avait compris la leon que beaucoup d'entre nous trouvent si dure accepter ; elle avait appris non seulement porter, mais encore aimer sa croix (8)." Quand Marie a fini de travailler dans sa classe, on la conduit dans ce vaste atelier des sourdesmuettes de tout ge, d'o sortent les clbres merveilles de lingerie et de chasublerie brodes. Elle se dirige seule au milieu des mtiers, va d'abord d'elle-mme, et elle n'y manquerait jamais, saluer les Surs qui prsident, puis se rend sa place, o elle fait du tricot et du crochet, tout en bavardant de temps autre... sur les doigts de ses voisines : nous avons vu des bas et un chle parfaitement confectionns par elle. Elle commence de plus apprendre la couture. Dans un coin de la longue salle, un groupe singulier peut attirer trs souvent les regards des visiteurs : c'est la compagne ane d'infortune de Marie, l'lve de la Sur Sainte-Mdulle, Mlle Marthe Obrecht, ge de trente-cinq ans, qui procde la fabrication des livres destins

aux lectures de sa jeune sur de misre. Que le lecteur veuille bien, pour comprendre un pareil travail, rassembler ici toute son attention : une vieille sourde-muette cheveux gris lit, avec ses yeux, dans un ouvrage imprim, plac devant elle. Puis, au moyen de la langue mime, elle repasse chaque phrase du texte dans les mains de Marthe. Marthe, aprs avoir rpt par prcaution dans les mains de sa compagne, pique ensuite la phrase dans un livre pages blanches, d'aprs la mthode Braille. Dicte probablement unique au monde ! Sous la pression des doigts d'une sourde-muette, une sourde-muette-aveugle crit de gros "livres blancs", destins une autre sourde-muette-aveugle (9). Marthe aime enrichir de la sorte ses connaissances en apprenant pour elle ce qu'elle transpose ainsi pour Marie, et elle est heureuse en mme temps de lui rendre ce service, car Marthe et Marie s'aiment tendrement. Le spectacle est curieux de les voir causer ensemble, la grosse Marthe et la fine Marie, debout l'une devant l'autre, et leurs mains se presser, se toucher en tous sens, et leurs doigts courir avec une vertigineuse prestesse de virtuose sur les doigts d'en face, clavier humain qui leur a t rvl avec sa richesse infinie, tandis que leurs mobiles visages, panouis de flicit, refltent le ravissement des concerts d'me qu'elles se donnent l'une l'autre. Marie peut encore converser dans les mains des nombreuses sourdes-muettes et des Surs de l'tablissement, mais elle parat le plus heureuse et le plus son aise quand elle touche Marthe ou la Sur Sainte-Marguerite. Il nous a t donn rcemment d'assister un sermon dans la chapelle de Larnay : de la table de communion, le prdicateur parlait aux aveugles. Une religieuse, monte sur une estrade et tournant le dos l'orateur, mimait le discours pour les yeux des sourdes-muettes. Une autre Sur l'articulait avec les lvres pour les sourdes parlantes. Dans le bas de la chapelle, en deux endroits, des gestes taient appliqus sur des mains : c'taient les voisines de Marthe Obrecht et de Marie Heurtin, qui leur repassaient le sermon sur l'piderme. Il est infiniment curieux et un peu mouvant de voir une parole humaine se transmettre presque instantanment dans ces 250 mes, toutes plus ou moins mures du ct des sens. Dans les premires annes, Sur Sainte-Marguerite s'tait fait un devoir de ne pas dire son lve un mot qui ne ft rigoureusement exact ; mais Marie est d'un naturel si gai que sa matresse maintenant se permet avec elle mille taquineries et malices qui la font clater en heureux rires et en gestes joyeux. Une seule fois pourtant, j'ai vu ce visage si gentiment jeune prendre une tragique expression : c'est quand la Sur Sainte-Marguerite lui signifia que la Mre Suprieure venait de recevoir de tristes nouvelles, et que "les hommes de Paris" pensaient chasser les Surs de la maison. La pauvre enfant eut les traits contracts par l'angoisse; avec des gestes volontaires et agits, elle dit, elle sembla crier que ce n'tait pas possible et qu'elle ne quitterait jamais sa chre Sur Sainte-Marguerite ; elle passa son bras sous celui de la religieuse et se blottit contre elle, comme fait auprs de sa mre un pauvre poussin qui se sent menac par d'invisibles oiseaux de proie. O Surs de la Sagesse, avec respect je vous salue. Il existe dans le monde une autre sourde-muette-aveugle qui fait beaucoup plus parler d'elle que votre petite lve : c'est miss Hlne Keller, qui a t instruite l'Institut des sourdesmuettes de Boston. Tous les articles de journaux et de revues qui ont fait son loge, des brochures, des photographies, des illustrations rpandues profusion dans tous les Etats de la

Confdration, des ouvrages rcents qui viennent de lui tre consacrs, un livre mme fait par elle, lui ont constitu une immense rclame qui l'a mise au nombre des clbrits amricaines (10). Pour forcer votre humilit vous, pour vous dnoncer seulement la commission des prix Montyon de l'Acadmie franaise, il a fallu une longue campagne d'efforts de la part de vos amis, qui ont d aller jusqu' Rome et vous faire donner presque un ordre du Souverain Pontife Lon XIII. Ils rveraient maintenant de voir le ruban rouge fleurir l'une de vos guimpes blanches. Mais rassurez-vous, ce n'est point cela qui vous menace. Tout au moins faut-il, vous me le pardonnerez, que le grand public soit inform de votre oeuvre, et que l'on sache bien, par les deux mondes, que dans un modeste couvent de notre France catholique s'est accomplie, en faveur de l'humanit, l'une des plus grandes choses de la fin du XIX sicle. Louis Arnould.
Notes 1. Cette Sur appartient un Ordre probablement unique au monde, celui de Notre-Dame des Sept-Douleurs, fond par le bienfaiteur de la maison, M. l'abb de Larnay, pour permettre aux sourdes-muettes les consolations de la vie religieuse (comme l'Ordre des surs de Saint-Paul s'ouvre aux aveugles). La Sur Joseph, dont nous parlons plus haut, appartenait au premier de ces Ordres. 2. Voir ce que nous disons de l'ignorance gnrale en matire d'histoire religieuse dans notre article : Renan et les tudes de littrature chrtienne (Quinzaine du 16 dcembre 1902). 3. De l'cole de la Persagotire (Nantes). 4. La raison en est simple : aprs l'avoir interroge pendant 3/4 d'heure, je n'avais pas voulu prolonger, dans la crainte de la fatiguer. [L. A.] 5. J'en ai fait une partie avec elle, et j'ai constat qu'elle joue aussi vite et aussi srement qu'un voyant : non seulement elle ne se trompe pas quand elle place un domino, mais aprs avoir palp une fois son jeu, elle sait, presque coup sr, o se trouve le domino dont elle a besoin, montrant ainsi que sa mmoire est sensiblement au-dessus de la moyenne. 6. Semaine religieuse de la Vende. 7. P. de Groot, p. 328. 8. Mme de Courson, dans The Month, de janvier 1902, p. 87. 9. Marthe coud encore fort bien et monte, points trs rguliers, les tabliers de ses compagnes. 10. Voir plus loin, au n 27 du Catalogue, quelques points de sa bibliographie.

Les progrs de Marie Heurtin en 1903


"L'ducation religieuse de Marie fait sans cesse de nouveaux progrs, et telle est sa vie intrieure qu'elle est admise la rception trs frquente des sacrements. Elle continue tudier le catchisme, elle s'applique avec une vive ardeur l'instruction religieuse. L'histoire ecclsiastique fait son bonheur. Elle a got particulirement la lecture, puis l'tude du martyre de saint Ignace, de saint Polycarpe, de saint Symphorien (et le courage de sa sainte mre), de saint Laurent, de saint Cyprien, du jeune Cyrille. Elle ne partage nullement les sentiments d'Arius et dteste cordialement Julien l'Apostat. Elle connat les Docteurs de l'glise au IV sicle. Saint Hilaire et saint Martin l'intressent vivement ; de l, un dsir lgitime de faire un plerinage Ligug. (Le voyage est pay par un ami et on attend les longs jours.) Elle a tudi, dans la troisime poque de l'Histoire de l'glise, la conversion et le baptme de Clovis, sainte Genevive, saint Benot et Mahomet. Nous sommes prsent la prise de Jrusalem par Chosros (614). Dans les leons de choses usuelles, la poterie de terre, la faence, la porcelaine l'a beaucoup tonne. Marie m'a avou simplement que jusque-l elle croyait que l'on trouvait la poterie toute faite dans la terre. Elle sait maintenant la division. Elle a une ide juste du systme mtrique, elle connat le mtre carr par le dcimtre carr qu'elle a t mme de toucher et d'tudier. Nous lui avons fait faire l'exprience que le litre a la mme contenance que le dcimtre cube. Aprs lui avoir fait examiner le centimtre cube, je le remplis d'eau, je le mis sur l'une des mains de mon lve et le gramme sur l'autre, puis, je lui dis sottement : "Vois, compare... Le gramme et le centimtre cube d'eau sont du mme poids." Aprs une minute d'examen : "Non, me fit-elle vivement, l'eau est plus lourde." En effet, il y avait le poids du centimtre cube en plus, et je dus rectifier mon erreur sur place. Avec le gramme, il a t facile d'arriver l'unit montaire et d'avoir son poids. Nous connaissons donc maintenant : poids, balances, mtre, litre et franc. Il ne nous sera pas si ais de vrifier le stre. Les progrs de Marie en gographie sont sensibles dans la France physique et politique. Tous les visiteurs sont mme de voir avec quelle diligence elle arrive trouver sur sa carte pointe la source d'un fleuve, la montagne d'o il sort ; elle suit dlicatement avec son doigt les sinuosits de son cours jusqu' son embouchure et nomme la mer o il se jette ; elle en fait de mme d'un affluent, s'arrte au confluent et dit, s'il y a lieu, prs de quelle ville les deux cours d'eau se runissent. Les diffrentes chanes de montagne ne lui sont point inconnues. Elle continue tudier avec intrt l'Histoire de France. Je crois qu'elle ne pardonnera jamais Louis le Dbonnaire d'avoir fait crever les yeux son neveu Bernard. En revanche, elle a beaucoup applaudi la bonne justice de Charlemagne, et elle gote tout particulirement saint Louis. Elle sait l'heure. Elle l'a apprise d'abord sur un cadran rustique, que je serais dsireuse d'encadrer magnifiquement, si j'tais riche, afin de l'exposer la vnration de celles qui viendront aprs nous. A prsent, Marie est en possession d'une belle petite montre en argent, o elle lit l'heure tous les jours avec les doigts, pleine d'une vive reconnaissance pour le cur charitable qui lui a procur ce nouveau bienfait.

Elle lit les Contes du Lundi de Daudet dans ses heures de rcration, et elle y prend un plaisir infini. Daudet ne se doutait sans cloute pas qu'il aurait t lu et got par une sourde-muetteaveugle ! Le nombre de ses jeux s'est agrandi; outre le domino, elle a le jeu d'oie, le taquin, ou jeu de casse-tte, o elle dconcerte ses partenaires. Il y a bien le jeu de loto qu'elle convoite, mais elle attend les moyens de se le procurer. Enfin elle vient d'apprendre se servir de la machine crire, ce qui pourrait lui tre compt comme la septime langue qu'elle possde (cf. plus haut, p. 27) : il lui a fallu pour cela quarante minutes, et elle prend avec succs ses premires leons de machine coudre." [Sur Sainte-Marguerite.] Avril 1904. L'on pourra d'ailleurs juger de quelques-uns des nouveaux progrs de Marie par les huit morceaux crits rcemment par elle et que l'on va lire plus loin. Qu'il me soit permis auparavant de rvler quelques secrets : j'en serai peut-tre grond Larnay, mais je suis sr d'tre approuv par les curs gnreux qui ne demandent qu' connatre des emplois absolument utiles pour leurs bienfaits : Pour son dveloppement physique ou intellectuel, il manque notre pauvre infirme plusieurs machines que le couvent de Larnay, surtout dans les circonstances prsentes, est dans l'impossibilit de lui procurer : 1 La machine crire ou Dactyle lui est prte : elle aurait le plus grand dsir d'en avoir une en propre. (Chez M. le Directeur de la Dactyle, boulevard Haussmann, 46, Paris. 3oo francs.) 2 Tous les livres points qu'elle lit sont faits Larnay par Marthe Obrecht ou ses autres compagnes : ce travail de pointage est trs lent et fatigant ; aussi souhaiterait-on vivement de possder la machine pointer Hall. (Chez M. Voorhoeve, Zuidblaak, 40, Rotterdam, Hollande. 100 francs.) 3 La machine coudre dont elle a commenc se servir ne lui appartient pas, et elle ne peut s'y exercer qu' la drobe : ne voudrait-on pas lui faire cadeau d'une ? 4 Enfin il me parat, moi, bien utile qu'elle ait un Sandow, qui lui permette de dvelopper aisment ses forces physiques. (20 francs.) C'est la premire fois que je tends la main : je n'aurais jamais cru que l'on y pt trouver une pareille douceur. Louis Arnould.

Lettres et crits divers


I LETTRE DE MARIE HEURTIN A SA MERE Ma chre Maman, Combien je suis heureuse de voir arriver votre fte pour pouvoir vous rpter mes sentiments d'affection pour vous et vous offrir mes vux de bonne fte ! La fte de saint Joseph, votre grand et glorieux patron, va arriver : je redoublerai mes prires pour vous. Qu'il vous obtienne toutes les grces ncessaires, surtout pour sanctifier vos pques ; j'espre que mon cher papa ne manquera pas faire ses pques avec vous. Qu'il prolonge aussi votre vie et conserve votre sant bonne. Je me porte bien, Dieu merci. Et vous comment est votre sant ? J'ai appris avec peine que ma petite sur Marthe a t enrhume : je pense qu'elle est bien portante. Entend, parle et voit-elle bien ? Ma sur Adlade et mon frre Stanislas vontils bien ? Je pense souvent ma sur Elisabeth, je lui ai crit, mais elle ne m'a pas encore rpondu, j'attends tous les jours sa lettre, je dsire savoir si elle devient de plus en plus forte. Je suis trs contente de vous offrir pour votre fte deux paires de bas que j'ai tricots pour ma petite sur Marthe. Une paire de bas noirs sont un peu grands, vous pouvez la garder pour elle quand elle sera plus grande. Je pense aussi souvent ma tante Reine, est-elle en bonne sant ? Je vous envoie mes gros baisers pour votre fte, et j'embrasse tendrement mon cher papa, ma chre tante, mes petites surs, mon frre et mes autres parents. Votre bien affectionne fille. Marie Heurtin. 19 mars 1904.

II LETTRE A MADAME L.

Madame L..., Je veux vous crire avant la semaine sainte pour vous donner des nouvelles qui vous feront plaisir. J'ai reu trois pelotes de soie. Je suis trs contente de tricoter des bas pour M. Andr, votre cher fils ; je veux bien tricoter pour vous tmoigner ma reconnaissance parce que vous tes toujours bonne pour moi. J'ai su avec plaisir que votre sant est bonne, ainsi que celle de M. L... et de M.Andr. Vous tes encore trs bonne pour moi : vous m'avez demand quel objet je dsire. Madame, oh ! je vous dis vrai que je ne dsire que le trsor de votre affection, et que l'argent que je dsire avoir, c'est de vous connatre, de vous voir et de vous embrasser tendrement. Le printemps arrive, je suis bien contente, car je pourrai me promener plus souvent. Nous esprons que nous irons nous promener Poitiers, le mardi de Pques. Les promenades la campagne sont plus agrables pour moi. Mes chers parents se portent bien, ainsi que ma petite sur Marthe. Je suis contente de vous dire une bonne nouvelle : mon petit frre, sourd-muet, sera plac chez les Frres de Saint-Gabriel, Nantes, pour tudier. Il a sept ans. Mes parents ne peuvent pas le garder, car il aime s'enfuir ; ils craignent qu'il ne lui arrive accident. Nous avons eu le plaisir de faire un plerinage saint Joseph, le jour de sa fte, La Jarrie, petit village non loin de Larnay. J'ai pri ce grand saint pour vous, ainsi que pour toutes les personnes qui vous sont chres. Je veux vous dire que je vais avoir dix-neuf ans le 14 avril, je trouve que le temps passe vite et je me plains que les heures passent vite, car je dsirerais travailler plus longuement la classe. Je ne m'ennuie pas la classe. Je veux vous faire plaisir en vous envoyant la narration de ma journe du jeudi 16 mars qu'on s'occupait me tirer (1), que j'ai faite moi-mme. Madame, je vous embrasse respectueusement en vous assurant que je continue prier pour votre chre sant, ainsi que pour celle de votre chre famille. Votre bien affectionne protge, Marie Heurtin. 2 avril 1904.
Note 1. En photographie, par les soins de M. Maurice de la Sizeranne, qui fait prparer sur Marie un article illustr. (L. A.)

III LETTRE A MESDEMOISELLES A.

Mesdemoiselles, Vos gentilles lettres que vous m'envoyez me plaisent. Vous avez voulu m'offrir vos vux de fte. J'en tais surprise. Mesdemoiselles, vous tes trs sensibles et vous n'tes pas fires. Je sais que vous m'aimez bien. Moi, je vous aime aussi toujours. Je souhaite que vous passiez de bonnes et agrables vacances. J'ai gagn trois beaux prix d'instruction religieuse, d'histoire, de langue franaise et de tricot. Avez-vous eu des prix ? Je pense souvent ma petite filleule, je dsire que vous lui donniez de gros baisers ma place. Comment va-t-elle ? Est-elle moins colre ? J'ai pri pour elle le jour de sa fte. Sur Marguerite vous aime et la bonne Mre aussi. J'offre mon respect M. et Mme A. Marthe et moi, nous vous embrassons affectueusement. Votre affectionne amie, Marie Heurtin. Notre-Dame de Larnay, le 20 aot 1903.

IV LETTRE A MONSIEUR A.

Monsieur, C'est avec une grande joie que je vois arriver la fte de saint Louis, qui est votre fte, pour vous offrir mes vux de bonne fte ; mais je regrette de ne pas pouvoir vous offrir un bouquet, parce que vous. tes trop loin. Je vous remercie de ce que vous tes toujours bon pour moi. Le jour de votre fte, je prierai beaucoup le bon Dieu par l'intercession de votre glorieux patron de vous combler des grces les plus abondantes et de vous conserver toujours en bonne sant. Je continue prier pour la gurison de Monsieur votre cher frre. Monsieur, je veux vous parler de saint Louis, roi de France, j'ai tudi dans l'histoire que sa pieuse mre Blanche l'levait dans la pit, la crainte de Dieu et l'loignement du pch. Elle lui disait souvent : "Mon cher fils, vous savez bien que je vous aime, cependant je prfrerais vous voir mourir que de commettre un seul pch mortel." Le jeune Louis profitait les sages conseils (sic) de sa mre en pratiquant la vertu et en vitant le mal. Il tait affable et doux. Il gagnait les curs de tous ceux qui l'entouraient, il se dvouait secourir et nourrir les malheureux pauvres, j'admire sa grande charit. Je remarque qu'il ne commettait jamais un pch grave dlibr pendant son rgne, aussi il devint un grand saint. Je sais, Monsieur, que vous imitez saint Louis, votre patron : votre charit pour moi en est la preuve. Mon amie Marthe me charge de vous offrir ses meilleurs vux de bonne fte, et elle priera beaucoup pour vous ce jour-l. Mes compagnes sont alles chez leurs parents, moi, je suis contente de rester avec mes matresses, qui sont toujours bonnes pour moi.. Je me porte bien. Daignez agrer, Monsieur, l'expression de mes vux trs respectueux. Votre humble protge, Marie Heurtin. Notre-Dame de Larnay, 22 aot 1903.

V VOYAGE A VERTOU Journal de mes vacances (1902). Quelle joie j'ai prouve quand la bonne Mre Saint-Hilaire m'annonait que la chre Sur Marguerite ma matresse me conduira Vertou pour voir mes parents ! Le 6 aot, on m'a rveille ds le matin 5 heures. Aprs avoir fait le signe de la croix et donn mon cur au bon Dieu, je me suis habille vite en pensant mon bonheur de voir bientt mes parents. Aprs m'tre habille je fis ma prire du matin et je priai le bon Dieu de protger notre voyage; aprs avoir pri, j'ai bu du caf et j'ai mang du pain et du beurre. Avant de partir, j'ai dit adieu la bonne Mre Saint-Hilaire, mes chres matresses et mes compagnes. Nous avons march vite jusqu' la gare de Poitiers. Sur Marguerite a achet des miches et elle nous en a distribu pour notre dner et nous avons eu chacune un panier de provisions, nous sommes entres dans la salle d'attente, nous y sommes restes pendant quelques instants. Quand huit heures et demie furent sonnes, nous nous empressions de monter dans les wagons et de prendre une place de troisime classe. Ds que le chef de la gare eut donn un signal, le train s'avana et marcha vite, nous fmes le signe de la croix et nous rcitmes le Salve Regina et le chapelet pour demander la Sainte Vierge de nous prserver d'accidents pendant notre voyage. J'ai pens avec admiration que Dieu a donn de l'industrie aux hommes pour inventer le chemin de fer. Les wagons sont trans par la locomotive qui marche par la force de la vapeur que produit de l'eau chaude. Je ne peux pas comprendre comment la locomotive peut traner beaucoup de voyageurs qui sont dans les wagons. Pendant le trajet nous avons caus joyeusement avec Soeur Marguerite et Sur Louis. Celle-ci conduisait les lves pour la Vende et celle-l conduisait les lves Nantes. J'ai compt vingt-six stations depuis Poitiers jusqu' Nantes. Le train s'arrte chaque station pour que les voyageurs descendent ou montent. En arrivant Bressuire, 10 heures, la chre Sur Louis et les lves de la Vende descendirent du wagon pour prendre un autre train. La chre Sur Marguerite, quelques lves et moi, nous avons continu notre route. A 11 heures et demie nous avons pris nos provisions pour dner, nous avons mang de la miche, du saucisson et des pches, nous avons bu du vin. En passant aux Aubiers, vers 11 heures, Mlles B., qui ont une sur religieuse Larnay, elles sont venues nous dire bonjour et elles nous ont donn des gteaux pour nous goter. Lorsque nous fmes prs de Nantes, mon cur battit de joie en pensant que je verrai bientt mes parents et nous mmes en ordre. Lorsque nous fmes arrives la grande ville de Nantes, 2 heures, Sur Marguerite aperut que ma tante nous attendait, elle vint ouvrir la portire du wagon. Je me jetais au cou de ma tante Reine et je l'embrassais fort ; aprs un moment, mon papa vint m'embrasser, je le reconnus aussitt. J'tais trs contente de voir ma tante et mon papa, ensuite mon papa me conduisit chez un aubergiste, mon papa et moi nous avons bu du vin, j'ai eu grand soif, j'avais bien chaud. Aprs une heure Sur Marguerite et ma tante Reine vinrent nous trouver, ensuite nous montmes dans un tramway et nous y tions pendant une heure et demie. En arrivant au fleuve nous sommes entres dans le bateau vapeur pour aller Vertou, mon pays natal. J'tais contente de voir et d'embrasser mon cousin le capitaine, il est charg de conduire le bateau. Le bateau glissait doucement, j'aime mieux le bateau que le wagon parce que le wagon secoue fortement. Ce voyage en bateau a dur une heure. L nous avons rencontr M. et Mme de R. qui connaissent la chre Sur Marguerite, ils ont caus avec elle. Lorsque nous fmes

arrives au rivage du fleuve, nous y descendmes (sic). En allant chez mes parents nous nous sommes arrtes d'abord la maison de Mme H. et nous y sommes entres pour la voir, je la connais beaucoup, elle est bien charitable pour mes pauvres parents, j'ai voulu lui montrer ma reconnaissance parce qu'elle m'envoyait Poitiers pour tudier. En sortant de sa maison nous l'avons salue et nous avons march jusque chez mes parents. En chemin j'ai trouv mes petites surs, je les ai embrasses fort. Mes petites surs prirent mes mains pour me conduire maman ; j'ai embrass avec joie ma maman, j'ai pens que ma maman me soignait quand j'tais trs petite, et j'tais trs difficile, elle tait trs patiente. Ma maman me conduisait jusqu'au berceau o ma petite sur dormait, elle est ne depuis quinze jours. Je pris ma petite sur et je la mis dans mes bras et je l'embrassais, elle ne pleurait du tout. Sur Marguerite me conduisait partout, elle me servait de guide et d'interprte, elle tait trs bonne et trs dvoue pour moi. J'ai pri Sur Marguerite de demandera maman le nom de ma petite sur. Elle m'a dit qu'elle s'appelle Marthe, Je me rappelais bien que la maison de mes parents est toujours la mme comme autrefois je l'ai vue. Pendant trois jours je suis reste avec mes parents. Pendant trois jours je me suis promene beaucoup. Beaucoup de personnes qui me connaissent taient tonnes de me voir grande, forte et change. Je me couchais chez ma tante parce que mes parents n'ont pas assez de lits, parce qu'ils ont beaucoup d'enfants et ils sont pauvres. Je me plaisais m'amuser avec mes petites surs et mon petit frre qui est espigle et tenir ma petite sur dans mes bras et je la berais. Jeudi matin, pendant que nous djeunions, un jeune monsieur, fils de R., venait en vlocipde, il s'arrtait chez ma tante pour porter un billet d'invitation la chre Sur Marguerite. M. et M me de R. ont pri Sur Marguerite de venir avec moi leur chteau. Elle leur a crit une lettre pour rpondre qu'elle se dcidait leur invitation. A 2 heures de l'aprs-midi M. de R. avec son fils sont venus nous amener dans la voiture. Elle allait trs vite. En arrivant au chteau Mme de R. vint nous trouver, nous l'avons salue. Elle nous fit entrer dans le salon, nous avons caus et elle m'a questionne. Cette dame tait bien aimable, elle a dix enfants, l'an a vingt-deux ans et le dernier a trois ans. Tous les enfants taient bien polis et bien gentils. Puis nous sommes alles visiter Mme Lacour, elle nous a reues bien aimablement. A 4 heures nous sommes retournes chez ma tante. Vendredi matin, 8 aot, avant de partir Nantes, j'embrassais tous mes parents, ma tante Reine nous a accompagnes Nantes, nous sommes alles visiter d'abord l'Institution des sourds-muets qui est dirige par les Frres de Saint-Gabriel; j'ai pens que mon frre sourd-muet, qui a maintenant six ans, y sera plac dans deux ans, il pourra s'instruire, car il est bien intelligent. Puis nous l'avons quitte pour aller l'hpital des Filles de la Sagesse. L nous avons dn, nous avons trouv plusieurs sourdes-muettes qui taient contentes de causer avec moi. Parmi elles se trouvait une sourde-muette et aveugle ge de quarante ans, elle est devenue aveugle depuis dix ans, j'ai piti d'elle, je me trouve plus heureuse d'tre Larnay. Aprs midi nous sommes alles voir mes deux compagnes qui sont avec leurs parents, elles ont t leves Larnay, elles ont t contentes de nous voir. A 4 heures, mon amie Cline Morin a t bien aimable de nous accompagner jusqu' l'Orphelinat dirig par les Filles de la Sagesse. L j'ai t contente de voir mes deux amies, Mlles Augustine et Eugnie, que je connais beaucoup. Une de ces Mademoiselles a une sur religieuse, Fille de la Sagesse, la matresse de l'Ouvroir Larnay, je les ai embrasses pour elle. A 5 heures ma tante Reine est retourne chez elle. Nous avons soup et nous avons pass la nuit l'Orphelinat de Sainte-Marie. Le lendemain nous avons fait les prparatifs pour partir 9 heures par le chemin de fer pour retourner Poitiers. En arrivant la gare de Nantes j'ai t contente de trouver encore mon papa qui voulait me voir et m'embrasser pour la dernire fois avant de nous sparer. A 9

heures nous montmes dans les wagons. En arrivant aux Aubiers, nous y descendmes et nous trouvmes Mlles B. qui nous attendaient avec leur voiture. Elles nous ont invites passer une journe chez elles. Elles taient trs bonnes pour moi. J'ai t trs contente de causer avec elles parce qu'elles sont sourdes-muettes comme moi, je les aime beaucoup. Dimanche aprs midi nous partmes par le train pour Poitiers. Je pensais avec joie que j'arriverais bientt Larnay, que j'aime beaucoup, parce que c'est l que j'ai l'avantage de m'instruire. En arrivant Larnay, j'tais contente de revoir la bonne Mre, mes chres Matresses et mes compagnes, en particulier celles que j'aime le plus. Je leur ai racont sur mon voyage. J'ai remerci le bon Dieu de nous protger pendant notre agrable promenade. Aot 1902 (1).
Note 1. Nous devons la communication de ce rcit dtaill nos anciens tudiants, MM. Joseph Filhol et Gaston Peyrot, qui les religieuses de Larnay avaient bien voulu donner la rdaction originale. (L. A.)

VI DESCRIPTION SUR LA POULE COUVANT DES UFS (1) Hier, aprs midi, ma matresse Sur Marguerite m'a conduite voir et toucher la poule qui couve treize oeufs sur la paille, dans une caisse ; je l'ai touche et j'ai examin comment elle couve, elle ne s'irritait pas et ne se fchait pas, elle tait tranquille et douce, je l'ai admire, j'ai vu et touch cinq poussins qui sont sortis de la coque ; ils sont gentils et vifs, ils restent prs de leur mre, la mre leur donne manger les miettes du pain, j'ai vu d'autres ufs que la poule couve, j'ai vu un uf qui commence clore; quand les poussins sont sortis de la coque, ils sont mouills, la mre les couvre pour les faire scher. Je ne comprends pas comment les poussins peuvent sortir des oeufs, c'est vraiment un mystre, c'est Dieu qui les a faits, c'est une merveille. Ordinairement au printemps, les poules, aprs avoir pondu leurs ufs, elles les couvent pendant vingt et un jours ; quand les poussins sortent des ufs, la mre les conduit se promener et leur apprendre chercher les grains et les vers pour les nourrir. La mre a grand soin de ses poussins, elle veille sur eux, elle les dfend et les protge quand un danger leur arrive. C'est une bonne et vigilante mre pour ses poussins. Quand les poussins deviennent plus grands, alors leur mre les abandonne. Je remercie le bon Dieu de nous avoir donn des poules et des ufs. Qu'il est bon pour nous ! La poule est un oiseau domestique, elle est utile, elle nous donne des ufs, sa chair est un mets dlicat. Elle a des ailes courtes, elle vole un peu, elle a une crte sur la tte, son bec est arrondi, ses pattes sont grandes, ont chacune quatre ongles crochus, sa queue est courte et droite. Il y a des poules de diffrentes couleurs. La poule se nourrit de grains et de vers qu'elle arrache de la terre, elle a des plumes. Quand on tue les poules, on leur arrache les plumes, qui servent faire les oreillers, les traversins, les couettes, les coussins. 13 mars 1904.
Notes 1. C'est la premire rencontre de Marie avec le divin mystre de la gnration.

VII EN AUTOMOBILE

Le 23 avril 1904, un samedi, M. et Mme F., de Marseille, sont venus nous visiter avec une automobile. Ils ont eu la bont de me montrer leur automobile. Pour me faire comprendre, je l'ai touche et j'ai examin sa forme. Elle est belle et grande, elle est couverte : au dedans, il y a des siges dossier bien capitonns, elle a quatre roues garnies de caoutchouc. C'est une voiture sans cheval, elle marche plus vite que la voiture de Larnay, plus que le chemin de fer et les bateaux vapeur. C'est la force de la vapeur de la ptrole (sic) qui la fait marcher. M. et Mme F. m'ont fait le plus grand plaisir en me faisant monter dans une automobile avec Sur Marguerite et Marthe Obrecht, nous sommes alles jusqu' Biard. Mais je serais encore plus heureuse si, au lieu d'aller jusqu' Biard, on me conduisait en automobile jusqu' Lourdes. Pendant que j'y tais, je sentis la marche de l'automobile bien rapide et bien douce, aussi ce voyage m'a plu vraiment. Depuis que je suis monte en automobile, j'admire la bont et la sagesse du bon Dieu, qui a donn tant d'inventions aux hommes pour construire des automobiles et beaucoup d'autres choses. A prsent, je pourrai dire que j'ai t en automobile. Merci, mon Dieu, de me donner de petites joies de temps en temps, mais les plaisirs de la terre passent vite ! Le bonheur du ciel ne passera jamais. Je veux mriter ce grand bonheur, m'appliquer supporter mes infirmits et mes privations pour l'amour de Dieu. 14 mai 1904.

VIII DIEU Je suis bien contente de connatre le bon Dieu. Je sais qu'il y a un tre qui est infiniment au-dessus de tous les tres, l'tre suprme : c'est Dieu, je crois fermement son existence parce que c'est Dieu lui-mme qui l'a rvle. L'existence de Dieu me montre par la cration du monde (sic). Je crois fermement qu'il y a un seul Dieu. Dieu est ternel, il a exist toujours ; avant qu'il a cr le ciel et la terre, il existait toujours seul, il n'a pas pu s'ennuyer parce qu'il tait toujours heureux, il n'a jamais t cr, il n'a pas besoin de personne, mais il nous a crs par sa grande bont pour nous partager son bonheur et sa gloire. Dieu est un pur esprit, il n'a ni corps, ni figure, ni yeux, ni oreilles, ni bouche, ni bras, ni mains, nous ne pouvons pas le voir ni le toucher parce qu'il n'a point de corps. Je dsire le voir et le toucher, mais je ne le peux pas parce qu'il n'a jamais de corps humain, mais j'espre que je verrai Dieu dans le ciel aprs ma mort. Je pense souvent en esprit que Dieu me suit partout. Dieu est partout, il nous voit pendant le jour comme pendant la nuit. Il nous est impossible de cacher Dieu (sic). Dieu est tout-puissant, il fait tout ce qu'il veut, il a fait de rien le ciel et la terre. Les hommes ne peuvent pas crer. Dieu est infiniment bon, il nous a procur tant de bienfaits, il nous donne chaque jour le pain et les aliments que nous mangeons, les vtements qui nous couvrent, l'air que nous respirons et tout ce que nous avons, les fruits pour nous rafrachir, les fleurs pour nous rjouir, les vaches, les bufs, les porcs, les moutons pour nous nourrir. Dieu nous protge et nous garde, il pense toujours nous, il nous aime tendrement. J'aime tendrement aussi le bon Dieu. Dieu m'a donn une me intelligente et immortelle faite son image et qui doit un jour partager sa gloire dans le ciel. C'est mon me qui peut penser Dieu, c'est mon me qui peut l'aimer, le remercier, le prier, Dieu a plac l'intelligence dans mon me au-dessus de tous les animaux. La mer si grande, les fleurs si belles, les astres si brillants ne sont pas faits l'image de Dieu, mon me est donc plus prcieuse et plus noble que tous les trsors de la terre et les beauts du firmament. Tout meurt dans la nature, les animaux, les plantes et les fleurs meurent, mon corps mourra, mais mon me ne mourra jamais, mais elle vivra pour tre toujours heureuse dans le ciel si je suis bien sage. Dieu infiniment bon m'a donn aussi de bons parents pour me soigner, de bonnes et dvoues matresses pour m'instruire; il m'a conduite Larnay, o je suis si heureuse, il m'a donn encore des prtres pour m'aider me conduire dans le chemin du ciel, pour me confesser, me donner la sainte communion. Dieu est infiniment bon pour nous, il nous a envoy son fils unique sur la terre pour nous sauver par sa naissance dans une pauvre table, par sa vie de travail, par sa passion et sa mort sur la croix. Merci, mon Dieu, de vos bienfaits et de vos bonts pour moi, pauvre sourde-muette et aveugle, je veux tre toujours reconnaissante envers Dieu et l'aimer de tout mon cur par-dessus toutes choses. Dieu est infiniment misricordieux, il aime pardonner quand nous avons le regret de l'avoir offens mme vniellement ou gravement. Dieu est infiniment juste, il rcompense les bons et il punit les mchants. Dieu dsire que nous allions tous au ciel la condition que nous observions bien ses commandements. Dieu appelle les pcheurs se convertir, mais beaucoup d'hommes mchants, orgueilleux, avares, gourmands, colres, impies, ne veulent pas se convertir, vont en enfer aprs leur mort par leur faute, ils sont trs et toujours malheureux dans l'enfer parce qu'ils ne voient jamais Dieu, ils ne cessent jamais de souffrir dans l'enfer. Mon plus grand bonheur est de connatre le bon Dieu, de l'aimer, de lui obir et de le servir que d'avoir beaucoup d'or et de plaisirs. Mon Dieu, je veux bien profiter de vos bienfaits, de vos bonts et des souffrances et de la mort de Jsus-Christ, en passant mes annes vous

aimer et vous servir fidlement toujours jusqu' ma mort pour vous aimer encore pour toujours ensuite dans le ciel. Je le dsire de tout mon cur... Je suis trs contente que le bon Dieu m'a fait sourde-muette et aveugle pour pouvoir vous connatre mieux. Je vous remercie de cette grce que le monde ne connat pas. Marie Heurtin. 8 fvrier 1904.

Marie Heurtin en Europe


I. Marie Heurtin en Allemagne. A. Supplment de la "Gazette d'Augsbourg" Trois semaines aprs son apparition, l'article de la Quinzaine tait exactement rsum Berlin, dans la Revue quotidienne (Tgliche Rundschau), n du 24 dcembre 1900, sous le titre L'Enseignement d'une aveugle-sourde-muette (Das Unterricht einer Taubstummen und Blinden), sign J. W. La Bavire s'en occupa davantage. M. le docteur E. Dentler, qui avait publi, l'anne prcdente, des tudes psychologiques remarques dans les Feuilles historiques et politiques (Historisch-politische Bltter), fit connatre l'article de la Quinzaine dans le 1er Supplment scientifique de 1901 de la Gazette d Augsbourg o il encadrait l'histoire rsume de Marie Heurtin d'un commentaire lev de philosophie spiritualiste (1). L'article, intitul : "Education d'une jeune fille aveugle et sourde-muette de naissance. Une dmonstration effective de la spiritualit de l'me humaine", commence ainsi : "Pour tablir la distinction essentielle entre l'me spirituelle de l'homme et l'me sensible de l'animal, pour apporter la preuve de l'immatrialit et de la vraie spiritualit de la premire, il est d'inattaquables arguments philosophiques. Pour n'en nommer qu'un : les ides abstraites, que possde l'homme, ne peuvent s'expliquer que par une substance spirituelle, qui dpasse la matire et qui n'y est point attache. La science moderne se donne souvent bien du mal pour prouver qu'il n'y a qu'une diffrence de degr entre la pense de l'homme et la "pense" de l'animal, et, dans ce but, elle cherche, d'une part, surlever outre mesure l'intelligence des animaux et les humaniser le plus possible, d'autre part, rabaisser l'intelligence de l'homme au point qu'on lui refusera ou lui mutilera la puissance de conception qui des reprsentations sensibles tire des abstractions. Il est donc indniable, et aucune science ne peut passer outre, que l'homme possde dans le langage, dans la parole quelque chose que l'animal n'atteint jamais. Cet avantage par lui seul fournit une preuve considrable de la supriorit essentielle de l'intelligence humaine. Car la cration del parole, du langage, suppose dj ncessairement l'existence d'une intelligence. Le langage exige l'intelligence comme cause. L'homme doit dj tre l'homme pour trouver le langage. Mais une certaine cole moderne, pour ne pas tre oblige de laisser leur valeur cette preuve et ses consquences, s'efforce avec persvrance de fausser ce rapport, qui est le seul juste et naturel, entre l'intelligence et le langage. On regarde la haute intelligence humaine comme produite par le langage des mots, on fait du langage la cause proprement dite de l'intelligence, tandis que la force de la pense seule peut produire et inventer le langage, et il est seulement vrai que le langage est une condition pour le dveloppement normal et une trs utile ressource pour la formation plus complte de la facult dpenser. La langue grecque a, d'une manire profondment philosophique, le mme mot Logos aussi bien pour la pense intrieure que pour la parole extrieure. Pense et parole sont dans un troit rapport. Mais le rapport est celui-ci que le verbum mentis prcde le verbum oris (2). La pense se cre la parole. Mais celle-ci ne peut natre que l o existe une pense. Et en vrit un examen plus attentif rvle que des ides gnrales sont dj au fond de toute faon de parler convenue, que le discours humain suppose donc ncessairement une vritable puissance d'abstraction. Jamais on ne russira justifier devant la raison l'opinion moderne, cite plus haut, sur les rapports de cause entre l'intelligence et le langage. Elle reste une altration contre nature du vritable tat des choses. Elle conduit aussi ncessairement des absurdits subsquentes,

comme par exemple la conception des ides gnrales, ce que nous ne voulons que mentionner ici. Mais il y a encore, ce sujet, un argument par les faits, extraordinairement fort, qui doit srement assner le coup de mort au systme contre nature. S'il est prouv que les ides abstraites, comme nous les manifestons et les exprimons par le langage des mots, peuvent aussi se former dans les tres humains qui manquent absolument pour cela du langage des mots et de l'appui des mots, du coup est enlev l'hypothse du matrialisme et d positivisme son appui ordinaire. Cette preuve peut tre apporte. Elle est fournie par ces malheureux hommes, qui sont si disgracis et mutils de la nature que toute liaison d'une ide abstraite leur est rendue impossible par la langue des mots, savoir les sourds-muets. La ccit s'ajoute-t-elle encore cette double infirmit ? le problme de raliser une relation abstraite avec ces pauvres cratures devient vraiment beaucoup plus difficile encore. Mais si l'on y russit malgr ces difficults infinies, la dmonstration n'en est que plus clatante. Il sera prouv par l, avec une force irrfutable et directement accablante, que dans tout tre humain vit une tincelle spirituelle, comme on n'en peut trouver dans aucun animal, et que cette tincelle peut se dvoiler, briller et venir percer, mme alors que les circonstances sont aussi anormales, les conditions aussi dfavorables, les dispositions organiques aussi tristes et lamentables. L'tincelle brille parce qu'elle est l et parce qu'elle a la force de briller. Mme dans la plus effroyable captivit de la matire, l'intelligence brise ses liens et s'lance victorieuse la lumire. Dans l'animal, au contraire, ne se manifeste jamais la plus faible trace d'une pareille tincelle spirituelle. On ne peut pas la faire clater, mme alors que les conditions et circonstances sont favorables, mme quand l'homme dploie tout l'effort et tout l'art imaginables. Comment pourrait briller quelque chose qui n'est pas l ? Les plus misrables tres humains eux-mmes doivent ainsi le veut Dieu tmoigner, dans leur manire d'tre, la merveilleuse force de l'intelligence, que le Crateur a accorde tous les enfants des hommes. Et leur tmoignage est d'une accablante puissance. L'on pourrait dire : de mme qu'il ne peut y avoir aucun cur qui reste ferm, sans s'mouvoir, devant la misre de ces malheureux, de mme le propre tmoignage qu'ils rendent de la spiritualit de l'me est d'une loquence directe et entranante, laquelle aucune intelligence ne peut se soustraire. A l'avenir il occupera toujours une place honorable dans la srie des preuves philosophiques en faveur de la spiritualit de l'me humaine. Des sourds-muets, qui soient en mme temps aveugles, qui plus est, des gens qui aient cette triple infirmit depuis leur naissance et qui restent nanmoins en vie, il n'en est pas beaucoup. Il est bien comprhensible que les enfants mutils de la sorte meurent le plus souvent peu aprs leur naissance ; car ces infirmits ont habituellement leur principe dans des troubles intrieurs (crbraux), dans des maladies qui font bientt teindre aussi la lumire de la vie. D'autant plus intressants sont les rares cas qui survivent la premire enfance et sur lesquels on peut avoir une influence d'instruction et d'ducation. Elle est d'une profonde vrit, la parole de Diderot : "Prparer et interroger un aveugle-n n'et point t une occupation indigne des talents runis de Newton, Descartes, Locke et Leibnitz (3)." L'intrt philosophique s'lve encore si l'on a affaire un aveugle-n, qui soit en mme temps sourdmuet de naissance. Il apparat en vrit que l'tude philosophique de ces tres si disgracis de la nature met au jour d'autres rsultats que ceux que s'tait imagins l'encyclopdiste franais : car l'idiotie n'est pas la consquence invitable de cette triple mutilation de la nature... (4). Un grand bruit dans le monde a t fait rcemment par miss Hlne Keller, qui a t leve l'institut des sourds-muets de Boston. La haute intelligence que l'on a russi veiller et

dvelopper en elle, en a fait une clbrit amricaine. Hlne Keller a perdu la vue et l'oue l'ge de un an et demi. Pour le moins aussi tonnants, bien que moins entours de rclame, sont les rsultats d'ducation et d'instruction qu'ont obtenus avec des cratures aussi malheureuses, dans une institution conventuelle de sourds-muets, en France, Larnay (Poitiers), des Surs habiles et infatigablement dvoues. Le cas de l'aveugle-sourde-muette Marthe Obrecht, qui fut confie l'institution en 1875, l'ge de huit ans, n'a pas manqu de faire une profonde impression sur des penseurs philosophes. Dans l'ouvrage distingu de Duilh de Saint-Projet, l'Apologie du Christianisme (traduite en allemand par Braig, avec des additions), qui donne sur le cas (p. 465) des communications prcises et qui le traite au point de vue philosophique (4), on lit : "C'est l'histoire d'une me isole d'abord dans les profondeurs de la matire et de la nuit, laborieusement mise au jour, en contact avec le monde extrieur, avec d'autres mes ; se manifestant peu peu avec ses proprits actives, essentielles, caractristiques, s'panouissant enfin dans les rgions les plus hautes, les plus lumineuses de la pense (5)." Et comme conclusion des rapports originaux qui furent imprims aprs avoir t envoys de l-bas, se trouve cette profonde rflexion : "En ralit, nous sommes ici devant un enchanement de prodiges. N'avions-nous pas raison de le dire, l'histoire de la philosophie, considre comme tude de l'esprit humain, n'offre rien de comparable la srie des phnomnes que nous avons raconts ? Il n'est pas possible de concevoir une plus claire manifestation de l'me, de la substance spirituelle, qui se montre dans sa plus haute activit, dans ses conceptions purement idales, dans sa vie intellectuelle compltement indpendante de toute matire. Les savants du positivisme et du matrialisme peuvent apprendre d'une enfant sourde-muette et aveugle de naissance la diffrence essentielle entre l'homme et la bte! Ils peuvent mditer les supriorits psychologiques, auxquelles amnent la mystrieuse force spirituelle et la profondeur d'me de la malheureuse enfant rendue au bonheur (des unglucklichen Gluckskindes) (7)." "Le mme couvent a maintenant montrer un cas aussi tonnant, qui tait, s'il est possible, encore plus difficile traiter. Sur ce nouveau cas se trouvent des renseignements prcis donns, dans la Quinzaine du 1er dcembre 1900, par le professeur Arnould, de Poitiers... Nous voudrions attirer aussi l'attention des cercles allemands sur ce prodige d'ducation et sur le rapport que nous venons de mentionner." Aprs avoir rapport l'entre de Marie Heurtin Larnay, l'auteur allemand ajoute : "Comment donc un enseignement tait-il possible ? se demanderont tous ceux qui ne sont pas familiariss avec cette question. Comment une relation humaine peut-elle se nouer avec un tre qui ne voit ni n'entend ? Comment communiquer des reprsentations un tel tre, et non pas seulement des reprsentations sensibles, mais aussi des ides abstraites vritablement humaines ? Le seul chemin est celui des sens. Mais ici le sens de la vue et celui de l'oue sont ferms. Ni le langage visible des signes, ni le langage sonore qui est entendu, ne peuvent tre ici employs. Il ne reste plus que le sens du toucher et le langage des doigts accommoder par son moyen. La main est ici le seul organe, qui doit remplacer tous les autres, mais aussi, comme on s'en aperoit avec tonnement, le seul qui peut les remplacer dans ces besoins les plus extrieurs. Dj l'Africain Lactance a dit : "Dieu a donn l'homme trois choses qui contiennent tout : la raison, la parole, la main." Mais l'apologte Duilh ajoute cette remarque : "On peut supprimer la parole ; le plus haut organe de l'me et le plus puissant et le plus pntrant de nos instruments des sens, la raison et

la main permettent tout eux deux" (entre autres p. 462) (8). Le tact peut aussi permettre des ides abstraites directement et sans l'assistance d'une langue sonore ou d'une langue visible de signes. Et "l'me spirituelle se manifeste d'autant plus videmment dans sa distinction d'avec les organes corporels l o elle se meut dans l'idal, sans l'appui ds mots vivants et s'agitant loin des sons dans la rgion de l'immatriel" (Duilh-Braig,p. 468) (9). Pour qu'une explication pt aboutir, il tait ncessaire avant tout que l'enfant comprt qu'un signe pratiqu par une impression tactile tait en rapport avec un objet dtermin, ou qu'une impression tactile dtermine avait la valeur d'un signe conventionnel pour un objet dtermin. Marie Heurtin avait une affection particulire pour un couteau... L'enfant comprit qu'il existait un rapport entre un signe sensible et un objet extrieur. On observera que l'enfant rvlait dj ainsi une activit d'me, suprasensible et spirituelle : ici se manifestait dj une intelligence qui s'lance au-dessus de ce qui tombe sous les sens et peut en tirer des abstractions. Car l'impression tactile, le signe, est bien quelque chose qui tombe sous les sens ; l'objet extrieur est bien un concret sensible. Mais l'ide, qu'entre le signe sensible et l'objet sensible rgne une connexit, d'aprs laquelle l'un devient exactement le signe de l'autre, cela mme n'est plus une reprsentation sensible..." L'auteur allemand recommande particulirement les passages de l'article franais relatifs l'apprentissage par Marie des concepts abstraits : "Ainsi, dit-il en rsum, l'on arriva former dans l'enfant l'ide de l'me humaine spirituelle, l'ide de Dieu, cette dernire au moyen de la notion de causalit (Lui, qui a fait le soleil, etc., et tout) et grce la hirarchie ascendante des personnes et des puissances humaines, notamment dans l'Eglise (Lui, le plus haut, au-dessous de tous...). Le docteur termine ainsi : "L'histoire de l'ducation de cette enfant aveugle, sourde et muette de naissance doit faire sur tout homme pensant la plus profonde impression. Ce qui s'impose irrsistiblement nous, c'est, coup sr, le respect devant le sublime fait d'ducation lui-mme et devant la modeste matresse en habit religieux qui l'a accompli. Le fait devra tre compt parmi les plus grands, les plus beaux et les plus nobles que peut montrer le sicle coul. Mais c'est spcialement aussi le profond intrt scientifique, l'intrt philosophique et apologtique, qui s'attache cette uvre. Combien merveilleusement s'y prsente nous la sublimit de l'intelligence humaine! combien clatante sa supriorit sur la soi-disant intelligence animale, de laquelle elle apparat spare par une distance infranchissable ! Ils peuvent bien, les savants non chrtiens, se donner encore autant de peine aux dpens de leur propre science, pour guinder l'animal dans le plus proche voisinage de l'homme ; l'on peut bien, dans les ouvrages de prtendue science populaire, qui puisent leurs connaissances psychologiques dans Brehm et Buchner, raliser une tentative plus incroyable et plus inexcusable encore pour humaniser l'animal et animaliser l'homme, jamais les dfenseurs d'une "intelligence animale" devenue la mode et d'une animalisation transformiste de l'homme n'atteindront le rsultat suivant : que le dresseur le plus raffin arrache l'animal le plus habile une tincelle de cette force spirituelle qui, dans cette Marie Heurtin si lamentablement mutile, dans cette me humaine jete aux triples liens de la captivit, est venue se rvler d'une si tonnante faon par les habiles et tendres efforts de la religieuse." D r E. Dentler.
Notes 1. Beilage zur Augsburger Postzeitung, 5 janvier 1901. 2. La parole de l'esprit prcde la parole de la bouche. [L. A.]

3. Lettre sur les Aveugles, dition Asszat, t. I, p. 314. [L. A.] 4. Lettre sur les Aveugles, dition Asszat, t. I, p. 294. [L.A.J 5. Le livre a paru en franais avec ce titre exact : Apologie scientifique de la foi chrtienne, 1885. Il est, comme plus d'un autre des ouvrages de chez nous, plus populaire en Allemagne qu'en France. Voir ce que nous en disons plus loin, au chapitre Marthe Obrecht. [L. A.] 6. Edition franaise, p. 368. [L. A.] 7. Cf. la 1re dition franaise, p. 382. Dans ces citations nous donnons, autant que possible, le texte original de Duilh, sauf quand la version Braig s'en carte trop, auquel cas nous suivons celle-ci. [L. A.] 8. Cf. 1re dition franaise, p. 364. [L. A.] 9. Cf. 1re dition franaise, p. 373. [L. A.]

B. Le "Journal scolaire catholique de Bavire" A la suite de ce remarquable article, M. le conseiller ecclsiastique docteur Singer, professeur d'histoire naturelle au lyce royal de Ratisbonne, nous pria de lui faire adresser la Quinzaine, et, prvenue par la mme voie, la rdaction du Journal scolaire catholique, organe de l'Union de l'Education catholique en Bavire (Katholische Schulzeitung, zugleich Organ des katholischen Erziehungs-vereins in Bayern) (1) nous demanda le clich de la photographie parue dans la revue franaise et reprit, son tour, l'article du Dr Dentler, le rsumant et le confirmant dans le sens philosophique et apologtique. Le nouvel article, intitulera la fois aveugle et sourd-muet (Blindund taubstumm zugleich), a paru dans cinq numros de cette revue, les 26 janvier, 2 et 9 fvrier, 2 mars et 19 avril 1901. Nous en donnons les passages caractristiques. L'un des principaux est le commencement : 1. N du 26 janvier 1901. "L'me de l'animal, l'me de l'homme ne laisser faussement entre elles qu'une diffrence de degr, ce fut longtemps l'objet d'une dmonstration soi-disant scientifique pour les partisans darwiniens de la thorie de l'volution. La Vie animale de Brehm devait en fournir les documents ; la falsification des photographies de l'embryon par Hckel devait soutenir matriellement cette thorie. L'apoge de cette crue est loin depuis longtemps. Le docteur Bernard Altum, mort le 1er fvrier 1900, prsident de la Socit gnrale ornithologique, professeur de zoologie l'acadmie forestire d'Eberswald, a compltement ouvert les cluses qui prcipitent l'inondation du darwinisme dans l'abme de l'oubli, grce son livre qui fait poque, l'Oiseau et sa Vie. "L'intelligence" de l'me des animaux y a t rduite sa juste mesure. Par cet ouvrage, le Dr Altum a donc agi comme un profond naturaliste (c'est aussi ce qu'crit le Raphal dans ses ns 9, 10 et 18 de 1900), et comme un missionnaire travers toute l'Allemagne. En face de ses pntrantes conclusions scientifiques, on n'ose plus aussi facilement jeter un pont sur l'abme qui spare l'me des animaux de celle de l'homme. Ainsi, d'une part, dans l'apprciation de l'me animale, l'apparence d'une infinie force suprieure est teinte, et sont ananties les donnes arbitraires d'opinions non scientifiques. Voici, d'autre part, que surgit au moment prsent la considration d'un fait, qui est trs propre montrer clairement, dans son indestructible force lumineuse, la spiritualit de l'me humaine. Ce fait est rapport dans la Quinzaine du 1er dcembre 1900... 2. N du 2 fvrier 1901. A la fin de ce deuxime article, l'auteur donne les arguments suivants sur la diffrence de l'me humaine avec celle des animaux :

"Nous pouvons tous avoir assist aux jeux dans lesquels des chiens dresss donnent l'illusion d'avoir appris composer en lettres des mots auparavant dsigns, et ainsi de suite. Les "artistes" ambulants, qui produisent de tels animaux, sont d'ordinaire assez honntes pour rvler leur mthode. Dans une suite de lettres exposes, le chien prend simplement celle sur laquelle il voit son matre darder un regard perant. Ainsi se fait peu peu le mot voulu. C'est, pour ainsi dire, le dclenchement mcanique de celles des touches que dsigne le regard du mentor, comme avec le doigt, sans que le chien, de son ct, peroive l'image de l'ensemble du mot, encore moins ait une intelligence de sa signification. Le dresseur lui-mme ne croit pas l'intelligence de ses animaux et ne cherche pas non plus en persuader srieusement les autres. Ils sont pires ceux qui, du haut de leur chaire, comprenant faussement la thorie de l'volution, ornent l'me animale de dons qui ne peuvent pas tre dmontrs ; mais, moins honntes que ceux-l, ils veulent pourtant en suggrer la croyance, rien qu'avec le dessein de rabaisser en mme temps l'me humaine jusqu' l'me des animaux. Le temps o de pareilles erreurs pouvaient obtenir une apparence scientifique est pass. L'intelligence naturelle comme la haute science se dit : Qui pourrait faire comprendre un canari que, avant lui, un autre oiseau a pass sa vie dans la mme cage, jusqu' sa fin ? Qui peut lui donner un soupon de son Crateur ?" 3. N du 9 fvrier 1901. Ici l'auteur cite les belles paroles du docteur Dentler sur l'tincelle de l'me humaine, et il les fait suivre de considrations trs leves sur la vie surnaturelle : "L'tincelle, crit le Dr Dentler, luit travers, parce qu'elle est l et qu'elle a la force de luire. Mme dans la plus effrayante captivit de la matire, l'intelligence brise ses liens et s'lance victorieuse la lumire." Et il y a plus ! L'clat de cette lumire, si loin qu'elle aille dans la perception extrieure, n'est pas encore le plus haut point par o se manifeste l'existence de l'esprit humain, ce n'est l que la puissance ncessairement inne sa nature et lie son immortalit" Plus haut encore se trouve la capacit, qui n'est pas perceptible de l'extrieur, d'admettre en soi une vie surnaturelle : c'est quand le divin ducateur par l'ducateur humain mne l'homme l'eau de la rgnration, qui est vraiment alors en soi et pour soi une uvre de la grce, non de l'intelligence ni de la nature propre. C'est d'abord la preuve absolue de l'origine surnaturelle de l'esprit humain, garantie au chrtien par la certitude de la foi. Marie Heurtin et Marthe Obrecht, avec tous leurs dons qu'une heureuse ducation a fait percer, sont des preuves absolument irrfutables de la spiritualit de l'me humaine ; mais elles sont aussi des manifestations de dveloppement temporaire, qui apparaissent dans la liaison de leur corps, si imparfait soit-il, avec leur me. Mais avec la constatation de l'me humaine, nous avons en mme temps la vision de l'ternelle flicit. Au moment de la dlivrance du corps par la mort, l'me, continuant vivre, doit se passer de l'organe auquel est assigne la nature de l'me humaine, pour conqurir toute son activit. La rgnration dans le baptme, que l'me humaine est capable de recevoir, donne donc sa survie, immdiatement aprs la dlivrance du corps matriel, une nouvelle forme pour une vie ternellement active. L'ducation de nos deux aveugles-sourdes-muettes dans l'institution religieuse de Larnay nous donne donc la conviction que ces "mes en prison" ont reu aussi bien la libert de l'intelligence en cette vie que la libert des enfants de Dieu pour la vie de l'au-del. C'est la pleine consquence de la psychologie chrtienne des mes. Si nous revenons maintenant la preuve, entirement visible, de la spiritualit d'une me humaine, elle apparat irrfutable dans la merveille d'ducation on peut le dire avec

certitude de nos deux jeunes filles (dont nous nous efforcerons d'obtenir et de montrer le portrait nos lecteurs)." 4. N du 2 mars 1901. Une me en prison. Le journal pdagogique revient Marie Heurtin pour prsenter ses lecteurs (p. 69) le portrait de la jeune fille causant sur les doigts de Sur Sainte-Marguerite, d'aprs le clich qui nous avait t demand. L'auteur du nouvel article, qui est sign M. G., affirme que "l'histoire de l'ducation d'une enfant aveugle, sourde et muette de naissance doit, coup sr, produire sur un matre la plus profonde impression", et il annonce un prochain article sur l'acquisition, par Marie, des ides abstraites. 5. N du 29 avril 1901. L'enseignement pour une me en prison. Conclusion. C'est en effet la matire du dernier article, dont on dclare tous les dtails emprunts au tirage part de la Quinzaine, qui a t traduit en allemand par Mlle Gunda Ghring, de Donauwerth. Sign : M. G.
Note 1. Edit Donauwerth, 34e anne.

C. "Ancien et Nouveau Monde" (M. Oscar Jacob). Enfin, en 1902, M. Oscar Jacob, instituteur Altshausen (Wurtemberg), aprs nous avoir demand le clich du portrait, publiait en allemand un important article illustr, intitul Marie Heurtin, la sourde-muette-aveugle (Marie Heurtin, die blinde Taubstumme), dans le n du 31 mai 1902 de la belle revue illustre Ancien et nouveau Monde (Alte und Neue Welt), dite par la maison Benziger et Cie Einsiedeln (Suisse) [36 e anne]. En voici le dbut : "Il y a quelque temps, on fit connatre en France un cas, qui montre en premire ligne un haut fait de la charit chrtienne, qui a de plus une grande porte philosophique en donnant une irrfragable dmonstration matrielle de l'existence d'une me humaine, et qui sert enfin de dmonstration que le christianisme procure le plus grand contentement dans toutes les situations de la vie. Il s'agit de l'ducation d'une jeune fille aveugle, sourde et muette de naissance. Louis Arnould, professeur de littrature franaise l'Universit de Poitiers, a publi dans la revue la Quinzaine un trs bel article sur ce cas remarquable. Avec l'agrment de l'auteur, nous citons textuellement son article en grande partie. L'auteur ne produit la plupart du temps que des faits. Nous y ajoutons divers commentaires et claircissements. Beaucoup penseront qu'il est impossible de s'occuper avec succs d'un cas de ccit et de surdi-mutit simultan. Diderot le pensait aussi, lui qui crit : "Faute d'une langue, la communication est entirement rompue entre nous, qui avons tous nos sens, et ceux qui naissent sourds, aveugles et muets. Les malheureux croissent, mais ils restent dans un tat d'imbcillit." L'auteur des Lettres sur les Aveugles et sur les Sourds et Muets ne croit pas la possibilit d'arriver, par l'ducation, jusqu' l'me d'un enfant sourd-muet et aveugle de naissance, de concerter avec lui un langage artificiel de signes, d'tablir avec lui une communication quelconque. Il condamnait les pauvres tres de cette sorte l'imbcillit perptuelle (1).

Le fondateur de l'enseignement des sourds-muets, l'abb de l'Epe (mort en dcembre 1789), se consacra enfin la solution de ce problme, et l'abb Sicard, le disciple du prcdent et le continuateur immdiat de son uvre, a expos et fond avec plus de prcision le plan gnral de cette mthode d'enseignement, que son "illustre matre" voulait faire pntrer (2). L'abb Sicard dit : "Si, dans l'ordre des exceptions de la nature et parmi ses mutilations les plus affligeantes, nous rencontrons un sourd-muet-aveugle, quels moyens avons-nous de lui venir en aide ? Quelle distance immense il y a entre cet tre cruellement dgrad et les autres hommes ! Comme il est difficile combler l'abme entre lui et nous ! L'instituteur des muets suffit-il pour un tel enfant ? Mais tout son art se borne rendre l'ide et la pense visibles. Et notre malheureuse crature est prive du sens de la vue ; il lui manque galement l'oue. Ne pouvant choisir ni un langage sonore ni un langage de signes, il faut s'attacher parler la main. En tous cas il n'y a pas dissimuler que les difficults crotront ncessairement chaque pas. Car pour l'lve et le matre, sans que celui-l puisse jamais voir celui-ci et s'entendre avec lui, comment sera-t-il possible de s'accorder sur le symbole qui attache l'un l'autre l'objet et le signe (3) ?" Le seul moyen pour attacher une communication avec un tre aussi infortun, est le sens du toucher et le langage des doigts qui est tablir par son intermdiaire. "Une pense profonde, pleine de gnie, lit-on dans l'Apologie du Christianisme de Duilh-Braig, est dans cette dsignation : parler la main." Suit le passage de Lactance, dj rapport, sur "la raison, la parole, et la main" (4). Ecoutons maintenant le rapport matriel de la Quinzaine. Il porte le titre significatif : Une Ame en prison... L'auteur commente de temps autre les faits rapports sur Marie Heurtin en citant Duilh de Saint-Projet, qui apprciait, comme on sait, l'ducation analogue, prcdemment donne dans la mme maison Marthe Obrecht. Ainsi, aprs avoir racont la premire initiation de Marie aux signes ou symboles des choses, il cite ce passage de Duilh sur le moment correspondant de l'instruction de Marthe : "Voil donc cette petite enfant, cette "masse inerte" mise dj en possession d'une premire ide gnrale, purement intellectuelle. Les objets qu'elle touche, qu'elle palpe de ses mains, sont des objets sensibles ; les signes correspondants qu'on lui fait ou qu'on lui fait faire sont galement choses sensibles ; mais le lien, le rapport qui unit chaque objet son signe, l'ide gnrale de ce rapport, la clef du systme n'a rien de commun avec la matire, rien de sensible ne saurait tre conu comme une forme ou un mouvement d'atomes, comme un produit ou une fonction d'organes corporels. Cette ide gnrale de rapport rvle dj une cause qui est ncessairement proportionne l'effet, distincte de la matire, indpendante, active, cratrice, substantielle. Ne perdons pas de vue cette premire manifestation de l'me, cette premire vidence (5)." M. Jacob dit plus loin, propos de l'apprentissage de la dactylologie : "La chose se fit trs simplement. Mais lorsqu'on rflchit avec plus de prcision, l'on se trouve vritablement devant un fait prodigieux. L'expliquer serait digne du plus grand philosophe. On lit dans Duilh-Braig, au sujet du cas semblable : "Marthe Obrecht, ne voyant pas, n'entendant pas, avait donc assez de finesse de tact dans la main, assez de puissance de mmoire pour dmler et retenir une srie d'impressions successives trs varies, dont l'ensemble formait le nom de chaque objet, de chaque personne. Elle avait assez d'nergie active dans l'intelligence pour isoler chacune de ces impressions particulires, de ces formes fugitives que lui rvlait sa main, pour discerner vingt-quatre types diffrents correspondant

aux vingt-quatre lettres de l'alphabet, pour saisir leurs combinaisons indfiniment varies et le plus souvent arbitraires (6)." Voici la fin, pleine d'lvation, de l'article : "Comme nous l'avons en partie expliqu plus haut, ce cas a une grande porte philosophique ; car il est une irrfutable dmonstration matrielle de l'existence d'une me humaine cre par Dieu. La science moderne s'efforce de prouver que l'me humaine et l'me animale n'ont qu'une diffrence de degr. Mais la distinction de l'animal et de l'homme comprend deux ordres de faits, sur lesquels aucune science ne peut passer. Ces deux ordres de faits comprennent le langage et le domaine des inventions. Mais le langage, c'est--dire l'expression volontaire des penses, reposant sur une comprhension rciproque, suppose quelque chose qui manque compltement l'animal, savoir une intelligence. Beaucoup renversent simplement la chose, et disent que le langage n'est pas la consquence, mais la cause de l'intelligence. Notre cas est une dmonstration clatante, que le langage n'est pas la condition de l'intelligence Comme elles paraissent, l contre, risibles et vaines, les glorifications des manifestations de la soi-disant intelligence des animaux ! Le singe, chez lequel brille le plus clairement la lumire de "l'intelligence animale", quand il est debout sur un pole dont la chaleur lui devient insupportable, ne trouve d'autre moyen d'y chapper que de lever une jambe aprs l'autre". Enfin l'auteur conclut au sujet du bonheur de notre infirme, sur lequel il avait, plus que tout autre, le droit de se prononcer : "Nous avons dj indiqu plus haut que la physionomie de la jeune fille est gaie et heureuse. Peut-on tre heureux dans une pareille situation ? La jeune fille ne voit jamais la magnifique nature de Dieu ; il lui est ferm, le royaume des couleurs et des sons. "Ccit est misre", diton (7). Comme cet tat est terrible quand la surdi-mutit s'y ajoute encore ! Et pourtant la jeune fille est heureuse. Et le fondement de ce bonheur, o peut-on le trouver ? Dans le christianisme ! La jeune fille sait et est fermement convaincue que sa destine tait dcide par un Dieu de toute puissance, de toute bont, de toute sagesse, et qu'aprs un peu de temps, elle pourra, durant une ternit, atteindre et contempler la source de toute la beaut, de toute la noblesse et de tout l'amour de cette terre. Le christianisme contente le cur du savant, du travailleur, l'heureux comme le malheureux, aussi bien que cette pauvre fille. Il est pour chaque homme parce qu'il vient de Dieu, le crateur de l'homme. N'et-ce pas t un crime, et la jeune fille ne ft-elle pas devenue folle, si on lui avait, par exemple, offert la "consolation" d'un systme de philosophie moderne ? Oui, vous Kantiens, vous Schopenhaueriens, vous partisans de Nietzsche, vos systmes peuvent assurer un contentement temporaire celui qui trne, exempt de soucis, dans sa chaire de parade : au malheureux ils ne peuvent offrir absolument rien !" Oscar Jacob. Notes 1. Diderot, Lettre sur les Aveugles, dition Asszat, t. I, p. 294. Il est vrai qu'avec son ordinaire divination, le philosophe ajoute : "Peut-tre acquerraient-ils des ides, si l'on se faisait entendre eux ds l'enfance d'une manire fixe, dtermine, constante et uniforme; en un mot, si on leur traait sur la main les mmes caractres que nous traons sur le papier, et que la mme signification leur demeurt invariablement attache" ; et toute la page suivante, entre autres ces deux phrases qui s'appliquent si bien notre infirme : "Il faut manquer d'un sens pour connatre les avantages des symboles destins ceux qui restent; et des gens qui auraient le malheur d'tre sourds, aveugles et muets, ou qui viendraient perdre ces trois sens

par quelque accident, seraient bien charms qu'il y et une langue nette et prcise pour le toucher..." [L.A.] 2. L'abb Sicard (1742-1822) succda, par le concours, l'abb de l'Epe en 1790, comme directeur de l'tablissement des sourds-muets de Paris, fut emprisonn en 1792 l'Abbaye, o il chappa aux massacres de septembre, professa avec succs la grammaire gnrale l'Ecole normale suprieure, fut proscrit par le Directoire et ne reprit ses fonctions qu'aprs le 18 brumaire. Ses Elments de Grammaire gnrale appliqus la langue franaise (1799) le firent entrer l'Acadmie franaise. [L. A.] 3. Cours d'instruction V usage des Sourds-Muets, prface. Cette citation de l'abb Sicard n'est pas toujours exactement littrale, son texte ayant t un peu arrang par le traducteur allemand. Nous nous sommes rapproch du texte original autant que la version allemande nous le permettait. Les deux paragraphes prcdents sont videmment emprunts par M. Jacob Duilh de Saint-Projet, 1re dition, p. 362-364, qu'il cite d'ailleurs dans les lignes suivantes. [L. A.] 4. Duilh, 1re dition franaise, p. 364. [L. A.] 5. Cf. Duilh, 1re dition franaise, p. 371. [L. A.] 6. Duilh, dition franaise, p. 377. L'apologte ajoute : "Cela fait songer cette singulire boutade de Diderot : "Si un aveugle se mettait philosopher, il placerait le sige de l'me au bout des doigts, et, trs probablement, aprs un effort de profonde mditation, il prouverait une aussi forte douleur aux doigts que nous la tte" (t. I, p. 292 et 293 ; la citation n'est pas trs exactement faite par Duilh). [L. A.] 7. "Blind sein ist elend."

II Marie Heurtin en Angleterre. La revue de Londres The Month, du mois de janvier 1902 (Longmans, Green et C, 39, Paternoster Row, London), a donn un article de sept pages, An Imprisoned Soul, qui est, comme l'indique le titre, une adaptation anglaise de Une me en prison. L'tude commence par une mention des Surs de la Sagesse, qui possdent l'tablissement de Larnay : "... Ces religieuses, dont les robes grises, manteaux noirs et coiffes blanches sont bien connus dans les provinces de l'Ouest de la France, appartiennent une congrgation fonde au XVIIe sicle par le bienheureux Grignion de Montfort. Sa tombe Saint-Laurent-sur-Svre, en Vende, est un lieu de plerinage trs frquent, et ses filles forment un ordre grand et florissant, dont l'uvre consiste principalement en hpitaux et en coles pauvres." La fin de l'article contient quelques dtails nouveaux : "La rapidit de perception chez Marie Heurtin est admirable : une famille compose de cinq personnes lui a dernirement rendu visite ; en passant rapidement les doigts sur la figure et les formes des visiteurs, elle s'est assure de leurs apparences et mme de leurs ges : ainsi, entre une jeune femme de 35 ans et sa sur de dix annes plus jeune, elle a immdiatement distingu l'ane, et elle a devin d'une manire assez prcise l'ge des deux (1). L'un des plus grands plaisirs de sa vie lui a t donn par son historien, M. Arnould, quand il lui a demand d'tre la marraine de sa plus jeune fille. Son bonheur ne connut pas de borne, et nous pouvons tre srs que rarement filleule donna plus de joie sa marraine et n'en eut plus de prires (2). Sur Marguerite, aux patients efforts de qui Marie Heurtin doit toute la lumire et tout le bonheur qui ont t introduits dans sa vie, n'a pas pu se convaincre, jusqu' ce jour, que, dans sa modeste sphre, elle est une vritable hrone. Tout fait contre ses dsirs, ses amis ont envoy un expos de son cas l'Acadmie franaise, et un "prix Montyon" tait accord la bonne Sur, en novembre 1899. Mais ni ce tmoignage bien mrit, accord son uvre, ni les lettres sympathiques qu'elle a reues de toutes les parties du monde, n'ont troubl sa douce humilit. Elle ne se soucie pas des louanges humaines, et, l'heure actuelle, elle et son lve aveugle n'ont qu'un dsir : qu'on leur permette de vivre et de mourir dans leur cher couvent bien-aim ("in their beloved convent home") (3). Puisse la prire de la pauvre enfant tre exauce ! puissent les bonnes religieuses de Larnay et leur uvre, qu'elles soutiennent sans secours, chapper aux preuves qui sont tombes sur tant de communauts religieuses dans la France catholique !" Barbara de Courson.
Notes 1. Elle a surtout devin, ce qui parat plus extraordinaire encore, qu'elles taient surs. [L. A.] 2. Nous ajouterons que rien ne fut curieux et mouvant comme la premire entrevue (?) de Marie avec sa filleule ge de deux mois. La marraine n'avait pas dormi dans l'attente de cette journe : rose d'motion, elle palpa, avec son agilit ordinaire, visiblement tempre par une sorte de respect, toutes les parties de la figure et du corps de la nouvelle-ne, notamment les oreilles, les lvres pour en mesurer les dimensions, l'intrieur de la bouche pour

savoir si elle avait des dents. Avidement elle demanda sa matresse si l'enfant voyait et entendait ; et toutes ses impressions, si rapides et si vives, se succdaient dans sa fine et intelligente physionomie, o les paupires battaient vite sur les yeux clairs. [L.A.] 3. Nous renonons bien traduire cette si pntrante expression. [L.A.]

III. Marie Heurtin en Hollande. Le Pre J.-V. de Groot, de l'ordre des Frres Prcheurs, professeur de philosophie thomiste l'Universit d'Amsterdam, vint en France, dans l't de 1902, pour y voir par lui-mme deux choses qui lui paraissaient avant tout intressantes : 1 l'Institut Pasteur, 2 l'ducation de Marie Larnay, qu'il avait connue par l'Ame en prison. Il prpare loisir une tude philosophique sur ce cas de psychologie si curieux, mais en attendant il a publi, en novembre 1902, le rsultat de ses observations dans une revue qui parat Leyde et Utrecht : De Katholiek, t. CXXII, p. 309 33o (Leden, J.W.van Leeuwen, Hoogewoerd,89 ; Utrecht, Wed. J.-R. van Rossum). Cet article nous prsente le grand intrt de nous livrer l'impression ressentie sur place par un tranger intelligent : il y a l vraiment une contre-preuve et un complment de la relation qui ouvre cette brochure. Nous donnons donc de larges extraits de l'article nerlandais, que le Pre Ladislas, de la congrgation des Pres des Sacrs-Curs, prsent hlas ! parti de Poitiers, a bien voulu nous aider traduire littralement : nous faisons profiter notre traduction de la rvision que le P. de Groot vient d'en faire lui-mme (1904). Aprs avoir mentionn les cas prcdemment connus de ccit et de surdi-mutit (voir plus loin au Catalogue), James Mitchell, Laura Bridgeman, Edouard Meystre, Hlne Keller, il ajoute : "Marie Heurtin semble moins connue dans notre patrie. Elle est actuellement, ce que je crois, l'unique personne dans le monde entier qui soit ne aveugle, sourde et muette, mais nanmoins elle s'est leve une vie d'me vraiment belle. Le professeur Louis Arnould, de Poitiers, dans la Quinzaine (1er dcembre 1900), et M. P. Flix Thomas, dans la Revue de Paris (1er janvier 1901), ont dj parl d'elle. La Revue philosophique de M. Ribot s'est occupe de cet important phnomne psychologique (1). Ce qu'ils nous disent, j'ai pu l'apprendre nouveau de tmoins immdiats, au mois d'aot dernier. La Sur Marguerite me fit savoir que les communications de M. Arnould sont trs exactes, c'est pourquoi je me rfrerai plus d'une fois ce savant. Pendant mon sjour Larnay, j'ai not de nombreux dtails encore inconnus. Dans mon entretien avec l'enfant aveugle, la Sur Marguerite tait ma fidle interprte, parce que je ne comprends pas la dactylologie. Ce que j'ai vu et entendu, les pages suivantes l'apprendront au lecteur. Les faits doivent parler. Jugez vous-mmes, chers lecteurs, si dans l'histoire d'une pauvre petite fille qui est aveugle, sourde et muette, il y a matire rflchir et lever le cur." "Larnay est un institut vaste, nouvellement bti, entour de jardins plants de fleurs, d'arbres fruitiers et de toute espce de lgumes. 200 sourdes-muettes et une quarantaine d'aveugles y sont nourries, instruites, soignes par les Filles de la Sagesse, que l'on appelle aussi Surs grises. L'institut, qui s'lve avec grce sur le plateau solitaire de Poitiers, n'est loign que d'une lieue de la ville. C'tait autrefois un domaine noble dont la famille de Larnay, maintenait teinte, tirait son nom. Charles-Joseph Chaubier de Larnay, chanoine de la cathdrale de Poitiers, y recueillit, le 6 novembre 1847, les filles sourdes-muettes qui jusque-l avaient t tablies dans la valle de Pont-Achard. Le 12 novembre 1857, l'on commena y recevoir galement des filles

aveugles. Ce fut l'origine de l'tablissement actuel. Le prtre charitable qui fonda ce refuge pour tant de malheureuses y repose prsent (mort le 7 dcembre 1862). Aux pensionnaires de Larnay appartiennent trois aveugles-sourdes-muettes. La premire fut Germaine Cambon. Une Sur, aide par une des sourdes-muettes plus ges, apprit l'enfant le langage des doigts. Les rsultats de l'enseignement et de l'ducation morale et religieuse taient consolants. Dans l'ouvrage de M. l'abb Guillet, archiprtre de Niort, Vie de M. Charles-Joseph Chantier de Larnay, p. 490-491, nous ayons trouv consignes les particularits suivantes. Elles regardent la premire communion de la petite Germaine. "Nous avions le bonheur de dire cette messe de premire : communion! Notre allocution, que nous tions oblig de mimer, pour les sourdes-muettes, en la parlant pour les aveugles, fut traduite au moyen du toucher par la sourde-muette, sa compagne sourde-muette et aveugle, qui dit ensuite part soi, sur l'avertissement qu'on lui en donna, les actes avant la communion, comme aussi ceux d'aprs. Une Sur, au sortir de l'glise, lui ayant fait cette question : "Notre-Seigneur, que t'a-t-il dit dans la communion ?" elle rpondit aussitt par les signes : "Ah ! Il ne m'a rien dit ; mais moi je Lui ai parl beaucoup, beaucoup ; je Lui ai expliqu beaucoup de choses." La chre enfant ne put pas djeuner. "Je ne puis pas manger, disait-elle ; mon cur est trop plein." Les jours suivants, notre petite Germaine, c'est le prnom de l'enfant, ne cessait de rpter : "Je voudrais dj mourir, je m'ennuie de la vie; j'avais demand Jsus de mourir le jour de ma premire communion." L'ennui de la vie dans cette enfant, on le comprend bien, n'tait pas caus par le sentiment qu'elle pouvait avoir de sa triple infirmit." Germaine et la Sur qui l'instruisait ont dj quitt cette vie terrestre (2). La deuxime aveugle sourde-muette de Larnay est Marthe Obrecht, qui est plus connue. Ayant dj l'ge de trois ans (1870), elle devint tout coup aussi profondment malheureuse, par suite des motions que lui causa le passage des troupes allemandes Baume-les-Dames. Duilh de Saint-Projet, dans son Apologie scientifique, a cit, son sujet, des dtails trs instructifs, qui attirrent plus gnralement l'attention dans notre pays, grce la trs estimable tude, intitule l'Homme, du professeur Keuller (3). Marthe Obrecht arriva Larnay en 1875. La Sur Sainte-Mdulle devint son institutrice, tandis qu'une Sur sourde-muette, Blanche, continua, comme monitrice, allger et suppler avec un grand dvouement le travail de la charitable matresse pendant des annes entires. Marthe crivait d'elle dans une des lettres filiales qu'elle adressait sa mre : "Sur Blanche est mre pour Marthe, je prie pour Sur Blanche." Sur Mdulle repose dj depuis 1894 l'ombre de la croix. Son me trouva Dieu dans l'ternelle lumire. Cependant, mme sur la terre, la lampe de ses soins sages et charitables n'est pas teinte. Elle eut le temps de voir que les premires connaissances furent pour le rveil et l'lvation de la vie intrieure de la pauvre Marthe, comme "un rayon de soleil pour une fleur naissante, aprs une sombre et froide nuit (4)". Nous avons vu, cet t, l'enfant de son dvouement, et nous nous sommes rjoui qu'il ft jour du moins dans l'me de l'aveuglesourde-muette qui a le cur si bon. Marthe Obrecht trouve une agrable occupation dans plusieurs ouvrages de femme. Pour varier, elle s'occupe copier des livres points pour des compagnes aveugles, ouvrage qui lui

plat beaucoup. Elle lit. Elle s'entretient volontiers avec ses nombreuses compagnes et avec toutes les Surs qui comprennent les signes et le langage des doigts. Son visage exprime bien le type des aveugles, et un lger nuage de tristesse s'y trouve rpandu ; mais pendant l'entretien on voit ses traits s'claircir ; souvent la satisfaction se traduit en joie bruyante et en clats de rire. Il est vrai que maintenant, l'ge de 35 ans, elle prouve un violent dsir de voir : parfois elle se plaint de son tat malheureux. Mais alors la religion fait bientt disparatre ce qu'il y a de sombre dans son cur. Un mot d'encouragement, une paternelle consolation du prtre rend la paix son me. Marthe et Marie Heurtin, sa jeune compagne d'infortune, sont des amies fidles. Combien il y a de vie, d'animation dans leurs conversations ! Alors les deux aveugles-sourdes-muettes, "au parler rapide", mettent leurs mains l'une dans l'autre. Elles parlent de joie et de douleur, de leur travail, des nouvelles du jour. Elles ne voient pas ; elles n'entendent pas ; il n'y a aucun bruit de paroles. C'est une muette confidence, une vive animation, une joie veille. Elles se comprennent galement l'une l'autre sur des objets plus levs. Car elles connaissent Dieu et la vie future ; elles aiment le Christ et se rjouissent des bndictions de la religion. L'ducation de Marthe continue donc briller comme une lumire ; d'autant plus que par l fut prpare l'ducation de Marie Heurtin, dont nous allons nous occuper." "Marie Heurtin naquit Vertou, dans le dpartement de la Loire-Infrieure, le 13 avril 1885. Ses parents sont trs peu fortuns, et le mtier de tonnelier ne rapporte gure plus que le pain quotidien au pre Heurtin. Marie est l'ane de sept enfants. Elle fut suivie d'une sur, presque aveugle de naissance et qui est morte prsent. La troisime et la quatrime, deux filles, taient nes sans infirmits. Cependant la troisime est maladive. Vint ensuite un frre n sourd-muet. Puis une fille, sans aucune infirmit, et qui est morte jeune. Et tout rcemment, en juillet, encore une petite sur, qui est trs bien conforme, semble-t-il (5). J'ai appris plus tard que les parents sont cousins issus de germains. La fillette aveugle et sourde-muette demeura chez ses parents jusqu' sa dixime anne, l'exception d'un certain temps o deux institutions, l'une de sourdes-muettes, l'autre d aveugles, l'adoptrent titre de probation..." Puis vient l'entre Larnay, et le commencement de l'ducation : "Personne ne nous le contestera : les conditions dans lesquelles ce noble travail dut tre commenc, la mthode svre avec laquelle il fut continu, enfin les rsultats dj obtenus et ceux qui peuvent, avec raison, tre attendus, donnent une importance toute particulire l'histoire de l'ducation de cette troisime aveugle sourde-muette." Sur la sauvagerie de l'enfant pendant les premiers temps, notre savant auteur dit entre autres : "Elle rampait le long des murs, auxquels elle enlevait des fragments. Sur Marguerite, qui dormait dans la mme Chambre qu'elle, ne put avoir aucun repos, tant elle faisait de tapage. Elle se vit force de confier, pendant quelque temps, cette lve rebelle d'autres personnes de la maison. Parfois l'enfant semblait se parler elle-mme, ou se laissait aller de bruyants clats de rire. D'aprs l'opinion de Sur Marguerite, la sauvagerie de l'enfant provenait surtout de ce que la petite se trouvait en prsence de l'inconnu, en prsence d'un nouvel entourage auquel elle ne s'tait pas encore accoutume. Ainsi Marie entrait dans ses accs de

rag aussitt qu'elle touchait les habits d'une Sur, les larges manches de laine ou la coiffe empese. Lorsque Marthe Obrecht, ge de huit ans, tait arrive Larnay, on aurait pu la dcrire comme "une masse inerte". Nous venons de voir que l'aveugle-sourde-muette qui la suivit ne donna pas la mme impression. Aprs avoir appris ces choses de tmoins oculaires et auriculaires, on a de la peine en croire ses yeux, quand on rencontre la mme Marie, ge de dix-sept ans, calme et rflchie, en compagnie de sa matresse tendrement chrie, dans le parloir, ou bien dans le jardin du couvent, au milieu des parterres. Son maintien, ses manires, son langage, tous ses dehors sympathiques, je n'ai qu'un mot pour les rendre : dlicatesse. Une me douce, fine, vivante, parle dans cette tendre et innocente apparition. Prompte et dcide en tout, cette enfant aveugle a un charme caractristique par son "regard ouvert, clair et vif", ce qui avait fait dclarer autrefois qu'elle voyait, mais qu'elle tait "idiote". Il n'est pas tonnant que les bonnes Surs de la Sagesse, qui, sans doute, gteraient leur lve si elles taient moins senses, se laissent aller plus d'une fois une bien pardonnable vanit maternelle et cela sans aucune apparence de remords en vantant "les beaux yeux de cette chre enfant". Mais que de soins et de sacrifices sa formation n'a-t-elle pas demands !" * ** L'auteur dit au sujet de l'alphabet Braille : "Louis Braille (mort en 1852), l'instituteur aveugle des aveugles, a rendu un service inestimable ses frres et surs souffrants par sa belle invention d'criture en lettres pointes. Des points de un six, imprims ou piqus dans le papier et placs sur des lignes superposes au nombre de trois au plus, donnent avec leurs diffrentes combinaisons toutes les lettres de l'alphabet. Cet alphabet Braille tant en relief, les doigts trs sensibles des aveugles exercs palpent bien facilement les petites asprits de chaque lettre, et lisent rapidement l'aide du toucher comme nous avec nos yeux. D'autre part, depuis que le premier livre en caractres Braille fut imprim, l'anne 1829, on ne manque plus d'ouvrages indispensables ou d'une utilit gnrale. Ainsi, par exemple, les Surs aveugles de Saint-Paul Paris continuent toujours travailler dans leur imprimerie de "livres blancs", comme on appelle les livres Braille. Elles impriment sans encre. La chute du jour ne trouble nullement les laborieuses aveugles; elles n'ont jamais besoin de remplacer la lumire du soleil par une lumire artificielle, qui serait un luxe inutile (6). C'est ainsi qu'elles pourvoient de livres la bibliothque des aveugles. ... La vie des animaux rendait Marie anxieuse. Combien tait pleine d'nigmes cette existence, semblable la sienne et cependant si diffrente ! Lorsque pour la premire fois on lui mit un petit oiseau dans la main, elle en fut toute trouble. A prsent elle aime les oiseaux. Le chien et le cheval, elle les considre comme trs utiles, le chien, par exemple, parce qu'il garde la maison. Elle ne craint plus les animaux. Elle sait aussi que l'homme par son me raisonnable est de beaucoup suprieur aux animaux. Quel magnifique dveloppement de la vie intrieure de l'homme ! Que furent les dix premires annes de la pauvre aveugle ?

Des manifestations d'une vie vgtative et presque uniquement sensitive, tempres par l'observation des lois de la propret et par une certaine mesure de modestie, mais au reste violentes dans leurs explosions et presque sans aucune apparence d'une impulsion suprieure l'instinct. Lorsqu'elle demandait un uf ses parents, elle frappait sur son assiette. Elle se souvient qu'une voisine lui donna un peu de confiture sur son pain, luxe que ne pouvaient pas se permettre ses pauvres parents. Bientt elle sut retrouver la demeure de sa bienfaitrice, et se mit crier devant la barrire pour obtenir la friandise, en passant son pain travers les barreaux. Un autre jour, comme elle s'en souvient aussi trs bien, la petite alla boire la barrique de vin de son pre, mais elle ne put, hlas ! refermer le robinet, en sorte que le tonneau se vida. Alors, de crainte d'tre punie, elle alla se cacher. Elle s'amuse maintenant du violent tapage qu'elle fit son entre Larnay et imite parfois, pour montrer qu'elle se rappelle bien tout, les cris affreux qu'elle poussait et qui prsent contrastent si singulirement avec son doux et aimable visage. Cependant, en peu de mois, comme nous l'avons dit, "l'idiote", que l'on tait sur le point de mettre dans une maison d'alines, devint un nouvel tre ; telle une fleur qui se tourne vers une lumire vitale plus leve. Maintenant que Marie pouvait communiquer des impressions d'autres et en recevoir, parler dans son langage de joie et de douleur et des mille particularits de la vie ; changer ses penses avec toutes les Surs et toutes ses compagnes connaissant le langage des doigts ou dactylologie, son esprit s'ouvrit au vrai et au beau, son cur aux sentiments humains et tout ce qui est bon. Larnay devint le lieu de sa rgnration." Puis vient le douloureux apprentissage fait par Marie de la pauvret, de la vieillesse et de la mort, qui inspire cette rflexion l'auteur : "Les impressions qui la saisirent de temps autre dans cette conception plus profonde de la ralit, sont comme un reflet de l'aspiration puissante et inne de l'homme un bonheur imprissable et parfait." Aprs, la connaissance de Dieu : "Depuis ce temps, la noble connaissance de l'me, de Dieu, de la vie immortelle, s'accrut constamment en Marie Heurtin. Elle eut des notions plus claires et plus compltes du soleil, de la lune et des toiles, de la dignit suprieure de l'homme, des rgnes vgtal et animal. Dans la mesure du possible, on recourut la mthode intuitive, et elle s'leva avec son esprit du visible vers l'invisible, vers le Crateur de toutes choses. Elle connat maintenant, elle adore l'essence infinie de Dieu, sa sagesse, sa toute-puissance, sa justice et son amour. L'enseignement de la doctrine chrtienne, l'histoire vanglique, les discours et les exemples du Christ enrichirent son me, dirige vers l'immatriel d'une connaissance de plus en plus haute de Dieu et de la religion. Son cur pur s'levait dans la paix. Si devant les yeux de son corps les rayons du soleil demeuraient sans clat, elle pouvait cependant, le Dieu d'amour et de grce clairant d'une vive lumire la profonde obscurit de son ancienne ignorance, rpter avec l'aveugle-n de l'Evangile : "Je sais une chose, c'est que j'tais aveugle, et maintenant je vois." Suit ce dlicat croquis digne des "Primitifs" : "... Marie a sa propre bibliothque de "livres blancs". Elle a mme dans le vaste institut son propre cabinet, o elle reoit ses leons et tudie tranquillement. Si j'tais peintre, je voudrais la reprsenter comme je l'ai vue pendant son tude. Son aspect me frappa comme la vision d'un suave bonheur.

Doucement l'air pur du jardin entrait par les fentres, pendant que la lumire immacule du milieu d'un jour d't entourait la jeune aveugle, qui, calme et anime, comme l'image de la srnit, tait assise et travaillait, lisant les chiffres Braille de ses doigts fins pour trouver la solution de son petit problme d'arithmtique. La Sur Marguerite fit un signe presque imperceptible du bout des doigts sur la table, et l'tudiante se leva tranquillement de son bureau, pour aller prendre, sans aucune hsitation, le livre demand de sa bibliothque, dj bien garnie. -Son ouvrage prfr en ce moment tait les deux gros volumes, dits par une imprimerie parisienne et donns, comme prix d'application pour l'anne scolaire coule, l'lve qui en fut charme : savoir les Mditations sur l'Eucharistie , par Mgr de la Bouillerie. Avec une pit rjouie, la jeune fille lut, de sa main gauche, une page de ce nouveau livre, tout en la traduisant, de la main droite, en dactylologie, pour sa matresse, qui, son tour, me repassait les paroles dans le langage ordinaire. Un homme qui n'entend pas, ne voit pas, ne parle pas de la bouche, peut bien vivre de la vie de l'esprit. Le penchant inn de la recherche, la puissance ordonnatrice de l'esprit humain se montra bientt chez cette aveugle, sourde et muette. Lorsque la fillette ne comprenait pas, elle posait question sur question. Durant ses leons, Marie pria, de temps en temps, sa matresse de s'arrter un peu. Comme l'oiseau dpouille l'pi qu'il a ramass et s'en nourrit ensuite, ainsi elle mdite et classe les connaissances dj acquises pour fortifier de la sorte son esprit et sa mmoire, et les enrichir d'une manire durable... Elle mesure le temps, comme nous, d'aprs la grande et la petite aiguille de l'horloge; les jours, d'aprs le cours de ses occupations habituelles, alterns par la nuit, qui est le temps du repos; grce l'enseignement de l'histoire surtout, elle apprit estimer peu peu la distance entre l'poque actuelle et les sicles trsreculs. Au commencement ses erreurs de ce ct taient parfois grossires... ... Marie Heurtin a dj une grande quantit de conceptions abstraites. Elle se forme des jugements positifs et ngatifs, non seulement au sujet de choses et de donnes particulires, mais avec le caractre vident de la ncessit et de la gnralit. Elle voit, par exemple, que le tout est plus grand que la partie. Interroge par trois fois si 2 et 2 = 4, si cela ne pourrait pas tre un peu plus, 4 1/2 ou 5, elle soutint l'invariabilit de la vrit susdite, et, la troisime question, elle dit, avec un de ces gestes dcisifs qui lui sont propres : "On ne peut pas changer cela." ... Le beau existe-t il aussi pour cette jeune fille ne aveugle, sourde et muette ? Ceux qui la frquentent journellement n'en doutent d'aucune faon. Marie trouve le beau dans les lis, les roses et toutes sortes de fleurs, dont elle apprcie non seulement l'odeur agrable avec son odorat dlicat, mais dont elle considre avec ses doigts "clairvoyants" les feuilles si varies en forme, en nombre, en disposition et en velout. Elle passe ses doigts avec complaisance sur des dessins et de belles figures en relief. Le visage, la chevelure, l'habillement et la taille des gens lui fournissent des donnes pour juger de la beaut. Lorsque, accompagne de sa fidle matresse, elle alla visiter ses parents au mois d'aot, elle demanda aussitt "voir" le nouveau petit Benjamin de la famille, qui avait alors trois semaines. Joyeuses caresses ! Cependant elle ne ngligea point de passer doucement sa main autour de la bouche de l'enfant, pour savoir si elle tait petite et pas trop grande. De mme le nez, les mains, etc., furent "examins", et elle jugea ainsi si la petite sur tait une "charmante" enfant."

L'auteur explique que la Sur Marguerite faisait d'abord comprendre Marie le bien et le mal en l'attirant soi et en la caressant, ou au contraire en la repoussant. Il ajoute : "Il ne fallut pas beaucoup de temps pour que cette vertu trs primitive prt un vol plus haut. L'enfant apprit bientt, comme nous l'avons dj dit, connatre Dieu et la religion. C'est alors que le jugement de Marie sur le bien et le mal reut un fondement plus profond. Elle connat Dieu comme origine et comme fin de l'homme, comme son Pre cleste qu'elle aime de tout son cur innocent. Elle vit en sa prsence. Comme elle disait, sa manire, une de ses prires prfres, je lui demandai s'il tait ncessaire d'employer des paroles ou des signes. Il aurait fallu voir la dcision avec laquelle elle en nia la ncessit par cette courte rponse : "Dieu voit partout (7)." On me disait encore que le rcit de la Passion et de la mort de Jsus l'meut profondment et que son esprit innocent conserve toujours une tendre dvotion pour les douleurs du Seigneur et le Chemin de la Croix. L'espoir, plein de foi, de la vie future est en elle comme une vive lumire." L'auteur rapporte ensuite la rponse que fit l'enfant au sujet du voyage de Lourdes et que nous avons cite plus haut, p. 28-30. Il ajoute : "Et cependant elle comprenait bien quelle preuve c'tait que d'tre aveugle. Tout coup cette notion s'tait manifeste dans une de ses heures d'tude : lorsqu'elle connut l'histoire de Samson, qui on avait crev les yeux, elle se rpandit en larmes et sa compassion lui causa une profonde tristesse. Ainsi l'indomptable enfant d'autrefois est devenue la bonne et heureuse jeune fille de dix-sept ans, qui, bien que sourde, muette et aveugle, est la joie de tous ceux qui la frquentent." Parmi les nombreux traits accumuls par l'auteur, nous dtachons ces deux derniers : "Un mercredi des Cendres, sa chre matresse fut surprise par cette dclaration : "Je n'embrasserai pas Marguerite avant Pques." La manifestation enfantine de sa profonde affection pour sa bienfaitrice, qu'elle aime comme une mre, tant une grande consolation pour notre aveugle sourde-muette, "Marguerite" comprit facilement qu'ici, sous une forme trs nave, s'exprimait l'esprit de pnitence. Au mois de juillet arriva jusqu' Larnay le bruit de l'expulsion des religieuses. Spontanment, Marie Heurtin dit aux membres de la famille religieuse qui tous s'inquitaient un peu : "Dieu est bon Pre ; il nous veille ; il ne nous sparera pas. Soyez tranquilles (8)." L'tude se termine par un remarquable portrait de l'infirme : "Cette vivacit est tempre par une aimable retenue, la pit accompagne une grande gat et un faible pour la plaisanterie, le zle pour les exercices religieux s'unit un got vif pour l'tude et une application remarquable pour les occupations journalires. Tout en servant trs fidlement son divin Sauveur, elle est la bienveillance mme pour tous ceux qui vivent avec elle. Telle est l'aveugle-sourde-muette Marie Heurtin. D'aprs des tmoignages vridiques, nous avons essay d'indiquer le chemin de son dveloppement. La physiologie, la psychologie et la pdagogie trouvent ici matire mditation. En ce qui me concerne, lorsque je quittai le silencieux et paisible Larnay et que, le long des champs de bl du coteau, je retournais Poitiers, je me sentis plein de joie au souvenir d'une

belle me. Cette enfant une "idiote" ! Bnie soit l'ducation, qui par la tendresse a triomph de l'erreur. S'il y avait dans notre patrie des enfants aussi malheureux que la petite Marie Vertou, puissent ces pages avoir montr ce dont la compassion et le dvouement sont capables pour ces malheureux." Amsterdam. P. J. V. De Groot, Des Frres Prcheurs (Professeur de philosophie thomiste l'Universit d'Amsterdam.)
Notes 1. 2e semestre de 1901, p. 212 ; voir plus loin, IV, Marie H. en France. 2. Germaine Cambon avait vu jusqu' l'ge de 12 ans. Elle n'tait pas aussi intelligente que Marthe Obrecht et Marie Heurtin. [L. A.] 3. De Katholiek, 1892, t. CII, p. 208-213. [P. de Groot.] 4. Expressions de la Sur Sainte-Mdulle elle-mme, qui les applique l'apprentissage fait par Marthe de la dactylologie ; voir Duilh, ancienne dition, p. 377. [L. A.] 5. Hlas! on peut ds maintenant juger qu'elle est aveugle. [L. A.] 6. Cf. Maurice de la Sizeranne. Les Surs Aveugles (1901). [P. de Groot.] 7. Nous rtablissons le mot voit d'aprs les indications mmes de Sur Marguerite. [L. A.] 8. Si l'on rapproche ce trait du dernier que nous avons cit plus haut, la fin de notre propre rapport, on voit les progrs raliss depuis deux ans par cette jeune me dans la confiance en Dieu. [L. A.]

IV. Marie Heurtin en France. L'article de la Quinzaine fut annonc et rsum par M. Henry Bidou dans les Dbats du 29 novembre 1900, sous le titre de Une Ame en prison. M. G. d'Azambuja l'analysa dans l'Univers et le Monde, supplment du 8 dcembre 1900 : Un chef d'uvre de patience chrtienne. La Revue des Revues du 15 dcembre lui consacrait quelques lignes, et la Renaissance un long article de M. Jacques Renaud, le 23 dcembre. L'Univers et le Monde y revenait le 13 mai 1901 avec un article de M. Prosper Grald, et le Polybiblion donnait un rsum dans son fascicule de juin 1901. En octobre 1902, M. Eugne de Ribier faisait connatre l'Ame en prison aux lecteurs des Annales bibliographiques et littraires" Mais le grand public en France n'a commenc s'occuper un peu de cette extraordinaire ducation qu' la suite de l'article donn par M. Lucien Descaves en tte de l'cho de Paris du 27 septembre 1902, o il rapprochait ingnieusement Marie Heurtin de la Fille Sauvage de M. de Curel. Voici de quelle manire originale l'auteur commentait, vers la fin, cette "prison" de l'me : "... Ce fut, j'imagine, un beau jour pour la matresse, que celui o elle aboucha (si l'on peut ainsi dire de deux personnes qui causent avec leurs doigts) son lve avec Marthe Obrecht, l'lve de la Sur Sainte-Mdulle, ge de trente-cinq ans, et converse Larnay (1), "Une photographie nous montre les deux sourdes-muettes prives aussi de la vue bavardant ensemble, les mains dans les mains. Elles ont toutes les deux l'air veill, souriant. Ce sont encore des ruines humaines, sans doute, mais dans lesquelles des oiseaux sautillent et chantent. D'une tour l'autre, les mains tendent comme un pont suspendu, pour l'change des nouvelles et des consolations... "Sur une photographie encore, la Sur Sainte-Marguerite offre son doigt, comme un perchoir, aux signes qu'y posent les doigts lgers de l'lve expansive (2)." L'article porte cette conclusion, significative sous une telle plume : "Je ne sais quel est le sort rserv la maison de Larnay par la loi sur les congrgations. Je me borne souhaiter qu'on y laisse en paix, pour sa rcompense, la Sur Sainte-Marguerite, ses monitrices et ses lves. Elle a droit, aprs le prix de vertu de l'Acadmie, ce prix de persvrance. "Les sourds-muets-aveugles sont heureusement une exception, soit ! Toujours est-il que la fille sauvage, errante, trouva asile et dvouement chez les Surs de Larnay, aprs avoir t rebute par tous les tablissements spciaux aux aveugles et aux sourds-muets. Alors ?..." Lucien Descaves.
Notes 1. Non point converse, mais reste Larnay, en qualit de pensionnaire, comme un grand nombre de sourdesmuettes, qui prfrent y vieillir en travaillant l'ouvroir. [L. A.] 2. Il s'agit du tirage part illustr, de l'article de la Quinzaine, l'Ame en prison, 1re dition. Voir plus haut l'image du Frontispice. [L. A.]

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Les philosophes franais ne se sont gure occups du cas, pourtant si curieux, qu'ils avaient sous la main : nous n'avons signaler, depuis deux ans, que 22 lignes crites dans la Revue philosophique en post-scriptum d'un article sur Hlne Keller et qui rsument les faits, sous la signature du docteur J. Philippe (2 e semestre de 1901, p. 212). La seule tude philosophique franaise reste donc l'article de psycho-physiologie de M. P. Flix Thomas, insr dans les Annales de l'Acadmie des Sciences morales, et reproduit dans la Revue de Paris du 1er janvier 1901 : Marie Heurtin. Nous l'avons dj mentionn. Nous en rappelons quelques passages qui nous paraissent spcialement intressants. Sur la finesse de l'odorat et du toucher de l'infirme : "Son odorat est si subtil qu'il lui fait d'ordinaire reconnatre les personnes bien avant qu'elle ait eu le temps de les toucher. Il semble mme que chacune ait pour elle une odeur particulire, un signe distinctif, comme chaque fleur a son parfum qui ne la trompe jamais. La prie-t-on, par exemple, de se rendre l'ouvroir pour transmettre un avis quelqu'une de ses compagnes : vivement elle se dirige vers la place habituelle occupe par son amie, et, si elle ne l'y trouve point, on la voit aussitt qui s'arrte, tourne la tte lentement et cherche, en respirant, un indice qui la renseigne. Il est bien rare alors qu'elle cherche longtemps. "L'impressionnabilit du tact passif n'est pas moins grande que celle de l'odorat. En effet, par la seule rsistance de l'air qui effleure, en se dplaant, son visage, et notamment son front, elle est avertie souvent de l'approche d'un promeneur. Pendant que nous causions avec ses matresses, elle nous fit remarquer tout coup qu'il pleuvait (1) : quelques gouttes d'eau simplement taient tombes et nul d'entre nous ne s'en tait aperu. Un faible changement de temprature et, aussi, la lgre odeur des feuilles et de la terre mouilles, l'avaient immdiatement prvenue. Enfin, par le simple contact, elle arrive aisment dcouvrir sur une surface plane, qu'elle palpe, des particularits que notre il ne discernerait pas si nous n'tions trs attentifs... "La prodigieuse finesse du toucher est surtout frappante lorsque Marie Heurtin ce qu'elle aime beaucoup cherche causer un instant avec ceux qui l'entourent. Pour mieux nous en rendre compte, d'ailleurs, supposons que la nuit, obligs au silence, notre main, par hasard, rencontre celle d'un ami et que nous dsirions avec lui changer des confidences : comme les moindres mouvements alors prennent de l'importance et comme nous sommes habiles les percevoir et les traduire ! Or, Marie Heurtin n'est-elle pas dans une situation semblable, elle qui vit dans la nuit la plus profonde et dans le silence le plus absolu, n'ayant, pour communiquer avec autrui, d'autre ressource que le toucher ? Aussi, ds que sa main rencontre la ntre, elle la presse, l'explore, promptement l'interroge. Si nul signe connu ne lui rpond, si les doigts qu'elle touche restent inertes, on voit qu'elle est surprise, due, et, comme regret, elle se retire. Mais si, au contraire, les doigts s'animent, alors, immdiatement, sa physionomie s'claire et ses mains parlent. Rien de saisissant comme ce muet langage. On sent que dans cette main qui vibre une me est l, prsente, inquite, avide de savoir. Son attention est si vive qu'elle vous comprend, pour ainsi dire, demi-mot, et achve votre pense avant mme que l'expression en soit complte... S'il en tait autrement, d'ailleurs, toute conversation un peu longue paratrait bien vite extrmement lente et pnible. En effet, ds que la conversation est rapide, Marie Heurtin, ne voyant pas, ne peut gure saisir que des fragments de mouvements et des bauches de gestes ; il faut donc que ces bauches et ces fragments lui suffisent... (2)." Nous lisons plus loin un passage important sur l'acquisition des ides gnrales :

"... Cette habitude de la rflexion, en l'amenant comparer ses sensations et ses images, a servi encore sa mmoire autrement, car elle a dvelopp d'une manire frappante ses pouvoirs de gnraliser et d'abstraire, et lui a fait comprendre la possibilit de simplifier ses connaissances et de dsigner par un seul mot tous les tres d'une mme espce, voire des qualits isoles. De bonne heure elle entendait et expliquait des termes tout fait abstraits, tels que : duret, chaleur, humanit... qui, pour beaucoup d'enfants, restent vides de sens ; de bonne heure galement elle a pris got au calcul, et s'il est vrai, comme on l'a soutenu, que la puissance de l'esprit se mesure sa puissance d'abstraire, Marie Heurtin est certainement gale, sous ce rapport, aux jeunes filles de son ge les mieux doues (3)." Le philosophe conclut : "... C'est donc en se dvouant et en se faisant aimer que ses matresses ont insensiblement attnu son gosme des premiers jours, comme c'est en lui parlant toujours un langage sa porte et en se conformant l'volution de son esprit qu'elles ont pu s'en faire entendre. "... Comme on le voit, la mtamorphose est bien complte; l'enfant qui semblait condamne " l'imbcillit", s'est leve de la vie purement physique la vraie vie intellectuelle et morale ; toutes ses facults, en se dveloppant d'une manire normale, sont devenues de plus en plus accessibles la vrit, la beaut et la bont ; son imagination, qui s'enrichit de jour en jour, est extrmement active, comme le prouve son incessant travail et pendant le sommeil et pendant la veille ; mais si de tels progrs tmoignent en faveur des dons heureux que possdait l'lve, ne tmoignent-ils pas plus encore en faveur de l'intelligence et du dvouement tout maternel de celle qui les a rendus possibles (4) ?" P. -Flix Thomas (Professeur agrg de philosophie au Lyce de Versailles, Chevalier de la Lgion d'honneur).
Notes 1. Tout le monde se trouvait alors dans la salle de classe de Marie, les fentres tant ouvertes. [L. A.] 2. C'est surtout en voyant converser Marie Heurtin et Sur Sainte-Marguerite que l'on comprend combien sont justes les remarques de Maurice [et non pas Robert] de la Sizeranne lorsqu'il nous parle de l'loquence de ces mains qui voient et qui entendent, et les oppose ces mains molles et inertes qui ne voient rien, et ces mains intelligentes mais maladroites, qui ne savent pas toucher [P. -F. T.] P. 204-216. 3. P. 217. Voir, p. 218, l'intrt qu'elle prend aux couleurs, p. 220-221 le sentiment qu'elle a de la beaut. 4. P. 223 et 224.

Marie Heurtin en Europe 1903-1904


MM. les philosophes franais se sont maintenus dans l'abstention. Pourquoi ?... De ce fait trange tous ceux qui pensent, en dehors d'eux, se trouvent surpris : ainsi nous lisons, sur ce sujet, dans une page substantielle du Bulletin trimestriel de la Confrence Hello, cette Socit excellente "d'tudes mutuelles", juillet 1903, sous la signature R., p. 95 : "Une des mthodes de l'exprimentation consiste supprimer certaines proprits des objets tudis afin d'isoler et de connatre exactement les autres. Voil que la nature y soumet un tre humain. C'est donc une exprience de laboratoire pour les psychologues... Cela m'tonne qu'il n'y ait pas eu en France de ces esprits informs, veills, ouverts, comme tait celui de Diderot, tout ce qui peut faire natre des rflexions, pour en extraire les multiples enseignements... Je ne vois pas que personne dans la foule innombrable des philosophes, au lieu d'abstraire de la quintessence, ait cherch tirer les consquences des observations faites ou qu'on pourrait faire. S'ils veulent des faits positifs, en voil, et qu'ils peuvent aller vrifier Larnay : par exception, ils trouveront un sujet qui n'est ni malade ni dsquilibr, mais parfaitement sain. A-t-on not que, lorsque Marie Heurtin juge du temps d'aprs l'espace, et recourt, pour parler du temps, des termes qui conviennent plutt l'espace, elle apporte une contribution aux travaux de M. Bergson ?... Les philologues aussi pourraient y trouver profit : entre autres, la nature synthtique du premier vocabulaire employ pour communiquer avec Marie Heurtin confirme la thorie de M. Bral, dans sa Smantique, suivant laquelle les langues auraient t primitivement synthtiques... Je voudrais, d'une faon gnrale, qu'on vt si les hypothses psychologiques, morales, mtaphysiques n'ont point tre compltes ou corriges d'aprs les faits observs chez Marie Heurtin, et qu'aucun philosophe ne se permt de disserter sans en tenir compte. Je crains que, pour le moment, beaucoup ne les ignorent." Beaucoup les ignorent, du moins en France. Dans l'absence clatante d'tudes faites par des philosophes franais en possession d'une autorit ou d'une chaire, nous ne pouvons noter que l'enqute si prcise instruite Larnay par deux de nos anciens tudiants, licencis en philosophie, MM. Joseph Filhol et Gaston Peyrot et dont nous donnons un peu plus loin les rsultats. Avec l'indiffrence franaise continuent contraster les dispositions de l'tranger Aux recherches des philosophes allemands et hollandais se sont ajoutes des enqutes autrichiennes et nous pouvons peut-tre commettre l'indiscrtion d'annoncer que M. le docteur Jrusalem, de Vienne, se prpare consacrer Marie Heurtin une tude psychologique analogue celle qu'il crivit en 1891 sur Laura Bridgeman. La presse franaise du moins a commenc s'branler depuis un an et vulgariser pour le public cette grande chose franaise. Nous signalons spcialement, parmi les journaux et revues qui ont parl de l'ducation de Marie Heurtin d'aprs l'Ame en prison : le Courrier de la Vienne du 3 avril 1903 et le Progrs rpublicain de la Vienne, mme date (article de M. A. Tollaire), le Poitiers Etudiant de mai (article de M. M. de Roux,), le Mois littraire et pittoresque de mai, la Semaine religieuse de Poitiers du 3 mai, sous la plume anonyme de M. le vicaire gnral Henry Bougouin, la Libre Parole du 14 mai, sous la signature de M . A. de Boissandr, le Soleil du Midi de mme date, la Revue internationale de l'enseignement du 13 mai , la Revue bibliographique et littraire et la Revue ecclsiastique de Metz, n de juin, la Quinzaine du 16 juin, les Tablettes des Deux-

Charentes, du 26 juin, la Semaine catholique de Luon du 27 juin, la Revue des questions historiques du 1er juillet, le Journal d'Indre-et-Loire des 4 et 8 juillet igo3, sous les initiales de son directeur M. A. Beaussier, l'Univers et le Monde qui revenait sur l'Ame en prison par un important article de M. Prosper Grald, le 21 juillet, l'Action sociale de la Femme, d'aot 1903, sous la signature de M. Pierre Perdrieux (1), le Bulletin de la Socit gnrale d'Education et d'Enseignement du 15 septembre, la Semaine religieuse de Bayeux du 20 septembre, l'Enseignement chrtien de novembre 1903, le Polybiblion de janvier 1904, sign Edouard Pontal, la Vrit franaise du 17 fvrier, sign du mme auteur, le Cosmos avec un long article de M. le docteur Mnard, paru dans les n des 1er et 12 dcembre 1903 et reproduit, le 20, par le Bien public de Dijon ; une mention dans l'Anne potique de 1903 (p. 414) et dans la Justice sociale du 28 mai 1904. Rcemment aussi Marie Heurtin a, sans le savoir, du fond de son couvent de Larnay, dfray plusieurs fois le feuilleton dramatique du Journal des Dbats , et voici quel propos : le 18 avril 1904 M. Emile Faguet parlait de Mme de Genlis : "... Elle est de Mme de Genlis, aussi, cette dlicate et gracieuse Galate qui a t si joliment joue, il y a deux ans, l'Odon... Et cette Galate est bien aimable. Mme de Genlis avait tir sa Galate de cette fameuse "scne lyrique" de J.-J. Rousseau o l'on voit Galate, appele la vie, se toucher et dire : "C'est moi" ; toucher son pidestal et dire : "Ce n'est plus moi !" ; embrasser Pygmalion et dire : "C'est encore moi !" Il n'y a que cela de bon dans la scne lyrique de Rousseau. A la vrit, a suffit, et cela a t suffisant en effet pour la rendre immortelle. Mais enfin Mme de Genlis a trouv pour sa Galate un dveloppement psychologique trs ingnieux, trs spirituel et quelquefois profond. Elle s'est avise (par exemple) qu'un tre qui, comme Galate, natrait tout form et n'aurait pas t habitu, par une longue enfance, aux ides du mal, de douleur, de misre, de vieillesse, de mort, ft-il combl de tous les dons et de tous les biens, serait atrocement malheureux et aurait besoin, pour n'tre pas perdu de dsespoir, d'inventer les esprances de vie future et de rparation d'outre-tombe. Et ceci, faisant de Galate le symbole, ou tout simplement le reprsentant de l'humanit elle-mme, est vraiment fort et beau, touche au grand." Le 9 mai 1904, M. Emile Faguet reprenait en mme place : "On me signale une Galate, une vraie, parfaitement. M. Louis Arnould m'crit : "Vous avez bien raison. Mme de Genlis est vraiment "profonde" quand elle montre le dsespoir de sa Galate dcouvrant la vie et dsespre de ce qu'elle a de triste. Mieux que cela, Mme de Genlis est vraie. Cette Galate existe. Elle vit trois kilomtres de Poitiers, o je l'ai vue, et c'est cette merveille de Marie Heurtin, la sourde-muette-aveugle de naissance dont j'ai crit l'histoire sous le titre de l'Ame en prison. La Sur Sainte-Marguerite instruisit l'infirme, lui apprit les signes de communication avec ses semblables, si l'on peut ainsi parler, et lui rvla la vie l'ge de dix ans. La jeune fille eut comme une horreur dsespre l'endroit de la misre , de la vieillesse et de la mort. Il y a eu dans ce drame vrai des scnes vcues qui furent aussi tragiques que celles de Mme de Genlis et qui, du reste, ne font que mettre en lumire la pntration psychologique de celle-ci." Le spirituel chroniqueur revenait sur ce sujet dans son feuilleton du 23 mai 1904 : "... Trs amusant ceci aussi, et d'un joli intrt psychologique. Vous vous rappelez qu' propos de Mme de Genlis et de sa Galate j'ai cit un petit livre de M. Louis Arnould, o une vritable Galate, c'est--dire une sourde-muette-aveugle, qui on rvle le monde quand elle

est l'age de dix ans, reoit de cette rvlation, comme la Galate de Mme de Genlis, une impression profondment pessimiste. "Eh bien, a ne pouvait pas manquer et je l'aurais pari, il y a une autre Galate qui, dans les mmes conditions, a reu une impression parfaitement contraire. Rapport sur ce second cas : "Monsieur, en lisant dans votre avant-dernire Semaine dramatique la lettre de M. Louis Arnould, j'ai eu tout d'abord l'intention de vous crire pour vous rappeler l'article de Mme Arvde Barine paru dans les Dbats juste au moment o vous tiez en train d'crire votre feuilleton. J'ai tard, mais il est encore temps. Rappelez-vous. Mme Barine parlait d'une autre enfant, galement sourde-muette-aveugle, qui vient d'crire, en Amrique, l'histoire de sa vie (2). Voil donc deux tres pareillement disgracis, qui apprennent, l'un comme l'autre, la vrit sur le monde extrieur. L'une, parat-il, en devient douloureusement pessimiste. L'autre, de ce brusque veil de son me, ne conoit "qu'apaisement et douceur", et cette jeune fille, auteur "de ce livre qui nous parat tragique, est nettement optimiste". La coexistence de ces deux "Galates" me parat tre ce que les philosophes de la science appellent une exprience spontane. Elle prouve que les mmes faits peuvent agir sur deux esprits dans des sens opposs et que, trs probablement, on nat optimiste ou pessimiste comme on nat lymphatique ou arthritique... " E. Durand-Grville. "Cela me parat d'assez bon sens, et peut-tre faudrait-il appliquer la gnralit des hommes ce que Pascal dit de lui-mme : "Mon humeur ne dpend gure du temps ; j'ai mes brouillards et mon beau temps au dedans de moi". Enfin, nouvelle communication dans le Feuilleton du 27 juin 1904 : "Sur la question des deux Galates, c'est--dire de la jeune fille sourde-muette-aveugle du Poitou qui la vie est rvle par des soins particuliers et qui devient immdiatement pessimiste, et la jeune fille sourde-muette-aveugle d'Amrique qui la vie est rvle de mme et qui devient optimiste. De M. Louis Arnould, professeur la Facult des lettres de Poitiers : "Cher Monsieur, je reviens, aprs un flot d'occupations, nos Galates, que votre dernier correspondant, M. Durand-Grville, me parat juger un peu sommairement. J'avais lu l'article de Mme Arvde Barine sur l'Histoire de ma vie, d'Hlne Keller (c'est la Galate amricaine), et j'ai, depuis, acquis l'ouvrage. L'auteur la Galate amricaine nous apparat comme une jeune fille charmante, bien portante, heureuse de vivre, ardente jouir de l'existence (science, affections, etc.) et prompte l'illusion, et partant, la dception. C'est bien, je crois, une nature optimiste. Mais elle ne dit aucun endroit de son ouvrage, du moins dans les deux premiers tiers, que j'ai lus, quelle a t son impression en face des grands problmes de la vie, mal physique, mal moral, vieillesse, mort. Nous voyons ici, surtout, une brillante imagination. Marie Heurtin, elle, la Galate franaise, a t d'abord dsespre d'apprendre le mal de la destine ; mais la rsignation cela s'est faite en elle, tranquille et douce. Ce qui, en elle, a vite prdomin, c'est un tendre amour de Dieu, qui se traduit par une constante et compatissante charit pour toutes les personnes qui l'entourent. Elle a un caractre heureux et trs gai, quoique profond, ce qui se marque merveille sur son visage fin, si souvent souriant. Il est donc tout fait faux de dire qu'elle est devenue "douloureusement pessimiste". Conclusion : la psychologie de Mme de Genlis dans sa Galate demeure rigoureusement exacte et n'est nullement dmentie par le cas d'Hlne Keller, de qui nous ne savons pas ce qu'elle prouva en dcouvrant la vie. Ne fut-elle pas aussi dsespre que le jour o elle fut accuse de plagiat (ch. xiv) ? que toutes les veilles de ses examens, o "invariablement, ditelle, je forme ce vu ardent que livres, sciences et moi-mme disparaissions dans les

profondeurs de la mer pour n'en plus sortir" (p. 125) ? Ce serait bien intressant savoir et formerait un complment utile et fort de ce livre tout gracieux de la "Bibliothque Femina". "P. S. Je viens de terminer la lecture de l'Histoire de ma vie, et n'ai absolument rien trouv sur la dcouverte de la vie, si ce n'est deux mots d'Hlne Keller sur le mal, dont elle ne peut pas comprendre que Dieu souffre l'existence (3)." Louis Arnould. Et la bonhomie du critique de conclure gaiement : "Allons ! allons ! mes enfants, voil qui est bien ! La Galate amricaine est optimiste ; la Galate franaise est pessimiste ; seulement la Galate amricaine est optimiste-pessimiste, tandis que la Galate franaise est pessimiste-optimiste ; et du reste, elles ont exactement le mme caractre [ ?] lequel est exquis. J'ai quelque ide d'estimer qu'il n'y a pas lieu de prolonger cette discussion." Emile Faguet. Le mouvement d'opinion est parti : nous avons la ferme confiance qu'il se propagera. Mais dire qu'il ne faut que quelques heures pour qu'un "scandale parisien" fasse son tour de France ! une merveille d'intelligence et de charit plusieurs annes sont ncessaires. L. A. 1er aot 1904.

Une Couronne civique Larnay (1903).


Laurate du prix Montyon l'Acadmie franaise en 1899, la Sur Sainte-Marguerite s'est vu dcerner, ainsi qu' ses compagnes de Larnay, en 1903, une des trois couronnes civiques de la Socit d'Encouragement au bien, prside par M. Stphen Ligeard (les deux autres l'ont t M. Octave Grard, vice-recteur honoraire de l'Acadmie de Paris, et l'Association philotechnique de Paris). Ce sont les plus hautes rcompenses dont dispose cette honorable compagnie, qui, n'ayant aucune espce d'attache religieuse, recherche infatigablement, o qu'elles se trouvent, toutes les grandes manifestations de la vertu. Si l'auteur de l'Ame en prison pouvait croire que sa brochure et contribu, dans la plus petite mesure, faire rendre justice ces grandes ducatrices et ces grandes Franaises, sa joie serait immense. La distribution solennelle des rcompenses eut lieu le dimanche 21 juin 1903, au Cirque d'Hiver, Paris, plus solennelle qu'elle n'avait t depuis quarante-deux ans qu'existe la Socit. Pour la premire fois elle tait honore de la prsence du chef de l'Etat : le Prsident de la Rpublique, M. Loubet, la prsidait ; plus de 6.000 personnes y assistaient. Contrairement ce qui eut lieu pour les deux autres titulaires des couronnes civiques, la Notice concernant les Religieuses de Larnay, on ne sait pourquoi, ne fut point lue en public ; l'on se contenta de mentionner le nom des Surs de la Sagesse de Larnay. Quand ce nom a t proclam, "un cri a travers la salle, rpt par des centaines de poitrines : "Vivent les Surs !" Et ce cri a t ritr quand le prsident de la Rpublique, dans sa rponse M. Stphen Ligeard, a fait aux laurates de Larnay une allusion discrte et rapide" (1) : "A ct de ce jeune sauveteur de sept ans, qui, peine arriv l'ge de raison, mrite une rcompense, dit M. Loubet, et de son pre, qui est un des hros du devoir, ct du nom de ce jeune Vincent, nous verrons celui de Pasteur, le plus grand peut-tre des bienfaiteurs de l'humanit. Nous verrons le nom de cette religieuse qui a soign tant de malheureux, Sur Sainte-Marguerite." Salve d'applaudissements. Ovation.) Compte rendu de la distribution solennelle des rcompenses, 21 juin 1903, p. XIX (2). Nous transcrivons du reste la Notice entire, en la copiant dans la mme brochure officielle : "L'Institution de sourdes-muettes des Surs de la Sagesse, l'une des plus dignes d'admiration qui soient en aucun pays, a t fonde Poitiers en 1833. Transfre Larnay en 1847, elle s'est adjoint, dix ans plus tard, l'uvre des aveugles. "Dans ce bel tablissement poitevin, trente-deux Filles de la Sagesse se consacrent, avec un zle et des soins au-dessus de tout loge, amliorer le sort des pauvres infirmes qui leur sont confies. La maison, qui a instruit de huit neuf cents sourdes-muettes et cent cinquante aveugles, compte actuellement dans ses murs deux cent quarante sourdes-muettes et aveugles. Voil le bilan de l'uvre poursuivie, depuis prs de soixante-dix ans, par les admirables surs de Larnay. "Mais il y a plus! Ces infatigables du dvouement pouss jusqu'au sacrifice sont parvenues instruire trois jeunes filles la fois sourdes-muettes et aveugles, parmi lesquelles Marie Heurtin, dont la clbrit a, depuis quelque temps dj, franchi les frontires de la France. "Une trs remarquable brochure due la matresse plume de M. Louis Arnould, professeur la Facult des Lettres de l'Universit de Poitiers, vient de relater tout rcemment le merveilleux sauvetage, par la Sur Sainte-Marguerite, de cette petite Marie Heurtin, aveugle, sourde et muette, arrive dans l'asile l'tat de bte furieuse et dont l'intelligence, force de soins patients, a t libre des entraves qui la tenaient captive. Une Ame en prison, tel est le

titre de cette si intressante rvlation, qui vaut son auteur les honneurs d'une lettre-prface du membre minent de l'Institut, M. Georges Picot, qui nous empruntons ce rsum rapide d'un succs tenant du prodige : "Une enfant de dix ans prive de l'oue, de la parole et de la vue, poussant des cris inarticuls, passant aux yeux de tous pour idiote et ne semblant avoir pour tout refuge qu'un asile d'alins devenue en sept ans une jeune fille instruite, intelligente, capable de communiquer avec ses semblables, d'exprimer les sentiments les plus varis, de comprendre ce monde extrieur dont elle semblait exclue, d'aimer ses semblables, et enfin de concevoir l'ide de Dieu : voil la transformation dont vous avez t tmoin et que vous ne pouvez taire." "Et un peu plus loin : "... Je ne connais pas de preuves plus prcises de la puissance de l'me pensante; en s'chappant de prison, elle a apport la dmonstration de son existence... "Quelle reconnaissance et quelle admiration ne devons-nous pas prouver pour ces libratrices d'mes !" "C'est ce double sentiment qui a inspir le bureau du comit poitevin de notre Socit dans la requte qu'il adresse au Conseil suprieur, affirmant qu'aucune occasion meilleure ne peut tre trouve de rendre un public et grandiose hommage tant de vertu, de patience et de dvouement. C'tait dj l'avis de l'Acadmie franaise qui, le 23 novembre 1899, par la voix loquente de M. Brunetire, louait et rcompensait l'institutrice de l'infirme Marie Heurtin, Sur Sainte-Marguerite ; c'est aussi l'cho de l'opinion, l'tranger, qu'il s'agisse de l'Allemagne, de la Hollande ou de l'Angleterre. "En prsence d'un mouvement de faveur si unanime et si justifi, la Socit Nationale d'Encouragement au Bien ne pouvait hsiter, et elle n'a point hsit, en effet, dcerner une de ses trois Couronnes civiques aux saintes et merveilleuses institutrices de l'Asile de Larnay."

Le dimanche suivant, 28 juin, eut lieu Poitiers, dans la salle des ftes de l'Htel de France, devant un nombreux public reprsentant toutes les classes sociales, la proclamation de la couronne accorde aux Surs de Larnay, au cours de la runion annuelle tenue par le Comit poitevin de la Socit d'Encouragement au bien. M. Molant, avou, vice-prsident du Comit poitevin, prit la parole et commena par rappeler que c'est sur les indications de ce Comit que furent successivement rcompenss M. l'abb Theuret, cur de Loigny, Mgr Augouard, vicaire apostolique du Congo, ainsi que M. le commandant Marchand. Il poursuivit en ces termes : "Aujourd'hui, Mesdames et Messieurs, c'est pour des Poitevines justement populaires, aimes et honores de tous, que nous avons obtenu la couronne civique. Je veux parler des excellentes religieuses qui dirigent l'tablissement de Larnay. Leur uvre est essentiellement humanitaire et la distinction dont ces respectables femmes sont l'objet sera, j'en suis sr, favorablement accueillie par tous. Qui ne serait, en effet, saisi d'admiration et de respect pour ces saintes filles qui dirigent l'tablissement de Larnay avec une abngation et un dvouement dont le rsultat est de donner la vie intellectuelle et morale des centaines d'aveugles et de sourdes-muettes ? A force de patience et de pratiques savantes, ces dames ont pu mme arriver instruire des malheureuses atteintes de ces trois infirmits, situation tellement pitoyable que l'imagination se refuse comprendre comment ces habiles ducatrices sont parvenues rendre comprhensibles les sentiments et les sensations prouvs par ces mes en prison, ainsi que l'a si ingnieusement et si justement dfini un minent professeur de notre Facult des Lettres.

Aussi est-ce au milieu d'applaudissements unanimes que le nom des religieuses de Larnay a t proclam dimanche dernier Paris, la runion solennelle de notre Socit, prside par le chef de l'Etat lui-mme. L'obtention de la couronne civique et des autres rcompenses de notre Socit a eu souvent pour rsultat d'appeler l'attention sur les laurats qui en taient l'objet et de leur faire attribuer des rcompenses dcernes par d'autres autorits. C'est ainsi que M. l'abb Theuret tait, l'anne suivante, proclam laurat de l'Acadmie franaise, et que Mgr Augouard obtenait le prix Audiffret, dcern par l'Acadmie des sciences morales et politiques... "Esprons que la couronne civique de la Socit d'Encouragement au bien, obtenue par les surs de Larnay, sera une nouvelle preuve de leur incontestable utilit et leur permettra de continuer leur uvre et de toujours donner aux malheureuses qui leur sont confies les soins intelligents et dvous sans lesquels ces pauvres infirmes seraient alors vritablement des mes en prison" Une salve d'applaudissements accueillit ces paroles. (Journal de l'Ouest du 1er juillet 1903.) Malheureusement, par un excs de modestie qui leur valut d'amers reproches de leurs amis, les Religieuses de Larnay se refusrent paratre l'Htel de France de Poitiers comme au Cirque d'Hiver de Paris. Mais l'artistique couronne de vermeil leur fut apporte Larnay par les membres du Comit poitevin, et, simplement encadr, le diplme de la Socit d'Encouragement au bien, portant la devise de la Socit : Dieu, Patrie, Famille, blanchit prsent le mur du parloir aux pieds du portrait enfum du fondateur de la maison, M. l'abb de Larnay. Le prix Montyon en 1899, la couronne civique en 1903, c'est bien. Mais pourquoi donc tant de personnes s'obstinent-elles toujours chercher sur la guimpe blanche de Sur SainteMarguerite, cette extraordinaire institutrice d'enfants du peuple, je ne sais quelle tache violette ou rouge qui s'obstine y manquer toujours ? Ils ne lisent donc pas, ceux-l, les feuilles publiques ? Le bien reste malgr tout tellement ignor qu'un dput sincre a pu dclarer le 26 mai dernier, la tribune du Palais-Bourbon : "depuis un sicle il n'a rien t fait pour l'enseignement des enfants sourds-muets et aveugles..." et "on garde beaucoup plus les enfants dans les tablissement actuels privs qu'on ne les y instruit (4)." Marie Heurtin, si remarquablement instruite Larnay, et les milliers de sourds-muets sortant des 65 maisons similaires, qui, dans la proportion de 95 %, gagnent honorablement leur vie, rtablissent loquemment la vrit.
Notes 1. La Vrit franaise du 28 juin 1903. 2. Au sige social de la socit, rue Caumartin, 66, Paris. 3. P. 18-20. 4. Journal officiel du 27 mai 1904, Dbats parlementaires, p. 1141. -

La perception de l'tendue chez Marie Heurtin (1)


Les observations que nous rapportons sont relatives au problme qui se pose tout naturellement lorsqu'on aborde l'tude d'un aveugle-sourd-muet de naissance. L'occasion parat, en effet, particulirement favorable de chercher quelque lumire touchant la question si controverse de la perception de l'tendue. En conduisant sur ce point notre enqute, nous n'tions guids, d'ailleurs, par aucun souci de trouver un argument en faveur d'une cole, et notre inexprience nous tait un obstacle plus srieux que ne l'et t mme une ide prconue. Nous nous rsolmes donc de dterminer quelques-uns des lments de la notion que possde de l'espace Marie Heurtin, aveugle, sourde et muette, afin d'tablir dans quelle mesure elle peut tre assimile l'ide que s'en fait un voyant. Mais inhabiles dans cet ordre de recherches nouveau pour nous, loin de poursuivre l'application d'un plan mthodique qui nous manquait, nous avons souvent laiss aux circonstances le soin de nous suggrer l'exprience tenter. Ces considrations expliquent le caractre de purilit de certains faits que nous n'hsitons cependant pas relater cause de l'intrt qu'offrent quelques-uns de leurs dtails. Marie Heurtin nous tait prsente par sur Marguerite dans le parloir de Larnay. Cet appartement, familier la jeune fille, qui en connat tous les dtails, comprend comme ameublement, dont la mention est indispensable : en son milieu une table, deux fauteuils orients face face, disposs de part et d'autre de la chemine, vis--vis de laquelle s'ouvre la porte. La pice est enfin claire par deux vastes fentres ouvertes symtriquement au nord et au sud. Appele vers l'un des fauteuils, Marie est invite se rendre vers l'autre, ce qu'elle fait rapidement et sans marquer aucune hsitation. Il est vrai qu'au pralable elle avait parcouru avec la main le dossier et les bras du fauteuil comme pour y dcouvrir une orientation. Tenant compte de cette circonstance et pour juger si la mmoire des lieux pouvait lui fournir d'efficaces moyens de direction, la jeune fille est reconduite par un dtour auprs du premier fauteuil dont les bras sont alors disposs face au mur. C'est vers ce dernier qu'elle se dirigea cette fois, aprs avoir mis profit, comme dans le premier cas, les bras du fauteuil : ceux-ci jouaient donc, semble-t-il, l'gard de Marie Heurtin, un rle analogue celui que remplit la flche d'indication pour le voyant. La table du parloir tant couverte d'un tapis, Marie Heurtin est prie de l'enlever et de le plier avec soin. Nous observons alors qu'avec une prcision admirable elle saisit immdiatement les deux extrmits pendantes du tapis sans qu'il lui soit ncessaire au pralable d'en parcourir les bords. Quelques instants aprs, elle le replaa d'elle-mme, prenant un soin jaloux s'assurer que les bouts libres tombaient galement de part et d'autre. Et comme sa matresse, ce travail accompli, lui signalait la lgre disproportion qui existait encore entre deux des extrmits, elle se remit l'uvre et ralisa cette fois une trs rgulire disposition. Au cours de cette exprience, en suivant attentivement chacun des mouvements de Marie, il nous semblait qu'elle apprciait la longueur relative des pans du tapis l'aide de son bras ou de sa main, pris comme unit de mesure. Cette induction fut confirme dans la suite, sans qu'il nous soit possible d'affirmer que, procdant ainsi la manire des peuples primitifs, Marie est livre sa propre spontanit ou utilise, au contraire, les enseignements de sa matresse.

Quoi qu'il en soit, nous demandmes ensuite Marie de nous faire connatre les dimensions d'un fort volume dress verticalement sur la table. Elle en parcourt aussitt les faces latrales, le dos et la tranche. Renseigne par ce rapide examen, elle s'efforce de traduire la hauteur et l'paisseur de l'ouvrage par la superposition de ses mains, ou leur cartement parallle, les maintenant distantes de l'espace correspondant sensiblement la dimension demande. Il est remarquer que l'arrangement de ses mains, pour l'expression de la hauteur comme de l'paisseur, reproduit fidlement la disposition qu'elles avaient eue au contact du livre. Marie ne russit pas d'ailleurs les reprsenter coup sur coup ; elle dut s'assurer nouveau de l'paisseur du livre aprs en avoir indiqu la hauteur. Sur notre prire, sur Marguerite invite Marie dessiner la forme de quelques objets familiers. Cet exercice tait nouveau pour la jeune fille, mais les hsitations auxquelles il pouvait la conduire nous paraissaient intressantes. Successivement furent reproduits, avec une assez grande rgularit, les contours d'une mdaille, d'un carnet, de la couverture d'un livre, etc. Le trac d'une croix dont les deux lignes perpendiculaires se coupent assez exactement en leur milieu nous semble particulirement curieux. Marie y procda avec dextrit, sans aide ni conseil, mains leves. Sans espoir de succs et pour juger de ses ttonnements, nous l'avons alors invite dessiner la troisime dimension. Marie s'y essaya, mais ses bauches ne donnent lieu aucune observation mritant d'tre relate. Prs de la table place, comme nous l'avons dit, au milieu du parloir, Marie se tenait debout. Dans le but de dterminer si elle possdait la mmoire des lieux, l'ide nous vint de lui demander de nous indiquer par geste la direction de l'une des fentres de l'appartement. Sans hsitation, et avec une exactitude remarquable, elle nous dsigna tour tour de la main l'emplacement de cette fentre, de la fentre oppose, de la porte et de la chemine. Bien plus, sur une invitation de notre part, que nous faisions sans aucun espoir de succs encore, Marie dressa exactement la topographie de la salle en marquant sur le papier, par des points, la position relative des objets, que nous avons indiqus, savoir, la table, les deux fentres, la porte, la chemine et les deux fauteuils. De ces quelques expriences, rapportes avec la plus minutieuse exactitude, nous n'avons aucunement la prtention de dduire des conclusions gnrales; ce n'est point de notre comptence. Toutefois, nous ne croyons pas aller trop loin en dclarant, comme il semble ressortir des expriences cites, que Marie Heurtin a l'ide de la permanence, de la persistance des objets, que Marie Heurtin a l'ide de leur position relative. Joseph Filhol et Gaston Peyrot, Licencis en philosophie de l'Universit de Poitiers.
Notes 1. Nous insrons ici, comme dernire pice concernant Marie, une "observation" faite sur elle par deux de nos anciens tudiants avec toute la mticuleuse exactitude scientifique : nous l'avons rcemment publie pour la premire fois dans le Bulletin des Confrences et des Cours de la Facult des Lettres de Poitiers, n de juin 1904.

L'Education de Marthe Obrecht.


Lorsqu'il composa son Apologie scientifique de la foi chrtienne, le chanoine F. Duilh de Saint-Projet, ancien doyen de la Facult libre des lettres de Toulouse, professeur d'apologtique et d'loquence sacre l'Ecole suprieure de Thologie, laurat de l'Acadmie franaise, consacra la premire moiti du chapitre XVIII relater, en la commentant, l'ducation de Marthe Obrecht, la premire sourde-muette-aveugle compltement leve Larnay; ces pages taient intitules : Une claire manifestation de l'me humaine (1re dition, p. 363-383; 3me dition, p. 418-439), et l'on sait quel succs elles ont obtenu particulirement en Allemagne, o le livre entier a t traduit, ainsi que nous le rapportons plus haut (Marie Heurtin en Allemagne). Ce remarquable ouvrage vient d'tre savamment refondu (en 1903) par M. l'abb J.-B. Sanderens, docteur es sciences et docteur en philosophie, professeur de chimie l'Institut catholique de Toulouse (1) ; le nouvel auteur ne crut pas devoir conserver ce qu'il appelle luimme une "excellente preuve exprimentale de l'existence de l'me", parce que cette exposition dtaille ne rentrait point dans la concision de son cadre. Avec lui nous avons pens qu'il serait fcheux de laisser se perdre un aussi prcieux document, et, par suite de la gracieuse autorisation de M. l'diteur Privat, de Toulouse, nous nous empressons de lui donner asile dans l'Ame en prison. Le savant auteur de l'Apologie scientifique commenait par citer, sur l'ducation des sourdsaveugles, des passages de Diderot, de l'abb de l'Epe et de l'abb Sicard, que l'on pourra lire plus loin dans l'Introduction du Catalogue. Puis, aprs avoir rapport et apprci un mot de Lactance (cf. plus haut, p. 53), il en venait au cas de James Mitchel, observ par Dugald Stewart (plus loin, 1er n du Catalogue), et il annonait "un nouvel exemple vivant, sous nos yeux, un vritable enchanement de prodiges" et de tmoignages bien autrement rvlateurs... "C'est l'histoire d'une me isole d'abord dans les profondeurs de la matire et de la nuit, laborieusement mise au jour, en contact avec le monde extrieur, avec d'autres mes; se manifestant peu peu avec ses proprits actives, essentielles, caractristiques, s'panouissant enfin dans les rgions les plus hautes, les plus lumineuses de la pense." Suit la lettre dtaille de la Sur Sainte-Mdulle, la matresse, comme on sait, de la Sur Sainte-Marguerite. Nous vivons ici la premire poque de l'ducation des sourdes-aveugles Larnay. Aussi reproduisons-nous intgralement ce document, texte et commentaires, sr d'intresser quelques-uns de nos lecteurs. Larnay (Poitiers), de mars 1878 janvier 1885. M*** Il est assez difficile de vous donner des notes bien prcises sur la manire dont nous avons procd pour instruire et pour lever notre petite sourde-muette et aveugle, attendu que nous ne nous en rendons pas compte entirement nous-mme. Cependant voici la marche que nous avons suivie : "Cette pauvre enfant avait huit ans quand elle nous a t confie, Larnay (1875). C'tait comme une masse inerte, ne possdant aucun moyen de communication avec ses semblables, n'ayant pour traduire ses sentiments qu un cri joint un mouvement du corps, cri et mouvement toujours en rapport avec ses impressions. "La premire chose faire tait de lui donner un moyen de communiquer ses penses et ses dsirs. Dans ce but, nous lui faisions toucher tous les objets sensibles, en faisant sur elle le

signe de ces objets ; presque aussitt elle a tabli le rapport qui existe entre le signe et la chose..." Nous rencontrons ici, ds le premier pas, la difficult la plus grave , il s'agissait de faire la premire troue travers l'paisse muraille de chair, pour arriver l'me. "Nous lui faisions toucher tous les objets sensibles, en faisant sur elle le signe de ces objets." Mais quel pouvait tre ce signe ? Comment dsigner (designare) une enfant sourde-muette et aveugle de naissance le signe correspondant l'objet qu'elle touche ? "Comment convenir, sans jamais se voir et sans jamais s'entendre, du signe tablir entre l'objet et son signe ?" L'abb de l'Epe avait cru qu'on pourrait tout d'abord "familiariser les mains de l'lve avec des caractres alphabtiques en fer poli; et puis, lui faire toucher l'objet d'une main et lui en faire distinguer le nom (le signe crit) de l'autre". L'habile initiateur se trompait : il franchissait un intermdiaire indispensable. Le signe ou langage mimique, plus naturel que conventionnel, doit prcder le signe ou langage alphabtique, purement conventionnel. Telle a t la marche trs ingnieusement suivie par les institutrices de Poitiers. "Vous nous demandez, M***, quels ont pu tre, entre nous et l'enfant, les premiers signes conventionnels, puisqu'elle ne voyait ni n'entendait. Ici, le sens du toucher (la main) a jou un rle qui nous a jetes maintes fois dans le plus grand tonnement... Ds le dbut, lorsque nous lui prsentions un morceau de pain, nous lui faisions faire de la main droite l'action de couper la main gauche, signe naturel que font tous les sourds-muets. La petite lve ayant remarqu que chaque fois qu'on lui prsentait du pain, on lui faisait ce signe ou qu'on le lui faisait faire, a d raisonner et se dire : Quand je voudrai du pain je ferai ce signe. En effet, c'est ce qui a eu lieu. Quand, l'heure du repas, on a tard, tout exprs, lui donner du pain, elle a reproduit l'action de couper la main gauche avec la main droite. Il en a t de mme pour les autres choses sensibles ; et du moment qu'elle a eu la clef du systme, il a suffi de lui indiquer une seule fois le signe de chaque objet." Voil donc cette petite enfant, cette "masse inerte", mise dj en possession d'une premire ide gnrale, purement intellectuelle. Les objets qu'elle touche, qu'elle palpe de ses mains, sont des objets sensibles, les signes correspondants qu'on lui fait ou qu'on lui fait faire sont galement choses sensibles ; mais le lien, le rapport qui unit chaque objet son signe, l'ide gnrale de ce rapport, la clef du systme, n'a rien de commun avec la matire ; rien de sensible ne saurait tre conu comme une forme ou un mouvement d'atomes, comme un produit ou une fonction d'organes matriels. Cette ide gnrale de rapport rvle dj ncessairement une cause proportionne, distincte de la matire, indpendante, active, cratrice, substantielle. Ne perdons pas de vue cette premire manifestation, cette premire vidence. "Nous sommes passes ensuite aux choses intellectuelles. Il a fallu une longue et constante observation, afin de saisir les impressions les plus diverses de l'enfant, afin de lui donner, sur le fait mme, le signe de l'ide ou du sentiment qui se rvlait en elle. La surprenait-on impatiente, livre un mouvement de mauvaise humeur, vite on lui faisait faire le signe de l'impatience, et on la poussait un peu pour lui faire comprendre que c'tait mal. "Elle s'tait attache une sourde-muette dj instruite et qui s'est dvoue avec beaucoup de zle son ducation. Souvent elle lui tmoignait son affection en l'embrassant, en lui serrant la main. Pour lui indiquer une manire plus gnrale de traduire ce sentiment de l'me, nous avons pos sa petite main sur son cur en l'appuyant bien fort. Elle a compris que ce geste rendait sa pense et elle s'en est servie toutes les fois qu'elle a voulu dire qu'elle aimait

quelqu'un ou quelque chose ; puis, par analogie, elle a repouss de son cur tout ce qu'elle n'aimait pas. "C'est ainsi que peu peu nous sommes parvenues la mettre en possession du langage mimique en usage chez les sourds-muets. Elle s'en est facilement servie ds la premire anne..." La puissance de rflchir, de gnraliser, de raisonner se manifeste de plus en plus ; ce sont l des oprations essentiellement intellectuelles, absolument incompatibles avec la substance matrielle, inerte, inactive, compose de parties, etc. Ds la premire anne, la jeune Marthe se sert facilement du langage mimique, dont la nature est d'tre idologique. Les ides, les notions qu'elle possde, notions de choses sensibles ou intellectuelles, ne sont pas reprsentes, suscites dans son esprit par des mots, par des combinaisons de sons articuls ou figurs, elle n'entend pas, elle ne voit pas, mais par des impressions du toucher, impressions de formes et de mouvements transitoires, qui expriment directement, immdiatement la notion ou l'ide. L'me intelligente apparat ici d'autant plus distinctement qu'elle se meut, vit et agit dans une rgion tout immatrielle. "De ces oprations de l'esprit aux premires rvlations de la conscience la gradation est insensible et facile. Dj, dans le courant de la premire anne, nous avons pu lui donner quelques leons de morale. Comme tous les enfants, elle manifestait assez souvent des penchants la vanit et la gourmandise. "Lorsque des dames visitaient l'tablissement, la petite enfant se plaisait faire l'examen de leur toilette. Le velours, la soie, la dentelle veillaient en elle un sentiment d'envie. Aussi, lorsque quelque dcoupure lui tombait sous la main, elle s'en faisait ou un voile ou une cravate. Pour la gurir de ce penchant naturel la vanit, il a suffi de lui faire comprendre que sa mre n'tant pas ainsi vtue, il ne fallait pas dsirer ces choses. "Pour la corriger de ses petites gourmandises, on lui a dit que les personnes en qui elle reconnat une supriorit les Surs, la suprieure, le Pre aumnier avaient aussi ces dfauts dans leur enfance, mais que leur mre leur ayant dit que c'tait mal, elles s'taient corriges. Ces raisonnements ont eu sur l'enfant un grand empire, et ces lgers dfauts ont disparu." Il est ais de reconnatre, dans ces quelques traits, la distinction du bien et du mal, le discernement de ce qui est permis et de ce qui est dfendu ; l'ide d'autorit morale sa mre, ses suprieurs l'ide d'obligation et de loi morale. Il est ais de constater des actes de volont libre, des actes de commandement soi-mme, de raction vertueuse contre les impressions extrieures, contre les apptits naturels la gourmandise, la vanit. On peut enfin constater galement une perception confuse du beau, des symptmes du sentiment esthtique, vritablement tranges chez un tre priv des deux sens esthtiques par excellence, des deux sens rvlateurs de l'harmonie des lignes, des couleurs ou des sons, de la vue et de L'oue. Le velours, la soie, la dentelle rvlent son toucher manuel des qualits sui generis ; elle a compris que le vtement ne sert pas seulement de protection pour le corps, mais aussi de parure. N'insistons pas ; nous sommes en prsence d'un plus tonnant prodige : dans cette enfant de dix ans peine, hier encore "masse inerte", en apparence bien au-dessous de la bte, nous allons voir se former ou s'veiller, nous allons voir clater l'ide de Dieu. "Vers la fin de la deuxime anne, nous avons cru pouvoir aborder les questions religieuses. L'enfant ne savait encore ni lire, ni crire; le langage mimique tait le seul moyen de communication entre elle et nous. Nous sommes passes des choses visibles aux invisibles. Pour lui donner la premire ide d'un tre souverain, nous lui avons fait remarquer la

hirarchie des pouvoirs dans l'tablissement. Elle avait dj compris, dans ses rapports avec nous, que les Soeurs taient au-dessus des lves, etc. Quand Mgr l'vque vint nous visiter, nous lui fmes comprendre qu'il tait encore au-dessus des personnes qu'elle tait habitue respecter, et que bien loin, l-bas, il y avait un premier vque qui commandait tous les autres : vques, prtres et fidles. De cette souverainet qui lui paraissait bien grande, nous sommes passes celle du Dieu crateur et souverain Seigneur (2). "Impossible de dcrire l'impression produite chez l'enfant par la connaissance de cette premire vrit d'un ordre suprieur. L'immensit de Dieu l'a aussi beaucoup frappe. La pense que ce Dieu souverain voit tout, mme nos plus secrtes penses, l'a beaucoup mue. Et maintenant, quand on veut arrter chez elle quelque petite saillie d'humeur, il suffit de lui dire que le bon Dieu la voit. "Cette connaissance de l'existence de Dieu tant acquise, nous avons suivi l'enchanement des autres vrits, et, jusqu'ici, toutes ont pntr dans son me avec la mme facilit. Elle rpond avec une prcision tonnante toutes les questions qui sont adresses sur les choses qu'on lui a apprises." Cette description rapide, mais suffisamment analytique, de la mthode suivie dans un enseignement, coup sr sans prcdent, des rvlations de la mtaphysique et de la foi, est saisissante. Ces procds, aussi simples que rationnels, offrent une frappante analogie avec ceux de la philosophie traditionnelle. Marthe connat les principales vrits de la religion ; elle a l'ide de Dieu et de l'me et, chose qui appelle la mditation, elle ne connat pas encore le nom de Dieu, elle n'a pas mme la premire notion d'un mot correspondant l'ide qu'elle a de Dieu.. . Cependant l'instruction scolaire de Marthe, engage dans une voie nouvelle, va progresser comme par bonds et se produire pour la premire fois par le langage alphabtique, par la dactylologie, qui est l'quivalent de la parole articule, et enfin par les divers genres d'criture. "Avant d'apprendre l'enfant lire et crire comme les aveugles, nous avons d lui enseigner la dactylologie. Nous avons commenc dans le courant de la troisime anne. Ici encore le sens du toucher a t le grand moyen de communication et de convention. Lorsque, recevant un morceau de pain, elle en a fait le signe, nous lui avons dit qu'il y avait un autre moyen de dsigner le pain, et, l'aide de la dactylologie, nous avons figur dans sa main la suite des lettres qui composent le mot pain. Ce nouveau systme, cette rvlation nouvelle a t pour cette jeune intelligence ce qu'est un rayon de soleil pour une fleur naissante, aprs une sombre et froide nuit. Elle a demand elle-mme le nom de chacun des objets dont elle savait le signe ; le nom des personnes de la maison, qu'elle reconnaissait trs bien d'ailleurs en leur touchant la main." Marthe Obrecht ne voyant pas, n'entendant pas, avait donc assez de finesse de tact dans la main, assez de puissance de mmoire pour dmler et retenir une srie d'impressions successives trs varies, dont l'ensemble formait le nom de chaque objet, de chaque personne. Elle avait assez d'nergie active dans l'intelligence pour isoler chacune de ces impressions particulires, de ces formes fugitives que lui rvlait sa main, pour discerner vingt-quatre types diffrents correspondant aux vingt-quatre lettres de l'alphabet, pour saisir leurs combinaisons indfiniment varies et le plus souvent arbitraires... Cela fait songer cette singulire boutade de Diderot : "Si un aveugle se mettait philosopher, il placerait le sige de l'me au bout des doigts, et, trs probablement, aprs un effort de profonde mditation, il prouverait une aussi forte douleur aux doigts que nous la tte."

Un reprsentant de l'anthropologie matrialiste sera peut-tre tent de dire que, chez Marthe Obrecht, l'me est une fonction de la main. Aprs tout, cette affirmation n'est ni plus ni moins absurde que cette autre trs rpandue : l'me est une fonction du cerveau. Nous n'avons pas encore puis la srie des rvlations et des merveilles. "Lorsque notre lve nous a paru suffisamment exerce la dactylologie, allant toujours petits pas, du connu l'inconnu, nous lui avons fait toucher l'alphabet et l'criture des aveugles, lui faisant comprendre que c'tait encore l un moyen de transmettre, de fixer sa pense, et de s'instruire comme ses compagnes prives de la vue. Nouveau rayon de soleil, nouvelles motions fcondes et rvlatrices pour cette chre petite me !... L'enfant s'est mise au travail avec une ardeur incroyable ; elle a trs bien saisi la convention tablie entre l'alphabet manuel et l'alphabet point des aveugles (3), et bientt elle a pu lire et crire des mots et de petites phrases." J'ai sous les yeux un spcimen d'criture pointe de la main de cette pauvre fille sourdemuette et aveugle. C'est une lettre adresse une Sur qui avait particip son ducation. Je la reproduis dans sa navet enfantine : Ma bonne Mre, Je suis fche vous part vite, embrasser bien, parce que je vous aime beaucoup. Je vous remercie oranges. Les sourdes-muettes contentes manger oranges. La bonne Mre suprieure est trs malade, elle tousse beaucoup. Monsieur mdecin dfend la bonne Mre se promener, je suis trs fche. . . Je bien savante, prie pour vous bien portante. Sur Blanche est mre pour Marthe, je prie pour Sur Blanche. Je dsire vous embrasser. Marthe Obrecht. La Sur Blanche est cette mme sourde-muette, devenue religieuse, qui a servi de monitrice pour l'ducation de Marthe. C'est elle qui l'a continuellement suivie pas pas, qui lui a rvl le langage des signes, qui lui a appris lire et crire avec une patience infatigable et un dvouement tout maternel. Cela explique cette phrase de la lettre : "Sur Blanche est mre pour Marthe". Phrase bien simple assurment, lan spontan du cur, et pourtant bien digne d'attention. Car, elle seule, elle suffirait manifester, dans cette me peine veille, la facult active, indpendante de la matire, de discerner l'essence des choses, de sparer par l'abstraction les qualits communes toutes les mres, d'en former une ide gnrale, et de l'appliquer la Sur qui lui prodigue ses soins : "Sur Blanche est mre pour Marthe." L'orthographe irrprochable de cette lettre n'est pas moins surprenante. Plus on rflchit sur la nature absolument arbitraire des signes alphabtiques, sur leur rle souvent capricieux dans la composition des mots, sur la valeur objective et bien mystrieuse qu'ils peuvent avoir pour un tre humain qui n'a jamais rien vu, ni rien entendu, moins on s'explique par quel art merveilleux, par quelle longue patience quivalant au gnie, on a pu communiquer, obtenir une si parfaite connaissance de l'orthographe franaise... La rponse qui a t faite mes questions, cet gard, est aussi brve que comprhensive ; elle offrirait l'analyse psychologique un thme fcond. "La dactylologie nous a servi pour lui apprendre l'orthographe des mots, et le langage mimique pour la construction des phrases..." "Depuis deux. ans, Marthe a appris crire comme nous ; je vous envoie un second spcimen de son travail." Dans ces pages, crites comme nous crivons, la jeune fille sourde-muette et aveugle me dit :

Quand je suis venue ici pour m'instruire, j'tais seule, je ne pensais rien, je ne comprenais rien pour dire : il faut toucher tout pour bien comprendre, faire des signes et apprendre l'alphabet pendant deux ans. Aprs pendant un an j'ai appris pointer comme les aveugles, maintenant je suis bien heureuse de bien comprendre tout. Depuis deux ans j'ai voulu apprendre crire comme les voyantes, j'cris bien un peu. Quand je suis venue ici, ma maman est partie ; j'ai t trs colre et cri fortement. Les chres Surs m'ont caress beaucoup, j'ai t moins colre, je les aime bien, elles sont toujours bonnes pour moi. "J'tais seule, je ne pensais rien, je ne comprenais rien... Maintenant je suis bien heureuse de bien comprendre tout." Elle comprend tout en effet, mme les vrits les plus hautes. "Elle rpond d'une manire tonnante toutes les questions qui lui sont adresses sur Dieu et sur l'me. La religieuse sourde-muette, Sur Blanche, sa seconde mre, lui traduit toutes les instructions religieuses qui se font la chapelle ; l'enfant saisit tout, rend compte de tout ce qui a t dit... Il faudrait la voir pour se rendre un compte exact du dveloppement de son intelligence et de son anglique pit (4). Oui, M***, c'est l un enchanement de prodiges..." N'avions-nous pas raison de le dire, l'histoire de la philosophie, considre comme tude et observation de l'esprit humain, n'offre rien de comparable la srie des phnomnes que nous venons d'exposer. Il n'est pas possible de dsirer, il n'est gure possible de concevoir une plus claire manifestation de l'me, de la substance spirituelle, indpendante de la matire dans ses oprations les plus hautes, dans ses conceptions purement intellectuelles. Aux savants positivistes ou matrialistes, si nombreux et si bruyants cette heure, qui nient toute diffrence essentielle entre l'homme et la bte, qui considrent la pense comme une simple vibration d'atomes, et l'me comme une fonction du cerveau, nous dirons : Allez Larnay... Demandez, non pas un philosophe, mais une pauvre enfant sourde-muette et aveugle, de vous prouver l'existence du mouvement ; elle se lvera et elle marchera. F. Duilh de Saint-Projet. La seconde partie du chapitre de Duilh de Saint-Projet, intitule : Distinction de l'Ame et du Corps ; mditation psychologique, commence ainsi : "Nous venons de constater exprimentalement, nous venons de voir clairement, directement, travers une masse de chair devenue plus transparente que le cristal, une me humaine, avec ses proprits actives et cratrices, mais une me trangre. Il dpend de chacun de voir tout aussi clairement, et plus directement encore, son me lui, d'en constater exprimentalement la ralit substantielle, spirituelle, indpendante de la matire dans ses oprations caractristiques..." C'est le paragraphe qui, sous le mme titre, a t refondu par M. l'abb Sanderens, aux p. 305 et suivantes.
Notes 1. Paris, librairie Ch. Poussielgue, rue Cassette, 15, et Toulouse, librairie Edouard Privt, rue des Arts, 14. 2. "Avant de lui donner le signe mimique de Dieu (ce signe conventionnel, c'est--dire de rappel, a t celui que l'on apprend tous les sourds-muets), nous lui avons fait connatre, autant que cela est possible, les attributs divins les plus frappants : la puissance cratrice et conservatrice, l'immensit, la bont, la justice.. De mme pour l'me, avant d'en donner le signe nous en avons fait remarquer les oprations : la facult de penser, de

comprendre, de se rappeler, de vouloir, d'aimer..., ayant soin de mettre en parallle certaines oprations du corps, afin que l'enfant pt saisir plus facilement la supriorit de l'me." 3. Nous voudrions donner une ide de cet alphabet, de cette criture pointe. Un professeur aveugle, M. Braille, a invent le procd, dont l'exprience dmontre chaque jour les immenses avantages. Tout le systme repose sur des combinaisons de points en relief, de un six, diffremment placs sur trois lignes horizontales. La lettre qui est ainsi figure , comprend les six points employs, et indique bien les diverses places qu'ils peuvent occuper. Voici les premires lettres de l'alphabet : a b c d e f g h z

Le mot bac s'crirait donc de la manire suivante : En promenant ses doigts sur ces lignes de points en relief, l'aveugle lit avec une facilit merveilleuse. Il crit au moyen d'un appareil ingnieux qui dirige sa main et assure la rgularit de l'criture. Les mmes signes servent crire les mots, les chiffres et la musique. [D. de S. -P.] 4. "Marthe a fait sa premire communion au mois de mai 1879. Cette action laquelle elle s'tait prpare avec un soin extraordinaire, fit sur elle la plus vive impression. Interroge ce jour-l par des ecclsiastiques sur ce qu'elle prouvait, elle rpondit en signes d'une expression indescriptible : "Mon cur est plein, plein de bonheur ; je ne sais pas comment le dire." Bientt sa pit devint si ardente qu'il lui fut permis de communier au moins deux fois la semaine, ce qu'elle a continu de faire avec une ferveur toujours gale."