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LA

DIVINE

COMDIE

DE DANTE

ALIGHIERI

(ENFER

PURGATOIRE

PARADIS)

traduite en vers franais PAR J. A. DE MON GIS Procureur de a gnral rslaCourimpriale Dijon, ncien p prsident de de de la Socit Philotechnique Paris, membre es Acadmies Dijon, d de l'Aube,etc.,etc. Onorate l' ltissimo poeta. cant. (INFERNO, IV.)

DIJON 41 PEUTET-POMMEY, DITEUR,RUEDESGODRANS, PARIS J. HACHETTE et Cie, libraires, rue Pierre - Sarrazin, 14 libraire, au Palais-Royal, galerie d'Orlans LEDENTU, 1857

LA

DIVINE

COMEDIE.

LA

DIVINE

COMDIE

DE DANTE

ALIGHIERI

(ENFER

PURGATOIRE

PARADIS)

traduite en vers franais J. A. DE MONGIS de a p i prsident Procureur gnral rsla Courmpriale Dijon, ncien de de Paris,membre esAcadmies Dijon, d Socit de la Philotechnique de l'Aube,etc.,etc. PAR Onorate l' altissimo poeta. cant. (INFERNO, IV.)

DIJON PEUTET-POMMEY, RUEDES LIBRAIRE-DITEUR-PR0PRITAIRE, GODRANS, 41 PARIS J. HACHETTE et Cie, libraires, rue Pierre -Sarrazin, 14 LEDENTU, libraire, au Palais-Royal,galerie d'Orlans 1857

AVERTISSEMENT.

Le l'aide

traducteur d'un travail

ne doit tout

tendre

qu'

s'effacer.

la fois pnible parvenu faire revivre son modle, le faire admirer comme aimer comme il l'aime, sa tche est remplie, il l'admire, son ambition satisfaite. Plus on l'oublie, plus il est heureux dire en le lisant : Dante tait et fier; sa gloire est d'entendre

Quand, il est et charmant,

un grand pote. ne prenant la de commentaires; J'ai donc t trs-sobre notes rejetes la fin du pome, que parole dans quelques beaut cache, claircir quelque pour faire mieux ressortir un passage tueuse. obscur, hasarder parfois une critique respecde ce ma-

La vie de DANTE devait gnifique lments esprit palais

tre comme

lev par son gnie. l'aide des et sans puiss dans son oeuvre mme, simplement mais heureux de repousser d'un mot les de systme,

le pristyle Je l'ai trace

dont on a cherch dans ces derniers temps fltrir outrages sa mmoire. Le gnie est une calamit, quand il n'est pas anim par le souffle de la vertu. tre Des vers ne sauraient mon sens, s'ils expriment ou reclent une pense beaux, et dshonnte. Si DANTE et t hrtique, rvolutionnaire

VI socialiste,

AVERTISSEMENT.

traduit. je ne l'aurais pas aim, je ne l'aurais pas il y a vingt ans, un essai sur Lorsque je laissai paratre, la pense de DANTE avait t dj creuse par de l'Enfer, mais son oeuvre, on peut le dire, savants commentaires; tait encore inconnue : le public tait rduit l'admirer sur mme dire que Dante ne pouvait tre depuis cette poque, bien des tentatives Cependant, ont t faites et de vritables succs ont t obtenus. La Divine Comdie presque tout entire, dgage des bandelettes parole; traduit. on s'accordait mystrieuses enveloppe, Si le peuple donner o les grands prtres du temple la tenaient est apparue tous les yeux dans sa grandeur. de nos villes n'en est pas encore arriv fre-

comme les gondoliers de Venise, tout homme de got l'a lu, du moins, et tous savent aujourd'hui que Dante n'est pas tout entier dans les pisodes d'Ugolin et de Francesca. comme en Depuis dix ans, en France, comme en Allemagne, on comprend Angleterre, le lit, on l'admire. Le moment m'a donc paru bien choisi pour Dante, tirer on de la

les tercets du Paradis

qui, suivant le conseil d'Horace, poussire un manuscrit y sommeillait depuis dix ans : car, dfaut d'autre mrite, il a du moins celui d'offrir le premier une traduction complte et en vers de la Divine Comdie. Ce n'est pas que l'preuve ne ft pour l'auteur bien rude et bien prilleuse..... Ahi ! quanto a dir qual' era cosa dura... Traduire un pome vant notre poque. la littrature l'harmonie en vers, c'est, je le sais, aprs bien un crime de-

des carts, Dj revenue, srieuse et honnte, elle ne l'est pas encore du rhythme et de la cadence. De nos jours, on

AVERTISSEMENT.

VII

ne tolre la posie qu'en prose; et en travaillant vingt ans, j'ai d avoir le courage de me dire chaque matin : Je cours grand risque de n'tre pas lu : ce qui est triste pour un crivain, autant au moins que pour son diteur. un jour qu'elle et malgr tout

Mais la foi m'a soutenu. dire Puiss-je m'a sauv ! Quoi qu'il puisse en advenir,

mon respect pour d'illustres contradicteurs, je ne comprends pas un pome traduit autrement que par un pome. Pour redresser mon erreur ou me confirmer dans ma croyance, et je suis arriv au rsultat j'ai essay des deux systmes, que nos professeurs nous faisaient jadis obtenir au Lyce en nous donnant rduire en prose le rcit de Thramne ou de Julie. les imprcations suis pas rapport mes faibles lumires. J'ai soumis le dbat des juges minents, et dans leur balance, la prose a t trouve lgre. Ceux-l qui, plus haut placs, plus haut anathme contre la rime, m'ont dit au la fin ils m'ont dit : Publiez. dbut : Continuez; Et voil pourquoi mon livre parat aujourd'hui. criaient La grce que je demande aux hommes de got et d'intelligence pour qui j'ai travaill, c'est de lire au hasard, avant de me condamner, deux chants de la Divine Comdie, tels autant qu'il m'a unissant, que j'ai essay de les reproduire; t possible, une rigoureuse exactitude une lgance sobre et svre; laissant toujours sentir sous un vtement empures et les fiers contours du modle; mais sans les effacer, sous les plis de sa robe dissimulant, nouvelle, les couleurs trop tranches qui feraient tache aux prunt m'attachant yeux de notre poque; semble les allures, l'accent, l'esprit, conserver le parfum dans l'ende l'oeuvre, les formes Je ne m'en

VIII

AVERTISSEMENT.

et qui constitue ce je ne sais quoi qui s'appelle la physionomie du visage, mais la ressemblance, qui n'est pas dans les traits des formes ce que la grce est la qui est la rgularit n'oublier enfin et surtout jamais que beaut ; cherchant Dante non pas des Italiens du je devais faire admirer du XIXe, et que, suivant un XIVe sicle, mais des Franais excellent prcepte, Sur le ton des Franais il faut chanter en France. Mais ceux qui, demandent qu'on de respect et de scrupule, sous prtexte leur livre, la place d'un chef-d'oeuvre,

ne tenant aucun compte je ne sais quelle grossire, copie, qui, et mconnaissant des lieux et des temps, de la diffrence nous forcent parler un les gnies divers de deux langues, Dante de nous italien barbare plutt que de permettre parler le franais de Racine et de Corneille ct de ce modeste passer ddaigneux de leur superbe esclavage. la hauteur dans une adoration moins milit , il se croit plus intelligent comme tout le monde servile. Certes, j'ai lu avec admiration et l' Indiffrence en matire de le Gnie du Christianisme mais je ne voudrais pas faire religion; Etaient chrtiens tous ses ennemis. Et moins encore : Tu sauras combien descendre Est-ce prose Dante de l'escalier donc la peine est dur d'autrui. ainsi le degr dire Dante : ; ceux-l devront essai : il n'est pas Fier dans son hu-

du monter allures

et du de la ainsi

de se donner

les libres

pour

comprendre est-ce Alighieri,

l'exactitude? lui faire honneur,

Traduire

ou le profaner?

Onorate l' altissimo poeta. Si j'attache un grand prix me dfendre devant les sa-

AVERTISSEMENT. vants rendre et les hommes favorable de lettres, je tiens plus ce monde de la magistrature encore

IX me et du Palais

auquel toute ma vie j'ai eu l'honneur d'appartenir. L surtout, est svrement l'amour des lettres jug, avec l'tude du droit; et, parce qu'on le croit incompatible d peut-tre, comme Cante pour me rhabiliter, j'aurais de' Gabrielli, condamner Dante au feu; mais les hommes, comme les livres, ont leur destine, et j'accepte celle que l'opinion a pu me faire. Je crois seulement qu'il y a rigueur sinon injustice, rejeter, mme en la couronnant extrme, de fleurs, la littrature du sein de l'empire o ont trn les l'Hospital tour tour les Dmosthnes et les Cicron, : ceux-l, d'admirables et les d'Aguesseau livres, composant o la loi des Douze Tables lgres charmant les ennuis de l'exil ou n'tait pour rien ; ceux-ci, allgeant le fardeau des affaires par des chants et des rimes dont leur mmoire n'a point rougir. voire mme des fables des lettres, que la culture que le ont plus de part qu'on ne le supsecret de la versification, du ministre public. C'est par pose aux succs de l'orateur les vers que l'on apprend faire de la prose ; car on apprend Il me semble mme pour la rendre plus docile; par eux chtier sa pense, la resserrer, pour la faire mieux ressortir. et t choisi pour tenir Et s'il arrivait qu'un magistrat les plus difficiles, tte aux situations que par l'oreille du assembles jury il ft arriv son coeur, que de solennelles lui eussent fait l'honneur de l'couter en grande partie devrait-il peut-tre des penchants tincts qui font sourire, des tudes que l'on condamne. Je n'ai pas, d'ailleurs, bienveillance, ces faveurs des insque l'on critique, une seule minute b avec

donn ce travail

AVERTISSEMENT,

Le les devoirs de ma profession. du temps que rclamaient livre que j'ai fait en dehors du Palais, je l'ai recueilli pour en vingt ans, ainsi dire vers par vers, feuille par feuille, dans mes veilles, dans mes promenades, pendant les heures de loisir que je drobais aux distractions du monde et pour en un mot, trop nglig peut-tre; l'humble liane sous l'abri du cdre superbe, j'ai traduit les 18,000 vers de la Divine Comdie dans ces minutes perdues que j'ai placer ici

trouva pour tous, pendant lesquelles Montesquieu moyen d'crire la moiti de l'Esprit des lois. On me pardonnera, ces quelques j'espre, lignes o le moi n'apparat Je m'emque pour s'excuser et se dfendre. de laisser la parole au matre, et de d'ailleurs, presse, comme je l'avais promis, derrire le rideau de m'effacer, ce magnifique thtre o va se jouer la Divine Comdie de l'Enfer, du Purgatoire et du Paradis.

FIN DE L'AVERTISSEMENT.

VIE

DE

DANTE

ALIGHIERI.(

1)

La vie de Dante appartient l'histoire, comme son oeuvre l'immortalit. Il fut grand citoyen et grand pote : on peut mme soutenir qu'il fut l'un par l'autre, et que l'indignation de l'homme politique a fait les vers de la Divine Comdie. S'il est vrai que l'on nat pote, on ne saurait mconnatre que cette grande facult de l'me ne se dveloppe et ne se modifie suivant le milieu o la Providence nous a placs ; et peut-tre Dante ne serait-il aujourd'hui connu que par quelques ples compositions, si son gnie ne se ft rigoureusement tremp au foyer des discordes civiles. Nous ne saurions donc sparer l'histoire du pote de celle du temps o il a crit : tout se lie dans ce double drame. Le XIVesicle, dernier fils de la barbarie, enfantait le sicle de Lon X, alors que Dante, rallumant le flambeau des lettres antiques, le faisait briller le premier sur le chaos du moyen ge. C'tait vers le milieu du XIIIe sicle : Philippe-Auguste rgnait sur la France, Frdric II tait empereur d'Occident, et Innocent III tenait les clefs du Saint-Sige, quand clata dans les murs de Florence cette obscure querelle des Guelfes et des Gibelins, qui devait ensanglanter l'Italie et mettre en moi les plus hautes puissances de l'Europe. Un gentilhomme, nomm Buondelmonte, avait promis d'pouser une fille du sang des Amedei ; puis, manquant sa parole, il avait donn son nom une Donati. La famille outrage se runit, et l'on dlibrait depuis longtemps sur les moyens de se venger, quand le jeune Mosca degli Uberti s'cria brusquement : Cosa fatta capo ha!... (2) Il est

(1)Je me suis attach ici reproduire surtout les vnements et les noms propres que l'on retrouve dans le pome de l'Enfer. J'ai voulu que la vie de Dante servit l'intelligence de son oeuvre, que son oeuvre servt l'explication de sa vie. (2) Enfer, ch. XXVIII,note 11.

ALIGHIERI. DANTE compris. On se spare, et, peu de temps aprs, Buondelmonte prit assassin sur une place publique de la ville. Ses amis, ses parents, ne tardrent pas user de reprsailles. La terrible Vendetta se propagea comme un violent incendie, et bientt non-seulement Florence, mais toute la Toscane, fut divise en deux camps. On ne vit plus que des Guelfes et des Gibelins : ceux-l pour Buondelmonte, et reprsentant le peuple; ceux-ci pour les Amedei, attachs au parti de l'aristocratie. Les coups cependant semblaient s'affaiblir par la perte du sang; mais Frdric II ne pouvait laisser tomber ainsi l'occasion de susciter des entraves au pouvoir temporel du Pape. Il se dclara tout coup pour les Gibelins, alors exils de leur patrie, et rendit ainsi plus acharnes les luttes des deux factions. Les Guelfes, chasss leur tour, obtinrent l'appui du Saint-Sige, par cela mme qu'ils taient ennemis de Frdric. Frdric fut excommuni, et la lutte recommena. En 1250, Mainfroy, fils naturel de Frdric, touffe son pre entre deux matelas, empoisonne son frre Conrad, et, par ce double crime, arrive gouverner l'empire et la Sicile. Au bruit de ces attentats, qui affaiblissent toujours un pouvoir en le dshonorant, les Gibelins rappellent les Guelfes Florence, mais pour les remplacer bientt en exil : il n'y avait pas place sur le sol de la patrie pour ces deux factions la fois. Les Gibelins, d'ailleurs, ne font pas attendre longtemps leur vengeance. Leurs ennemis, malgr les conseils de Tegghiao, se risquent les attaquer dans le Val-d'Arbia, au pied de Monte-Aperto, o ils s'taient runis sous les ordres de Farinata. Pendant le combat, un tratre, nomm Bocca (1), coupe la main du porte tendard de la commune, et les Guelfes prennent la fuite. Telle fut alors l'irritation des vainqueurs , que, sans la magnanime rsistance de Farinata (2), c'en tait fait de Florence. Les Gibelins voulaient la rduire en cendres; ils se contentrent d'y rentrer avec tout l'appareil du triomphe. Les Gibelins, pour plaire au peuple qui ne les aimait pas, et concilier cependant ses exigences avec leur propre sret, drogrent un antique usage. Au lieu de choisir parmi eux un podestat, ils en appelrent deux de Bologne (3) : Catalano Catalani et Loderingo degli Andeli, tous deux, en apparence au moins, trangers aux factions comme ils l'taient au pays. Florence respira. C'est pendant la dure de cette trve que Dante naquit, au mois de mai de l'anne 1265, sous le pontificat de Clment IV. XII VIE DE

(1)Enfer, ch. XXXIV,et notes. (2)Enfer, ch. X, note 3. (3)Enfer, ch. XXIII, note 6

DANTE ALIGHIERI. XIII Il tait d'une famille noble et ancienne, bien qu'attache au parti populaire ; lui-mme fait remonter son origine ces derniers Romains, soldats de Sylla, qui fondrent la ville de Florence (1). Il est certain, au moins, que son trisaeul (2), Cacciaguida, avait combattu glorieusement sous l'empereur Conrad. Ses anctres s'appelaient Alighieri degli Elisei, et lui-mme Durante : l'usage fit de ces deux noms Dante Alighieri, que la postrit a consacrs. La naissance de Dante fut accueillie avec transport par ses parents. S'il fallait mme en croire certaines chroniques, Madonna Bella, sa mre, aurait t, comme la mre de saint Dominique (3), avertie en songe des hautes destines rserves son fils. Il avait un an peine, quand de nouveaux troubles clatrent. Urbain et Clment IV avaient donn Charles d'Anjou, frre de saint Louis, l'investiture du royaume de Sicile. Mainfroy voulut en vain lutter contre la valeur franaise; il fut vaincu partout, et prit la bataille de Ceperano, abandonn par ses allis de la Pouille, dans la plaine mme o Csar et Pompe s'taient disput l'empire du monde (4). Conradin, fils de Conrad et petit-fils de Frdric II, voulut son tour prendre les armes des mains de son tuteur. Il fut dfait comme lui, et finit par tomber entre les mains du prince franais, qui le fit dcapiter sur une place de Rome (5). De tels vnements devaient oprer une raction fatale au parti Gibelin; les Guelfes ne se dcourageaient pas : les deux podestats (6), dj gagns par eux, et jaloux d'ailleurs d'une autorit sans contrle, s'arment tout coup la tte de la multitude, mettent feu et sang le quartier du Gardingo, habit par les Gibelins, et chassent de la ville ceux qu'ils n'ont pas massacrs. Les Guelfes restent, aprs cette trahison, paisibles matres du pouvoir. L'ducation du jeune Dante se ressentit de cette paix si chrement achete. Libres des agitations du dehors, ses parents se donnrent tout entiers dvelopper les tonnantes dispositions qu'il faisait paratre. Des professeurs de toutes sciences furent placs prs de lui Ser Brunetto Latini, le plus illustre de tous, lui tint lieu du pre qu'il avait perdu fort jeune. Il a laiss un livre crit en franais, et intitul : le Trsor. Il s'occupait d'astrologie, et son jeune lve dut ses soins les

VIE

DE

(1)Enfer, ch. XV, note 6. (2)Paradis, ch. XV, note 4, et ch. XVI. (3)Paradis, ch. XII, note 9. (4)Enfer, ch. XVI,ch. XXVIII; Purgatoire, ch. III. (5)Purgatoire, ch. XX 16)Enfer, ch. XXIII.

VIE DE DANTE ALIGHIERI. XIV connaissances astronomiques qu'il a semes si heureusement dans son pome (1). Dante avait dix ans peine, que dj il fixait l'attention de ses concitoyens. Sa prcocit se faisait remarquer en toutes choses. Il semblait que, dj homme par l'esprit, il dut l'tre aussi par le coeur ; car, cet ge, il s'prit trs - srieusement d'une charmante jeune fille qu'il nomme dans ses crits Batrix, et dont le pre s'appelait Folco Portinari (2). Cet amour ne nuisit point ses tudes. Il avait senti que ce qui charme surtout les femmes, c'est la supriorit ; et dans son me comme dans toutes les mes bien faites, s'taient dvelopps, avec le dsir de plaire, les plus nobles moyens d'y parvenir. Il approfondit avec ardeur tout ce qu' cet ge on effleure avec dgot. Il s'appliqua surtout l'tude des profanes grecs et latins, presque oublis ou excommunis de son temps. Il jeta sur les travaux les plus arides le charme de cette sensibilit rveuse que l'on retrouve mme dans ses plus amers souv enirs. Plus tard, sous les sches controverses de la thologie, il se plut poursuivre les mystres de l'infini. Suprieur aux mesquines dvotions de son sicle, il lut au fond des fictions de la mythologie les merveilles d'une civilisation perdue, et les trsors d'une haute philosophie lui apparurent travers ce voile de posie qui couvre les oeuvres de l'antiquit. Dj peut-tre il rvait que si la force des armes est une puissance qui dompte les hommes, la douceur des lettres a un charme qui les civilise ; que le temps tait venu de les clairer au lieu de les asservir, et qu' tout prendre l'homme est le roi de la cration, non comme la plus forte, mais comme la plus intelligente des cratures (3). Les passions n'avaient donc dans cette me nergique rien de ce qui nerve et amollit ; elles participaient de l'lvation de son esprit et de la fermet de son caractre : Si di virt corne d'amore materiate. C'est ainsi qu'il se peint lui-mme. Aussi Dante ne resta-t-il pas longtemps dans l'ombre. Au premier symptme d'agitations renaissantes, il se jeta dans le forum, changea sa plume pour une pe, et ses rveries de la solitude pour le tumulte des camps. Les Vpres siciliennes avaient sonn. Plus de vingt mille Franais, tous, dit-on, moins un, avaient pri (4) ; et le contre-coup de ce grand massacre devait encore se ressentir jusqu'au sein de Florence. Les Gi-

(1)Enfer, ch. XIV. ;2) Purgatoire, ch. XXX; mais surtout la Vita nuova. (3) Enfer, ch. XXXI,page 171,le 1ervers. (4) Enfer, ch. XIX.

VIE DE DANTE ALIGHIERI. XV belins relevrent la tte, et ne cessrent de harceler leurs heureux adversaires que pour se faire exterminer enfin dans deux batailles, Campaldino, sous les murs d'Arezzo. Dante les combattit vaillamment dans ces deux rencontres ; et, la premire motion passe, comme il l'avoue ingnument, il prit grand plaisir ces vicissitudes que la guerre trane aprs elle (1). A dater de cette poque, il est permis de le dire, les Gibelins n'existaient plus, et les Guelfes n'eurent plus d'autres ennemis qu'euxmmes : bientt ils allaient se diviser et s'gorger les uns les autres : c'est l'histoire de toutes les factions. Mais pendant que de nouveaux troubles menaaient sa patrie, et en attendant qu'il en ft la plus noble victime, Dante tait abreuv de chagrins dans sa vie prive. Cette femme, objet d'une si pure affection, celle qui avait inspir ses premiers chants, Batrix, mourait la fleur de l'ge. Les parents du jeune pote, alarms de sa profonde mlancolie, le contraignent chercher des distractions dans un amour plus heureux, et le marient malgr lui une fille de haute naissance nomme Gemma de' Donati. Ce nom semblait porter malheur. Les Donatimirent, avec leur fille, le trouble et le dsordre dans la retraite du sage. Gemma, dit Costa, tait acaritre et mchante. Elle parut telle du moins l'poux qui ne l'aimait pas. Aprs plusieurs annes de patience et de rsignation, il se spara d'elle; et, bien qu'elle lui et donn plusieurs enfants, il ne voulut plus la revoir. C'est alors qu'il se jeta plus passionnment dans les affaires publiques. Les mditations de l'tude ne suffisaient plus, ni comme aliment celte me ardente, ni comme adoucissement ses blessures. Il se fit connatre d'abord dans une mission qu'il remplit prs de Charles II, roi de Naples ; et bientt il acquit tant de prpondrance parmi ses concitoyens, que l'on n'agitait plus une affaire importante sans qu'il et t consult. Tant de divisions cependant dchiraient la cour de Rome, et la tiare devenait si lourde porter, que les cardinaux taient alls l'offrir un bon ermite nomm Pierre de Moron, qui, certes, dit Bossuet, ne s'attendait gure un tel honneur. Il en fut, du reste, peu flatt ; car il abdiqua bientt en faveur du cardinal Bndict Cajelan, qui prit le nom de Boniface VIII. Ce grand refus, comme alors on appela cette soudaine abdication (2), fit grand bruit et fut jug diversement. Mais, pendant que Rome en tait tout mue, Florence, laisse sans tuteur, se livrait

(1) Enfer, ch. XXII; hic, infra, p. XXI, (2)Enfer, ch. IV,et passim.

ALIGHIERI. DE DANTE de nouveau son esprit turbulent. Focaccia, noble de Pistoie (1), ayant s'coup la main son neveu et tu un de ses oncles, deux partis taient forms dans cette ville : les Blancs et les Noirs, l'imitation des Guelfes et des Gibelins. Les Noirs, cirasses les premiers, trouvrent Florence un asile d'abord, puis des amis, puis des partisans, et, par la mme raison, des adversaires. On s'chauffa de part et d'autre : chaLa que membre de chaque famille prit parti pour ou contre les exils. guerre civile se ralluma plus ardente, plus sacrilge que jamais : car, cette fois, ce n'taient plus seulement des citoyens contre des citoyens, des familles contre des familles; c'taient des pres contre des fils, des frres contre des frres. La violence et la perfidie prirent la place des lois. Tous les liens de la nature furent rompus comme ceux de la cit, et Florence baigna ses pieds dans te sang de ses enfants. Au milieu de ces dsordres, Dante fut lu au Prieurat, en l'an 1300, par le libre suffrage de ses concitoyens. Le Prieurat tait une sorte de Snat, ou plutt un conseil des Six lu alors par le peuple, plus tard par le podestat lui-mme, qui en tait le prsident et qui reprsentait le pouvoir excutif. C'est sans doute dans des temps de troubles que le nom d'honneurs a t donn aux charges publiques ; car alors il faut une noble ambition pour y aspirer, un grand courage pour les remplir. Dante en fit l'exprience. Trop clair pour ne pas dominer parmi ses gaux, trop fier pour caresser les factions, trop ferme pour mnager les coupables, il devait s'exposer en butte aux intrigues des envieux et aux perscutions des mchants. Son dbut fut un coup d'clat; et son dbut le perdit. Charles de Valois, qui, en 1283, avait reu du Pape l'investiture de l'Aragon, comme Charles d'Anjou celle de la Sicile, se trouvait Rome prt marcher contre Frdric, quand les Guelfes-Noirs de Florence s'assemblrent dans l'glise de la Sainte-Trinit, et rsolurent de lui livrer la ville. Le complot fut dcouvert ; et les Prieurs, saisissant cette occasion d'anantir deux partis formidables, exilrent les principaux des Noirs et des Blancs : Corso Donati, homme d'une habilet rechefs arquable, la tte de ceux-l, et parmi ceux-ci Corregiano de' Cerchi et Guido Cavalcanti, ami intime de Dante (2); mais, les Blancs ayant t rappels plus tard, on reprocha cet acte de justice Dante comme un acte de partialit dont, au reste, il ne pouvait tre responsable ; car XVI VIE

(1) Enfer, eh. XXVet XXXII. (2) Enfer, ch. X.

VIE DE DANTE ALIGHIERI. XVII il avait alors quitt le Prieural, et s'essayait l'exil par une ambassade prs le Saint-Sige. L, pendant qu'on l'amusait par des ftes et des protestations, le souverain pontife coutait les Noirs et favorisait sous main leurs projets. Il souffrait avec peine l'indpendance de la Rpublique Florentine ; et, pour reconqurir l'influence que ses prdcesseurs avaient acquise dans les querelles des Guelfes, il envoya Charles de Valois avec le titre spcieux de mdiateur. Mais le prince tendit ses pouvoirs, pour prouver sans doute qu'il les avait bien compris. Il abattit les Blancs, releva les Noirs, tira de l'argent de tous. Corso Donati, rentr Florence avec les siens, fait lire podestat une de ses cratures, Cante de' Gabrielli; et pendant qu' l'aide de cet instrument docile, il frappe d'une main ses ennemis les plus redoutables, de l'autre il caresse le peuple et parvient enchaner ce lion qui nagure rugissait contre lui. Il avait surtout se venger de Dante. Il ameute la populace par l'appt du butin, fait piller les maisons de l'ambassadeur, briser ses meubles, dvaster ses champs ; et, pour couronner ces attentats, il le fait condamner l'exil, puis au feu, avec le pre de Ptrarque et trente des plus illustres citoyens de Florence (1). Dante cependant tait Rome, servant de tout son zle l'ingrate patrie qui le condamnait au supplice. Il apprend ce triste retourdes choses d'ici-bas, et part en toute hte ; mais Sienne des amis prudents l'arrtent : on se rassemble Arezzo. Quelques Gibelins rejoignent les mcontents; des hommes puissants de Bologne et de Pistoie les appuient. Le lgat du pape, on ne sait comment , se trouve ml toutes les runions. Puis, aprs plus de deux ans passs en pourparlers striles, en projets avorts, en vaines tentatives, une troupe nombreuse de cavaliers tente enfin la fortune, s'lance dans la campagne de Florence, force les portes, pntre grande course jusqu' la place San-Giovanni. Mais le peuple et les flots sont changeants. Les anciens amis des Guelfes-Blancs s'arment contre eux et les rejettent hors de la ville. Dante alors se rfugia prs d'Albin della Scala (2), sire de Vrone, qui consacrait ses immenses richesses secourir les exils et les malheureux, quelle que ft leur bannire. Mais la magnifique hospitalit de ce baron ne put faire oublier Dante sa patrie. Il crivit des lettres suppliantes pour obtenir son rappel ; une, entre autres, au peuple mme de Florence, commenant par ces mots : Popule mee, quid feci

(1)Paradis, ch. XVII,note 4. (2)Enfer, ch. Ier paradis, ch. XVII.

ALIGHIERI. tibi? Ces tentatives ayant chou, le pote quitta Vrone, et ne cessa d'errer, comme Homre avant lui, comme aprs lui Ptrarque et le Tasse, tranant partout ce regret de la patrie absente, ce mal dont on ne peut gurir, et qu'il faut avoir souffert pour le comprendre. Il parcourut l'Italie, revint Can Grande della Scala, frre et digne hritier de son noble ami, visita la France, se fit recevoir, Paris, docteur en thologie : ce qui alors voulait dire Sage parmi les Sages. Puis, on voit dans un pome latin de Bocace qu'il fit un voyage en Angleterre. L'empereur Albert venait de mourir assassin, et Henry, comte de Luxembourg, avait t mis sa place par les lecteurs de l'Allemagne. Dante, comme Caton d'Utique, allait partout cherchant la libert (1); mais il voyait ce que la Rpublique avait fait de sa chre Florence et de sa belle Italie: Dante, pour qui l'Empire signifiait l'antiquit de l'origine, la gloire des traditions, la lgitimit du pouvoir tabli de Dieu mme ; Dante, qui ne savait plus o se prendre dans ce chaos qui s'appelait tour tour Blanc et Noir, Guelfe et Gibelin, Dante se tourna du ct de l'horizon o semblait se lever une aurore de paix et de gloire pour sa patrie : il se dvoua au prince Henry Allo Arrigo (2). Dante composa en son honneur son ouvrage De Monarchia, accepta sa protection, mais refusa de rentrer dans sa patrie les armes la main. C'est l que devait s'vanouir sa dernire illusion. Henry, ayant mis le sige devant Florence, fut contraint de le lever aprs quarante jours d'une glorieuse rsistance, et mourut empoisonn. Toute esprance tait perdue : le pote, non content de rechercher l'appui d'un empereur, avait crit des lettres injurieuses aux chefs de la Rpublique. De tels griefs ne pouvaient lui tre pardonnes. Il renona donc aux affaires publiques, repassa les Apennins, se retira dans la Romagne, Ravenne, chez Guido da Polenta, et se consacra tout entier l'achvement de son grand pome, au commerce des savants et des artistes les plus distingus de son temps. Huit annes s'taient coules dans celle paisible obscurit, quand le sire de Ravenne confia au pote une importante mission prs de la Rpublique Vnitienne. Dante choua. Il revint, l'me profondment blesse de l'accueil hautain qu'il avait reu, le corps bris par les fatigues qu'il avait endures. Il tomba malade en chemin, et mourut en rentrant Ravenne, le 14 septembre 1321, dans la cinquante-sixime anne de sa vie. Malheureux dans sa vie prive, il perdit la femme qu'il aimait, et vcut spar de la mre de ses enfants. Malheureux dans XVIII VIE

DE

DANTE

(1)Libert va cercando, (Purg., ch. Ier.) (2) Purg., ch. VI . Paradis, ch. XXX, note 9.

VIE DE DANTE ALIGHIERI. XIX sa vie publique, il revtit les honneurs comme la robe de Nessus. Sa premire ambassade le conduisit l'exil, sa dernire au tombeau. Il dut la perscution l'clat de sa vie, et une gloire immortelle son obscurit. Sa mort jeta le deuil parmi tous ceux qui avaient entour ses dernires annes. Il fut pleur par Guido da Polenta qui, sur sa tombe, exalta le gnie et les vertus du pote qu'il appelait son ami. Un riche mausole commenc par ce prince a t achev vers la fin du dernier sicle par le cardinal Valentini, sur les dessins de Camille Morigia ; et, comme si cette grande voix ne pouvait mourir, elle se lait entendre encore du fond de sa tombe sur laquelle ont t gravs ces deux vers composs par le pote lui-mme : Hic claudor Dantes patriis extorris ab oris, Quemgenuit parvi Florentia mater amoris. Ce marbre est aujourd'hui vnr des habitants de Ravenne, envi de toute l'Italie, visit par les voyageurs du monde entier. Les traits et l'extrieur de Dante ont t parfaitement conservs d'aprs un tableau peint par Giotto, dans la chapelle du Podestat, Florence. Il tait de taille moyenne et lgrement courb comme sous le poids de quelque grande pense : sa dmarche tait grave et noble, son air bienveillant et doux. Il avait le nez aquilin, les yeux grands, la figure longue, la lvre infrieure un peu avance, les pommettes des joues saillantes, le menton fortement accus, des traits, en un mot, qui semblaient couls dans le bronze. Il avait le teint trs-brun, la barbe et les cheveux noirs, pais et crpus, recouverts d'une sorte de chaperon collant avec deux pattes rabattues sur les oreilles. Il portait habituellement une longue toge rouge, peut-tre en souvenir de sa chre Beatrix, qu'il avait vue, la premire fois, vtue d'une robe de cette couleur. Sa parole tait lente, rare et sententieuse (1), sa repartie prompte ; il avait l'argumentation claire, incisive, trop empreinte de la couleur dogmatique des coles, qui tait la manie de son sicle. Il aimait, nous l'avons dit, les artistes autant que les savants : lui-mme, il dessinait fort bien, chantait avec got et jouait de plusieurs instruments. Il eut pour amis les hommes les plus illustres de l'Italie ; pour ennemis ses envieux et les hommes de parti trop mdiocres pour le comprendre. Il fut avide de gloire, ardent au bien public, passionn dans la conception de ses desseins et de ses crits, mthodique et rgulier dans leur excution ; dvou dans ses affections, irrconciliable

(1) Parlavan rado, ton vocisoavi. (Infern., cant. IV.)

xx

VIE

dans ses haines; tences. S'il eut le tort grave de diriger contre le Saint-Sige ses plus pres censures, lui si profondment religieux, lui catholique d'une orthodoxie irrprochable (1), qu'on ne l'oublie pas, c'est au pouvoir temporel des papes qu'il s'attaquait, et non leur autorit pontificale. Autant il avait de vnration pour les hritiers de saint Pierre, autant il avait de respect pour les droits imprescriptibles de Constantin et de ses successeurs. C'est l'apanage des grands esprits, de se montrer peu soucieux de ce qui est, pour remonter par la pense ce qui fut et rechercher ce qui devrait tre. Dj, plus haut, nous l'avons fait remarquer : Dante, emport par le vol de sa pense, voyait toujours l'empire d'Italie fond par Ene; l'aigle tait son symbole, sa passion, sa foi politique. A ses yeux, les ailes de l'oiseau imprial pouvaient seules abriter la gloire et l'honneur de l'Italie. Il regardait comme une usurpation l'immixtion de la papaut dans les affaires politiques du temps ; il voulait l'Eglise respecte, mais pauvre ; dominante, mais isole : il a foudroy Constantin pour l'avoir enrichie (2) ; il a trouv la cause de tous les malheurs publics dans cette confusion des pouvoirs (3) qui, depuis, a tant agit les esprits, et a de nos jours servi de prtexte aux rvolutionnaires d'Italie. Aujourd'hui que l'histoire de Dante est plus connue, que ses ouvrages sont mieux compris, on laisse de ct ces accusations banales d'inconstance et de trahison dont on a longtemps fltri sa mmoire. Qu'tait-ce, aprs tout, que les Guelfes et les Gibelins? Moins que deux partis, deux factions brutales dchirant le sein de leur mre, luttant de violence, d'orgueil, d'intolrance et de faiblesse. Il importe donc assez peu de savoir si notre pote a toujours t parmi les uns ou parmi les autres. Ce qui est certain , c'est que son grand coeur tenait en profond mpris les factions qui se le disputaient (4), qu'il se flicitait de former lui seul son parti (5); qu'il tait du ct de ceux qui aiment leur pays par-dessus toute chose, et que, mourant du mal de la patrie absente, il refusait d'y rentrer avec Henry, les armes la main. Il crivit d'amers reproches aux tyrans qui l'avaient injustement perscut ;

DANTE ALIGHIERI. svre, mais presque toujours juste dans ses sen-

DE

(1)Ozanam,Philosophie du XIIIesicle. Paradis, ch. XXIVet suiv. (2)Enfer, ch. XIX, note 12. Purg., ch. XXXIII, note 5. Paradis, ch. VI, note lre ; et passim. (3)Purg., ch. XVI, note 8 importante. Paradis, ch. VI, dise, de Jus tinien. (4)Enfer, ch. XV,vers 66 et suiv. (5) Paradis , ch. XVII, note 6,

DE DANTE ALIGHIERI. XXI mais poux le peuple de Florence, il n'eut que ce cri d'amour : Popule mee, quid feci tibi ? Il a fltri avec nergie les hommes de toute couleur qui ne se parent de l'amour du bien public que comme d'un masque : on doit le reconnatre cependant, il a gard pour les Gibelins les plus cruels supplices de son Enfer et ses apostrophes les plus dchirantes (1). Il a fait sa rponse Mosca (2)... il a frapp du pied le front de Bocca (3) il a stigmatis l'inconstance politique de Pagani Il a eu raison de dire la postrit que la fortune pouvait le frapper au coeur, qu'elle le trouverait toujours pur (4). On reproche encore Dante une excessive vanit. Bocace raconte que, quand il fut nomm ambassadeur prs de Boniface, il s'cria : Si je pars, qui restera? Qui partira, si je reste? Il y a peut-tre dans ce motmoins d'orgueil que de patriotisme. Combien, d'ailleurs, l'orgueil serait excusable s'il ne se rencontrait que dans des hommes si dignes de se placer d'eux-mmes au-dessus du vulgaire ! Mais il existe une lettre de Dante, que je citerai, parce qu'elle renferme la fois sur ce point une justification pour le pote et un document pour l'histoire : Tous mes malheurs, dit-il, sont ns de mon Prieurat. Sans doute je n'tais pas digne de ces hautes fonctions par mon mrite. Mes con citoyens n'ont considr que mon zle et mon ge; car il s'tait coul dj dix ans depuis la bataille de Campaldino, qui fut si fatale aux Gibelins, et dans laquelle j'eus grand'peur d'abord, quoique je ne fusse dj plus un enfant sous la cuirasse Je finis par prendre grand plaisir aux vicissitudes de ces combats. Certes, ce n'est pas l le langage d'un orgueilleux. Sa modestie se rvle d'ailleurs avec une grce charmante chaque pas de sa Divine Comdie. Il se prosterne devant Virgile ; il refuse de dire son nom, trop obscur parmi les hommes ; et quand il le place une seule fois dans la bouche de Batrix, il en demande pardon au lecteur. Dante laissa en mourant plusieurs fils, parmi lesquels Franois et Pierre furent ses premiers commentateurs. Les crits de Dante que l'on a conservs, sont des lettres fort intressantes pour son histoire et pour celle de son temps, son Convito et sa Vita nuova, mls de prose et de vers o l'amour, dit Paul Costa, revtit un caractre si noble et si lev, que la jeunesse n'y peut puiser que de pures jouissances et de chastes motions ; son trait De Monar-

VIE

(1) Paradis, ch. VI, note 12. Ch. XVII, note 6 (2)Enfer, ch. XXVIII,note 10. (3) Enfer, ch. XXXII, note 8. (4)Enfer, ch. XV: Miacoscienzanon mi garra.

ALIGHIERI. DE DANTE chia, o le rpublicain, entran par la logique de l'histoire, de l'exprience et du sens intime, tablit que la monarchie est ncessaire l'homme; un autre De Vulgari Eloquentia, qui fournit de prcieuses lumires sur la nature et le caractre de l'idiome italien. Mais sa prose latine ou italienne est loin de valoir ses vers. Sa paraphrase des psaumes de David est pleine de pompe et de majest. Ses glogues, quoique sont au-dessous de ses stances, qui sont des modles remarquables, de got et de grce : on y retrouve partout cette Batrix, qu'il choisit pour guide dans son voyage au ciel. Era venu ta nella mente mia La gentil donna che per suo valore Fu posta dall' altissimo signore Nel ciel d'umilt dov' Maria. XXII VIE Une autre commence par cette noble pense : Amor, che muovi tua virt dal cielo, Corneil sol lo splendore Mais le livre qui a fait oublier tous les autres, qui a fait la gloire du pote et de sa patrie, l'admiration du monde et de la postrit, c'est la On DIVINECOMDIE. dirait, en le lisant, qu'il est all chercher au ciel le langage et la pense de Dieu mme. Rien de plus neuf et de plus hardi que l'invention, rien de plus majestueux et de plus simple que le plan, rien de plus nergique et de plus original que le style. Dans ce miraculeux voyage, il suffit de quelques heures au pote pour vous plonger avec lui dans les plus profonds abmes de l'enfer, et vous enlever, travers les douloureuses joies du purgatoire, aux plus hautes sphres du ciel. Sombre comme l'enfer, radieux comme le paradis, ailleurs fondant ensemble ces deux teintes extrmes. Aprs avoir cr un monde que nul n'et os rver avant lui, il lui fait une langue que nul aprs lui ne parlera jamais. Le premier, depuis les Grecs et les Latins, il a su revtir sa pense de formes la fois dlies et palpables, tranges et naturelles, nobles et populaires. Sa pense fut un prodige; son style, une rvolution. Il avait d'abord, dit Lonard d'Arrezzo, commenc son pome en vers hroques; mais, ce rhythme s'appropriant mal la varit des scnes qu'il voulait reprsenter, il le changea, prit le style tempr, et donna le modeste nom de Comdie au sujet le plus lev sans doute que l'imagination de l'homme puisse atteindre. Dante offre des modles tous les genres, la tragdie et la comdie, l'pope, l'ode, la satyre. Il peint les choses qu'il invente comme s'il les avait vues, et parmi les muses il invoque sa mmoire. Il n'est difficile comprendre que pour vous obliger rver avec lui sur une pense qui, par la mditation, en enfante nulle autres. Il n'importe pas plus de savoir si l'ide de son chef-d'oeuvre est tire de je ne sais quel

VIE DE DANTE ALIGHIERI. XXIII Meschino d'un frre Albric, que d'approfondir si vraiment les marionnettes d'un saltimbanque ont enfant le Paradis perdu de Milton : ce qui est certain, c'est que Dante a fait cette ide sienne par son gnie, et que son gnie seul pouvait la traduire en 15,000 vers, o les ingalits mmes portent le cachet d'une puissance suprieure. L sont punis par les supplices les plus varis les crimes que les lois sociales fltrissent, et les pchs que la religion condamne. L'esprance prte un charme ineffable aux plus douloureuses preuves ; les batitudes clestes revtent les formes les plus blouissantes et les plus varies. L se rencontrent de dplorables infortunes et se produisent d'admirables enseignements. L'imagination du pote y vient en aide au thologien , et la mthode du thologien y rgle la fougue du pote. La terreur, la piti, l'amour, ces trois grands mobiles du drame, se partagent tour tour l'me du lecteur : au lieu de la fatigue, c'est l'intrt qui grandit mesure que l'on pntre plus avant dans ces profondeurs ou que l'on gravit plus haut vers ces sommets qui se perdent dans le ciel mme. L'historien Shlosser raconte qu'il a lu neuf fois la Divine Comdie, passant successivement de l'embarras l'tonnement, de l'tonnement l'admiration. Ce chef-d'oeuvre a ouvert au monde littraire une re nouvelle : il a fait lever son auteur des statues de la main de ceux qui avaient brl son corps en effigie et voulu jeter ses cendres au vent. Il a excit des cris d'admiration, et glac d'pouvante ceux qui se reconnaissaient dans ses peintures. Des volumes furent remplis pour laver tel ou tel pontife d'une allusion du pote ; on se crut oblig de graver sur le marbre l'apologie des saints qu'il avait damns (1). Des chaires ont t cres dans toute l'Italie, Berlin, Paris, pour expliquer la jeunesse studieuse les mystres de cette conception gigantesque. Les honneurs du commentaire lui ont t dcerns jusqu'au martyre : on a form toute une bibliothque des interprtations que l'tude de ses ouvrages a enfantes, et sous le poids desquelles, il faut bien le dire, Dante lui-mme a failli tre cras (2). De telles ovations ne sont pas seulement le triomphe de l'intelligence;

(1) ClestinV. Enfer, ch. III, note 4. Anastase II, ch. X. Nicolas III, ch. XIX. BonifaceVIII, ch. XIX, note 3. - Montefeltro,ch. XXVII. (2) Sans compter les commentateurs italiens, anglais, allemands, qui sont presque innombrables, MM.Ozanam,Fauriel, Villemain, et beaucoup d'autres savants illustres, ont, en France, pay le tribut de leurs veilles au grand pote florentin. Je ne nomm pas ceux qui ont profan Dante en prtendant le dvoiler, et qui d'un si grand politique, d'un chrtien si pur, ont fait un hrtique et un rvolutionnaire.

XXIV

VIE

DE

DANTE

ALIGHIERI.

elles rvlent aussi l'empire de la vertu : et la postrit, en rehaussant d'un magnifique surnom le titre du livre qu'elle admire, a moins voulu signaler le caractre religieux du pome, que rendre hommage au divin gnie du pote.

FIN DE LA VIE DE DANTE.

L'ENFER.

Non 'mpresa da pigliare a gabbo Descriver fondo a tutto l'universo. cant. XXXII.) (INFERNO,

ANALYSE

DE

L'ENFER

Parvenu au milieu du chemin de la vie, c'est--dire l'ge de trente-cinq ans, Dante Aliglhieri s'est gar dans la sombre fort des vices. Tout coup le soleil se lve devant lui, couronnant de ses rayons le faite d'une haute montagne. Cette montagne, c'est le Calvaire ; et le pote se prpare la gravir : mais les passions humaines lui barrent le passage sous la forme symbolique d'une panthre, d'un lion, d'une louve affame. Virgile apparat au pote, et lui propose de revenir au jour parla nuit, la vie par la mort, au Ciel par l'Enfer. Dante accepte en tremblant ; et les deux potes pntrent dans la Cit dolente par un chemin large , sombre et profond. C'est le vendredi saint de l'an 1300 que commence le mystrieux voyage, sous de tristes et douloureux auspices. C'est le jour de Pques, au chant d'alleluia du Ciel et de la terre, que les deux potes reverront la lumire des toiles. Eux aussi sembleront ressusciter pour glorifier la rsurrection du Seigneur, et pour s'lever jusqu'au pied de son trne travers les preuves du Purgatoire. L'Enfer a la forme d'un entonnoir : il est divis en neuf cercles Les supplices s'agproprement dits, superposs et concentriques. 1

LA DIVINECOMEDIE. se rtrgravent mesure que l'on descend et que les cercles cissent , jusqu'au neuvime et dernier, au centre duquel est enchan Lucifer. Les deux potes ne parcourent pas chaque cercle en entier. Ils vont de droite gauche, dcrivant dans chaque enceinte un arc qui embrasse la 9e partie de son tendue. Arrivs ce point, ils coupent le cercle dans sa largeur pour gagner le centre, o se trouvent toujours, sous des formes varices, le sentier, l'chelle, le puits qui communiquent avec les cercles infrieurs. Par cette manire de procder, quand ils arrivent au dernier cercle, Satan, ils ont rellement parcouru tous les points de la circonfrence. (Voy. Enfer, ch. VI, in fine; ch. XIV, v. 112 et suiv.) Dans la premire enceinte, qui ne figure pas au nombre des neuf cercles, et qui est comme le pristyle du douloureux monument , les potes rencontrent au dessous du Ciel, au dessus de l'Enfer les Ames de ceux qui vcurent sans vices et sans vertus. Ils traversent ensuite l'Achron, et entrent dans le premier cercle, dans les Limbes, o soupirent les Ames innocentes qui n'ont pas reu le baptme. Le second cercle est occup par les Gourmands, qui croupissent dans la fange. Le troisime cercle est rserv aux Luxurieux, qu'un vent violent promne dans les airs et jette contre des pointes de rochers. Dans le quatrime sont tourments les Avares et les Prodigues, qui se heurtent ternellement les uns contre les autres. Dans le cinquime, la Colre, l'Orgueil, la Paresse et l' Envie. Dans le sixime , l''Hrsie, autre forme de l'Orgueil. Ici la machine se complique. Le pote chrtien, aprs av oir puise les classifications de l'Eglise, va diviser les autres rgions du Mal suivant les principes d'Aristote. La Violence et la Fraude remplissent les trois derniers cercles de l'Enfer et les deux tiers du pome. Ainsi la Violence, sous trois aspects divers, envers le prochain, envers soi-mme, envers Dieu , occupe le septime cercle , divis en trois circuits. 2

ANALYSE L'ENFER. DE

Dix sortes de Fraudes occupent dix circuits distincts dans le huitime cercle : on y voit figurer les Flatteurs, les Hypocrites, les les Faussaires , les Voleurs. Simoniaques, les Concussionnaires, Le neuvime cercle est divis en quatre circuits appels girons de Gain, d'Antnor, de Ptolme et de Judas, o sont punis successivement les Tratres envers la famille, envers la patrie , envers les amis et les bienfaiteurs, envers le prince et envers Dieu. Arrivs l, on le sent, les potes ont atteint le dernier degr de l'chelle ; ils sont arrivs au plus profond de l'abme, au centre de la terre. Ils franchissent ce point mystrieux o tendent les corps graves, et remontent par un pre sentier la surface du globe. Ils sont l'antipode du Calvaire, qui fut leur point de dpart. Ils ont pos le pied sur la terre du Purgatoire.

FIN DE L'ANALYSE L'ENFER. DE

L'ENFER.

CHANT

PREMIER,

ARGUMENT. Le pote s'gare. Trois btes froces lui barrent le passage. lui apparat, et s'engage le sauver s'il veut traverser les rVirgile gions de l'Enfer.

Un jour, la moiti du chemin de la vie, (1) J'avais quitt la voie o le Ciel nous convie, Et je me retrouvai dans une pre fort, (2) o le pied s'garait. Sauvage, tnbreuse, Rien qu' m'en souvenir ma peur se renouvelle. 0 lecteur, en tracer une image fidle, C'est un labeur amer presque autant que la mort : Mais si l'abme gare, il peut conduire au port : (3) Je redirai mon deuil pour redire ma joie. Comment tais-je entr dans la fatale voie? Je ne sais, tant, hlas ! j'tais plein de sommeil, Quand je quittai la route o luit le vrai soleil. Mais ds que j'eus atteint le pied d'une colline (4) Qui commence au point mme o le val se termine, (Ce val qui dans mon me avait souffl la peur)

L'ENFER.

Je regardai la cime, et vis dans la vapeur Son dos dj vtu des rayons de l'toile notre voile. Qui, parmi les cueils, dirige Le trouble alors fit place la tranquillit Dans le lac de mon coeur encor tout agit (5) Par cette longue nuit, source de tant de peine. hors d'haleine, Ainsi le matelot, pantelant, aux flots tumultueux, par miracle Echapp : douteux et leur jette un sourire Se retourne vers la rive tout tremblant, Tel je me retournai, Qui ne laissa jamais passer me qui vive. Quand je Je me remis Que le pied Mais ds les fus repos, vers le bel horizon (7) de faon et marchai en marche, en arrire. le plus bas ft toujours vers la lumire, pas tourns premiers (6) au manteau tachet, Voil qu'une panthre accourt de mon ct, Lgre, bondissante, me barrant le passage.... De, del, toujours Que de fois pour m'enfuir je tournai le visage ! et le soleil, o le jour commence; C'tait l'heure de l'horizon Sorti des profondeurs vermeil, Montait accompagn par les mmes toiles ses voiles escort, Qui l'avaient quand, dchirant Et tir du chaos par le Divin Amour, Sur le premier mortel brilla le premier jour. irrsistible amorce La peau de la panthre, tout ranimait ma force... le printemps, L'aurore, Mais non pas tellement que ma peur ne s'accrt, un lion m'apparut Quand, prs de la panthre, Il marchait contre moi, front haut, gueule bante, en tremblait : Tel que l'air l'entour d'pouvante dont les flancs aplatis Une louve suivait,

CHANT

PREMIER.

Semblaient du monde entier porter les apptits... Oh ! que de malheureux elle a faits dans ce monde ! Courb sous le regard de l'animal immonde, Fascin par la peur qui sortait de ses yeux, Je perdis tout espoir de gagner les hauts lieux. Tel celui qu'ici bas la soif de l'or domine : S'il voit venir l'instant marqu pour sa ruine, Il pleure, et tous ses jours ne sont qu'un long tourment Tel je me lamentais, dans ce fatal moment, O, venant droit moi, la bte meurtrire, mais toujours, me chassait en arrire. Lentement, La peur m'avait fait fuir et me prcipitait Au fond de la valle o le soleil se tait.( 8) L je crus entrevoir une humaine apparence Qu'on et dite muette force de silence. (9) Ds que je l'aperus, pauvre dsespr Je lui criai de loin : moi ! Miserere ! (10 ) A moi ! qui que tu sois, Ombre ou vivant peut-tre.

"

Je ne suis pas : je fus. Le ciel fit natre Et lui : Mes parents Mantoue, au beau pays lombard : 11) Moi je naquis sous Jule, encor bien qu'un peu tard. Je vcus la cour du grand Auguste, Rome, Lorsque l'homme adorait des dieux crs par l'homme. Vivant, je fus pote, et chantai le hros Fils du pieux Anchise, et qui vint sur les flots " Aux bords du Latium, quand le fer et la flamme Eurent mis au nant l'orgueilleuse Pergame.... Mais pourquoi reviens-tu, toi, vers ces tristes lieux ? Pourquoi ne pas gravir le coteau radieux, Principe de tout bien, source de toute joie? 0 Virgile, est-ce toi, Loi que le Ciel m'envoie? en m'inclinant) toi qui sur l'univers (Repris-je

L'ENFER.

Rpands flots si purs le charme de tes vers ! 0 source de clarts ! flambeau des potes ! secrtes Puissent venir en aide mes terreurs amour Et cette longue tude et cet immense ton livre nuit et jour ! Qui m'ont fait rechercher Si tu fus mon seul matre et si tu l'es encore, (t2) Si j'ai pris de toi seul ce style qui m'honore, animal Regarde : par piti, vois l'immonde Qui me fait reculer pour me conduire mal : Grande Ombre, sauve-moi de ses dents inhumaines ; Car elles font trembler mes fibres et mes veines. : Quand il me vit pleurer, Virgile rpondit Si tu veux ce vallon maudit, chapper Il te faudra marcher par des routes nouvelles. La bte sans piti, contre qui tu m'appelles, Ne laisse aller personne travers son chemin : Elle enlace, elle tue, et vit de sang humain ; Et tel est le secret de sa basse nature, Que son avidit jamais ne se sature : Elle s'altre boire ; et ses hideux repas (13) Alimentent sa faim, mais ne l'apaisent pas. Son impudeur vingt brutes ensemble, s'accouple Que vingt autres suivront...mais un jour...qu'elle tremble! Un jour le Lvrier, (14) l'invincible coureur, La fera desscher et mourir de fureur. Celui-l, les honneurs, la richesse, ddaignant Se nourrira de vertu, de sagesse. d'amour, Entre Feltre et Feltro luira son premier jour. Il sera le salut de l'humble et beau sjour (15) Pour qui mourut Turnus si saintement rebelle, Euryale si tendre et Camille si belle. Il chassera le monstre et par vaux et par monts ; Il le fera rentrer dans l'antre des Dmons,

CHANT

PREMIER.

D'o l'Envie aux humains l'envoya la premire. Tu dois passer par l pour revoir la lumire : Je le crois, je le sens, moi qui te veux du bien. Suis-moi donc : je serai ton guide, ton soutien ; Je te ramnerai par l'ternel asile Sourd aux clameurs sans fin d'une rage inutile ; Tu verras les damns dont le lugubre accord Invoque le bienfait d'une seconde mort ; (16) Puis ceux-l qui, plus haut, sont contents dans les flammes, Par l'espoir de monter au rang des belles Ames. Si de ces bords heureux, quoique au deuil asservis Il te plat de gravir aux clestes parvis, Nous nous sparerons : un but si haut exige Qu'une autre Ame que moi plus pure te dirige. (17) " Le Roi de l'univers n'a point permis, hlas ! Qu'aux marches de son trne on parvnt sur mes pas. Le monde est tout entier soumis sa puissance ; Mais au Ciel seulement sa prsence. resplendit L, sa cour; l, son trne et ses lus?.. Mais moi !.. Malheureux sa loi : que je suis ! j'ai mconnu Heureux ceux qu'il appelle l'ternelle fte ! De grce, (m'criai-je) Ame de mon pote ! Au nom de ce Dieu saint que tu n'as pas connu, Pour me sauver du mal, fais-le moi voir nu. Aux lieux que tu m'as dits j'irai sous ton escorte : De saint Pierre, avec toi, puisse je voir la porte, Et ces bords dsols d'o l'esprance a fui ! L'Esprit se mit en marche, et moi derrire lui.

CHANT

II

ARGUMENT. Dante hsite : Virgile le rassure en lui racontant comment Batrix l'a envoy pour le sauver.

Le jour allait finir ; et dj l'air plus sombre A tous les yeux versait le repos avec l'ombre. Seul je me prparais profane initi Aux assauts du voyage, ceux de la piti. Que ma Muse du moins soit sincre et fidle ! 0 saint Esprit de Dieu, planez au-dessus d'elle. Et toi qui rediras tout ce qu'ont vu mes yeux, montre-toi Mmoire, digne fille des Cieux. (1) Je parlai le premier : Guide puissant et sage, Avant de me livrer au douloureux passage, Pse bien si j'ai l'me et le coeur assez forts. Ene est descendu vivant parmi les morts ; Ses yeux mortels ont vu des Ames immortelles : Tu l'as dit : mais un Dieu le couvrait de ses ailes, Pouvait-il lui que, dans ses desseins, succomber, Le Seigneur rservait de si hauts destins ? Lui qui devait fonder Rome sainte et guerrire, Et prparer le trne l'hritier de Pierre ? Lui qui, de ce voyage illustr par ta voix, Rapporta le secret de ses futurs exploits, La gloire des Csars et celle de l'Eglise ? (2 Vase d'lection, aprs le fils d'Anchise,

L'ENFER. Paul rapporta du Ciel ainsi Dieu le voulut Un soutien pour la foi qui nous mne au salut. ma destine? Mais moi.... qui donc l haut veille Je ne suis pas saint Paul; je ne suis pas Ene... Accepter un honneur qui n'est pas mrit, C'est montrer moins de foi que de tmrit ; : est sagesse peut-tre Et la peur qui m'arrte Tu le sais mieux que moi, toi si sage, mon matre ! 12 Tel dsire d'abord, puis flotte irrsolu, Et cesse de vouloir tout ce qu'il a voulu : ce voyage Ainsi, par la pense embrassant O je marchais d'abord avec tant de courage, accents mais l'Ame aux gnreux Je m'arrtai... Me dit : De ton discours si j'ai compris le sens, La lchet, mon fils, a souffl sur ton me; Et ce souffle fatal teint souvent la flamme Que le Ciel alluma dans les coeurs courageux : Telle une ombre fait fuir le cheval ombrageux. Mais, pour te rassurer, je consens te dire Qui daigna me parler, qui daigna me sourire, Dans le premier moment o j'eus piti de toi. J'tais chez les Esprits suspendus comme moi : (3) Une dame du Ciel m'appela, mais si belle, Que je la suppliai de m'employer pour elle. ' L'toile du matin brillait moins que ses yeux; Et sa voix anglique, en sons harmonieux, Laissa tomber ces mots : Ame illustre et fconde, Dont le grand nom vivra tant que vivra le monde! Un ami, qui de moi n'aima que ma vertu, y Sur la plage dserte aujourd'hui s'est perdu. (4) Dj, glac de crainte, il regarde en arrire. Pour affermir ses pas dans l'troite carrire,

CHANT

II.

13

Je viens trop tard peut-tre... on le dit dans le Ciel. Va donc! toi dont l'accent est plus doux que le miel; Va ! que ta pit, que surtout ta parole Protge mon ami, le sauve et me console. Va! je suis Batrix, et j'ai, pour t'mouvoir, l'heureux revoir; "Quitt sjour que j'aspire C'est l'amour qui m'amne, et l'amour qui l'implore. Va! souvent, dans le Ciel, au matre que j'adore Je dirai la louange. Elle ne parlait plus. (5) Je repris en ces mots : 0 reine des vertus ! 0 sainte ! par qui l'homme est roi de cette terre Qui dcrit dans les cieux la plus troite sphre, (6; T'obir est si doux, si doux est ton regard, Que, dj revenu, je serais en retard. Il n'est donc pas besoin d'essayer ton empire; Mais, dis-moi : de ce Ciel o ton ardeur aspire, As-tu pu sans effroi descendre aux sombres bords? En deux mots (rpondit la sainte aux doux accords) Je te dirai pourquoi je viens ici sans craindre. On ne craint que le mal: le mal ne peut m' atteindre; Car je suis faite ainsi, par la grce des deux, Que l'Enfer est pour moi sans misre et sans feux. Une dame est l-haut merveilleusement belle 7 Qui gmit de l'obstacle o mon amour t'appelle. Ses pleurs ont de l'arrt dsarm la rigueur ; Elle a pri Lucie, en lui disant : Ma soeur, Ton fidle prit ; je le le recommande. Celle qui toujours donne celui qui demande Se leva, vint moi jusqu'au trne ternel O je sige ct de l'antique Rachel : 0 louange de Dieu. ! Batrix, me dit elle, Vois celui qui pour toi brla d'une amour telle, Que des rangs du vidgaire il est sorti pour loi; pas les cris de son mortel effroi? N'entends-tu

14

L'ENFER. encor

Ne vois-tu pas la mort qu'il combat sur la plage et fconde en naufrage? Plus que les flots perfide Tel, quand il fuit sa perte ou court aprs son or, a le pied lger; telle, et plus prompte L'homme aurole, A ces mois, j'ai quitt l'ternelle Ami, pour faire appel ta sage parole; Elle honore Virgile et ses imitateurs.

Quand je n'entendis plus ces accents enchanteurs, L'Ame leva ses yeux en pleurant ; mais ses larmes (8) charmes. de nouveaux ce divin regard prtaient Elle partit; et je t'ai dlivr je vins... " Du monstre qui dfend l'accs du mont sacr. Est-ce bien l ta place? Qu'est-ce donc? qui t'arrte? As-tu peur? n'es-tu pas plein de force et d'audace, Quand ma voix te promet un sort si glorieux, Quand trois dames du Ciel baissent vers toi les yeux? Comme la fleur, pendant les froides nuits d'automne, Tristement sur sa tige incline sa couronne; aux rayons du soleil, Puis, ds qu'elle blanchit Se redresse et leur ouvre un calice vermeil : Tel je me ranimai; tel, relevant la tte, Je dis d'une voix ferme au gnreux pote : Gloire celle d'en haut qui vient mon secours ! Gloire toi si docile ses pieux discours ! Tel est le saint transport dont ta parole enivre, Que je me sens renatre au dsir de te suivre ; Je veux ce que tu veux : va, marche, guide-moi! Sois mon appui, mon chef, mon seigneur et mon roi. Je dis; et, sur ses pas dlaissant le rivage, J'entrai dans un chemin profond, sombre, sauvage.

CHANT

III.

ARGUMENT. Dante lit l'inscription grave sur la porte de l'Enfer. Il entre, et rencontre d'abord les Ames de ceux qui ont vcu sans vices et sans vertus. Il traverse l'Achron, et tombe frapp d'un lourd sommeil.

"

C'est par moi qu'on descend au royaume des pleurs; C'est par moi qu'on descend aux suprmes douleurs; C'est par moi qu'on descend la race proscrite ; La justice inspira celui qui m'a construite. Par l'Amour, la Sagesse et le Pouvoir divin, Je fus faite d'un mot, et n'aurai pas de fin; Seule l'ternit dans les temps me devance : Vous qui passez mon seuil, laissez toute esprance.

Sur une porte, en noir, ces mots taient crits ; Ou leur sens m'est funeste, ou je l'ai mal compris, et forte, M'criai-je ; mais lui, l'Ame prudente Rpondit : Toute peur ici doit rester morte ; Viens, suis-moi : Lu vas voir la race qui perdit " Le vrai bien, le seul bien, le bien de l'me. (2) Il dit : Et, prenant dans sa main ma main, le bon Virgile Aida par un sourire ma vertu fragile... (3) Au mystre infernal j'tais initi Et d'abord je me pris pleurer de piti. Enfer ! quel sombre aspect mes yeux lu dvoiles ! Quel lugubre concert sous un ciel sans toiles ! (4) Mille confuses voix, mille affreux jurements,

16

L'ENFER.

Des soupirs touffs, d'horribles hurlements, Des cliquetis de mains contre des mains heurtes, Ebranlant d'un long bruit ces rives attristes, en s'levant Dans l'ternel brouillard tournaient Comme le sable impur sous le souffle du vent. Et moi, qui d'pouvante avais la tte ceinte, D'o vient le bruit qui trouble cette enceinte? Je dis : D'o sort ce peuple vil que le deuil a vaincu? Ces tristes exils ont tristement vcu, (Rpondit le Romain) sans blme et sans louanges; Dieu les a confondus avec les mauvais Anges (5) Qui, de la sainte cause incertains dserteurs, Entre Satan et Dieu restrent spectateurs. Le Ciel, pour eux trop pur, de son sein les exile, Et l'Enfer, trop souill, leur refuse un asile. Mais ils souffrent donc bien, qu'ils se plaignent si haut? Un seul mot de rponse, et c'est plus qu'il ne faut : Tant de mpris s'attache leur aveugle vie, Que tout autre destin excite leur envie; Ils n'ont pas mme, hlas ! esprance de mort. Le temps n'a conserv nul souci de leur sort ; Et dans l'ternit, la Justice et la Grce Les ddaignent... Assez sur eux!... regarde et passe. " Et moi qui regardais, je vis au mme instant Un lambeau d'tendard qui volait en flottant, Mais d'un vol si press, que ce maudit insigne D'un moment de repos dut me paratre indigne. Derrire se pressait une foule d'Esprits, Plus nombreux que la mort ne semble en avoir pris. Je vis ce qu'ils taient, en reconnaissant l'homme (6) Qui fit le Grand Refus si mpris de Rome : Une tourbe sans nom, qui vcut demi, Dsagrable Dieu comme son ennemi.

CHANT

III.

17

Des essaims de frelons pressaient sans paix ni trve Ces essaims d'tres vils, errants nus sur la grve; Leurs pleurs mls de sang coulaient en longs ruisseaux, Recueillis leurs pieds par d'impurs vermisseaux. J'avais cherch des yeux une nouvelle preuve, Et je vis une foule au bord d'un large fleuve : Et ceux-l, Matre, fais-moi savoir quels sont-ils? Quel secret aiguillon, autant que j'y puis voir, Semble les presser tant de franchir ce passage? Il n'est le Sage) pas temps encor : (me rpondit A l'Achron bientt nos pas s'arrteront; (7) Alors tu sauras tout. Et moi, baissant le front, la grande Ombre, Craignant qu'un mot de plus n'offenst Je m'abstins de parler jusqu' la rive sombre. Une barque approchait, du sein des flots pesants, Sous la main d'un nocher tout blanchi par les ans. (8) Il s'cria : Malheur ! excrable famille, N'esprez plus revoir le ciel o le jour brille ; Malheur ! l'autre bord ma barque vous conduit. Dans la glace et le feu de l'ternelle nuit. Et toi qui te tiens l, va-t-en ! me vivante, Spare-toi des morts. Malgr mon pouvante donc ! cherche ailleurs.. Je restais ; il reprit : Va-t-en Une nef plus lgre et des abris meilleurs. (9) O l'on (dit le Sage) peut tout, Caron, on le veut; On le veut. Calme donc cette impuissante rage. ( 10) Il dit : et le nocher du livide marais N'agitait dj plus sa barbe aux crins pais : Son regard presque teint ne lanait plus de flammes les criminelles Aines, Mais, lasses de languir, Qui des mots solennels avaient compris le sens, (11) 2

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L'ENFER.

des dents. de couleur et grincrent Changrent Dieu, leurs pres, leur naissance, Elles maudissaient leur semence Le temps, le lieu, le fruit des fruits de se pressa sur ces bords Puis leur foule, en pleurant, a pch sans remords. O tombera quiconque Le dmon, l'oeil en feu, les appelle, les presse, Et de son aviron stimule leur paresse. les feuilles de l'ormeau quand vient l'hiver, rameau, une par une, au paternel Manquent, : ce que l terre ait repris la dernire Jusqu' Tels ces mauvais fils d'Eve la fangeuse ornire un par un au cri du nocher noir, Descendaient Faibles oiseaux charms par le fatal miroir. Et tous ils s'en allaient travers l'onde brune ; Telles, encor dans la barque commune, Et tous voguaient sur les bords. Que mille autres dj se pressaient Mon fils, dit le pote aux clestes accords, Ici, de lous les lieux que le soleil claire, Viennent ceux qui sont morts dans la sainte colre. Eux-mmes de la barque ils htent le dpart : les presse de son dard, Car le Grand-Justicier Et par sa volont change en dsir la crainte. Ces bords n'ont jamais vu passer une me sainte. Donc, si le noir Caron s'irrite contre toi, Maintenant, mon fils, tu dois savoir pourquoi. Il dit : et tout coup la funbre campagne ( 13) Trembla si fortement, que le frisson me gagne ce terrible moment. Rien qu' me rappeler : Il s'leva de terre un long gmissement illumina la plaine... Une lueur sanglante Je tombai, comme ceux qu'un lourd sommeil enchane.

12)

CHANT

IV.

ARGUMENT._ Dante pntre dans les Limbes, o il s'entretient avec d'illustres personnages.

Un bruit majestueux mon front, fit tressaillir Et me tira soudain de ce sommeil profond, Comme un homme en sursaut arrach d'un long rve. Mon regard inquiet tout autour de la grve Se promena en quel lieu longtemps, pour connatre J'avais t conduit par l'envoy de Dieu... J'tais au bord du val d'ternelle infortune (1) D'o cent et cent clameurs se confondant en une, Tonnent brumeux, par le cratre obscur, profond. Je plongeai vainement mes regards jusqu'au fond ; Descendons, Je ne distinguais rien. ( dit mon guide, Dont le front se couvrit d'une pleur livide) Descendons : nous voil sur l'aveugle escalier. Tu viendras le second ; moi j'irai le premier. Mais j'avais trop bien vu qu'il changeait de visage : 0 toi, mon soutien, qui fus toujours (disje au Sage) Si dj tu plis, comment iraije, moi? Ma moi : pleur ne trahit qu'un douloureux L'Enfer tient tant d'Esprits sous sa terrible treinte! Et tu prends, mon fils, la piti pour la crainte. Marchons : le temps est court pour un si long chemin.

20 Il dit, et s'avana,

L'ENFER. me tenant par la main.

cercle ! ternelle structure Voici le premier de sa vaste ceinture. Qui presse tout l'Enfer J'coute... Mais l'air A mon oreille aucun est cri n'est sans cesse sans jet ; par des soupirs C'est un accent plaintif de douleur d'une foule o l'ge mr, Echapp agit. souffrance,

l'enfance,

les vieillards, se pressent Les femmes, par milliers. Mon bon matre me dit : - Ces fronts humilis, Tu ne demandes taches?... pas s'ils portent quelques Eh bien ! ds prsent je veux que tu le saches, Aucun d'eux Mais ce n'est Aucun d'eux n'a pch, tous avaient des vertus. point assez : dans la foi de Jsus entr

par le seuil du baptme. Dans leur nombre, mon fils, je suis compt moi-mme. Nous sommes, il est vrai, venus avant le Christ, Mais sans adorer Dieu comme il tait prescrit. ( 2) Ce tort nous a perdus. Notre seule souffrance Est d'avoir le dsir sans avoir l'esprance. (3)

n'est

Je fus pris, ces mots, d'une grande douleur. Je voyais des Esprits d'une haute valeur dans ces lieux de tristesse Suspendus profonde. Dis-moi, Je m'criai : brillant flambeau du monde, Pour me soumettre mieux au joug de cette loi Qui foule aux pieds l'erreur et qu'on nomme la foi : sa vertu propre ou par celle des autres, Nul, par (4) N'est-il mont d'ici jusqu'au Ciel des aptres? t compris : mon fils ! depuis peu ces Limbes, J'habitais Quand nos yeux charms dans sa gloire apparut Un Puissant couronn d'un signe de victoire, Ce langage couvert avait

CHANT

IV.

21

Il ravit sur ses pas notre premier parent, Son fils Abel, No tous trois au mme rang Mose, de ses lois le plus docile esclave, Le fidle Abraham, David, roi sage et brave, Isral et celui dont il reut le jour, (5) Et ses fils, et Rachel, qui lui dut tant d'amour, Et bien d'autres encor ; mais, avant eux, personne N'avait t sauv par le Dieu qui pardonne. Nous allions cependant, traversant pas pas Cette fort d'Esprits que le Ciel ne hait pas. (6) Bientt je vis de loin, sous les votes funbres, Un feu qui, triomphant du cercle des tnbres, Me permit d'entrevoir, aux lueurs d'un faux jour, Qu'une race d'lite habitait ce sjour : Matre, dont la sagesse et l'art font le cortge. Quels sont ceux que le Ciel mme ici-bas protge? Ce que la terre honore est honor des Cieux. (Me rpondit le cygne aux chants harmonieux) muette ; Une autre voix sortit de l'enceinte l'illustre Elle disait : Honneur pote ! Il nous avait quitts ; il revient parmi nous. Puis la voix fit silence ; et nous vmes vers nous Quatre Ombres s'avancer d'un air plein de noblesse : Leur regard tait pur, sans joie et sans tristesse :

Regarde : (ainsi parla l'honneur du nom romain) un glaive en main, Celui qui le premier s'avance, C'est notre prince tous, c'est le divin Homre. Aprs lui vient Horace la satire amre : et Lucain le dernier. Ovide est le troisime, Chacun d'eux, comme moi, peut se glorifier Du nom que m'a donn cette autre voix que j'aime..... Honorant un rival, on s'honore soi-mme. 2

L'ENFER.

Ainsi, mortel heureux, j'ai vu se runir Ces Esprits dont le nom remplira l'avenir, Cette cole sublime o le roi des potes de leurs ttes. Semble un aigle qui plane au-dessus Ils se parlaient entre eux : bientt, de mon ct, Ils firent un salut avec tant de bont Que cet accueil flatteur fit sourire mon matre. C'tait peu : dans leurs rangs ils daignrent m'admeltre Mon nom fut le sixime aprs de si grands noms. Nous allmes ensemble aux lumineux vallons, des secrets inconnus la terre, (7) Echangeant Qui l devaient se dire et qu'ici je dois taire. Un grand palais s'offrit mon oeil tonn, (8) De murs majestueux sept fois environn. D'un limpide ruisseau l'ondoyante ceinture Fut franchie pied sec comme une terre dure. tour tour : Sept portes devant nous s'ouvrirent L de riants gazons ornaient un frais sjour O d'illustres Esprits, au maintien noble et sage, Mesuraient gravement un rare et doux langage : Nous suivmes ensuite un chemin cart, sommet d'un mont rayonnant de clart, Jusqu'au D'o mon oeil, embrassant l'heureuse gmonie, Planait avec orgueil sur ces fils du gnie. tait mle aux hros de son sang (9) Ene, Hector, Csar, tenaient le premier rang, Csar au regard d'aigle o la victoire brille ; Plus loin Penthsile et la fire Camille, Le vieux roi Latinus prs de sa fille assis ; Brutus, qui des Tarquins dlivra son pays ; Et la chaste Lucrce, et l'austre Julie, La simple Marcia, la tendre Cornlie..... Electre

CHANT

IV.

23

se tenait l'cart. Saladin, seul, rveur, Et comme un peu plus haut j'levais mon regard, Je vis le matre assis, sage parmi les sages de respects et d'hommages. Qui tous l'environnaient Plus prs de lui, plus haut que le docte escadron, Je vis le bon Socrate ct de Platon, Dmocrite qui livre au hasard tous les mondes, Diogne, Thaes aux sentences profondes ; Prs d'Anaxagoras le stocien Znon, et celui dont le nom Hraclite, Empdocle, Dut sa gloire au grand art de classer la substance, en un mot ; puis, quelque distance, Dioscoride, Orphe et Cicron, Live l'historien, Snque le penseur, le sage Galien, et non loin le gomtre Euclide, Ptolome, Prs du docte Avicenne, Hippocrate son guide, Averros enfin, le grand commentateur. Cent autres avaient place la mme hauteur ; Mais pour les nommer tous je manquerais d'haleine Ma carrire est si longue, et si vite m'entrane, Que bien souvent aux faits le rcit manquera. Le groupe o je comptais en deux se spara :( 10) nous marchmes ensemble, Virgile me restait... De ce calme sjour l'air brumeux qui tremble ; Et j'atteignis bientt, par mon matre conduit, Je ne sais quel rivage o jamais rien ne luit.

CHANT

ARGUMENT. Deuxime cercle, o sont punis les Luxurieux. Minos, juge de l'Enfer, cherche retenir les deux potes. Episode de Franoise de Rimini.

du premier cercle au deuxime j'arrive l'troit la douleur est plus vive ; Dj plus mais des cris. Dj ce ne sont plus des soupirs, Minos arrte les proscrits, L, l'horrible (1) Les juge, les condamne, et les jette en pture Au cercle qu'il dsigne en tournant sa ceinture. ' est venu, Donc, sitt qu' ses pieds un pcheur Il confesse sa vie, il la met tout nu. Le grand inquisiteur de la race proscrite Voit du premier regard quel rang chacun mrite. Il se ceint de sa queue, et forme autant d'anneaux de degrs infernaux. Que l'Ame doit franchir foule Ainsi, devant son juge, une innombrable se renouvelle et sans repos s'coule. Toujours Chacun vient tour tour au redoutable arrt; Tour tour chacun parle, coute et disparat.

Ainsi

laissa son rude office : Minos, en me voyant, Toi qui viens visiter l'infernal difice, Prends garde, (me dit-il) et vois bien o tu vas : Sans peine on entre ici; sans peine on n'en sort pas. Minos, le Sage) ces cris? (interrompit pourquoi Oses-tu faire obstacle son fatal message ?

(2

26

L'ENFER.

Qu'un seul mot te suffise : il va de par la loi. et tais-toi. O l'on peut tout, Minos, on le veut...

(3)

me glace, grandir un bruit sourd qui Dj j'entends Puis des cris dchirants... enfin, voici la place et qui gronde en tout temps (4) De tout rayon muette Comme la mer livre aux combats des autans. L'infernal tourbillon qui jamais ne s'arrte, Enlve les Esprits, les tourne, les rejette, Les reprend et les brise aux pointes d'un cueil. Quand ils sont venus l, ce sont des cris de deuil, des plaintes.; des grincements, Des lamentations, aux lois saintes C'est le blasphme, enfin, qui s'attaque Dieu punit en Enfer Voil par quel tourment Le pcheur qui soumit sa raison la chair. vont par grandes voles, Comme des tourneaux Dans la froide saison, fendant l'air des valles : Ainsi, jouet lger d'un souffle tout-puissant, de, del, va, vient, monte, descend, L'Esprit, Et, frapp sans piti, souffre sans esprance... Il n'est, hlas ! ni fin ni trve sa souffrance. Vous avez vu dans l'air, en bataillon lger. Avec leur lai plaintif, des hrons s'allonger; Telle, avec des cris sourds, venait ma porte La foule des Esprits par l'orage emporte : Quels sont (disje au pote en plissant d'horreur) Ceux que le vent chtie avec tant de fureur? Le premier, mon vnrable matre) (rpondit Le premier de tous ceux que tu voudrais connatre, Imposa son empire vingt peuples divers. Telle fut l'impudeur de ses instincts pervers, Que, pour se dlivrer d'un blme lgitime, Elle a dit dans sa loi : Ce qui plat n'est pas crime;

CHANT

V.

27

C'est la Smiramis, veuve du roi Ninus, Et matresse aprs lui de ces bords trop connus O le fier Sarrasin domine sans partage. Celle qui vient aprs fut reine de Carthage : (5) Infidle Syche et trahie son tour, Didon, pour un ingrat, se tua par amour. mule Cloptre la suit d'Aspasie Hlne, qui poussa l'Europe sur l'Asie ; Achille, qui, longtemps sous sa tente endormi, Combattit en amant pour venger un ami. Voici Paris, Tristan. Et mon glorieux matre (6) M'en montra, m'en nomma plus de mille peut-tre ; Tous illustres hros ou clbres beauts, Que l'amour avait tous vers la tombe emports. A ces mots, l'aspect du funbre cortge, La piti me saisit : Je voudrais (m'criai-je) Parler ces deux-l qui s'en vont s'levant, Et semblent si lgers s'abandonner au vent. Ils sont trop loin encor pour une voix humaine Attends, tu les prras par l'amour qui les mne ; Ils viendront. Quand

le vent vers nous les eut ploys, (7) Je dis : S'il plat au Ciel qui vous a foudroys, Venez, venez moi. Comme deux tourterelles S'en vont, du haut des airs, ouvrant leurs blanches Au nid o les rclame un cri plaintif et doux :

ailes,

Ainsi les deux Esprits, pour descendre vers nous, Loin de la lgion o Didon est mle, Fendaient l'air malfaisant de la triste valle... D'une voix qui nous plaint tant le charme est puissant

L'ENFER. (8) L'un d'eux me dit alors : Mortel compatissant Qui viens nous visiter dans cette nuit profonde ; dont le sang rougit un autre monde, Nous, pcheurs moins irrit ! Que le Ciel contre nous n'est-il Nous le prrions tous deux pour ta flicit ! une piti si tendre, Si notre mal t'inspire Ordonne : te plat-il de parler ou d'entendre? Tant que le vent se tait, nous pouvons tour tour T'couter ou parler d'un trop coupable amour. 28 ( 9) La terre o je naquis touche la mer tranquille un asile. O, contre ses rivaux, le P cherche Amour, qui se prend vite tous les coeurs bien ns, Soumit Paul aux attraits qu'un autre a profans... Et dont la plaie, hlas! n'est pas encor ferme!... Amour (il veut qu'on aime alors qu'on est aime) Fit battre nos deux coeurs, mais dans un tel accord Qu'ici mme, en Enfer, Paul, je t'aime encor ! Amour la lumire avec Paul m'a ravie ; Gain attend celui qui nous ta la vie. (10) ces malheureux Ds que j'eus entendu Esprits touchant d'un mal trop bien compris, Et ce rcit Je dtournai la tte, et je la tins baisse Si longtemps qu' la fin : Quelle est donc ta pense? Oh! (Me demanda Virgile) (lui dis-je tout bas) " Quel invincible attrait, quels dsirs, quels combats Les ont conduits ensemble au douloureux passage ! Puis, vers les deux amants relevant mon visage : Franoise, tes tourments d'un triste et saint moi Ont pntr mes sens... mais dis-moi : je pleure; Au temps des doux soupirs et des timides flammes, Comment se rvla le secret de vos mes?

CHANT

V.

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Elle alors : Il n'est pas de plus grande douleur (11) Que de se rappeler, au fate du malheur, Les beaux jours disparus... j'en appelle ton matre. Si tel est cependant ton dsir de connatre Comment naquit un feu devenu si brlant, Je ferai comme lui, qui pleure en te parlant. (12) Un jour, tout alanguis par une vie oisive, Nous lisions Lancelot, et comment il arrive Qu'un regard de Ginvre a troubl sa raison. Nous tions ce jour-l seuls, sans peur, sans soupon : Bien des fois il advint, en lisant, qu'un passage Fit rencontrer nos yeux, plir notre visage; Mais un seul mot, hlas ! nous a perdus tous deux ! Arrivs la page o Lancelot heureux " Couvre de ses baisers un caressant sourire, Paul... (qu' mes bras jamais le Ciel ne le retire ! ) 13) Paul osa, tout tremblant, imiter Lancelot... Le livre fut pour nous un autre Gallehot... (14) Et nous ne lmes pas ce jour-l davantage. qu'un des Esprits me tenait ce langage, Le second sanglotait, sur sa soeur appuy. Moi, j'eus le coeur bris d'une telle piti, Qu'il semblait que dj j'eusse un pied dans la tombe Je plis... je tombai... comme un cadavre tombe. Pendant

CHANT

VI,

ARGUMENT. Troisime cercle, gard par le Dmon Cerbre, et habit _ par les Gourmands. Ciacco prdit Dante l'exil des Guelfes Blancs et le triomphe des Noirs.

Au rveil de mes sens ferms par la douleur Dont Franoise et son frre avaient navr mon coeur, L'Enfer de toutes parts mes yeux ne rvle Que nouveaux torturs et torture nouvelle. C'est le troisime cercle, o tombe flots pais, Et sans misricorde, et sans trve et sans paix, Froide, lourde, maudite une pluie ternelle, Mlange glacial d'eau, de neige et de grle. Le sol qui la reoit exhale un air infect : Cerbre est l qui tient les damns en respect. (1) Dmon impitoyable, aux monstrueuses formes, Il ouvre incessamment ses trois gueules normes, Et, comme un dogue, aboie en s'acharnant contre eux. Un feu sombre et sanglant jaillit de son oeil creux; Son ventre est large et bas, sa barbe noire et dure; Et son ongle tranchant va, dans leur couche impure, torturer les Esprits Secouer, dchirer, en hurlant de lamentables Qui pleurent cris, Et qui, pour moins sentir la grle vengeresse, D'un flanc sur l'autre flanc se retournent sans cesse. Le Grand-Ver, qui nous vit, roula des yeux ardents,

32

L'ENFER.

Ouvrit sa triple gueule et fit grincer ses dents. Tous ses membres tremblaient ; mais le fils de Mantoue Se baissa, dans ses mains ptrit un peu de boue, Et la jeta trois fois au Dmon affam. Tel aboie avec rage, et soudain est calm, Le chien qu'avec un os le matre congdie : Ainsi du noir Dmon la mchoire alourdie Pour un instant fit trve aux triples hurlements les tourments. Qui des supplicis redoublent Et nous foulions aux pieds toutes ces Ombres vaines Qui souffrent cependant sous des formes humaines. gisaient dans le limon ; Toutes confusment Un seul, se soulevant, m'appela par mon nom : la brumeuse " Toi qui vas traversant atmosphre, Arrte! et si tu peux, reconnais-moi, mon frre; Tu naquis, moi vivant. Si je t'ai vu jamais, Mon frre, la souffrance a bien chang tes traits; Mais apprends-nous ton nom, toi dont la voix m'attire, Toi qui, dans cet Enfer, subis un tel martyre, Qu'il parat le plus vil, s'il n'est le plus cruel. L'Ame ajouta ces mots : Dans le monde au doux ciel, Mon berceau fut Florence, o tu reus la vie, Florence, o coule flots le poison de l'envie : On m'appelait Ciacco : regarde quels tourments (2) La froide pluie inflige aux Ames des Gourmands. Je ne suis pas le seul, et le mme supplice Dans tous ceux que tu vois punit le mme vice. " Il cessa de parler; je repris : Tes douleurs M'oppressent d'un tel poids, que j'en verse des pleurs. Mais dis, si tu le sais, Ciacco! je te prie; ma patrie. Dis o les factions traneront Dis s'il lui reste encor quelques citoyens purs.

CHANT

VI.

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Dis pourquoi la discorde a souffl sur ses murs. Aprs de longs dbats et de sourdes menaces, Un sang pur de Florence inondera les places ; L'une des factions, dont le nom vient des bois, ( 3) Chassera de vos murs sa rivale aux abois. Mais, avant trois hivers, j'en vois Un qui s'lance : (4) Il mettra pour les Noirs son fer dans la balance, Et, dans le sang des Blancs lavant de vieux affronts, Longtemps d'un pied superbe il pressera leurs fronts. Leur rage attestera ce que la paix leur cote... Deux citoyens sont purs, mais nul ne les coute... L'avarice, l'envie et l'orgueil, dans les coeurs Ont allum ce feu fatal mme aux vainqueurs. Le lamentable accent ne se fit plus entendre. Il est d'autres secrets que je brle d'apprendre (M'criai-je) Mosca, Tegghio, dans le Ciel (5) Boivent-ils le nectar, ou parmi vous le fiel? Henri, Farinata, si fltris par l'envie, Tous ceux qui pour le bien ont dvou leur vie,

leur sort! Il me tarde, Ciacco, de connatre O sont-ils? Tous tombs sur le terrible bord; Tous, au-dessous de moi, sont plongs dans l'abme, A des degrs divers expiant plus d'un crime. Descends, tu les verras; mais coute mes voeux : Si tu revois le jour, rappelle mes neveux, Rappelle mes amis ma mmoire oublie. Ne m'interroge plus, va! ma langue est lie. ces mots, un oeil louche et hagard, Il dtourne, Baisse le front, sur moi jette un dernier regard ; retombe dans la fange : Puis, parmi les damns, Il n'en sortira plus qu'au dernier jour o l'Ange, Au son de la trompette veillant l'univers, 3

34

L'ENFER.

Annoncera le juge implacable aux pervers. Toute Ame alors ira, dans le grand cimetire, Vtir ses os, ses traits et sa forme premire, Pour entendre la voix dont l'accent irrit ternit. Remplira de terreur l'immense Ainsi parlait Virgile; et sur les pas du Sage, Tandis que lentement je m'ouvrais un passage Dans ce chaos impur de boue et de damns, Vers les temps venir nos yeux taient tourns : Aprs l'arrt fatal, et pour qu'il s'accomplisse, Matre, de ces maudits quel sera le supplice? Plus terrible, plus doux, ou tel que je le vois? Retourne au sage auteur que tu lus tant de fois : (6) Plus un tre est parfait, (rpondit le pote) Plus il ressent la joie ou la douleur parfaite. Vers la perfection qui nous ouvre les Cieux, Nul ici, tu le sens, n'ose lever ses yeux; Mais tous savent qu'un jour la fatale sentence Doublera leur supplice avec leur existence. Tels taient les sujets de nos graves discours. Du chemin circulaire abrgeant les dtours, Nous gagnmes au centre une pente escarpe, Par le Grand-Ennemi, Plutus occupe. (7) par

CHANT

VII

ARGUMENT Quatrime cercle : Supplice des Avares et des Prodigues. Les deux potes ctoient un ruisseau, et pntrent dans le cinquime cercle, o sont punis la Colreet l'Orgueil, la Paresse et l'Envie.

Satan!... Satan, Aleffe ! ( 1) Pappe! Pappe (S'cria le Dmon par la rage touff) de la science, Mais le prince des vers, l'honneur : Mon fils, prends confiance. Dit, pour me rassurer Quel que soit son pouvoir, il n'empchera pas Que du haut de ce roc tu n'ailles jusqu'en bas. son visage : (2) abaissant Puis, vers la Lvre-Enfle Paix ! ta rage, en toi-mme Loup maudit ! consume Ce voyage a sa cause : on le veut dans le Ciel O le superbe Viol fut puni par Michel. (3) Comme une grande voile enfle la bourrasque Autour du mt rompu retombe vide et flasque : vaincu le noir Dmon du Mal. Tel retombait val ; voil descendant au quatrime Avanant pas pas sur cette plage immonde tous les pchs du monde. O viennent chouer Justice des Cieux, Qui donc ici rassemble, Tant de tourments nouveaux dvoils mes yeux ? Se peut-il que le crime gale un tel supplice ? Nous

36

L'ENFER.

Comme on voit, des deux bords du sombre prcipice, se heurter : Sylla contre Charybde en grondant Tels, plus nombreux cent fois que je n'en pus compter, Diviss en deux camps, les damns, hors d'haleine, la plaine, Sous des fardeaux pesants se partageaient encor. se rencontraient, Hurlaient, frappaient, frappaient de ton or ? Tous criaient la fois : Que fais-tu Toi, qu'as-tu fait du tien ? Tous ensuite, en arrire, leur pnible carrire, lentement Reprenaient Rptant le cri sourd qui les peignait si bien : Que fais-la de ton or? Toi, qu as-tu fait du tien ? Arrive aux deux buts, la foule criminelle Revenait avec rage la lutte ternelle. J'avais le coeur navr : Ceux que je vois ici, Qui sont-ils ? ( demandai-je) ma gauche en voici Qui semblent tonsurs... Ont-ils servi l'Eglise? Tous, bien qu'en deux partis ce cercle les divise, Frapps, quand ils vivaient, du mme aveuglement, Tous des biens de la terre ont us follement. Leurs cris sont assez clairs pour expliquer leur haine, Quand ils vont se heurtant au centre de l'arne, O deux vices rivaux les tiennent spars. Ceux que tu vois gauche et qui sont tonsurs, Papes ou Cardinaux, Princes de l'Avarice, M N'ont que trop mrit l'horreur d'un tel supplice. Je repris : Parmi ceux que ce vice a fltris, Je devrais reconnatre au moins quelques Esprits. Non, mon fils : le pch qui perdit ces infmes A dgrad leurs traits aussi bien que leurs mes. Tu tenterais en vain d'en reconnatre un seul. Tous, au jour solennel, sortiront du linceul, Ceux-l le front ras, ceux-ci les mains fermes. (5) La lutte sera longue entre les deux armes !

CHANT

VII.

37

Pour n'avoir su garder ni donner propos, Au lieu du Ciel, au lieu de l'ternel repos, Une lutte ternelle et cet horrible gouffre O je voudrais en vain te dire ce qu'on souffre ! Ces biens que la Fortune son gr fait mouvoir, Dont le monde genoux encense le pouvoir, Tu peux en estimer le prix et la dure : Tout l'or accumul sous la vote azure, Tout l'or dont votre monde a fait son paradis Ne saurait racheter un seul de ces maudits. Quelle est donc cette loi, fatale ou salutaire, Qui gouverne, as-tu dit, tous les biens de la terre? O vaine humanit ! Qu'est-ce que la Fortune ! De la bouche d'une Ombre entends la vrit ! Celui qui fit les cieux par sa Toute-Puissance, Confia chaque sphre au pouvoir d'une Essence Qui reoit tour tour et reflte en tout lieu L'immortelle clart dont la source est en Dieu. Aux splendeurs de la terre une d'elles prside, Qui rit de vos calculs, les renverse ou les guide. Une famille, un nom grandit, tombe en un jour ; Un peuple est clips, l'autre brille son tour. Tout change temps : tout cde cette main superbe Qui se cache vos yeux comme un serpent sous l'herbe. Mortels ! votre savoir contre Elle ne peut rien. Elle pse, elle juge, et juge toujours bien ; Elle va, comme vont ses clestes rivales ; Ses volutions tournent sans intervalles ; C'est la ncessit qui la force courir, Tant il est d'insenss qu'elle aime secourir ! Ceux qui l'ont mise en croix sont souvent ceux-l mme Qui lui devraient l'encens au lieu de l'anathme. Mais, par soi-mme elle ne l'entend heureuse, pas ;

38

L'ENFER. ;

Mle au choeur des Dieux, elle rit des ingrats Elle roule sa sphre et savoure sa joie.

Descendons la tnbreuse voie ; maintenant Viens des maux plus grands. Le soleil de la nuit, Qui montait quand je vins, l'occident s'enfuit. S'arrter mon fils, serait un crime. trop longtemps,

(6)

du centre de l'abme, Donc, pour nous rapprocher Nous suivions un ruisseau qui bouillonne et descend (7) Par un foss profond qu'il se creuse en passant. Cette eau, lente, bourbeuse, et plus noire que verte, Servit nous guider sur la pente entr'ouverte A. travers des rochers qui me glaaient de peur. Les tristes flots voils d'une sombre vapeur Font un marais au pied de l'infernale cte : C'est le Styx. Averti par un mot de mon hte, Je vis dans le marais des lgions d'Esprits Nus, fangeux, l'oeil dur, aux visages meurtris. Ils se frappaient du pied, du poitrail, de la tte... Le bras n'et pas suffi pour cette horrible fte ; Les dents mme arrachaient les membres : par lambeaux Mon fils, (dit mon Mentor) dans ces vivants tombeaux Tu vois les rprouvs vaincus par la Colre. Sache mme (ajouta mon guide tutlaire) Que le fond de cette eau recle un monde part, (8) Qui soupire et sans bruit se rvle au regard Par ces globules noirs qui font bouillonner l'onde. Ils disent, enfoncs sous la vase profonde : Nous fmes, dans l'air doux qu'gayait le soleil, Tristes, tranant le poids d'un langoureux sommeil, Les sens envelopps d'une obscure fume : Tranons encore ici notre me inanime.

CHANT

VII.

39 (9)

Tel est l'hymne qu' peine ils semblent bgayer : Leur bouche veut se plaindre, et ne peut qu'essayer. Entre Les yeux Je suivis J'arrivai la rive sche et la fangeuse noue, (10) tourns vers ceux qui se gorgent de boue, la grande Ombre, et par un long dtour sans parler jusqu'au pied d'une tour.

CHANT

VIII.

ARGUMENT. Suite du cinquime cercle. Les deux potes traversent le Styx, et abordent l'ile de Dite, qui forme le sixime cercle. Les Dmons leur disputent le passage.

Je dis, en poursuivant, qu'avant notre arrive, (1) Nos yeux avaient gravi sur la tour leve, O deux feux s'allumaient comme un double fanal. Une autre flamme au loin rpta le signal, Mais si loin qu'on et dit peine une tincelle : Que veut cette clart? L'autre, que rpond-elle, Matre ? Qui les allume ? Il rpondit : L-bas, Si l'paisse vapeur ne te le cache pas, Tu vois venir celui que ce signal invite. La flche qui fend l'air ne vole pas plus vite Que le lger esquif dirig droit nous Par un seul nautonier qui, d'un air de courroux, (2) Te voil donc arrive, Ame vile! Criait : Phlgias ! Phlgias ! (lui rpondit Virgile) (3) Ces cris-l sont perdus : cette fois dans ton bac Tu ne nous recevras que pour passer le lac. Tel, tromp dans ses voeux, l'homme Tel, le monstre touffait son impuissante se dcourage rage. :

42

L'ENFER.

J'avais suivi mon chef sur le vaisseau lger ; Mais le poids de mon corps parut seul le charger. (4) A peine tais-je entr, que l'infernale proue, son sillon dans la boue, Traant plus lourdement S'loigna ; mais bientt, du milieu des flots morts, Devant nous, plein de fange, Un se dressa dehors, Criant : Qui donc es-tu, toi qui viens avant l'heure? Je ne fais que passer dans la sombre demeure : Mais toi, Spectre sanglant au masque dcharn, Damn. : Nous diras tu ton nom? Il rpondit : Dans les pleurs et la fange, Et moi l'apostrophant Reste jamais maudit, et que le Ciel se venge ! Va ! je t'ai reconnu, quelque affreux que tu sois. au bois ; (5) A ces mots, des deux mains il se cramponne le rejette, et s'crie : Virgile, adroit et prompt, Va sur les autres chiens assouvir ta furie. Puis, me baisant le front, il me prit sur son coeur : J'aime (s'criatil) cette mle vigueur ! Je bnis, mon fils, dans sa progniture Celle qui te pressa neuf mois sous sa ceinture ! " Celui ci fut superbe : aveugl par l'Orgueil, Toujours, au lieu du port, il a cherch l'cueil : Il apporte la mort les fureurs de sa vie. Que de grands rois l haut sont vus avec envie, " Qui, plus tard excrs, dans ces ftides eaux Se vautreront un jour comme de vils pourceaux ! Matre, avant de toucher la rive (m'criai-je), Verrons-nous s'abimer l'Ombre qui nous assige ? Nous le verrons, mon fils : tu seras satisfait Avant d'apercevoir l'autre rive. En effet, Je vis presque aussitt son terrible entourage Dchirer le Superbe avec des cris de rage. Et j'en rends grce Dieu dans le fond de mon coeur :

CHANT

VIII.

43 (6)

A Philippe tous en choeur. Argenti ! criaient-ils Et le fier Florentin, vomissant le blasphme, Tournait aveuglment ses dents contre lui-mme. Passons ! Le temps ailleurs peut tre employ mieux. Dj des bruits lointains ont attir mes yeux : La ville de Dit ! (s'cria mon bon matre) (7) Elle approche ! Elle approche, et bientt va paratre, Avec sa triste foule et ses terribles lois ! Ce sont donc ses remparts que l-bas j'entrevois? Quelle trange rougeur cependant les colore ! Matre, on dirait de loin que le feu les dvore. Oui, le feu qui punit la race de Dit Rougit ainsi les murs de l'ardente cit.

(8)

Nous tions arrivs, non sans plir de crainte, Au foss qui dfend la redoutable enceinte. Les tours et les remparts semblaient tre de fer. Depuis longtemps dj la barque de l'Enfer Traait un long circuit, lorsque, d'une voix forte, Sortez ! voici la Phlgias s'cria : porte. Et je vis, par milliers, en levant les yeux, Ces Anges que l'Orgueil a fait pleuvoir des Cieux : Qui donc, (s'criaient ils avec un air d'envie) Ose envahir la mort, revtu de la vie? Le pote fit signe aux gardiens belliqueux Qu'il voulait en secret confrer avec eux. D'un ton plus calme alors : Viens, mais qu'il se retire ! On ne vient pas vivant l'infernal : martyre Qu'il parte ! qu'il retrouve lui seul son chemin ! Pour se guider dans l'ombre il n'aura plus ta main : Toi, tu nous resteras. O lecteur, mon courage Pouvait-il rsister ce nouvel outrage? Je crus que cette fois c'en tait fait de nous.

44

L'ENFER.

en pleurant) Matre, (dis-je je t'en prie genoux : Toi qui vingt fois dj m'as rendu l'esprance, Toi par qui j'ai brav les prils, la souffrance, Ne m'abandonne pas dans un si grand besoin ; S'il nous est interdit, matre, d'aller plus loin, ma trace. (9) Fuyons, fuyons ensemble et retrouvons m'avait sauv : De grce, Mais lui qui jusqu'alors ( Me dit-il ) ne crains rien : nul au monde ne peut mon fils ! Dieu le veut. Troubler notre voyage... Attends-moi donc ici... que ton coeur se ranime! et crois que dans l'abme Nourris bonne esprance, Ton guide, ton ami, ne te laissera pas. hlas ! il m'abandonne, A ces mots, il s'loigne, Et moi, seul, sans dfense, au seuil du noir repaire, et ne sais plus si je crains, si j'espre. Je tremble, Je ne pus, d'o j'tais, saisir ce qu'il leur dit; Mais il s'arrta peu dans le groupe maudit. nos ennemis Sur les murs, en courant, s'armrent, Les portes sur mon guide, grand bruit, se fermrent. Il revint pas lents de l'infernal manoir, : tenant baisss ses yeux sevrs d'espoir Triste, Eh ! quoi ! ( murmurait-il cohortes ) ces impures Oseraient de Dit nous disputer les portes ! Ne te dsole pas, mon fils, si je frmis : Quels que soient les apprts de nos fiers ennemis, Je vaincrai les fureurs que tout ce bruit rvle; Cette rbellion, n'est pas nouvelle. d'ailleurs, Sur le seuil o tu lus la sentence de mort, Ils ont, presque au grand jour, tent le mme effort; Et la porte aujourd'hui (10) reste encor sans serrures. C'est par l que nous vient, des sphres les plus pures, Sans escorte, travers la vaste obscurit, Tel qui nous ouvrira les portes de Dit.

CHANT

IX.

ARGUMENT. Un Ange descend du Cielet ouvre aux deux potes la porte de Dit. Ils visitent les tombes enflammes o sont enferms les Hrsiarques

il vit que la peur blanchissait mon visage, Virgile parut calme autant qu'il tait sage ; Puis il prta l'oreille je ne sais quel bruit... nuit.) (L'oeil ne peut aller loin dans l'ternelle Nous vaincrons (disait-il), pourvu que sa prsence. Oh! qu'IL tarde venir! Malgr sa rticence, (1) Je l'avais bien compris : sa bont n'avait pu Changer de son discours le sens interrompu. Ce mot mystrieux retenu par mon matre, Ma terreur peut tre. l'expliquait, l'exagrait Du cercle o le seul mal est de n'esprer plus, (2) Descendit-on derniers reclus? jamais jusqu'aux Par ces mots j'exprimais ma peur la plus secrte : Rarement on quitta ma paisible retraite Pour aller o je vais : une fois seulement, Moi, je fus voqu par un commandement (3) Qui rappelait d'en bas les morts la lumire. Mon corps tait peine une froide poussire, Quand, travers ces murs, Erycto me guida, Pour arracher une Ame au cercle de Juda. C'est le dernier circuit, o la nuit plus profonde Quand

46

L'ENFER.

Est le plus loin du ciel qui brille autour du monde je connais le chemin; visit j'ai dj Et ce lac, et cette le, et l'ardente cit... 4 O nous n'entrerons sans colre, pas cependant Sans l'appui de ce Ciel qui t'aime et qui t'claire. Il me dit d'autres mots qui me sont chapps. Mon me avait suivi mes yeux proccups Au fate du rempart de flammes, envelopp O trois Dmons sanglants, avec des traits de femmes, Se dressant tout coup sur les crneaux de fer, M'offrirent un tableau bien digne de l'Enfer. Des hydres les serraient de leurs vertes ceintures ; Des serpents enlacs, au lieu de chevelures, En sifflant sur leurs fronts se dressaient vers les cieux ; Du sang, au lieu de pleurs, dgouttait de leurs yeux. les suivantes livides Virgile reconnut (5) De la Reine des pleurs. Voici les Eumnides, Les trois soeurs sans merci!... : (me dit-il) Regarde A gauche, c'est Mgre, au venin si subtil; A droite, Alecto pleure; au milieu, Tysiphone, " Qui des plus noirs aspics a tress sa couronne. Leurs ongles acrs s'enfonaient dans leurs seins ; Elles se meurtrissaient de leurs hideuses mains, Et jetaient de tels cris, pour peut-tre m'effrayer Que je m'enfuis, dans les bras de mon matre tremblant, A nous, Mduse, nous! qu'il soit ptrifi! (6) Thse eut trop d'audace, et nous trop de piti. (Vocifrait en choeur l'abominable engeance) Puis, se penchant vers moi : Malheur lui! vengeance mon fils, et tiens les yeux ferms : Dtourne-toi, Tu ne sortiras plus de ces murs enflamms,

CHANT IX. 47 Si tu vois la Gorgone. Ainsi dit le pote ; il dtournait ma tte, Et lui mme, en parlant, Et, pour mieux amortir l'homicide regard, De ses mains mes yeux il faisait un rempart... Rflchis, lecteur! car ces tranges rimes (7) Cachent un sens profond et des leons sublimes. Mais qui trouble des flots la monotone horreur ? vole avec la terreur, Quel bruit majestueux Et fait trembler au loin l'cho des deux rivages? ses ravages, Tel, par la rsistance accroissant Quand l'ardent Syrius dvore nos gurets, Un vent imptueux gronde au fond des forts, Des chnes mugissants brise la tte altire, Les rouie sous ses pieds dans des flots de poussire, Va superbe... et du haut du coteau dvast Chasse avec le troupeau le ptre pouvant. Mes yeux m'taient rendus : Mon fils, (dit la grande Regarde sur l'cume, o la nuit est plus sombre. quand un serpent glisse au bord d'un marais, La grenouille s'lance au sein des roseaux frais, Fuyant son ennemi sous la vase profonde : De mme, au fond du lac je vis la race immonde Fuir, plonger l'aspect d'un Etre blouissant Qui foulait pied sec le flot obissant. Souvent de sa main gauche il semblait au passage Ecarter l'air impur de son brillant visage : C'tait le seul tourment qui part l'assiger. J'avais reconnu vite un divin messager : Je regardai mon matre, et son doigt me fit signe Qu'en silence il fallait baisser ma tte indigne. Oh! que ses yeux brillaient d'un noble et saint orgueil! Ainsi, Ombre)

48

L'ENFER.

peine il a touch le seuil, De sa baguette il s'crie : La porte s'ouvre ; et lui, le front haut, du Ciel qui fut votre patrie, Lches, maudits D'o vous revient au coeur tant de tmrit? quoi bon vous raidir contre une autorit Devant qui, tt ou tard, il faut que tout flchisse, Et qui dj vingt fois doubla votre supplice? le Ciel contre l'Enfer... N'armez plus, croyez-moi, Votre Cerbre est l, qui d'un collier de fer ( 8) Porte encore son cou l'empreinte ineffaable. Il dit ; et, sans laisser de trace sur le sable, : Sans paratre nous voir, il passa ddaigneux sa pense et ses yeux. D'autres soins appelaient Rassurs cependant par la parole sainte, le seuil de la fatale enceinte. Nous franchmes nos pas : ma curiosit Rien n'arrta le secret de Dit... Pntra librement hlas ! qu'une immense Secret terrible, prairie Dvoilait tout coup ma vue attendrie. (9) Tel, dans les plaines d'Arle, o le Rhne s'endort; non loin du golfe aux vagues d'or Tel, Pola, Qui ferme l'Italie et baigne ses frontires : Le sol est soulev par de grands cimetires Tel s'offrit le spectacle mes yeux dploy. Mais combien il tait plus digne de piti ! cern par une flamme, Chaque tombeau brlait, la rclame; Telle que pour forger l'artisan cris sortaient d'horribles Et du fate entr'ouvert Qui rvlaient trop bien un peuple de proscrits. Quels morts dois-je connatre de si tristes marques, O mon bon matre? L sont les Hrsiarques. Et ces tombeaux sont pleins plus que tu ne le crois; ( 10)

CHANT Car chacun La flamme,

IX.

49

d'eux dvore une secte la fois ; au crime gale, est plus pre ou moins vive.

Ainsi parla mon matre, et, sans quitter la rive, A droite il se tourna ; je suivis pas lents Entre le haut rempart et les tombeaux brlants.

CHANT

X,

ARGUMENT. Suite du sixime cercle. Farinata, capitaine gibelin, se dresse sur son tombeau, et prdit au pote son exil.

Par un sentier trac sous les hautes murailles, Nous voil de Dit scrutant les funrailles, Mon guide au premier rang, et moi derrire lui : paternel appui ! Virgile, (m'criai-je) Toi dont la main puissante son gr me dirige, Daigne combler mes voeux; dis-moi, ne puis je matre, Dans leur spulcre mme entrevoir les pervers? Nul ne veille autour d'eux; tous sont encore ouverts. Ils seront tous ferms, quand au sombre domaine Chacun rapportera son corps, sa forme humaine. Epicure et les siens sont l, parmi les morts, Pour avoir dit que l'me expire avec le corps. Ton dsir est de voir... Entre donc : cette terre Rpondra mme aux voeux dont tu me fais mystre. Je rpliquai : Pour toi je n'ai pas de secret ; Mais tes sages conseils m'ont rendu plus discret. (1) Toi dont le doux langage parler nous convie ! Dans la cit de feu toi qui vas plein de vie ! (2) Toscan, daigne m'entendre et parler ton tour. Ton accent dit assez que tu reus le jour Aux rives que ce bras a longtemps dsoles. Ces mots Je tressaillis taient partis de l'un des mausoles; de peur, et je pressai le pas.

52

L'ENFER. pas

mon fils? ne vois-tu Tourne-toi : que fais-tu, Farinata dress hors de sa spulture? la ceinture. Regarde : il est debout jusques Et je fixais dj son oeil qui me fixait : des flammes se dressait, Tout son buste au-dessus Soudain Virgile, Comme pour dfier l'Enfer... et d'une main agile, A travers les tombeaux, Pse tes mots. Me poussa prs de lui, disant :

Quand j'eus atteint la tombe o vivaient tant de maux, : me regarda; L'Ombre puis, d'une voix hautaine Quels furent tes aeux? ( dit le fier capitaine) d'obir et de mon nom jaloux, Empress Je rpondis sans feinte, et je les nommai tous. relevant sa paupire : D'un air moins ddaigneux Bien ! c'taient l des gens de race rude et fire, (3) Redoutables pour moi, pour les miens, (reprit-il) Et j'ai d par deux fois les jeter en exil. Si vous avez deux fois chass ceux de ma race, Deux fois ils ont fait voir comme on reprend sa place; Les vtres sont, je crois, moins verss dans cet art. Je vis en ce moment apparatre un vieillard, menton peine et prs de la grande Ame. (4) Jusqu'au Il semblait se tenir genoux dans la flamme, Et me parut longtemps, d'un regard inquiet, Chercher autour de moi quelqu'un qui me manquait. Si, Puis il dit en pleurant : par droit de gnie, On est admis vivant chez la race bannie, Pourquoi, pourquoi mon fils n'est-il pas avec toi? Je me laisse conduire, et ne suis rien par moi. Celui qui m'attend l (rpondis-je) est le matre Que votre fils Guido ddaigna trop peut-tre. aux mots qu'il avait dits. (Au genre du supplice, Je reconnus le pre et pus nommer le fils.)

CHANT

X.

53

Lui, soudain se dressant, comme un homme en dlire : Que mon ! mon fils !.. que veux-tu dire ? fils ddaigna Mon fils ne voit-il plus le doux clat du jour ? Ma rponse tardait au gr de son amour Il retomba muet sous la brlante pierre.... L'autre avait conserv son attitude altire : Les miens sont moins verss dans cet art? (reprit-il, il renouait le fil) Comme si d'un discours Ce mot m'est plus cruel que ma brlante chane : Mais, sans attendre l'heure o notre ple reine (5) Aura cinquante fois rallum son flambeau, Tu maudiras cet art que tu trouves si beau. Rponds ! et qu' ce prix le jour encor t'claire ! De ton peuple d'o vient contre nous la colre? Dans ses cris, dans ses lois pourquoi tant de rigueur? Contre vous et devant le Seigneur, (rpondis-je) Le sang pur qui rougit l'Arbia crie encore. Mais l'Ombre en soupirant reprit : Ce sang m'honore. Ce sang tait coupable, et je l'ai rpandu... Et je ntais pas seul !.. Mais quand j'ai dfendu Vos murs que mon parti dvouait la flamme, J'tais seul, seul alors ! Que la paix, grande Ame, (Repris je en m'inclinant) soit avec vos neveux ! Mais d'un doute, en passant, daignez rompre les noeuds. Vous semblez dcouvrir, dans la nature humaine, (6) Les objets loigns que le temps nous amne : N'en est-il pas ainsi pour les objets prsents? Tel que l'homme dont l'oeil s'affaiblit par les ans, Nous voyons, mais de loin : jusque dans sa justice, Le souverain Seigneur nous est encor propice. Quand les vnements s'approchent, quand ils sont, L'ombre qui nous les cache est comme un puits sans fond.

54

L'ENFER.

Toute chose accomplie est pour nous comme morte, ici bas ne l'apporte ; Si quelqu'un de l-haut Et cette lueur mme nos yeux manquera, Le jour o du futur le seuil se fermera. (7) d'un pre, (8) d'avoir bless la tendresse sous la brlante Je repris : En rentrant pierre, Dites ce vieillard que son fils n'est point mort. Si, lorsqu'il me parla, je fus muet d'abord, C'est que mon me encore tait enveloppe Dans l'erreur que d'un mot vous avez dissipe. Contrit ; et pourtant m'appelait Dj mon protecteur de dire, en se htant, Je suppliais l'Esprit altire) Quels taient avec lui : Quels? (reprit l'ombre : Plus de mille avec moi brlent sous cette pierre (9) C'est Frdric Second ; c'est le Grand Cardinal... Je me tais sur le reste Et le marbre infernal Ressaisit le damn... Je revins prs du Sage, (10) Troubl de quelques mots qui cachaient un prsage. Qu'as-tu donc ? (me dit-il en marchant devant moi) Je lui dis ma pense ; il reprit : Souviens toi ! L'Enfer t'a menac... mais regarde et m'coute. (Son doigt s'tait lev vers la cleste vote.) Quand tu seras admis contempler debout Le front blouissant de celle qui voit tout, Tu sauras mieux, mon fils, le secret de ta vie. Il dit ; et, s'cartant de la roule A gauche, loin des murs, travers Il dirigea mes pas dans des sentiers bord Jusqu'au D'o s'exhalait suivie, les tombeaux. nouveaux,

escarp d'une pente rapide, vers nous une vapeur ftide.

CHANT

XI.

_ ARGUMENT. En descendant du sixime cercle au septime, Virgile explique son lve comment la Violenceet la Fraude remplissent les trois derniers cercles de l'Enfer.

Le centre de Dit forme un circuit profond, Vaste amas de granits tout briss jusqu'au fond Qui, plus troit, recle un plus cruel supplice : Nous vnmes prs du bord ; mais l'affreux prcipice Exhale un air si noir, si charg de poison, Qu'il fallut reculer dans l'ardente prison. L, sur un grand tombeau nous lmes cette phrase : Je garde dans le feu le pontife Anastase, (1) Qui loin du droit sentier par Photin fut conduit. Descendons pas pas dans la profonde nuit, Pour aguerrir tes sens cet air homicide. Puis laisse-toi conduire. Ainsi parla mon guide. Que du moins tes leons clairent mes esprits, Et que ce temps pour moi porte encore ses fruits ! mon gracieux pote) J'y pensais. (rpondit Il parut mditer ; puis, relevant la tte : Tu verras, mon cher fils, au pied de ces rochers, Trois cercles plus troits l'un sous l'autre cachs, Et remplis de pcheurs comme ceux que tu quittes. Apprends donc le secret de ces votes maudites ; Puis il te suffira d'y promener tes yeux.

56 Tout

L'ENFER.

les Cieux, dont s'irritent acte criminel en silence A pour but l'inj ustice : grand bruit, ou par la Violence. On y vient par la Fraude (2) La Fraude enfant maudit de notre humanit Attire aussi sur nous plus de svrit, Et plus bas doit souffrir une plus rude atteinte enceinte, Les Violents sont tous dans la septime Divise elle-mme en trois circuits divers O le crime est class, suivant que les pervers ou soi-mme, Ont violent Dieu, le prochain Soit dans ce que l'on est, soit dans ce que l'on aime. : Je m'explique : Violence au prochain ; et d'abord Que d'un fer homicide on lui perce le sein, Que l'on brle ses biens, mon fils, ou qu'on les pille, Un seul circuit punit une triple famille : Le lche incendiaire est mis au mme rang Avec celui qui pille ou fait couler le sang. sur soi-mme, porte la main quelquefois Quelquefois ! anathme ! sur ses biens... Anathme Il se repentira, mais trop tard,le cruel, L'insens aux doux rayons du ciel, qui s'arrache Qui dissipe ses biens et dans les pleurs se noie, L, mon fils, o pour lui tout est bonheur et joie. Dans le second circuit il est prcipit. L'homme fait violence la Divinit, Quand son coeur la renie, ou que sa voix blasphme, elle-mme. Quand il souille en ses dons la nature Le troisime circuit d'un sceau rprobateur (3) et le blasphmateur. Sodome, Marque Cahors, La Fraude ver rongeur de toute conscience L'homme

CHANT

XI.

57

Tantt tratreusement la confiance, surprend Tantt fait succomber l'homme qui se dfend. Sous ce dernier aspect, moins vile en triomphant, La Fraude rompt les noeuds forms par la nature C'est le huitime cercle, mon fils, qui torture Le Flatteur, et les fils de Simon, (5) l'Hypocrite Les Larrons, les Devins, les frres de Sinon, Et le vil Sducteur et le vil Proxnte. Sous

(4) :

le premier aspect, la Fraude, plus complte, Rompt les noeuds naturels et les noeuds plus troits Que serre un doux penchant, les lois. que cimentent Tout homme qui fut Tratre ternellement souffre Dans le plus petit cercle, au plus profond du gouffre, Au centre de ce monde, o pleure Lucifer. tes arguments font comprendre l'Enfer ; (Rpondis-je) oui : je vois jusqu'au fond de l'abme Quels cercles sont ouverts, quel peuple, quel crime. (6) Pourtant ceux que j'ai vus dans la fange meurtris, Ceux qui vont dans la lice avec d'horribles cris, Ceux que frappe la pluie et ceux que le vent mne, Par quel secret motif, si Dieu les prit en haine, Ne sont-ils pas punis dans l'ardente cit? Pourquoi les frappe-t-il, s'il n'est pas irrit? Et pourquoi ta pense (interrompit le Sage) S'gare-t elle au loin et contre son usage? As-tu donc oubli par quel raisonnement Ton Ethique, mon fils, classe sparment Les dispositions dont le Seigneur s'offense ? Bestialit, Malice et folle Incontinence. Et si l'Incontinence a moins de gravit, Dieu ne lui doit-il pas moins de svrit? Faut-il, pour voir le jour, un effort de gnie? Matre,

58

L'ENFER. face est punie sans dbats ceux-ci soient plus bas; que je rvre moins svre.

Quant moi, rien qu' voir quelle Au-dessus de Dite, je comprends Que ceux-l soient plus hauts, que Et que, dans ses rigueurs, ce Ciel Pour un moindre pch se montre

Soleil, qui dans ma nuit fais pntrer le jour, Etre clair par toi plat tant mon amour, Qu' l'gal du savoir je caresse le doute. Daigne de quelques pas revenir sur ta route : m'as-tu dit, l'Usure est un pch : L'Usure, Tu desserres le noeud ; fais qu'il soit dtach. Il rpondit : Retourne ta Philosophie : A ses enseignements pour peu que l'on se fie, On voit que la Nature, en son sublime essor, (7) Emane du Ciel mme et du divin trsor. La Physique son tour s'il faut qu'on t'y ramne Enseigne, en dbutant, que la science humaine Suit l'ordre naturel, comme toi tu me suis. Votre Art est donc de Dieu presque le petit-fils. Enfin, et pour tout dire en un mot, la Gense Rpond ds le principe au doute qui te pse. Car elle dit que l'homme, en tout temps, en tout lieu, Ne doit suivre et chercher que la Nature et Dieu. Or, comme l'Usurier marche par d'autres voies, Parce qu'il place ailleurs son espoir et ses joies, Il trahit la Nature et Dieu... Mais, avanons ! A l'horizon dj les Poissons : surnagent Corus couvre le char de sa clart limpide. (8) Viens ! deux pas d'ici la pente est moins rapide.

CHANT

XII.

ARGUMENT. Les deux potes pntrent dans le premier circuit du septime cercle,, o sont punis ceux qui ont fait violenceau prochain.

Quel mortel, sans plir, et mesur de l'oeil L'abme et l'tre impur qui, couch sur le seuil, Garde ternellement ses ternelles ombres? Prs de Trente, on connat les immenses dcombres (1) de terre ou qu'un dfaut d'appui Qu'un tremblement Fit rouler vers l'Adige, et si loin qu'aujourd'hui, De la cime du mont jusqu'au fond de la plaine, C'est un chaos informe o l'oeil circule peine, O le pied, sans faillir, ne se poserait pas : Tel le noir prcipice entr'ouvert sous mes pas ; Et sur le bord (que Dieu, si je mens, me punisse!) Le monstre issu des flancs d'une fausse gnisse, de la Crte avec ses yeux ardents. (2) L'opprobre Sur lui mme, ma vue, il retourna ses dents, Comme ceux qu'aiguillonne une sourde colre : Crois-tu voir (lui cria mon guide tutlaire) Le prince athnien qui te pera le coeur? Fuis, brute ! Celui-ci ne doit rien ta soeur : Il vient, guid par moi, visiter vos tortures,

L'ENFER. blessures Comme un taureau frapp de mortelles Tourne, cume, et ne va que par sauts et par bonds, Tel je vis s'agiter le Minotaure : Allons ! le moment) cours et passe! (Dit l'Ame, qui guettait Sa colre l'aveugle et te livre l'espace. 60 le rocher sombre et nu Dj nous descendions Qui fuyait tonn sous un poids inconnu. Je m'en allais rvant. L'Ame aux notes divines Me dit : Tu rflchis peut tre ces ruines O veille la Fureur que j'ai mise aux abois? (3) Quand ici j'ai pass pour la premire fois, (4) Ces rocs taient debout : mais les temps taient proches O le Christ, appelant les Ames sans reproches, Ravit la grande proie aux soupirs sans tourments. L'Enfer alors trembla dans ses vieux fondements, Et je crus que soudain, dans toutes ses parties, (5) Le monde avait senti ces sourdes sympathies Qui, dit-on, confondant les lments divers, Ont parfois au chaos rappel l'univers. Ces antiques granits alors se renversrent : De leurs dbris pars ces bords se hrissrent.. Mais au-dessous de toi plonge un regard perant : Elle approche, mon fils ! la rivire de sang O bouillent les Esprits qui, par la Violence, L haut, de leur prochain ont troubl l'existence. O folle, aveugle rage ! aiguillon inhumain ! Ne nous presses-tu tant dans notre court chemin Que pour nous immoler dans l'ternelle vie? Comme ceux que l'on creuse autour d'une prairie, Je vis un grand foss par les deux bouts tordu, De la forme d'un arc lgrement tendu, Et tel qu'en cheminant l'avait dcrit mon hte.

CHANT

XII.

61

Je vis, entre la rive et le pied de la cte, Des Centaures courir arms de traits, (6) par bande Comme aux jours o, vivants, ils battaient leurs forts. En nous voyant de loin descendre, ils s'arrtrent : Trois d'entr'eux, l'arc en main, droit nous se portrent. Le premier s'criait : quel cercle allez vous? Maudits qui descendez, maudits, rpondez-nous, Ou ce trait va partir. Tais-toi; (dit le pote) Pour Chiron, pour lui seul notre rponse est prte : Tes dsirs sont toujours trop prompts, toujours dus... Puis, me touchant du doigt, il me dit : C'est Nessus, Qui ravit Djanire, et, doublement perfide, Se fit de sa mort mme un vengeur contre Alcide ; (7) L'autre qui se regarde au poitrail, c'est Chiron, (8) Qui forma le rival du grand Agamemnon ; Le troisime est Folus aux passions sauvages. Ils s'en vont par milliers le long de ces rivages, Tirant sur les pcheurs qui sortiraient du rang Que Dieu leur assigna dans le fleuve de sang. prit une flche, et de sa pointe aigu Il spara les flots de sa barbe touffue; Quand il eut dcouvert sa grande bouche, il dit, En me montrant du doigt l'escadron maudit : Ce remue!... amis, en ma prsence, qu'il touche, Jamais les pieds d'un mort n'ont eu cette puissance. Chiron

ces mots, avec mon protecteur, J'arrivais, Dont le front, prs du monstre, atteignait la hauteur O l'homme et le coursier confondent leur nature. Oui, (dit mon matre) il vit ! point de vaine imposture! Je lui dois montrer seul l'infernale cit : Il me suit non par got, mais par ncessit; Pour le mettre en mes mains, Quelqu'un, je te l'atteste,

62

L'ENFER.

Suspendit les accords d'une harpe cleste. Il n'est pas rprouv : moi, je ne pchai pas; Au nom de la Vertu qui dirige nos pas, A travers les cueils d'un chemin si sauvage, l'autre rivage. Donne nous un des tiens jusqu' Qu'il nous enseigne un gu sur le fleuve de sang ! Que sur sa croupe amie il reoive, en passant, Ce mortel, qui ne peut fendre l'air comme une Ombre. Dtournant vers sa droite un oeil dj moins sombre, Toi, conduis les : va! pars; Chiron dit Nessus: Mais vite avec soin nos compagnons pars. Nous suivmes alors notre, fidle escorte Le long des flots vermeils dont l'ardeur est si forte Qu'elle arrache des pleurs mme aux plus endurcis. Je vis ceux qui bouillaient sourcils plongs jusqu'aux Ici ( nous dit Nessus ), la Violence amne Les Tyrans, les flaux de la nature humaine; Ils ont aim le sang : le sang les a punis. Ici brle Alexandre, ici brle Denis, (9) Qui d'un voile de deuil a couvert la Sicile. La tte brune, au joug maintenant si docile, (10) C'est le fier Azolin. La tte aux blonds cheveux, Fut de la maison d'Este (et j'en crois ses aveux)... Il tomba, le tyran, sous un fer parricide.

Je fis signe au Romain : Que Nessus en dcide ! Notre guide tous deux, (me dit-il ) c'est Nessus. Le Centaure, ces mots, fit halte ; et j'aperus Ceux que le sang brlait plongs jusqu' la bouche. Le Centaure nous dit : Solitaire et farouche, Voyez vous ce pcheur ? Il pera sur l'autel Un coeur qui l'Anglais garde un culte immortel. (11)

CHANT D'autres

XII.

63

souffraient plus loin une moindre torture : dans le sang jusques la ceinture. Ils baignaient J'en reconnus Enfin, plus loigns, plusieurs... Les pieds seuls des maudits de sang taient baigns : L seulement Nessus put tenter le passage. Comme de ce ct ( dit le Centaure sage ) La fosse par degrs perd de sa profondeur, Telle, et bouillant toujours avec la mme ardeur, Dans l'autre demi-cercle il faut que la mme onde, De degrs en degrs, devienne plus profonde, Jusqu'au point le plus haut, o brlent les tyrans. C'est l que le Ciel juste a vari les rangs De Pyrrhus, de Nron, et frapp d'anathme Celui qui fut nomm le flau de Dieu mme. (12) C'est l qu'en bouillonnant la source des douleurs Arrache incessamment d'intarissables pleurs Aux Ren de Cornet, aux Pazzi, qui nagure Firent aux grands chemins une si rude guerre. Il cessa de parler, Et, repassant le gu, se tourna disparut vers le flot, au galop.

CHANT

XIII,

ARGUMENT. Deuxime circuit du septime cercle, o sont punis les Suicides et les Dissipateurs, c'est--dire ceux qui ont fait violence soimme.

avait peine atteint l'autre rivage, Que j'arrivais au seuil d'une fort sauvage, sentier ne fut jamais ouvert, O le moindre O l'trange feuillage tait plus brun que vert. L, sur des troncs tordus, des branches pineuses ; vnneuses L, pour fruits, aux rameaux des tumeurs Certe, entre la Ccine et Cornet aux vieux murs, (1) Le daim a, dans ses bois, des abris moins obscurs, Moins pres, moins touffus que ces ombres impies. L, gisent dans leurs nids ces hideuses Harpies (2) Qui, des Troyens vaincus salissant les festins, leur chef de si tristes destins ; Prdirent Femmes par le visage, et vautours par les ailes, Avec leurs larges flancs et leurs serres cruelles, Du haut des rameaux noirs et des troncs rabougris, sans fin de lamentables cris. Elles poussent

Nessus

Nous voil parvenus (dit la voix douce et sainte] Au deuxime circuit de la septime enceinte ; Et nous y resterons, mon fils, tant que l-bas

66

L'ENFER.

nous n'arriverons Aux sables douloureux pas. (3) Regarde ! et tu verras des choses qu' ma honte " Tu ne croiras jamais si je te les raconte. Et dj j'entendais gmir de toutes parts, Sans qu'un tre anim s'offrt mes regards. tremblant... Je m'arrtai Virgile, je suppose, (4) la cause Pensa que de ce bruit j'attribuais A des Esprits cachs sous le sombre couvert. Pour couper cours au doute o ton esprit se perd, (Me dit en soupirant le grand chantre d'Auguste) quel arbuste. Cueille un de ces rameaux, n'importe main Il dit : je dtachai d'une tremblante Le plus petit rameau d'un grand arbre ; et soudain : (criatil dans ses feuilles) me brises-tu? Pourquoi Puis un sang noir coula. Dis pourquoi tu me cueilles. Es tu donc sans piti? (continua la voix) Vil arbuste aujourd'hui, je fus homme autrefois ; Mais n'euss-je anim qu'un immonde reptile, Devais-tu, un supplice inutile, m'infligeant Ajouter au tourment souffert? trop justement Tel, lch par la flamme, un tison de bois vert Pleure par un des bouts pendant que l'autre brle, Et siffle avec le vent qui dans ses flancs circule : Tel, spar du tronc, le rameau languissant Perdait par sa blessure et sa voix et son sang. C'est par moi qu'il souffrait... en revanche je tremblais Je me tus ; et ma main laissa tomber la branche. Le Sage rpondit : Si mon fils avait pu, Rien qu'en lisant mes vers, croire ce qu'il a vu, (5) Mon fils n'et pas port la main sur toi, pauvre Ame.

CHANT

XIII.

67

Seul (et j'en souffre bien), j'ai fait sa main infme; Il fallait le convaincre, et j'ai pouss sa main. Mais dis-lui qui tu fus : et mon fils, ds demain, (6) En rparation d'une action cruelle, Fera chez les humains ta mmoire plus belle ; Car il vit, et bientt il reverra le jour. Avec ce doux parler Tu me sduis si bien, que Ame, pardonne! Et toi, Pardonne si ma bouche a ( reprit l'arbre son tour ) je ne puis me taire. qui reverras la terre, des accents voils. (7)

Du coeur de Frdric j'ai tenu les deux clefs, (8) Si douces l'ouvrir, le fermer si douces, Que bientt j'loignai sans bruit et sans secousses Les plus chers confidents des illustres poux; Mais j'en perdis bientt les veines et le pouls, Car j'tais rest pur. La courtisane immonde Qui veille au seuil des rois et gouverne le monde, Cette commune mort, cette lpre des cours, Incendia les coeurs, et, grandissant toujours, Des valets jusqu'au matre elle tendit la flamme. O j'avais t grand, l'on me tint pour infme; Et je me fis moi-mme, force de dgots, Injuste contre moi, qui fus juste pour tous. Je crus fuir en mourant les ddains et l'injure... Mais, par ma jeune tige, mortel ! je le jure : Je n'ai jamais trahi le matre que j'aimais; Aux devoirs de l'honneur je n'ai failli jamais. Puisque tu dois, dit-on, quitter la rive noire, Relve, par piti, relve ma mmoire Gisante sous les traits de l'Envie. A ces mots,

68

L'ENFER.

La voix sembla s'teindre en de muets sanglots : Ne perds pas un instant (me dit le grand pote); Demande, si tu veux obtenir... Qui t'arrte? La piti, (rpondis-je) Oh! je n'ai plus de voix... Daigne l'interroger, matre, encore une fois : Tu sais de quels secrets mon oreille est avide. Le mortel qui me suit (continua mon guide) Avec empressement fera ce que tu veux ; Mais toi, pauvre captif, accueille aussi ses voeux : Apprends-lui comment l'me de tels noeuds s'enlace ; Si mme tu le peux, dis-lui, dis-lui, de grce ! En est-il qui jamais sortiront d'un tel corps? L'arbre fit un grand souffle ; et le souffle au dehors En ces mots se changea : Quand une me barbare De ses liens mortels librement se spare, Minos la prcipite au septime foss. Elle tombe au grand bois, non dans un lieu fix, Mais o le sort la pousse, o le hasard la jette ; Elle germe, elle crot comme un grain de navette, Se hrisse en grand arbre, en buisson s'arrondit. La Harpie, en broutant son feuillage maudit, Lui fait plaie, et la plaie ouvre aux pleurs une porte. Nous irons comme vous qurir notre chair morte; Mais aucune de nous ne s'en revtira : Car si, de son plein gr, l'me s'en retira, Elle perd justement le droit de la reprendre. Nous tranerons ici nos corps, mais pour les pendre Dans la triste fort, au douloureux rameau O chacune de nous gardera son fardeau. J'esprais que le tronc dirait d'autres merveilles, Et j'coutais... Soudain, voil qu' nos oreilles Un grand bruit retentit : comme au fond des forts,

CHANT

XIII.

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Le chasseur attentif, plus prs, toujours plus prs, Entend venir lui, sous l'paisse rame, Le sanglier suivi de la meute affame Voil que sur la gauche, avec d'horribles cris, hors d'haleine, accouraient deux Esprits Nus, sanglants, Ils brisaient les halliers sous leur pied sacrilge ; Et le premier disait : O mort !... viens, viens... protge O Lano (criait l'autre, en le voyant sauv), Tes pieds te servent mieux ici qu' la Piev. (9) sans doute sa poitrine, Puis, le souffle manquant Il se blottit tremblant dans un buisson d'pine. Derrire eux cependant les taillis s'emplissaient De monstres furieux, noirs, et qui bondissaient Comme des lvriers qu'aprs le cerf on lche. Vainement le fuyard sous son abri se cache : La meute le saisit, le tire, et sous ses dents Trane au loin les lambeaux de ses membres pendants. Me prenant par la main, le chantre aim d'Auguste sans parler, jusqu'au M'entrana, pied de l'arbuste mais en vain, sur ses sanglants dbris : Qui pleurait, Jacques de Saint-Andr, que te sert d'avoir pris (10) Mes branches pour abri? (disait-il son hte) Est-ce moi de porter la peine de ta faute?

: !

Nous tions l, debout, coutant ce discours : Ton nom? (dit mon tuteur) toi qui, par tant de jours, Souffles avec du sang un douloureux murmure? Vous (reprit le buisson), vous, tmoin de l'injure (11) Que l'Enfer implacable ajoute tant de maux, Rendez moi les dbris de mes tristes rameaux... Je fus de la cit qui tous les jours s'attriste D'avoir sacrifi Mars saint Jean-Baptiste; Car son premier patron est le Dieu des combats,

70

L'ENFER.

Et l'art de se venger ne lui manquera pas. Si le beau fleuve Arno, dans une antique place, D'un culte dlaiss n'et gard quelque trace, Nos aeux vainement eussent relev l Les remparts consums par les feux d'Attila, Et dj ma patrie et subi sa sentence... De mon toit, pour mourir, j'ai fait une potence.

CHANT XIV.

ARGUMENT. Troisime circuit du septime cercle, o sont punis ceux ont fait violence Dieu et la Nature, c'est -dire les Blasphmateurs, qui les Usuriers, et d'autres infmes.

L'amour du sol natal me fit comptissant : J'assemblai les rameaux pour les rendre en passant A celui dont la voix n'tait plus qu'un vain rle. la ligne fatale Nous touchions cependant Qui spare le bois du troisime circuit, O le juge est si rude, aux crimes qu'il poursuit. Pour comprendre, lecteur! cette terre nouvelle, Supposez qu'une lande vos yeux se rvle, Qui jamais n'a vu poindre une herbe, un rameau vert. La fort douloureuse entoure ce dsert, De mme que la fosse o le sang noir bouillonne Entoure la fort de sa triste couronne. Il fallut ctoyer les bords : de toutes parts, L'espace calcin n'offrait nos regards Qu'un sol mouvant semblable ces landes arides (1) O Caton se brlait chercher les Numides. vengeance des cieux, Qu'il doit vous redouter, Le pcheur qui lira tout ce qu'ont vu mes yeux ! Comme de vils troupeaux chasss loin de l'table,

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L'ENFER.

l'air de leur cri lamentable ; Les maudits frappaient souffrir un ingal tourment. Mais ils semblaient sur le dos, gisaient sans mouvement; (2) Quelques-uns, peine ; Des groupes accroupis se remuaient D'autres allaient courant tout travers la plaine, Et l'on et par milliers compt ces malheureux. ; Ceux qui gisaient par terre taient les moins nombreux ces Ames. Mais des cris plus aigus chappaient de larges flammes, Sur le sol embras tombaient comme on voit, quand Eole est en paix, Lentement flots pais. La neige sur les monts descendre (3) Tels ces feux dvorants que le grand Alexandre Dans les champs indiens des airs voyait descendre, Et dont il prvenait les effets meurtiers, : En les faisant fouler aux pieds de ses guerriers fournaise ; Ainsi se dversait l'ternelle Et comme l'amadou s'allume sous la braise, le sable prenait feu. Par surcrot de douleur, De c, de l, sans trve cet horrible jeu, de leur main impuissante, Les maudits arrachaient, renaissante. La flamme peine teinte et toujours Toi devant qui tout cde, (except les Dmons Que seul a pu dompter l'Ange que nous aimons) Quel est ce Grand si fier, qui sur son bras s'appuie, Peu dispos, je crois, mrir sous la pluie? de souffrir sans remords : Et lui que j'accusais Ce que je fus vivant, je le suis chez les morts. (Dit-il) Que Jhovah, du plus haut de son aire, Ranime le marteau qui forgea le tonnerre Dont je fus foudroy, quand vint mon dernier jour! Aux flancs du Mont Gibel qu'il lasse tour tour Les cyclopes courbs sur l'enclume brlante ! Que le cri de Phlgra presse leur main trop lente! (4)

CHANT

XIV.

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Il peut frapper mon front, l'craser, le salir... Je le dfie au moins de me faire plir. Mon guide rpondit ( il n'avait pas encore Fait entendre une voix si fire et si sonore) : Un tel excs d'orgueil est pour ton coeur de fer Un tourment de l'Enfer, qui s'ajoute aux tourments Capane! Oui, pour toi le plus cruel outrage, C'est de ronger ce frein qui rsiste ta rage. d'une plus douce voix : Puis, moi s'adressant Il marcha contre Thbe, au nombre des sept Rois; Il blasphma le Ciel, (me dit le grand pote) Et tu vois si sa bouche le bnir est prte. Mais, je l'ai dit, sa rage augmente son tourment. Laissons l l'orgueilleux : ctoyons prudemment Le bois ; et que ton pied, mon fils, sur toute chose Ne touche pas le sol que cette pluie arrose. Nous vnmes, sans parler, jusqu'aux bords d'un ruisseau du bois en mince filet d'eau : Qui s'chappait J'ai toujours sous les yeux sa rougeur infernale. dont l'eau mdicinale (5), Tel le Bulicam, En secret se partage entre les dbauchs : dans le sable cachs. Tels ces flots s'infiltraient Les bords s'taient faits pierre, et je compris sans peine la plaine : Que c'tait un chemin pour traverser Mon fils, depuis le seuil trop facile franchir, (6) Je ne t'ai rien fait voir qui prte rflchir Autant que cette eau rouge o s'teint toute flamme. Grande Ame, Ainsi parla Virgile; et je lui dis : Daigne apaiser ma soif, toi qui m'as altr. Il est au sein des mers, triste, pauvre, ignor, Un pays qui jadis, sous un sage et bon matre, (7)

74

L'ENFER.

Vit l'ge d'or fleurir et la vertu renatre. cieux Ce pays, c'est la Crte, o l'Ida jusqu'aux son front silencieux, Elve tristement de verdure, Jadis par de fleurs, de ruisseaux, dlaiss comme une terre impure. Aujourd'hui L le fils de Cyble eut pour lit un rocher, ( 8) Les astres pour flambeaux; et, pour le mieux cacher, La cymbale la main, de jeunes Corybantes, Couvraient ses faibles cris de leurs clameurs bruyantes. L, dans les flancs du roc se dresse un grand vieillard: Rome, comme un miroir, attire son regard; Et son dos est tourn vers l'antique Damiette. Sa tte est d'un or pur : moins parfaits que sa tte, Sa poitrine et ses bras ne sont qu'un pur argent. Ses flancs sont en airain : le reste du gant Est tout en fer poli ; mais sur un pied d'argile Tout repose, superbe la fois et fragile. Chacun de ces mtaux (l'or pourtant except) Porte un profond sillon, signe de vtust. C'est de l que des pleurs tombent goutte par goutte, Se mlent en tombant, s'infiltrent sous la vote, Et forment, de leurs flots descendus chez Pluton, L'Achron, le grand Styx, le brlant Phlgton ; Plus bas, par ce canal, atteignant la limite O l'on ne descend plus, ils forment le Cocyte. Tu le verras : ici le silence est ma loi. Si du monde vivant ce ruisseau vient, pourquoi Nous a-t-il jusqu'ici, cach son onde? matre, Tu sais que de l'Enfer, mon fils, la forme est ronde ; Et bien que, par la gauche, en descendant toujours (10), Nous ayons parcouru dj de longs dtours, Nous n'avons pas encor, de souffrance en souffrance, Atteint le dernier point de la circonfrence.

(9)

CHANT

XIV.

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Autres lieux, autre aspect! Et tu devrais, mon fils, D'une chose aussi simple tre un peu moins surpris. Et moi : Le Plgton, le Lth, mon bon matre, O sont-ils? De l'un d'eux tu ne fais rien connatre : Des larmes du vieillard l'autre est, dis-tu, form? J'aime tes questions, mon fils bien-aim ! Mais si tu rflchis, l'eau rouge qui bouillonne, Dit assez clairement quel nom l'Enfer lui donne. Tu verras le Lth, mais plus tard, mais ailleurs, Aux lieux o le pch s'efface par les pleurs, O la contrition conduit l'me la grce. Mais il est temps. Quittons le bois : suis bien ma trace ( 1) ) Ces bords ne brlent pas, mon fils : toute vapeur S'teint en les touchant... tu peux marcher sans peur.

CHANT

XV,

ARGUMENT. Suite du troisime circuit du septime cercle. Dante reconnat parmi les Amesson ancien professeur Brunetto Latini.

Nous voil pas pas foulant la dure grve ; La funbre vapeur qui du ruisseau s'lve, si bien, que la rive et les eaux L'enveloppe Sont l'abri du feu sous d'humides rseaux. Tel le Flamand paisible, entre Cadsant et Bruge, Menac par les flots dans son dernier refuge, Oppose une barrire au fougueux Ocan ; Tel, aux premiers beaux jours, le hardi Padouan, Le long de la Brenta, protge son empire Avant que Chiarentane ait senti le Zphire : (1) Tel par des murs moins hauts, moins pais, mais plus forts, Dieu, de l'ardente pluie, a prserv ces bords. Le bois si loin dj se perdait dans l'espace, sans retrouver sa place. Que je me retournai Des Esprits cependant passaient sous le glacis, (2) Nous jetant tour tour ce regard indcis Qu'on change le soir, quand la lune est nouvelle. Ils aiguisaient sur nous leur dbile prunelle; Comme le vieux tailleur, quand, sous ses doigts perclus, L'aiguille chappe au fil, qu'il ne voit presque plus. Tout coup, du milieu de la triste famille, Un d'eux me reconnat ; il saisit ma mantille, Il s'crie : O prodige ! Et moi, les yeux en bas, Je fixai le maudit qui me tendait les bras ;

78

L'ENFER.

Et sous ses traits brls par l'ternel orage, Je retrouvai l'ami cher mon premier ge. J'avais baiss mon front jusqu' son front noirci : Vous ! vous, ser Brunetto ! vous que je trouve ici? (3) Oui, permets qu'un instant ton ami t'entretienne Et qu'il rgle, mon fils ! sa marche sur la tienne. Oh! je voudrais dj m'asseoir vos cts, Si mon matre y consent, si vous y consentez. Un instant de repos, mon fils, expose une Ame A rester immobile un sicle sous la flamme. (4) Marche, et je te suivrai; puis j'irai tristement Me rallier aux miens sous l'ternel tourment. Il dit : et prs de lui je n'osai pas descendre. Mais, autant par respect que pour le mieux entendre, Je marchai lentement sans relever mon front. Latini commena : Dans ce gouffre profond Quel hasard, quel destin avant l'heure t'envoie? Et quel est celui l qui te montre la voie? Je repris : Sous le ciel de paix et de bont, Mon dernier jour encor ne m'tait pas compt, Lorsque je m'garai dans une triste plaine ; Hier matin j'en sortis : non sans peine, j'y rentrais, Quand ce sublime Esprit vint moi par amour : A travers la nuit sombre il me ramne au jour. Brunetto rpondit : Si tu suis ton toile, Des signes constells si j'ai perc le voile, Si, l-haut, j'ai su lire au grand livre du Sort, Va ! ta nef glorieuse entrera dans le port ! Que encor ma place au monde o l'on n'ai-je respire, Moi qui vis dans leur cours les astres te sourire ! C'est par moi que mon fils et mont vers le ciel. Mais ce peuple mchant, ingrat, et plein de fiel,

CHANT

XV.

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Qui descend de Fiesole, et sur son doux rivage, (5) gard de ses rocs la rudesse sauvage, Te perscutera pour prix de ta vertu. C'est justice, mon fils ! O jamais verras-tu Le doux figuier mrir prs de la ronce acerbe? C'est une race avare, envieuse, superbe, Aveugle... dit avec raison : (6) Un vieux rcit le Garde-toi de ses moeurs autant que du poison. Le destin te rserve une gloire si belle, Que toute faction voudra t'avoir pour elle. Ah ! que l'herbe se tienne l'abri de la dent ! Au pourceau de Fiesole baver en mordant ! Mais qu'il ne souille pas de son impure haleine La fleur ne un matin des fumiers de la plaine, Prcieux Romains rejeton de ces premiers Qui s'arrtrent l, quand de leurs nobles mains Ils btirent ce nid de boue et de malice ! Que le Ciel ne m'est il plus propice ! Je repris : Vous n'eussiez seuil... pas franchi l'irrmable J'ai gard dans ce coeur, o vous jetez le deuil, La vnrable et chre image paternelle (7) Du matre qui, l-haut, sur son aile, m'emportant M'enseigna le chemin de l'immortalit. Mais l'amour que vos soins ont si bien mrit, Je veux jusqu' ma mort le remettre en lumire. Ce que vous racontez de ma triste carrire, Je l'cris, je le garde avec d'autres avis; Et si j'arrive un jour aux clestes parvis, Je rpterai tout la dame qui m'aime. (8) on le sache, un jour... l'instant mme, " Que pourtant Latini ! nul remords ne m'agite en secret. Le destin peut frapper; je l'attends, je suis prt!... Une autre prophtie la vtre pareille,

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L'ENFER.

Sans me faire plir, a frapp mon oreille. au banni ! (9) Que la Fortune passe insultant Je suis prt : je suis prt, vous dis-je, Latini!

le pote A ces mots, me jetant un regard, de tte, Fit droite en arrire un mouvement Et me dit : Bien appris ce qu'on cite propos. Et moi, toujours pench, sans trve et sans repos, connatre et cherchant J'allais interrogeant des Esprits captifs avec mon matre... Quelques-uns mon fils, je le veux bien (reprit-il) Quelques-uns! Sur le reste permets que je ne dise rien... Le temps qui fuit, d'ailleurs, me dfend de tout dire. Sache donc seulement que le mme dlire Les a tous aveugls... clercs, que tous, illustres Ont fait, par leurs talents, grand bruit dans l'univers. d'Ames : ( 10) Priscien conduit l bas un ple troupeau Si tes yeux sont jaloux de suivre ces infmes, Accurse est l; plus loin, inond par le feu, de Dieu Celui qu'un serviteur des serviteurs (11) Dporta de l'Arno sur le Bacchilione, O ses nerfs mal tendus sont gisants... Mais pardonne! : Je ne puis ni marcher, ni parler plus longtemps Je vois l bas surgir des sables clatants Un nouveau tourbillon, mon fils, qui me montre Des pcheurs dont je dois viter la rencontre. Je t'en prie en partant : veille sur mon Trsor. C'est par lui, par lui seul que je puis vivre encor. C|2J Il dit, et disparut, semblable ces athltes (13) Qui courent Vrone, aux jours de grandes ftes. Il courait, et non pas comme celui qui perd, Mais comme le vainqueur qui gagne le drap vert.

CHANT

XVI.

ARGUMENT. Suite du troisime circuit. Dante s'entretient, en marchant, avec d'illustres Florentins. Arriv sur le bord du gouffre qui communique du septime au huitime cercle, et pendant qu'il visite les Usuriers, Virgile voque le Dmon de la Fraude.

en tombant plus bas, portait mes oreilles( 1) L'onde, de mille essaims d'abeilles : Comme un bourdonnement un peu ; Le gouffre chaque pas se rapprochait d'une des tribus errantes sous le feu, Quand, ensemble. Trois Esprits, en courant, s'chapprent Reste; il semble, Ils venaient vers la digue, et criaient : A voir tes vtements, que tu sors, comme nous, Du pays dprav que nous maudissons tous. Que de sillons ferms et de traces rcentes ! (2) La flamme avait creuss dans ces chairs frmissantes Moi-mme je frmis, rien qu' m'en souvenir. Virgile avait fait halte, en les voyant venir ; Puis, se tournant vers moi : Mon fils, un peu moins vite ! Il convient de rester, quand leur voix nous invite ; Et mme, crois-le bien, sans ces terribles feux, C'tait notre devoir d'aller au-devant d'eux. Ainsi parla mon guide, et nous nous arrtmes. Le cri recommena; puis, ds que les trois Ames

82 Furent

L'ENFER..

du chemin, tout prs de nous, au-dessous Elles firent un cercle en se prenant la main. Tels ces lgers lutteurs qui, nus et frotts d'huile, un seul coup inutile, Avant de hasarder Avisent du regard o le coup doit porter : tournaient sans s'arrter ; Tels les trois Florentins la terre, Et, pendant que du pied ils effleuraient Leurs ttes, pour me voir, allaient en sens contraire. Si l'horreur attache ce sol dvorant, Si ces traits calcins (dit l'un d'eux en pleurant) Condamnent au mpris nous et notre prire, En souvenir au moins d'une illustre carrire, Fais-toi connatre nous, toi qui, le front serein, terrain. Marques ton pied vivant sur l'infernal Celui qui te salue et dont je suis la trace, mais sa race Tu le vois nu, hideux, tout brl... Tient sur la terre un rang plus haut que tu ne crois. Son aeule parlait firement, mme aux rois ; (3) Elle avait nom Gualdrade, et lui fut Guidoguerre, Homme d'Etat profond et grand homme de guerre : (4) Celui qui, sur mes pas, presse le sable ardent, C'est Aldohrand Tegghio, guerrier brave et prudent, Dont on a ddaign les sages remontrances. Moi qui de ces hros partage les souffrances, Je fus Rusticucci. Les soucis de l'hymen De ces sables brlants m'ont ouvert le chemin. Il dit; et sans l'effroi que m'inspiraient les flammes, Je me fusse l'instant jet parmi ces Ames, Pour presser dans mes bras de si nobles amis ; Et je le crois du moins mon matre l'et permis. Mais c'tait de mon corps faire un monceau de cendre ! La peur vainquit l'amour; et je dis sans descendre : - L'horreur de votre sort, gnreux Esprits!

CHANT

XVI.

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M'a mis le deuil au coeur et non pas le mpris, Quand celui dont le monde admire la parole M'eut appris d'un seul mot et vos droits et mon rle. Oui, dj, quand de loin vous tiez attendus, Nobles coeurs, je savais quels respects vous sont dus. La ville o vous viviez est celle o je respire. Il m'est doux d'couter, il m'est doux de redire Vos hauts faits, que du moins la Mort n'a pas dtruits. Je dlaisse le fiel pour aller aux doux fruits. Lui qui ne ment jamais, il l'a promis, mon matre ! Mais d'abord jusqu'au centre il faut que je pntre. Puisse ton me accompagner ton corps, (5) longtemps chez les morts! Et ton nom ne jamais descendre Dis : la valeur guerrire et la vertu civile Tiennent-elles encor les clefs de notre ville ? Ou bien, comme on le dit, devons-nous croire, hlas! Que l'exil plus que nous ne les pargne pas? Descendu depuis peu dans l'ardente demeure, qui l-bas brle et pleure, Guillaume Borsieri Aggrave, en nous parlant, les tourments que tu vois. Florence! (et j'levais ma tte avec ma voix) Les fortunes d'un jour , l'abus de la puissance, (6) Ont engendr le luxe et la licence l'orgueil, Qui, dj tout-puissants, te dchirent le sein ! Je vis qu'en m'coutant les Esprits, dessein, un coup d'oeil entre eux, comme il arrive Echangeaient Quand une vrit perce soudaine et vive : Honneur toi, pour qui l'art de dire est un jeu ! Honneur, honneur toi, s'il t'en cote si peu avec tant de justesse ! "Pour rpondre toujours Si tu dois dlaisser l'abme de tristesse, S'il t'est donn de dire au monde : Je l'ai vu,

84 Parle

L'ENFER.

Soudain, par un bond imprvu, de nous... muet s'envole, Leur cercle s'est bris, leur pied que la parole... plus prompt Plus lger que l'oiseau, Le temps de dire Amen, ils taient disparus. (7) : sur ses pas je courus, Mon guide s'loignait o le ruisseau s'lance, Dj si prs du gouffre nous forait au silence. Que son mugissement Telle, vers l'orient se frayant un chemin, bondit du haut de l'Apennin, (8) L'acquaqueta les montagnes, en quittant nom symbolique Perd son nos campagnes, De loin, par un bruit sourd s'annonce inonde saint Benot, Couvre Forli d'cume, au fond du val troit Et s'abme en grondant O son eau par cent mains devrait tre reue : (9) issue, Tel le ruisseau tombait par une abrupte un temps bien si haut, qu'aprs En rsonnant Il et fallu, je crois, ou fuir ou rester sourd. J'tais ceint court

sur la terre , d'un cordon que j'avais, 0) Dispos pour saisir la brillante panthre.^ Virgile dit un mot : je dgageai mes reins, et la mis dans ses mains. Je roulai ma ceinture L'oeil ardent, le front haut, l'Esprit au chant sublime, A droite, loin du bord, la jeta dans l'abme : A l'trange signal, (me disais-je tout bas) Quelque trange tableau ne rpondra-t il pas?... d'un Sage(1,) Oh! qu'il faut tre habile, en prsence Qui lit au fond du coeur comme sur le visage ! Oui, mon fils ce que tu crois... (me dit-il), j'attends Il s'lve, il approche... il parat ma voix. homme doit fermer la bouche, quand A quelque vrit qui ressemble au mensonge; Tout il songe

CHANT

XVI.

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Sinon, et sans qu'il mente, on l'appelle menteur. Mais je ne dois rien taire, et j'en jure, lecteur ! Par mes vers, si mes vers ont droit quelque gloire Une forme, travers la brume paisse et noire, En nageant s'levait, fantme merveilleux Qui me glaait le coeur, tout en charmant mes yeux. Tel, quand il a plong jusqu'au fond de l'abme, Le hardi matelot remonte vers la cime, Opposant la vague et ses bras et ses pieds Ensemble ou tour tour tendus ou plis.

CHANT XVII.

ARGUMENT. Gryon, Dmon qui figure la Fraude, apparat. Dante s'entretient un moment avec un groupe d'usuriers accroupis sur le bord du gouffre : puis Gryonreoit les deux potes sur sa croupe et plonge avec eux dans le huitime cercle.

Voici, voici le monstre la queue acre, Qui rompt les escadrons en bataille serre, Qui renverse les murs, qui traverse les mers, Et de ses noirs poisons infecte l'univers. Disant

(1)

ces mots, l'Esprit ennemi de l'intrigue Fit signe d'aborder au dessous de la digue ; Et l'emblme effrayant de la Fraude arriva. Sa tte, puis son buste, en dehors s'leva... Mais le reste du corps ne suivit pas le buste : Ses traits calmes et doux taient d'un homme juste : Il avait ce regard o toute me se prend... Mais l'abme cachait la croupe d'un serpent. Un doux et fin duvet, sans toucher au visage, Peignait de mille anneaux ses bras et son corsage : Les toiles d'Araclm, les tissus d'Orient, N'ont jamais flatt l'oeil d'un clat si riant. Tel se tient quelquefois un esquif solitaire, demi dans les flots, demi sur la terre;

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L'ENFER.

(2) Tel aussi le castor, chez les rudes Germains, Quand il guette sa proie, accroupi sur ses mains : Telle nous apparut la bte meurtrire, Sur le bord entour par un ourlet de pierre. Elle tournait dans l'air, autour de son croupion, comme un dard de scorpion. Un long dard venimeux Il nous faut dvier un peu (dit le pote) bte. Jusqu'au sable o s'tend la redoutable Vers la droite, ces mots, je le suivis plus bas, Avanant sur la pente environ de dix pas, Pour nous mettre l'abri de l'arne et des flammes. Ames Arriv l, je vis un groupe d'autres Assises sur le sable, au bord du large puits : Va : du septime cercle et de ses trois circuits Achve l'examen ; (me dit le grand pote) Va, parle ces damns ; mais, je te le rpte, Sois bref! En attendant, je prrai celui-ci De nous prter son dos pour nous tirer d'ici. Il dit; et j'allai seul, longeant le cercle impie O la ple tribu se tenait accroupie. Oh ! comme sa douleur s'exhalait par ses yeux ! Tous, des deux mains, sans trve, ils s'aidaient de leur mieux Contre le sol brlant et la brlante neige. Du pauvre chien tel est, en t, le mange, piqu, mordu sous un soleil ardent, Lorsque, Il oppose l'insecte et sa griffe et sa dent. mes regards au visage Vainement j'attachais Des maudits que le feu battait sur mon passage : Je n'en reconnus point ; mais je vis tout coup Que tous portaient pendue une bourse leur cou, (3) Avec de beaux dessins brods de main de matre,

CHANT Dont leurs yeux flamboyants Je regarde mon tour : ici, mon C'est un lion d'azur... Plus rouge que du sang un O, blanche comme neige,

XVII.

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me semblaient se repatre. sur un fond d'or, oeil suit son essor : (4) tissu se dploie est dessine une oie.

Un d'eux (qui sur fond blanc pressait entre ses bras Une laie azure et prte mettre bas) Me dit : Que fais-tu l pensif et solitaire ? Va-t'en; et, puisqu'un jour tu reverras la terre, Sache que mon voisin Vitalien, un jour, Sur ce sable, ma gauche, aura place son tour. : seul je suis de Padoue. Tu vois cent Florentins Entends comme leur voix m'assourdit et s'enroue En criant : Quand viendra (6) le puissant chevalier Portant le triple bec en guise de collier! ces mots, suspendit sa harangue, Le cynique, sa langue, Et se tordit la bouche, en allongeant Comme un ignoble boeuf qui lche ses naseaux. l bien vite et seigneurs et vassaux : dit : Sois bref; et dj mon absence mon tuteur lasser la patience. grands pas : sur le monstre dompt Le Favori d'Auguste tait dj mont : votes Courage ! (me dit-il) sous ces lugubres On ne pntre plus, mon fils, par d'autres routes. l devant moi, ferme, Tiens-toi pour empcher Que sa queue en tournant ne te puisse toucher. Je laissai On m'avait Pouvait de Je revins Et moi je ressemblais Qui de sa fivre attend au valtudinaire le retour ordinaire,

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L'ENFER.

El qui, sentant le soir ses ongles dj morts, Rien qu' penser au froid, tremble de tout son corps. Mais, comme un serviteur la voix d'un bon matre, J'eus honte du courroux que ma peur ferait natre : et je voulus tout bas Je m'assis sur le monstre, bien... la voix ne me vint pas. (7) Dire : Retiens-moi Lui qui m'avait cent fois sauv de ma ruine, Ds que je fus mont, me prit sur sa poitrine, Me soutint dans ses bras, et dit : Pars, Gryon ! ton sillon. Va lentement, et trace, en tournant, Respecte le fardeau dont je suis responsable. Tel l'esquif qu'en arrire on dgage du sable : : Tel s'en va Gryon, lentement, lentement Mais ds qu'il a repris son libre mouvement, Soudain il se retourne, et, semblable l'anguille, Sa croupe se raidit, va, vient, tourne, frtille, Cependant que ses bras, agits l'entour, Fendent l'air repouss, ramen tour tour. Je tremblais : Phaton gar dans l'espace Qui d'un vaste incendie a conserv la trace ; Icare, au haut des airs, puni de son ddain Pour les cris paternels, quand il sentit soudain Son dos se dplumer sous la cire mouvante Furent saisis, je crois, d'une moindre pouvante. J'tais l, suspendu dans l'air, sans autre appui et partout ne voyant rien que lui. Que le monstre... Lui nageait en tournant, si prudemment habile, Si lent s'abaisser, l'et dit immobile, qu'on N'tait que l'air press sifflait comme un serpent, Et que, par les rochers repousse en frappant, La grande eau mugissait, de plus prs entendue. J'osai pencher en bas et ma tte et ma vue...

CHANT

XVII.

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Ma peur en redoubla... dans un lointain affreux d'autres cris, je voyais d'autres feux... J'entendais Sur le dos du Dmon en tremblant je me presse, Et les feux et les cris plus rapprochs sans cesse Me rvlent enfin ce circulaire essor Que sa rapidit ne trahit pas encor. le hardi faucon forc de se soumettre - A fatigu les airs sans profit pour son matre, On a beau lui crier : Monte !.. ne reviens pas !.. Il suspend un moment ce vol dont il est las, Par vingt cercles divers redescend, touche l'herbe, Et se cache, honteux la fois et superbe : Tel Gryon dans l'ombre a pos son fardeau Sous le roc escarp, prs de la chute d'eau; Et, secouant le joug presque avant qu'il n'aborde, Il part comme une flche chappe la corde. Quand

CHANT XVIII.

ARGUMENT. Huitime cercle, nomm Malbolge,et subdivis en dis circuits, o sont punies les diffrentes espces du premier genre de Fraude. Dans le premier circuit, plus rapproch de la circonfrence du cercle, les potes visitent les Sducteurs et les Proxntes; dans le deuxime, les Flatteurs.

Il est une valle, au centre de l'Enfer, Dont le sol rocailleux a la couleur du fer, Comme le haut rempart qui de ses noeuds l'enchane. Malbolge est son nom : c'est la huitime plaine. (1) Un puits large et profond s'ouvre juste au milieu... (J'en parlerai plus tard quand ce sera le lieu) Du mur d'enceinte au puits, la divine colre A rempli de pcheurs le vallon circulaire Subdivis lui-mme en dix autres vallons Dont l'aspect fait penser ces fosss profonds Creuss par la prudence autour des places fortes. L, comme autant de ponts jets devant les portes, Du pied du haut rempart, les circuits, traversant Dix arches s'levaient, s'abaissaient puits. jusqu'au Gryon nous laissa loin de la premire arche : Virgile prit gauche, et se remit en marche. A droite je voyais des supplices nouveaux, De plus vives douleurs,de plus cruels bourreaux. Dans le premier foss, nus et sanglants, nos frres Allaient, venaient sans fin par deux routes contraires. Les uns venaient nous; les autres, effacs, Avec nous s'en allaient, mais pas plus presss :

(2) le long du pont Saint-Ange, Tel le peuple romain, sur deux files se range. Quand vient le jubil, Les uns, le front tourn vers le sacr castel, vont adorer l'autel ; genoux, De Saint-Pierre, la montagne. se croisant, Les autres, regagnent De, del, courant dans la sombre campagne, tous arms de cornes et de fouets, Des Dmons, comme de faibles jouets. ces malheureux Frappaient dans l'enceinte! Ah ! comme aux premiers coups ils partaient une seconde atteinte. n'attendait Nul pcheur L'un d'eux semblait courir au but d'o je venais; Et du premier coup d'oeil, je dis : Je le connais. Je le suivais des yeux : Le pote qui m'aime lui-mme. et s'arrta Me laissa retourner : en baissant la tte, vitait mon regard L'Ame, Caccianimico, (criai-je) il est trop tard ! : c'est bien toi ; mais quels vices Va ! je t'ai reconnu T'ont conduit goter de si fortes pices? (3) il le faut! Le lagell reprit :-" J'obis, Quoique regret, je cde ce ton ferme et haut Qui me rappelle un monde o tu me fus affable. C'est moi, (le bruit public: hlas ! n'est qu'une fable !) la raison, Moi qui, de Ghisola sduisant Prostituai d'Obison. ma soeur au marquis (4) Je ne suis pas le seul de Bologne qui pleure : Tant de concitoyens ma demeure, partagent Que sur la Savena l'on entend moins qu'ici Le Sipa rsonner la place du si. (5) Et pour preuve l'appui de ce que je dclare, Ami, rappelle-toi si Bologne est avare Comme il parlait encore, un des fils de Satan Le frappe de sa verge en s'criant : Va-t-en, Ruffien !.. Tu n'as ici ni soeur, ni femme vendre.

94

L'ENFER.

CHANT

XVIII.

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Je rejoignis mon matre arrt pour m'attendre. A droite, un peu plus loin, au-dessus des maudits, Les rochers s'allongeaient en votes arrondis. Quittant l'troit sentier qu'avait suivi le Sage, Je sautai lestement et gravis ce passage. Quand je fus sur le fate, o les blocs levs : Ouvrent la premire arche aux flots des rprouvs Attends, (me dit mon chef) fais que de cette place Tes yeux frappent aux yeux l'autre escadron qui passe ;( 6) Tu n'as pas vu leurs traits : ils marchaient avec nous. Et du haut du vieux pont, frapps des mmes coups, Je vis ceux qui vers nous couraient par l'autre ligne. J'allais interroger Virgile : il me fit signe, Et dit : Regarde bien ce Grand qui vient l-bas. S'il pleure de souffrance, on ne le dirait pas. Que son royal maintien a gard de noblesse! C'est Jason, qui, joignant l'audace la sagesse, Ravit la toison d'or aux jardins de Colchos. L'orage le poussa vers l'le de Lemnos, O des femmes, un jour, l'excrable vengeance Avait du sexe mle extermin l'engeance. L, Jason par le fer ne fut plus triomphant : Il vainquit par la Fraude Isiphile une enfant Qui, la premire, avait tromp tant d'autres femmes. (7) Il laissa l'innocente au rang des plus infmes... Un tel crime voulait un tourment sans pardon, Qui venge aussi Mde et son lche abandon ! Avec lui vont tous ceux qui tromprent de mme... Assez sur ces Esprits trop dignes d'anathme ! Vers la deuxime fosse il est temps de marcher. Nous tions parvenus au point o le rocher S'accroche au second bord et contre lui s'adosse Pour s'lancer plus loin et couvrir l'autre fosse.

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L'ENFER.

vers nous, avec peine chapps, De l montaient des cris entrecoups. De sourds gmissements, L, de ses propres mains, le damn se dchire. Une lourde vapeur... que je n'ose dcrire, l'oeil, Infecte l'odorat, insupportable seuil, Du fond de l'antre impur s'lve jusqu'au Et verdit le rocher de sa ftide haleine. de cette horrible plaine, Telle est l'obscurit Que, du point le plus haut, mon oeil, tombant plomb, le fond. en atteindre Ne pouvait qu' grand'peine L pleurent les Esprits, Qui de tous nos gouts gisants dans une fange semble un affreux mlange.

son crne tout couvert J'en vis un : d'excrments : Est-il Me fit dire en moi-mme laque, ou clerc ? (8) Il me cria : D'o vient que ton regard s'obstine A me poursuivre seul dans la grande sentine ? C'est que mon souvenir ne s'est pas affaibli. Je te connais : ton nom fut Interminelli, (9) Alexis ton prnom, et Lucques ta patrie. " Ta couronne de fleurs me parat bien fltrie : Ne t'tonne donc plus d'attirer mes regards. Lui, se frappant du poing, roulant des yeux hagards : Ma bouche a sur la terre encens la puissance ; Tu vois comme son tour Malbolge m'encense. Mon guide interrompit : Maintenant, (me dit-il) Cherche lancer plus loin un regard si subtil, Qu'il atteigne cette Ombre aux cheveux pleins d'ordure, (10) " Qui, de son ongle infect, en pleurant, se torture; Qui se tient accroupie et debout tour tour. C'est l'infme Thas, qui rpondit un jour (11) A ce mot de Trason : M'aimez-vous ? Je t'adore. Mais laissons les Flatteurs, et descendons encore.

CHANT

XIX,

ARGUMENTTroisime circuit du huitime cercle, o souffrent les Simoniaques. Dante rencontre parmi eux le pape Nicolas III, et lui adresse d'amers reproches.

Simon, vil magicien, prince des imposteurs,(1) Et vous tous de Simon avares sectateurs, au mchant qui l'achte Vous qui prostituez Cette grce que Dieu pour le juste avait faite : Je marquerai vos fronts du cachet de mes vers ; Malbolge a pour vous une place aux Enfers. Nous tions arrivs la troisime tombe, Jusqu'au point le plus haut o le rocher surplombe. 0 sagesse de Dieu, quel quitable poids De l'Enfer et du Ciel pse les saintes lois ! Dans le fond, sur les bords qui la tenaient presse, La fosse, comme un crible, avait t perce De trous ronds, tous gaux, rappelant assez bien Ceux du beau baptistre o je fus fait chrtien. (Pour sauver un enfant qui s'y noyait, nagure (2) J'en ai bris le marbre, et l'on m'a fait la guerre... Je m'excuse enpassant...) Hors de chacun des trous Les jambes sortaient jusqu'aux d'un pcheur genoux Le corp, la tte en bas, se cachait sous la pierre. Tels ces bois rsimeux, dont la sombre lumire 7

98 Va La Et Se

L'ENFER.

flambeaux! toujours s'levant : tels ces vivants flamme monte aux pieds, du fond des noirs tombeaux, sous l'ternel martyre, les pieds, frissonnant froissent briser les cbles d'un navire. Matre, quel est l-bas celui-l qui se tord, le plus fort, Dont les pieds calcins s'aiguisent Et que semble sucer une flamme plus vive? Si tu le veux, mon fils, en bas, par cette rive, Je te transporterai prs de lui dans mes bras : Ce qu'il est, ce qu'il fit, de lui tu l'apprendras. Toi je) (rpondis qui lis dans les coeurs, ordonne! Ce que mon matre veut, la sagesse l'exige. Quand nous emes atteint le bout du pont maudit, descendit Mon guide, par la gauche, en tournant Dans l'troite prison de mille trous perce. Emport dans ses bras pendant la traverse, Je ne touchai le sol qu'au bord de ce cercueil O l'autre par les pieds disait si haut son deuil. Qui que tu sois, (criai-je) toi malheureuse Ame! Toi qui, la tte en bas, as les pieds dans la flamme ! si tu m'entends, si tu le peux, ma soeur. Rponds, Je dis ; et j'coutais comme le confesseur Attentif aux aveux de l'assassin perfide, Quand, dj descendu dans la fosse homicide, ( 3) Il veut temporiser mourant avec la mort. Eh! quoi! dj!... dj descendu sur ce bord? Est-ce toi, Boniface? est ce que ma science Aurait menti d'un an mon impatience? Es-tu donc, pontife, es-tu donc sitt las De ces riches trsors pour qui tu violas, En la prostituant, la dame sainte et belle? Ainsi, quand on vous parle une langue nouvelle,

(4)

CHANT

XIX.

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Vous demeurez muets et vous paraissez sourds : un mot, j'coutais ce discours : Tel, sans comprendre Vite ! (me dit le matre habile en toutes choses) Rponds : Je ne suis pas celui que tu supposes. J'obis Virgile, et d'abord le maudit, sous le feu se tordit; D'un air dsespr, Puis, avec des soupirs et d'une voix plaintive : Eh bien! N'as-tu franchi la rive que me veux-tu? Que pour savoir mon nom? Sache donc, s'il le faut, Que du manteau sacr je fus vtu l-haut. Mais j'tais bien le fils, le digne fils de l'Ourse! (5) Pour enrichir mon sang, j'ai mis dans une bourse (6) L-haut ici-bas. des monceaux d'or, et moi-mme Au-dessous de ma tte, il en est mille, hlas ! Qui m'avaient prcd faisant la simonie ; Et je disparatrai dans cette gmonie, Press par le Prlat pour qui je t'avais pris, Lorsqu'au son de ta voix j'ai paru si surpris. Mais pendant plus de temps cette pierre perce A dj recel ma tte renverse, Que lui n'y restera, plant l comme un pieu, (7) Le corps dans le granit et les pieds dans le feu : Car dj du couchant s'avance sur sa trace Un pontife sans loi, qui prendra notre place ; Plus coupable que nous, il nous recouvrira. Le roi de France alors de ses pleurs se rira. Que ce nouveau Jason exploite avec souplesse D'un autre Antiochus l'orgueil et la faiblesse ! mon courroux : Je m'abandonnai trop peut-tre Ah! maudit, avec force) dis-nous (m'criai-je Quel prix Notre-Seigneur de Pierre, exigea-t-il Pour lui livrer les clefs de la sainte barrire?

100

L'ENFER.

: Suis-moi. Pierre, son tour, Il lui dit seulement le jour A-t-il reu de l'or ou de l'argent, O Mathias prit le rang dlaiss par un tratre? (8) Souffre donc : ta souffrance est trop douce peut-tre. Garde avec toi cet or, source de tant de deuil, Cet or qui prs d'un roi t'inspira tant d'orgueil. (9) mais rends grce au titre de saint-pre. Je devrais... de Pierre. J'honore mme en toi le successeur Ce nom seul me retient : sans lui, la vrit Prterait ma voix plus de svrit. Oui, vous qui trafiquez jusqu'aux portes du Temple, Vous que tout l'Univers d'un oeil triste contemple, Vous qui foulez les bons pour grandir les mchants, C'est bien vous qu'il fltrit, inspir dans ses chants, L'Evangliste saint, quand il dit : Je l'ai vue,( 10) La Reine des cits sur les flots tendue, Prostituer aux rois ses vnales amours, si chaste aux premiers Si belle son berceau, jours, Alors qu'elle levait sur nos ttes charmes Sept ttes au front pur de dix flambeaux armes. La foi liait alors son poux trop changeant. Vous avez fait, depuis, des dieux d'or et d'argent... Prtres ! l'Idoltrie est-elle donc plus vile ? Elle adore un seul dieu : vous en adorez mille! (11) (12) Que de maux n'as-tu pas crs, Constantin, Sinon par ton baptme, au moins par le butin Que tu donnas en dot l'Immortelle Dame! Pendant que sur ce ton j'osais parler l'Ame, (13) Soit fureur, soit remords, froisss plus vivement, Ses pieds semblaient trahir un plus cruel tourment. J'avais t sincre ; et je crois que mon matre Fut content de mon zle autant qu'il pouvait l'tre : Car il suivit longtemps, d'un regard attentif,

CHANT

XIX. vif.

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Ces traits qui frappaient juste et blessaient jusqu'au Il me prit dans ses bras : il m'enleva de terre; Il gravit de nouveau la rampe solitaire, Et ne me laissa pas, lui premier, moi second, Avant d'avoir atteint le quatrime pont. L, le doux ravisseur posa sa douce proie Au sommet escarp de l'pre et rude voie O la chvre lgre en tremblant et pass... De l mon oeil plongea dans un autre foss.

CHANT XX.

ARGUMENT. Quatrime circuit du huitime cercle, o sont punis les Devins et les Sorciers. Virgile raconte son lve l'histoire de Mantoet l'origine de Mantoue.

Il me faut d'autres vers pour une autre souffrance. Il faut donner carrire la vingtime stance De ce premier Cantique aux maudits rserv. (1) Mes yeux, du haut de l'arche o j'tais lev, dans le vallon baign de pleurs striles. Plongeaient Les pcheurs, alentour, cheminaient sur deux files, En sans rien dire et de l'air pleurant compass D'une procession derrire un trpass. ma vue, Quand je voulus plus bas aventurer tordue : Chaque Ame me parut trangement Je ne sais quelle main avait ploy leurs os, Mais ils avaient le front retourn sur le dos. Rien pour eux en avant n'clairant la carrire, Ils taient bien forcs de marcher en arrire. Jamais paralysie, en torturant le corps, Aussi compltement n'en rompit les ressorts : Chez nous rien n'est contraire aux lois de la Nature. si tu comprends cette horrible torture, Lecteur, Et si Dieu t'a laiss quelque fruit de mes vers, Dis : pouvais-je rester l'oeil sec sur ces pervers, Quand je vis tel point dgrader notre image,

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L'ENFER.

Que sur son dos mon frre abaissait son visage, Et que son dos, hlas! se mouillait de ses pleurs? (2) Je me penchai vers eux : mes larmes et les leurs d'une voix forte : Soudain, Se mlrent longtemps... Ici la pit vit de la piti morte (3) O mortels insenss ! (S'cria mon tuteur) Il pche, celui-l, plus que vous ne pensez, Qui des arrts du Ciel, mme en secret, murmure. Lve, lve la tte ! et regarde l'Augure (4) s'entrouvrir sous ses pas. Qui vit les champs thbains l-bas? On lui criait en vain : Qui t'entrane donc fuir la lutte? Noble Amphiaras,veux-tu sa chute, Dans le gouffre bant rien n'arrta Jusqu'aux bords o Minos rive chacun ses fers. le pervers ! Il voulut trop avant regarder, : Voil que de son dos il a fait sa poitrine en arrire il chemine. En arrire il regarde, Voici Tirsias, qui, puni par Junon, (5) Longtemps n'a conserv de l'homme que le nom, Tant il fut transform ! par sa mtamorphose Et pour que son malheur cesst avec sa cause, Il fallut que, d'un coup de sa baguette, un jour, Il frappt deux serpents enlacs par l'amour. Aprs lui vient Aruns, appuy sur son ventre : ( 6) Dans les monts de Luni son palais fut un antre, Sous ces blocs prcieux o, du monde bannis, Les ptres de Carare ont suspendu leurs nids. Du fond des marbres blancs, il voyait tout sans voiles, Et lisait l'avenir sur le front des toiles. Cette Ame dont le sein est recouvert, l-bas, Par ses longs cheveux noirs que tu n'aperois pas, C'est Manto, qui, longtemps, de mers en mers flottante, Aux lieux o je naquis un jour planta sa tente. Ecoute, en peu de mots, l'histoire de son sort :

( 7)

CHANT

XX.

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" Quand elle vit son pre emport par la mort, Et les murs de Bacchus rduits en esclavage, La vierge alla longtemps de rivage en rivage. Il est, dans l'Italie, au-dessous du Tyrol, Au pied des monts o l'aigle aime perdre son vol, Un lac dont les vapeurs fcondent la Limagne. C'est le lac Benaco : du haut de la montagne, ( 8) Dans les champs de Garda, mille et mille ruisseaux Portent au souverain le tribut de leurs eaux. C'est l que trois cits, Brescia, Trente et Vrone, Sur des confins douteux ont pos leur couronne : Plus loin, Peschiera, la reine des combats, Dfend Brescia, Pergame et tout le pays bas. Le trop-plein du grand lac franchit ses frais rivages, Couvre des champs fleuris et de verts pturages, Prend le nom de Mincio; puis, dans le Mantouan, Va se mler aux flots du superbe Eridan. Mais le fleuve est peine chapp de sa source, Qu'un val marcageux embarrasse sa course. Le passant altr fuit son funeste bord : L, le fleuve s'tend dans son lit et s'endort. Au sein de ces marais, un humble coin de terre Apparut Manto sauvage et solitaire. Elle en fit son sjour : avec ses serviteurs, Elle essaya son art et ses secrets menteurs, Jusqu'au jour o son corps ne fut plus que poussire. La race d'alentour, vagabonde et grossire, Plus tard se rassembla dans ce lieu protg Par les grands amas d'eaux o le ciel l'a plong. Sur de froids ossements on dressa des murailles ; Et, sans interroger l'augure et les entrailles, On les nomma Mantoue, afin d'honorer mieux Celle qui la premire tait morte en ces lieux. Et chaque jour Mantoue a vu grandir sa gloire,

106

L'ENFER.

Avant que Pinamont, par une fausse histoire, (9) N'et pris dans ses filets le vieux Casaladis. La vrit, mon fils, c'est moi qui te la dis : en parlant de Mantoue, Et si quelqu'un mlait, Le faux avec le vrai, l'or pur avec la boue, Protge mon berceau. Je repris mon tour : J'accueille tes rcits avec un tel amour, Ils s'emparent si bien de ma foi tout entire, Que le reste pour moi n'est que cendre et poussire. Mais parmi les damns qui passent sous nos yeux, Cherche s'il est encor quelques noms glorieux. Ces ombres, je l'avoue, absorbent ma pense. Il en est des milliers dans leur foule insense (Rpliqua le pote) : en voici d'abord un, Dont la barbe grands flots tombe sur son dos brun. Il fut augure, au temps o les bras de l'enfance (10) Restaient seuls garder la Grce sans dfense. Lui, pour couper le cble et voler aux combats, Le premier, en Aulide, il appuya Calchas. J'ai consacr deux vers au grand nom d'Eriphyle ; Tu le sais, toi qui sais tous les vers de Virgile. L'autre, aux flancs dcharns, est l'Ecossais Michel : (11) Nul ne fut plus vers dans cet art criminel. Vois Guido Bonatti; vois Asdenti de Parmes : Il donne au repentir de bien amres larmes, Et voudrait (mais, hlas! il n'est plus temps de fuir) N'avoir jamais quitt le tranchet et le cuir. Cette foule sans nom qui derrire eux fourmille, Ddaignant le fuseau, la navette et l'aiguille, A cherch les secrets du Ciel et de l'Enfer Dans une image en cire et des cercles en fer....(12) Mais viens : la ple toile (o Cain se dessine (l 3) Pniblement courb sous son fardeau d'pine)

CHANT

XX.

107

a reu les adieux, Dj d'un hmisphre Et derrire Sville claire d'autres cieux. Mon fils, dj la lune aujourd'hui n'est plus ronde Hier, pendant la nuit, dans la fort profonde Sans doute son flambleau t'a servi quelquefois. Il dit : et je suivais, attentif sa voix.

CHANT XXI.

ARGUMENT. Dans le cinquime circuit du huitime cercle, les potes sont arrts par des Dmons. L sont punis les Barates ou magistrats qui vendent la justice et les faveurs du prince.

d'arche en arche, pas pas, changeant, notre marche, Quelques graves discours qui charmaient Et qui, bien malgr moi, dans l'oubli resteront. Quand nous emes gravi sur le cinquime pont, Je m'arrtai pour voir la nouvelle valle Qui d'un pais nuage tait comme voile. Ainsi pendant l'hiver, au fond du noir canal,(1) Les vaisseaux de Venise encombrent l'arsenal : Uss par la vieillesse ou briss par l'orage, Tous supportent du fer le salutaire outrage. Ici la main tourmente un chanvre obissant; L le rabot faonne un aviron puissant : C'est le mt qu'on soutient, la voile qu'on dnoue ; On entend retentir de la poupe la proue Et la scie incisive l'aigre grincement, Et les pesants marteaux au grave mouvement. Partout la poix bouillonne ; et l'ombre qui surnage Couvre ces mille bruits d'un lugubre nuage : Tel un pais bitume, au fond du sombre lieu, Bouillonnait allum par le souffle de Dieu,

Nous allions

110

L'ENFER.

Et du foss maudit engluait tout l'espace. Je voyais bien la poix, mais rien la surface, l'un sur l'autre presss, Rien que de noirs bouillons, affaisss. Soulevs brusquement, brusquement ma vue : de moi je promenais Pendant qu'autour Gare ! cria mon chef d'une voix perdue ; lui) (Et d'un geste rapide il m'attirait Je m'tais retourn comme celui tremblant, Qui court peronn par une peur subite, Et veut voir ce qu'il fuit, sans ralentir sa fuite. Je vis derrire nous un Dmon noir et grand : Par le haut de la roche il venait en courant... Ah ! comme il traversait la sombre solitude ! (2) dans sa fire attitude ! Qu'il semblait ddaigneux L'aile ouverte, effleurant les sentiers de l'Enfer, Sur sa puissante paule et sous ses doigts de fer, Il serrait par les pieds une Ame pcheresse. Du haut de notre pont, il cria : Qu'on se presse A vous que notre chef contre l'Autre excita ! J'apporte un des seigneurs chers sainte Zita ! (3) Plongez-le sous la poix ! que je retourne vite Au sol hospitalier qui si souvent m'invite ! Except Bonturo, l, tout homme est vnal. (4) L'or fait dire oui pour non. Puis du roc infernal Il jette l'Ame et part : jamais le chien qu'on lche Aux trousses d'un voleur n'a mieux rempli sa tche. et tout noir de poix il reparat. L'Esprit plonge... Aussitt les Dmons que la vote couvrait De crier : Tu n'as pas ici la Sainte-Image ! (3) Et dans le Cerchio tout autrement l'on nage. " Si tu ne veux tter du croc une autre fois, Ne t'lve pas tant au-dessus de la poix.

CHANT

XXI.

III

Puis, lui lardant le corps de mille coups de lance : A l'ombre (disaient-ils) il vaut mieux que tu danses. L, s'il est des trafics, au moins ils sont secrets. Tels, la voix du chef, les aides toujours prts, fond du bouillon qui frmit dans la fonte, Jusqu'au de leurs crocs la viande qui remonte. Repoussent Au-devant d'eux, mon fils, je dois seul m'approcher. (Dit Virgile) Attends-moi blotti sous ce rocher; Mais, quoi qu'il me soit fait, ne crains aucune injure. Je les connais ; je sais (c'est moi qui te le jure) (6) A quelle autorit leur orgueil se soumet. Et de l'arche, il franchit le sommet; en parlant, Il avance; il atteint le sixime entourage.( 7) C'est alors que mon matre eut besoin de courage. Comme, au soudain aspect d'un pauvre mendiant, Tous les chiens du fermier courent en aboyant : Tels, du dessous du pont, un noir essaim de diables Sortait tournant : sur lui leurs crocs impitoyables Arrire! (leur dit-il) qu'un seul pris entre tous M'coute ! et, s'il le faut, qu'il me livre vos coups ! (criaient-ils tous ensemble) Vas-y, Malacauda. Ils s'arrtent : l'un d'eux se dtache, et je tremble. Il va droit mon matre, il l'aborde, et lui dit : Que veux-tu? Et le Sage au maudit : qui t'amne? Crois-tu, Malacauda, qu' travers vos phalanges Je fusse venu seul, sans le concours des Anges, Et si nul ne veillait d'en haut mon salut? Laisse-moi donc passer. Le Ciel veut et voulut Qu'un autre me suivt dans l'ombre o je m'engage. laissa choir sa fourche, ce langage... L'orgueilleux On l'et dit foudroy pour la seconde fois. Qu'on le laisse ! Et, de sa douce voix, (dit-il). Mon matre s'cria : Toi, maintenant, approche !

L'ENFER. 112 Toi qui le liens tapi derrire cette roche ; Reviens moi, mon fils : tu le peux sans danger. Je me dresse : vers lui je cours prompt et lger... Mais voil que l'arme en hurlant m'environne. Moi, comme ces soldats qui, sortis de Capronne, (8) demi, le camp, prisonniers Traversrent et prs de mon ami Je craignais le parjure, Je me serrai, tenant l'oeil tous ces visages Pleins de noire malice et de sombres prsages. : En veux-tu de sa chair? s'abaissaient Veux-tu que je l'accroche en l'air? (Se disaient-ils)... : Oui, dchire ! agile, agile ! D'autres rpondaient Mais celui qui tenait conseil avec Virgile, : L! l! moins de courroux! temps se retourna nous : Scarmiglione, un moment ! Puis, s'adressant Si vous allez par l, vous ferez fausse route : Les fourches Car le pont est bris sur la sixime vote. Suivez notre vallon : l-bas, dans le grand mur, Vous verrez une brche o le passage est sr. Depuis qu'il s'est rompu prs de notre demeure, Hier, (un peu plus tard que cette huitime heure) (9) Hier, douze cents ans joints soixante-six Ont grossi le trsor des sicles accomplis. Dix des miens vont veiller aux soins de notre empire, Et voir si quelque Esprit hors de la poix respire. Vous, suivez-les sans peur : ils ne trahiront pas. Vous, en avant! (dit-il haranguant ses soldats) Cagnazzo, Farfarel, Graffiacan, Calcabrine, Ciriatto le Dentu, Libicock, Alichine, Rubicant l'Insens, compagnons belliqueux, Partez ! Draguignazzo, je te laisse avec eux : Toi, Barbariccia, conduis la dcurie. Autour du lac bouillant excite leur furie;

CHANT

XXI.

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Mais escorte ceux-l, sains et saufs, jusqu'au pont Qui passe... tu sais bien... sur le sixime fond. (10) Piti! (disje mon chef, d'une voix presque morte) Oh! de grce, allons seuls! qu'ils gardent leur escorte ! Si je puis m'en passer, toi, ne le peux-tu pas, Toi si prompt, mon matre, fuir les mauvais pas? Vois-tu le rire affreux de cette horrible race? Comprends-tu ces signaux? Ne vois-tu pas, de grce, Commeils grincent des dents, comme ils clignent des yeux? Et lui : Tu n'as, mon fils, rien redouter d'eux : Va ! laisse-les grincer des dents tout leur aise. Ceux qui doivent trembler bouillent dans la fournaise? cria : Volte gauche! A sa voix, (11) Malacauda Tous tirrent la langue, et, faisant la fois Du ct de leur chef certains signes de tte, Dfilrent au bruit d'une immonde trompette.

CHANT

XXII,

ARGUMENT. Suite du cinquime circuit (huitime cercle). Ciampolo, favori du roi Thibault, se tire des griffes des Dmons par une ruse ingnieuse.

Dans les champs d'Arezzo j'ai vu plus d'une fois (1) Des cavaliers courir au bruit de mille voix ; Je les ai vus s'enfuir, s'attaquer, se dfendre; J'ai vu les tirailleurs ; ramper, gravir, descendre J'ai vu, dans les tournois, de vaillants chevaliers la dague au poing, casques et boucliers ; Rompre, La cloche a convi mon me la prire ; Le clairon, le tambour, la trompette guerrire, Les signaux des castels, par de mles accents, Ont fait battre mon coeur, ont enflamm mes sens: Mais jamais cavalier, fantassin, ou navire, Quand il touche l'cueil ou sous le vent chavire, (2) N'ont t dirigs par de semblables sons... Et pourtant je marchais entre les dix Dmons ! Quels guides! quels amis! mais que nul n'en mdise! Au cabaret l'ivrogne ! et les saints l'glise ! Mes J'tais Et cet Et les la poix. s'attachaient regards cependant la fois d'observer impatient trange lac form d'un noir bitume, noirs habitants que sa chaleur consume.

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L'ENFER.

L, comme les dauphins, quand, du milieu des flots, Leur croupe, en forme d'arc, se montre aux matelots, : de mort et de tempte Prsage accoutum la tte, Ainsi, pour moins souffrir, et sans montrer le dos l'air, Quelques rares pcheurs mettaient aussi prompts que l'clair. Puis ils disparaissaient de quelque mare impure, Telle encore, au-dessus La grenouille du bout du museau s'aventure, En cachant dans la vase et son corps et ses pieds : Tels, les htes du lac se tenaient par milliers, sous la bouillante Et de mme ils plongeaient cume, du bitume. Quand Barbariccia s'approchait encor J'en vis un : et mon coeur s'en pouvante Il avait tard trop prendre son essor, Comme il advient parfois que sous la verte lie Une grenouille plonge, et l'autre au bord s'oublie. Graffiacan qui plus prs se trouvait par hasard Dans ses cheveux gluants roula son triple dard, Et l'enleva de l'eau, comme on pche une loutre. entre eux; j'avais en outre, (Les Dmons s'appelaient Au moment de l'appel, observ les Dmons : Faut-il donc s'tonner que je cite leurs noms?) Rubicant ! Rubicant ! l'oeuvre ! qu'on te voie ! Ouvre ta large griffe, et caresse ta proie ! Mais si bien, entends-tu ? que les os soient jour. C'est ainsi qu'ils parlaient : Aprs eux vint mon tour : Matre, il me tarde bien de savoir (m'criai-je) Quel est ce malheureux ainsi pris dans le pige ! Le pote, ces mots, s'approchant du maudit, Lui demanda son nom ; celui l rpondit : Je fus de la Navarre, et : (3) naquis d'une intrigue Ma mre, on le sait trop, m'avait eu d'un prodigue, D'un fou qui dtruisit et lui-mme et ses biens.

CHANT

XXII.

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D'abord je fus laquais : puis, rompant mes liens, Je grandis, je marchai loin des vulgaires traces : Du sage roi Thibault j'obtins les bonnes grces. Je vendis prix d'or ses faveurs, et tu vois Comment je rends au Ciel les comptes que je dois. Il dit : Ciriatto, dont la mchoire immense Laissait voir, en s'ouvrant, une double dfense, Fit sentir au captif son arme de pourceau... Parmi de mauvais chats tombait le souriceau ! Barbariccia : le prit, et, d'une voix farouche Tant malheur qui le touche! que je le tiendrai, Puis il se retourna vers mon guide, et lui dit : As-tu quelque autre chose savoir du maudit? Parle-lui vite, avant qu'un autre le dchire. Sur les autres damns ne peux-tu rien nous dire? Sais-tu si dans la poix il est quelque Latin ? (Demanda mon tuteur) J'en vis un ce matin. Que ne suis-je avec lui! L, malgr nos souffrances, Nous ne craignons au moins ni fourches ni dfenses. Libicock s'cria : Par l'Enfer ! c'en est trop? un bras dans les dents de son croc, Et, lui prenant Il arrache un lambeau qu'il brandit dans l'espace. Draguignazzo, jaloux, aux jambes le menace... Mais le Dcurion, qui s'est fait son appui, Promne firement ses yeux autour de lui, Et rend au Navarrois une paix... bien fragile. ses blessures : Virgile regardait Ajouta, profitant d'un moment de repos : Quel est donc ce Latin que, si mal propos, Tu quittas pour venir la rive moins chaude ! Comit de Gallure, un vase plein de fraude. (4) Il tint les ennemis de son roi sous sa main, Celui-ci

118

L'ENFER.

son nom le lendemain ; Et fit qu'ils bnissaient service il leur rendit... Car s il prit leur argent, vendre la justice (Comme il le dit lui-mme). encor Il tait pass matre, et se retrouve Avec un Don Michel Sanche de Logodor. saigne, Leurs langues, pour calmer un mal qui toujours Sans se lasser jamais, parlent de la Sardaigne... A moi !.. L'autre... Voyez comme il grince des dents ! Je parlerais encor; mais j'ai peur des tridents. Celui-l va frapper. Vil oiseau de malice, Hors d'ici ! dit le chef de la noire milice dont les yeux en courroux Au fougueux Farfarel, Avaient dj marqu la place de ses coups. Voulez-vous voir (reprit l'Ombre un peu plus hardie) de la Toscane ou de la Lombardie? Quelqu'un Le voulez-vous? parlez : je le ferai venir. Mais cachez ces harpons toujours prts punir : Ils en auraient trop peur, enfants de Malebranche. (3) ! Que l'escouade un instant l'cart se retranche dans ce lieu mme assis, Et moi, sans remuer, Pour un que me voil, je vous en livre six, Ds que j'aurai siffl, comme c'est la coutume, Quand parfois un de nous se met hors du bitume. A cette motion, le rus Cagnazzo Dit en hochant' la tte et levant son museau : Excusez la malice! amis, le bon aptre Est tout prt plonger, si nous voulons. Mais l'autre Qui n'tait pas court de filets et de lacs : Oui, la malice est grande! et j'ai grand tort, hlas! Moi qui prpare aux miens un surcrot de torture. Alichine cda, vaincu par l'imposture : Maudit, s'cria-t-il, si tu ne dis pas vrai,

CHANT

XXII.

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Si tu veux fuir, c'est moi, moi qui te poursuivrai ; Et tu verras, maudit, si j'ai du chanvre aux ailes. Ces pierres sont bien l! Frres, cachs par elles, Voyons, sans tre vus, si ce fin Navarrois En sait plus lui seul que nous tous la fois. d'une scne incroyable. lecteurs, Soyez tmoins, Chacun tourna les yeux aux derniers mots du Diable ; Cagnazzo le premier si dfiant d'abord. L'autre saisit l'instant, s'affermit sur le bord, et dans le lac il emporte la trame. S'lance, Chacun, frapp du coup, le sentait jusqu' l'me. Celui qui perdit tout par sa crdulit, Comme le plus honteux, fut le plus irrit. Il prend son vol et crie : Ah ! je te tiens ! ... mensonge Le damn disparat : et pendant que l'un plonge, L'autre s'lve en l'air volant dans la vapeur... L'aile de l'oiseau cde l'aile de la peur. Ainsi, quand le faucon ouvre dj la serre, Le canard tout coup plonge, et son adversaire, remonte vers les cieux. Honteux, dsespr, la fois confus et furieux, Calcabrine, Serrait l'Ame de prs, mais brlait, j'imagine, Qu'elle ft l'abri, pour saisir Alichine. eut couvert le damn, Ds que la poix bouillante Il sembla qu'aux Dmons le signal ft donn. Je vis des deux cts les griffes infernales leurs terribles rivales. Chercher, fuir, retrouver les combattants Je vis s'entrelacer hideux; Je les vis dans la poix s'abmer tous les deux. Mais l'horrible chaleur les spara bien vite, Sans que ce caduce aidt beaucoup leur fuite : Tant leurs ailes tenaient au liquide visqueux!

120

L'ENFER.

et leur chef avec eux. Tous les Dmons hurlaient, sa voix, passent l'autre rive. Soudain quatre, On marche, on court, on vole, aux deux bords on arrive. Tous tendent l'envi le fer de leurs tridents Aux frres dj cuits dans les fourneaux ardents. leur salut ou leur perte, Quant nous, ddaignant Nous suivmes la route notre gauche ouverte.

CHANT

XXIII,

ARGUMENT. Dans le sixime circuit du huitime cercle, Dante rencontre les Hypocrites, et s'entretient avec deux podestats de Florence.

Comme des Franciscains, un par un, le front bas, Sans nous dire un seul mot, nous allions grands pas. Encor proccup de la terribe jote, Je me reprsentais, tout en suivant ma route, (1) o l'on voit la grenouille et le rat L'apologue Saisis par un milan qui met fin au combat. Dans l'affaire du lac, comme dans cet emblme, C'est le mme dbut, et la fin est la mme ; Et comme tout se tient dans le raisonnement, Du premier dcoulait un second argument.... Ma peur en redoubla : C'est pour nous (me disais-je) Que ces russ Dmons sont tombs dans le pige. Profondment blesss d'un si cruel affront, Ils doivent bien souffrir; mais ils se vengeront. Sur la mchancet s'ils greffent la vengeance, Nous serons poursuivis par leur maudite engeance, Plus terrible cent fois que le molosse ardent Quand le livre timide est tomb sous sa dent. Mes cheveux se dressaient : dans l'obscure carrire Ma vue, chaque pas, se portait en arrire : Sauve-moi, matre! Ils sont sur nos pas. sauve-nous,

122 Les Dmons... Un cristal

L'ENFER.

ne les entends-tu pas? j'ai si peur!... le Sage) tam (me rpondit ton visage Ne saurait mieux, mon fils, rflchir Que je ne rflchis tes voeux les plus secrets. Oui, sous la mme forme, avec les mmes traits, seule pense. Nous n'avons, tous les deux, qu'une Je crains, quand par la peur ton me est offense. ma droite abaiss Si cet escarpement au sixime foss, Nous permet de descendre ft-il imaginaire! Nous fuirons le chasseur, Comme il parlait encor, du fond de leur tanire chemins, Je les vis accourir par diffrents Tous tendant vers nous leurs ailes et leurs mains. (2) Telle, des cris confus, une mre s'veille, Se redresse, regarde au loin, prte l'oreille ; Sur son fils au berceau tout coup elle voit Se reflter le feu qui dvore son toit : Elle le prend, l'enlve, et, ple, hors d'haleine, nue, elle fuit tout travers la plaine ; Presque Elle n'a rien perdu... car son fils est sauv : De mme, entre ses bras me tenant lev, du haut de la colline Virgile s'lanait s'incline. Qui vers l'autre foss rapidement L'eau qui vient de la vanne la roue en grondant, Court moins vite, arrive au plus prs de la dent, (3) oh! disons mieux... mon pre. Que ne courait mon guide... peine il m'eut pos tout tremblant sur la pierre, les Dmons. Qu'au fate du rocher parurent Je ne les craignais plus : le Dieu que nous aimons dit aux instruments de sa volont sainte : Vous ne sortirez pas de la cinquime (1) enceinte. Les maudits taient peints des plus riches couleurs ;

CHANT

XXIII.

123

Mais d'un air harass, les yeux baigns de pleurs, Ils se tranaient peine autour de la carrire. d'une forme grossire, Les chapes qu'ils portaient, Et dont le capuchon leur tombait sur les yeux, Me rappela Cologne et ses Religieux. (5) Du vif clat de l'or leur surface tincelle ; Mais elles sont en plomb, et si lourdes, que celle De Frdric serait une paille ct... O fatigant manteau pour une ternit ! Pour les observer mieux, je ctoyai la fosse, En coutant les cris de leur voix douce et fausse. Mais ils avanaient peu, tant leurs pieds taient las ! Et j'avais des voisins nouveaux chaque pas. Je dis donc mon chef : Dans cette foule immonde, En est-il dont le nom ait occup le monde ? Daigne chercher des yeux, matre, tout en marchant. L'accent de la Toscane (il est doux au mchant) Avait frapp l'un d'eux, qui cria par derrire : O toi qui cours si vite, coute ma prire! Retiens tes pieds : bientt, je t'en donne ma foi, Ce que tu veux savoir, tu le sauras de moi. Attends-le, (dit mon guide) et, pour qu'il t'entretienne, Permets-lui d'accorder sa marche avec la tienne. Je m'arrtai : vers moi se tranaient lentement Deux Esprits dont les yeux peignaient l'empressement. (6) ils furent au but, avant d'ouvrir la bouche, Quand Ils tournrent sur moi leur regard faux et louche ; Puis, penchs l'un vers l'autre, ils se disaient tout bas : A son souffle il parat vivant : s'il ne l'est pas, Quel privilge heureux tous les deux les exempte De ployer comme nous sous l'tole pesante?

L'ENFER. moi : Toi qui parles toscan, Puis, s'adressant a reu dans son camp, Et que l'Hypocrisie Daigne apprendre ton nom au pcheur qui te prie. Sur les bords de l'Arno Dieu plaa ma patrie. Je suis n, j'ai grandi dans la noble cit; Je marche avec le corps que je n'ai pas quitt. Mais vous, quels sont vos noms, vous qui, sur cette rive, Distillez par les yeux une douleur si vive ! Et quel est donc ce mal qui semble si profond? Ces beaux manteaux dors (reprit-il) sont en plomb, 124 Et si lourds, que le poids fait flchir la balance. (7) A Bologne tous deux nous avons pris naissance. Il a nom Loderingue, et moi Catalano : Tous deux Frres Joyeux, aux rives de l'Arno (8) Nous fmes appels par les tiens, ce titre Que l'on choisit souvent l'tranger pour arbitre. Ce que nous avons fait d'un glorieux pouvoir, Autour du Gardingo, Toscan, tu peux le voir. Frres, (dis-je mon tour) c'est votre inexcusable... Mais je n'achevai pas, remarquant sur le sable Un maudit que trois pals tenaient crucifi. Ds qu'il m'eut aperu, l'humble supplici Se tordit, soupirant dans sa barbe touffue. sa vue, Catalan, comme moi s'arrtant Me dit : Il excita les pharisiens jaloux (9) A mettre un homme en croix pour le salut de tous. Tu le vois : en travers, nu, gisant sur la place, Il doit sentir le poids de tout damn qui passe. L, dans la mme fosse, un supplice pareil Torture le grand prtre et tous ceux du conseil Qui furent pour les Juifs une semence infme. ( 10) l'aspect de cette Ame (11) Virgile s'tonnait Qui, gisant sur sa croix, dans l'ternel exil

125 CHANT XXIII. Souffre un double supplice aussi cruel que vil. au Frre) Rpondez ; (dit mon guide en s'adressant Rpondez si le Ciel vous permet de le faire droite n'est-il pas quelque chemin cach Qui tous deux nous conduise au septime pch, Sans passer par les mains de la phalange noire? Oui, 12) (dit l'autre) et plus presque tu ne peux le croire, ( Le pont de Malbolge, travers les circuits, Part du grand mur d'enceinte et descend jusqu'au puits : Et bien qu'il soit rompu sur la sixime enceinte, A travers ses dbris on peut passer sans crainte. Ah! (dit demi-voix le magnanime Esprit) Le Dmon nous trompait! Catalano reprit : On enseigne Bologne, prsent que j'y songe, Que le Diable est menteur et pre du mensonge. Loin des chapes de plomb je suivis grands Le cher guide irrit, qui ne m'attendait pas. pas

CHANT XXIV.

ARGUMENT. Les potes parviennent au septime circuit, o les Brigands (Incendiaires, Assassins et Voleurs) sont piqus par des serpents, et subissent d'effrayantes mtamorphoses.

Dans ces jours o l'anne a repris sa carrire, (1) sa crinire Quand le jeune soleil retrempe Dans l'urne du Verseau; quand, gaux en leur cours, Moins longues vont les nuits, plus longs viennent les jours; Alors que sur les champs le givre tend son aile, Aussi blanc que sa soeur, mais moins durable qu'elle ; Le ptre, qui n'a plus ni litire ni foin, Sort de son lit, regarde, et quand il voit au loin La plaine toute blanche, il se bat avec rage : Il rentre sous son toit, va, vient, perdant courage, comme un fou qui ne sait ce qu'il fait; S'agitant Il retourne, et promne un regard satisfait : Peu d'instants ont chang l'aspect de la nature ; chiens et berger courent la pture. Troupeaux, Tel mon matre et seigneur me fit prendre souci, lui frona le sourcil ; Quand l'indignation Tel il mit aussitt le baume sur la plaie ; Car, peine arriv vers l'effroyable baie, Il se tourna vers moi, de cet air doux et bon Qui m'avait tant mu dans le dernier vallon. Il tint quelques instants conseil avec lui-mme,

128

L'ENFER.

Regarda la ruine avec un soin extrme, ses bras et sur son coeur me prit. Puis il m'ouvrit Comme un homme dou de sagesse et d'esprit, qui, nuit et jour en garde, Qui pense en agissant, chaque pas qu'il fait, loin devant lui regarde : avec lui, Ainsi, de bloc en bloc m'levant Mon bon matre d'avance avisait l'autre appui, se prenne Me disant : Que ta main ce fragment de peur qu'il ne t'entrane. Mais tente-le d'abord, L, le porteur de chape et-il pu faire un pas? ombre lgre et moi pris dans ses bras Virgile peine pouvions-nous gravir de roche en roche. la rive tait plus proche. A droite, heureusement, Autrement (je ne puis y songer sans effroi) et celui-l c'est moi. L'un de nous succombait; de colline en colline, Mais je l'ai dj dit mat du puits Malbolge s'incline ; Jusqu'au un pch, Et dans chaque vallon qui renferme Un des bords est plus droit, et l'autre plus pench. Tout militait pour moi ; car la dernire cte Etait tout la fois moins rapide et moins haute.

fait pour des Dmons Au bout d'un tel chemin,bien Le souffle tait, je crois, sch dans mes poumons, Et je demandai grce... et, rendu de fatigue, Sans avancer d'un pas je tombai sur la digue : On dompte la Paresse avec de tels combats : (2) (Me dit l'austre Esprit) la gloire ne vient pas A qui dort mollement dans la soie et la plume. Celui-l dans l'oubli lentement se consume, Et laisse moins de trace au seuil de son tombeau Que le zphyr dans l'air, ou l'cume sur l'eau. Lve-toi donc ! rsiste au souffle qui t'entrane.

Quand l'esprit de l'arne, Il ne doit pas ployer sous le fardeau du corps. C'est peu du premier pas ! Par bien d'autres efforts Il faut gagner le prix qui dans le Ciel se donne Tu m'entends... Pour rgner, mrite la couronne. Alors je me levai, montrant plus de vigueur Que je ne m'en sentais, hlas! au fond du coeur. Je te suis Et lui suivait sa route, (m'criai-je) En haut, par le rocher qui forme une autre vote, rude, troit plus que les prcdents. Escarp, (3) Pour cacher ma faiblesse des yeux trop ardents, Je parlais... quand du fond de la sombre valle Une voix s'leva, rauque, inarticule... Que disait cette voix? Lecteur, je ne le sais, Quoique au sommet du pont nous fussions bien placs. (4) Mais celui qui parlait, parlait avec colre ; J'avais beau me pencher : dans l'obscure atmosphre Avec des yeux vivants on ne pntre pas. Je m'criai : Permets que je double le pas, Matre: dans ce foss j'ai hte de descendre. Je vois sans distinguer, et j'entends sans comprendre. Voici ma rponse : Je vais. (rpliqua-t-il) Quand la demande est sage, au lieu de mots, des faits ! Nous tions descendus par la pente sauvage Qui rejoint le septime au huitime rivage. De l je vis la fosse, et je lus dans son sein. Je vis ramper, se tordre, un effroyable essaim De serpents si divers de formes et de race, Que d'y penser mon sang dans mes veines se glace. Qu'on ne me parle plus des sables lybiens, (5) Des reptiles nourris aux bords thiopiens, Des monstres venimeux dont l'Egypte foisonne! 9

CHANT XXIV. veut sortir triomphant

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130 Qu'on ne me parle plus

L'ENFER. du sang de la Gorgone!

Crastes, amphibnes, aspics, scorpions, ce que j'ai vu, que m'eussiez-vous appris? Aprs et de reptiles, A travers cet amas d'Hydres bien inutiles) sans abris, (d'ailleurs Sans philtres, (6) et tremblants. Les rprouvs couraient, nus, ples se roulaient tout autour de leurs flancs, Des serpents de haine, Liaient leurs mains derrire, et, par surcrot Leur scellaient dans les reins les deux bouts de la chane.

prs de nous saute sur un banni, est uni. Et le pique o le col l'paule En moins de temps qu'une L ou qu'une S n'est Un lzard en cendres est rduite ; s'allume, brle, Puis je vois tout coup les cendres s'animer, De noirs dbris s'unir, des membres se former... Et debout devant moi l'Ame dresse la tte. Tel le Phnix (au moins dans les chants du pote) Aprs cinq fois cent ans meurt et renat sans Il ne se nourrit vile et de grain, pas d'herbe fin. L'Ame

crite,

(7)

Mais des pleurs de l'encens, de myrrhe, d'anmone, Et se fait un bcher des parfums qu'il respire : Tel encor celui-l qui tombe, sans savoir Si le Dmon le tient par terre en son pouvoir, Ou si du mal caduc il sent l'horrible treinte : avec crainte ses sens, il regarde Quand il reprend L'oeil morne tout troubl de ses grandes douleurs, Et mle ses regards des soupirs et des pleurs : Telle se relevait l'Ame, aprs son supplice... Que vous tes svre, Divine Justice! Qu'ils sont pesants les coups de votre bras vengeur ' Mon matre interrogeait Qui lui dit : Depuis le pcheur cependant peu des champs de la Toscane

CHANT

XXIV.

131

Je fus prcipit dans ce profond arcane. Vil mulet que j'tais, homme et brute demi, J'ai vcu dans les bois ; je suis mort sans ami. Pistoie a vu dresser mon berceau, ma litire. Je fus Vanni Fucci. Vrit tout entire ! (8) Matre, interroge-le ! qu'il ne nous cache pas Quelle fraude, en mourant, l'a fait tomber si bas. L haut sa violence tait partout cite. (9) L'Ame qui m'entendait ne fut pas irrite. Elle dressa vers moi sa pense et son front, O seul parut se peindre un dsespoir profond : Va ! je souffre penser que cet affreux mystre Surpris par toi, par toi sera dit la Terre, Plus que je ne souffris, mourant sur l'chafaud. Tu le veux, j'obis, Matre, puisqu'il le faut. (10) Presque au fond de l'Enfer par Minos je fus mise, Pour avoir drob les vases d'une Eglise, Et charg de mon crime un malheureux enfant... Mais, pour rabattre un peu de ton air triomphant, Si jamais des vivants tu retrouves la route, Toi qui voulus m'entendre, coute encore, coute ! Pistoie expulse un jour tous les Noirs la fois; (11) Florence renouvelle et son peuple et ses lois; Mars, des champs de Magra, souffle un sombre nuage Qui s'avance, grandit, se dchire... et l'orage Sur les champs de Picne clate en rugissant. Le Blanc tombe noy dans les flots de son sang. Retourne maintenant vers ta belle Florence... " Et que ton dsespoir soulage ma souffrance !

CHANT XXV,

ARGUMENT. Suite du septime circuit : description de diverses mtamorphoses.

Il dit; et, par un geste insultant, le pervers, (1) Levant sa main ferme avec deux doigts ouverts, S'cria : Dieu, prends-les ! Prends, je brave ta haine. Mais alors un serpent lui mit au cou sa chane, Comme pour dire : Attends, tu ne diras plus rien. Un second prit les bras, et les serra si bien, Que les deux mains en l'air restrent immobiles... J'aime depuis ce jour la race des reptiles. O berceau de Vanni ! Pistoie, impur sjour, Si ta perversit grandit de jour en jour, sous tes propres ruines ! Que ne disparais-tu De tant d'Esprits vous aux vengeances divines, Nul n'outragea le Ciel par de si fiers ddains, Pas mme le maudit tomb des murs thbains. (2) Au silence rduit, le Voleur prit la fuite. Je vis au mme instant courir sa poursuite Un Centaure aux crins noirs qui criait furieux : O donc est-il? O donc est-il, l'audacieux? Moins de serpents, je crois, infestent la Maremme Qu' l'entour de sa croupe il n'en tranait lui-mme, notre aspect. Jusqu'au point o la brute emprunte

134

L'ENFER.

Sur son dos un dragon, le cou dress, rampait; Et l'affreux cavalier, de l, l'aile tendue, Dardait de larges feux sur la foule perdue. me dit : Ce Centaure est Cacus ; (3) Mon protecteur du sang des voyageurs vaincus, Lui qui longtemps, inonda son repaire. Sur le Mont-Aventin, Spar de sa race, il est l, solitaire, le larcin Pour avoir, dans la nuit, consomm Du superbe troupeau qu'il avait pour voisin. Sous la masse d'Hercule il expira, le tratre, (4) Et, frapp de cent coups, n'en sentit qu'un peut-tre.

Il me parlait encore, et Cacus tait loin. dans un coin, Trois Esprits jusqu' nous glissrent Sans tre vus d'abord; puis tous, levant leurs ttes, : Dites-nous qui vous tes. (5) Crirent brusquement Virgile resta court : sur les trois curieux Nous ne songemes plus qu' diriger nos yeux. Tous m'taient inconnus; mais, parlant d'autre chose, L'un d'eux ( comme parfois il advient quand on cause ) Nomma l'autre en disant : Cianfa n'est-il pas l? (6) Mon index ma bouche aussitt se colla, Pour inviter mon matre garder le silence. Si maintenant, lecteur, tu te fais violence Pour croire ma parole, en puis-je tre surpris? Moi qui l'ai vu, je doute!... travers les Esprits, Un norme serpent qui sur six pieds se trane, Bondit vers l'un des trois, le recouvre et l'enchane. Dans l'une et l'autre joue il enfonce ses dents, De ses deux pieds d'en haut presse les bras pendants; Deux autres pieds plus bas autour des flancs s'enlacent Ceux de derrire, enfin, dans les genoux s'effacent;

CHANT

XXV.

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Puis la croupe se glisse entre ce double appui, Remonte vers le dos et se perd avec lui. Les replis vigoureux de l'horrible reptile Serraient plus fortement la pauvre Ame immobile Que le lierre du noeud de ses souples rameaux N'a jamais enlac la tige des ormeaux. Je vis comme une cire expose la flamme Se fondre lentement le serpent avec l'Ame ; D'une lente agonie changeant les douleurs, Je vis se mlanger leurs douteuses couleurs : Tel, un papier bruni que la flamme dvore, A cess d'tre blanc et n'est pas noir encore. Les deux autres maudits regardaient ; et tous deux : Pauvre Angel, (disaient-ils) quel changement hideux ! (7) Eh quoi ! ta forme est double, et pourtant n'en fait qu'une ! Ce sont des traits divers, une tte commune ; C'est une double tte et des traits confondus... C'est un bloc o la tte et les traits sont perdus. O se croisaient deux bras et deux griffes normes, Je ne vois se raidir que deux masses sans formes. Le buste entier, les flancs, le reste des deux corps, L'un sur l'autre rouls, tordus avec efforts, Ne sont plus qu'un seul tronc, qu'un horrible mystre, Sans nom dans le Tartare, et sans nom sur la terre... Le monstre au double aspect s'en allait pas lents. Aux jours o Syrius darde ses feux brlants, Un lzard quelquefois, courant de pierre en pierre, Comme un clair qui luit traverse la clairire. Tel, prs des deux Esprits, un plus petit serpent Noir, livide, enflamm, se glissait en rampant. Vers ce point qui, neuf mois, dans le sein d'une mre

136

L'ENFER.

Puise les aliments du foetus phmre, Il pique une ombre, et puis tombe sans mouvement. Seulement, Le bless le regarde et se tait... A le voir biller tant, et sur ses pieds si raide, On dirait que la fivre ou le sommeil l'obsde. l'un vers l'autre inclins, le maudit, Le serpent, des regards fascins ;' lentement Echangent l'autre par sa blessure, Et l'un par ses naseaux, une vapeur obscure. confondue Exhalent des dserts ; Lucain ! ne vante plus tes serpents Laisse Nasidius se gonfler dans tes vers ; (8) Laisse Sabellion en cendres se rduire : Ecoute en quelques vers quels tourments je vais dire. aimable en nous trompant Qu'Ovide chante encore Arthuse en fontaine et Cadmus en serpent ! (9) ici plit la posie. Devant l'histoire libre en sa fantaisie, O nous a-t-il montr, Deux Etres enchans par des liens secrets, l'un l'autre et leur forme et leurs traits? Empruntant Entre le ver gisant et l'me appesantie, : Telle fut d'un regard l'horrible sympathie La croupe du serpent en fourche se fendit ; Sur deux pieds mis en un le Damn se raidit. Les jambes ne sont plus : le noeud qui les enlace Ensemble les confond sans en laisser la trace. La croupe du serpent, par un affreux concert, Reprend le double appui qui chez l'me se perd. Sa peau devient plus douce, et l'autre plus rebelle. Les bras de l'Etre humain rentrent sous chaque aisselle Deux des pieds du lzard aussitt allongs Par le mme prodige en deux bras sont changs. Deux autres pieds tordus se changent non moins vite En ce que la pudeur cacher nous invite,

CHANT

XXV.

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Et qui chez le maudit en deux griffes se fend. la vapeur au-dessus d'eux s'tend, Cependant Les recouvre la fois d'une couleur nouvelle, Ote l'un ses cheveux que l'autre tte appelle ; L'un se dresse orgueilleux, l'autre tombe rampant. Sous l'oeil fascinateur, l'homme avec le serpent N'a plus rien changer que les traits du visage. Celui qui s'est dress, vers sa tempe sauvage, D'une mchoire aigu attire la moiti, Et l'oreille se forme... Avec soin repli, Le reste, entre les yeux, va, s'allonge, s'abaisse, Enferme l'odorat sous une vote paisse, Et sur des dents d'ivoire en lvres s'arrondit. sur le rocher maudit, Celui qui va rampant Allonge les contours de sa noble figure ; Et, de mme que l'oeil de la limace impure Echappe dans son tube au doigt qui l'effleurait, Ainsi du rprouv l'oreille disparat. Sa langue, qui fut prompte peindre des penses, N'est plus qu'un double dard sous deux lvres glaces. Chez l'autre, un double dard en langue s'est form. La vapeur se dissipe... et l'oeuvre est consomm. Le serpent qui fut homme en sifflant prend la fuite; L'homme qui fut serpent le suit, parle, s'irrite; Et sa bouche tonne avec ses premiers mots De son dernier venin verse les derniers flots : Que Buoso, (dit-il) puni du mme crime, Aussi longtemps que moi rampe au fond de l'abme ! Telles, Les formes Pardonnez Un tableau Je marchais chaque pas, je voyais tour tour se changer dans ce sombre sjour. mes vers tranges mais fidles : si nouveau veut des couleurs nouvelles. au hasard, accabl. stupfait,

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L'ENFER.

et par les pleurs troubl, Quoique affaibli par l'ombre avait pu reconnatre Mon regard cependant ainsi que moi vit natre, Sciancato, que Florence Le seul des trois Damns qui conservt ses traits... L'autre aux Enfers, tes regrets ! (10) Gaville, emporta

CHANT XXVI,

ARGUMENT. Huitime circuit, o d'autres Frauduleux sont punis. Ulysse et Diomde apparaissent Dante. Ulysse raconte son dernier voyage et sa mort.

Gloire Florence ! Gloire la ville ternelle Qui tient la terre et l'eau sous l'abri de son aile ! L'Enfer mme, Florence! arbore tes couleurs; J'ai compt cinq des tiens au nombre des voleurs : J'en ai rougi pour toi; mais peut-tre, Florence, As-tu fond sur eux ta plus fire esprance. ) Va ! si le vrai se mle aux songes du matin, (1) Avant qu'il soit longtemps tu sauras quel destin, Au Prato comme ailleurs, le monde te souhaite. La foudre tarde bien tomber sur ta tte ! Oh ! que n'as-tu dj le destin qui t'est d ! Il me sera plus lourd, plus longtemps attendu. Nous allions, remontant les degrs de l'chelle Qui nous avait conduits dans la sombre ruelle. Mon matre, pas pas m'entranant aprs lui, mon guide et mon appui; Etait, comme toujours, Et nos mains nos pieds vinrent souvent en aide. sur la pente pre et raide ! Combien je m'attristais Combien je pleure encore en dressant mes esprits Vers tout ce que j'ai vu, vers tout ce que j'cris! Chaque jour mon coeur je serre mieux les rnes

140 Pour

L'ENFER.

toi tu l'entranes. que seule, Sagesse, avec (2) Qu'une toile ou Dieu mme ait clair mes pas, ne le profanons du bonheur, Jouissons pas ! Aux jours o le Quand vient l'heure Le villageois, assis Voit au-dessous de Dans le champ que Tels, mille feux soleil couvre le moins sa face, o la mouche au moucheron fait place, sous le vert peuplier, lui les vers luisants briller ou vendange : il moissonne peut-tre mais d'une flamme trange brillants,

au fond du nouveau rservoir, M'apparurent Quand je fus sur le bord d'o je pouvais tout voir. le Saint qui d'une foule impie (3) Rappelez-vous Fut veng par des ours : un jour il vit Elie S'lever sur un char et monter vers les cieux. Vainement dans les airs il le suivait des yeux ; de flammes : Il ne distinguait rien qu'un tourbillon Tels mes yeux vainement erraient parmi les Ames. Chaque flamme chemine en cachant son larcin; Chaque flamme recle un pcheur dans son sein. Je me penchais si bas pour mieux voir qu e sans dou te Si je ne m'tais pris aux rochers de la vote, Je tombais, sans toucher, dans le foss maudit. vit mon trouble, et me dit : Virgile cependant Mon fils, chacun des feux la plaine, qui parcourent Dans ses langes brlants enferme une Ame en peine. Je l'avais souponn, matre ; et j'en fais l'aveu, J'allais te demander quelle Ame est dans ce feu Dont le double sommet lance deux jets contraires. On dirait le bcher o Thbes vit deux frres (4) Se diviser encore au del du trpas. L brlent, clans un feu qui ne s'teindra pas. Le fourbe Diomde avec le fourbe Ulysse.

CHANT

XXVI.

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Trompeurs ensemble ils souffrent le supplice. ensemble, Ils pleurent le cheval qui fut, entre leurs mains, Le tombeau d'Ilion, le berceau des Romains. (5) Ils pleurent et le vol fait Didamie (6) Qui se lamente encor dans sa tombe endormie, Et le Palladium vol sur un autel. Si leur voix peut frapper l'oreille d'un mortel, Je te prie, (et pour toi, lumire des lumires, Puisse mon seul dsir valoir mille prires !) Fais que de quelques mots je puisse me saisir : Vois comme, je me penche force de dsir. Je cde ta demande : elle est juste et sense. Mais laisse-moi, mon fils, exprimer ta pense : Tous les deux ils sont Grecs, et je puis seul, prs d'eux, Nous faire pardonner le sang de nos aeux. (7) Quand le double flambeau fut prs du pont, le Sage Laissa choir doucement ces mots sur son passage : Vous qu'un seul feu consume, ombres de deux grands rois, Pour clbrer vos noms si j'ai su quelquefois Atteindre la hauteur d'une telle entreprise, Ne vous loignez pas ! que l'un de vous nous dise (8 En quels lieux de lui-mme il courut la mort. Le fate le plus haut de la flamme, d'abord, (Comme tout autre feu qu'un vent soudain torture) Se prit s'agiter avec un long murmure. Puis, ainsi qu'une langue, en tous sens balanc, Forma des sons, et dit : J'avais quitt Circ (9) Qui, prs de Gata, me tint plus d'une anne, Avant que Gata ret son nom d'Ene. La chaste Pnlope, objet de tant d'amour, Vainement dans les pleurs attendait mon retour : Les baisers ds au fils, et les soins ds au pre,

142

L'ENFER.

Je voulus voir la terre, en vain.... Me rappelaient lois, d'autres moeurs. Ses vices, ses vertus, d'autres " Seul, avec un navire et quelques vieux rameurs Jaloux de partager mon triomphe ou ma perte, Je me mis travers la grande mer ouverte ; (1()) tour tour en touchant Je vins jusqu' l'Espagne, La Sardaigne, Maroc, les les d'alentour, (11) Les cits, les dserts, les cueils et les ftes. avait blanchi nos ttes, Le temps, sans les courber, Quand, avec mes soldats, je parvins au canal ( 12) O le puissant Hercule a dress le signal " Qui tient l'homme enchan dans sa prison troite. A gauche disparut Ceuta, Sville droite : Compagnons, (m'criai-je) aprs mille revers, Nous touchons au couchant de l'antique univers. Pour quelques jours obscurs qui vous restent vivre, Vous refuserez-vous la gloire de poursuivre, Derrire le soleil, un monde inhabit? Songez d'o nous sortons ! Laissons l'obscurit A la brute qui vit pour manger et pour boire... Dieu nous fit pour chercher la lumire et la gloire. Le feu que par ces mots je venais d'allumer Fut tel que j'eusse en vain voulu le comprimer. Notre poupe au matin tourne ses yeux fidles ; (13) A notre aveugle essor l'aviron joint ses ailes ; Nous gagnons vers la gauche, et dj dans la nuit D'un nouveau firmament le phare nous conduit ; Et les astres connus, derrire la carne, Du sein des flots profonds, se relvent peine. La lune avait dj, dans ce grand ciel si beau, " Cinq fois teint, cinq fois rallum son flambeau, Depuis que l'Ocan prouvait ma constance, " Quand un pic apparut bruni par la distance, (14)

CHANT

XXVI.

143

Le plus haut que jamais et mesur mon oeil. L'allgresse fut vive, et tourna vite en deuil. Un tourbillon parti de la terre nouvelle " Bondit sur le vaisseau, le toucha de son aile, Avec toutes les eaux le fit tourner trois fois, Au quatrime assaut fit gmir le vieux bois, Jeta la proue au fond des flots, la poupe au fate, Ferma la mer sur nous... et justice fut faite...

CHANT

XXVII.

ARGUMENT Suite du huitime circuit. Guido de Montefeltro , vnr comme un saint sur la Terre, explique au pote la cause de sa damnation.

La flamme se taisait, calme, dresse en l'air, Et, recevant l'adieu du matre qui m'est cher, S'loignait, quand une autre, aprs elle accourue, Tout coup vers sa cime attira notre vue Par la sourde rumeur que sa voix murmurait. Tel le taureau d'airain (qui, par un juste arrt, (1) De son lche inventeur punit d'abord les crimes) pour mugir, les voix de ses victimes, Empruntait, souffrir : semblait pourtant Et, bronze inanim, Ainsi le rprouv, qui ne pouvait ouvrir Un passage sa voix si tristement captive, N'exhala rien d'abord qu'une rumeur plaintive ; Mais sitt que les sons, devenus plus puissants, Eurent franchi la cime, agite en tous sens Par le rapide lan que lui donnait la langue : Ame qui s'adresse ma harangue J'entendis ; Toi qui parlais lombard tout l'heure en disant : (2) Je ne te retiens plus ; suis la route prsent, Un peu tard, il est vrai, j'arrive cette place : la grce : De m'couter accorde-moi pourtant 10

L'ENFER. Moi j'coute et je brle. Il ajouta ces mots Du beau pays latin, source de tous nos maux, Si dans ce monde aveugle on t'a jet nagure, Dis-moi si la Romagne a la paix ou la guerre. Je fus de la montagne, entre la riche Urbin (3) Et la gorge o le Tibre chappe l'Apennin. 146

Et j'coutais, pench tout entier sur la plaine, Quand mon matre me dit, en me touchant peine : Il est Latin : tu peux rpondre cette fois. (4) J'tais prt : sans tarder j'levai donc la voix : Dans le coeur des tyrans, qui ne s'en cachent gure, La Romagne est encore et fut toujours en guerre : Pourtant mon dpart aucun feu n'clatait : Ravenne est aujourd'hui ce qu'hier elle tait. L'aigle de Polenta, tout en planant sur elle, (5) Tient encor Servia sous l'abri de son aile. Le rempart illustr par le sige impuissant (6) Qui nagure aux Franais a cot tant de sang, Soumis au Lion vert, le redoute et l'adore. Le Dogue dj vieux et son fils jeune encore, (7) Du noble Montagna perscuteurs ardents, Ensanglantent le trne ou s'aiguisent leurs dents. Le Lionceau d'azur, couch dans son hermine, (8) Sur Imole et Fanze insolemment domine, Changeant deux fois par an ses amis indigns. Que dirai-je des murs par le Sauro baigns? A demi sur le mont, demi dans la plaine, Tels ils sont demi libres et dans la chane. Je te prie prsent de me dire ton nom : Ne sois pas plus discret que ton fier compagnon ; Et que ton souvenir survive ta poussire ! La flamme quelque temps rugit sa manire;

CHANT

XXVII.

147

Bientt sa flche ardente alla dans tous les sens, Puis laissa, comme un souffle, chapper ces accents : Si je croyais qu'un jour, de l'abme ou nous sommes, Ma rponse parvnt aux demeures des hommes, Cette flamme immobile toufferait ma voix ; Mais puisque dans l'Enfer on n'entre qu'une fois, Ombre, je te rponds sans craindre l'infamie : (9) Les camps et le couvent ont partag ma vie. J'esprais, sous la cendre et sous le saint cordon, De mes iniquits obtenir le pardon. Mon espoir tait juste, autant que ma foi vive Hlas ! le Grand Pontife ( qui mal en arrive !) (10) Dans mon premier pch me retint malgr moi : Sache en deux mots, mon frre, et comment et pourquoi. Tant que j'ai revtu cette forme phmre De sang, de chair et d'os que me donna ma mre, Je fus moins comparable au lion qu'au renard : J'tudiai la Fraude ; et, matre dans mon art, Je maniai si bien l'intrigue et le mystre, Que mon nom s'tendit aux deux bouts de la terre. Quand je parvins l'ge o chacun, son tour, Devrait ployer sa voile et songer au retour, Tout ce qui m'avait plu me remplit d'amertume, " De mon coeur pur je rejetai l'cume.... Et me voil damn ! !... Serait-il sauv, lui? Des nouveaux lui le chef et l'appui ! pharisiens Quand il porte la guerre au palais du Saint-Sige, Y cherche-t-il le Maure ou le Juif sacrilge ? Ses ennemis, de Dieu sont-ils les ennemis ? Non : ils taient ailleurs, quand Acre fut soumis; (11) Nuls d'entre eux au Soudan n'ont vendu leur en lui le souverain " Il mconnut office, En moi le cordon saint dont j'tais revtu, service.

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L'ENFER.

Et qui liait jadis les coeurs la vertu. courut au mont Soracte (12) Comme un jour Constantin Dans l'espoir de gurir sa lpre par un pacte : mon seuil, Tel un jour le Pontife osa franchir de la fivre d'orgueil. Me disant : Guris-moi Il me pressait en vain : je gardai le silence, Tant ce voeu me semblait dict par la dmence ! Il insista : Pour toi ne crains rien : je t'absous. tombe enfin sous mes coups. (15) Fais que Pellestrino mes mains la terre a dposes, Ces clefs qu'entre (l) Sont celles que nagure un autre a mprises. les deux. ou de fermer Seul j'ai le droit d'ouvrir Sduit par ce langage, hlas ! trop captieux, Tromp par mon respect, je n'osai plus me taire : Eh bien ! si tu m'absous du mal que je vais faire, Promets beaucoup, tiens peu, (lui dis-je) et tu vaincras. (15) Je mourus : Franois vint, et me prit dans ses bras ; de la noire cohorte Mais un des Chrubins S'cria : C'est moi! c'est mon bien qu'on emporte! Il a donn, le tratre, un conseil frauduleux : Ma main, depuis ce jour, le tient par les cheveux. Qu'il tombe dans l'abme o m'a jet la foudre ! Qui ne se repent pas ne peut se faire absoudre. Or, exciter au crime exclut le repentir : Donc, cder mes droits je ne puis consentir. Malheureux que je suis ! Comme il me prit en matre ! Comme il me secouait, en me disant : Peut-tre Tu ne nous croyais pas si bons logiciens. (16) Minos, en me voyant, reconnut un des siens, Tourna huit fois sa queue autour de son corsage ; Puis, quand il l'eut mordue avec un cri de rage : Ce maudit-l est d. (17) (dit-il) au Feu-Larron Frre, voil mon crime et ce qui m'a perdu.

CHANT

XXVII.

149

Voil pourquoi je trane un linceul qui dvore, Et ce vain repentir encore. plus dvorant La flamme, ayant parl, soupira, se tordit, Et regagna son rang dans l'escadron maudit. Le pote, son tour, avait repris sa marche, En suivant le rocher, jusqu' la neuvime arche, O le Ciel a soumis de justes rigueurs Ceux qui sment la guerre et divisent les coeurs.

CHANT

XXVIII.

ARGUMENTNeuvimecircuit de Malbolge,o sont punis ceux qui ont sem le schisme, la discorde et le scandale. Mahomet, Moscaet d'autres Ombress'entretiennent avec le pote.

Nul ft-il affranchi des liens du pote d'illustres labeurs et-il blanchi sa tte Nul ne peindra jamais d'assez vives couleurs Ce que je vis de sang, de carnage et de pleurs. Dieu n'a point fait l'homme un langage pour rendre Des choses que l'esprit peut peine comprendre. Evoquez la fois les sanglants bataillons Dont la Pouille fertile a nourri ses sillons, Grce au fer des Romains, grce aux terribles guerres O suivant un auteur qui ne se trompe gure Les nobles anneaux d'or eurent si large part; (1) Evoquez les soldats qui de Robert Guiscard Ont prouv le glaive.... Evoquez Cpranes, O chaque jour encore on recueille des crnes, O le tratre Apulin plia comme un roseau... morts Tagliacozzo, (2) Evoquez les guerriers O le vieux chef Alard triompha sans armes : Ces flots de sang, ces chairs pendantes, dformes, C'est peu quand on a vu le neuvime foss. Tel le vin sort flots d'un tonneau dfonc : (3)

152

L'ENFER.

Tel je voyais couler le sang d'une Ame en peine l'aine. Dchire partir du menton jusqu' ses pieds, Je vis ses intestins qui pendaient Son coeur, le triste sac des aliments broys ; ruine, Et comme je scrutais la sanglante elle ouvrit sa poitrine, De ses mains elle-mme me soumet; Disant : Vois quels coups l'Ennemi Vois si je t'ouvre assez le coeur de Mahomet. Devant moi pleure Ali, le second dans mes rles. Il va, le crne ouvert, fendu jusqu'aux paules. Tous les autres blesss que tu vois avec nous, Comme nous dchirs, sanglants, percs de coups, Dans le monde ont sem le schisme et le scandale. Quand nous avons fourni la carrire infernale, Une invisible main arrte notre sang ; Mais un Dmon est l, dont le fer tout-puissant Frappe et rouvre sans fin nos fraches cicatrices. Ainsi la piti mme ajoute nos supplices. Et toi, descends... maudit ! Sur cette arche arrt, Veux-tu gagner du temps contre l'Eternit ? Celui-l n'est ni mort, ni maudit par sa faute ; (Rpondit mon Tuteur d'une voix ferme et haute) Mais, pour s'instruire fond avec moi qui suis mort Il s'en va visitant l'Enfer de bord en bord. Frres, il est vivant : croyez-en ma parole. Ce mot II est vivant de bouche en bouche vole. On s'tonne, on se presse ; on dirait qu'un moment La surprise a fait trve l'ternel tourment : Toi qui du ciel un jour reverras la lumire, Dis Fra-Dolcino que. si, dans sa tanire, (4) Contre les Navarrois il veut tenir longtemps, Et retarder encor le jour o je l'attends, Il faut qu'en toute hte il s'arme et se protge

Contre

CHANT XXVIII. deux ennemis la Famine et la Neige.

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Dj, quand Mahomet me dit ces mots railleurs, Son pied s'tait lev pour le porter ailleurs. Il partit, chancelant sur sa jambe tendue. (5) Un autre dont la lvre tait toute fendue, Qui n'avait qu'une oreille et n'avait plus de nez, du milieu des Esprits tonns, S'avanant Ouvrit en deux sa bouche horriblement vermeille : Toi qui n'es pas de ceux que le Dmon surveille, (Dit-il) toi que j'ai vu sous le ciel des Latins Si ce n'est une erreur de mes yeux incertains Dans les riants vallons que Vercelli domine, Un jour rappelle-toi Pierre de Mdicine. (6) Va trouver, quand pour toi le soleil aura lui, Le sage Angiolello, le vnrable Gui, Deux hommes que Fano par-dessus tous honore. Si de prophtiser le don nous reste encore, Dis-leur que, poursuivis par un lche tyran, (7) Prs de la Cattolique ils mourront dans un an. Non : de l'le de Chypre l'immense Atlantide, Jamais forbans sortis des flancs de l'Argolide N'ont cume les mers sous un si digne chef. Ce tratre, qui ne voit que d'un oeil, a pour fief La terre qu'un de nous voudrait n'avoir pas vue. (K> Ils viendront, sur la foi d'une sainte entrevue ; Mais, lchement trahis, rien ne servira Qu'ils adressent des voeux au vent de Foccara. Si tu veux que de toi je parle sur la terre, (Repris-je) montre-moi l'Ame la vue arrire. (9) Et le Mdicinais, par un geste empress, Saisit la mchoire un malheureux bless,

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L'ENFER.

Lui fit ouvrir la bouche, et cria : Voici l'homme ! Il est muet : c'est lui, c'est l'exil de Rome, Qui du coeur de Csar sut trop bien s'emparer, En disant : L'homme prt perd tout diffrer. Malheureux Curion ! avec sa bouche vide, Comme il faisait dfaut mon oreille avide, Lui pour qui la parole autrefois fut un jeu ! un peu, Un autre estropi, se rapprochant Leva ses bras sans mains dans l'atmosphre obscure, D'o le sang ruisselait sur sa ple figure. Daigne aussi rappeler mon nom (s'cria-t-il) : Je fus Mosca : c'est moi, sophiste trop subtil, (10) Qui prononai ce mot dont je suis la victime : Le but, quand on l'atteint, est toujours lgitime. Ce mot a divis la Toscane en deux camps Il a perdu ta race, et veng les Toscans. (Ajoutai-je) Et Mosca, comme un homme en dmence, Entassant deuil sur deuil, avec la foule immense sous le pont rocailleux. Disparut,en pleurant, Et moi, continuant de promener mes yeux, Je vis ce qu' moi seul, sans autre tmoignage, Je n'oserais chanter, si je n'avais pour gage Cette secrte voix de tout homme de bien, Qui crie au fond du coeur : Tu dis vrai, ne crains rien. Je vis... (et faudra-t-il que toujours je le voie?) Un corps dcapit qui marchait dans la voie. Pour clairer ses pas dans l'ombre du chemin, Il tenait en avant, de sa dbile main, Sa tte suspendue en guise de lanterne. L'Ame disait Hlas ! puis, marchant de nouveau, Se faisait de soi-mme soi-mme un flambeau... Etait-ce un tre en deux, ou deux parts d'un seul tre ?

CHANT Dieu seul vous rpondra,

XXVIII. est le matre.

155

qui du monde

de l'Imposteur Quand il fut prs du pont, l'Esprit Leva le bras en l'air de toute sa hauteur, de nous sa dbile parole : Pour approcher O toi, (murmura-t-il) dont l'aspect nous console, Toi qui vas respirant dans l'empire des morts, Vois si je souffre... (hlas! sans compter mes remords...) Vois si l'on souffre ailleurs d'aussi cruels supplices ! Pour rappeler mon nom au sjour des dlices, Sache au moins que je fus Bertrand de Born : c'est moi (11) Qui par d'affreux conseils perdis le Jeune Roi. J'armai l'un contre l'autre et le fils et le pre : C'est ce qu'Architophel m'avait appris faire, Quand il mit l'aiguillon de sa perversit Entre Absalon rebelle et David irrit. J'ai spar le tronc de la branche ; et moi-mme Je porte, avec le poids d'un trop juste anathme, Mon cerveau spar du tronc qui l'a form. (12) Le droit du talion contre moi s'est, arm. (13)

CHANT

XXIX,

ARGUMENT. Dante s'loigne regret du neuvime circuit, o il a re connu un de ses parents. Dans le circuit suivant (dixime et dernier circuit du huitime cercle), il rencontre deux Faux Monnayeurs.

Le sang, les pleurs, l'aspect de cette triste race, Avaient comme enivr mes yeux, et sur la place Je voulais m'arrter pour gmir ; mais mon chef : Que cherches-tu? Pourquoi (me dit-il d'un ton bref) Ton oeil s'attache-t-il aux Ombres mutiles ? Tu n'as pas fait ainsi dans les autres valles. Si tu crois les compter, songe que ce sjour milles de tour. (n Embrasse bien peupl vingt-deux La lune est sous nos pieds : le temps qu'on nous accorde Est dsormais bien court, et de la triste horde Il reste voir encor plus que tu ne le crois. Que n'as-tu mieux compris quelle Ame et quelle croix O mon matre, mes regards! Attiraient (rpondis-je) Tu m'aurais octroy quelque dlai peut-tre. Mais ds le premier mot que j'avais hasard, Virgile avait repris le voyage attard ; : Dans la plaine Et, tout en le suivant, j'ajoutai oeil s'enchane, O plus qu'il n'est permisdis-tumon J'ai cru voir un Esprit de mon sang qui pleurait, Cruellement frapp par le fatal arrt. Pleure un peu moins sur lui ; (me rpondit mon guide)

158

L'ENFER.

Tourne ailleurs ta pense, et laisse le perfide : Du haut du pont, mon fils, j'ai cru voir qu'en passant du doigt un geste menaant. Il t'adressait C'est Gri del Bello ; (criait la triste race) (2) Et lui, quand tu l'as vu, dj quittait la place. Tu n'tais occup que du sir de Hautfort.

Du malheureux Bello la violente mort (Repris-je) par les siens n'est pas encor venge. Pour eux c'est une honte, et je l'ai partage. Voil pourquoi, je pense, il s'est mis en courroux, Pourquoi, sans dire un mot, il s'loigne de nous : Par sa colre ainsi ma pit s'exalte. Nous tions parvenus la dixime halte, sans sortir du sentier D'o l'oeil embrasserait S'il tait moins obscur, le vallon tout entier. Pour planer de plus haut, jusqu'au sommet de l'arche, L'infatigable Esprit continua sa marche. L, les cris dchirants qui se perdaient dans l'air le coeur comme des traits de fer : Me percrent Des deux mains la fois je pressais mes oreilles; L'odorat subissait des souffrances pareilles : On et dit que l'Enfer avait concentr l Les immondes gouts de Valdichiala, Les miasmes de Sardaigne et ceux de la Maremme : (3) L'odeur qui de ces bords s'exhalait est la mme; Telle est aussi l'odeur des membres gangrens. Du haut du pont, gauche, et plus prs des damns, Nous tions descendus vers la dernire plage, El mon oeil librement la page put parcourir O, ministre infaillible, au nom du Roi des rois, La Justice enregistre et marque de sa croix

CHANT

XXIX.

159

Le Falsificateur sourd la voix divine. Jamais l'affreux flau qui ravagea l'Egine Et jeta d'un seul coup tout un peuple au tombeau, N'attrista les regards d'un plus sombre tableau, Alors que, tout charg d'une vapeur funeste, L'air rpandait au loin la mort avec la peste ; Alors que tout prit, jusqu'aux plus petits vers ; disent Alors que l'Eternel vers d'antiques A l'aide des fourmis reforma notre espce : (4) Tels, au fond de la fosse, travers l'ombre paisse, Je voyais par monceaux languir ces fils du Mal. comme un vil animal, L'un, dans l'obscur sentier, S'en allait se tranant; l'autre gisait par terre, L sur le sein, ici sur le dos de son frre. Pas pas, sans parler, nous cheminions tous deux, coutant ces infirmes hideux Regardant, Dont pas un ne pouvait redresser sa personne. J'en vis deux entre tous, si ma mmoire est bonne, L'un prs de l'autre assis, l'un sur l'autre appuys, Comme ces pots d'airain qu'chauffent nos foyers. Leurs corps n'taient que lpre et livide gerure, O l'ongle furieux, enfonant sa morsure, Ajoutait aux douleurs d'une dmangeaison Sans adoucissement comme sans gurison. Le valet que son matre ou que le sommeil presse Fait voltiger l'trille avec moins de vitesse : La gale, sous leurs doigts, s'en allait par lambeaux : On et dit une lame caillant deux barbeaux, Ou tout autre poisson plus larges cailles. (5) De ton propre filet toi qui dfais les mailles, Toi dont l'ongle est mordant comme une dent de fer ! (Ainsi parlait mon guide) hte du sombre Enfer, Dis-nous si, prs de toi, quelque Latin soupire.

160 Et puisse Latin?

L'ENFER.

un jour ta main son oeuvre suffire ! (6) Nous que tu vois, nous le sommes tous deux, Nous si dfigurs (dit en pleurant l'un d'eux) : Mais, pour m'interroger, qui donc es-tu toi-mme ? Je dois montrer l'abme ce vivant que j'aime : De degrs en degrs je descends avec lui. Il dit ; et, les damns rompant leur double appui, Chacun d'eux en tremblant se tourne et m'envisage ; Et bien d'autres, comme eux, des paroles du Sage se mirent en moi. Frapps par contre-coup, Virgile, se tournant face face avec moi, Me dit : Demande-leur ce que tu veux apprendre. Et moi : Puissent les noms gravs sur votre cendre N'tre pas effacs du coeur de mes pareils, Et survivre vos corps pendant bien des soleils ! Mais dites-nous vos noms, le nom de votre ville ; Et que cette souffrance aussi rude que vile Ne ferme pas pour moi vos coeurs prts s'ouvrir ! Arezzo m'a vu natre; Albert m'a fait mourir. (7) Ce qui causa ma mort n'a pas perdu mon me. Je disais en riant au fils de cet infme Que je saurais voler aussi bien qu'un oiseau. L'esprit n'touffait pas l'orgueilleux jouvenceau : Il voulut acqurir ma science fatale. Moi, je ne pus d'un sot faire un second Ddale ; Et je fus brl vif. Mais, pour avoir touch Au damnable creuset o l'or reste cach, Minos m'a dcern les honneurs de ce sige. Ainsi parla l'un d'eux : O Siennois, (m'criai-je) plus vain que vous... pas mme les Franais ! " (8) Nul n'est Grce ! (dit en raillant l'autre que j'offensais) Grce au moins pour Stricca, qui rgla sa dpense !

CHANT

XXIX.

161

Grce pour Nicolas, plus profond qu'on ne pense, Puisque l'Univers doit ses soins bienfaisants L'art d'unir le girofle la chair des faisans. Grce ! grce surtout pour une sainte ligue, De prissables biens si sagement prodigue ! Epargne encor Caccia, d'autres Abbagliato, Dont la ruine atteste un beau mpris de l'or Eh ! contre les Siennois sais-tu qui te seconde ? Tiens ! fais que ton regard mon regard rponde. Tu verras Capoccio... c'est son Ombre du moins! A falsifier l'or j'ai donn trop de soins : Dans l'art d'imiter tout et de tout contrefaire, Je fus un singe habile... et tu le sais, mon frre.

11

CHANT XXX.

ARGUMENT. Suite du dixime circuit de Malbolge. Dante rencontre un Faussaire et un Faux Monnayeur. On lui montre la femme de Putiphar. Une lutte s'engage entre le fourbe Sinon et matre Adam.

de Junon tant de fois rvl (1) Quand l'orgueil Dans le sang des Thbains Sml, poursuivait Athamas fut saisi d'une aveugle furie. Ses deux fils, amens par sa femme chrie, lui brillants d'amour Couraient et de plaisir : Des filets ! (cria-t-il) que l'on m'aide saisir Les lionceaux d'abord, et la lionne ensuite ? il vole leur poursuite, Puis, ivre de dmence, Saisit d'abord Larque, et d'un air triomphant sur un roc brise le pauvre enfant... L'enlve, Et la mre perdue avec l'autre se noie.... Quand le Destin, pesant sur la superbe Troie, Eut fait tomber sans gloire, aprs tant de hauts faits, Le dernier de ses Rois dans son dernier palais ; Quand la mre d'Hector, veuve, pauvre, captive, et trouva sur la rive (2) Vit mourir Polyxne, Le dernier de ses fils qu'un flot lui renvoya, La forcene alors comme un dogue aboya : Tant la douleur avait boulevers son me ! Mais les rugissements de Thbe et de Pergame,

164

L'ENFER.

Les sauvages fureurs qui font tomber parfois La race humaine au rang de la race des bois, Ne sont rien, quand je songe aux deux ples fantmes travers les lugubres royaumes, Qui couraient, de sa bauge chapp. Mordant comme un pourceau Le fourbe Capoccio tout coup fut happ Par le lien qui joint le col avec la tte. si bien sa conqute, s'attacha Le vainqueur Qu'en la tirant lui tout travers les morts, Il lui fit labourer la roche avec son corps. et sans dfense, Griffolin, qui restait tremblant est Gianni de Florence : Me dit : Ce misrable : telle est sa loi. Mordre en courant, toujours, partout N'attends pas que l'autre Ame ait mis la dent sur toi, : Pour me dire sa ville et son nom (m'criai-je) C'est l'antique Myrrha : c'est l'Ame sacrilge (3) pudeur !.... osa faire un amant, Qui d'un pre... Et trompa son amour par un dguisement. L'autre qui fuit l-bas, Gianni non moins infme, Vendit pour un cheval le salut de son me : Un testament public de sa bouche est sorti Sous le nom emprunt de Buoso Donati. ma vue, Quand l'effroyable couple eut disparu, Qu'un spectacle honteux avait trop retenue, Sur les autres maudits erra comme il lui plut. J'en vis un dont le corps, de la forme d'un luth, Semblait avoir perdu juste partir de l'aine La fourche qui soutient notre charpente humaine. Sous le fardeau du mal qui rompt tous les accords De l'humeur et du sang, du visage et du corps, rlait, et, brl par la fivre, L'hydropique De sa lvre d'en haut cartait l'autre lvre : O vous qui, sans souffrir, (et je ne sais pourquoi)

CHANT

XXX.

165

Venez aux sombres bords, (dit-il) regardez-moi. Regardez matre Adam, et plaignez sa misre. (4) Tout ce que j'ai voulu, je l'avais sur la terre : Un peu d'eau, c'est ici tout ce que je voudrais. J'ai toujours sous les yeux ces ruisseaux purs et frais Qui, du mont Casentin sillonnant la verdure, Dans l'Arno vont se perdre avec un doux murmure : Et c'est l mon tourment ! car ces riantes eaux, Plus que la fivre, hlas ! me brlent jusqu'aux os. La place o j'ai pch (que mon sort s'accomplisse!) Par un doux souvenir ajoute mon supplice. C'est prs du Casentin, aux murs de Romna, Que des faux monnayeurs l'exemple m'entrana. C'est l que de saint Jean je simulai l'empreinte. J'ai vu le feu sans peur, je l'ai subi sans plainte; Mais, pour tenir un jour sur ces bords douloureux Alexandre, et leur frre avec eux, Aguinolfe, J'oublrais de Branda les limpides fontaines. (5) Dj, si l'on en croit des rumeurs incertaines, Si Myrrha, si Gianni mritent quelque foi, L'un de ces trois maudits serait l, prs de moi. Qu'importe, quand mes pieds sont clous dans leur chane! Oh ! que n'est-il permis seulement ma haine D'avancer de ma main ! en cent ans la longueur Dj, pour les chercher, je serais en chemin , Bien que ce sol baign de tant de pleurs striles Sur moiti de largeur ait de tour onze milles. (6) Eux seuls m'ont fait tomber entre de tels voisins : Ils m'ont excit seuls battre des florins O se mlaient l'or trois carats d'alliage.... Je repris brusquement, las de ce verbiage : Le nom des deux maudits serrs ton flanc droit, Qui fument comme un bras mouill pendant le froid ?

166 Dans

L'ENFER.

ce sillon infect (rpondit l'Anathme) Ces deux Ombres gisaient, quand j'y tombai moi-mme. Elles n'ont pas encor fait un seul mouvement, Et ne se lveront qu'au jour du jugement. L'une accusa Joseph : Satan en fit sa proie. (7) est le vil Sinon; Sinon, le Grec de Troie. L'autre La fivre qui les brle exhale ces vapeurs. le prince des Trompeurs de ces discours, Frappa du poing ferm le flanc de l'hydropique, Qui rsonna plus fort qu'un tambour ; en rplique, Adam frappa Sinon au visage, et lui dit : Si mon corps ne peut plus se mouvoir, Grec maudit, J'ai le bras libre encor. Tu l'avais moins, je pense, En montant au bcher qui fut ta rcompense. sur le florin. Mais tu frappais plus fort, matre, Bless son tour, avec un front d'airain : L'hydropique, Tu dis vrai cette fois ; mais tu fus moins sincre, Quand Priam abus te dit : Sois noire frre. (8) Oui, (rpliqua Simon) tous deux nous sommes faux, Toi par toute ta vie, et moi par quelques mots ; Toi par mille florins, moi par un seul mensonge. Un seul ! mais dans l'Enfer lui seul il te plonge; (S'cria matre Adam) souviens-toi du cheval, Et sois fier: parmi nous Sinon est sans rival. Toi, souffre (dit le Grec) de ta soif impuissante, De ce ventre gonfl par une eau croupissante, Et qui cache ta vue.... Adam l'interrompit: Ta langue, vil Sinon, sert bien mal ton dpit: Si mes flancs sont pleins d'eau, le feu brle ta lvre : Tu parles de ma soif: que dis tu de ta fivre? Le miroir de Narcisse tendu devant toi Te verrait lapper tout aussi prompt que moi.

CHANT

XXX.

167

absorb par cette trange guerre, J'coutais, Quand mon matre mdit : Vois : il ne s'en faut gure Que je ne te reprenne avec svrit. Sentant bien, ces mots, qu'il tait irrit, Je me tournai vers lui, mais avec tant de honte, Que je me trouble encor lorsque je le raconte. Tel, quand il voit sur lui le nuage crever, tout en rvant, souhaite de rver, L'homme, Pour que le mal souffert avec la nuit s'envole: coutant la svre parole. Tel j'tais, et ne me doutais pas Je voulus m'excuser, : excuse tait mon embarras Que ma meilleure Moins de trouble expirait une plus lourde faute : Chasse donc ta tristesse, et remontons la cte, Mon fils : mais souviens-toi, si dans ces tristes lieux De semblables tableaux encor tes yeux, souillaient Souviens-toi que tu vas ct de Virgile : Chercher de vils plaisirs trahit une me vile.

CHANT

XXXI.

ARGUMENT. Les potes arrivent au grand puits qui forme le centre de Malbolge. A l'entour sont rangs les Titans Ante prend les deux voyageurs dans sa main, et les dpose au fond du puits dans le neuvime cercle.

Ce langage si doux, mme dans sa rigueur Avait couvert mon front d'une vive rougeur, Puis avait rpandu son baume sur la plaie. Tel Achille autrefois si l'Iliade est vraie Gurissait par le fer ceux qu'il avait blesss.

le dos aux douloureux fosss, Dj, tournant Nous allions, vers le puits solitaire sans parler, Qui va de Malbolge au centre de la Terre. Sous les vagues lueurs de l'infernal sjour Moins sombres la nuit, plus ples que le jour que Mon regard incertain peine : me devanait Mais j'entendis un cor retentir dans la plaine, Tel que tout autre bruit n'et paru qu'un vain son. L d'o le bruit venait, remontant l'horizon, Sur un seul point ma vue aussitt fut tourne. Le preux Roland aprs la fatale journe (1) arrta les travaux Qui du bon Charlemagne D'un son moins clatant fit trembler Roncevaux.

170

L'ENFER.

en relevant la tte, J'avais cru voir dans l'ombre, Plusieurs normes tours, et je dis au pote : Quelle terre est-ce l? Dans cet obscur chemin Tu veux voir de trop loin (rpondit le Romain). L'oeil de l'homme s'gare en sortant de sa sphre. Attends: plus prs du puits tu verras mieux, j'espre, Combien l'loignement peut abuser nos sens : Presse-toi donc, mon fils. Et l'Ombre aux doux accents Ajouta, me prenant la main avec tendresse : Avant d'aller plus loin, pour que le vrai paraisse Moins trange tes yeux, je t'apprends sans dtours Que des Gants sont l, mon fils, et non des tours : Debout autour du puits, dans la caverne obscure Leurs grands corps sont cachs des pieds la ceinture. Ainsi, quand le soleil perce de ses rayons Les vapeurs dont la nuit a noirci nos sillons, retrouve et recompose L'oeil insensiblement Les formes, les couleurs propres chaque chose : Ainsi, plus je perais dans l'paisse vapeur, Plus l'erreur me fuyait, plus me pressait la peur. Tel que Montereggio ceint de bastions normes, ( 2) Le puits tait flanqu de ces immenses formes Que Jupiter encor menace de sa voix, et bientt j'entrevois, Quand il tonne: j'approche, S'levant au-dessus de la sombre ruine, La tte d'un Gant, son grand col, sa poitrine, Et ses bras qui pendaient enchans ses flancs. La Nature, en cessant de crer les gants, A fait acte d'amour, et non pas de colre ; Car elle a priv Mars d'un rude auxiliaire. la baleine, au lieu de l'accuser, L'lphant, Montrent mieux sa sagesse qui veut tout creuser. L'tre mchant et fort, je le sais, est terrible:

CHANT Mais c'est par la raison qu'il

XXXI. se fait invincible.

171

La pomme d'or qui brille au toit du Vatican (3) Et peine gal la tte du Titan ; Et le reste du corps rpondait la tte. Bien qu'il ft aux deux tiers plong dans sa retraite, Un Frison cependant sur un autre mont (4) D'atteindre ses cheveux et vainement tent. Trente palmes, je crois, du front la ceinture, N'eussent pas mesur son norme stature. Zabi ameck almi mai... Ces accents (5) raphel Retentirent soudain, mls de cris perants. Tout autre hymne irait mal dans une telle bouche. Mon matre se tourna vers lui : Bte farouche, Pour amuser ta rage et tromper ton courroux, Contente-toi du cor dont tu fus si jaloux. Cherche autour de ton cou le cble qui l'attache. Il est tel que, sous lui, ton vaste dos se cache.... Il s'est trahi (me dit le pote mon tour). C'est Nemrod, l'architecte insens de la tour O le monde cessa d'avoir un seul langage. Viens : quoi servirait de parler davantage ? Il ne comprend et nul ne le comprend. personne, Il dit, et prit gauche un dtour assez grand. Le second apparut, deux traits d'arbalte, Mais si grand et si fier, que, pour ployer sa tte, Il fallut un pouvoir que je ne comprends pas. deux bras, Une pesante chane attachait ses L'un ploy sur les reins, l'autre sur la poitrine. Forge assurment par une main divine, Elle prenait au col, et cinq fois enlaait Tout ce qui du gant, hors du puits, dpassait. Ce a voulu (me dit l'Ame que j'aime) superbe

172

L'ENFER.

: lui-mme Se mesurer un jour Jupiter : Ephialte est son nom ; (6) Tu vois sa rcompense Il fit reculer Mars, il fit plir Junon, Et ne peut plus mouvoir ce bras jadis agile. Virgile) (demandai-je Ne puis-je un seul instant Voir de mes propres yeux Briare aux cent bras? (7) Bientt, il) prs d'ici, tu verras (rpondit Ante : il parle, il est libre, et j'espre L'norme Qu'il nous dposera dans la neuvime sphre : tui ; Briare est plus loin dans l'infernal enchan comme lui : Non moins grand qu'Ephialte, Ses traits sont seulement plus fiers et plus sauvages. : mais ses plus grands La terre peut trembler N'ont jamais aussi fort secou nos crneaux ces mots. ses bras, en entendant Qu'Ephialte Je n'avais cru jamais mon heure si prochaine.... sa chane. Et ne me rassurai qu'en regardant ravages

Je suivis la grande Ame en ctoyant les bords ; Puis Ante apparut : la moiti de son corps sans la tte. (8) De dix brasses au moins dpassait, O toi, (dit au Gant l'intrpide pote) Toi qui pris en un jour cent lions pour ta part, Dans la riche contre o Scipion plus tard Moissonna tant de gloire en dtruisant Carthage ! Toi qui contre les dieux eusses pris l'avantage, (La Terre au moins le croit) si, dans leurs grands combats, Ses fils eussent trouv le secours de ton bras, Pose-nous tes pieds, o l'ternelle glace Resserre le Cocyte.... allons! point de menace! Ou j'irai vers Typhe, et je suis sr de lui. Le mortel que voil peut te servir d'appui. " Prends-nous..,, ne fronce plus ton sourcil avec rage

CHANT

XXXI.

173

Il peut rendre l'honneur ce nom qu'on outrage : (9) Il vit; et de longs jours claireront ses yeux, S'il n'est, avant le temps, rappel dans les Cieux. l'Ame sainte Le Gant tendit jusques : Cette main dont Hercule avait subi l'treinte Viens! viens! Mon matre, se sentant saisir, me dit: Et me prit dans ses bras, mais par de tels liens, Que l'autre eut un fardeau non pas deux descendre. Tel le ct pench de la Tour Carissendre ( 10) Parat de plus en plus s'abaisser vers le sol, dans son vol : Quand un nuage ail l'effleure alors que sous la vote Tel m'apparut le monstre, Il allait s'abaissant.... Moi, par toute autre route J'eusse aim mieux, lecteur, me tirer de l'Enfer : Mais dans l'ombre o Judas pleure avec Lucifer, Le Gant doucement nous posa, sans rien dire ; Puis il se redressa comme un mt de navire.

CHANT

XXXII,

ARGUMENT. Neuvime et dernier cercle, divis en quatre circuits. Les potes visitent d'abord le giron de Can, o sont punis les Tratres envers la famille ; puis le giron d'Antnor, o sont punis les Tratres envers la patrie. Episode d'Ugolin.

mes vers, l'pre rigidit Que n'avez-vous, ce Dit (1) Qui seule conviendrait pour peindre Sur qui, de tout son poids, pse la gmonie! J'exprimerais plus pur le suc de mon gnie : mes vers! Mais je marche avec vous en tremblant, Exposer au grand jour le fond de l'Univers, berc par sa nourrice, N'est pas un jeu d'enfant au hasard, Qui se prenne qu'on laisse par caprice. chastes Soeurs, vous dont les secours Aidez-moi, relever ses tours ! Aidrent Amphion ma parole rponde ! Faites qu' mes pensers Et vous... vous qui pleurez dans cette mer profonde ! Au lieu Comme de raisonner, mchants, que n'avez-vous, brout l'herbe des champs! de vils troupeaux,

o le grand Anathme Tout en errant dans l'ombre Nous avait dposs plus bas qu'il n'est lui-mme, (2) contours : Je contemplais du puits les immenses cria : Maudit, prends donc garde o tu cours ; Quelqu'un frre. N'crase pas le front de ton malheureux

176

L'ENFER.

Je tournai vivement les yeux en sens contraire Tout glac, devant moi, sous mes pieds, je crus voir Un grand lac, ou plutt un immense miroir. Ni sur le Tanas voisin de la Grande Ourse, (3) Ni sur le vieux Danube arrt dans sa course, Jamais un froid si lourd en hiver ne plana. et de Pitrapiana, Les monts de Tambernick Ecrouls la fois sur l'infernale glace, N'eussent fait craquer sa surface. pas seulement travers les roseaux, Et comme la grenouille, Elve en croassant la tte hors des eaux, Quand la moisson se mle aux rves du village : Tels les htes plaintifs de la nouvelle plage, La tte seule l'air, du menton jusqu'aux pieds Dans le rseau fatal taient pris tout entiers. Leurs dents s'entrechoquaient comme les becs des grues ; (4) Tous sous le poids du froid baissaient leurs ttes nues ; Et leur bouche grinante, et leurs yeux pleins de pleurs, Disaient loquemment d'ineffables douleurs. J'avais tourn d'abord mes regards dans le vide, Puis mes pieds.... Et l je vis un front livide Prs d'un autre, et si prs, qu'ils mlaient leurs cheveux Vous qui semblez unis par de si tristes noeuds, (M'criai-je) parlez ; dites-moi qui vous tes. . Tous deux, non sans efforts, redressrent leurs ttes ; Et je vis sous leurs cils, lentement, lentement, Se glisser quelques pleurs ; mais, comme le ciment Qui, pour les resserrer, se glisse entre deux pierres, Le froid, en les glaant, resserra les paupires : Je vis par la fureur les deux fronts dlis Se heurter grands coups comme deux fiers bliers. Un autre qui le froid rongeait les deux oreilles :

CHANT

XXXII.

177

Diras-tu de quel droit, maudit, tu nous surveilles? (Cria-t-il en baissant son visage et ses yeux) (5) " Tu veux savoir les noms de ce couple odieux?.... Ils ont, aprs Albert, tenu sous leur puissance La riante valle o coule la Bysance. Un seul flanc les porta : cherche dans tout Cain ; Tu n'en trouveras pas un seul, j'en suis certain, Plus digne de trembler dans la glace infernale : Ni ce Focaccia, ni cet autre plus ple; (6) (Dont le corps fut perc d'un tel coup de revers, Que le soleil, dit-on, se fit jour au travers) Ni celui dont la tte intercepte ma vue... Si tu naquis Toscan, cette ombre t'est connue. Sassol Mascheroni fut son nom : quant au mien, Pour que vous n'ayez plus me demander rien, Je fus Camicion : l'on m'a maudit Rome ; Mais j'attends Carlino pour paratre un saint homme. Je voyais Ces fronts Aussi l'eau Est et sera Et plus je dans un rayon troit, par milliers, rendus violets par la rigueur du froid. de ce lac par l'Enfer condense horrible ma pense. toujours descendais vers le secret milieu (7) O tendent tous les corps par une loi de Dieu, Plus un frisson mortel agitait tout mon tre. Par hasard, par malheur..., par volont peut-tre, (8) Sur le front d'un maudit mon pied vint heurter : en pleurant) m'insulter? Pourquoi (s'cria-t-il Viens-tu de Mont-Ouvert accrotre la vengeance? Pourquoi me frappes-tu du pied, maudite engeance ! Matre un moment (dis-je au Romain), daigne attendre Permets-moi d'claircir un doute seulement; Puis tu pourras ma course obissante. presser 12

178 Il s'arrta

L'ENFER. : je dis l'Ombre rugissante, encor blasphmait contre nous : . ton nom, toi qu'aveugle un tel courroux

Qui rudement Dis-moi Et toi, dis-moi le tien, toi sans cesse qui heurtes Les htes d'Antnor avec tant de rudesse, Que, fusses-tu moins forts. vivant, tes coups seraient Je suis vivant, et puis servir les morts. (repris-je) Dis : il me tarde Dois-je parler de toi l-haut? D'ajouter ta prire celles que je garde. dfaut du nant, c'est l'oubli que je veux : Ne me tourmente : voil mes voeux. plus ; va-t'en Tu flattes mal ici : va flatter chez les hommes. Il faut Je le pris par la nuque : que tu te nommes, Ou de ton front maudit les cheveux. j'arrache Arrache, arrache...; (reprit-il) je ne veux, Dusses-tu me meurtrir mille fois davantage, Ni prononcer mon nom, ni montrer mon visage. Et pendant qu'il baissait la tte en rugissant, Je le tirais moi : par un effort puissant de ses cheveux Dj j'avais une,main pleine... Soudain une autre voix fit retentir la plaine : A quel diable en as-tu? N'es-tu donc pas content Du criard qui nous fatigue tant, grincement Sans aboyer ainsi, Bocca? Je repris : Tratre, Je n'ai donc plus besoin de toi pour te connatre ! L-haut, pour le maudire, on redira ton nom. Va donc ! (rpondit-il) qu'on le rpte ou non ! Dis ce tu voudras ; mais dis aussi la honte que Du maudit dont la langue trahir est si prompte. Il pleure les florins : qu'il reut des Franais Dans la o Satan tient les glace au frais, pcheurs De Duera, diras-tu, j'ai vu l'ombre maudite. " A citer d'autres noms si mme l'on t'invite,

CHANT

XXXII.

179

Regarde prs de moi l'Ame de Beccara, Que de son corps un jour le bourreau spara. Un peu plus loin, je crois, pleure Jean Soldanire, Prs de Thebaldello, qui, brave sa manire, Ouvrit, la nuit, Fanze au chevalier flon. Tu dois voir derrire eux le tratre Ganelon. Il se tut : je suivis le Prince des potes. Dans une seule fosse apparurent deux ttes Dont l'une coiffait l'autre; et, comme sur du pain Se jette un mendiant stimul par la faim, Le matre avait pos la dent sur son esclave A la place o le col dans le cerveau s'enclave. Tel Tyde, en mourant, effort, par un suprme Rongeait le crne ouvert de Mnalippe mort : Tel faisait le maudit. O pcheur (m'criai-je) Qui rvles si haut ta haine sacrilge, En aiguisant tes dents sur cet horrible mets, Rvle m'en la cause; et, je te le promets, Pour peu qu'aux yeux du monde elle soit lgitime, Quand je saurai vos noms, quand je saurai son crime, Je serai ton vengeur, et tu triompheras, Si ma langue en parlant ne se dessche pas.

CHANT

XXXIII,

ARGUMENT._ Suite de l'pisode d'Ugolin. Les potes pntrent dans le troisime circuit, dit Giron de Ptolome, o sont punis les Tratres envers les amis.

Le pcheur souleva de l'horrible pture Sa bouche, en l'essuyant aprs la chevelure tout rong : Du maudit dont le cou m'apparut Pour t'obir (dit-il) et pour tre veng, Il faut renouveler un mal sans esprance, " Qui me brise le coeur d'un surcrot de souffrance, Mme avant d'en parler, rien qu' m'en souvenir. Si pourtant mots sems dans l'avenir quelques Font germer l'infamie autour du nom d'un tratre, Je veux parler : mes pleurs le permettront peut-tre.

tu viens, et ne devine pas Quel pouvoir jusqu' nous a dirig tes pas : A ton accent du moins je te crois de Florence, Et l'Evque Roger te fut connu, je pense... Regarde : le voil! moi, je fus Ugolin... (1) Malheur ! malheur lui de m'avoir pour voisin ! Que, l-haut, inspir par de secrtes haines, Trompant ma confiance, il m'ait charg de chanes, Puis mis mort... et que sert d'en parler? qu'importe? Ce que tu ne sais pas, ce qu'il faut dvoiler,

Je ne sais d'o

182

L'ENFER. ;

C'est combien cette mort pour moi fut inhumaine Ecoute, et tu sauras s'il a droit ma haine.

Dans la Tour de la faim, qui de moi prit son nom, Et que plus d'un encor doit avoir pour prison, J'avais, par une fente ouverte la lumire, Vu douze fois la lune achever sa carrire, Quand un songe montra l'avenir mes yeux. coups d'pieux, Ce Roger m'apparut chassant, La louve et ses petits vers la haute montagne (2) Qui de Lucque aux Pisans drobe la campagne. en hurlant, l'escortaient Des chiens maigres, hargneux, les Gualant... Avec les Lanfranchi, les Sismond, Les louveteaux, la louve, puiss de fatigue, Allaient dj moins vite, et l'implacable ligue, de leur sang. Les ayant pris, semblait s'abreuver Quand je fus veill par le soleil naissant, Tous mes fils avec moi plongs dans ce repaire Sanglotaient Ils appelaient leur pre... en dormant... Ils demandaient du pain... Tu serais bien cruel, Si tu n'as peur dj pour ce coeur paternel Qu'un songe prophtique avait rempli d'alarmes ; ( 3) Si tu ne pleures pas, pour qui donc sont tes larmes?

Nous tions veills : c'tait l'heure o la Tour S'ouvrait pour nous jeter le pain de chaque jour. Chacun de nous craignait d'interprter son rve. (4) Du fond du noir cachot soudain un bruit s'lve... La clef tourne... Sans faire un mouvement, puis rien!... Je jetai sur mes fils un regard seulement; Mais je ne pleurai pas : mon coeur s'tait fait pierre. Mon Anselme... Eux pleuraient. un bel enfant... Mon pre, donc? Tu me regardes bien! (Me dit-il) qu'as-tu Et, sans pleurer encor, je ne rpondis rien.

CHANT

XXXIII.

183

" Tel je fus tout le jour, et tel la nuit entire : Mais quand l'autre soleil ramena la lumire, Et qu'au faible rayon qui blanchissait nos murs, Je retrouvai mes traits dans leurs traits doux et purs, Je mordis mes deux mains de douleur et de rage. Ils crurent que la faim abattait mon courage : Pre, en se relevant tous) (me dirent-ils, Nous souffrirons bien moins, si tu manges de nous. Ces misrables chairs que tu nous as donnes, Reprends-les : que nos jours prolongent les annes ! Je parus calme alors pour les moins dsoler. Nous restmes ce jour et l'autre sans parler. Et tu ne t'ouvris pas, Terre, Terre inhumaine ! Le quatrime jour nous clairait peine...,. Gaddo tout tendu vint tomber dans mes bras, Disant : Bon pre aim, ne m'aideras-tu pas? Il mourut... Tu me vois. Eh bien! j'ai vu de mme, Aprs le jour suivant, mais avant le sixime, Les trois autres tomber, un par un abattus... Je me mis ramper, n'y voyant dj plus, Les cherchant sous mes mains entre les froides pierres. Je les appelai morts, trois jours, trois nuits entires... (5) Puis la faim fit pour moi plus que le dsespoir. Il dit, roule un regard qu'il me semble encor voir ; Puis sa dent se reprend dans le crne du tratre, Et comme un croc de dogue au fond des os pntre. Pise ! refuge impur du coupable endurci ! Honte du beau climat o rsonne le si! (6) Puisque l'homme est trop lent briser ta couronne, Que sur la Capraia s'abme la Gorgone ! (7) Et que l'Arno captif, en se prcipitant, Submerge dans tes murs ton dernier habitant!

184

L'ENFER.

: ta citadelle Ugolin, je le sais, livra Mais quel crime ont commis ses fils, Thbes nouvelle? innocent ; L'ge de Brigata le faisait fait de leur sang? A peine Ugon naissait... qu'as-tu Et ses deux autres fils, qu'en as-tu fait barbare? la ligne qui spare (8) Nous avions travers o les supplicis Ce circuit du troisime, lis. Sont dans leurs langes froids plus rudement Au lieu d'tre en avant sur le sein abaisses, ; Les ttes taient l sur le dos renverses de pleurer. les pleurs mme empchent L les pleurs, sous les cils qu'ils ne font qu'effleurer, Retenus son supplice. Refouls vers le coeur, ils doublent ; Le froid permet que l'oeil de larmes se remplisse Mais elles restent l, sous le souffle fatal, l'oeil teint d'un voile de cristal. Et couvrent Moi, De mes Comme Je crus Ce Toute par l'excs du froid qui glaait mon visage, sens engourdis j'avais perdu l'usage, un corps tout meurtri qui ne sent plus les coups sentir un souffle autour de nous. pourtant souffle, d'o vient-il? (dis-je rempli de crainte) vapeur ici n'est-elle pas teinte? (9) Mon fils, encore quelques pas! Virgile alors : Tes yeux te rpondront : car tes yeux, l-bas, La source de ce vent paratra tout l'heure. Un des htes maudits de la froide demeure : Misrables Cria dans ce moment damns, Qu'au cercle le plus bas Minos a condamns, Soulevez de mes yeux la visire infernale. Que par mes pleurs au moins ma souffrance s'exhale, Avant qu' ma paupire ils s'arrtent glacs !

185 Tu demandes secours : tu souffres, c'est assez ! Dis-moi ton nom (repris-je), et qu'au fond de la glace, Si tu n'es soulag, l'Enfer m'ouvre une place ! Je suis frre Albric (rpondit-il soudain), ( 10) Illustr par les fruits d'un funeste jardin; Et je cueille aujourd'hui des dattes pour des figues. Oui, l-haut, au milieu des Dj mort ! intrigues, Qu'est devenu mon corps? Je n'en sais rien, vraiment; Car notre Ptolome offre cet agrment, Que dans ses fraches eaux tombe souvent une Ame, Bien avant qu'Atropos mette un doigt sur sa trame. Sache ( pour que bientt ta main se prte mieux A briser le cristal qui me ferme les yeux), Sache que quand une me est dans le corps d'un tratre, (Comme moi, par exemple, ou comme toi, peut-tre) Un Dmon chasse l'me et s'empare du corps, Jusqu' l'heure o son tour l'appelle au rang des morts. L'Ame, tombe la froide citerne ; en l'attendant, L-haut, encore un Ange noir gouverne peut-tre Le corps de ce damn qui grelotte aprs moi. Si Gnes t'est connue, il est connu de toi. C'est Branca d'Oria : depuis plus d'une anne (11) Aux tourments de ce lac son me est condamne. Oh! tu mens (m'criai-je); oui, tu mens, j'en suis sr. D'Oria n'est point mort : sous le cleste azur, Il mange, il respire. il boit, il dort, il raisonne, : A Malebranche, au bienheureux Mais l'Ombre empire (12) O bouillonne la poix, Sanche manquait encor, Que dj d'Oria, son triste essor prenant Avec certain parent complice de son crime, Avait laiss son corps au Dmon qui l'anime. J'ai dit : toi, maintenant, tends la main en bas; Rouvre mes yeux... Mais moi je ne les rouvris pas : (13) C'est presque les flatter, que de trahir les tratres.

CHANT

XXXIII.

186 O Gnois!

L'ENFER.

les plus faux et les plus vils des tres, enfin rays de l'Univers ! Que n'tes-vous J'ai vu chez les maudits le plus pervers l'Esprit enfant la Romagne. Que jamais ait peut-tre Et l'Ame d'un des tiens, Gne, est sa compagne Ses oeuvres sont pays... Sous de riches lambris, Au milieu des festins, des danses et des ris, son corps !... Dans l'infernale Qu'il promne Son me criminelle a dj pris sa place. glace !

CHANT

XXXIV.

ARGUMENT. Quatrime et dernier circuit du neuvime cercle, ou Giron de Judas, rserv aux hommes tratres enversle prince et envers Dieu. Les deux potes arrivent jusqu' Satan, franchissent le centre de gravit de la Terre, et, remontant par l'hmisphre oppos, ils revoient enfin la clart des toiles.

En vexilla Regis prodeunt lnferni ( 1) (Dit mon guide) aux lueurs de cet clat terni, Regarde, et tu verras. Ainsi, sur la colline, Pendant un sombre orage ou quand le jour dcline, Apparat un moulin que le vent fait mouvoir : Tel le noir monument que je crus entrevoir. Le vent devint plus fort; et derrire Virgile Je me blottis... le lac n'offrait pas d'autre asile. de tels chants?) sans peur hasarder (qui pourrait absorbait les mchants, La glace transparente Comme un ftu de paille incrust dans le verre ; Tous noys sous le poids d'une main plus svre; L recourbs en arc, ici couchs en long, la tte au fond. Les uns droits sur leurs pieds, d'autres L... Quand je fus assez prs pour qu'il plt mon matre De laisser sans obstacle et sans voile apparatre des Cieux, Celui qui fut la gloire et l'ornement

188

L'ENFER.

Il se mit l'cart, et dit : Lve les yeux. Voil Dit, mon fils ! Et c'est ici la place O ton coeur doit s'armer de courage et d'audace. Quelle horreur Pour l'exprimer, Je vivais... j'tais La dernire lueur Tu comprends, Immobile, glac,

me saisit ! quel froid glaa mes sens ! lecteur, les mots sont impuissants. mort... et si dans ta pense ne s'est pas clipse, ce que je dus souffrir, lecteur, sans vivre et sans mourir !

ruine L'Empereur qui commande l'immense S'levait sur le lac de toute sa poitrine. plutt la taille d'un Titan J'galerais Que le plus haut d'entre eux un des bras de Satan. d'un mot la stature du Diable. C'est mesurer Et s'il fut beau jadis plus qu'il n'est effroyable, Hors de son crateur s'il chercha son appui, On comprend que tout mal nous provienne de lui. Oh! l'trange merveille troubler les plus sages, Que cette tte immense avec ses trois visages ! (2) Le premier, vu de face, tait couleur de sang ; Les deux autres, assis sur le buste imposant, Se fondaient en un seul au sommet de la tte. L'un est blanc, l'autre noir, et sa couleur reflte Les races que le Nil abreuve de son eau. Six ailes deux par deux bien dignes de l'oiseau, Manoeuvraient ses flancs ; mais jamais les toiles de guide de si larges voiles. Ne servirent en cartilages Elles taient sans plume, gris, Comme les ailerons de la chauve-souris. C'est en les agitant que le Dmon suscite Trois vents qui jusqu'au fond condensent le cocyte. Ses pleurs sur trois mentons par six yeux descendus,

CHANT Dcoulent

XXXIV.

189

dans l'cume et le sang confondus. grand bruit, comme un lin sous la presse, Chaque bouche, Triture entre ses dents une Ame pcheresse. Ainsi trois la fois sont punis : mais c'est peu De sa terrible dent pour l'Ame du milieu : L'ongle fouille ses chairs des pieds la figure, Et met nu les os chaque gratignure. Le plus martyris, celui-l dont le corps (3) Tordu par la douleur parat seul au dehors, C'est le tratre Judas, des Aptres : l'opprobre Tu vois, la tte en bas, s'agiter les deux autres : Au museau noir Brutus par les pieds est pendu. Il se tord sans gmir. Le dernier, si membru, C'est Cassius. l'heure du soir s'envole. Mais viens.... Viens : nous avons tout vu.

(1)

sa parole, Soumis Je me pris son cou comme il me l'avait dit. Il guetta le moment ; et quand l'Ange tendit matre Ses ailes dans les airs, mon intrpide S'attacha fortement aux flancs velus du Tratre, Et descendit ainsi de flocons en flocons Entre la toison rude et les pais glaons. la tche) Mais quand il atteignit (moi l'aidant Le point o le fmur la hanche s'attache, Tournant avec effort ses membres replis, ses pieds, Mon guide mit sa tte o reposaient Et ressaisit les crins comme un homme qui monte. (5) dans l'ternelle-Honte. Je crus que je rentrais Tiens-toi bien ! tiens-toi bien !... Voil par quels degrs Nous irons de l'Enfer, mon fils, aux lieux sacrs, Dit mon chef haletant et d'une voix teinte. une autre Puis, des flancs du rocher gagnant enceinte,

190 Il s'assit avec moi, mais

L'ENFER. lui plus prs du bord. (6)

d'abord m'attendais Ayant lev les yeux, je A revoir le Dmon tel qu'il tait nagure : et ce monde vulgaire Je vis ses pieds en haut... mal par o j'avais pass, Qui, certes, comprend embarrass : si je fus moi-mme Comprendra Dresse-toi sur tes pieds ; (me dit le grand Virgile) Le but est loin encor, le chemin difficile, Et dj le soleil est au tiers de son cours. (7) Nos pieds ne posaient pas sur des tapis de cours, et sauvages : Mais sur d'pres rochers tnbreux Avant de me tirer des douloureux rivages, ds que je fus debout) (Dis-je mon protecteur Un seul mot, et c'est Daigne achever ton oeuvre!... le mauvais Ange Qu'est devenu le lac? comment A-t-il la tte en bas ? Par quelle route trange Le jour a-t-il repris si vite son essor? Tu t'abuses, mon fils, si tu crois tre encor Au del de ce centre o, par son crin immonde, J'ai saisi le Grand-Ver le monde, (8) qui traverse C'est l que nous tions, tant que je descendis. Quand je me retournai le long des flancs maudits, Tu traversais le centre o tendent les corps graves. libre enfin de tes lourdes entraves Te voil A l'oppos du sol que l'homme foule aux pieds, (9) l'oppos du mont o furent expis Nos crimes par le sang de l'homme n sans tache. Le point o maintenant s'achve notre tche, Du cercle de Judas est l'antipode: ainsi, Quand le jour finit l, le jour commence ici; Et celui dont le crin nous a servi d'chelle, Est toujours l, debout dans sa fosse ternelle.

tout.

CHANT

XXXIV.

191

C'est par ici qu'il fut prcipit des Cieux : La terre qui jadis couvrait ces tristes lieux, A son aspect trembla de peur et de colre, Et, fuyant sous les flots, gagna notre hmisphre. C'est en se retirant mon fils ! que peut-tre, Elle vida l'espace o pleurent les maudits, Et forma la montagne, nos pieds oppose, Qui du sang de Jsus fut plus tard arrose.

Il est un lieu secret, et loin de Lucifer ( 10) De toute la longueur qu'il occupe en Enfer. L'oeil ne l'aperoit pas : l'oreille le devine, Au bruit d'un filet d'eau qui serpente et s'incline Dans le flanc d'un rocher qu'il creuse en descendant. C'est un rude sentier! je montais cependant, Sans songer au repos, oubliant ma fatigue, Pour revoir ce beau ciel de trsors si prodigue. Nous gravmes lui premier, moi second. longtemps, Une lueur d'abord pera l'antre profond ; Puis les splendeurs du ciel apparurent sans voiles... Et je revis enfin la clart des toiles.

FIN DE L'ENFER.

NOTES

DE

L'ENFER.

NOTES DU CHANT PREMIER. la moiti du chemin de la vie. (1) L'ge de trente-cinq ans environ ; deux ans avant que le pote ft banni de Florence. Dans son Convivio, il avait valu la dure de la vie humaine soixante-dix ans. On verra par plusieurs passages du pome (ch. X, v. 79; ch. XX, in fine; ch. XXI, v. 113, etc.), qu'il commence son mystrieux voyage le vendredi saint, pendant la nuit du 4 au 5 avril de l'an 1300. Au second vers, la voie o le Ciel nous convie, c'est--dire le droit sentier. Le droit sentier, c'est--dire, peut-tre, son amour pur et chaste pour Batrix, la foi simple et nave dont elle serait le ch. XXX, dernier alina). symbole (voy. Purgatoire, Hors de l, il n'y a plus que la foi raisonne, les prils de l'examen, les cueils des passions. Pour revenir la vraie foi, au vritable amour de Dieu, il faut passer par les rudes preuves de l'Enfer et du Purgatoire. (2) Dans l'abme chant prte ne se sont pas lecteur. Je l'ai dans une pre fort. des vices et des passions humaines. Au surplus, ce dont les commentateurs une foule d'interprtations libre l'imagination du fait faute. Le champ reste dj dit : je traduis; je ne commente pas.

il peut conduire au port. (3) Le port, la rencontre de Virgile, les leons de l'exprience et du malheur, le remords salutaire, etc. le pied d'une colline. (4) la montagne du Calvaire, symbole du salut, Probablement, 13

DE L'ENFER. NOTES comme il sera dit plus bas par Virgile (voyez, pour le sens de cette ch. XXXIV, dernires paroles de Virgile, et note 9 ). interprtation, L'toile dont il est question dans les vers suivants, est le soleil. Le pote marche vers l'orient, vers Dieu... Les passions l'en loignent. 194 (5) Dansle lac de mon coeur Textuel. Un peu plus bas : me qui vive; dans le texte : persona viva. (6) Voil qu'une panthre Suivant quelques-uns, symbole de la luxure, passion de la jeunesse ; un peu plus bas, le lion, symbole de l'ambition, passion de l'ge mr ; la louve, symbole de l'avarice, passion de la vieillesse; mais mieux, peut-tre, l' incontinence, la bestialit et le vice ; incontinentiam, feritatem, vitium, suivant l'Ethique d'Aristote, et suivant aussi la division de notre pome, ainsi que Virgile l'annonce lui-mme (voyez ch. X et ch. XI, note 2 ). Voyez , en outre, le remarquable ouvrage que vient de publier un philosophe chrtien, M. Blot-Lequesne, et dans lequel, sans penser notre pote, il dit si bien : Quand l'homme fut dprav par les philosophes athes ou matrialistes, il ouvrit son coeur toutes les tentations de l'esprit du mal: la convoitise insatiable, l'orgueil brutal, a la haine jalouse et froce, etc. (De l'Autorit, page 83. ) (7) vers le bel horizon.

Vers le sommet de la sainte montagne; et pour indiquer cette direction, pour faire comprendre qu'il monte, le poete a soin de dire que celui de ses pieds qui pose sur le sol est plus bas que l'autre. o le soleil se tait. (8) Dove 'l sol tace. Cette expression hardie est trop belle pour que j'aie hsit la reproduire. (9)Qu'on et dite muette Virgile caractrise ainsi le langage des ombres : Pars tollere vocem Exiguam (Eneid , lib. VI.) Amoi! Miserere! (10) Egalement en latin dans le texte.

NOTES

DE

L'ENFER.

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au beau pays lombard. (11) Dans le village des Andes ou de Pitola ( voy. Purgat., ch. XVIII, note 5 ). L'an de Rome 683 , sous le consulat de Pompe, et vers la fin du temps o JULES Csar, encore simple gnral, triomphait dans les Gaules. Un peu tard, dit le pote, parce que bientt la dnomination de Jules allait faire place au Csar par excellence, le gnral l'empereur. Dante fait redire Virgile, avec l'accent d'une touchante mlancolie, les premiers vers de son Enide. Quoi qu'en dise notre pote lui-mme, son gnie n'a aucun rapport avec celui de Virgile : s'il l'a choisi pour guide plutt qu'Homre, c'est qu'il avait plus profondment tudi l'un que l'autre (et il le prouve bien par ses nombreux emprunts); c'est que tous deux ont dcrit l'Enfer ; c'est que tous deux taient enfants de la mme patrie. Virgile figure la sagesse humaine, comme Batrix la sagesse divine. Le premier guidera notre pote en Enfer et au Purgatoire ; mais Batrix seule pourra le conduire au Paradis. ce style qui m'honore. (12) C'est--dire si j'ai crit en langue vulgaire, en italien, contrairement aux vieux us du moyen ge, qui n'crivait qu'en latin ( voy. Purgat., ch. XXVI, note 6). Dante lui-mme a crit en latin toute sa prose. (13)Elle s'altre boire Semper avarus eget ) Quo plus sunt haustae, plus sitiuntur aquae. (HORACE. Voir supra, note 6 (14)Un jour le Lvrier Le lvrier ( Cane ou Can ) serait Can grande della Scala, protecteur de Dante pendant son exil, Gibelin ardent, et l'un des plus gnreux seigneurs de son sicle. Au moment o le voyage de Dante s'accomplit, Can grande est dj n ; mais il n'a que neuf ans, et c'est vingt-sept ans seulement qu'il commandera les armes de Henri VII, trs-peu de temps avant la mort du pote. On voit par l que Dante a retouch son oeuvre jusqu' sa mort, puisqu'il feint ici de prdire les destines glorieuses du noble enfant (voy. Parad., ch. XVII, v. 79 et suiv. ).

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NOTES

DE

L'ENFER.

de l'humble et beau sjour. (15) Humble cause de l'abaissement o l'Italie tait tombe par suite de ses guerres civiles et des conqutes de la France. Turnus, Euryale, Camille, hros de l'Enide et de l'histoire romaine. le bienfait d'une seconde mort. (16) Belle allusion ce passage de l'Apocalypse : Desiderabunt mortem, et mors fugiet ab eis. Dans le chant XIII, vers 118, on entend une Ame invoquer la mort. Les vers suivants dessinent en trois grands traits le plan et la division de la divine trilogie : l'Enfer, le Purgatoire et le Paradis... Quelle tche immense ! Et pour l'annoncer, cruelle simplicit ! (17) Qu'une autre Ame que moi Batrix, aime de Dante (voir sa vie en tte du volume, et Pur gat., ch. XXIX et suiv. Voy. aussi supra, note 11, in fine). On respire dans ce premier chant, dit Rivarol, je ne sais quelle vapeur sombre, effet des allusions mystrieuses dont il est rempli ; c'tait l'esprit du temps. "

NOTESDU CHANTII. (1) Mmoire, montre toi Cette invocation est d'une forme aussi neuve que hardie. Les vieilles Muses du Paganisme ne suffisent pas au pote chrtien. Il en appelle son me, sa mmoire et au Saint-Esprit. Il se plait mler le sacr et le profane, la fiction et la vrit, i fregi al ver, suivant l'expression du Tasse. Ainsi, quelques vers plus bas, il rappelle la fois la descente d'Ene aux Enfers et l'ascension de saint Paul au Ciel. Cette libert d'allures fut et sera toujours le privilge des potes nous ne comprenons donc pas que des esprits, minents d'ailleurs, aient pu qualifier de brutale profanation ce qui est pour le lecteur une source d'ineffables jouissances (voy. note 3, ch. Ier du Purgat. ). (2) La gloire des Csars ( Voyez, dans le mme sens, la Cit de Dieu de saint Augustin et, ci-aprs, ch. IV, note 4. )

NOTES

DE L'ENFER.

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Cette cause finale de la grandeur de Rome, dit M. Aroux, est la base de la philosophie historique de Dante, et le motif pour lequel il voulait le rtablissement de l'empire romain, c'est--dire de la monarchie universelle. ( Voyez son livre De Monarchia; voyez aussi le beau livre d'Ozanam, Philosophie catholique du XIVesicle. ) suspendus comme moi. Suspendus entre la joie et la tristesse, ch. IV, note 2 ). (4) Sur la plage dserte .... Voy. sup., ch. I, note 2. (3) entre le Ciel et l'Enfer (voy.

(5) Je dirai ta louange Dante aurait-il prtendu que les Ames des Limbes, comme celles du Purgatoire, peuvent gagner la grce par la prire, suivant cette parole de saint Pierre : Novos coelos, secundum promissa, expectamus (pit. III). Plus bas, cependant (ch. IV), le pote nous dira que, dans les Limbes, on a le dsir sans avoir l'esprance. (Voy. ch. IV, note 3.) (6) Qui dcrit dans les cieux Pour expliquer ce systme de cosmogonie, voy. Analyse du Paradis , Parad., ch. II, XXVII, et passim. (7) Unedame est l-haut La Clmence divine : peut-tre la sainte Vierge elle-mme Un peu plus bas, Lucie (de Lux) figure la grce illuminante; Rachel, fille de Jacob, la vie contemplative (voy. Purgat., ch. XXVIII, note 9 ). (Voy. aussi, pour expliquer la place que Batrix occupe dans l'Empyre, Parad., ch. XXXIII, et supra, ch. 1er, note 11, in fine. ) ses larmes (8) A ce divin regard Les Anglais disent : Beauty in tears is supreme beauty.

198

NOTES

DE

L'ENFER.

NOTES DU CHANT III. laissez toute esprance. (1) Il n'est personne qui ne connaisse Milton l'a imit sans l'atteindre : Hope never comes That comes to all.

le Lasciale

ogni speranza.

(L'esprance n'y entre jamais, l'esprance qui entre partout. ) (2) Le vrai bien, le seul bien. II ben dello 'ntelletto. Aristote avait dit dans son Ethique : Bonus intellectus est ultima beatitudo. ma vertu fragile. (3) Vertu doit tre pris ici, comme dans le latin et l'italien de Dante, pour courage. sous un ciel sans toiles. (4) Loca turbida, tristes Et sine sole domos. (Voy.Enide. ) Si l'aspect d'un ciel sans toiles est lui seul un supplice, c'est surtout pour le pote qui a vcu sous le beau ciel de l'Italie. avec les mauvais Anges. (5) On lit dans Clment d'Alexandrie : Novit enim aliquos quoque ex Angelis propter socordiam humi esse lapsos. Dante, comme Solon, voue au mpris cette tourbe d'hommes qui, suivant l'expression de l'rioste, ne sont ne corvo, n colomba, et qui, dans les temps d'agitations politiques, gardent une honteuse neutralit, toujours prts se tourner du ct du vainqueur. en reconnaissant l'homme. (6) Clestin-Pierre de Moron, simple moine, et qui, nomm pape en 1294 (voir la vie de Dante), abdiqua presque aussitt le souverain pouvoir. Le vers 105 du XXVIIe chant me parait exclure toute autre interprtation ; mais pendant que Dante plaait ce pontife un rang si abject, les conciles le rangeaient parmi les saints. (7) A l'Achron bientt Milton a introduit aussi dans son Enfer tous les fleuves de l'Enfer paen : Abhorred Styx, sad Acheron, fierce Phlegeton (liv. II).

NOTES

DE

L'ENFER.

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On verra plus tard ( ch. XIV ) comment notre pote a sa rajeunir cette vieille cration. (8) Sous la main d'un nocher Caron : autre emprunt fait la mythologie. Virgile a dit : Terribili squalore Caron, cui plurima mento Canities inculta jacet. Stant lumina flamma. . . . Caron est ici un Ange dchu, un Dmon, comme tous les autres gardiens de l'Enfer. (9) Une nef plus lgre La barque du Purgatoire, sans doute, qui, conduite par un Ange de lumire, vient prendre les Ames des justes l'embouchure du Tibre (voy. Purgat., ch. II). (10) Onle veut Ces paroles sont comme un mot d'ordre mystrieux que Virgile rptera chaque fois qu'il voudra franchir un des postes de l'arme infernale. avaient compris le sens. (11) Les Ames ont compris que le vivant va passer avant elles et retarder leur jugement. (12)Telles, quand vient l'hiver. ... Imit de Virgile : . . . Quam multa autumno, frigore primo, Lapsa cadunt folia Mais combien le rende de Dante est plus beau! Tout vient de la terre, tout y retourne... les feuilles des arbres et les hommes : Quia, reverteris. Pour bien reproduire homo, pulvis es, et inpulverem ces beauts dlicates, il faut les bien sentir. (13 Il dit : et tout coup ) On ne saurait inaugurer avec une majest plus terrible cette invasion d'un vivant dans l'empire de la Mort,

200

NOTES

DE

L'ENFER.

NOTES DU CHANT IV. (1) J'tais au bord du val Le Dante n'aurait-il pas eu connaissance de l'Edda ou Enfer des Scandinaves ( se demande l'ingnieux auteur de la Gaule potique), quand il a trac pour son Enfer un plan semblable celui qu'O den imagina? Le Nifleim tait compos de neuf mondes, etc. Nous rpondons : ce nombre neuf est la seule analogie qui se r encontre entre les deux Enfers. (2) Maissans adorer Dieu Nous avons eu le tort de ne pas suivre la loi de l'Ancien Testament , que nous connaissions, et qui devait tre la loi de toute la terre... Nous avons t idoltres, etc. (3) Est d'avoir le dsir Milton a fait de ce dsir le plus cruel supplice de Satan lui-mme : Fierce desire our other torments not the least. (Parad. lost, book IV ) Among (4) Nul, par sa vertu propre Soit par son repentir, soit par les prires des vivants qui abrgent les preuves du Purgatoire, soit enfin par les mrites du sang de Jsus-Christ, qui a rachet l'homme de la mort. Virgile va rpondre nettement cette question, et montrer Jsus-Christ descendant aux Enfers, aprs sa rsurrection, pour ravir quelques Ames d'lite. (5) Isral et celui C'est--dire Isaac et Jacob. Rachel, fille de Laban, pour laquelle Jacob se soumit pendant vingt ans la domesticit. (6) Cette fort d'Esprits Et non pas une fort pleine d'Esprits, comme l'ont suppos avant moi presque tous les commentateurs. Cette premire portion des Limbes n'est pas une fort, mais bien une plaine aride et brumeuse ; la locution du pote : une fort d'Esprits, n'a d'ailleurs rien d'disons fort bien une fort de cheveux, une trange pour nous, qui fort de lances, etc.

NOTES DE L'ENFER. 201 Grangier, qui vivait sous Henri IV, et qui a traduit ce pome en vers, a dit, avec sa nave exactitude : La fort noire et sombre Cettefort, je dis, des Esprits en grand nombre. Ces mots : que le Ciel ne hait pas, expriment bien l'ide du pote : les Esprits des Limbes ne sont ni purs ni pervers; ils sont suspendus entre les deux. (7)Echangeant des secrets Parlant la langue des potes, qui forment entre eux comme un Olympe de demi-dieux, trop au-dessus du vulgaire pour l'admettre leurs conseils. Quoi de plus noble, de plus calme, de plus digne que cette description des Limbes du gnie? Et comme elle porte la rverie quiconque sait lire et penser ! (8)Un grand palais Le temple du Gnie, sans aucun doute : les remparts et le ruisseau profond qui l'entourent indiquent la difficult d'y pntrer ; le nombre sept parat tre une allusion et comme un hommage aux sept sages de la Grce. Ce mont qui rayonne, signifie sans doute que le gnie plane sur le genre humain et l'clair de ses rayons. (9) Electre tait mle Fille d'Atalante, qui rgna sur une ville d'Italie, que l'on croit tre aujourd'hui Corneto ( dont il est parl ch. XIII ). Electre eut de Jupiter Dardanus, le fondateur de Troie. Csar se trouve ml aux hros troyens, parce que les nobles latins, et Dante la tte, veulent tous descendre des hros qui ont conquis l'Italie, comme les nobles franais veulent tous descendre des guerriers francs qui ont conquis les Gaules : Nascetur pulchra Trojanus origine Caesar. Csar au regard d'aigle, ai-je dit; le texte porte : au regard d'pervier. M. Ch. Desobry, qui a fait de savantes recherches sur Rome au sicle d'Auguste, trace ainsi le portrait du grand guerrier : Les yeux extrmement grands, verdtres comme ceux des chevaux, et si brillants, si pleins de feu, qu'il tait difficile d'en supporter l'clat. Camille , reine des Rutules, qui secourut Turnus contre Ene. Penthsile, reine des Amazones, qui secourut les Troyens contre

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les Grecs. Latinus, roi du Latium, qui donna sa fille Lavinie au prince troyen, quoiqu'il l'et promise Turnus. Julie, fille de Csar et femme de Pompe, que Corneille a faite si grande. Marcia, femme de Caton d'Utique, qui, l'ayant rpudie par dvouement pour Hortensius, la reprit aprs la mort de son ami ( voy. Purgat., ch. Ier). Comlie, fille de Scipion l'Africain, mre des Gracques. Saladin, sultan de Babylone, si fatal aux armes des croiss. Il se tient l'cart, sans doute comme tranger d'origine, d'poque et de religion aux grands personnages que le pote numre; mais quelle tolrance pour un fils de crois, d'avoir mis en si bon lieu un si terrible ennemi des chrtiens ! Le matre assis, etc., Aristote. Magister dixit tait, au moyen ge, la formule scolastique qui rpondait tout. Dante le met audessus de Socrate et de Platon; Ptrarque, qui florissait peu prs dans le mme temps, donne la prfrence ce dernier. Dmocrite, qui ne voit dans le monde qu'un compos d'atomes s'accrochant au hasard. Diogne le Cynique, de Cynope. Anaxagore, de Clazomnes. Thals, un des sept sages. EmpDiosdocles, d'Agrigente, qui se prcipita dans le cratre de l'Etna. coride, n en Cilicie, qui a fait un trait sur les proprits des vgtaux et des minraux. Grangier avoue naivement qu'il n'a pu traduire mot mot le vers de Dante ; et sa priphrase est curieuse : J'ai vu le bon simpliste auteur de l'Apothque Des herbes et mtaux, Dioscoride l'Ancien. Il se tire par d'tranges abrviations de cette longue nomenclature de noms illustres : Thals, Empd, Hracl, et le Znon Stoique. Celui qui crivait de tels vers, a prcd de peu d'annes le grand Corneille. Orphe et Cicron : les deux types de l'harmonie. Quel ingnieux rapprochement! Mais il est complet ainsi, et je n'ai pu adopter la version qui porte : Lino, au lieu de Livio; Tite-Live a bien l sa place, ct de Cicron et de Snque. Ptolme : il attacha son nom au fameux systme renvers par ce Galile, qui... Expia par cinq ans de prison L'inexcusable tort d'avoir trop tt raison,

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Hippocrate, Avicenne, etc., mdecins clbres. Averros, le dernier, est un Arabe qui a comment Aristote. (10)Le groupe o je comptais On n'oublie pas que quatre illustres potes, allant au-devant de Virgile, avaient admis Dante parmi eux; ceux-l restent dans les Limbes. Virgile et son lve continuent leur voyage, et arrivent au second cercle, o l'air tremble, agit par l'orage temel.

NOTES DU CHANT V. (1) L, l'horrible Minos Minos n'est pas ici le roi de la Crte, le grand lgislateur ; mais, comme Caron, c'est un Ange tomb, un Dmon (voy. ch. III, n. 8). Cette trange et formidable figure a t conserve, par M. Chenavard, dans les admirables peintures murales qu'il avait prpares pour un de nos grands difices. (2) Sans peine on entre ici Minos rappelle les vers de Virgile : Facilis descensus Averni, Sed revocare gradum, superasque evadere ad auras, Hoc opus, hic labor. (VIRG.,Enide.) Lata porta et spatiosa via quae ducit ad perditionem. (SAINT MATHIEU,chap. vu, v. 13.) Bossuet a dit par opposition : Qu'il est troit le chemin qui conduit la vie ! (3) O l'on peut tout C'est le mot d'ordre, le mot ch. III, note 10). (4) De tout rayon muette On retrouve ici le Dove 'l le silence l'ombre, la parole (5) Celle qui vient aprs . de passe dj donn Caron ( voy.

sol tace du chant Ier ; le pote prte la lumire. la peine Didon et des sui: Studio

.. Didon : mais si, en cas de conviction de plusieurs crimes, la plus forte doit seule tre prononce, Minos! pourquoi Cloptre ne sont-elles pas dans le cercle plus douloureux cides (voy. ch. XIII )? Ptrarque nous rpondrait peut-tre

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di onestade a morte spinse Dido, non quel d'Enea ( c'est sa passion pour la vertu, non sa passion pour Ene, qui poussa Didon la mort). (6) VoiciParis, Tristan Tristan, neveu de Marc, roi de Cornouailles, le premier des chevaliers errants, et qui, par amour pour sa tante ( la belle reine Iseult), fit des prodiges de valeur (voy. les romans de la Table ronde ). Nous ne donnons pas d'explications sur les autres noms, qui se commentent par eux-mmes, et au milieu desquels le moderne Tristan tombe un peu brusquement; mais c'est la mthode de notre pote : dj plus haut ( ch. IV ), il a ml Saladin aux hros et aux philosophes de Rome et de la Grce. Plus tard, dans le Paradis, nous retrouverons des rapprochements semblables. Qu'est-ce que douze ou quinze sicles de distance devant l'ternit ? Quand le vent vers nous les eut ploys. Piegate. Cette expression, littralement traduite, parait hasarde au premier abord; examine de plus prs, elle est d'une admirable nergie : ces Ombres sont si frles, et le vent si violent, qu'elles cdent comme le roseau, comme la feuille dessche : ludibria ventis. (7) Mortel compatissant. (8) O animal gracioso! Grangier n'a pas manqu de dire : O animal gentil ! Deux vers plus bas, le texte porte : Nous qui avons teint de notre sang. Grangier change teindre en peindre, l'accomodant, dit-il, notre langue. Aujourd'hui notre langue exigerait le contraire. (9)La terre o je suis ne Franoise de Rimini commence par dcrire Ravenne, sa patrie. Voici, en peu de mots, le sujet de ce dlicieux pisode : Franoise, fille de Guido de Polenta, l'une des plus belles personnes de son temps, fut marie Lanciotto, fils an de Malatesta, sire de Rimini, Il tait boiteux, laid et sans grces. Paul, son frre, tait au contraire un cavalier accompli. Il s'prit de sa belle-soeur; et tous deux , surpris un jour par l'poux outrag, furent tus ensemble d'un seul coup d'pe. C'est pour cela que les deux amants ne lurent pas ce jour-l davantage. Un beau tableau de M. Coupin de La Couperie reprsente cette

205 scne tragique. M. Sheffer a reproduit en 1836, avec l'admirable et sombre coloris que chacun sait, la visite de Dante aux deux amants. Je crains bien que notre sicle positif ne trouve plus de fadeur que de grce dans ces rptitions du mot amour et dans ces maximes erotiques. Mais il faut, d'une part, songer au caractre des personnages , et se rappeler en mme temps que le sicle des controverses religieuses vit natre le roman de la Rose. Dante, qui parle en vers, par majeure et par mineure, par or et par donc; Dante, qui revient souvent sur la grce illuminante, parle aussi de la dame de ses et Purgat., ch. Ier, penses (voy. Vita nuova; Paradis, passim; note 3 ). (10) Can attend Cain, pour le cercle o Can expie son fratricide : le neuvime et dernier cercle de l'Enfer (voy. ch. XXXIII et XXXIV). Il n'est pas de plus grande douleur. (11) Allusion ce vers de Virgile : (Enid., liv. VI.) Iufandum, regina, jubes. ou celui-ci : Non ignara mali, miseris, etc. (12) Je ferai comme lui Comme Paul. Un des vers qui prcdent donne entendre Paul a dj prononc quelques paroles : Ds que j'eus entendu ces malheureux Esprits.

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que

). (13) Paul... (qu' mes bras jamais ! Dans l'excellente dition de Bettoni, on lit : Fia. Celle de Venturi, que je prfre, porte : Sia. Fia, c'est--dire Sar; c'est--dire : Dans l'autre il ne sera jamais spar de moi. Cela est froid. C'est lui, c'est son sens, au contraire, quelle sensibilit profonde ! amour qui m'a perdue... puisse-t-il cependant ne jamais me quitter! Je bnirai le Ciel au milieu de mes souffrances temelles, celui qui les a causes ! s'il me laisse ternellement un autre Gallehot... (14) De mme que Gallehot perdit par ses lches complaisances Lancelot du Lac et la belle Ginvre, de mme la lecture de ce roman dveloppa la passion de nos deux amants et causa leur perte. Quel enseignement pour la jeunesse avide de ces funestes lectures !

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Le gracieux et savant auteur de la Gaule potique s'est videmment inspir de cette touchante histoire, quand il nous a reprsent Emma, fille de Charlemagne, apprenant lire au bel Eginard dans les posies d'Ovide, de Properce, d'Horace et de Tibulle : Rapprochs l'un de l'autre, l'an vers l'autre attirs sur la page enchante, etc. Quelque compassion que mritent des malheurs raconts en termes si touchants, il faut avouer que les peines semblent ici assez mal rparties entre les coupables. L'poux outrag qui tue les deux coupables d'un seul coup est excusable aux yeux des lois humaines. Dante, cependant, plonge l'offens bien au-dessous des offenseurs : on reconnat qu'un amant a tenu la balance du juge. Pour savoir comment est punie la Luxure dans le Purgatoire, voy. Purgal., ch. XXVI et XXVII.

NOTESDU CHANTVI. (1) Cerbre est l Le chien est le type de la gourmandise. Il est sot, il est gourmand, a dit le bon Lafontaine. Nous verrons les damns de ce cercle hurler comme des chiens ; Cerbre aboyer et se taire comme un chien, etc. Au reste, nous dirons de Cerbre ce que nous avons dit de Caron, de Minos : Cerbre est un Dmon; c'est ainsi que Dante, en empruntant la fable antique, lui imprime un cachet nouveau. Le corps du terrible gardien se termine en serpent ; ce qui fait que le pote l'appelle un peu plus bas : le Grand-Ver, nom sous lequel il dsigne aussi Satan lui-mme ( voy. ch. XXXIV). La double forme de Cerbre est emprunte aux anciens (voy. l'Hercule furieux et l'Enide ). Dante a aussi emprunt Virgile le secret d'apaiser Cerbre : seulement, il y met moins de faons; et dans le gteau qu'il lui jette, il n'entre ni miel ni plantes soporifiques. Grangier ne veut pas qu'il en soit ainsi : Prend la terre au dedans, (dit-il); et il ajoute dans ses notes : C'EST-A-DIRE,LA VIANDE DANS LA CORBEILLE (voir ci-aprs, note 7 ).

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(2) Ou m'appelait Ciacco Ce nom veut dire pourceau; ce n'tait sans doute qu'un surnom. Lombardi le reprsente comme un parasite dhont, mais plein d'loquence et de grce. (3) L'une des factions La faction des Blancs, laquelle appartenait notre pote, et qui avait pour chefs les Cerchi, venus du Val de Nievole, situ dans les bois. Les Blancs et les Noirs reprsentaient deux partis ns et qui, plus tard, se fondirent avec les Guelfes et les GiPistoie, belins de Florence ( voir la Vie de Dante ). j'en vois Un qui s'lance 4 Je vois Charles de Valois, frre de Philippe le Bel (voir la Vie de Dante), qui crase les Blancs ou Guelfes. Et, plus bas, Henri, Farinata, illustres Gibelins de Florence et de Pistoie, que nous retrouverons plus tard dans les cercles infrieurs ( ch. X, note 2 ; eh. XVI, note 4 ; ch. XXVIII, note 10 ). 5) Mosca, Tegghio Je me suis dj lament sur le peu d'intrt que tous ces grands hommes oublis inspirent au lecteur du XIXe sicle. Encore me suis-je permis d'estropier un peu le nom de Thegghiao, car autant vaudrait Childebrand. Quel dsespoir que de pareils noms pour l'harmonie dont notre oreille est si jalouse, pour l'intrt dont notre esprit est si avide!... Quelle diffrence entre le Thegghiao et Diomde, entre Farinata et Capane, entre le fourbe Ulysse et le grand Jacob Rusticucci ! (6) Retourne au sage auteur ristote : lequel a dit que plus une nature est parfaite, plus elle est dispose sentir la joie et la douleur. Saint Augustin a dit dans le mme sens : Cm fiet resurrectio camis, et bonorum gaudimn et malorum tormenta majora. ch. XXII, Voyez la punition du Gourmand repentant (Purgat., XXIII et XXIV;. (7) par Plutus occupe. Plutus, dieu de la richesse, et non Pluton, dieu des Enfers ; nous entrons dans le cercle des Avares et des Prodigues. Plu lus est un Dmon comme Caron, Minos et Cerbre ; Dante l'appelle le Granddonne la Ennemi par excellence : ce qui fortifie l'interprtation

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L'ENFER. Plutus

figure de la louve dans le ch. Ier, note 7. Dante appellera Loup maudit.

NOTES DU CHANT VII. (1)Pappe! Pappe Satan! Matre ! matre ! Satan ! mon seigneur et matre ! Aleph, en hbreu, veut dire seigneur, matre; l'aspect d'un vivant irrite et trouble le Dmon : il appelle son aide les puissances de l'Enfer. Ce cri, pouss dans une langue inconnue, est d'un effet sauvage et mystrieux. (2)Puis, vers la Lvre-Enfle Enfiata-Labbia : sans doute pour donner au symbole de l'avarice un visage ignoble, des traits abrutis. Dante appelle aussi Plutus Loup maudit. Il a fait du loup le symbole de l'avarice, cause de la maigreur et de l'avidit proverbiales de cet animal, n'ayant le plus souvent, comme dit Lafontaine, Que les os et la peau. (3) Ole superbe Viol Textuel : Superbo strupo (pour stupro). O l'orgueilleux Satan fut terrass par l'archange Michel, lorsqu'il tenta de violer la majest divine. (4)Papes ou Cardinaux Dante, malgr son orthodoxie, et aveugl par ses haines politiques, ne manque jamais de reprsenter la cour de Rome comme adonne l'avarice. (5) Ceux l, le front ras Le front ras ; c'est--dire les premiers dont il a t parl, les prodigues, ceux qui crient aux avares : Que fais-tu de ton or ? Ce front ras est un symbole de misre et de dgradation : c'est la privation du dernier bien qui reste l'homme, d'une partie de luimme; c'est le signe de la servitude o conduit la misre. La main ferme dsigne les avares, ceux qui rpondent aux prodigues : Toi, qu'as-tu fait du tien? Comme le pote rajeunit dans les vers suivants la vieille Fortune de l'antiquit paenne ! comme il la relve ! Elle n'est plus l , le pied

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pos sur une roue qui trane dans les sentiers de la terre. L'Ange de lumire, ml aux choeurs clestes, touche de sa main notre globe, le roule dans l'espace, et d'un souffle lve ou abaisse nos destines. Cette tirade m'a toujours enchant. Milton suppose aussi que des Anges sont dlgus de Dieu la garde des sphres clestes: Uriel habite le soleil, etc. (Paradis perdu, ch. m et IV ). (6) Le soleil de la nuit. La lune. Il est plus de minuit ; du vendredi au samedi saint : Suadentque cadentia sidra somnos. (VIRG.,Enide.) un ruisseau qui bouillonne Bien que cette eau bouillonne, elle est la source du Styx, et non celle du Phlgton ( voy. ch. XIV, note 10 ). Ici le bouillonnement du ruisseau ne provient sans doute que de sa chute travers les rochers. (8) Quele fond de cette eau veulent voir au Venturi, le P. Daniel et d'autres commentateurs fond de cette eau les Colres sourdes, et ils placent les Paresseux dans ce cercle sans nom qui forme comme le vestibule de l'Enfer, et o sont punis ceux qui vcurent sans vice et sans vertu ( vid. ch. III ). Mais, suivant cette version, l'Orgueil et l'Envie auraient t passs sous silence par notre pote, qui ne les a pas oublis dans le Purgatoire. Comment admettre une pareille hypothse ? Je prfre de beaucoup l'explication de Pierre Alighieri, fils et interprte de Dante : il place l' Orgueil avec la Colre, la surface du lac; au en fond, la Paresse et l' Envie, auxquelles s'applique parfaitement, effet, le bgayement que notre pote va prter tout l'heure aux maudits ainsi enfouis dans le limon de l'infernal marais. Reguiescens accidiosus in foecibus suis, a dit Jrmie. David a dit : Infixus in limo profundi. La Paresse, pch capital, ne pourrait tre logiquement et chrtiennement place en dehors des cercles o sont punis les pchs capitaux. Quant l'Orgueil, un mot : outre qu'il marche en assez bon accord avec la Colre, nous verrons dans le chant suivant que Philippe Argenti est qualifi persona orgogliosa. Or, il entre bien dans la manire de Dante de caractriser d'un seul mot les choses. Je vois donc ici l'Orgueil envers les hommes; mais je retrouve dans 14 7)

NOTES DE L'ENFER. 210 le cercle suivant une autre forme de l'Orgueil, l'Orgueil envers Dieu, sous la figure des Hrsiarques. L'Orgueil, c'est--dire l'esprit de discussion, de libre examen, comme ils disent, est vraiment le pre de l'hrsie, le principe de tous ces systmes de philosophie superbe, contraires l'humble esprit de la loi qui dit : Bienheureux les pauvres d'esprit. Cet Orgueil envers Dieu formerait la transition entre l'incontinence et les deux autres dispositions que le Ciel condamne plus svrement encore, feritatem et vitium; il occupe entre elles une place moyenne, mais part, et il a pied dans la ville de Dit, plus spcialement rserve la Violence et la Fraude (voy. ch. Ier, note 7 ; ch. XI, note 2 et 6 ). et ne peut qu'essayer. (9) A cause du limon qui les suffoque, du venin qui touffe l'Envie, des langueurs o s'endort la Paresse. Grangier a ainsi traduit : Cet hymne en la luette S'ourgouillent. Lui aussi voit ici les Paresseux, mais il se tait sur l'Envie. (10)Entre la rive sche D'une part, le pied des rochers que nos potes viennent de descendre ; d'autre part, le marais o Dieu a rapproch la Colre, l'Orgueil, la Paresse et l'Envie. Le Styx forme donc un lac circulaire entour par le cercle des Avares et des Prodigues, entourant son tour la ville de Dite, dont il sera question tout l'heure. Au milieu de la lugubre cit, nous verrons s'ouvrir le grand puits qui sert de communication avec les cercles infrieurs ( voir l'analyse en tte de l'Enfer ). Pour savoir comment les sept pchs capitaux: sont traits quand on les efface par la contrition, voy. Purgatoire, passim. On aime comparer ces deux parties qui semblent devoir offrir tant de similitude, et que le gnie du pote a revtues de formes et de couleurs si varies.

NOTESDU CHANTVIII. (1) Je dis, en poursuivant C'est--dire, selon moi : en continuant la description du cinquime

NOTES DE L'ENFER. 211 cercle du marais infernal. Cette explication a du moins le mrite de la simplicit. D'autres commentateurs ont cherch tablir longuement que, par suite des agitations politiques, Dante avait interrompu son pome, et ces mots signifieraient qu'il se remet l'oeuvre. Dans le sens que j'adopte, Arioste a dit au commencement du chant XVI de son Roland furieux : Dico LA BELLAISTORIARIPIGLIANDO et au dbut du XXIIe : Ma tornando al lavor, etc. ; Nul n'a song torturer ces mots pour en tirer un sens cach. Deux feux sont allums sur la tour qui s'lve au bord du lac : le premier est destin sans doute appeler les Ames qui viennent demander le passage Phlgias, comme elles l'ont demand plus haut Caron; le second feu est un signal qui se voit de la ville de Dite, et qui fait appel la barque du nautonier. Une autre flamme rpond des murs de Dite, pour indiquer la vigilance des gardes et rpondre l'appel. Ces descriptions, empruntes aux de naturel et de usages des hommes, sont pleines de mouvement, posie. (2) Par un seul nautonier J'ai essay dans ces trois vers bien imiter la rapidit d'une barque lgre. (3)Phlgias! Phlgias ! Dans la fable, Phlgias est fils de Mars, pre d'Ixion et roi des Lapithes. Irrit de ce qu'Apollon avait outrag sa fille Coronis, il brla le temple de ce dieu, qui le tua coups de flches. Phlgias, qui va sans cesse du Styx o sont plonges les Ames colres, la ville de Dite o brlent les Hrsiarques, parat symboliser la fois la Colre et l'Orgueil. (4) Mais le poids de mon corps Simul accipit alveo Ingentem AEneam,gemuit sub pondere cymba.

Enide \ (VIRG.,

(3) A.ces mots, des deux mains Ce passage a fourni Eug. Delacroix le sujet d'une terrible composition, que l'on peut admirer au muse du Luxembourg. (6) A Philippe Argenti De la famille des Cavicciali et des Adhmar, suivant Boccace : d'aveuhomme riche et puissant qui, sur un mot, s'abandonnait gles fureurs.

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(7) La ville de Dit Dite est le nom de Satan ( de Ais, un des noms de Pluton ) : il est juste de donner le nom de l'Empereur des Enfers la ville o sont punis ceux qui, comme lui, par orgueil, ont cherch secouer le joug de l'obissance. (8)Ce sont donc ses remparts Sub rupe sinistr lata E Moenia videt, etc. (VIRG., nide. retrouvons ma trace. (9) Et non pas noire trace : le pied du vivant empreinte sur le sable. a pu seul laisser une

10)Et la porte aujourd'hui Allusion la descente du Christ aux Enfers. Il est dit dans l'office du Samedi saint : Hodie portas mortis et seras pariter Salvator noster disrupit. Virgile a invoqu l'aide du Ciel; il pressent, il annonce le secours que Dieu envoie aux: deux voyageurs. Quelle varit dans les voies ! quelle pompe et en mme temps quelle simplicit dans les images ! Tout cela est merveilleux, et tout cela parat vrai.

NOTES DU CHANTIX. (1) Oh! qu'IL tarde venir! L'Ange annonc par les derniers vers du VIIIe chant. (2) Du cercle o le seul mal Du cercle des Limbes, du cercle auquel appartient Virgile. Dante, inquiet, veut savoir si Virgile n'a pas trop prsum de ses forces, s'il connat les sentiers de l'Enfer, les prils du voyage, etc. (3) voqu par un commandement. Dans la Pharsale, Erycto, magicienne de Thessalie, voque une Ombre des Enfers pour lui demander quelle sera l'issue de la guerre civile. Dante suppose avec beaucoup d'adresse que Virgile fut charg de la mission. Le pote explique ainsi la connaissance des lieux parcourus, et cette explication doit rassurer son lve. L'Ame voque serait sans doute celle de Brutus ou de Cassius;

NOTES DE L'ENFER. 213 car ces deux Romains souffrent dans le cercle de Judas ( voir infra, ch. XXXIV ), et ils taient plus que tout autre comptents pour parler des guerres civiles de Rome. Pour la commodit de la rime, j'ai adopt l'orthographe du texte, et j'ai crit Juda; mais il est mieux de dire Judas pour dsigner le disciple de Jsus-Christ, et Juda pour dsigner une des tribus d'Isral. pas cependant sans colre. (4) C'est--dire, sans difficults srieuses, sans que le Ciel s'irrite. (5) De la Reine des pleurs Farinata, dans le chant suivant (note 5), parlera aussi de la ple reine, de Phoeb, qui, sous le nom d'Hcate, tait puissante dans l'Enfer des anciens paiens. Mais Dante ne la fait apparatre nulle part dans l'Enfer du Christianisme ; et si l'on considre la situation gnante o il a plac son Satan, la taille incommensurable qu'il lui prte, on avouera que l'emprunt fait la mythologie perd ici de sa grce, et le rcit de sa vraisemblance. Milton n'a pas os introduire la diffrence des sexes entre les Anges (voy. Paradis perdu, ch. V ) : Flaxmann, dans ses admirables esquisses, l'a galement fait disparatre. Mgre, Alecto, Tisiphone, sont les trois Furies de l'Enfer paen. (6) A nous, Mduse Mduse ayant fait outrage la chaste Minerve , celle-ci changea les cheveux de la belle princesse en serpents, et voulut qu'on ne pt la regarder sans tre ptrifi ( voy. OVIDE, Mtam., liv. VI ). A la mort de Mduse, Minerve plaa sa tte au milieu de son armure, sous le nom de Gorgone, qui servait dsigner les trois filles de Phorcys et de Cto. Les trois soeurs s'appelaient Stnyo, Euryale et Mduse. Voyez au vers suivant. On sait que Thse tenta la descente des Enfers ; suivant la fable, il en fut tir par Hercule. Ici le pote suppose que les Furies se sont laiss vaincre par lui, et elles ne veulent plus subir la mme humiliation. (7) Rflchis, lecteur Voici, je pense, ce que le pote a voulu dire : Celui qui regarde de trop prs le pch y succombe, qui vull. perire peribit ; ou bien encore, et plus directement en vue des Hrsiarques : L'homme qui

DE L'ENFER. NOTES par orgueil et curiosit cherche pntrer les mystres " Bienheureux les pauvres d'esprit. 214

s'gare :

(8)Votre Cerbre est l Encore un heureux emprunt la mythologie : Hercule enchana Cerbre. Ici, l'Ange fait allusion la victoire du Christ aprs sa rsurrection : l'Enfer voulut lui rsister, les serrures furent brises (voy. eh. VIII, note 10), et Cerbre fut un instant enchan. Quelle admirable chose, que cette apparition d'un Ange de lumire au milieu des tnbres ternelles ! (9) Tel, dans les plaines d'Arle L'archevque Turpin, que l'Arioste cite si souvent avec un malin respect, parle du cimetire d'Arles, qui fut bnit par sept vques. Pola est une ville d'Istrie, sur les frontires de l'Esclavonie et non loin du golfe Quamero. (10)Et ces tombeaux,sont pleins..... Quand on lit de pareils vers, comment comprendre que Dante lui-mme ait t accus d'hrsie? N'tait-ce pas dj beaucoup trop d'en faire un socialiste et un rvolutionnaire? Au surplus, le savant Ozanam a pos cette question de l'orthodoxie de Dante, et il l'a rsolue l'honneur de notre pote. Dante a plong beaucoup plus bas ceux qui sment le schisme et le scandale (voy. ch. XXVIII ): c'est que ces pcheurs ont procd par fraude, tandis que ceux-ci n'auraient succomb que par orgueil. L'Hrsie n'a pas de place au Purgatoire, qui ne reoit que les sept pchs capitaux prciss dans les livres saints.

NOTESDU CHANTX. (1)Mais les sages conseils .... Virgile vient de reprocher son lve ( deux vers plus haut ) une sorte de rticence dans l'expression de ses dsirs. Dante, pour se justifier avec modestie, fait allusion au reproche que son matre lui a adress en descendant vers l'Achron ( voy. supra, ch. III ). (2)Dans la cit de l'eu L'Ame qui parle est celle de Henri Farinata, illustre capitaine des

DE L'ENFER. 215 Gibelins, qui gagna la bataille de Monte-Aperto et fut quelque temps matre de Florence (voy. la Vie de Dante et le ch. VI, note 6 ). (3) Bien ! c'taient l des gens Farinata, damn pour le pch d'Orgueil, est trop bon gentilhomme pour entamer une conversation avec un tranger sans connatre ses aeux. Dante ne manque pas non plus cette occasion de vanter son antique origine, quoiqu'il soit en ce moment attach au parti guelfe, c'est--dire au parti dmocratique. Les Degli Elisei, anctres de Dante, taient comme lui attachs au parti guelfe. (4) Jusqu'au menton peine Et non pas, comme l'autre, jusqu' la ceinture. Toutes les Ames n'ont pas la force et l'nergie du fier Gibelin. Ici les vers expriment les efforts du malheureux, qui peut peine se soutenir au milieu des flammes. C'est cette varit de tons et de couleurs qui fait les grands potes et qui toujours charme le lecteur, alors mme qu'il ne se rend pas bien compte de l'art cach auquel il doit ses jouissances. L'Ombre qui se dresse si pniblement est celle de Cavalcante de Cavalcanti, pre de Guido, qui fut l'ami du pote. Partag entre la philosophie et la posie, Guido ddaignait Virgile : Dante trouve ici l'occasion de lui en faire un reproche (voy. Purgat., ch. XI, note 7 ). Il y a plus loin une admirable transition une admirable page. On vient de voir le malheureux pre s'affaisser dans sa tombe brlante : on a oubli Farinata... Tout coup le pote vous le montre du doigt, toujours debout et immobile au-dessus des flammes... et dans quels termes il justifie ses rigueurs envers les vaincus ! nutre ple reine. (3) La terrible reine de l'Enfer, Hcate, qui est aussi la chaste Diane sur la terre et la ple Phoeb dans le ciel ( voy. ch. IX, note 5 ). Cinquante fois, c'est--dire quatre ans. Farinata parle en 1300. Dante fut exil en 1302 ; mais c'est en 1304 que les Blancs, exils, firent irruption sur Florence. Farinata fait donc allusion non pas l'exil mme, mais aux efforts inutilement tents pour y mettre un terme ( voy. la Vie de Dante ). Au moment o parle Farinata, le pouvoir est encore au parti guelfe, et Dante lui-mme est tout-puissant.

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(6) Vous semblez dcouvrir Aprs Ciacco, voil Farinata qui prdit l'avenir, et qui, en mme temps, interroge le pote sur les vnements prsents. Dante s'tonne de cette contradiction et cherche en connatre le secret. (7) Lejour o du futur le seuil se fermera. Le jour du jugement dernier, o le monde finissant n'aura plus d'avenir et n'enverra plus personne en Enfer. (8) Contrit d'avoir bless la tendresse d'un pre. En entendant cette explication, Dante comprend le dsespoir de Cavalcante : il s'excuse d'en avoir t la cause en ne rpondant pas cette question : Mon fils ne voit-il plus le doux clat du jour ? Mais il ne croyait pas alors que le prsent fut un secret pour les Ames, lui qui les a entendues lui prdire l'avenir (voy. supra, note 6 ). (9) C'est Frdric Second, c'est le Grand Cardinal. Frdric II, fils de Henri V et petit-fils de Frdric Barberousse, chef du parti gibelin, et, dit-on, perscuteur de l'Eglise. C'est pour cela, dit Venturi, que Dante l'a plac parmi les Hrtiques. Le Grand Cardinal, que l'on appelait aussi par excellence le Cardinal, c'est Octave degli Ubaldini, fauteur du parti gibelin aristocratique, contraire par consquent aux intrts de l'Eglise ou du pape, qui tenait pour les Guelfes. Dante, qui depuis... mais alors il sacrifiait tout aux Guelfes, Dante et pu leur dire ce que le Grand Cardinal disait leurs adversaires : Se ho io una anima, l' ho perdida per voi. (10) Troubl de quelques mots qui cachaient un prsage. Ces mots, les voici : Sans attendre le jour o noire ple reine, etc. ( voy. supra, note 5 ). NOTESDU CHANTXI. (I) Je garde dam, le feu le pontife anastase. Le pape Anastase Il, entran l'hrsie, suivant le pote , par Photin, diacre attach a Acacius, vque de Thessalonique. Mais il faut, avec le pre Venturi, combattre cette odieuse imputation du pote et soutenir l'orthodoxie du saint-pre : Dante a t tromp par une similitude de nom. C'est un empereur d'Orient, et non un souverain pontife, qui a t entran par Photin.

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(2) La Fraude enfant maudit de notre humanit Tandis que la Violence est le propre de la brute. Quelque aride que soit la matire de ce chant, il faut le lire avec attention-, car il est comme l'argument et la clef du reste du pome. Ainsi, dans les six premiers cercles, nous avons rencontr l'Incontinence ( la panthre ), principalement sous la figure des sept pchs capitaux ; il nous reste trois cercles parcourir. le Le septime, habit par les Violents ( feritatem, la bestialit, lion ) ; les Violents eux-mmes diviss en trois catgories et rpartis en trois circuits distincts : dans le premier circuit du septime cercle, la Violence envers le prochain ; dans le deuxime, la Violence envers soi-mme ; dans le troisime, la violence envers Dieu et envers les lois naturelles. Le huitime et le neuvime cercles, habits par deux sortes de Fraudes ( vitium, la malice, la louve ), savoir : Le huitime, divis en dix circuits, o sont punis ceux qui, par la Fraude, ont attent aux liens naturels et tromp le prochain ; Le neuvime, divis en quatre circuits, o sont punis ceux qui, nuisibles au prochain, mais par la Fraude, ont t non-seulement Tratres la famille, la patrie, aux amis et aux bienfaiteurs, au prince et Dieu. est plus La Fraude, qui est un vice de calcul, de prmditation, svrement punie que la Violence, qui suppose l'irrflexion et une sorte d'aveuglement bestial. (3) Cahors Cahors est une ville du Quercy qui, du temps du pote, renfermait, dit-on, beaucoup d'usuriers. Dante considre l'Usure comme attentatoire aux lois divines et naturelles ( voyez, ci-aprs, in fine, note 7). moins vile (4) La Fraude envers le prochain est moins coupable que la Fraude envers les parents, les amis, la patrie, etc., parce que, dans le premier cas, tout homme sait qu'il a dans son semblable un ennemi possible, et il se tient sur ses gardes : il y a lutte-, dans le second cas, au contraire, il y a abus de confiance, trahison, etc. les fils de Simon. (5) Les Simoniaques, qui trafiquent des choses saintes ; les frres de Sinon , ceux qui, l'exemple du Grec Sinon, endorment la dfiance

NOTES DE L'ENFER. par le mensonge, etc. Parmi eux sont compris les Faussaires, qui font mentir les crits et les mtaux, comme Sinon faisait mentir le langage. Proxnte : agent de corruption qui favorise la dbauche d'autrui. Nous trouverons aussi le Barate (ce mot a vieilli ) : le Barate est celui qui trafique des faveurs du prince. (6) ... CCUX j'ai vus que Les Colres et les Paresseux, les Avares et les Prodigues, les Gourmands, la Luxure, l'Envie, l'Orgueil, tous les pcheurs que nous avons passs en revue dans les chants qui prcdent.. 218 (7) On voit que la Nature Par l'argumentation qu'il prte Virgile, on A voit que Dante a divis l'chelle des crimes et des peines d'aprs les rgles poses dans l' Ethique d'ristote : Dicendum est rerum circa mores fugiendarum trs species esse: inconlinentiam, vitium, feritatem (voy. ch. Ier, note 8 ). La division faite par l'Eglise, en sept pchs capitaux, ne suffisait pas l'inflexible logique du pote ; il ne s'est fait purement orthodoxe que. l o commence le repentir, c'est--dire dans le Purgatoire, o il a class seulement et nominativement les sept pchs dfinis par les conciles. De ces deux, c'est--dire de la nature et l'art, il faut augmenter ses commodits ; car au Gense il est escript qu'au commence ment du monde il fut besoin que l'humaine gnration prt un ordre de vivre, et que l'un avant l'autre par la nature et par l'art. Pour cette cause, il montre que l'usure est une chose dam nable qui est loigne des moyens que l'on doit tenir pour aug menter son bien, comme est la nature et l'art, lesquels mprise l'usurier. Aussi Dieu dfend l'usure au Lvitique : Pecimiam tuam non dabis frertri tuo ad usuram, et frugum superabundantiam non exiges. ( Note de Grangier. ) (8) Corus couvre le char Dante a dcrit la chute du jour dans les premiers vers du second chant, le milieu de la nuit dans le septime. Il explique en ce moment le retour de l'aurore ( Samedi saint ) le soleil est dans le signe du Blier. Les Poissons le prcdent de deux heures l'horizon, au moment o le char de Booz ou d'Orion brille au nord-ouest, d'o s'chappe le vent appel corus en latin, et en italien maestro ponenie.

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Cuvier a dit d'Homre qu'il tait anatomiste profond, qu'il dcrivait toutes les blessures de ses guerriers suivant Les rgles de la science, qu'il ne les faisait jamais mourir d'un coup qui ne ft pas mortel. Dante est tout la fois logicien, gographe, physicien et astronome. C'est que le pote, comme l'orateur, ne doit rester tranger aucune des connaissances humaines.

NOTESDU CHANTXII. (1) les immenses dcombres.

C'est le mont Barco, entre les villes de Trente et de Trvise. (2) L'opprobre de la Crte Le Minotaure , qui fut tu par Thse. Le Minotaure symbolise la fois la Fraude et la Violence faite aux lois divines et humaines ; il est donc bien choisi pour veiller au seuil des trois cercles o ces vices sont punis. (3) O veille la Fureur.. .. Ce genre de qualification n'est pas nouveau : le pote a dj dsign Plutus sous le nom de Lvre-Enfle (voy. supr., ch. VII, note 2 ). (1) Quand ici j'ai passe Evoqu par Erycto ( voy. supr., ch. IX, note 3 ). Alors les rocs taient debout, car je venais de mourir ; et le Christ, dont l'apparition a fait trembler l'Enfer, vivait encore cinquante ans aprs moi (voy. ch. IX, vers 23 et suiv.; ch. IV, vers 53 et suiv .; ch. XXII, note 8). Plus tard, Virgile exprimera une grande surprise, en voyant dans le cercle de Malbolge une arche de pont rompue et l'Ame de Ponce-Pilate mise en croit (voy. ch. XXII et XXIII), parce que ce sont l des choses qu'il n'a pu voir lors de sa descente au cercle de Judas. Par ces mots les soupirs sans tourments, il faut entendre les Limbes (voy. ch. IV). ces sourdes sympathies. (5) C'est le systme d'Empdocle, que la face du monde aurait pass plusieurs fois du chaos la division et de la division au chaos. Le

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chaos, c'est la sympathie des lments, puisqu'il a pour effet de les rapprocher et de les confondre. (6) Des Centaures Les Centaures conviennent pour garder les Ames coupables de Violence ou de Brutalit ; car ces monstres tiennent la fois de l'homme et de la brute, et ils ont pri par un acte de violence commis chez le roi des Lapithes f voy. infra, note 8). (7) Se fit de sa mort mme Nessus, fils d'Ixion et de la Nue, tu par Hercule au moment o il lui enlevait Djanire. Il trempa dans son sang le voile de la jeune fille et le fit remettre Hercule, qui, s'en tant envelopp, se sentit brler jusqu' la moelle des os. Un peu plus bas, j'ai cherch imiter le galop du cheval, le clbre Quadrupedanteputrem sanitu quatit ungula campum (8) L'autre, qui se regarde au poitrail Attitude qui exprime le recueillement, l'tude, la sagesse. Chifils de Saturne et de Philire, prcepteur d'Achille. ron, Folus, qui vient ensuite, est celui qui, assistant aux. noces de Pyrithous, roi des Lapithes, voulut lui enlever sa jeune pouse, Didamie. Il fut tu avec presque tous les autres Centaures ( voy. supra, note 6). (9) Ici bride Alexandre Presque tous les commentateurs refusent de voir ici Alexandre le Grand; c'est, suivant eux, je ne sais quel Alexandre de Phres, tyran de Thessalie. L'auteur de l'Ode a la Fortune (J. B. Rousseau en aurait, je crois, jug autrement. Quel caractre plus violent, d'ailleurs, que celui de cet Alexandre qui tuait ses amis au milieu des joies d'un festin? Denis, tyran de Syracuse. (10) La tte brune Cet Azolin ou Azzon tait gouverneur de la marche de Trvise, pour Frdric II. Obizzon d'Est, dont il est parl plus bas, marquis de Ferrare, homme avide et cruel, fut tu par son propre fils. Les mots per vero, au 101evers, et le signe que Dante fait Virgile, indiquent que les opinions taient partages sur ce point,

221 Il est curieux de rapprocher ici deux grands potes, qui ont trac les mmes portraits. L'Arioste parle ainsi d'Azzon : Ezzelino, immanissimo tiranno. Chc fia creduto figlio del Demonio, Far troncando i suddili tal danno Ch " Federico imperator secondo Fia rotto e messo al fondo. Et plus bas : Obizzovidi, etc. (Orlando firoso, ch XXXIII. (11) In coeur qui l'Anglais garde un culte immortel. Guy de Montfort, pour venger la mort de son pre, tua dans l'glise de Viterbe, et pendant la messe, Henri, fils de Henri III, roi d'Angleterre. Le coeur du jeune prince fut embaum et envoy Londres. Je crois avoir vu Westminster-Abbay une statue qui le la main une coupe d'or o cette relique est reprsente, tenant dpose. le flau de Dieumme. (12 Attila, roi des Huns; lui-mme s'tait donn ce surnom impie.

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HOTES DU CHANT XIII. (1) .. .. entre la Ccine et Cornet Entre la Ccine, qui se jette dans la Mditerrane a une demijourne de Livourne, et la petite ville de Corneti ou Corneto, situe dans les terres de l'Eglise. Pays sauvage et couvert de forts. ces hideuses Harpies. (2) Les Harpies, filles de Neptune et de la Terre. Elles taient trois : Ello, Occipit et Clno; elles habitaient les Strophades, dans la mer Ionienne, et en chassrent les Troyens, aprs la chute d'Hion. Virginei volucrum vultus, Joedissimaventris Proluvies, uncoeque manus et pallida semper Ora fam. E (VIRG., nide.) Aux sables douloureux (3) Au troisime circuit du septime cercle, o sont punies les Violences de la troisime catgorie.

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(4) Virgile, je suppose. Mot mot : Je crois qu'il crut que je croyais; Je crois bien qu'il croyait que j'eusse la croyance, dit l'honnte Grangier. Les concetti de Dante empchaient apparemment l'rioste de dormir; car voici comment il renchrit sur son modle : I credea, e credercredo il vero. O sommeil d'Homre ! (5) Rien qu'en lisant mes vers Il est question dans l'Enide d'arbres habits par des mes. Le Tasse a reproduit cette fiction dans la fort enchante de la Jrusalem. (6) . mon fils, ds demain. Pour expier sa faute envers toi, il vengera ta mmoire. Nous avons dj fait remarquer que les damns tiennent ne pas mourir tout entiers, laisser un souvenir quelconque sur la terre ; a plus forte raison, rectifier l'opinion gare. C'est l'horreur du nant, mme au sein de la mort ternelle ; c'est le souci de l'opinion, mme sous l'arrt du juge. ma bouche a des accents voils (7) Ma bouche a ici un sens amrement ironique. L'accent des Ames est voil, en raison de l'trange emeloppe qui Le pote dcrira d'une manire tout aussi potique les recouvre. les entraves que la voix. d'Ulysse rencontre en s'chappant de la flamme o il est renferm (infra, ch. XXVI ). (8) Du coeurde Frdric j'ai tenu les deux clefs Celui qui parle est Pierre Desvignes, n Capoue, d'une famille obscure, mais devenu par son mrite le chancelier et le confident de Frdric II. L'infortun ministre, priv de la vue et jet en exil, se brisa la tte contre les murailles de Saint-Paul, Pise. Il jure par sa jeune tige; il n'tait mort que depuis peu d'annes. Dante paratrait encore ici bien svre, s'il et jug en philosophe, mais il a jug en chrtien. Il a jug aussi en poete, et le pote doit plaire avant tout. Que serait son Enfer, s'il l'et peupl seulement de sclrats ou de btes brutes? si l'on ne rencontrait Franoise de Rimini non loin de Ciacco, Pierre Desvignes ct de Vanni Fucci? que serait la terreur sans la piti ?

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(9) Omort!... viens... viens... protge.... La coupure du vers est essouffle comme le pauvre fuyard. Virgile a dj dit que les damns Invoquent le bienfait d'une seconde mort. ( Voy. ch. 1er, vers 117, note 14.) Lano, Siennois, ayant dissip tous ses biens, prit du service dans l'arme des Guelfes, et combattit Arezzo. Poursuivi par l'ennemi, il ne put fuir assez vite et fut tu. (10) Jacques de Saint-Andr Gentilhomme padouan, clbre par ses profusions; qui s'amusait, dit-on, faire des ricochets sur les rivires avec des pices d'or ; et qui, un jour, ayant vu de loin arriver ses amis, fit brler sou chteau pour leur donner un spectacle la Nron. C'est la folie de ce gaspillage qui distingue le Dissipateur du Prodigue, et justifie la diversit de rangs qu'ils occupent dans l'Enfer ( voy . ch. VII). Le Prodigue enrichit au moins quelqu'un ses dpens ; le Dissipateur se ruine sans profit pour personne. (11) vous, tmoins de l'injure. Roch de' Mozzi, noble Florentin, qui se pendit pour ne pas survivre sa fortune. Dans les verssuivants, il dcrit Florence, d'abord consacre au dieu Mars par les soldats de Sylla et de Pompe (voy. Parad., ch. VI, note 6 ; ch. XVI, note 19 ) ; puis saint Jean-Baptiste. La statue de Mars resta place en tte du Pont-Vieux jusqu'en 1337, qu'elle fut entrane avec le pont mme dans un dbordement de l'rno. Le pote feint d'attribuer la vengeance du dieu Mars les discordes cibles qui dchirent sa patrie. Ce chant XIII est d'un effet saisissant. Quels arbres dans cette fort ! quels oiseaux dans ces branches ! quels chasseurs ! quelle proie ! quelle meute ! quels plaisirs de rois sous ces sinistres ombrages ! Nota. C'est par une faute d'impression que, dans le pome, le mot tmoina t mis an singulier. NOTESDU CHANTXIV. ces landes arides. La Lybie, que Galon traversa aprs la mort de Pompe, pour oprer sa jonction avec l'arme de Juba, roi de Numidie (LUCAIN, Pharsale, ch. IX) (1)

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les (2) Quelques uns, sur le dos Ces trois vers indiquent les nuances du supplice gradu suivant la gravit du crime. L'immobilit absolue sous la pluie de feu punit le blasphmateur plus coupable; l'usurier reste accroupi; les dbauchs parcourent sans fin les landes brlantes (voy. ch. XV, note 4 ). (3) Tels ces feux dvoramis On ne sait trop o Dante a pris celte comparaison. Albert le Grand, dit Grangier, confesse que l'Indie est sons le cancre (cancer), o le chaud du soleil rebrusle la vapeur de l'eau et tire en haut la vapeur grossie et terrestre, laquelle est chasse par le froid de la terre, et s'enflamme et tombe en faon de neige jusques terre. (1) Que le cri de Phlgra Quand les Titans entassrent les montagnes pour escalader le ciel, dans les plaines de Phlgra, Jupiter, alarm, demanda des foudres Vulcain. (5) Tel le Bulicam Bains d'eaux minrales qui existent encore deux milles de Viterbe, et non pas dans Viterbe mme. Le Bulicame n'a pas cess d'tre le rendez-vous des dbauchs. Mais, dit Venturi, ce devait tre bien pire dans les temps plus corrompus o vivait Alighieri. " Avis aux louangeurs du temporis acti. (6) depuis le seuil trop facile franchir. Depuis la porte de l'Enfer (facilis descensus 4 verni,. sous un sage et bon matre. (7) Sous le rgne de Saturne, qui, exil du ciel par son fils Jupiter, se retira dans File de Crte, d'o il fit ravonner l'ge d'or sur toute la terrre : Credopudicitiam Saturno rege moratam In terris. (JUVEN., Satyr (8) L le fils de Cyble Cyble (aussi nomme Berecynthia, Rhea, Ops, la Terre, fille du Ciel et de Vesta), fut unie Saturne, qui eut d'elle Jupiter, Neptune et Pluton. Averti par le Destin qu'il serait dtrn par un de ses enfants, Saturne les dvorait aussitt qu'ils avaient vu le

DE L'ENFER. 225 jour. C'est pour tromper sa cruelle vigilance que Cyble vint cacher ses couches dans File de Crte, etc. un grand vieillard. Belle image du Temps qui tourne le dos au pass et les yeux vers l'avenir, allant ainsi de l'orient l'occident, de Damiette Rome. Dante aujourd'hui crirait : de Constantinople Paris. Les diffrents mtaux dont la statue est compose, reprsentent les diffrentes poques du monde; les pleurs qui s'en chappent figurent les malheurs et les remords engendrs par nos vices. Aux ges dj connus des anciens, Dante a ajout l'ge d'argile, par allusion sans doute ce vers de Juvnal : Nona aetas agitur, pejoraque saeculaferri Temporibus. On croit retrouver aussi dans cette grande peinture une rminiscence du songe de Nabuchodonosor. (9) (10) ... . par la gauche Les potes prennent toujours la gauche en Enfer, de mme que dans le Purgatoire ils suivent toujours la droite. La gauche est le symbole du mal, la droite le symbole du bien. -Le lecteur a pu cependant remarquer qu'en entrant dans la ville de Dite (ch. IX, in fine), Virgile tourne adroite. Pourquoi? Je ne le sais; au surplus, un instant aprs, il reprend gauche sa marche accoutume, s'loignant des remparts et gagnant le milieu travers les tombes enflammes. Virgile explique ici son lve que, ne parcourant de droite gauche que la neuvime partie de chacun des neuf cercles de l'Enfer, puis coupant vers le centre o se trouve toujours le chemin qui descend aux cercles infrieurs, ils n'ont pas encore complt le tour du compas. Il n'est donc pas tonnant que certaines choses aient jusque-l chapp leurs regards. Au surplus, le Phlgton est sous les yeux de Dante au moment mme o il demande le voir ; il ne faut pas le confondre avec la source du Styx que les potes ont ctoy (voy. ch. VII, note 7 ), ni avec le fleuve de sang qui bouillonne, dans lequel sont plongs les Violents. Dante a dj travers l'Achron et le Styx : il trouvera le Cocyte glac dans le dernier cercle de l'Enfer, et le Lth dans le Purgatoire. Le Lth n'est point form des pleurs du grand vieillard : sa source est divine, et la volont de Dieu la fait jaillir du paradis terrestre pour purifier les pcheurs (voy. Purgai., ch. XXXII et XXXIII). 15

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Quittons le bois : suis bien ma trace. C'est--dire, continuons marcher vers le centre du septime cercle en suivant les bords du ruisseau dont la vapeur mystrieuse nous met l'abri de la flamme. NOTESDU CHANTXV. (!) Chiarentane C'est le nom de la partie des Alpes o la Brenta prend sa sourceCette rivire, gonfle par la fonte des neiges, dborde au printemps et inonde tout autour d'elle. (2) Des Esprits cependant passaient sous le glacis. (Voyez ch. XIV, note 2. ) Le glacis veut dire la digue qui traverse et domine la plaine. Ce regard indcis, c'est--dire ce regard voil, clignotant, l'aide duquel, dans le crpuscule, on cherche dmler les objets; ce regard d'une vue affaiblie par le contact ternel d'une trop vive lumire. ser Brunetto (3) Brunetto Latini, professeur de Dante (voir la vie de Dante). Les prtentions astrologiques de ce savant paratraient tranges l o il n'y a plus d'illusions possibles, si son erreur n'tait en mme temps celle du pote qui le fait parler, disons mieux celle du moyen ge ( voy. Farad., ch. II, note 3 ; ch. VIII, note 3, et passim ). Du reste, ce tableau est touch avec une dlicatesse, une chastet et une teinte de mlancolie admirables. Oh! non, Dante n'est point le coeur sec et froid que quelques commentateurs nous ont montr. Comme ce coeur est ouvert la reconnaissance ! un sicle sous la flamme. (4) ct des blasphmateurs, plus svrement traits que nous ( voy. ch. XIV, note 2). (5) Qui descend de Fiesole Il est ici question de Florence ; Fiesole, ville autrefois situe au sommet de la cte dont le pied est occup aujourd'hui par Florence, sur les bords de l'Arno. Pompe dtruisit Fiesole, et c'est de ses dbris, pour ainsi dire, que se forma Florence ( voy. Farad., ch. VI, note 6 ).

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Un vieux rcit (6) Les Pisans ayant offert aux Florentins le choix entre divers prsents, les Florentins donnrent la prfrence deux colonnes couvertes d'un voile magnifique; mais, les voiles ayant t enlevs, on reconnut que les colonnes taient dgrades et sans valeur. De l le surnom de Orbi donn aux Florentins, et aux Pisans le surnom de Traditori. (7) La vnrable et chre image paternelle. Que de dlicatesse dans ces pithtes accumules ! Comme aprs cela le pote se sent l'aise pour parler d'amour un homme tel que ser Brunetto ! la darne qui m'aime. (8) A Batrix vos prdictions, celles de Ciacco, de Farinata. (9) Que la Fortune passe J'ai traduit par un quivalent : il y avait l une sorte de locution proverbiale vulgaire en italien, inadmissible en franais, qui et ralenti et gt cette noble sortie du pote ; voici le sens littral : Que la fortune tourne sa roue comme il lui plat, et le manant son hoyau; et c'est ainsi que se termine la tirade. L'oreille franaise voulait autre chose. J'ai conserv, au surplus, la pense laquelle Virgile fait allusion dans sa courte rponse : Superanda omni fortuna ferendo est. un ple troupeau d'Ames. (10) La lgion que Brunetto a quitte tout l'heure. Priscien, de Csare en Cappadoce, grammairien clbre du sixime sicle. Franois d'Accurse, jurisconsulte de Florence, trs-renomm encore de nos jours. (11) Dporta de l'Arno sur le Bacchilione. Andra de' Mossi, prlat de moeurs si corrompues (dit Venturi), que le pape Nicolas IV l'exila de l'vch de Florence celui de Vicence. La peine tait un peu bien indulgente. Le vers suivant a t traduit mot mot. (Voy. ch. XIII, note 6.)

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(12) C'est par lui, par lui seul, que je puis vivre encor. Le Trsor, ouvrage de Latini, crit en franais, et traitant de tout et de plusieurs autres choses, de orrmi re scibili et de aliis rbus. semblable ces athltes. (13) Les courses taient alors fort la mode en Italie. Ainsi, Florence, on avait dress de distance en distance, autour de la ville, des bornes destines marquer les stations des coureurs (Parad., eh. XVI). Le drap vert de Vrone, que l'on se disputait le premier dimanche de carme, tait surtout en grande renomme et attirait la foule de tous les points de l'Italie.

NOTESDU CHANTXVI. (1) L'onde, en tombant plus bas Plus nous nous rapprochons du centre o s'engouffre le ruisseau, plus le bruit de la cascade devient retentissant. dans ces chairs frmissantes. (2) Inutile de faire remarquer que le sang, que les chairs, que les membres ne sont ici que des apparences de chair, de membres et de sang; ce n'est qu'au jour du jugement dernier que les Ames iront dans la valle de Josaphat qurir leurs chairs mortes (ch. XIII; ch. VI, note 7 ). On ne saurait se renfermer ici dans la rigueur des ides, sans se rappeler la spirituelle parodie de l'Enide par Scarron : L'Ombre,avec l'ombre d'une brosse. Etrillait l'ombre d'une rosse, etc. (3) Son aeule parlait firement, mme aux rois. Othon IV ayant voulu un jour embrasser Gualdrada, fille noble de Florence, elle lui dit : qu' son mari seul elle accorderait cet honneur. Othon, charm de ce chaste et fier langage, fit contracter la jeune fille une hante alliance. (4) Hommed'Etat profond et grand homme de guerre. Le Tasse a dit dans son dbut de la Jrusalem dlivre : Moltoegli opr col senno e colla mano. Ce Guidoguerra tait l'un des principaux chefs du parti guelfe,

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et contribua beaucoup la victoire dcisive que Charles d'Anjou remporta sur Mainfroy (voy. la Vie de Dante ). Plus bas, le Tegghiao... le mme qui conseillait aux: Guelfes d'viter le combat Monte-Aperto (voy. ibid.; soy. ch. VI, note 5 ). Rusticucci, encore un Guelfe comme Guidoguerra ( comme il traite ses anciens amis, le terrible juge ! ). Rusticucci, mari une femme mchante, se spara d'elle et vcut dans la dbauche (voy. ch. VI, note 5). (5) Puisse longtemps ton me accompagner ton corps. ( Voy. ch. XV, note 12 ; ch. XIII, note 6. ) Toujours chez les damns ce regret de la vie, cette soif de renomme ! Il en est autrement chez les lus ; ds le Purgatoire, Dante gmit de ce que son me n'a pas encore bris ses liens de chair pour s'lever au Ciel ( voy. Purgai., ch. II, v. 110 et passim ). (6) Les fortunes d'un jour Quoique attach au parti du peuple, Dante, n'en est pas moins un fier gentilhomme. Il a horreur des parvenus et des petites gens. Il fait ici probablement une double allusion, d'abord l'migration des Noirs de Pistoie, qui, rfugis Florence, y rallumrent la guerre civile (voir la Vie de Dante; voir aussi infr, ch. XXV, prdiction de Vanni Fucci); ensuite l'agrgation de certains faubourgs, qui, spars d'abord de la ville, y avaient t plus tard incorpors (voy. Parad., ch. XVI, discours de Cacciaguida ). (7) Le temps de dire Amen J'ai cherch dans ces cinq derniers vers rendre l'lgante rapidit du texte. Le Tasse a encore imit cette tournure dans le quinzime chant de son pome : Quando mi giover narrar... E dire : io fui. (8) L'accruaquetabondit L'acquaqueta (l'eau tranquille) s'appelle aussi montano, dans le mme sens peut-tre que les matelots disent : la mer moutonne. Grangier dit avec raison que tout le reste du chant est une merveilleuse figure. Il faut en dire autant du chant suivant.

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(9) O son eau par cent mains C'est--dire par un grand nombre de moines, tandis que le couvent est presque dsert. (10)Dispospour saisir la brillante panthre. Le cordon de Saint-Franois (voy. ch. Ier, note 6). On sait que Dante s'tait affili au saint ordre des Franciscains ; cela veut dire qu'il avait espr, par les macrations, dompter les rvoltes de la chair. En effet, le cordon auquel le pote fait souvent allusion tait un symbole de continence et de chastet. (11) Oh! qu'il faut tre habile en prsence d'un Sage. Ces mots correspondent au vers 117 du texte, que j'ai cru devoir transposer pour viter le rapprochement de deux rflexions qui se ressemblent.

NOTESDU CHANT XVII. le monstre la queue acre. Gryon, dmon de la Fraude, gardien du huitime cercle (voy. ch. XI, note 2). Gryon tait un roi d'Espagne que la fable reprsente avec trois corps, et qui fut tu par Hercule. (1) (2) Tel aussi le castor La comparaison est pleine de justesse : Le castor, a dit Buffon, se tient debout, la tte et les parties antrieures du corps leves, et toutes les parties postrieures plonges dans l'eau... L'habitude qu'il a de tenir continuellement la queue dans l'eau, parait avoir chang la nature de sa chair. Il est ainsi, comme on dit vulgairement, moiti chair, moiti poisson, comme Gryon est moiti homme, moiti serpent. On dit trs-bien les mains d'un castor, par la raison qu'il appartient au genre des quadrumanes. une bourse leur cou. Le pote ne nomme pas les usuriers; mais il emploie un tour gnieux et neuf pour les faire reconnatre : il suspend leur une bourse sur laquelle sont brodes les armoiries des coupables (3) incou ; ce

DE L'ENFER. 231 qui prouve, la honte de la noblesse italienne, que les juifs du moyen ge n'avaient pas le monopole de ce vil mtier. L'orgueil, dit M. Ginguen, sert ici d'enseigne l'avarice. Les personnages que nous allons passer en revue sont tous Florentins ou Padouans : ce sont les Gianflgliazi, les Obbriachi, de Florence; un Scrovigni, de Padoue. mon oeilsuit son essor. (4) L'exactitude de Grangier a enfant ici un vers curieux : Faisant marcher de mes yeux la charrette. Il y a dans le texte : le char de mes yeux ; j'avais hasard cette expression dans ma premire dition de l'Enfer : des juges d'un got svre me l'ont fait supprimer. mon voisin Vitalien (5) Voil Vitalien fltri de son vivant par le fer rouge du grand pote. le puissant chevalier. (6) Ce puissant chevalier si impatiemment attendu, c'est Buiamonte, de Florence, le plus infme usurier de l'Europe entire, et qui avait pour armoiries trois becs d'oiseaux : la voix ne me vint pas. lncoeptus clamor frustratur hiantem. Voxfaucibus haesit. (VIRG.. Enide.) Le reste du chant forme une admirable peinture ; on se sent emport par Gryon dans les profondeurs de l'abme. (7)

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NOTESDU CHANTXVIII. (1) Malbolgeest son nom De mala, mauvaise, et bolge, vieux mot gaulois qui veut dire bourse, sac (bouge peut-tre). Le puits dont on parle ensuite est comme un axe creux qui perce par le centre tous les circuits que nous allons parcourir. Le pote dit qu'il en parlera plus tard; c'est--dire lorsqu'ayant travers les dix circuits qui composent le huitime cercle, il se disposera descendre dans le neuvime (voy. infra, eh. XXXI).

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(2) Tel le peuple romain Boniface XIII institua, en 1300, un JUBILgnral, l'exemple du peuple hbreu, auquel cette expression est emprunte. Le nombre des plerins fut si grand ds la premire fois, que, pour viter la confusion et les accidents, on spara le pont Saint-Ange en deux parties, dans toute sa longueur : l'une pour ceux qui allaient l'glise du ct du chteau Saint-Ange, l'autre pour ceux qui en revenaient. Notre Longchamps moderne et dj vieux donne une ide assez exacte de cette double procession. Il y a dans le texte : Il frustato ; mais trois vers plus loin j'ai reproduit cette expression nergique ( le Flagell ) : (3) T'ont conduit goter de si fortes pices. Littral. De temps en temps il faut risquer de ces bizarreries, sont le cachet d'un auteur (voy. la Prface). (4) qui

au marquis d'Obison. Cet Obison, marquis de Ferrare, est le mme que nous avons vu parmi les tyrans (voy. ch. XII). (5) Le Sipa Les Bolonais disent sipa au lieu de si, qui veut dire oui dans toute l'Italie. Le texte, plus prcis, dit : De la Savena au Reno, ce qui signifie dans toute l'tendue du Bolonais. Le Reno, que Silius Italiens appelle parvus Rhenus, borne l'occident une partie du Bolonais du ct de la Lombardie. La Savena est une rivire deux milles est de Bologne, du ct de la Romagne. l'autre escadron qui passe. (6) Nous venons de voir la file des Proxntes : voici venir celle des Sducteurs, courant en sens contraire. (7)Qui, la premire, avait tromp Isiphile avait tromp les femmes de Lemnos, en feignant de tuer son pre Thoas, qu'elle sut drober au massacre gnral. Elle fut abandonne de Jason, comme la magicienne Mde. Est-il laque, ou clerc ? (8) Est-il ou n'est-il pas tonsur? La question ainsi pose ne sera que trop bien comprise. Nous avons hte de sortir d'ici.

NOTES 191 fut lnterminelli.

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Gentilhomme affable, poli, mais flatteur hont. Ces kyrielles de noms propres sont le dsespoir d'une traduction en vers. Le texte porte : N'es-tu pas Alexis lnterminelli de Lucques ? aux cheveux pleins d'ordure. (10) Le lecteur va se rcrier... J'ai cependant adouci l'image ; mais mon devoir de traducteur tait de ctoyer d'aussi prs que possible le texte sans le toucher. Le texte porte : unghie mer dose. (11) C'est l'infme Thas (Voy l'Eunuque de Trence, acte 3, sc. 1re.) Quel supplice que celui des Flatteurs ! Comment faire comprendre pourquoi cette Thais ( autrefois si sduisante ) se lve et se baisse si souvent au milieu de la foule ?

NOTES DU CHANTXIX. (1)Simon, vil magicien Simon, philosophe de Samarie, ayant t tmoin des prodiges oprs par le baptme, voulut acheter de saint Pierre le droit de confrer aussi les grces du Saint-Esprit : il fut maudit par l'aptre. On appelle Simoniaques ceux qui trafiquent des choses saintes. (2) Pour sauver un enfant Dante fut accus de sacrilge pour le fait qu'il raconte ici en passant. (3)Quand, dj descendu Au xive sicle, on enterrait les parricides tout vivants. Ces deux pithtes, perfide et homicide, ne sont pas des chevilles : la premire est dans le texte, la seconde rend nergiquement la pense de Fauteur. Ici la fosse ne reoit pas un mort, elle tue un vivant. (4) Eh quoi! dj L'Ombre qui parle est celle de Nicolas III, de la famille des Orsini, lu pape en 1277, et mort en 1280. Celui qu'il croit entendre, et qui ne devait mourir qu'en 1303, est Boniface VIII, devenu pape

DE L'ENFER. NOTES par le grand refus de Clestin V (voy. supr, eh. III; Parad, note 18; ch. XXVII, note 5 ; hic, note VII). ch. IX, Quelle audace au xive sicle ! et quel dsespoir l'exil avait-il d jeter dans ce noble coeur de pote, pour qu'il fltrt ainsi, morts et vivants, les reprsentants de Dieu sur la terre ! le digne fils de l'Ourse. (5) Jeu de mot sur le nom de famille du Pontife (Orsini). 234 (6) j'ai mis dans une bourse. Autre jeu de mot. Les Italiens, mme les plus graves, en sont si friands ! Dante compare une bourse le trou rond, l'tui de pierre dans lequel est serre l'Ame du Pontife. (7) plant l comme un pieu. Cette image un peu triviale , mais nergique, est emprunte au 47e vers du texte : ce n'est de ma part qu'une transposition. Nous avons vu plus haut (note 4) que Nicolas attend Boniface, qui doit le repousser au fond du trou, et servir son tour de flambeau l'Enfer. Il aura attendu vingt-trois ans, tandis que Boniface, repouss son tour sous la pierre par Clment V, ne prcdera celui-ci que de neuf annes. Clment V, n'tant qu'archevque de Bordeaux sous le nom de Raymond, obtint la tiare par le crdit de Philippe le Bel. Le pote compare ce prlat au Jason dont il est parl dans le livre des Machabes, et qui, ayant obtenu d'Antiochus la dignit de Grand Pontife, souilla le temple de mille abominations. (8) O Mathiasprit le rang Mathias succda au tratre Judas en qualit d'aptre du Seigneur. (9) Cet or qui prs d'un roi Nicolas III, enorgueilli de ses richesses, avait demand la fille de Charles d'Anjou, roi de Sicile, pour un de ses neveux. Ce prince rpondit que, bien que Nicolas et les pieds ronges (couleur de la chaussure des princes de l'Eglise ), il n'tait pas encore digne d'allier son sang au sang des fils de France. Le pontife furieux se vengea par des vpres, mais par des vpres siciliennes, qui firent couler des torrents de ce sang franais dont on tait si fier. (10)L'Evangliste saint Saint Jean l'Evangliste (Apocalypse, ch. XVll). Dante suppose

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que, dans cette sombre prosopope, le saint, inspir de Dieu , a eu en vue l'Eglise profane par la Simonie. (11)Elle adore un seul Dieu Cependant l'ide d'idoltrie emporte avec soi l'ide de pluralit. Dante aurait-il entendu par le mot idoltrie le culte hbreu, si fort ha et mpris dans le moyen ge ; le mahomtisme, auquel il fait si souvent allusion? Le Tasse et l'Arioste appellent les mahomtans pagani. A-t-il voulu dire que les idoltres de la Grce et de Rome ne sollicitent telle ou telle grce que d'un seul dieu la fois : de Mars, le courage; de Plutus, la richesse, etc., tandis que les Simoniaques, pour se procurer de l'or, encensent la fois toutes les puissances de la terre ? (12)Que de maux n'as-tu pas L'empereur Constantin, ayant t baptis par le pape Sylvestre , combla de bienfaits le Saint-Sige, et lui fit don principalement de ce magnifique palais de Latran, d'o sont partis les foudres des Conciles. Pourquoi saint Jrme dit avec nergie : Devotio peperit divitias, et filia suffocavil matreni. (13)Pendant que sur ce ton Gli cantava cotai note (je chantais de telles notes). Je n'ai fait qu'indiquer ce qu'il y aurait pour nous de trop trivial dans cette plaisanterie venant surtout la suite d'une tirade du ton le plus lev. N'oublions pas cependant que Dante a crit une comdie, une satyre, et qu'au milieu des pompes les plus sublimes de la parole et de la pense se glissent chaque pas de ces locutions simples ou vulgaires qui sont comme le cachet de son originalit (voy. la Prface).

NOTESDU CHAHTXX. (1) De ce premier cantique Le pome de l'Enfer. (2) Et que son dos Grangier, pour qui Le franais dans les mois brave l'honntet,

DE L'ENFER, NOTES 236 a dit avec plus d'exactitude : Quand j'aperus de prs, aussi vilainement, Nostre image rebours, que les pleurs de la face Baignaient dessus le c. les fesses par disgrce. (3)Ici la pit Langage conforme aux rigueurs du dogme catholique : il n'est pas permis de pleurer sur les damns, ou du moins de prier pour eux. La mme pense se reproduit dans le pome du Paradis : Onno s'amende pas en priant aux Enfers. (Parad., ch. VI.) La sensibilit de notre pote tient bien un peu son invincible penchant pour la divination et l'astrologie. (4)Lve, lve la tte l'un des sept rois Amphiaraus, fils d'Apollon et d'Hypermnestre, (nous avons dj vu l'un d'eux, Capane, dans le 7e cercle, ch XIV), l'un des sept rois qui se ligurent pour remettre Polynice sur le trne de Thbes. Il avait lu dans l'avenir qu'il mourrait ce fameux sige. Cependant, press par Argyre, femme de Polynice, il s'y rendit, et fut englouti dans un abme (Ovid., Mtam., 9). (5) VoiciTirsias Fameux devin de Thbes. Pris pour arbitre un jour entre Jupiter et Junon sur la prminence des sexes, il dcida en faveur de Jupiter, qui lui accorda le don de lire dans l'avenir. De son ct, la fire desse le rendit d'abord aveugle, puis le changea en femme, un jour qu'il avait spar, d'un coup de baguette, deux serpents accoupls. La mme cause produisit, sept ans aprs, un effet contraire. : un autre coup de baguette lui rendit cette prminence du sexe mle qu'il avait trop vante. (Voy. Ovid., Mtam.) (6)Aprslui vient Aruns Devin de la Toscane, qui s'tait retir dans les carrires de Luni, au-dessus des plaines de Carrare : Aruns incoluit dsertae moenia Lunae, Fulminis odoctus motus, venasque calcules Fibrarum et monitus crrantis in acra pennae. (Phars., ch. I. LUC.) appuy sur son ventre, puisque Tirsias marche reculons. Le

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pote ne laisse pas perdre de vue cette trange attitude des maudits. C'est dans le mme sens que, deux vers plus bas, il fait dire par P Virgile, en parlant de Manto : ses cheveux... QUETU N'APEROIS AS (bien qu'ils recouvrent son sein et qu'elle vienne de ton ct). (7) C'est Manto Fille de ce Tirsias dont on vient de parler. Le sige de Thbes s'tant termin par la mort des deux frres ennemis, Thbes, la ville de Bacchus, passa du joug de Cron sous celui de Thse. Comme il tait habile de mettre l'histoire de Manto dans la bouche de Virgile ! (8) C'est le lac Benaco Aujourd'hui lac de Garda. Il faut suivre sur la carte toute cette description, qui est d'une rigoureuse exactitude. Les hommes changent, mais la nature ne change pas. (9)Avant que Pinamont Pinamont de' Buonacossi conseilla au gouverneur de Mantoue d'exiler les nobles qui gnaient son ambition. Casaladi, priv de ses appuis naturels, fut supplant par le fourbe Pinamont, qui semblait s'tre rappel les leons de Tarquin le Superbe et les pavots de Gabie. de On retrouve le fourbe Pinamont dans le Roland furieux l'Arioste. (10)Il fut augure La flotte des Grecs, commande par Agamemnon, fut dix ans se runir. Retenue dans les ports de l'Aulide, elle se mit en mer la voix de Calchas et d'Euryphile : Suspensi Euryphilum scitatum oracula Phoebi Mittimus C'est ces deux vers de l'Enide que Virgile va faire allusion. (11)L'autre, aux flancs dcharns Michel, surnomm Scott, parce qu'il tait Ecossais, devin attach Frdric II. Guido Bonatti, autre devin, n Forli, qui a compos un ouvrage sur l'astrologie. Asdent, cordonnier de Parme.

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(12)Dans une image en cire Pratiques de sorcellerie auxquelles les femmes surtout se livraient avec passion dans des temps de superstition et d'ignorance qui ne sont pas encore bien loin de nous. Un coup de poignard port l'une de ces images mystrieuses devait ncessairement frapper la personne qu'elle reprsentait, soit que l'on voult rendre le coup mortel, soit que l'on se contentt d'une simple correction. Cette pratique vient de loin; car elle tait en faveur chez les Romains (voy. Desobry, Rome sous Auguste). (13)Maisviens : la ple toile Dante fait souvent allusion cette figure que les gens de la campagne croient voir dans la lune (voy. Parad., ch. II, note 1re). Il fait comprendre ici qu'une nuit entire s'est coule depuis que Virgile lui est apparu dans la fort des vices, et que la lune va se coucher dans la mer de Sville. Nous sommes au samedi saint de l'an 1300.

NOTESDU CHANTXXI. (1) Ainsipendant l'hiver J'ai rejet la fin de cette potique tirade le seul trait qui se rapportt rellement notre sujet. Le lecteur, charm par douze beaux vers, demande que la logique n'y perde rien. Je crois, d'ailleurs, que l'effet gagne beaucoup cette transposition. (2)Ah! comme il traversait Dj, par une exclamation semblable et d'un seul coup de pinceau, le pote a peint l'ange qui lui ouvrit les portes de Dite (voy. ch. IX). chers sainte Zita ! (3) Lucques, place sous l'invocation de sainte Zita. On ne sait quel personnage Dante a voulu dsigner ici. (4)Except Bonturo Ironie aussi fine que dchirante ; car ce Bonturo tait l'homme le plus vnal de toute la rpublique. Tu n'as pas ici la Sainte Image. (5) (Pour te dfendre contre nous.) Les Lucquois avoyent en l'-

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glise Saint-Martin la face de Notre-Seigneur, que fit faire Nicodmus, son disciple, en grande vnration. Et en l'invoquant ils se fioyent beaucoup au secours et ayde de Dieu... C'est une moquerie dont usent les Dmons contre ce pauvre damn. (Note de Grangier.) Le Cerchio est un fleuve de l'Etat de Lucques. (6) Je les connais Allusion au voyage ordonn par Erycto (voy. ch. IX, note 3). le sixime entourage. (7) C'est--dire cette sorte de berge ou de chausse qui tourne autour des fosss. (8)Moi, comme ces soldats Les Lucquois (Guelfes), assigs par les Pisans (Gibelins) dans le fort de Capronne , n'en sortirent la vie sauve qu' la condition de traverser le camp ennemi sans armes, et lis ensemble par une longue corde. (9)Hier, un peu plus tard Hier, 5 heures plus tard que cette 8e heure, qui est celle du lever du soleil, 1266 ans ont t accomplis depuis que l'arche s'est rompue (petroe scissoe sunt), depuis que J. C. a rendu l'me sur la croix, ou qu'il a visit les Enfers. - On date l're chrtienne du jour de la naissance du Sauveur. Or, de 1266 1300, il y a juste les 34 ans que J. C. a passs sur la terre. (Voy. supra, ch. IV, note 3 ; ch. XII, note 4.) (10)Qui passe.... tu sais bien Malacauda trompe les voyageurs : il n'y a pas, pour aller du 5e circuit au 6e, d'autre pont que celui qui a t rompu le jour de la mort du Christ (voy. la note prcdente). Aussi les Dmons font leur chef d'horribles signes d'intelligence : Dante les remarque et s'en effraye. Plus tard, Virgile reconnatra la perfidie (voy. ch. XXIII, in fine, notes 10 et 11). Virgile se laisse tromper, parce que, lors de sa descente aux Enfers, le tremblement de terre n'avait pas encore rendu ces chemins impraticables (voy. ch. XII, note 4). Tous ces terribles noms de Diables sont une cration du pote. La plupart ont un sens facile dcomposer en italien (ali-chine, mauvaise-queue, foule-brouillards, ailescalca-brine, mala-cauda, avec les inclines). Chacun de ces noms bizarres sera en rapport actes du Dmon qui le porte (voy. ch. XXII, note 5).

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(11)Malacaudacria Le bonhomme Grangier est encore l pour dchirer le voile que nous soulevons peine : Par le gauche rempart tournent d'un grand dsir : Maispremier un chacun avait la langue estroite, Et tourn sur le duc avec les dents temple : Et aussi de son c. il fait une trompette. Et sa note est encore plus explicite que ses vers ! !

NOTESDU CHANT XXII. (1) Dans les champs d'Arezzo Allusion divers combats, et notamment o Dante a figur (voy. sa vie).

celui de Campaldino,

(2)Quand il touche un cueil C'est toujours dans l'une de ces deux circonstances que les manoeuvres du vaisseau sont plus actives, les cris plus confus, le mouvement plus bruyant. Mais quel caprice de pote ! passer par une si belle tirade pour arriver une chute si trange ! Il tient tant au dernier trait du chant prcdent, qu'il y ramne le lecteur par un adroit dtour. Au surplus, le ton comique domine dans ce ch. XXIIe, et le lecteur se surprend sourire au milieu des tortures. (3)Je fus de la Navarre Giampolo, fils d'une femme noble et d'un dbauch. Il finit par s'lever de la misre la confiance de Thibault, roi de Navarre, dont il vendait les grces beaux deniers comptant. (4) Gomitade Gallure N en Sardaigne. Sa patrie tait alors sous le joug des Pisans, qui l'avaient divise en quatre gouvernements ou judicatures. Dom Sanche tait juge (gouverneur) de Logodor, et Ninus Visconti, juge de Gallure. Ce dernier, que nous retrouverons dans le Purgatoire (voy. Purgat., ch. VIII), avait pour favori ce frre Gomite, qui trafiquait des charges et des faveurs. Les loges qu'il reut des ennemis de son matre finirent par lui coter cher : Visconti le fit pendre aT,ec ignominie.

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enfants de Malebranche. (5) Malebranche , mot compos de male, mauvaises, et branche, griffes. Nous avons vu plus haut l'tymologie et le sens du mot Malbolge. Ces termes, crs par la fantaisie du pote, donnent aux scnes qu'il dcrit je ne sais quel air de vrit qui fait illusion au lecteur. On dirait non plus un pote qui invente, mais un historien qui raconte. Le poete a trouv moyen de faire figurer tour tour chacun des dix Dmons dans la scne o le pauvre Navarrais joue, son grand dam, le principal rle. Il a donc bien fait d'expliquer plus haut comment il tait parvenu savoir tous ces horribles noms, puisqu'il va les citer tous les uns aprs les autres.

NOTES DU CHANT XXIII. (1) Je me reprsentais La fable d'Esope, imite par notre inimitable

Lafontaine.

(2) Telle, des cris confus Cette image respire une sensibilit profonde ; mais c'est dans mon coeur plus que dans mon modle que j'ai puis ce dernier vers : Elle n'a rien perdu, car son fils est sauv. Il y a dans le texte, littralement : ayant plus de souci de lui que d'elle-mme. (3) Court moins vite, arrive au plus prs de la dent. La dent de la roue du moulin eau. La chute de l'eau est d'autant plus rapide , qu'elle s'loigne davantage de son point de dpart ( en vertu de la loi du mouvement dcouverte par Newton ). (4) Vous ne sortirez pas Comme il a dit la mer : Tu n'iras pas plus loin. (5) Me rappela Cologne Cologne ou Colonia, colonie des anciens Romains. Le vers suivant fait allusion un supplice invent par Frdric II, dont le nom revient si souvent dans ce pome. Il faisait couvrir d'une chape de 16

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plomb les gens coupables du crime de lse-majest, et les jetait ainsi vtus sur des charbons ardents. Je demande pardon aux classiques de l'enjambement que je me suis permis ici : c'est le seul dans le cours de ces 12,000 vers. (6)Deux Esprits dont les jeux Contraste qui semble encore ralentir la marche des deux Ombres. Dante tire tous ses effets de la position mme de ses personnages. Ds qu'il a touch une matire, elle se colore, elle s'anime, elle respire. Un rhteur fait de pompeuses descriptions ; le pote fait de la peinture. (7)Et si lourds, que le poids Le poids, c'est la chape; la balance, c'est le damn qui la porte. 18)Tousdeux:Frres Joyeux Surnom donn par drision l'ordre demi-religieux , demi-guerrier des Frres de Sainte-Marie, fond par Benot IV. Les gentilshommes qui en faisaient partie passaient leur vie dans la dbauche. Les palais des Uberti, brls par les Guelfes sous l'inspiration des deux podestats, taient situs dans un quartier appel le Gardingo, le jardin (voy. Vie de Dante). Il excita les pharisiens (9) Caphe : Expedit vobis ut unus moriatur pro populo. Plus bas : Ponce-Pilate. Coupables d'hypocrisie, mais un degr exceptionnel, ils sont punis dans le cercle des hypocrites, mais d'un supplice part. (10)Quifurent pour les Juifs C'est--dire que les Juifs, par leur crime, ont fait porter de tristes fruits aux grces dont le Seigneur les avait combls : allusion aussi peut-tre la dispersion de la race, la rprobation dont elle a t depuis frappe, peut-tre aussi au sige de Jrusalem par Titus (voy. Paradis, ch. VI). (11)Virgile s'tonnait La surprise de Virgile est naturelle : quand il est descendu dans le cercle de Judas (voy. eh. IX), ces Ames n'taient pas encore l gisantes sur la croix. Virgile tait mort quelques annes avant J. C. (voy. ch. XII, note 4).

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(12)Oui, dit l'autre, et plus prs C'est--dire la suite de l'arche sur laquelle les deux potes se sont entretenus avec Malacauda. Il n'y a pas d'autre passage : il faut donc qu'ils reviennent sur leurs pas. Au surplus, les dbris de l'arche sont si difficiles gravir (voy. ch. XXIV), que l'on pardonne presque Barbariccia d'en avoir dtourn les voyageurs (voy. ch. XXI, note 9, et ci-aprs, ch. XXIV). Tous ces bouleversements sont postrieurs au voyage de Virgile. Sa surprise continue, et il finit par paratre un peu confus. Ah (dit demi-voix le magnanime Esprit) ! Le Dmon nous trompait. (Voyez note prcdente.) Le pote s'en va fort irrit contre les Dmons, un peu aussi peuttre contre Catalano, qui vient de lui donner une leon de prudence.

NOTES DU CHANT XXIV. (1) Dans ces jours o l'anne Rien de plus naf et de plus gracieux que ce dbut. Puis, un peu plus bas, comme le pote exprime bien la sollicitude toute maternelle de son guide ! comme il lui prte ensuite de mles et nobles accents pour plaider la cause du travail et fltrir l'indolence ! Le pote qui honore ainsi le travail n'et pas oubli de donner dans son Enfer une place la Paresse (voy. ch. VII, note 8). (2) On dompte la Paresse Horace a dit : Qui studet optatam cursu contingeremetam Multa tulit fecitquepuer, sudavit et alsit. Ne se sent-on pas anim, en lisant ce morceau, d'une musique guerrire?

comme aux sons

(3)Escarp, rude, troit. Les supplices deviennent plus cruels, les lueurs plus sombres, les voies plus pres et plus troites, mesure que l'on s'approche de Satan, du centre et du fond de l'Enfer.

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(4)Quoique au sommet du pont Le son monte suivant les lois de la physique. (5)Qu'onne me parle plus L'ide premire de cette numrtion est dans Lucain, au ch. IX de la Pharsale. Voici l'explication prcise du texte : Chelidri, serpents amphibies. Jaculi, qui s'lancent avec la rapidit d'un javelot. Pharee, qui ne touchent la terre que par l'extrmit de leur queue. Cencri (cancres), tachets de petits points jaunes, d'un mot grec qui veut dire grain de millet. Anfesibena, qui a deux ttes. Quelques-uns de ces affreux reptiles sont purement fabuleux. Les guerres d'Afrique avaient fourni aux voyageurs romains une occasion que ne laissent chapper les voyageurs d'aucun pays.... celle de mentir. (6) Sans philtres, sans abris.. .. Il y a dans le texte : sans hliotrope. Mais quel lecteur et compris ce que venait faire l l'hliotrope? C'est une sorte de jaspe nuanc de vert et tachet d'toiles rouges auquel les anciens attribuaient la proprit de rendre invisible. C'est aussi le nom d'une plante bien connue, et qui, dit-on, gurit les piqres des serpents. (7)Telle Phnix Cette premire comparaison est choquante par sa grce mme. Je prfre de beaucoup la seconde. (Voyez, au surplus, Pline, liv. X, ch. II; Laetance, et plusieurs autres crivains qui ont donn trs-srieusement l'histoire naturelle de ce merveilleux oiseau.) (8) Je fus Vanni Fucci Fils naturel d'un gentilhomme de Pistoie et d'une fille inconnue. C'est pour cela qu'il s'appelle vil mulet, mlange d'un sang noble et d'un sang obscur; ou mieux peut-tre ce mot signifierait : instincts de la brute dans une Ame immortelle (voy. infra, note 9, et ch. XXV, note 3). Il exera ses brigandages dans les environs de sa ville natale, et finit par tre livr au bourreau. (9)L-hautsa violence Cela est clair pour ceux qui ont lu attentivement jusqu'ici. Vanni Fucci tait cit sur la terre pour tre un homme violent. Comment donc n'est-il pas dans le premier circuit du 7e cercle, dans la fosse

NOTES DE L'ENFER. 245 de sang ? Quelle fraude si grave a-t-il commise, et dont il nous fait mystre, pour tre tomb dans un cercle infrieur? (10) Tu le veux, j'obis Nous avons dj vu, par les paroles de Caccianimico (ch. XVIII, V. 52-53), que la voix, haute et ferme d'un vivant exerce sur les Ames des morts une sorte d'autorit et les force parler. Il y a dans le vers suivant : Je fus mise. C'est l'Ame qui parle ; il n'y a plus de sexe dans l'Enfer. C'est ce que Flaxmann a senti et rendu avec une noble chastet dans ses admirables Esquisses de la Divine Comdie. Il y a cependant un vers dans le chant suivant qui contredirait ce systme. (11)Pistoie expulse un jour On a dj vu que les Ames ont le don de lire dans l'avenir (voy. Ciacco, Farinata, Latini, ch. VI, X, XIV). Les Cancellieri, tous Guelfes, taient diviss en deux, branches, et se distinguaient par les surnoms de Blancs et de Noirs. Des discordes s'taient glisses dans cette grande famille et parmi leurs partisans. Les Noirs furent chasss de Pistoie, et se rfugirent Florence, o leur prsence excita de nouveaux troubles et changea la face de la rpublique. En 1301, le marquis Marcello di Malaspina partit du val de Magra la tte des Noirs exils, et battit les Blancs de Pistoie dans les champs de Picnes. Cet vnement fit rappeler les Noirs Florence, et contribua la ruine de Dante, qui les en avait fait chasser. C'est cette division des Guelfes entre eux qui jette tant de confusion dans l'histoire de ce temps, et qui explique peut-tre la svrit du pote pour des hommes ayant en apparence appartenu son parti. Dante tait Guelfe alors ; mais il tait Blanc. Voil pourquoi Vanni Fucci s'crie avec une joie sauvage : Et que ton dsespoir soulage ma souffrance ! (Voir la Vie de Dante.)

NOTES DU CHANT XXV. (1) Il dit ; et, par un geste Ce geste consiste, disent les Italiens, passer le pouce entre l'index et le mdius. Faire les cornes est un quivalent que j'ai cru

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pouvoir indiquer. Grangier a traduit fiche par ficlies. C'est de ce mot que sera venue probablement l'expression plus que triviale : se ficher de quelqu'un, de quelque chose. (2) Pas mme le maudit Capane, dont il est question au chant XIV. CeCentaure est Cacus. La mythologie n'a jamais rang Cacus parmi les Centaures. Dante, en lui prtant cette forme, a voulu faire entendre que, par ses moeurs froces, il tenait autant de la brute que de l'homme (voy. ch. XXIV, note 8). Semperquerecenti Coedeepebat humus foribusqueaffixa superbis t Ora virum tristi pendebant pallida tabo. (Enid., liv. VIII.) Spar de sa race. On sait que les Centaures sont prposs la garde du circuit des Violents (7e cercle, XIIe chant). (4) Et frapp de cent coups Manire nave d'indiquer la force et la fureur de celui qui frappait. (5) Crirent brusquement On ne saurait trop remarquer avec quel art le pote conserve chaque personnage sa situation, son caractre. Ne semble-t-il pas voir ici une troupe de brigands sortant d'une embuscade pour vous demander la bourse ou la vie? (3) Cianfan'est-il pas l? (6) De la famille des Donati (Guelfes noirs de Florence).Voy. ch. XXIV, note il. Dante recommande le silence Virgile, pour indiquer qu'il se trouve l en pays de connaissance, et qu'il veut en savoir davantage. (7) Pauvre Angel ngelo Brunelleschi, de Florence. (8) LaisseNasidius Lucain, dans sa Pharsale (ch. IX), parle des serpents qui furent rencontrs en Lybie par Caton. Se gonfler rappelle la fois l'effet de la piqre et le reproche d'emphase adress de tout temps Lucain.

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(9) Arthuse en fontaine Non-seulement le pote, avec le sentiment de sa supriorit, porte ici un dfi deux puissants jouteurs; mais il prpare habilement du lecteur croire des choses merveilleuses, en s'appuyant l'esprit comme au hasard sur des exemples de mme nature qui donnent plus de poids son rcit. Voil, dit Rivarol, des tableaux o le Dante se montre bien dans cette magnifique horreur sur laquelle le Tasse s'est tant rcri. Richesse de style, fiert de dessin, pret d'expression, tout s'y trouve. (10) L'autre aux Enfers, Gaville Gaville, bourg situ dans le val d'Arno, dut regretter Francesco Guercio Cavalcante, gentilhomme florentin, tu dans ses murs ; car la ville fut saccage par ses vengeurs, et un grand nombre d'habitants prirent immols aux mnes de la victime. C'est ce Cavalcante qui a chang sa forme de serpent noir avec Buosi ou Buoso Donati (voy. ch. XXX, note 3). Grangier appelle, cet effroyable change une gentille mtamorphose. Sciancato, fameux voleur de Florence. NOTES DU CHANT XXVI. (1) Va! si le vrai se mle Dante s'empare d'une superstition des anciens pour donner ce voeu sacrilge une couleur prophtique. On retrouve la mme ide dans le chant IX du Purgatoire avec plus de dveloppement (note 4). Ovide a dit : Namque sub aurora, jomjam comitante lucerna, solent. Somnia quo cerni tempore VERA Euripide, de son ct, combattit cette erreur populaire : "".<J\=.'< veipaiyj/fer' ovS'b SVT'k^a,. Fuyez, songes menteurs; vous n'tes rien. (2) Qu'une toile ou Dieu mme L'toile de Dante est le signe des Gmeaux sous lequel il tait n. invocation dans le ch. XXII du Il leur adresse une touchante Paradis. Dante fait presque un article de foi de l'influence des toiles. Ce

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n'est pas seulement Brunetto Latini, le damn, qui parle de ce dogme avec confiance ; mais Virgile, quand il explique les secrets de la Fortune ; mais Batrix, dans le Paradis, quand elle explique les taches dont la lune est parseme. Partout se retrouve cette faiblesse d'un,grand esprit qui les lumires exactes de la science ont manqu. (3) Rappelez-vousle Saint Elyse, poursuivi par une troupe d'enfants, les maudit. Aussitt deux ours, dit le livre des Rois, sortirent de la fort voisine et dvorrent un de ces malheureux (chap. n, versets 23 et 24). Elyse assista au triomphe du prophte Elie. (4) On dirait le bcher Etocle et Polynice, s'tant tus l'un l'autre, furent placs sur le mme bcher ; mais les flammes, dit-on, se sparrent, comme si les haines des deux rivaux leur avaient survcu. Tremuere rogi; et novus advenu busto Pellitur : exundantdiviso vertice flammoe. (STACE, Thb., ch. XII.) (5) Le tombeau d'Ilion Le cheval de bois, en causant la ruine de Troie, causa aussi l'migration d'Ene en Italie, et par suite la fondation de Rome. Nous avons dj dit combien les Italiens attachent de prix cette origine un peu force. (6) Ils pleurent et le vol Didamie, fille de Lycomde. Thtis, pour soustraire Achille la mort tant prdite son fils, l'avait cach sous des vtements de femme parmi les suivantes de la jeune princesse. On sait par quelle ruse Ulysse et Diomde le dcouvrirent. Achille, la vue d'une pe, s'en saisit, et suivit les deux princes grecs; mais il laissa Didamie inconsolable. Ce sont les mmes princes qui, s'tant glisss dans les murs de Troie, prirent sur l'autel mme l'image de Pallas, appele Palladium. (Voy. Iliad., Enid.) le sang de nos aeux. (7) De nos aeux les Troyens, ennemis des Grecs (voy. note 5, supra). Virgile, en effet, va leur rappeler qu'il a chant leur gloire, et il adoucira ainsi leur orgueil.

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(8) que l'un de vousnous dise. Ulysse : le pote veut lui faire raconter comment il est mort , et tirer ainsi parti du silence de l'histoire et de la fable. (9) J'avais quitt Circ. Magicienne fameuse, qui changeait les hommes en btes. Ulysse, ayant appris qu'elle retenait plusieurs de ses compagnons, rsolut de les dlivrer ; mais, sduit lui-mme par ses charmes, il resta plus d'une anne prs d'elle. Gata, dont il est question dans le vers suivant, avait t ainsi appele du nom de la nourrice d'Ene. (10) Je me mis travers C'tait tout simplement cette mer Mditerrane, qui de nos jours n'est considre que comme un grand lac. L'Ocan n'avait pas encore t parcouru. Pour suivre avec intrt les prgrinations d'Ulysse, il faut avoir sous les yeux une mappemonde. (11) La Sardaigne, Maroc Maroc : c'est sans doute par distraction que le pote a mis cette expression toute moderne dans la bouche d'Ulysse, moins de supposer (comme l'a dit Farinata) qu'il connat les vnements de la terre par les rcits des nouveaux venus. (12) je parvins au canal. C'est maintenant le dtroit de Gibraltar, marqu des deux cts par deux montagnes : Abyla en Afrique, Calp en .Espagne. On les appelle Colonnes d'Hercule. C'est sur l'une d'elles que le demi-dieu aurait grav le nec plus ultra effac depuis par Christophe Colomb. (13) Notre poupe au matin A l'orient : parti de l'Asie-Mineure (de l'orient ), Ulysse, aprs avoir parcouru toute la Mditerrane et franchi le dtroit, cingle vers la gauche (c'est--dire la proue au sud-ouest, la poupe restant l'orient). Il se dirige vers les hautes mers du ple antarctique, tout fait inconnues alors, et que les anciens croyaient inhabites, senza gente. (14) Quand un pic apparut Le pic de Tnriffe, suivant les uns ; Le Purgatoire, suivant les autres : parce que, dans le plan du

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L'ENFER,

de l'ancien monde (voyez les pote, le Purgatoire est l'antipode ch. I, dernires paroles de Virgile, ch. XXXIV in fine, note 9; note 4). anciens sous le nom L'Amrique, peut-tre : connue, dit-on, des d'Atlantide, et souponne au moins par le XIVe sicle. Mais toutes les opinions doivent tre d'accord sur ce point, que voil un morceau plein de charme. Il rveille les souvenirs d'Homre ; il nous repose des Guelfes et des Gibelins, que Dante mme ne saurait grandir nos veux ; il nous reporte au milieu des illustres amis de notre enfance ; et la piti, ce grand ressort du drame, s'accrot de tout l'intrt que nous inspirent ses hros. Je ne connais rien de plus saisissant que l'image de ces quelques vieux rameurs lancs sur un frle navire travers les profondeurs inconnues de l'Ocan; et un frisson me saisit quand je vois cette grande mer s'ouvrir, puis se refermer sur eux, en silence, sans laisser un souvenir de leur grandeur ni mme une trace de leur passage. NOTES DU CHANT XXVII. (1)Tel le taureau d'airain Phalaris, tyran de Syracuse, fit couler en bronze la figure d'un taureau dans lequel on enfermait des cratures vivantes; puis on l'exposait la flamme. Les cris des malheureux captifs, en passant par les anfractuosits du mtal, imitaient les mugissements du taureau. Pryle, inventeur de cette horrible machine, en fut la premire victime. (2) Toi qui parlais lombard L'Ame s'adresse Virgile, soit qu'elle ddaigne son compagnon, soit qu'elle ne voie pas travers les voiles de feu qui l'enveloppent. Je ne te retiens plus; allusion au second vers de ce chant : Et, recevant l'adieu du matre qui m'est cher. (3)Je fus de la montagne Guido de Montefeltro, vaillant homme de guerre pendant sa jeunesse, et pieux franciscain vers les dernires annes de sa vie. Une inscription grave sur son tombeau commente longuement l'anathme lanc contre lui par le pote de Florence.

NOTES (4) Il est Latin

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(Voy. ch. XXVI, note 7.) (5) L'aigle de Polenta Le pote a pris ici les armoiries milles elles-mmes.

des familles pour dsigner

les fa-

(6) Le rempart illustr Allusion pleine d'adresse ; car celui qui coute commandait Forli contre les Franais auxiliaires du pape Martin IV. La famille des Ordelaffi, matresse de cette ville, portait un lion vert dans ses armes. (7) Le Dogue dj vieux Malatesta, seigneur de Rimini, beau-pre de Franoise. Le pote le fera mieux connatre dans le chant suivant. Montagna, jeune gentilhomme de Rimini, assassin par les ordres des Malatesta. (8) Le Lionceau d'azur Armoiries de Meynardo Pagani, seigneur de Faenza et d'Imola. O Dante, preCe Pagani fut tour tour Guelfe et Gibelin nez garde la poutre qui est dans votre oeil ! Les murs par le Sauro baigns : Csne. (9) Ombre, je te rponds L'Ame prend Dante pour une Ombre ; sans quoi elle ne lui rvlerait pas son nom et la cause de son supplice. (10)Hlas ! le Grand Pontite Boniface VIII, encore rgnant au moment o parle Guido. (11) Non : ils taient ailleurs Ces ennemis de Boniface n'taient ni les lches chrtiens qui avaient livr au Soudan Saint-Jean-d'Acre pendant la dernire croisade en 1248, ni ces juifs, marchands de toutes choses dans tous les temps et dans tous les pays, mais d'honorables chrtiens que le pape et d protger, et que, moi Guido , je l'aidais dtruire. C'tait la famille des Colonna, race puissante et respecte, qui habitait Rome prs de Saint-Jean-de-Latran. (12)Comme un jour Constantin L'empereur Constantin, aprs avoir exil le pape Sylvestre, qui

L'ENFER. lui avait donn le baptme, vint le trouver dans une grotte du mont Soracte, o le pontife s'tait retir, et il promit de lui rendre ses honneurs s'il le gurissait de sa lpre. Videsut alta stet nive candidum Soracte. Les voyageurs trouvent encore le mont Soracte tel que l'a dpeint Horace il y a 2,000 ans : il a seulement chang de nom; et c'est sur le Saint-Oreste que brillent aujourd'hui les antiques neiges qui le font dcouvrir de loin sur la route de Rome Viterbe. 252 NOTES (13) Fais que Pellestrino Chteau fort dfendu par les Colonna. (14) Sont cellesquenagure Les clefs de Saint-Pierre, que Clestin va repousses par le grand refus dont nous avons dj parl deux fois. (15) Promets beaucoup Le conseil profita au pontife, qui s'empara du chteau, et en traita rudement les dfenseurs. (16) Tu ne nous croyais pas Les Dmons ergotant suivant les rgles de l'Ecole ! Est-ce un tribut pay la manie du temps! est-ce une critique de ses ridicules? Quoi qu'il en soit, comparez ces froides subtilits avec l'pisode d'Ulysse 1 est (17) Cemaudit l.... au FEU-LARRONd Au feu-larron, fuoco-furo, parce qu'il drobe ses victimes aux regards (voy. ch. V, note 2.)

DE

NOTESDU CHANTXXVIII. (1) Lesnobles anneaux d'or La bataille de Cannes, o tant de chevaliers romains prirent, suivant Tite-Live, que l'on remplit plusieurs boisseaux des anneaux d'or arrachs de leurs doigts. Dans le vers suivant, il est question des soldats de l'empereur Alexis, qui furent battus en 1081 par le vaillant Robert Guiscard, frre de Richard, duc de Normandie , dans ces mmes plaines de la

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L'ENFER. s'taient

253 disput

Pouille, o Csar et Pompe, Annibal et Scipion, l'empire du monde.

Evoquez Cpranes. Et mieux Cprano, ville de la Pouille, o Mainfroi, fils de Frdric II, fut trahi par les Apulens et tu par Charles d'Anjou (voy. la Vie de Dante). morts Tagliacozzo. (2) Le fort de Tagliacozzo, dans la Pouille, o Charles d'Anjou triompha pour la cinquime fois des troupes apulennes, non plus par la valeur, mais par la ruse d'un vieux chevalier franais nomm Alard. (3) Tel le vin sort (lots Le moyen de prsenter des yeux franais l'image que Grangier a cru devoir adoucir ainsi : Sur les jambes pendaient les boyaux; la poitrine Paraissait, et le sac dtestable et vilain Qui de ce qu'il gloustil fait une m.... indigne. Tandis que, pour le voir, JE M'AMUSAIS APLEIN... Je m'amusais plein ! Quelle rcration ! Heureusement Dante n'a pas dit que ce spectacle l'amusait plein; mais il a dit tout le reste, et plus crment encore. (4) Dis Fra Dolcino Mahomet a dj un pied lev pour s'loigner. Mais , apprenant que Dante est vivant et retournera sur la terre, il lui donne en raillant ses commissions pour Fra-Dolcino, son confrre en prdications impies. Ce Fra ou frre Dolcino est un fou qui, vers la fin du XIIIe sicle, se mit prcher la communaut des femmes. (On voit que ce n'est pas une invention toute moderne.) Bloqu en 1305, avec trois mille de ses adeptes, dans les montagnes de la Navarre, il fut pris par famine et brl vif. C'est peu prs dans le mme temps que les doctrines du communisme taient prches en Angleterre par le cur Jean Ball (voy. Chroniques de Froissard). sur sa jambe tendue. (5) Mouvement ordinaire aux gens estropis. (6) Un jour, rappelle-toi Mdicina, bourg prs de Bologne.

NOTES DE L'ENFER. 254 Pierre avait jet la discorde entre le comte Gui (ou Guido) da Polenta et Malatesta, seigneur de Rimini (voy. ch. XXVII, note 7). (7) par un lche tyran. Par Malatesta, qui tait borgne. Il les attirera dans un guetapens, et les fera jeter la mer par ses rameurs. Comme ils ne mourront pas victimes d'une tempte, ils n'auront pas invoquer le terrible vent qui, parti de la montagne de Foccara, rend souvent la mer dangereuse dans ces parages. Cette montagne est voisine de la rivire appele Cattolica, entre Rimini et Pesaro. (8) La terre qu'un de nous (Voy. la note 9.) l'Ame la vue arrire. Coluidalla veduta amara. Montre-moi l'Ame qui voudrait bien n'avoir pas vu la terre possde par Malatesta. Cette Ame est celle de Curion, orateur exil de Rome, qui, se trouvant sur les terres de Rimini au moment o Csar hsitait franchir le Rubicon, leva tous ses scrupules par ces mots : Tollemoras : nocuit semper differreparatis. (Luc, Phars., ch. I, 8, 28.) Ce pays a donc laiss des souvenirs amers Curion , puisque c'est l qu'il perdit son me en jetant la discorde entre Csar et Pompe. (10)Je fus Mosca Voil un personnage vraiment important. C'est Mosca Lamberti degli Uberti, qui, en 1215, alluma par un mot la longue guerre des Guelfes et des Gibelins (voy. la Vie de Dante). (11)Sache au moins que je fus Bertrand de Boni Vicomte de Hautfort, brave chevalier et mnestrel clbre. Il fut le gouverneur de Jean sans Terre (fils de Henri II, roi d'Angleterre), et que l'on nommait, dit M. Ginguen, le Jeune Roi. Il arma le fils contre son pre. Le prince rebelle, assig dans le chteau de Hautfort, fut tu. Bertrand de Born, pris les armes la main, fut bien trait par le vainqueur. Il se compare au fourbe Architophel, qui souleva le jeune Absalon contre David. (12)Moncerveau spar De la moelle pinire, dont le cerveau n'est, dit-on, qu'un appendice. (9)

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(13) Le droit du talion Talion, du mot latin talis, semblable. Cette loi punissait le coupable par le mme genre de dommage qu'il avait caus autrui.

NOTES DU CHANT XXIX. (1) Embrasse, Lien peupl Ainsi, l'aide de ce vers rapprocb des vers 85 et 86 du chant suivant, on peut calculer l'tendue que Dante a donne son Enfer et chacun des cercles qui le composent: chaque cercle est de moiti moins grand que celui qui le prcde. La lune est sous nos pieds, dit-il dans le vers suivant ; c'est-dire il est plus de midi : car, hier, elle tait dans son plein ; hier, elle et t sous nos pieds midi juste : elle retarde aujourd'hui d'une heure ; donc, etc. (2) C'est Gri del Bello Gri del Bello, parent de Dante, et dont la maison touchait celle du pote. Querelleur et semeur de rixes, il fut tu par un Sacchetti, et ne fut veng que trente ans plus tard. C'est la vendetta italienne, rfugie de nos jours dans les montagnes de la Corse, d'o elle sera chasse bientt par cette ducation gnreuse que l'on rpand partout, et qui finira par adoucir les moeurs du peuple en clairant son esprit. (3) Les miasmes de Sardaigne La Maremme, dont il est assez souvent est une partie du littoral de la Toscane, s'exhalent pendant les grandes chaleurs Le Valdichiana, autre partie malsaine Cortone, Chiusi et Monte-Pulciano. question dans notre pome, entre Sienne et Pise, d'o des vapeurs pestilentielles. de la Toscane, entre Arezzo,

(4) A l'aide des fourmis La peste ayant ravag File d'Egine, Eaque pria Jupiter de transformer en hommes des fourmis qu'il rencontra. Ce voeu fut exauc, dit Chide. De l l'origine des peuples appels Myrmidons (de .ipy.n^, fourmi). (5) Ou tout autre poisson C'est peu potique, mais c'est textuel.

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L'ENFER. qui te tourmente !

(6) Et puisse un jour ta main Puisse ton ongle apaiser la dmangeaison (7) Arezzo m'a vu natre

Griffolino d'Arezzo, grand alchimiste, qui tait parvenu s'lever dans les airs. Mais Dieu, comme on voit, confondit cet Icare nouveau, ce nouveau Promthe. (8) Nul n'est plus vain que vous national ! Les Quel coup tourdissant pour notre amour-propre dans ce porFranais du xixe sicle voudront-ils bien se reconnatre trait trac d'aprs nature il y a 500 ans ? Le ton de lgret que prend ensuite Capocchio justifie bien l'exclamation du pote ; et ce n'est pas la dernire fois qu'il stigmatisera la vanit des Siennois (voy. Purg., ch. XIII in fine).

NOTES DU CHANTXXX. (1) Quand l'orgueil de Junon Sml, aime de Jupiter, et mre de, Bacehus, tait fille de Cadfurieux mus, le fondateur de Thbes. Junon, pour se venger, rendit Athamas, poux d'Ino, soeur de Sml. Le reste est expliqu par le pote. (2) Vit mourir Polyxne Polyxne, fille d'Hcube et de Priam, fut immole, sous les yeux de sa mre, aux mnes d'Achille, aprs la prise de Troie. Polydore tait le dernier des cinquante enfants de Priam. Torva canino Latravit rictu (JUVN., satyr. X.) Latravit, conata loqui. (OVID., tam., \XIII.) M (3)C'est l'antique Myrrha Fille de Cynire, roi de Chypre , qui prit le voile de sa mre pour recevoir les caresses de son pre. Gianni Siacchi, non moins infme, emprunta la voix de Buoso Donati, dj mort (voy. ch. XXV, note 10) ; et, s'tant couch dans le lit de ce dernier, il dicta sous son nom un testament qui enrichis-

DE L'ENFER. 257 sait les Donati au prjudice des hritiers naturels. Le prix de cette fraude fut la plus belle cavale des curies de Simon Donati. C'est sur ce fond d'infamie que le pote Regnard a brod si lgamment sa comdie peu morale du Lgataire. (4) Regardez matre Adam C'tait un artisan de Brescia qui, press par les comtes de Ro. mena, falsifia les florins d'or de Florence frapps l'effigie de saint Jean-Baptiste. Il fat brl vif. Les comtes de Romena taient trois frres : Gui, Alexandre et Aguinolphe. Adam exprime par une image nergique la soif de vengeance qui le dvore. La qualification de matre qui prcde son nom- s'appliquait autrefois aux roturiers, par opposition ser, messer, sire ou signor, qui distinguait les gentilshommes. (5) J'oublirais de Branda La fontaine de Sienne, qui existe encore prs d'une porte appele porta di fonte Branda. (6) Sur moiti de largeur (Voy. ch. XXIX, note 1.) (7) L'une accusa Joseph La femme de Putiphar; l'autre, Sinon, ce Grec qui feignit de se livrer aux Troyens pour mieux les tromper. C'est lui qui, bless de cette dsignation le Grec de Troie, frappe matre Adam. (8) Quand Priani abus Allusion ce mot de Priam, dans l'Enide : Noster eris. On a beaucoup reproch au pote toute cette scne; et luimme, comme on le voit la fin, semble aller au-devant de la crile tique. Mais il faut remarquer le rang obscur des interlocuteurs, relief que ces ombres mmes prtent au coloris du tableau. D'ailleurs, le dialogue a le mrite de la rapidit, de la finesse et de la ligueur. C'est bien quelque chose. NOTES DU CHANT XXXI. (1) Le preux Roland Les romanciers racontent que le bruit de son cor fut entendu huit lieues de l par l'empereur Charlemagne. 17

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Par les travaux de Charles, il faut entendre les efforts qu'il tentait pour chasser les Sarrasins de la terre chrtienne. (2) Tel que Montercggio Chteau fort qui appartenait la rpublique de Sienne. (3)La pomme d'or qui brille Haute de onze pieds, et qui depuis a t descendue des toits de la basilique pour servir d'ornement aux jardins du Belvdre. (4)Un Frison cependant Les habitants des montagnes de la Frise sont renomms pour leur haute stature. (5) Zabi raphel ameck Syllabes bizarres et sans aucune signification qu'il convenait de mettre dans la bouche de Nemrod, pour indiquer la confusion des langues qui fut la punition de son orgueil. Dante rapproche ici les Titans fabuleux et le prince superbe qui leva la tour de Babel. C'est que les deux lgendes pourraient bien n'avoir qu'une seule origine ; c'est qu'il faut croire la fable de Deucalion et de Pyrrha, ou douter du dluge et de No. La demi-science avait appris rire des-gants ; la science approfondie, telle que Cuyier nous l'a faite, dmontre la ralit de leur existence dans ces premiers temps du monde, o la nature puissante et sauvage devait crer souvent des monstres, et s'essayait l'lgance de la perfection par la grandeur de l'bauche. (6) Ephialte est son nom. Fils de Neptune et d'Hyphimnide, femme de l'un des Titans. Il croissait tous les mois de neuf doigts, et Homre a dit qu'il estoit dsj grand de neuf pas. (Note de Grangier.) Il vainquit Mars, et fut tu par Apollon. (7) Briare aux cent bras. Briare, dcrit par Virgile (Enid., liv. X, V. 565 et suiv.). L'norme Ante, fils de Neptune et de Cyble, tu par Hercule, qui rtouffa en l'enlevant de terre. Il pratiquait ses brigandages dans la Lybie. Il est libre et parie intelligiblement, parce qu'il n'a pas conspir contre le Ciel avec ses frres.... Mais alors pourquoi n'est-il pas avec Cacus et Vanni Fucci?

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(8) Dedix brasses au moins Il y a dans le texte : de cinq alles. L'aile est une ancienne mesure d'Angleterre, qui quivalait deux brasses. (9) Il peut rendre l'honneur Les gants eux-mmes, comme on voit, ne sont pas insensibles cette bonne renomme dont tous les damns sont altrs. C'est par l que Virgile va sduire Ante. (10)Tel le ct pench La Carissendre, appele aujourd'hui Torre-Mozza, sur la place Mineure, Bologne, haute de cent trente pieds, avec une inclinaison d'un pied. Celle de Pise, bien plus effrayante, a un surplomb de treize pieds. Chacun, du reste, a pu observer sur un monument lev l'effet d'optique dcrit par le pote.

NOTES DU CHANT XXXII. (1) pour peindre ce Dit. Plus bas : Aidez-moi, chastes soeurs.. . . Dicitur AmphionThebanoeconditor arcis Saxa moveresono testudinis et prece bland Ducere quo vellet. (HORACE.) Dante retombe en plein paganisme; mais il n'abandonne pas mmoire de l'historien conserve le pas sa premire invocation, et la sur l'imagination du pote (ch. III, note 1). (2) Vous avait dposs plus bas C'est--dire loin de ses pieds.Le sol, le rocher, la glace, vont, en pente mesure que l'on se rapproche du centre occup par Satan. (3) Ni sur le Tanas Le Don ou Tanas, fleuve qui spare l'Europe de l'Asie. Le Danube, qui prend sa source dans les montagnes des Grisons, et se jette dans l'Euxin avec tant d'imptuosit, que son eau se conserve douce plusieurs lieues en mer. Les monts de Tambernick, en Esclavonie; la Pitrapiana, en Toscane.

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DE

L'ENFER.

(4) Leurs dents s'entrechoquaient Ipsa sibi plaudit crepitante ciconia roslro. Mtam.,VI,V.97.) (OVID., J'ai cherch imiter par mon vers le bruit des dents choques les unes contre les autres. Comme on a dj froid en mettant le pied sur cette glace ternelle! Nous entrons dans le giron de Can, o sont punis les tratres envers la famille. (5) Tu veux savoir les noms Tous deux fils d'Albert degli Alberti. Unis d'abord pour tyranniser leurs vassaux, ils finirent par s'entr'gorger. (6) Nice Focaccia Noble de Pistoie, qui coupa la main un de ses cousins, et assassina ensuite le pre de cet infortun. L'Ombre plus ple est celle de Mordrec, fils d'Arthur roi d'Angleterre, et le premier des chevaliers de la Table ronde. Mordrec s'tant embusqu pour assassiner son pre, celui-ci le prvint, et le pera d'un coup d'pe si violent, que l'cuyer Guirflet, disent les romanciers, vit le jour travers son corps. Sassol Mascheroni, Florentin qui tua un de ses oncles. Camiccione de' Pazzi, du val d'Arno, celui qui parle, tua par trahison messer Ubertino, son parent. Il attend Carlino, plus coupable que lui, parce qu'il fut tratre la patrie et livra le chteau Piano di Tre Vigne aux Noirs de Florence. Prs de lui, Camiccione paratra un saint. (7) Et plus je descendais Nous entrons dans le 2 e circuit, dit giron d'Antnor, o sont punis les tratres la patrie : du nom d'Antnor, qui, suivant quelques crivains, passa des Troyens aux Grecs. Les souvenirs de Troie proccupent toujours le fier Italien (voir Purg., ch. V, note 3, o il est encore question d'Antnor). (8) Par hasard, par malheur (Voy. la Vie de Dante, pour expliquer ce geste barbare.) Le damn ainsi outrag est Bocca degli Abbati, qui, par trahison, fit perdre aux Guelfes la bataille de Monte-Aperto. C'est pour cela qu'il dit plus bas : Viens tu de Mont-Ouvertaccrotre la Vengeance?

261 L'ENFER. Duera, Buoso di Duera, de Crmone, Gibelin qui laissa passer, sans l'attaquer, l'arme franaise commande par Guy de Montfort, lieutenant de Charles d'Anjou. Beccara, et mieux Beccaria, de Pavie ou de Parme, lgat du pape Florence, qui conspira contre les Guelfes, et fut dcapit. Jean Soldanire, Gibelin qui favorisa les Guelfes. Tebaldello, de Fanza, Gibelin qui livra la ville aux Franais pendant la nuit. Ganelon, gentilhomme mayenais, qui trahit Charlemagne, et fit gagner aux Sarrasins la fameuse bataille de Roncevaux, au pied des Pyrnes. L'Arioste parle de lui dans son Roland furieux.

NOTES

DE

NOTESDU CHANT XXXIII. (1) moi, je fus Ugolin. Voici en quelques mots le sujet de ce clbre pisode : Ugolin, de la famille des comtes de la Ghrardesca, tait un noble Pisan attach au parti guelfe, et qui, avec l'aide de l'archevque Roger degli Ubaldini, chassa Ninus Visconti, et devint sa place seigneur de Pise. Bientt l'archevque, jaloux de cette lvation, et pouss par les puissantes familles des Lanfranchi, des Sismondi et des Gualandi, ameuta la populace contre son ancien alli, s'empara de sa personne, et le fit enfermer avec ses quatre fils dans la tour qui est sur la place des Anciens (degli Anziani). Aprs quelques mois , il jeta les clefs dans l'Arno (la clef tourne puis rien! ), et le malheureux comte mourut de faim avec toute sa famille. (Villani, liv. VII, ch. 120, 127.) C'est en accusant Ugolin d'avoir trahi la patrie et livr une citadelle l'ennemi, que Roger parvint ameuter le peuple contre lui. C'est raison de ce crime (trs-peu prouv) qu'Ugolin est plong dans le Cocyte ct de son ennemi. vers la haute montagne. La montagne de Saint-Julien. (2) (3)Qu'un songe prophtique Un songe du matin. Ugolin a vu dans la louve et les louveteaux soi-mme et ses enfants.

262 (4)

NOTES

DE

L'ENFER.

rve. d'interprter SON Son rve, et non pas mon rve, comme on pourrait le croire au premier abord. Pour donner plus de solennit l'avertissement du Ciel, le pote suppose qu'un rve prophtique a t envoy aux enfants comme au pre. On a vu qu'en dormant ils sanglotaient et demandaient du pain. J'ai compuls toutes les ditions ; elles portent toutes suo sogno. (5) Puis la faim lit pour moi C'est--dire : le dsespoir me laissait vivre ; la faim me fit mourir. Je ne me prterai jamais adopter une autre version qui soulve d'horreur tous les sentiments de la nature. Dante a voulu jeter de l'intrt sur Ugolin. Ugolin ne vivait que pour ses enfants. D'un pre ne faisons pas un cannibale ! " Si tu manges de nous (textuel). Quand on traduit un pote tel que Dante, il faut oser beaucoup. (6) Honte du beau climat Honte de l'Italie (voy. ch. XVIII, note 4.) (7)Que sur la Capraa Deux lots dans la Mditerrane, qui semblent garder l'embouchure de l'Arno. Retenu par cette barrire, il faudrait qu'il reflut vers sa source, et il inonderait la ville de Pise. (8) Nous avions travers Nous entrons dans le giron de Ptolome, ainsi appel du nom d'un roi d'Egypte qui trahit Pompe, son bienfaiteur et son hte, (9) Toute vapeur ici Aussi n'est-ce pas une cause ordinaire qui produit cette agitation. Nous verrons tout l'heure qu'elle est due au battement des ailes de Satan. (10)Je suis frre Albric Albric de Manfredi : encore un Frre Joyeux (voy. ch. XXIII, note 7). Ayant invit quelques amis diner, il les fit tous assassiner au moment o les fruits parurent sur la table. (11)C'est Branca d'Oria Gnois qui tua par trahison Don Michel Sanche, doro, dont il a t question dans le chant XXIIe. juge de Logo-

NOTES (12)

DE

L'ENFER.

263

Sanche manquait encor. (Voy. ch. XXII.) On trouve parmi les chartes du IXe sicle un document o Dante pourrait bien avoir puis l'ide du supplice de Branca d'Oria : c'est une lettre des voques Louis le Germanique, pour obtenir de ce prince la restitution des biens du clerg. Ils rappellent que S. Euchre, tant en oraison, aurait vu l'me de Charles Martel tourmente dans l'Enfer, pendant que ce prince accomplissait de si grandes choses sur la terre. Ppin le Bref, fils de Charles, effray de cette rvlation, aurait rendu au clerg une grande partie des biens confisqus par son pre (apud Baluz., cit par M. Guizot, Essai sur l'Hist. de France, p. 92, 8e dition). je ne les rouvris pas. (13) C'est Ja seconde action que le pote ait se reprocher depuis que nous sommes entrs avec lui dans le 9e cercle. Sans doute il n'agit pas ainsi sans raison. Parvenu la fin de sa course , il faut qu'il puise les dernires ressources de la terreur. Au plus profond de l'Enfer, rien ne se gouverne plus par les lois ordinaires : l'atmosphre est sans vapeurs, la douleur sans larmes, le coeur sans piti. Que l'on me pardonne de critiquer l'apostrophe qui termine cet admirable chant. Les grands mouvements ne veulent pas tre prodigus , et l'austre Alighieri le sait mieux que tout autre pote. L'me est encore remue de cette magnifique prosopope qui tombe comme la foudre sur les murs de Pise. En voici tout de suite une autre sur les Gnois. On sent l une monotone uniformit, j'allais dire une fausse chaleur. Rachetons notre hardiesse par les belles rflexions de Rivarol : Il me semble que, dans un sicle o la religion tait toute-puissante sur les esprits, ce dernier supplice dut produire un effet bien effrayant. Voici trois hommes coupables de grands crimes la vrit, mais illustres par leur naissance, et tous trois pleins de vie. Le Dante vient affirmer la face de l'Italie que ces trois hommes ne vivent plus, que ce qu'on voit n'est que leur enveloppe anime par un Dmon, et que leur me est en Enfer depuis longues annes. C'est montrer le doigt de Dieu au festin de Balthazar. Aussi restet-il une tradition du dsespoir o il rduisit les trois coupables. On ne peut sans doute faire un plus bel usage de la posie et de ses fictions

DE L'ENFER. NOTES que d'imprimer de telles terreurs au crime. C'est faire tourner superstition au profit de la vertu. 264

la

NOTES DU CHANT XXXIV ET DERNIER. (1) En vexilla Regis Les tendards du Roi (des Enfers) se dploient ! Ce dbut d'un des plus anciens cantiques de l'Eglise, appliqu Satan, n'est pas, -c'est une sucomme le veut Venturi, une grossire profanation; devant lesquels devaient blime ironie. Les voil, ces tendards s'abaisser les bannires du Ciel ! Les voil !... des ailes de chauvesouris! Nous entrons dans le 4 e et dernier circuit du 9e cercle, dans le circuit de Judas. Dite est un des noms de Pluton dans la mythologie [.U] (voy. ch. VIII, note 6; ch. XXXII, vers 2). (2)Que cette tte immense Les trois visages paraissent figurer les trois parties du monde alors connu, pour faire entendre que le pouvoir du mal s'tend partout. Le visage blanc reprsente l'Europe, le rouge figure l'Asie, le noir l'Afrique. (3) Le plus martyris. C'est Judas l'Iscariote, symbole de quiconque trahit Dieu, comme Brutus et Cassius figurent ceux qui trahissent le souverain. Ce n'est pas dans les oeuvres du rpublicain Alighieri qu'il faut chercher des maximes en faveur du rgicide. l'heure du soir s'envole. (4) Nous sommes la nuit qui spare le samedi saint du dimanche de Pques : les potes ont consacr vingt-quatre heures leur voyage (voy. eh. II, vers 1er, et passim). (5)Et ressaisit les crins Il a franchi le centre de gravit. Virgile donnera bientt luimme cette explication. (6)..... mais lui plus prs du bord. Tmoignage de touchante sollicitude que l'on retrouve Purgatoire, ch. XIII, note 5). dans le

NOTES

DE

L'ENFER.

265

(7; Et dj le soleil Mezza terza, la moiti de la troisime heure, suivant la distribution du jour adopte par les Hbreux, dit Venturi, et pour nous une heure et demie avant midi. Virgile a dit, il n'y a qu'un instant : L'heure du soir s'envole ; mais, depuis, il a franchi le centre de la terre, et est arriv par consquent aux antipodes du lieu qu'il vient de quitter. (8) J'ai saisi le Grand-Ver.... Dante appelle Satan, comme Cerbre, le Grand-Ver, non-seulement par mpris, mais parce qu'ils habitent dans les entrailles de la terre. (9J A l'oppos du sol Lu gran secca (la grande sche), dit le texte, c'est--dire la partie du monde sche et habite, par opposition l'autre hmisphre, que Dante croyait une immense tendue d'eau senz-a gnie. Le pote va donner une singulire et toute potique explication de cette diffrence que Colomb, un sicle plus tard, fit cesser par la dcouverte de l'Amrique. La terre, chasse de l'autre hmisphre et des entrailles mmes du globe par l'apparition de Satan, s'est replie vers l'hmisphre oppos; et la partie sur laquelle s'est opre la chute des Dmons, cdant la force mme de l'impulsion, a form la montagne du Calvaire (voir ch. Ier, note 4). (10) Il est un lieu secret D'o vient ce filet d'eau ? o va-t-il ? Vient-il du Lt ? et va-t-il se perdre dans le Cocyte? (Voy. sup., ch. XIV, note 10; Purg., ch. XXXIII et XXXIV.) A mesure que le pote s'loigne des ftides et tnbreuses rgions de l'Enfer, il semble que sa voix s'pure et s'adoucisse comme l'air qu'il respire. On se sent, comme lui, plus libre, plus lger, plein d'une force nouvelle pour commencer avec lui un moins triste voyage. On a remarqu que chacun des trois cantiques composant la Divine Comdie se termine par le mot sielle, comme si le grand pote, l'oeil fix vers le but, s'tait dit en dployant ses ailes . C'est l qu'il faut monter ! Sic itur ad astra. FIN DES NOTESDE L'ENFER,

LE

PURGATOIRE.

Lettor, tu vedi ben com' io innalzo La mia materia cant. IX.) (PURGAT., Son contenti Vel fuoco, perch speran cant, I.) (INFERNO,

ANALYSE

DU

PURGATOIRE.

C'est le matin du vendredi saint 4 avril de l'an 1300, que Dante a commenc son mystrieux voyage : c'est le jour de Pques, un feu avant midi, qu'il est sorti de l'Enfer avec Virgile, pour revoir la clart des toiles. Le reste du jour et la nuit suivante sont consacrs au repos (1), et le lundi 7, au lever de l'aurore, nos deux potes se trouvent au pied d'une montagne inconnue, juste l'antipode du Calvaire. Cette montagne, c'est le Purgatoire. Ils mettront, pour gravir jusqu'au fate, le mme temps qu'ils ont employ descendre au plus profond de l'abme. C'est le mercredi 9 avril que Dante, conduit par Batrix, s'lancera de la terre vers le ciel. Le Purgatoire est une petite le (isoletta) baigne de tous cts par cet Ocan qui, du temps de Dante, n'avait pas encore abaiss ses barrires et dchir ses voiles. La fantaisie tout la fois chrtienne et mathmatique du pote tait l'aise dans cet hmisphre inconnu, pour y placer sa sphre moyenne entre l'Enfer et le Paradis. Le Purgatoire est, comme l'Enfer, un cne divis en neuf rgions concentriques, mais l-bas renvers, ici droit sur sa base. Il pse sur la pyramide infernale, dont il est spar par ce long conduit pre, obscur, troit, o Satan est resserr comme dans un tui, marquant par la moiti de sa hauteur, par sa hanche, le centre du globe terrestre, le point qui divise les deux hmisphres. De mme que dans l'Enfer, les cercles du Purgatoire vont se rtrcissant toujours du premier au dernier, qui n'est autre que cet Eden o Adam et Eve furent placs par la main de Dieu mme.

(1) Cette explication neuve, je crois, me parat commande par la combinaison de deux vers, l'un la fin de l'Enfer, l'autre au commencement du Purgatoire. Dans le premier on voit, en. XXXIV,page 190, note 7, qu'il est prs de midi quand les potes sortent de l'abme; dans le second (Purg., ch. Ier, page 268, note 6) l'aurore se lve: il est donc vident que les deux potes, fidles l'observance du dimanche, se sont reposs tout un jour avant de se remettre en marche.

DU ANALYSE PURGATOIRE. Les Ames sont amenes au rivage sur la barque d'un Ange de lumire, qui est all les chercher l'embouchure du Tibre. Caton d'Utique les reoit, et leur montre la montagne o elles s'empressent d'aller chercher le doux martyre. Mais on n'y arrive pas si facilement ! Avant de toucher le seuil dsir, il faut traverser la rgion intermdiaire , la foule immense des ngligents, c'est--dire des pcheurs qui ont attendu l'heure de la mort pour se repentir. Cette plaine au bord de la mer o l'Ame de Caton est condamne errer ternellement entre la terre et le Ciel, comme un dlgu des Limbes , ce premier degr de la montagne o l'on attend la souffrance, comme dans cette vie nous attendons le bonheur, sont en quelque sorte le pristyle du Purgatoire, et correspondent d'un ct la rgion des Neutres et des Limbes qui prcde le vritable ENFER, de l'autre aux sphres de l'air et du feu qui prcdent le vritable Paradis. Dans l'Enfer, on arrive devant Minos avec le Ve chant. Dans le Purgatoire, c'est avec le IXe seulement que l'on atteint le seuil gard par un Ange. De la pointe de son glaive, le lieutenant de saint Pierre grave sept fois la lettre P sur le front des pcheurs : la porte s'ouvre devant eux avec fracas; on entre dans le premier cercle o souffre l'Orgueil. Dans les cercles suprieurs, on rencontre successivement l'Envie, la Colre, la Paresse prise dans un sens un peu abstrait, l'Avarice et la Prodigalit doubleforme d'un mme vice, la Gourmandise, la Luxure, c'est--dire les sept pchs capitaux. La division est ici purement orthodoxe, et ne se complique pas, connue en Enfer, des subdivisions de la Violence et de la Fraude, empruntes la philosophie d'Aristote. A mesure qu'il s'approche du ciel, les chants du pote s'purent comme son me. Au-dessus du septime cercle, nous sommes dans le Paradis terrestre , o les plus splendides apparitions vont entourer le pote et lui donner un avant-got des magnificences de l'Empyre. La mission de Virgile est termine , comme il l'avait prdit son lve : il disparat. Batrix le remplace; Batrix, l'adore de Dante, figure mystique de la thologie, qui, son tour, va guider le pote et l'aider monter jusqu'au trne de Dieu. FIN DE L'ANALYSE PURGATOIRE, DU

LE

PURGATOIRE.

CHANT

PREMIER,

ARGUMENT. Virgile et Dante ont pos le pied sur la terre du Purgatoire, dont Caton est le gardien. Au nom de Batrix, ils obtiennent la permission de gravir la montagne.

Pour courir plus lger vers de plus doux rivages, Loin de la sombre mer o grondent tanf, d'orages, La nef de mon gnie ouvre sa voile au vent. Je chante la montagne o, toujours s'levant, (2) L'me se purifie et dans les pleurs aspire A monter radieuse au radieux empire. O Muses! relevez mes chants d'entre les morts! (3) A moi qui suis vous inspirez vos transports. Toi-mme sainte Calliope, (4) quelquefois, Prte mon humble chant la fire mlope des coeurs sitt que tu parus, Qui, s'emparant Ravit toute esprance aux filles de Pirus !

268

LE

PURGATOIRE. (5)

morte, Haletant sous le poids de l'atmosphre A peine de l'Enfer j'avais franchi la porte : Et le doux coloris du cleste saphir Mollement caress par l'aile du zphyr, se dploie, Qui jusqu'au premier cercle en riant ma joie. Dj calmait mon coeur et ranimait 6) ( Dj l'astre si beau qui convie l'amour, Escort des poissons, les voilait de son jour; Et l'Orient brillait de son divin sourire. dcrire. ce ciel que j'oserai Moi, j'admirais Mes regards vers la droite ayant pris leur essor, Je vis, heureux mortel, les quatre toiles d'or hors la race premire; Que nul ne vit jamais, Et le ciel paraissait joyeux de leur lumire. Vous que ce doux rayon n'a jamais visits, enfants du nord, enfants dshrits! Pleurez,

(7)

ma vue Quand du fanal divin j'eus report Vers le ple o dj l'Ourse tait descendue, (8) mes yeux apparat un vieillard dont l'aspect, Comme celui d'un pre, imposait le respect. du cygne, Sa barbe et ses cheveux, de la blancheur sur son sein leur ondoyante ligne. Sparaient Les quatre toiles d'or, du haut du firmament, son front d'un tel rayonnement, Illuminaient Qu'un instant je crus voir le soleil face face. Et qui donc tes vous? Vient on du sombre abme Qui donc, qui vous ouvrit (Dit-il en secouant sa barbe Et qui vous a guids? Qui Pour sortir en montant Des noires profondeurs de Comment? Par quelle audace au brillant horizon? l'infernale prison? avec colre) vous fit l'ombre claire, de circuit en circuit l'temelle nuit?

CHANT

PREMIER.

269

L'Enfer a-t-il rompu ses lois? Ou Dieu lui-mme Change-t-il les dcrets de son conseil suprme, Que vous venez, maudits, braver ici mes lois? Mon guide alors, s'aidant du geste et de la voix, Fit baisser mes genoux et mes yeux vers la terre: Je ne viens pas par moi : (dit-il au Solitaire) (9) Une dame des Cieux, en me priant pour lui, M'a fait de ce mortel le tuteur et l'appui. Mais puisque ton dsir est de nous mieux connatre, Ton dsir est pour moi comme l'ordre d'un matre ; Je ne veux rien te taire, et tu vas tout savoir : Mon fils n'a pas encore atteint son dernier soir ; Mais peu s'en est fallu. Telle fut sa folie, Qu' peine il eut le temps de rentrer dans la vie, Quand je fus appel, comme je te l'ai dit. La seule issue tait celle o je l'ai conduit. Nous avons visit la race des Infmes : Je dsire prsent lui faire voir les Ames Qui, sous ta garde, ici, se lavent dans les pleurs. Le temps manque, vieillard, pour dire nos labeurs; Mais sois sr que d'en haut on daigne nous dfendre. Quand mon fils vient toi pour te voir et l'entendre, Reois-le doucement et sans trop de fiert. Il va, par tous chemins cherchant la libert, (10) La libert si chre qui mourut pour elle, Si chre au grand Caton, qui se la fit si belle Dans les vieux murs d'Utique, (11) o gt le vtement Qui brillera sans tache au jour du jugement. Le Ciel ne nous hait point: lui, Caton, il respire; Et sur moi, qui suis mort, Minos n'a point d'empire. J'appartiens ce cercle, entre l'ombre et les cieux, O de ta Marcia brillent les chastes yeux Qui demandent encore Dieu, comme une grce, (12)

270

LE

PURGATOIRE. :

Que dans ce noble coeur tu lui gardes sa place. au nom de son amour Caton, sois-nous propice, dans le sacr sjour ; Laisse-nous pntrer ton pouse fidle Et si tu le permets, Bientt saura par moi ce que tu penses d'elle. L'autre

et te dirige, Qu'une dame du Ciel t'envoie Me prier en son nom, c'est dire : Je l'exige. Va donc ! Il n'tait pas besoin de me flatter... Serre autour de ses reins une tresse de jonc ; (14) Veille avant tout, mon frre, lui laver la face, l'instant s'en efface. Pour que toute souillure Sirait-il de lever un regard obscurci Sur le premier Gardien qui veille prs d'ici ? Sachez qu'il vient du Ciel ; sachez que c'est un Ange. Autour de cet lot, tout en bas, dans la fange, Le jonc crot sur les bords que l'eau bat en grondant. Le jonc seul lui rsiste, et rsiste en cdant. par une loi divine Lui seul l'humble arbrisseau Dans ce limon fatal a pu prendre racine. Allez ! et par ici vous ne reviendrez pas : Le soleil, qui parat, vous fera voir l-bas, Pour gravir la montagne, un sentier moins rapide. Il dit, et disparat. Sans parler mon guide, Je me levai, confus la fois et joyeux ; EL je tournai vers lui mon espoir et mes yeux : Suis-moi, retournons en arrire (dit-il) suis-moi;

dit : Marcia plaisait tant mes yeux, mes voeux ; dernier jour ses voeux furent Que jusqu'au Mais elle est dans l'Enfer, quoique pose au fate ; ( 13) Et je dois l'oublier, par la loi qui fut faite, maudits. Quand je fus dlivr du milieu des Passons : et s'il est vrai, comme tu me le dis,

CHANT C'est par l qu'on

PREMIER. descend vers l'humide

271 barrire.

Dj l'aube effaait les vapeurs du matin Et je voyais la mer trembler dans le lointain. Nous allions travers la muette tendue, Comme ceux qui, cherchant une trace perdue, Pensent marcher en vain s'ils ne la trouvent pas. Nous touchmes bientt, sans dvier d'un pas, La rive o le soleil lutte avec la rose Qui le brave dans l'ombre o la nuit l'a pose. Mon guide ouvrit ses mains, et recueillit sans bruit, Sous l'herbe et sous les fleurs, les larmes de la nuit. Et moi, qui pressentais l'intention du Sage, Vers lui baign de pleurs je penchai mon visage ; Et bientt la fracheur du coloris humain Par l'Enfer effac reparut sous sa main. Puis nous vnmes au bord de cette mer dserte O nul ne navigua sans courir sa perte, O nul n'apprit jamais revoir d'autres bords. Comme il plaisait l'Autre, on me ceignit le corps : (15) Un roseau fut cueilli; mais l'arbuste ( prodige!) De lui-mme et soudain renaquit sur sa tige.

CHANT

II,

ARGUMENT Les deux potes voient arriver une barque remplie d'Ames et conduite par un Ange. Parmi ces lus, Dante reconnat Casella, qui lui chante une de ses canzones. Mais bientt, rprimandes par Caton, les Ames s'enfuient vers la montagne.

montait l'horizon Le Soleil cependant Par le mridien Sion; (1) qui traverse Et la nuit qui toujours contraire lui s'avance Sortait des eaux du Gange, en tenant la balance son tour, Qui lui tombe des mains, quand, puissante du jour : Elle prend le dessus et triomphe comme une chaste femme, Blanche et rose d'abord, L'aurore avait rougi sous ce baiser de flamme. La mer baignait nos pieds ; et le sage Romain Ressemblait ces gens qui rvent leur chemin, Immobiles de corps, marchant par la pense. J'ai vu Mars, travers la vapeur condense, Rougir son dclin ds que le jour parat : Telle, des hautes mers vers la plage accourait la revoir !) une lueur si prompte, (Puiss-je sa course aurait fait honte. Qu'au vol de l'pervier Le temps d'interroger mon matre avec mes yeux, L'astre dj brillait plus grand, plus radieux. Puis de chaque ct parut notre vue

18

274 Je ne

LE

PURGATOIRE.

sais quoi de blanc, comme une aile tendue ; se dessina bientt. Puis une autre au-dessous Mon matre cependant ne disait pas un mot; Mais ds qu'il reconnut le radieux pilote : C'est lui! c'est sa voile qui flotte. (s'cria-t-il) A genoux ! joins les mains : voici l'Ange de Dieu. D'autres souvent dans ce saint lieu. t'apparatront Comme il est ddaigneux de l'industrie humaine ! Il va sans avirons, car c'est Dieu qui le mne. Nous avons, nous, la voile; il a ses ailes, lui ! Vois comme il les lve au Ciel son seul appui ! Vois comme il trane l'air dans leur plume ternelle, Eternellement belle ! blanche, ternellement Plus il se rapprochait, et plus l'oiseau divin (2) de mes yeux, que j'abritais en vain. Triomphait Il fallut les baisser et regarder la terre. Il aborda, montant une nef si lgre, Qu' peine au flot docile elle semblait toucher. Immobile, debout, le cleste nocher Se tenait la poupe, et sa noble attitude Portait le sceau divin de la batitude. Les Esprits, par centaine, assis le long du bord, Chantaient In exitu dans un commun accord, (3) Et sans omettre un vers du glorieux cantique. sur eux le signe vanglique : L'Ange traa Aprs quoi sur la plage ils se jetrent tous. Comme il tait venu, lui s'loigna de nous.... Rapide. Cependant la foule abandonne Regardait l'entour, indcise, tonne. On et dit, les voir, de ces sauvages nus Tout coup transports sur des bords inconnus.

CHANT

II.

275

Et dj le Soleil, sa deuxime borne, M De son trne enflamm chassait le capricorne, Et transperait le ciel de ses traits radieux, Quand les nouveaux venus, levant sur nous les yeux, Nous dirent : Pouvez-vous nous montrer un passage Non. Pour gagner les hauteurs? le Sage) (rpondit Vous croyez qu' l'preuve admis depuis longtemps, De ce rivage heureux nous sommes- habitants ; Mais, trangers tous deux, Frres, comme vous l'tes, Nous venons d'arriver par des routes secrtes, Si rudes pour les pieds, les mains et les genoux, Que gravir dsormais n'est plus qu'un jeu pour nous. ces enfants de l'Eglise de surprise ; Voyant que je vivais, plirent de paix Et, comme sur les pas d'un messager Le peuple curieux se presse flots pais, Peu soucieux des gens fouls sur son passage : De mme, se pressant pour mieux voir mon visage, semblaient ne plus songer qu'ailleurs Ces bienheureux Ils devaient se hter pour devenir meilleurs. se tira de la presse L'un d'eux, pour m'embrasser, de joie et de tendresse, Avec de tels transports Hlas ! et joyeux.... Que je courus lui tendre Vaine Ombre qui semblait tre, et qui n'tait pas ! (5) Trois fois derrire lui mes deux mains s'enlacrent, Et trois fois sur mon sein mes deux mains se pressrent. L'tonnement, je crois, se peignit sur mon front ; Non moins prompt, Car l'Ombre en souriant recula.... Je m'avanai, sa retraite. jaloux d'empcher Elle me dit alors d'une voix douce : Arrte le voeu et j'exprimai Moi, je la reconnus, Qu'elle daignt rester pour me parler un peu. ! A mon souffle bientt

LE PURGATOIRE. 276 de mme, Ainsi que je t'aimai prisonnire, Libre de mes liens, (reprit l'Ame) je t'aime. l ? Je reste donc : mais toi, que vas-tu chercher Moi, je fais ce voyage, bien cher Casella, (6) demeure. dans mon humble humblement Pour rentrer a retard ton heure ? (7) Mais toi, quelle infortune : Nul tort ne me fut fait, me rpondit L'Ombre Si l'Ange, qui nous prend quand et comme il lui plat, refus le passage. M'a plusieurs fois, l-bas, Il fait sienne, mon fils ! toute volont sage. J'tais depuis trois mois sur le bord de la mer, O le Tibre si doux se mle au flot amer. Le nocher prit d'abord les Ames les plus belles, et dploya ses ailes Puis daigna m'accueillir, il conduit o toujours Vers ce rivage heureux nuit. Ceux qui ne tombent pas dans l'ternelle Si la Loi (rpondis-je au vnrable Sage) ne t'a ravi l'usage, De tes chants amoureux Chante, Casella, chante ! Et que tes doux accents mes sens, Qui charmaient ma tristesse et ravissaient Consolent, s'il se peut, mon me qui dplore D'avoir vu cette rive et d'tre esclave encore. L'Amour avec tant de douceur, (8) (commena-t-il Que le son de sa voix vibre encor dans mon coeur) L'Amour, la fange qui de mes sens purifia Mon matre et moi, tous ceux qu'avait amens l'Ange, : il semblait, nous voir, Nous coutions charms Que nul autre penser ne pt nous mouvoir. Nous tions l presss, ses notes, suspendus le vieux gardien des grottes. (9) Quand soudain apparut lents ! ( criait-il avec un saint courroux ) Esprits D'o vous vient ce retard? ? qu'attendez-vous? qu'est-ce Courez la montagne, et dchirez le voile

CHANT Qui vous drobe encor notre

II. ternelle toile. ( 10)

277

Tels, ces ramiers fuyards qui, par bande assembls, Vont glanant travers les seigles et les bls, A leurs fires amours un instant infidles : Si quelqu'un leur fait peur, soudain, tire-d'ailes, Ils partent, laissant l le festin commenc, Et, pris entre deux soins, courent au plus press. Tels, ds les premiers mots, je vis les nouveaux htes, les chansons, s'lancer vers les ctes, Oubliant Comme parfois l'on court, sans savoir o l'on va... Virgile, derrire eux, avec moi se sauva.

CHANT

III,

ARGUMENT. Les deux potes rencontrent une tribu d'Ames laquelle ils demandent leur chemin. Dante s'entretient avec Mainfroi,roi de Sicile, qui l'invite prier pour lui.

travers la campagne, que la frayeur, Dispersait les Esprits tourns vers la montagne O le plus juste mme est frapp justement, (1) Moi je suivis mon chef jusqu'au dernier moment. fait sans lui? Sans l'appui de mon matre, Qu'aurais-je Comment gravir ce mont? Comment me reconnatre? abattu. paraissait Virgile, cependant, O noble conscience ! sublime vertu ! Pour un tort si lger fallait-il tant de honte ! Quand il eut ralenti cette allure trop prompte Qui mme la sagesse te sa dignit, (2) Je sentis mon esprit son tour agit : Je sentis s'largir, s'lever ma pense, Et mon regard monta vers la cime lance Par-dessus tous les monts qui dominent les flots. Le Soleil cependant flamboyait sur mon dos ; (3) Et mon corps, cette heure, clair par derrire, Aux traits perants du jour opposait sa barrire. donc devant Mon ombre, en s'allongeant, marchait Et je me retournai plein de trouble et d'moi, Me croyant dlaiss, quand j'abaissai ma vue, (4)

Pendant

moi;

280 Et que devant

LE

PURGATOIRE. tendue.

moi seul je vis l'ombre

Te crois-tu sans ami? ne suis-je plus le tien? Pourquoi te dfier? (s'cria mon soutien vers moi). Dj la nuit est sombre (5) En se tournant mon ombre. Aux lieux o gt le corps qui projetait Naples, qui le recle, Brindes l'a ravi. Si tu ne me vois pas de mon ombre suivi, devant ce grand spectacle Faut-il s'en tonner Des cieux o la clart pntre sans obstacle ? de la glace et du feu, les tourments Pour souffrir De tels corps nous sont faits par une loi de Dieu. Mais, les dcrets d'en haut sont pour l'homme un mystre. au ver de terre Malheur l'insens ! malheur Qui penserait travers l'infini, atteindre, Ce Dieu triple, en un seul distinct et runi. Contentez-vous, d'un parce que modeste. mortels, (6) S'il vous tait donn de comprendre le reste, Il n'et servi de rien que Marie et son fils. Combien ont proclam dfis par d'impuissants Le dsir d'appeler Dieu mme dans la lice ! Combien dont ce dsir est l'ternel supplice ! Aristote, Platon... hlas! d'autres encor ! (7) Un grand trouble ces mots fit plir mon Il se tut, et baissa son front sur sa poitrine. mentor :

Nous tions parvenus au pied de la colline, Dont une roche pic hrisse les contours. L le pied le plus sr est d'un faible secours ; Et prs d'un tel chaos, le voyageur oublie L'pre sentier qui va de Lris Turbie. (8) Mon matre s'arrta, puis il dit : Maintenant, Qui sait de quel ct ce roc va s'inclinant ?

CHANT Par o gagner la cime, moins

III. d'avoir des ailes?

281

part lui, quelques routes nouvelles, Et, rvant, Il tenait le front bas; et moi, silencieux, Tout autour du rocher je promenais mes yeux : ma gauche, en ctoyant la pente, (9) J'aperus Une foule d'Esprits mais si lente, qui marchait, Que, venant droit nous, il n'y paraissait pas. Matre, lve les l-bas yeux : je vois quelqu'un Qui te pourra, j'espre, indiquer un passage.... Si tu n'en peux trouver par toi-mme, grand Sage. Et lui, me regardant, avec feu : rpondit Allons vite ces gens qui se pressent si peu. (10) Mon fils, esprons tout d'une haute assistance. Quand nous emes march mille pas, la distance Qui du peuple inconnu nous sparait encor, Etait celle qu'un trait franchit d'un seul essor. Contre les blocs massifs de l'troite chausse La tribu cependant se tenait adosse, L'oeil fixe, l'air troubl, semblable au plerin Qui s'arrte et regarde en cherchant son chemin. Mon bon matre leur dit: Vous dont la mort fut belle, 11) Heureux prdestins! par la paix ternelle ( O tous vous aspirez, o vous entrerez tous, Dites o la montagne a des degrs plus doux : qui veut s'lever indiquez un passage ! Le temps a plus de prix, alors qu'on est plus sage. Au sortir du bercail, un par un, deux par deux, Ainsi vont les agneaux. Le troupeau, derrire eux, Se presse tout timide, et portant bas la tte. L'un marche o l'autre va: si le premier s'arrte, Les autres sur son dos appuys restent coi,

282

LE

PURGATOIRE.

sans trop savoir pourquoi. doux et blants, Simples, dont la premire ligne Tels ces heureux Esprits, et digne. de nous d'un air modeste Se rapprochait Mais sitt qu' ma droite, en travers du chemin, l'ombre d'un corps humain, Ils virent s'allonger Ils firent en tremblant pas en arrire. quelques de la mme manire, Ceux qui venaient aprs, leur tour. cdrent Et machinalement, Ames, je vous comprends, et je dis sans dtour: Il vit; c'est par son ombre ses pieds tendue est fendue. Que du Soleil ainsi la lumire Frres, ne craignez pas ! mais croyez que, d'en haut, Ce mortel a reu la vertu qu'il lui faut Pour gravir la montagne. parla Virgile. dirent en choeur les fils de l'Evangile, l, Etendant devant eux le revers de la main, le chemin. Comme un de ces signaux qui marquent C'est Regarde-moi, Une Ame, s'approchant: (dit-elle) Et, tout en cheminant, crature mortelle, Rflchis rien. si mes traits ne te rappellent Je me tournai vers l'Ame, et je la fixai bien. C'tait un homme blond, beau, de noble figure, au sourcil une antique blessure. Qui portait sa merci, Et quand j'eus humblement implor Et ceci? Pour ne l'avoir pas vu jusqu'alors.... sur sa poitrine une autre cicatrice) (Montrant Constance, la fire impratrice, (ajouta-l-il) (12) Constance est mon aeule, et moi je suis Mainfroi. Va, va trouver ma fille, et calme son effroi. Ma fille a mis au jour dans un royal asile de l'Aragon, l'honneur de la Sicile. ?L'honneur Ainsi

CHANT

III.

283

Dis-lui la vrit: tous ne la disent pas. Quand, perc de deux coups, je touchais au trpas, Je me livrai, pleurant, au juge qui pardonne. Je fus un grand pcheur ; mais de celui qui tonne L'indulgence est si grande et le sein est si grand, Qu'il y reoit toujours l'ennemi qui se rend. Si donc, mieux inspir, le pasteur de Cosence Et mieux lu dans le coeur de la divine Essence, " Alors qu' ma recherche il fut mis par Clment, Mes os seraient encore au pont de Bnvent, Sous la protection d'un lourd amas de pierre. Mais le vent et la pluie ont sem ma poussire Sur la Verde, o je fus transport sans flambeau Loin de ma Syracuse et loin de mon tombeau. n'est pas telle " Leur maldiction, par bonheur, Qu'elle puisse arracher l'amour immortelle Une Ame o l'Esprance panouit ses fleurs. Il est vrai cependant: sans piti pour nos pleurs, Et bien que le remords : Espre, dise au mourant Quiconque meurt frapp des foudres du Saint-Pre, Doit demeurer seuil, ici, hors du bienheureux Trente fois tout le temps qu'il vcut dans l'orgueil ; A moins qu'aux voeux fervents de nos amis propice, Celui qui fit la loi n'abrge le supplice. Va donc! et si tu veux adoucir mes ennuis, A ma fille, mon sang fais savoir o je suis. Daigne unir ta prire celles de Constance, Et du but o j'aspire abrge la distance.

CHANT

IV.

ARGUMENT. Dante gravit pniblement jusqu' une plate forme, o il rencontre les Ngligents.Il s'entretient avec Bellacqua.

de peine ou de plaisir Quand une impression Pse sur l'me humaine assez pour la saisir Et la soumettre au joug d'une puissante treinte, teinte : Toute autre facult semble un moment Et par l, je repousse une erreur qui prtend (1) notre me une autre me s'tend. Que par-dessus vous voyez une chose Ainsi, vous entendez, O se prend fortement l'esprit qui s'y repose : Le temps passe, et l'esprit ne s'en aperoit pas. le pas C'est que l'oue ou la vue ont alors pris inactives : Sur d'autres facults qui dorment L'une est libre, en un mot ; les autres sont captives. Ce que je dis d'autrui, pour moi, je l'prouvai Tandis qu'en l'coutant je regardais Mainfroi; Car dj le Soleil (et je n'y pouvais croire) De cinquante degrs s'levait dans sa gloire, Au moment o soudain nos guides arrts Voil ce que vous souhaitez! (2) S'crirent: Quand la vigne Il suffit au manant revt d'un ses couleurs purpurines, seul fagot d'pines

286

LE

PURGATOIRE.

Pour fermer un sentier plus large que celui lui, O s'lana Virgile et moi derrire la digue. Ds qu'on nous eut laisss seuls au pied de force de fatigue ; (3) J'ai gravi Bismantoue : Le pied, mme Noli, ne m'a pas fait dfaut Il me faut ici des ailes.... Mais il faudrait Les ailes du dsir pour suivre la bannire Du matre qui je dois la force et la lumire. au flanc des rochers droits haletants, Nous montions, serrs dans leurs pres parois; Qui nous tenaient Et des pieds et des mains il fallait faire usage. le fate du passage Quand mon guide eut atteint et s'aplanit, O le sol escarp s'abaisse Embrasser le granit, Que faire? m'criai-je. mon matre) moi : (me rpondit Te traner jusqu' Aidons-nous ; puis le Ciel nous aidera peut-tre. se dressait plus droit dans son lan (4) arrte au plus haut du cadran ; Que l'aiguille de ma vue. Mais la cime du mont triomphait J'tais las ; je criai d'une voix perdue : Mon pre, tourne-toi, et tu verras regarde... Comme je reste seul si tu ne m'attends pas. du doigt un rocher, me dit : Ferme Lui, me montrant au terme. Encore un pas, mon fils, et nous-touchons Un plateau large et doux couronne ce sillon. Le rocher Ces mots m'avaient perc d'un si vif aiguillon, sur sa trace, Que je fis un effort en rampant Et je me relevai matre enfin de la place. voil donc assis sur les granits dompts, l'orient d'o nous tions monts ; Regardant Car tout homme aime voir la route parcourue. Nous

CHANT

IV.

287

Vers l'Ocan d'abord ayant baiss ma vue, Quand je la relevai, je fus tout stupfait (5) De voir que le Soleil gauche m'chauffait. Virgile s'aperut que, d'un regard avide, Sans faire un mouvement, je suivais dans le vide Le char de la lumire entre nous et le nord. O mon fils (me dit-il), si Pollux et Castor Servaient dj d'escorte ce miroir du monde Qui va semant partout sa lumire fconde, Sur son axe enflamm, mon fils, tu le verrais Ctoyer la grande Ourse encore de plus prs, A moins qu'il ne sortt de son antique route. Mais veux-tu dissiper jusqu' l'ombre d'un doute? Figure-toi Sion et ce mont radieux Disposs sur le globe, en sorte que tous deux Ont un seul horizon sur un double hmisphre : Tu dois avoir compris, si la raison t'claire, Pourquoi, comment la route o luit le grand Fanal, La route o Phaton se dirigea si mal, Suit la droite Sion, la gauche au Purgatoire. La lumire se fait, mon matre, ma gloire ! Sous le vif aiguillon qui vient de l'assaillir, Mon esprit se relve o tu l'as vu faillir. Le cercle qui spare et maintient leur place, (6) D'un ct la chaleur, et de l'autre la glace, Le cercle qu' l'Ecole on appelle quateur, Est travers deux fois par un grand scateur, Qui, pour Jrusalem, au midi prend sa course : Tandis qu'il semble, ici, pencher vers la grande Ourse. Mais laisse tes leons prendre un plus libre essor : Dis-moi s'il nous faudra marcher encor : longtemps Mon regard va moins haut que ce terrible fate. La montagne o tu vas, mon fils, est ainsi faite,

288

LE

PURGATOIRE.

Que, d'un sauvage abord, rude au premier assaut, Elle devient plus douce qui monte plus haut. Quand elle semblera, sous tes pieds qu'elle brise, Plus douce que l'esquif balanc par la brise, Tu toucheras au but : c'est seulement alors, Mon fils, qu'il sera temps de reposer ton corps. Je ne dis rien de plus : mais crois ma promesse. le Prince du Permesse, Soudain, interrompant Une voix prs de nous jeta ces mots railleurs : Peut-tre d'abord s'asseoir ailleurs. faudra-t-il tous deux la tte, et sur la gauche Nous tournmes Nous vmes se dresser un grand quartier de roche Que mon matre ni moi nous n'avions vu d'abord. couchs comme l'esquif au port, Ngligemment Je vis, en approchant, des Esprits en grand nombre se reposaient l'ombre. Qui, d'un air nonchalant, L'un d'eux, qui me parut plus fatigu que nous, Etait assis, les bras autour de ses genoux, Et jusqu' ses genoux laissait tomber sa tte : Regarde celui-ci ; regarde ! mon pote ; La Paresse en personne et-elle t sa soeur, Que pour lui l'indolence aurait moins de douceur. L'Ame se retourna d'un air de lassitude, Souleva ses regards sans changer d'attitude, Et dit: Monte donc, toi, si leste et si

(7)

dispos. Je reconnus l'Esprit qui m'avait dit ces mots ; Malgr l'puisement qui me privait d'haleine, J'allai vers lui; mais lui, levant la tte peine, Quand je fus arriv, me dit avec effort,: As-tu bien vu pourquoi le soleil suit le nord ? Ses mouvements si lents, sa parole si brve,

IV. 289 Est-ce un rve? ma bouche sourire... Invitrent Bellacqua (m'criai je) au nombre des Elus ! (8) Mais parle : attends-tu l, gisant comme un perclus, " Qu'un Ange te conduise la batitude ? Ou bien est-ce un retour ta vieille habitude ? A hlas ! quoi bon me presser ? (rpondit-il) L'Ange qui veille au seuil ne me l'ouvrirait pas. Je suis indigne encor d'aller au doux martyre. Il convient que le Ciel loin de moi se retire Aussi longtemps de lui; que moi je m'loignai (Et j'ai tard longtemps chercher son appui) A moins que d'un coeur pur l'innocente prire Du Ciel, avant le temps, ne m'ouvre la barrire : Toute autre est comme rien ; Dieu ne l'coute pas. allait pressant le pas : Virgile, cependant, Viens, (dit-il) le Soleil au mridien arrive Et dj du Maroc la nuit touche la rive.

CHANT

; (9)

19

CHANT

V.

ARGUMENT. Le pote s'entretient avec quelques personnages qui ont pri de mort violente, et qui, en mourant, se sont rconcilis avec Dieu.

dj loin: soudain un des Elus, Me dsignant du doigt, s'cria : Doux Jsus! Quel est donc celui-l qui monte par derrire ? A droite seulement il reoit la lumire. Voyez-le donc marcher... Vivant, ferait-il mieux? Moi, ds le premier mot, j'avais tourn les yeux. Je les vis tous plir devant ce phnomne Du Soleil arrt par une forme humaine. Qu'est-ce?

Nous tions

(1)

(me dit mon matre) Et qui retient tes pas ? Dois-tu t'inquiter de ce qu'on dit l-bas ? Marche derrire moi ; marche, et laisse-les dire. Je veux que ton esprit trop facile sduire Ressemble ces crneaux qui, dans l'air s'levant, Ne sont point branls par le souffle du vent. Tout mortel qui se perd de pense en pense, Dont l'une chasse l'autre et par l'autre est chasse, S'loigne du fanal qui brille au Paradis. Que rpondre ? Je viens : ce seul mot, je le dis, Non pas sans colorer mon front de l'humble signe

LE PURGATOIRE. Qui fait que du pardon quelquefois l'homme 292

est digne.

en travers Devant nous cependant s'avanait vers par vers, Une procession qui chantait, Miserere mei.... Mais ct du Sage, Quand on vit la lumire arrte au passage, Le chant fut remplac par un Oh! long et sourd. L'un des Esprits s'arrte, il s'lance, il accourt, Puis un autre, et tous deux, comme deux interprtes, De crier la fois : Dites-nous qui vous tes! Retournez, (dit Virgile) et rptez l-bas Que c'est bien un vivant qui marche sur mes pas. Si, comme je le crois, votre foule s'arrte Pour admirer sa forme et l'ombre qu'il projette, On peut mieux faire : allez ; que tous les Bienheureux Honorent ce mortel: il peut beaucoup pour eux... Virgile avait parl : ni ces lgers nuages Que chasse le vent d'est aprs les jours d'orages , Ni ces vapeurs qui vont comme des traits de feu, Perant pendant la nuit le ciel limpide et bleu, N'ont jamais pris leur vol d'une aile plus rapide, Que les deux messagers la voix de mon guide. Prs de la foule peine ils taient retourns, Elle fixa sur nous des regards tonns, Puis je la vis courir, haletante, perdue, Pareille l'escadron qui va bride abattue. Mon fils, prends garde au flot qui va fondre sur nous. Ces Esprits, par milliers, te prront genoux: Marche, et tout en marchant coute leur prire. 0 bienheureux Esprit qui vas la lumire Avec ce corps que Dieu donne l'homme en naissant, Arrte ! (criaient-ils l'un l'autre se pressant)

CHANT

V.

293

Regarde ! parmi nous n'est-il donc pas une Ame Dont tu puisses l-bas parler sans trop de blme? Attends donc ! ne peux-tu rester un peu pour nous ? D'un trpas violent nous avons pri tous ; Et nous avons pch jusqu' la dernire heure. Nous avons pris bien tard une route meilleure, pour que, bnis de Dieu, " Assez tt cependant Nous soyons venus tous en paix vers le saint lieu, O de l'amour divin le dard nous aiguillonne. Je repris : Parmi vous je ne connais personne ; Mais ce que vous voulez, dites-le hardiment; Et je vous servirai; je vous en fais serment Par la paix que je vais cherchant de sphre en sphre, Sur les pas de mon guide ou plutt de mon pre. Un des lus me dit : Pour garantir ta foi, Ne fais pas de serment: nous nous fions toi : Chacun de nous d'ailleurs saura garder sa place. Moi qui viens le premier, je ne veux qu'une grce. Si tu revois jamais le pays qui descend (2) De la Romagne aux lieux o Charle est tout-puissant, Prte-moi ton secours dans ma propre patrie. Par piti, dans Fano fais que pour moi l'on prie. C'est l que je naquis ; mais les fils d'Antnor Ont vu partir les coups qui donnrent l'essor A ce sang qui l bas trop longtemps nous enchane. L je devais me croire l'abri de la haine; Mais je comptais, hlas! sans le farouche Azzon, Sans cette maison d'Est, fatale ma maison. J'habiterais encore aux lieux o l'on respire, Si des murs d'Oriago j'avais fui vers la Mire ; Mais je courus bless jusqu'aux bords d'un tang O la vase et les joncs m'embarrassrent tant,

294

LE

PURGATOIRE.

et la lutte taient vaines, Que ds lors l'esprance Et je tombai noy dans le sang de mes veines. Puisses-tu (dit un autre son tour) parvenir l'amour ! Jusqu' la haute cime o nous conduit Et de ta pit tu m'aideras peut-tre. m'a vu natre. (3) : Montfeltre Je suis Buoncont Jeanne... ou tout autre, hlas! n'a de moi nul souci. Pour cela, le front bas, je reste avec ceux-ci. dis-moi quelle aventure Je repris : Buoncont, cacha ta spulture, Loin de Campaldino Si bien que nul jamais n'a connu ton destin ? Il est une rivire, au pied du Casentin, Qui prend sa source aux murs d'un pieux monastre, sur la terre. (Dit l'Esprit) et qu'on nomme Archiano O cette eau perd son nom j'arrivai languissant, Bless, vaincu, marquant chaque pas de mon sang. L je cessai de voir, et, pour jamais tarie, Cette voix s'teignit dans le nom de Marie. chairs. Je tombai, laissant l mes prissables Reporte ma parole ceux qui me sont chers ; (4) L'Ange de Dieu me prit ; l'autre, venu des flammes, Criait : Eh! fils du Ciel, pourquoi prends-tu mes mes? Tu prends de celui ci la meilleure moiti, " Pour un tout petit pleur indigne de piti. A moi donc l'autre part ! nous jouterons ensemble. (5) Frre, dans les airs se rassemble tu sais comment Cette humide vapeur qui nous revient en eau, Sitt qu'avec l'air froid elle a pris son niveau. Eh bien ! par la vertu qu'il tient de son essence, Le Dmon mit en oeuvre la fois sa puissance Et le mauvais vouloir qui tend toujours au mal. Il souffla les brouillards et le vent sur le val, Puis, de Pratomagno jusques la montagne,

CHANT

V.

295

De nuages pais il couvrit la campagne. Le jour en fut teint, et le Ciel si charg, Que, sous sa pression, l'air en eau fut chang. Alors la pluie flots dborda sur la plaine, Et, se creusant un lit dans la terre trop pleine, Emportant, brisant tout, se rua dans l'Arno. Par l'orage gonfl, le fougueux Archiano Dans sa course heurta ma dpouille glace, L'entrana loin du bord o je l'avais laisse. Et, (le Dmon aidant) il brisa sur mon sein La croix que de mes bras j'avais faite dessein, Quand j'entrevis, un jour imprissable. mourant, Il fit rouler longtemps mes restes sur le sable ; Puis au fond du grand fleuve il les ensevelit Sous les dbris sans nom entasss dans son lit. Une troisime voix fit taire la seconde, dans le monde, Disant: Quand tu seras retourn Rappelle-toi mon nom : je m'appelle Pia. (6) Sienne leva mon front; Marenne le plia. Mon bourreau fut l'amant qui m'avait enchane En passant mon doigt la bague d'hymne.

CHANT

VI,

ARGUMENT. Parmi les Ngligents, Dante rencontre Sordello, pote de Mantoue. Le chant se termine par une rude apostrophe Florence et l'Italie.

Au jeu de la zara, le perdant dlaiss (1) Reste seul l'cart, triste, le front baiss ; Il repasse les coups, il pse, il tudie : L'autre s'en va press par la foule tourdie. et tel autre en avant, Tel marche par derrire, Celui-l de ct, tous partout le suivant. Lui ne s'arrte pas, entend l'un, parle l'autre ; Si vous serrez sa main, il effleure la vtre, Et fait tant qu'il chappe aux flots d'un fol encens. Tel j'allais, travers mes ples courtisans, mon visage, retournant De, del, tournant, Souriant, promettant pour forcer le passage. Je vis l'Are tin mort sous les coups de Tanno; (2) Et celui que sa fougue emporta dans l'Arno ; Et ce Pisan tomb sous le fer d'un infme, Qui fit voir si son pre avait une grande me. Frdric Novelli m'implorait genoux; Avec le comte Orso, je vis courir nous Celui que la justice, un peu moins que l'envie, a priv de la vie, (Comme il le dit lui-mme) Le bon Pierre Labrosse... Il tomba sous vos coups,

298

LE

PURGATOIRE. : !

O Dame de Brabant ! Pleurez, repentez-vous Le salut de votre me est ce prix peut-tre

Lorsque j'eus dpass, suivant de prs mon matre, La foule qui priait que l'on prit le Ciel un exil qui n'est pas ternel, D'abrger Je dis : O pur flambeau qui luis sur ma carrire, N'as-tu pas quelque part ni que la prire (3) Et le don de flchir une inflexible loi ? Pourtant ici l'on prie. Est ce donc, rponds-moi, Que l'on se flatte ici d'une esprance folle? Ou n'ai-je pas plutt mal compris ta parole? En m'tudiant tu verrais mieux, (reprit-il) Que les Esprits font bien, et que mes vers sont vrais. Dire que par l'amour la loi s'est satisfaite, Est-ce donc de la loi tant abaisser le fate? Etais je dans l'erreur quand je disais, hlas ! Qu' prier dans l'Enfer on ne s'amende pas. L le Ciel a rompu mme avec la prire. tes doutes, mon fils, oppose une barrire. Le doute est dangereux, moins d'tre clairci Par la sainte Beaut qui bientt, prs d'ici, Des ombres de la nuit dgagera ta route. Cette sainte Beaut... tu m'as compris sans doute, Mon fils, c'est Batrix... Marche, tu la verras... Du haut de la montagne elle te tend les bras. Marchons, monmatre! Et moi: marchons,(m'criai-je), Je ne suis plus si las, et je me sens renatre. Vois le fate : dj l'ombre glisse sur lui. Nous irons aussi loin que possible aujourd'hui ; Biais le chemin n'est pas tel que tu le supposes. Bien avant que l-haut, mon fils, tu te reposes, Tu reverras encor l'astre que ce rocher

CHANT

VI.

299

Intercepte son tour et va bientt cacher. M Mais vois-tu cet Esprit qui de loin nous observe, Et qui seul envers nous garde tant de rserve ! Il nous dira par o l'on gravit le rempart. Nous nous mmes en marche : gnreux Lombard, tait plein de noblesse ! Que ton air ddaigneux Que ton regard brillait du feu de la sagesse ! Fier lion au repos, en nous suivant des yeux, (5) Il nous laissait venir calme et silencieux. le pria de nous dire Virgile, s'avanant, Quel chemin vers le but pouvait mieux nous conduire : Et lui ne rpondit que par des questions ; Et lui voulut savoir de quel lieu nous tions, Mantoue... Nos oeuvres, nos desseins... Virgile dit : Du Lombard, ce mot, j'ai vu briller la joue : Il se lve, il s'crie, en accourant vers nous : Mantoue ! mon pays ! souvenir trop doux ! Mon nom est Sordello : viens dans mes bras, mon frre. Italie ! Italie ! misrable terre ! Asile de douleur ! navire sans nochers, Pouss par la tempte travers les rochers ! si fltrie ! Toi, jadis si brillante, aujourd'hui Vois sur de nobles coeurs ce que peut la. patrie ! Vois comme ce seul mot le ddain et l'orgueil Ont fait place aux transports d'un fraternel accueil ! Tes fils, hlas ! bercs par la guerre civile, Nourris du mme pain, ns dans la mme ville, Se serrent de plus prs pour se dvorer mieux. Vois autour de tes ports, puis retourne tes yeux Jusqu'en ton propre sein, et puis ose nous dire Qu'un peu de paix habite un coin de ton empire. Le frein d'or qu'a forg le grand Justinien, (6)

300 Tant

LE

PURGATOIRE.

rien. que la selle est vide, hlas ! ne sert il ajoute ta honte. Que dis-je? en se brisant, un jour tu rendras compte, Mais de ta rsistance Si tu ne rends le mors et la bride Csar... Sourde la voix du Ciel, galopant au hasard, Dans ton aveugle orgueil ta vertu s'est teinte : Il t'a fallu poser le pied sur l'arche sainte ! Au fer de l'peron tu voulus chapper, O cavale indocile, il faut donc te frapper ! et dompte la rebelle ! Oui, frappe, Albert d'Autriche, Mais jusqu'en ses carts, toi qui la vis si belle, Tu t'es prt bien vite vider les arons ! Albert ! Dieu garde aux rois de terribles leons. ta race ! Puisse-t-il te punir dans tes fils, dans Puisse un autre aprs toi ne pas suivre ta trace ! Si l'on a dsert les jardins de Csar, C'est que ton pre et toi, livrant tout au hasard, Vous vous tes complus dans vos lointaines guerres. Viens voir (bien que nos pleurs ne te touchent plus gures) Ici les Monaldin, l les Philippeschi, les sages Montecchi, Les fiers Capellino, Ceux-l dj briss, ceux-ci bien prs de l'tre. Viens, cruel, viens voir, et plaindre aussi peut-tre, Tes vassaux dans les fers, tes amis outrags, Santafior avili... viens ! et qu'ils soient vengs ! Viens voir ta veuve en deuil, ta Rome qui soupire, Rome qui, nuit et jour, crie au fils de l'Empire : Csar, mon Csar, me laisses tu ? pourquoi Viens voir combien ce peuple aime encor la vertu ; Et si tu n'as piti d'une race qui t'aime, Songe ta gloire, Albert! prends piti de toi mme. Dieu, qui mourus pour nous ! Jhovah, roi des deux, Aurais-tu donc ailleurs tourn tes justes yeux? Ou bien faut-il penser, quand ta main nous spare,

CHANT

VI.

301

Que pour nous un grand bien par le mal se prpare? Mon Dieu! qu'ils sont profonds les desseins ! qu'ils sont grands! La terre d'Italie est pleine de tyrans; Et le premier manant sorti de sa campagne, Se croit un Marcellus, insultant l'Allemagne. Tu dois, mon doux pays, tre content de moi. Les carts de mes vers ne vont pas jusqu' toi, Florence ! Tes enfants font si bien leur office ! D'autres ont dans le coeur l'amour de la justice ; Ils sont lents juger de peur de juger mal; Il leur faut la balance, il leur faut le fanal : Tes fils ont la justice eux au bord de la bouche. D'autres, fiers d'tre obscurs, dressent un front farouche Tes fils, courbs sous l'or, ne s'en lassent jamais, Disant tout bas : Donnez; tout haut : Je me soumets. Tout cela te rend fire ; et c'est ton droit, Florence ! toi la paix, les trsors, l'esprance ! Florence, Les faits, les faits sont l pour dire si je mens. Athnes, Sparte, avaient de sages rglements, Et leurs antiques lois sont un noble cortge jamais, les suit et les protge; Qui partout, Mais c'est trop peu pour toi ! Ton art est si subtil, Qu'il suffit de souffler pour en mler le fil, Et que tant de dcrets, ns peine en novembre, Meurent sans avoir vu les dcrets de dcembre. Qui peut, depuis vingt ans, dire combien de fois Tu changeas ta monnaie, et tes moeurs, et tes lois? Combien tu fis tomber d'officiers et d'offices? Mais sais-tu le plus clair de tant de sacrifices ? en t'agitant, Comme un malade au lit, Florence, Tu cherches le repos, c'est la mort qui t'attend.

CHANT VII

ARGUMENT. Sordello conduit les deux voyageurs dans un riant vallon, o sont runis de grands personnages qui ont tard se repentir.

Quand le bon Sordello, d'un air plein d'allgresse, Eut trois fois rpt sa pieuse caresse, Il s'arrta, disant : Comment vous nommez-vous Avant un asile plus doux que Dieu n'ouvrt Aux Ames des mortels dignes du nom de Juste, Mes os dj dormaient inhums par Auguste: Je suis Virgile, et Dieu m'est jamais cach ; Car je n'eus pas la foi, c'est l mon seul pch. Telle fut en deux mots la rponse du matre. Ainsi, quand tout coup l'homme voit apparatre dont il est bloui, Un clat merveilleux Il croit, il ne croit pas ; il dit non, il dit oui : Tel parut Sordello ; puis il baissa la tte, Et, s'tant retourn du ct du pote, Lui donna le baiser de vassal seigneur : 0 des Latins (dit-il) toi la gloire et l'honneur, Par qui le monde a vu ce que peut notre idiome ! O trsor ternel de mon humble royaume ! Par quel bienfait du Ciel est-ce que je te vois, Virgile? Si je suis digne d'our ta voix,

304 Parle : es-tu

LE

PURGATOIRE. ou de cette arche sainte?

de l'Enfer,

Et mon guide : A travers la tnbreuse enceinte, (Dit-il) de cercle en cercle ici je suis venu, Par la force d'en haut conduit et soutenu. De ce sacr Soleil o ton amour aspire, Que j'ai connu trop tard, hlas! pour mon martyre, J'ai perdu pour toujours l'aspect qui t'est promis, Non pour avoir fait mal, mais pour avoir omis. Dans l'abme ternel il est des lieux funbres, Sinon par les tourments, au moins par les tnbres. L point de cris ! mais l des soupirs incessants ! L pleurent avec moi les petits innocents Que la mort a marqus de sa dent ternelle, Et qui portent au front la tache originelle. L pleurent avec moi les Esprits revtus De toutes... except des trois saintes vertus. Dis nous, si tu le sais, comment de cette rive Jusqu'au sommet du mont, sans faillir, on arrive... Rien ici ne m'enchane tel ou tel der : Je puis tourner la cte ou gravir mon gr. Tant qu'on pourra marcher, acceptez moi pour guide. Mais dj le soleil gagne sa couche humide, Et comme on ne saurait monter pendant la nuit, Frres, cherchons ensemble un commode rduit. A ma droite, l-bas, quelques Aines fidles Se tiennent l'cart. Venez, venez prs d'elles : Frres ! les connatre il est quelque plaisir. Mais Virgile, anim d'un tout autre dsir : Qu'entends-je? (reprit-il) Est ce une loi divine Qui dfend de gravir, la nuit, sur la colline? Et que nous manque-t-il? ou la force, ou le droit?

CHANT

VII.

305

Sordello fit un trait par terre avec son doigt : Tu ne franchirais cet espace, pas seulement (Dit-il) quand la nuit le jour aura fait place. Rien n'entrave la route; au passant rien ne nuit; Rien, mon frre, except la tnbreuse nuit : C'est assez pour glacer toute ardeur indiscrte. O le pouvoir finit la volont s'arrte. Quand l'horizon au jour est ferm, cependant, Il est permis encor d'aller en descendant, Et de se promener tout autour de la cte. merveill : Cher hte, Mon seigneur paraissait Allons (s'cria-t-il) o pour nous dans l'enceinte Tu dis que le retard peut encor sembler doux. Quand nous emes suivi quelque temps l'Ame heureuse, tait creuse, Je vis que devant nous la montagne Comme l'on voit chez nous se former les vallons : C'est l, (dit Sordello) c'est l que nous allons. Sous cette ombre o le sol s'enfonce plus encore, Nous attendrons en paix le retour de l'aurore. nous guida sans retard Et l'Esprit gnreux Entre la haute cime et le pied du rempart, En suivant pas pas un sentier qui serpente bas de la pente. dtours Par d'obliques jusqu'au de Tyr, Le carmin, la cruse et la pourpre l'meraude et le brillant saphir, L'or, l'argent, (Quand on vient de tailler ses plus vives artes) Prs de l'herbe et des fleurs qui parent ces retraites, N'eussent pas coup sr tenu le premier rang ; le petit cde au grand. Car il faut que partout Dans ce nouvel Eden la main de la nature la peinture N'avait pas seulement ; prodigu 20

306

LE PURGATOIRE.

Mais de mille parfums mlangs et divers L'ineffable douceur s'exhalait dans les airs. Je vis, parmi les fleurs, sur le gazon couches, Des Ames que le pli du sol m'avait caches. Elles chantaient en choeur le Salve Regina. : L'Esprit qui nous guidait vers nous se retourna Tant qu'ici le soleil jette un reste de flammes, N'essayez pas (dit-il) de rejoindre ces Ames. D'ici, mieux que d'en bas, et plus facilement, ( 1) Nous pourrons observer leur moindre mouvement. Celui-l qui domine et qui semble, mon frre, Avoir trop nglig ce qu'il aurait d faire, Qui seul aux saints accords ne mle pas sa voix, C'est l'empereur Rodolphe. Il pouvait autrefois (2) Gurir les coups ports cette humble Italie Que nul pouvoir humain ne peut rendre la vie ! Celui que ses regards cherchent avec amour, C'est Ottocar, seigneur du paisible sjour O nat la Moldava, tributaire et sujette Du fleuve imprial qui dans la mer se jette. Pre de Venceslas; mais bon, chaste et pieux, Il valut mieux enfant que son fils dj vieux. L'autre l'oeil si hardi, qui parle en confidence A celui dont l'air grave indique la prudence, De ses lis en fuyant a terni la blancheur. Voyez ! comme grands coups il se frappe le coeur ! L'un coute en pleurant ce que l'autre raconte, Et, le front dans ses mains, parat pleurer de honte. Tous deux proches parents du Flau des Franais, Ils connaissent sa vie et savent ses excs : De l le deuil profond qui tous deux les poignarde. Celui qui, grand et fort, tout en chantant regarde (3) L'Ami qu'on reconnat son nez aquilin,

CHANT

VII.

307

De toutes les vertus eut le coeur toujours plein ; Et si le Jeune Roi qui derrire lui sige, De la mort plus longtemps et vit le pige, L'honneur de vase en vase et pass plus longtemps. " Ses autres hritiers font bien des mcontents ! Frdric et Jacob rgnent... Mais en partage Nul des deux n'a reu le meilleur hritage. La vertu rarement va du tronc aux rameaux. Celui qui distribue et les biens et les maux Aime donner le bien, mais veut qu'on le rclame. Je dis cela pour Charle aussi bien que pour l'Ame De La De De Le ce Pierre qui prie et qui chante avec lui... Provence dira ce que vaut leur appui !... (4) mme que le gland cde au chne en mrite, (5) de mme Marguerite mme Batrix, cdent .Constance en vantant leurs maris.

Voyez vous ce roi seul, loin des autres Esprits? C'est Henri d'Angleterre, aux moeurs simples et franches.( Ici l'arbre a pouss de bien meilleures branches. (7) Guillaume est au dessous, soldat et courtisan, Marquis de Montferrat et de Canavisan... Deux noms tristes et chers son me attendrie, Qui n'a pas oubli les fers d'Alexandrie.

6)

CHANT

VIII,

ARGUMENT. Satan s'approche sous la forme d'un serpent; deux Anges le mettent en fuite. Le pote s'entretient avec Conrad Malaspina, qui lui prdit son exil.

tait arrive o le navigateur L'heure (1) Dtourne ses dsirs du brlant Equateur, Et se sent attendrir la pense amre par Du triste et long adieu qu'il a dit sa mre ; L'heure o le plerin sent des lans d'amour, le jour Quand il entend la cloche au loin pleurer peine, On parlait; mais j'coutais Qui se meurt... Pour voir un des Elus qui, debout dans la plaine, le silence ; et d'abord Paraissait rclamer Il leva ses mains jointes avec transport ; dire : ses regards semblaient Tourns vers l'orient C'est toi, mon Dieu, c'est toi, toi seul que je dsire et le Lacis ante (2) Sa bouche alors s'ouvrit; et d'lan fut chant, Avec tant de douceur me ravit moi-mme. Que l'admiration Les Ames, l'oeil fix sur le Ciel qui les aime, Avec le mme lan et la mme douceur le chant de leur dvote soeur. Rptrent Maintenant, Dj la Vrit lecteur, se montre 3) aiguise bien ta vue : ( demi-nue. !

310

LE

PURGATOIRE.

Je vis, aprs le chant, les favoris des Cieux, Tremblants, ples, sans bruit, lever en haut les yeux, des scnes tranges. Comme s'ils s'attendaient Je vis du haut des Cieux venir nous deux Anges la main un glaive flamboyant Qui portaient Dont on avait rompu la pointe et l taillant. Ils taient revtus d'une robe plus verte entr'ouverte, Que la feuille des bois au printemps Qui, flottant derrire eux, s'agitait mollement Sous un plumage vert comme leur vtement. l'un se posa; son frre, Prs de nous, au-dessus, En face, descendit sur la rive contraire; entre les deux. Si bien que les Esprits restaient l'or de leurs blonds cheveux, Mes yeux, qui distinguaient Ne purent supporter l'clat de leur visage L'excs de la puissance en affaiblit l'usage. Du giron de Marie ils viennent tous les jours (Dit notre guide). Hlas! il nous faut leur secours Pour nous mettre l'abri du serpent qui nous guette. Moi, qui ne savais pas d'o sortirait la bte, Je regardais mort demi, tremblant, partout, Et me serrant bien fort au bras de mon ami. Avant que les sentiers ne deviennent trop sombres, Marchons (dit Sordello) vers ces illustres Ombres : De les interroger vous aurez le pouvoir. Elles-mmes, vous voir. je pense, aimeront Cinq pas avaient suffi pour mesurer l'espace. Je vis qu'un des lus me regardait en face, Comme pour s'assurer s'il me reconnaissait. Le ciel de plus en plus dj s'obscurcissait. Nos regards cependant pouvaient saisir des choses Qui, de loin, en plein jour, nous avaient t closes.

CHANT

VIII.

311

Il accourut vers moi qui m'lanais vers lui. Juge intgre, Nino ! mon plus beau jour a lui, Puisque je te retrouve au sjour d'allgresse. Et tous deux nous rendions caresse pour caresse. Puis il me demanda : Mon frre, depuis quand (4) As-tu, des bords du Tibre, abord.notre camp? Des lieux o est ravie, pour jamais l'esprance J'arrive, et suis encor dans la premire vie, Bien que je gagne l'autre en voyageant ainsi. Sordello m'entendait : il en fut tout saisi. Nino fit, comme lui, quelques pas en arrire; Et, se rfugiant prs d'une Ame en prire : Conrad, s'cria t il, viens, Conrad, il le faut ; Conrad, c'est un miracle, une grce d'en haut. Puis il me dit : Au nom de la reconnaissance Que tu dois Celui qui couvre son essence D'un voile impntrable nos profanes yeux; Va voir ma fille Jeanne, en descendant des Cieux. Des prires pour moi ! La prire vous touche, Mon Dieu, quand elle part d'une innocente bouche. Je doute que sa mre ait pour moi bien des pleurs, Depuis que du veuvage changeant les couleurs... Les regrets lui viendront... un jour... mais quelle femme Sut jamais nous garder une constante flamme, Quand l'absence son coeur laisse un trop long repos ? Le serpent que Milan brode sur ses drapeaux Aura-t-il sur sa tombe une plus noble allure Que le coq si fidle aux armes de Gallure? Et pendant qu'il parlait, ses traits calmes et doux Semblaient marqus du sceau de ce noble courroux Qui fait battre le coeur sans colre et sans haine. Moi, je plongeais mes yeux dans l'azur de la plaine

312

LE

PURGATOIRE.

autour des cieux, (5) O les astres plus lents tournent Comme ferait la roue au plus prs des essieux. Que donc l-haut comme un prodige? regardes-tu Ces trois feux (rpondis-je) (6) (Me dit Virgile). Et moi : Si brillants que le ple en est tout embras... L-bas ont disparu, mon fils, l'oppos Les quatre flambeaux d'or qui ce matin sans voiles Brillaient o maintenant montent ces trois toiles. Virgile, (dit l'autre Ame en le Voil notre ennemi. Je suivis du Et par la route, hlas! qui n'est qu' un serpent... le mme, je J'aperus prenant part) regard, demi-close,

suppose, Qui du fruit dfendu fit couler tant de pleurs. Il glissait, le mchant, sous l'herbe et sous les fleurs, Tournant de de l sa tte meurtrire, Comme fait le lion pour lcher sa crinire. Je ne vis pas dans l'ombre, et ne sais point encor Comment les fils du Ciel avaient pris leur essor ; Mais ils frappaient les airs de leurs ailes ouvertes. Le reptile, entendant frmir les plumes vertes, et nos gardiens, vivement lancs, S'enfuit; aux deux bords leurs postes avancs. Reprirent L'Ame, au cri de Nino, prs de Nino venue, Avait suivi l'assaut sans me perdre de vue : Que le flambeau divin qui te guide l-haut, T'illumine, mortel, des vertus qu'il te faut. Pour atteindre le but de ton plerinage ! Si de Valdimagra, si de son voisinage Tu sais quelque nouvelle, mon fils, dis-la moi ! Je fus de ce pays seigneur et presque roi. Conrad Malaspina fut mon nom sur la terre. Mes aeux seuls ont fait sa gloire hrditaire;

CHANT J'pure ici l'amour

VIII. (7)

313

qu' mon nom j'ai port.

Conrad, je n'ai point vu ton beau fief si vant; Mais dans toute l'Europe o trouver un seul homme Qui ne te reconnaisse aussitt qu'on te nomme? Tous proclament si haut, avec tant de raison, Les seigneurs de Magra, l'clat de leur maison, Qu'on les a reconnus, mme avant qu'on les voie. Aussi vrai que du Ciel je recherche la voie, La gloire de ton nom, l'honneur de ton pays, " Je t'en fais le serment, n'ont pas t trahis. Ta famille est fidle cette renomme, La richesse du pauvre et l'orgueil de l'arme. Ta race, doux espoir de la terre et des cieux, Seule a brav le joug d'un monde vicieux, Seule va, le front haut, et foule aux pieds le vice. Ecoute, service pour service ! (reprit-il) Mon fils, quand le Soleil aura sept fois touch Le lit o le Blier dans la pourpre est couch, Pour graver plus avant, et d'un burin plus ferme Les instincts bienveillants que ton me renferme, Si des arrts divins rien n'entrave le cours, Un seul fait vaudra mieux que les plus longs discours.

(8)

CHANT

IX,

ARGUMENT. Dante s'endort. Pendant son sommeil, sainte Lucie l'enlve et le dpose la porte du Purgatoire. L'Ange qui veille,au seuil laisse passer les potes.

( 1) Dj du vieux Tithon la ple concubine, Arrache aux douceurs de sa couche divine, l'Orient. D'un reflet argent blanchissait Autour de son front pur (comme un joyau brillant Tress dans les saphirs de sa couronne bleue), Rampait l'insecte froid qui tue avec sa queue. son cours, La nuit, des quatre points qui partagent En avait franchi deux pendant, nos longs discours, Et dj de son aile effleurait le troisime. Moi, fils du faible Adam, et faible aussi moi-mme, Vaincu par le sommeil, prs de mes quatre amis, (2) et bientt m'endormis. Je me couchai sur l'herbe, au bord du toit gothique, A l'heure o l'hirondelle, Commence avant le jour son lai mlancolique, (3) Comme par souvenir de ses premiers malheurs, clair de plus vives lueurs, (4) Quand l'esprit, Moins soumis la chair dont le joug nous domine, en rvant d'une vertu divine, S'enveloppe Un aigle m'apparut avec des plumes d'or. dans le ciel par un sublime essor, Suspendu il semblait s'apprter descendre. L'aile ouverte,

316

LE

PURGATOIRE.

Moi je foulais aux pieds ces murs rduits en cendre, des cieux, le souverain Ces bords d'o Jupiter, Emporta Ganimde au cnacle des dieux. A part moi je disais : Que faut-il que je croie ? Est-ce un oiseau vulgaire en qute de sa proie? (5) Ou bien sous cette forme est-ce un pouvoir divin, il chercherait en vain? Cherchant l ce qu'ailleurs un instant dans l'espace; Puis, plus prompt que la foudre, il fondit ma place, vers la sphre du feu ; (6) Et sembla m'enlever Mais tous deux nous brlions ce terrible jeu D'un feu si dvorant, qu'il fit cesser mon rve. Je crus le voir tourner au Centaure enlevant son lve, (7) Quand Thtis, Endormi dans ses bras l'eut cach dans Sciros O la Grce son tour enleva le hros, comme moi, je suppose, Achille, en s'veillant, toute chose. Dut, d'un air stupfait, regarder Sitt que le sommeil eut dlaiss mes yeux, Je me sentis trembler, ple, silencieux, Comme l'homme surpris qu'un soudain effroi glace. Seul prs de moi, Virgile avait gard sa place. (8) Le Soleil s'levait de deux heures dans l'air ; Et vainement au loin mes yeux cherchaient la mer. (9) Nous sommes bon port; ne crains rien, cher lve : Qu'au lieu de s'affaiblir, ta vigueur se relve ! Au seuil si dsir te voil parvenu. Vois ces murs de granit au front svre et nu. La porte est mnage o le roc se spare. Nagure, l'heure o le jour se prpare, pendant Quand ton me dormait, l bas, parmi les fleurs Qui peignent le vallon de leurs vives couleurs, Une dame apparut disant: Je suis Lucie : (10)

CHANT

IX.

317

Que celui-l qui dort mes bras se confie, J'abrgerai du chemin. pour lui la longueur Nos amis sont rests ; elle t'a pris la main ; De t'enlever, mon fils, elle t'a fait la grce ; Et comme il faisait jour, moi j'ai suivi sa trace. (11) Elle t'a pos l ; l'clat de ses beaux yeux A dcouvert aux miens le seuil qui mne aux Cieux ; Puis, elle et le sommeil ont pris la mme route. (12) Comme un homme effray qui tremblait dans Impose tout coup silence sa terreur, : Quand la vrit brille et dissipe l'erreur et ds que le pote Je me changeai de mme; Vit le souci chass de mon me inquite, Il monta... Je suivis mon digne protecteur. (13) Mon sujet s'ennoblit et s'lve, lecteur! Ne t'tonne donc pas qu' partir de mon rve, Ma parole son tour s'ennoblisse et s'lve. O je n'avais cru voir, avant de m'approcher, au milieu d'un rocher, Qu'une brche entr'ouverte fixa ma vue errante, Un portique imposant Dominant trois degrs de couleur diffrente. Sur le plus haut des trois, sans faire un mouvement, Un Ange assis semblait garder le monument ; du passage, Mais quand, pour le mieux voir, j'approchai Je ne pus supporter l'clat de son visage. Le glaive qu'il tenait droit et la pointe en l'air, Refltait ses rayons sur nous comme un clair, Qui vingt fois fit baisser ma tremblante prunelle. Hol! qui vous conduit? (cria la sentinelle) Des rgions d'en bas qui vous a fait sortir? " D'tre mont trop vite on peut se repentir. le doute,

318

LE

PURGATOIRE.

Mon matre rpondit cette voix svre : Une dame du Ciel, qu'au Ciel mme on rvre, Nous a dit ce matin : Montez : la porte est l. D'une voix douce alors le gardien nous parla : D'une telle Vertu si l'amour vous protge, seuil o je sige. Montez, montez, mes fils, jusqu'au blanc, Le premier des degrs est tout en marbre D'un travail si parfait et si pur, qu'en tremblant Je pus y voir mes traits et mon image entire : Le second, presque noir, est une simple pierre, Profondment brl, fendu dans tous les sens ; Le troisime, o posaient deux pieds blouissants, et si brillant, Est form de porphyre, qu' peine Aussi rouge est le sang qui jaillit de la veine : L, mais plus haut encore, avec un saint orgueil, Le messager du Ciel reposait sur le seuil Qui d'un seul diamant est form.

(14)

Mon bon guide Franchit les trois degrs d'un pas ferme et rapide, Disant : Fais qu'il nous ouvre, et cherche le flchir. A genoux j'implorai la grce de franchir Le redoutable seuil de la porte divine; Mais trois fois d'abord je frappai ma poitrine. Lui, sept fois de son glaive il traa sur mon front (15) La lettre P, disant : Ces taches s'en iront, Si tu sais les laver avant de redescendre. Il m'en souvient : sa toge tait couleur de cendre. (16) Il tira de ses plis mystrieux trsor Deux lourdes clefs, dont l'une en argent, l'autre en or. La blanche en premier lieu, la jaune la dernire,

CHANT

IX.

319

Jourent tour tour, mais de telle manire Qu' ma sainte allgresse il ne manqua plus rien : Si l'une de ces clefs ne s'adaptait pas bien, (Nous dit l'Ange du Ciel) dgager le pne J'puiserais en vain et mon temps et ma peine. L'une a plus de valeur; l'autre exige plus d'art; Au travail d'ouverture elle prend plus de part, Car le ressort cach ne se meut pas sans elle. Pierre les confia toutes deux mon zle ; Et c'est lui qui l'a dit : dans le doute, il sied mieux( D'ouvrir que de fermer le portique des Cieux, Pourvu que le pcheur nos pieds se prosterne. L'Ange, ces mots, poussa la divine poterne, En nous disant : Passez ; mais retenez ceci : Qui regarde en arrire est chass sans merci. (18) sur ses gonds d'airain il fit gronder la porte, La montagne rugit une clameur plus forte Que la Tarpea, quand de ses propres mains (19) Csar lui vint ravir le trsor des Romains. J'coutais... tout coup une voix anglique, (20) Marie aux accords d'une douce musique, Chanta derrire nous Te Deum Laudamus. tous les coeurs sont mus, Tels, d'un pieux transport un jour de fte, unit sa voix austre Quand l'orgue, Aux chants que tour tour il provoque ou fait taire. Quand

17)

CHANT

X.

ARGUMENT. Premier cercle du Purgatoire, o les Orgueilleux s'en vont portant de lourds quartiers droche. Divers traits d'histoire sculpts dans les parois de la montagne rappellent sans cesse aux yeux des exemples d'humilit.

j'avais franchi le seuil (Hlas! trop dlaiss, grce au fatal Orgueil vous emporte). mortels, Qui, loin du droit chemin, J'entendis grand bruit se refermer la porte.... J'entendis.... Si, pour voir, j'eusse tourn les yeux, Quelle voix et plaid ma cause dans les Cieux? (1) Les degrs entaills dans une roche troite, L s'en allaient gauche, ici venaient droite, Comme le flot des mers fuit et revient toujours : De l'art, me dit Virgile, empruntons le secours ; Imite moi, mon fils, et que tes mains prudentes S'attachent tour tour ces roches pendantes. Je fis ce qu'il voulait, mais non pas sans efforts ; Car la blanche Phoeb, brillant sur d'autres bords, tait dj cache, Derrire la montagne encor debout dans la tranche. Que nous luttions Derrire force de gravir le long des rochers nus, au sommet nous fmes parvenus, Lorsqu'enfin de la route, Moi haletant, tous deux incertains 21

mon Mentor

322

LE

PURGATOIRE.

car le Dsert, sans doute, Il fallut s'arrter; : Est moins inhabit que ce triste rempart mon regard, Aussi loin que pouvait s'tendre Entre celui des bords qui confine l'abme Et l'autre au pied du mur qui monte vers la cime, Vous eussiez en trois fois, avec un corps humain, Aisment mesur la largeur du chemin. (2) Moi, ds les premiers pas hasards sur le sable, muraille Je vis que ces rochers, infranchissable, blancs Etaient comme un seul bloc form de marbres Dont un ciseau divin avait taill les flancs ; et mme la nature, Si bien que Praxitle, N'eussent pas gal ces trsors de sculpture. L'Ange qui sur la terre est descendu jadis (3) Pour ouvrir nos pleurs cet heureux Paradis ferm par notre ingratitude, Depuis longtemps si vrai dans son humble attitude, Apparaissait Que je me dis: Vit-il ? ou n' est-il que grav? On et cru que sa bouche allait vous dire Ave. Devant lui se tenait la sainte jouvencelle Qui de l'amour divin fit jaillir l'tincelle. La main la pense avait bien obi, Car sa pose disait : Sam ancilla Dei. Ainsi, sur le papier, la cire peine teinte Reproduit le cachet dont il garde l'empreinte. Mon gnreux ami, qui du ct du coeur (4) Me tenait prs de lui, me dit avec douceur : Varions nos regards quand la scne varie. " Je regardai plus loin, et derrire Marie, Dans le roc, en plein marbre, droite de mon chef, Je lus une autre histoire crite en bas-relief. Pour mieux voir, je me mis plus avant dans l'enceinte

CHANT

X.

323

Je vis le char, les boeufs tranant seuls l'arche sainte, (5) Tant la peur d'y toucher avait glac, les coeurs ! La foule allait devant, divise en sept choeurs, Tels que mes yeux disaient : On chante ; et mon oreille Non, l'on ne chante pas. La lutte tait pareille Pour les parfums d'encens levs jusqu'aux cieux : Non, disait l'odorat ; Oui, rpondaient les yeux. Au-dessus de la foule, en parure de fte, Devant le vase saint, dansait le Roi-Prophte, Qui me parut alors et moins et plus qu'un roi. Du haut de son palais, quelques pas de moi, Micol, d'un oeil superbe et triste, (6) L'orgueilleuse comme regret, suivre l'humble Psalmiste. Semblait, Au del de Micol je repris mon lan, Pour lire une autre page en ce beau livre blanc. L brillait l'empereur dont l'immortelle gloire A d'un clat, si vif entour saint Grgoire. (7) Je parle de Trajan La veuve d'un Romain Au mors de son cheval osait porter la main, Ple de dsespoir, et belle de ses larmes. Les champs taient au loin couverts de chevaux, d'armes, les aigles s'levant De soldats.... Au-dessus, Flottaient dans leurs plis d'or agits par le vent. A travers tout ce bruit de guerre et de conqute, La pauvre femme en pleurs exposait sa requte : vengez mon fils ; sa mort me fait mourir. Seigneur, : Je veux te secourir, L'empereur rpondait Je reviendrai. Mais elle, avec cette insistance l'excs de la souffrance : Que donne aux malheureux Si tu ne reviens pas ? Un autre rgnera ; Il sera ton vengeur. Mais le bien qu'il fera, Que t'en reviendra-t-il, prince ? pense l'histoire. Allons ! demain la victoire! (s'criait-il)...

324

LE

PURGATOIRE. :

la moiti De mes jours au devoir accordons La piti me retient; je cde la piti. Celui-l Au marbre Tout nous

qui tout est possible, qui sait tout, a pu prter ce langage visible. ! tonne, hlas ! nous qui ne savons rien

en chrtien, en artiste, Pendant que j'admirais, l'inimitable De tant d'humilits image, mon hommage, De l'oeuvre l'ouvrier reportant Je vois venir l-bas Virgile s'cria : Une foule d'Esprits pas pas; qui marchent vers la seconde sphre. Ils nous dirigeront Ma vue avait ailleurs de quoi se satisfaire ; Mais j'aime tout savoir, je cherche le nouveau, le niveau. Et mes yeux de ses yeux reprirent (8) nul ne se dcourage, Que parmi vous, pcheurs, En voyant de quels coups Dieu frappe qui l'outrage. ? Que vous fait aprs tout la forme du tourment Le plus long doit finir au jour du jugement. mon Dieu, si l'on pense Il est doux de souffrir, Qu'aprs le chtiment viendra la rcompense.

Je rpondis ces mots : Les Etres que tu vois Ont-ils la forme humaine ainsi que tu le crois ? J'ai beau les regarder : je m'y perds, je l'avoue, " Leur le chantre de Mantoue) peine (interrompit tient le corps si vot, De ces pauvres pcheurs Que mes yeux pour les voir ont rudement jout. Mais regarde, mon fils : sous son manteau de roche, Ne distingues-tu ? pas le premier qui s'approche Tu peux dj mieux voir quel poids ils tranent tous. O superbes vous voil ! oui, c'est vous chrtiens,

CHANT

X.

32.5

Qui, jets sans flambeau dans l'obscure carrire, s Croyez voler au but et rampez en arrire. Vous n'tes, mortels, dans votre humble sillon, Que l'humble chrysalide o dort le papillon, Qui s'en ira plus tard brler ses ailes d'ange Au flambeau de ce Dieu qui juge et qui se venge. Pourquoi donc vous lancer dans de si hautes mers, O faibles avortons ! misrables vers ! " Telles vous avez vu ces bizarres sculptures Qui, ployant sous le poids de nos lourdes toitures, Tiennent le front baiss jusques leurs genoux, Et dont le seul aspect fait souvent natre en nous Pour de fausses douleurs une piti sincre : Tel, et quand de plus prs je vis mieux sa misre, Le groupe m'apparut. Sous les mmes fardeaux Tous, la vrit, ne courbaient pas le dos ; Mais le moins maltrait dans ce triste partage : Je ne puis davantage. Semblait dire en pleurant

CHANT

II

ARGUMENT. Dans le cercle des Orgueilleux, Dante s'entretient avec plusieurs Ames. L'une d'elles lui prdit qu'ayant peu il sera exil et rduit tendre la main comme le fier Salvani.

Notre pre, Seigneur qui trnes dans les Cieux ! Ton empire est partout ; mais le Ciel, tes jeux, Est comme un premier-n que ton amour prfre. Que ton nom soit bni, Seigneur, de sphre en sphre ! Bnis soient tes desseins dans leur obscurit ! Bni soit ton pouvoir dans son immensit ! Que la paix de ton rgne son tour nous arrive! Tout notre art ne saurait nous conduire la rive : " II faut, pour y toucher, qu'elle vienne vers nous. Si les saints devant toi prosterns, genoux, De leurs secrets dsirs te font le sacrifice, L'homme, ne veut que ta justice. comme eux, Seigneur, Donne-nous notre pain quotidien : aujourd'hui Sans toi, dans ce dsert, courir ne mne rien. Comme nos ennemis nous pardonnons nous-mmes, : nos pchs, nos blasphmes nous, Seigneur, " Pardonne Sois clment envers nous : juste... ne le sois pas. Fais que notre vertu, qui tombe chaque pas, Bsiste aux coups presss de l'antique adversaire. Dlivre-nous du mal qui de si prs nous serre

328 Ce dernier Mais pour

LE

PURGATOIRE. pour nous dont tu pris soin, (1) en ont encor besoin.

voeu n'est plus ceux qui l-bas

ces prires, Et pour eux et pour nous murmurant de lourdes pierres, Les Esprits s'en allaient tranant comme en rve on souffre quelquefois. Et souffraient Ils ne semblaient pas tous chargs du mme poids; du monde, Mais, pour purifier les souillures rotonde. Tous ils suivaient courbs la premire ils disent tant de bien, Et si de nous, l-haut, Pensez-vous pour eux, ne puisse rien (2) qu'ici-bas, Celui dont la prire a de saintes racines? Il peut les avancer vers les sphres divines ; Il peut laver leur front, il peut le soulager, Et, le rendant plus pur, le rendre plus lger. Que justice et piti secondent les fidles, Mes frres ! Puissiez-vous ouvrir bientt vos ailes, Et parvenir au but o tendent tous nos voeux ! Montrez-nous le sentier qui mne vers les Cieux; Et, s'il en est plusieurs, montrez le moins rapide. L'Esprit que vous voyez, et dont je suis le guide, Charg des chairs d'Adam et vtu de son corps, S'puise, pour me suivre, en striles efforts, " Ainsi parla Virgile; et je ne pus connatre D'o partait la rponse adresse mon matre ; Mais on lui dit : Marchez droite, en nous suivant. Vous verrez un sentier que peut suivre un vivant. Si je n'tais moi-mme empch par la pierre Qui dompte, en la courbant, cette tte trop fire, Et qui force mes yeux regarder en bas, Je chercherais voir si je ne connais pas Ce mortel dont le nom, pour nous, est un mystre.

CHANT

XI

329

Je l'intresserais ma misre. peut-tre Je fus du Latium : d'un beau sang je naquis; Car mon pre est issu des Aldobrandesquis. Je ne sais si ce nom vous est connu, mes frres. Les grandes actions, le haut rang de mes pres, Me rendirent si vain, hlas! que j'oubliai Par quels liens secrets l'homme l'homme est li. Je pris en tel ddain votre espce et la mienne, Que j'en perdis le jour, comme on le sait Sienne. Le Campagnatico n'a pas un habitant (3) Qui n'ait connu ma mort et qui n'en soit content. Je m'appelais Humbert : l'Orgueil a fait ma perte ; De ceux qu'il entrana cette plaine est couverte. Pour l'expier, mon Dieu, je porterai ce poids, Le temps de satisfaire tes divines lois. Vivant, je les trahis; mourant, je fus plus sage. (4) abaiss mon visage. J'avais, pour mieux entendre, Un autre que celui qui parlait avec nous Se tordit sous le poids qui courbait ses genoux. Il me vit, me connut, et, malgr sa fatigue, (Pendant que, le front bas, je ctoyais la digue) Il leva vers nous ses regards et sa voix : est ce vous que je vois? Odrige, (m'criai-je) L'honneur de Gubbio ! la gloire, l'esprance De cet art que l'on nomme Enluminure en France ! Ami, il, admire les tableaux rpondit De Franck le Bolonais : ceux l sont vraiment beaux. Moi, je n'ai que l'honneur d'avoir t son matre; J'eusse autrement pari quand je vivais, peut-tre; Tant j'avais le dsir d'tre partout vainqueur Dans cet art magnifique o j'avais mis mon coeur ! Ici, dans les tourments, un tel orgueil s'expie. Je souffrirais ailleurs, n'tait que, moins impie, (5)

330

LE

PURGATOIRE.

Je me tournai vers Dieu, pouvant pcher encor. O gloire des humains ! frle et ple dcor ! (6) A moins d'avoir grandi dans les sicles barbares, Quel homme a vu mrir les fruits dont tu te pares? Cimabe, en peinture, a cru rgner un jour; Giotto l'a dtrn, Giotto rgne son tour. Sur un Guido tomb l'autre Guido s'lve; (7) Le matre en posie est vaincu par l'lve : Et peut-tre dj respire au milieu d'eux Celui-l qui du nid les chassera tous deux. Qu'est-ce que tout ce bruit de renomme humaine? Un souffle qui, dans l'air, au hasard se promne, Et qui change de nom en changeant de ct. (8) Dans mille ans, (et mille ans sont l'ternit Ce qu'un clin d'oeil serait l'immense dure Des rvolutions de la sphre azure) En seras-tu plus grand, en seras-tu plus fort Pour tre tomb vieux, plutt que d'tre mort Avant d'avoir quitt les hochets de l'enfance? Celui-l qui, courb sous son fardeau, s'avance, Et qui gagne si peu de terrain devant nous, A pu voir la Toscane esclave ses genoux A peine on dit encor son nom Sienne mme : De Sienne cependant il fut matre suprme, Au temps o pour Florence un jour fatal a lui... Florence, reine alors, courtisane ! aujourd'hui Ce brin d'herbe, mortels, qu'un souffle fait clore, Qu'un souffle fait verdir, qu'un souffle dcolore..... Voil, voil la gloire. Et moi je rpondis : Les grandes vrits, frre, que tu nous dis Ont fait tomber l'orgueil dont se gonflait mon me. Elle est humble prsent, comme Dieu la rclame.

CHANT

XI.

331

Mais quel est ce pcheur que tu traites si mal? C'est le fier Salvani, c'est le fier Provenal Qui, de toutes les lois n'invoquant que la sienne, Essaya d'asservir tout le pays de Sienne. Il trane sans repos et sa pierre et son deuil, Double tribut que Dieu fait payer l'Orgueil, Je repris : Tout mortel qui de son existence " Attend le dernier jour pour faire pnitence, Au seuil de cette enceinte est, dit-on, arrt, (9) Tant que de chastes pleurs ne l'ont pas rachet : Ce Salvani, qui donc l'a fait entrer si vite? Il tait au plus haut de sa gloire maudite : Humblement, librement, (rpondit l'Ame), un soir, Sur la place publique, Sienne, il vint s'asseoir ; Et l, pour soulager un ami dans la peine, " Pour payer sa ranon et pour briser sa chane, Il soumit et son coeur et sa main trembler Tu ne me comprends mais quoi bon parler! pas... Tes chers concitoyens, pour te payer, mon frre, Te rendront avant peu ma parole trop claire. Tu sauras par quelle oeuvre, au fort de son orgueil, Salvani, sans prire, a pass notre seuil.

CHANT XII.

ARGUMENT. Suite du premier cercle. Le pote numre diffrents su jets d'histoire sculpts sur le sol du chemin, et reprsentant des exemples d'orgueil humili. On Ange fait monter ensuite les deux voyageurs du premier au second cercle.

De front, comme ces boeufs qu'un mme joug assemble, L'Ombre pesante et moi nous allmes ensemble, Tant qu' mon protecteur il plut de le souffrir ; Mais sitt qu'il m'eut dit : C'est assez discourir ; Quitte cette Ame et viens ; que, suivant son toile, Chacun manoeuvre ici ses rames et sa voile, Vite, et comme il convient l'homme pour marcher, Je redressai mon corps, bien qu' ne rien cacher, Je restasse humblement courb par la pense. Dj, loin de la foule grands pas devance, J'avais suivi mon guide, et l'on pouvait juger (1) Si nous allions tous deux d'un pas lent ou lger, Quand il me dit : Regarde tes pieds sur la digue Pour allger un peu le poids de la fatigue, Il serait bon de voir o se posent tes pieds. Ainsi, pour que leurs noms ne soient pas oublis, Sur la tombe des morts on retrace leur vie : On rouvre ainsi la source (hlas ! trop tt tarie)

334

LE

PURGATOIRE.

Des pleurs que l'homme doit aux pauvres trpasss, Et qui ne sortent purs que des coeurs bien placs : Tel du ciseau divin chef-d'oeuvre imprissable dans le sable (2) Je voyais des tableaux encadrs Qui forme le chemin autour du mont sacr. celui qui fut cr Et d'abord j'aperus : Le plus beau, le plus noble entre les cratures Sur un des bords du sol enrichi de sculptures, Il semblait foudroy choir du plus haut des Cieux. En face, Briare apparut mes yeux ( 3) Perc d'un trait divin, et lourd pour cette terre Qui porte sa dpouille et qu'il nomma sa mre. Mars, Apollon, Minerve, encore tout arms, Environnaient leur pre, et regardaient, charms, Les membres du gant disperss sur la plage. Je vis Nemrod, au pied de son immense ouvrage, Fixant, d'un oeil teint o l'orgueil avait lui, Sennaar orgueilleux, abattu comme lui. Niob ! dans tes yeux quelle douleur profonde ! Et comme tu pleurais, mre trop fconde, Sur tes quatorze enfants immols l'Enfer ! Sal mourait frapp, mais de son propre fer, Sur cette Gelbo qui, de sang arrose, N'a plus jamais senti la pluie et la rose. Oh! comme, en te voyant, de piti j'ai frmi, Folle Arachn, demi dj transforme Sur ces brillants tissus dont tu retiens les restes, Chefs-d'oeuvre de ta main ta main si funestes ! O sont donc, Roboam, tes yeux si menaants? O vas-tu sur ce char, hu par les passants? Fuis.... devance l'arrt d'un peuple qui t'abhorre. Le pav du chemin me laissa voir encore Comme sa mre un jour Alcmon fit payer

CHANT

XII.

335

Le funeste prsent d'un trop riche collier. terrible Je vis Sennachrib et grand exemple dans le Temple. Frapp par ses deux fils, se mourant Sur des monceaux de morts dans le sang disparus, Je voyais Tomyris dire au grand roi Cyrus : Tigre altr de sang, bois! je t'en rassasie. Je vis l'Assyrien, le flau de l'Asie, S'humilier du jour qu'Holopherne eut vcu, Et le vainqueur d'hier fuir aujourd'hui vaincu. Je vis Troie..... un monceau de cendre, une ruine.... Ilion ! Ilion ! comme la main divine T'avait faite humble et basse, superbe cit ! Il irait d'un pas sr l'immortalit, L'artiste aim du Ciel qui d'un rayon cleste Animerait ainsi la voix, l'ombre, le geste ! Les vivants respiraient, et les morts semblaient morts. Le tmoin de ces temps fertiles en remords N'a pas vu mieux que moi ceux dont je vis l'image, Tant que, le front baiss, je foulai cette plage. bien haut, et dfiez les Cieux, Vous, portez-le O fils d'Eve, mortels !... Ne baissez pas les yeux : Vous pourriez voir l'abme et l'viter peut-tre.

Le soleil cependant, et moi-mme, et mon matre, Nous avions chemin plus que ne le croyait Mon esprit absorb par tout ce qu'il voyait. Virgile, qui toujours prcdait son lve, Me dit : Lve la tte, et laisse l ton rve : Un autre soin t'appelle, un autre soin plus doux : Vois l'Ange qui s'apprte descendre vers nous ! La suivante du jour qui marche la sixime Est bien prs de cder sa place la septime. Devant l'Ange de Dieu prends un humble maintien,

336

LE

PURGATOIRE.

Pour qu'il daigne se faire et mon guide et le tien. Ce jour pass, mon fils, ne doit plus reparatre. Il m'avait tant de fois mon noble et digne matre Vant l'emploi du temps, que j'en savais le prix, Et qu' peine exprim, son dsir fut compris. la belle crature, Mais dj s'avanait Livrant au vent les plis de sa blanche parure. Son visage brillait de l'clat argentin l'toile du matin. Que darde, en scintillant, ses ailes, L'Ange tendit ses bras, puis, dployant Dit : Je garde le seuil : venez, Ames fidles, Dsormais sans fatigue on monte vers les Cieux. Bien peu d'mes, hlas ! rpondent nos voeux. Mortels, que Dieu cra pour voler vers la cime, Faut-il qu'au moindre vent vous tombiez dans l'abme? gagnmes le seuil d'un pas tranquille L'Ange effleura mon front de ses ailes d'azur, Et daigna me promettre un voyage facile. Nous et sr :

Tel, pour rendre plus doux l'accs du saint asile, (4) (O chrtien et rveur tant de fois j'ai mont Pour prier et planer sur le Rubacont) brisant l'orgueil de ces pentes rebelles, L'homme, A droite, aux flancs du roc, a fix des chelles, Dans un temps o l'honneur prsidait aux trafics EL prservait du faux les registres publics : Tel s'ouvrait un sentier dans la montagne sainte Qui tombe pie du haut de la seconde enceinte. Le rocher, des deux parts, presse les escaliers. Sitt que sur le seuil nous posmes les pieds : Beati soudain se fit entendre, (5) pauperes Mais d'un accent plus doux que je ne puis le rendre.

CHANT Oh! qu'ils sont diffrents, L d'affreux hurlements,

XII.

3:

les sentiers des Enfers! ici de doux concerts!

Nous tions dj loin; et, sans reprendre haleine, Je me sentais lger bien plus que dans la plaine. Matre, dis-je au Romain, que s'est-il donc pass? De quel pesant fardeau suis-je dbarrass? Je n'prouve en marchant presque plus de fatigue. Quand sur le front de mon enfant Et lui : prodigue, Les PP que de sa main le bon Ange a tracs, Comme un d'eux l'est dj seront tous effacs, Ses pieds, mus par l'amour, ne seront plus rebelles. Le bonheur de monter leur donnera des ailes; La fatigue sur eux n'aura plus de pouvoir. Je fis comme celui qui marche sans savoir Qu'il s'est fait par hasard quelque tache au visage ; Pour peu qu'un geste, un mot, l'avertisse au passage, Vite il porte la main pour s'en assurer mieux ; Et la main accomplit ce que n'ont pu les yeux. Elle cherche, elle trouve... Ainsi, non moins adroite, La mienne, en promenant ses doigts de gauche droite, Trouva rduits six et c'tait trop encor Les signes du pch que l'Ange la clef d'or M'avait gravs au front sur le seuil de l'Empire Ce que voyant mon matre, il se prit sourire.

22

CHANT

XIII.

ARGUMENT. Deuxime cercle, consacr l'Envie. Dante s'entretient avec les Ames. Des voix se font entendre dans les airs, rappelant des exemples de charit.

Nous tions arrivs par de secrets chemins Dans le second circuit o le coeur des humains, Dform par le mal, par le deuil se reforme. L, comme un peu plus bas, une autre plate-forme Entoure le rocher qui monte haut et droit. le cercle est dj plus troit. L, seulement, L, plus de marbres blancs, de reliefs, de peinture. Le rempart, le chemin qui lui sert de ceinture, Ne sont plus qu'un rocher muet, livide et brut. (1) Attendre un guide ici, c'est manquer notre but, C'est perdre bien du temps (se disait le pote). Puis, d'un air inspir, soudain dressant la tte, Il fixa le soleil sans sortir du sentier ; tout entier : Puis droite, et soudain, se tournant Soleil (s'criat-il), clart douce et vive, Eclaire, claire bien cette nouvelle rive : O nous devons aller conduis-moi; je te suis. Tu rpands la clart dans ce monde o tu luis : Si quelque loi pour nous ne te dfend de luire, Ta lumire fidle au port doit nous conduire. (2)

LE PURGATOIRE. D'une volont forte admirez le pouvoir ! Je fis un mille et plus sans m'en apercevoir; Et bientt j'entendis prompts comme la tempte de ma tte, Des Esprits qui passaient au-dessus salus tour tour, Et qui, d'un mot touchant 340 s'asseoir S'invitaient En traversant les airs, vinum non Dit : Furent derrire nous Avant que la distance Une autre J'entendis Oh! Et comme Nous dit

la table d'amour. l'un d'entre eux, voix haute, habent. Et ces mots d'un bon hte (3) rpts mille fois. et touff la voix, avait pass criant : Je suis Oreste. ces mots seuls, je perdis tout le reste. quelles sont ces voix? (dis-je mon doux mentor) je parlais, une autre voix encor : Aime celui par qui le mal l'arriv.

Et Virgile : Le Ciel frappe sur cette rive Le pch de l'Envie; et, par un saint retour, Les cordes du fouet sont'aux mams de l'Amour. (4) Ce qu'on nomme le frein a des accents contraires ; Tu l'entendras, je pense, au milieu de nos frres, Avant d'avoir atteint le sentier du pardon... Mais l-bas, devant nous, mon fils, regarde donc ! Vois-tu ces gens assis le long des hautes pierres ? Et moi,

mes paupires, plus que jamais, cartant des martyrs couverts de manteaux J'aperus gris, Qui de la pierre offraient le triste coloris. En avanant plus loin dans cette Samarie, Priez pour nous, Marie ! J'entendis qu'on criait : Priez pour nous, Michel, saint Pierre, et tous les saints! Nul homme (et-il sa place au rang des assassins) N'et pu voir sans piti ce que je vis ensuite : Quand je fus assez prs de ces Ames d'lite

CHANT

XIII.

341

Pour en saisir l'aspect, les gestes, les douleurs, Ma vive motion se trahit par mes pleurs. Un cilie couvrait leur dos et leur poitrine : Chaque paule pesait sur l'paule voisine ; Toutes sur le rocher qui horde le chemin. Tels, aux portes d'un temple, en nous tendant la main, Les malheureux privs du pain et de la vue, Sur le sein d'un enfant posent leur tte nue, Et des coeurs les plus durs se font matres deux fois, Par l'aspect du malheur, par l'accent de la voix ; Et, comme la clart des cieux leur est ravie, Elle manque aux pcheurs que fit plir l'Envie. Avec un fil de fer leurs yeux taient cousus, Comme ceux du faucon, lorsqu'il n'obit plus. Moi, de peur de blesser l'urbanit que j'aime, En voyant les Esprits sans tre vu moi-mme, des yeux mon sage conseiller, j'interrogeai Bien sr d'tre compris mme avant de parler. Sans attendre, en effet, ma premire parole, Parle, et sois bref: Il dit : songe au temps qui s'envole ! en ctovant le bord (5) Virgile m'escortait Qui, partout dgarni de rampe et de support, tomber dans l'abme. M'et expos peut-tre Sur le bord oppos qui s'adosse la cime, Je vis des Envieux l'innombrable troupeau comme la goutte d'eau, Dont les pleurs comprims, S'infiltrent au travers de l'horrible soudure, Et lavent du pch la dernire souillure. Je me tournai vers eux, disant : Amis de Dieu, Certains de voir un jour le soleil du saint lieu O tendent les dsirs dont l'ardeur vous consume; " Puisse bientt la grce avoir fondu l'cume

342

LE

PURGATOIRE. dur

Dont vos coeurs taient pleins ! et sur un lit moins Le ruisseau de vos voeux couler limpide et pur ! Dites-nous, (et croyez ma reconnaissance) de vous Latin par sa naissance? Est-il quelqu'un ses destins ! Heureux s'il m'est donn d'adoucir Tu veux dire : exil sur le sol des Latins : Nous sommes tous enfants de la sainte patrie.

Cette voix me parut d'un peu plus loin partie ; Je fis donc quelques pas, et finis par trouver Un de ces saints martyrs qui semblait m'observer. C'est--dire (s'il faut que ce mot s'interprte) la tte : (6) Que, pour m'entendre mieux, il redressait Toi lve au Paradis, que le repentir Si c'est toi que je cherche et qui me rpondis, Quel est ton nom, (lui dis-je) et le nom de ta ville? Sienne fut mon berceau : d'une existence vile Nous lavons la souillure, assis sur ce rocher, Offrant au Ciel des pleurs qui le puissent toucher. Mon nom fut Sapia; mon nom fut un blasphme. (7) J'aimai le mal d'autrui mme. plus que mon bonheur Si tu veux t'assurer que je ne te mens pas, Ecoute mon histoire, et tu me jugeras. Un jour j'avais atteint le dclin des annes On vit, prs de Coll, combattre deux armes, Celle de mon pays contre les Florentins. La grce que du Ciel j'implorais, je l'obtins : Le parti des Siennois la fuite. prit lchement Quand je vis les courir sa poursuite, vainqueurs Je fus ivre de joie, et mon fut tel, transport Que, d'un air de dfi, dressant ma tte au ciel,

CHANT

XITI.

343

Je criai : Je te brave. Ainsi, sur votre terre, Le merle, aprs l'orage, insulte le tonnerre. Bien que mes derniers jours m'eussent rendue Dieu, Je languirais encore aux portes du saint lieu, Si le bon Pettinagne, genoux sur la pierre, (8) Ne m'et prt l'appui de sa sainte prire Mais quel est l'tranger qui visite ces bords, Qui respire en marchant dans l'empire des morts, Et va les yeux ouverts, au moins je le suppose? Hlas! ma vue aussi par ce fil sera close, (9) Mais pour bien peu de temps : sur mon prochain heureux J'ai jet rarement un regard envieux. Mon me est bien plutt suspendue la crainte De traner son rocher dans la premire enceinte. Dj mon front se courbe, et le remords me suit. Mais, reprit Sapia, vers nous qui t'a conduit? Et comment penses-tu rentrer dans l'autre vie? Voici, dis-je mon tour, l'Ame que j'ai suivie. Mais mon guide se tait, lui qui parle si bien ! Moi qui respire encor, pour toi ne puis-je rien? Je suis prt le faire : ordonne, Ame d'lite; Pour seconder tes voeux, j'irai loin, j'irai vite. Ce que j'entends (dit l'Ame) est bien nouveau pour moi ! C'est un signe assur que Dieu marche avec toi : Tu peux scher mes pleurs, tu peux calmer mes craintes. Je t'en supplie, au nom des choses les plus saintes, Au pays des Toscans si tu rentres jamais, Rchauffe l'amiti de tous ceux que j'aimais. Tu les rencontreras chez cette race vaine (10) Qui croit que Talamon va la remettre en veine : " Les flots de la Diane ont vid son trsor ; La mer, son honneur, cotera plus encor.

CHANT

XIV,

ARGUMENT. Dante rencontre dans le mme cercle deux Ames qui maudissent la Toscane. On entend dans les airs des voix qui rappellent des exemples d'envieux punis.

Qui donc ainsi le cercle de l'Envie, parcourt Sans avoir pris dj son vol hors de la vie? Qui donc marche son gr, les yeux ferms ou non? Je sais qu'il n'est pas seul; mais j'ignore son nom. Frre, il est prs de toi : ta place est bien choisie, " Frre : interroge-le, mais avec courtoisie, " Pour qu'il parle son tour. Ainsi, presque mes pieds, Conversaient deux Esprits l'un sur l'autre appuys. la tte ; Pour me parler ensuite ils dressrent Et l'un d'eux : Vers le Ciel toi qui vas, Ame honnte, Bien que captive encor dans les noeuds de la chair, Oh! de la charit si le devoir t'est cher, l'on l'appelle. Dis quelle est ta patrie et comment La grce qui te guide est chose si nouvelle, Que rien, jusqu' ce jour, ne nous a tant surpris. A travers la Toscane, bienheureux Esprits, Dans le mont Falterone un fleuve prend sa source, Dont cent milles et plus n'ont point lass la course : C'est de l que chez vous j'arrive avec mon corps ;

346

LE

PURGATOIRE. (1)

chez les morts. Mais je dirais mon nom vainement Chez les vivants sa gloire peine est commence. Si mon intelligence a compris ta pense, la seconde fois) (Dit l'Ame qui parlait pour Ce fleuve, c'est l'Arno.

levant la voix : L'autre, Pourquoi taire ce nom? Est-ce que dans le monde Le nom de ce beau fleuve est une chose immonde? : en ces mots rpondit Et l'Ame interroge Prisse jusqu'au nom de ce fleuve maudit ! A partir de sa source (o les Alpes plaintives Pleurent le mont Plore arrach de ses rives, Et forment de ces pleurs mille et mille ruisseaux) le tribut de ses eaux, Jusqu'aux mers o, portant Il rend ce que le ciel a pris pour que le fleuve, Par un secret change, son tour s'en abreuve, soit par fatalit Partout soit par penchant, on fuit la vrit. Comme on fuit un serpent, Ceux qu'abreuve en passant la fatale rivire Ont tellement chang leur nature premire, Que Circ semble encor les nourrir de sa main. L'Arno creuse d'abord son modeste chemin Entre de vils pourceaux qui le fruit du chne (2) Vaudrait mieux que le pain fait pour la race humaine. Il coule un peu plus bas chez des roquets hargneux. Pour viter leurs cris, le fleuve ddaigneux Tourne la tte et passe, et plus son lit se creuse, Et plus dans cette fosse infme, abjecte, affreuse, Il trouve, en avanant, le chien devenu loup. Dans un profond abme il tombe tout coup : L, le renard, ptri de ruse et de malice, Insulte nos chasseurs comme notre justice. ? Bien qu'on m'entende ici,, je ne me tairai pas. (3)

CHANT

XIV.

347

II serait mme heureux que ce mortel, l-bas, Redt les vrits que l'Esprit me rvle. Je vois, dans les hasards d'une lutte nouvelle, Sur la rive orgueilleuse, la chasse des loups, Courir ton petit-fils, tous. qui les massacre Il vend au plus offrant leur chair encor vivante ; Comme des boeufs vieillis il les tue, et s'en vante. Beaucoup perdent la vie, et lui perd son honneur. Je vois de la fort sortir le grand veneur : La voil toute en feu, toute en sang... mille annes N'auront pas reverdi ses parures fanes. le bruit s'est rpandu, Quand de quelque malheur On voit ceux qu'il menace et qui l'ont entendu Plir, de quelque part que vienne la tempte. avait tourn la tte, L'Esprit qui, pour entendre, Bien avant que son frre et cess de parler, Se fit triste de mme et parut se troubler. L'un, par son air mu, l'autre, par son langage, Me faisaient curieux d'en savoir davantage. Je pressai, je priai pour apprendre leur nom; Et le premier des deux : Je devrais dire non; (Reprit-il car on est sans excuse (4) doucement) Demandant les dons qu'on lui refuse. au prochain Mais la grce de Dieu brille si claire en toi, Que tu peux, Toscan, attendre tout de moi. Je m'appelai Guido del Duca dans la vie. Tout mon sang d'un tel feu fut brl par l'envie, Qu'avoir heureux quelqu'un je me disais : Malheur! Et me faisais livide force de pleur. Comme j'avais sem, je recueillis l'ivraie. O race des humains, que le bien seul effraie ! Faut-il te consumer, les yeux tourns en bas, A convoiter des biens qu'on ne partage pas !( 5)

348

LE

PURGATOIR

Toscan, voici Ren ! garde bien sa mmoire : et la gloire ; s II fut des Calboli l'esprance Il a lgu son nom, mais non pas sa vertu. Hlas! comme son fils, bien d'autres ont perdu Le pur amour du vrai que la paix accompagne. De l'Adige la mer, du Rne la montagne, Tant de plants vnneux infestent le terrain, en vain. Que la bche et la herse y passeraient Ce Licio si bon, ce Manardi si digne, Guido del Carpigne, Pierre Traversais, O sont-ils? Romagne, peuple abtardi! fait de Fabre le Hardi? Bologne, qu'as-tu Verras-tu, Fanza, pour la saison prochaine, Reverdir un Fosco, ce gland devenu chne? Race des Anastaze et des Traversait, Votre sang noble et pur, les lches l'ont tari ! Ai je tort de pleurer lorsque je me rappelle Frdric sa famille si belle, Tignoso, Les Ugolin d'Azzon, les Guido da Prata, Dont l'amiti pour moi tant de fois clata ! Ai-je tort de pleurer les chevaliers, les dames, Leur noble courtoisie et leurs pudiques flammes, Leurs chansons, leurs combats, leurs gloires, leurs revers, Dans ces champs o les coeurs se sont faits si pervers ! Brettinore, la fuite? (6) ton tour que ne prends-tu Vois tes plus nobles fils et d'autres leur suite ! Pour se soustraire au crime, ils ont fui triomphants. J'aime Bagnacaval, qui ne veut plus d'enfants. Castrocare est moins sage, et Conio moins encore; Car la fcondit quelquefois dshonore. Pour que la paix un jour revienne aux Pagani, Il faut que leur dmon soit jamais banni!... Je doute cependant qu'on garde leur mmoire. Heureux Fantolino, tu gardes mieux ta gloire!

CHANT Nul ne profanera le nom Heureux Fantolino... car adieu ! ne Mais, Toscan, J'ai besoin de pleurer plus

XIV.

349

que tu te fis, tu n'as pas de fils. : te fais plus attendre que toi de m'entendre.

Nous pressmes le pas, srs d'arriver bien; Car on nous entendait, et l'on ne disait rien, (7) Nous avions march seuls quelques instants peine... Plus prompte que l'clair qui sillonne la plaine, Une voix s'cria, s'avanant droit nous : Quiconque me prendra doit me percer de coups. (8) Puis elle passa vite au-dessus de ma tte, Comme fait le tonnerre au fort de la tempte. Quand elle fut si loin qu'on ne l'entendait plus, au milieu des lus Une autre retentit aux clats de la foudre, Avec un bruit semblable Qui de prs suit l'clair et rduit l'arbre en poudre. (9) La voix disait : .Je fus Aglaur... je suis rocher. Et moi, tout perdu, derrire mon nocher, Au lieu d'aller plus loin, je cherchais un asile. Mais quand de tous cts l'air fut calme et tranquille, Virgile s'cria : Mortels, voil le frein Qui devrait vous tenir sur un meilleur terrain ; Mais le pch l'emporte !... et l'antique adversaire Toujours dans ses filets de plus prs vous resserre. Le frein et le fouet ne servent plus rien. En vain le Ciel est l qui vous rappelle au bien, Dployant : vos yeux ses beauts ternelles Vous abaissez toujours vos dbiles prunelles Jusqu' l'heure o le matre, qui rien n'est cach, Frappe et brise le coeur esclave du pch.

CHANT

XV,

ARGUMENT. Un Ange introduit les postes dans le troisime cercle, o la Colreest punie. Une vision offre Dante divers modles de douceur et de modration. Il se trouve bientt ensuite envelopp dans une paisse fume qui lui cache la vue du ciel.

sur la splendide Le soleil, cependant roue Qui se meut sans repos comme l'enfant qui joue Devait marcher le soir, encor, pour atteindre Tout le temps coul sans qu'il se laisse voir, aurore ; Entre la troisime heure et la naissante Quand minuit sonne ici, l le jour va se clore. dans les yeux, Ses traits, en ce moment, nous frappaient Car nous avions tourn le mont qui mne aux Cieux, Et droit l'occident j'allais avec mon guide. L, mon oeil fut hless d'un rayon plus splendide (1) Que ceux du soleil mme; et, n'ayant pas compris D'o partait cet clair, je m'arrtai surpris ; l'excs de sa lumire, Puis, pour attnuer De mes mains mes yeux je fis une visire. et l'art nous ont fait voir l'exprience rflchi par l'clat d'un miroir, Qu'un rayon, S'carte de la ligne o va la lourde pierre, fait angle au foyer de lumire : Et, se brisant, Tel, l'clat inconnu que je vis flamboyer Me parut un reflet du cleste foyer ; Comme

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LE

PURGATOIRE.

bien vite. Ce qui fit que mes yeux se Laissrent Quelle est cette splendeur vite, que mon regard Vaincu par un clat qu'il ne peut soutenir, Et qui, du haut des Cieux, vers nous semble venir? : Est-ce une chose trange Virgile rpondit d'un Ange? Que tu baisses les yeux en prsence Celui-l D'autres, Demain, Que peut vient sans d'en haut pour nous tendre te troubler, t'apparatront tu leur devras toute la jouissance goter un coeur born dans la main ; demain :

sa puissance. :

nous fmes venus vers l'Ange blouissant Quand Entrez ici, (dit-il avec un doux accent) La pente est plus facile. Et, comme sa prire Nous montions les degrs, j'entendis qu'en arrire On chantait : Beati vos misricordes, Beati, Plus gaudete quoniam mercedes!

seul avec mon bon matre, haut, je me trouvai voulut bien me permettre Qui, tout en cheminant, D'clairer mon esprit sans ralentir le pas. Qu'est-ce donc que ce bien qu'on ne partage pas, (2) Et dont parlait l'Esprit venu des Romagnoles? Matre, j'ai mal compris le sens de ses paroles. Il sait l'Ombre qui rien n'est cach) (rpondit Quel tourment lui revient de son plus grand pch : Il veut t'en prserver par son rude langage ; Et de son dvoment sa rudesse est le gage. Le concours de vos voeux ardemment dirigs Vers des biens affaiblis ds qu'ils sont partags Enflamme vos soupirs au souffle de l'envie. Mais si le saint amour de l'ternelle vie Vers les trsors d'en haut tournait La crainte, dans vos coeurs, ferait votre place dsir, au plaisir;

CHANT

XV.

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Car plus on dit l-haut notre bien, nos fortunes, Plus chacun s'enrichit des richesses communes, Plus la charit sainte enflamme les rivaux. Tu livres ma pense des doutes nouveaux; Et si ma soif redouble boire ta science, Matre, quoi m'a servi de rompre le silence? Dis : comment se peut-il que tout vienne de rien, Qu'un homme s'enrichisse partager son bien ? - Si est encore un mystre, pour toi l'vidence C'est que ton oeil s'arrte aux choses de la terre, O mon fils!... Ce trsor ineffable, ternel, Que Dieu cache l-haut dans l'arcane du Ciel, S'lance vers l'Amour, avec l'Amour s'allie, Comme un rayon s'attache la glace polie : Eclairant, clair, cause, effet tour tour, Ce que l'Amour lui donne, il le rend l'Amour ; Ainsi que le miroir, il absorbe et reflte. La terre l'enrichit des trsors qu'il lui jette; On dirait qu'il disperse, il ne fait que semer L, mon fils, plus on aime et plus on sait aimer. Pour apaiser ta soif, moi, je ne puis mieux faire. Mais vienne Batrix ! et dans une autre sphre, Quels que soient tes dsirs, quand elle te verra, Des flots de sa lumire elle t'abreuvera. Mais il te faut d'abord fermer les cinq blessures Dont l'Ange a sur ton front scell les fltrissures : Pour les cicatriser, il faut souffrir encor. J'allais dire : Je suis Mais je me vis en haut, Mon regard voulait voir J'tais comme en extase, Un temple dont la foule Sur le seuil, une femme cher Mentor; clair, l'autre terre ; touchant : ma bouche dut se taire. et dans l'ombre je vis inondait les parvis. au front chaste et svre, 23

354

LE

PURGATOIRE. ainsi?(3)

Disait de cet accent qui rvle une mre : Pourquoi donc, avec nous, mon fils, agir Voil ton pre et moi qui venons jusqu'ici en pleurant Te chercher A ma vue blouie

La sainte vision s'tait vanouie. les yeux baigns de pleurs,(1) Une autre m'apparut, nos douleurs, Non de ces pleurs si doux qui charment Mais de ces pleurs amers que fait jaillir la haine : Si vous tes vraiment seigneur de celle Athne Dont le nom souleva la guerre dans les deux, sa lumire en tous lieux, Et qui fait rayonner le tratre et punissez " Vengezvous, Pisistrate, Dont la main a touch la fille de son matre. et doux, Et le matre coutait, d'un air tranquille Sans lever la voix : Femme, que voulez-vous? Et pourquoi le punir? Doit-on traiter de mme Et celui qui nous hait et celui qui nous aime? Puis je vis un concours furieux, effrayant, en criant : De gens qui lapidaient un jeune homme, Martyr ! martyr ! Et lui, je le vis vers la terre, (3) Sous le poids de la mort, baisser son front austre ; Ses yeux resplendissaient ; son me, par ses yeux, Semblait dj s'ouvrir un chemin vers les Cieux. Et, de cet air qui veut que l'on plaigne, et qu'on aime, Dans ce terrible assaut, dans ce moment suprme, De son affreux supplice il plaignait les auteurs ; il priait pour ses perscuteurs. Et, mourant, Quand, aprs une extase o tout tait mystre, Mon me, s'veillant, fut rendue la terre, Je sentis, non sans trouble et sans confusion,

CHANT

XV.

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dans cette vision. (6) Que rien n'tait menteur Mon bon matre sourit, en voyant son lve Chanceler comme un homme au sortir d'un long rve : Qu'as-tu donc? (me dit-il) Tes pieds sont-ils perclus? Tu viens, mon cher fils, de faire un mille et plus, En te voilant les yeux, en trbuchant sans cesse, Comme un homme accabl de sommeil ou d'ivresse. Si tu veux, encore tout mu) (rpondis-je Je puis te raconter, matre, ce que j'ai vu, Alors que de mes pieds j'avais perdu l'usage. Mon fils, un ton visage, masque pais couvrirait Que tes moindres pensers ne m'chapperaient pas. Aprs ta vision, il faut te plaindre, hlas ! Si tu n'ouvres ton coeur aux eaux pures du fleuve Dont la source est au Ciel, et dont le Ciel s'abreuve. Quand j'ai dit : Qu as-tu donc? je devais le savoir. Les yeux ont dans ce monde un tout autre pouvoir Que ceux d'un corps sans vie et priv de lumire. Mais il fallait te rendre ta vigueur premire, Fortifier tes sens et hter le rveil De ton esprit courb sous un trop lourd sommeil. descendre, Dans l'abme o le jour commenait l'oeil aussi loin que l'oeil pouvait s'tendre, Plongeant Nous allions blouis par le soleil couchant Voil que, par degrs, et toujours s'approcbant, une paisse fume, Nous vmes s'lever l'oeil comme une nuit ferme. Impntrable ce nuage obscur Nul moyen d'chapper Qui cachait nos yeux le ciel limpide et pur.

CHANT

XVI.

ARGUMENT. Tout en cheminant dans la brume paisse, Dante s'entretient avec les Ames.Dissertation sur le libre arbitre. Rome abaisse pour avoir concentr dans la mme main le spirituel et le temporel.

sous un ciel sans toiles La brume de l'Enfer, de ses voiles, Qu'une ternelle nuit recouvre de ces terribles lieux) (Quelle que ft l'horreur N'avait pas obscurci ma pense et mes yeux Autant que cet infect et lugubre nuage Qui me cachait ma route et souillait mon visage. Comme je ne pouvais tenir mes yeux ouverts, L'ami fidle et sr dont j'aime tant les vers Me prta son paule, et moi, sous cette gide, Comme l'aveugle va suivant de prs son guide, de se perdre ou de choir, De peur de se heurter, Je marchais travers le flot amer et noir, Prends Ecoutant mon mentor qui me disait : Ne te spare pas de l'ami qui te garde. des lus qui, dans l'ombre cachs, divin qui lave les pchs; Priaient l'agneau : demander Ils semblaient paix et misricorde Agnus, agnus Dei, tel tait leur exorde.( Et ces chants vers le Ciel levs la fois, accord ne formaient Dans leur touchant qu'une J'entendis

garde !

1) voix,

LE PURGATOIRE. 358 Quels Esprits ont parl? ne puis-je les connatre? Sache la vrit (me rpondit mon matre) : Ici de la Colre on dtache les noeuds. ce que tu veux, Une voix s'cria : Dis-nous nos landes, Toi qui parles de nous en traversant Comme si tu comptais par ide et par calendes ? (2) Demande-lui, (me dit le pote romain) Si tu dois pour monter suivre un autre chemin. O toi qui te fais pure, afin d'arriver belle Au sein du Crateur, crature fidle, Suis-nous ; par mes rcits je t'merveillerai. Autant qu'il m'est permis, frre, je te suivrai. Si je ne puis te voir sous cette sombre nue, Que ta voix me dirige dfaut de ma vue ! Et moi : Je vais l-haut, captif dans les liens Dont la mort tour tour nous dgage, et je viens travers les tourments de l'infernale race. Si Dieu m'ouvrit si bien le giron de sa grce, Qu'il m'appelle sa cour par de secrets chemins Interdits aux profanes humains, ds longtemps Dis quel fut ton pays, ton nom parmi les hommes ; Dis si l'on monte au but par la route o nous sommes Que le son de ta voix nous guide notre tour!

Et lui : Chez les Lombards j'ai vu mon premier jour; (3) Marc est mon nom : j'aimai les prouesses de guerre, O votre ambition, je crois, ne tend plus gure. Va tout droit pour monter : quand tu seras au but, Daigne prier pour moi. L'Ombre dit, et se tut. Ce que tu veux de moi sera fait ; mais coute : Mon esprit, enlac dans les liens d'un doute, Ne saurait sans secours reprendre un libre essor.

CHANT

XVI.

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Le noeud tait serr, tu le serres encor. Je recueille, bon Marc, dans ta parole sage, Ce que j'ai recueilli partout sur mon passage. Tu l'as dit; je te crois. Oui, le monde est perdu : Il est plein de malice et vide de vertu. Mais de sa perte au moins dvoile-moi la cause. Que je la voie, afin qu' d'autres je l'expose. Est-elle sur la terre? est-elle dans les Cieux? (4) L'Esprit quelques moments resta silencieux ; Puis, avec le soupir d'une douleur profonde : Le monde est bien aveugle, et tu tiens bien du monde, Dit-il. Vous qui vivez, pleins d'orgueil et de fiel, Vous demandez raison de toute chose au Ciel, Comme si toute chose en ce monde tait mue Par une destine implacable, absolue. S'il en tait ainsi, le libre arbitre alors Serait ananti dans les coeurs les plus forts. Plus de chance au lutteur, partant plus de justice A. lutter pour le bien, combattre le vice! Tout mouvement humain drive-t-il d'en haut? (5) Non ; mais pour un instant je l'admets, s'il le faut. Deux sentiers sont tracs, un flambeau les claire ; C'est vous de choisir celui qui doit vous plaire ; Luttez avec courage, et, ds les premiers coups, Les astres pliront, et vous les vaincrez tous. Une force plus grande, une meilleure essence Vous retient librement soumis sa puissance. C'est elle qui vous pousse ce sentier du Bien O, pour vous garer, nul astre ne peut rien. Donc, si l'homme aujourd'hui quitte les droites voies, La cause en est dans l'homme; et pour que tu la voies, Je veux tre ton guide et son rvlateur.

PURGATOIRE. Chre mme avant d'tre au divin Crateur, Simple comme l'enfant qui pleure et rit sans cause, toute chose, L'me sort de ses mains ignorant au sein qui la nourrit, Si ce n'est qu'arrache vers ce qui lui sourit. Elle va par instinct d'abord l'acre parfum l'enivre; Des biens mortels Trompe, elle les suit, et se plat les suivre, ses pas. Si la bride et le frein ne modrent Le frein est dans la loi, qui ne suffirait pas Si quelqu'un n'tait l dont la main ferme et sage Evite les cueils sems sur son passage. la main? Il est des lois, mon fils..., l'homme y tient-il le chemin, (6) Non : le pasteur charg d'clairer Nous prche des vertus qu'il ne pratique gure. Qu'arrive-t-il du vulgaire, de l? Le troupeau Voyant courir son guide l'herbe qui lui plat, Sans songer mieux faire, y court et s'en repat. Si donc l'homme se perd, il est clair ta vue, Non pas que la nature en lui s'est corrompue, Mais qu' ce monde il manque un guide ferme et sur. Rome, qui fit longtemps l'homme innocent et pur, Rome avait deux soleils, dont l'clat salutaire (7) Nous montrait le chemin du Ciel et de la Terre; L'un s'est soumis l'autre; et vous voyez, humains, La houlette et le glaive entre les mmes mains. Alliance fatale aux fils du saint aptre ! Deux droits sont confondus : l'un n'a plus peur de l'autre Si tu ne me crois pas, vois les effets produits, Et (comme on dit chez vous) juge l'arbre ses fruits. Dans les riches cits que l'Eridan arrose, Avant que Frdric et mis l'Eglise en cause, (8) On trouvait la valeur jointe l'urbanit. A suivre ce chemin quiconque et hsit, Par la peur d'y trouver la vertu noble et sainte, 360

LE

CHANT

XVI.

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De nos jours, tu le sais, peut y passer sans crainte. Trois vieillards encor, cependant y respirent Par qui l'ge de fer se lie l'ge d'or. Mais le Ciel tarde bien, au gr de leur envie, A leur ouvrir l'accs d'une meilleure vie. C'est Conrad Palazzo, c'est le pieux Grard, C'est Guido du Castel ou mieux le bon Lombard (Puisque de ce doux nom en franais on le nomme). Va ! tu peux dire tous que l'Eglise de Rome, Pour avoir sur son front runi deux bandeaux, Dans la fange est tombe avec ses deux fardeaux. Ami, (dis-je mon tour) tu parles comme un sage, " Grce toi, je comprends du grand partage pourquoi Les enfants de Lvi furent exclus jadis. (9) ce vieillard que tu dis Mais quel est ce Grard, Etre un dbris des temps laiss sur le rivage, Comme un vivant reproche ce sicle sauvage? Ou ton accent me trompe, ou tu me tentes... Quoi! Grard, le bon Grard n'est pas connu de toi! Et tu parles toscan !... Il est un nom peut-tre : Qui t'aidera, mon frre, le mieux reconnatre Gaa, la noble fille, est fille de Grard Il est tard. Le Ciel soit avec vous ! je vous laisse Vois : l'aube qui rayonne travers la fume (10) Blanchit dj la route, hlas ! qui m'est ferme. L'Ange est ici, mon frre, et je dois l'viter. Il dit, et s'loigna sans vouloir m'couter.

CHANT

XVII.

ARGUMENT. Une vision offre Dante plusieurs exemples de supplices infligs la Colre.Les deux potes sortent ensuite de l'paisse fume, et montent au quatrime cercle, o s'expie la Paresse.

Sur les monts Apennins, si jamais la tempte, D'un nuage, lecteur, enveloppa ta tte ; Tu vis l'clat du jour, travers ce rideau, Comme l'aveugle taupe travers son bandeau. Tu sais comme la fin, dans ce liquide opale, Le disque du soleil perce tremblant et ple, se rarfier. Quand la vapeur commence Donc tes souvenirs je puis me confier ; Ce soleil sans rayons, tu l'entrevis peut-tre, Tel que moi je l'ai vu tout prs de disparatre. Rglant toujours mes pas sur les pas du Latin, Je sortis de la nue au reflet incertain Du bel astre endormi dans sa couche dore. Imagination ! puissance adore, Qui nous ravis si bien aux choses du dehors, Que nous demeurons sourds aux plus bruyants accords Enfant capricieux, n des sens et de l'me, O Feu divin que parfois un souffle humain enflamme, Et qui brles parfois allum par le Ciel, C'est par toi que j'ai vu la femme au coeur cruel

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LE

PURGATOIRE.

(2) Qui droba ses traits sous le sombre plumage De l'oiseau le plus fier de son brillant ramage. et si bien en soi-mme, Mon esprit s'absorbait il ne recevait rien. Que de l'extrieur Une autre illusion effaa la premire. C'tait un homme en croix, inond de lumire, et tel il se mourait. Le front haut, l'air superbe... curieux un groupe l'entourait... D'illustres et ce vieux Mardoche Assurus, Esther, De qui la puret ne fut jamais tache... Tels ces globules d'air si vite disparus ; ils ne sont plus. leur manque... L'eau qui les soutenait Ainsi ma vision s'clipsa d'elle-mme. Puis une enfant parut : O reine, toi que j'aime, (Disait-elle en pleurant) reine, pourquoi, pourquoi, Par colre, as-tu mis, hlas ! la main sur toi? Pour chapper au deuil faut-il donc qu'on se tue? Tu craignais de me perdre. Eh bien! tu m'as perdue. Sans toi, seule, insensible tant d'autres douleurs, Je pleure... et c'est pour toi que je garde mes pleurs. Ainsi, pendant la nuit, si parfois il arrive Que nos yeux soient frapps d'une lueur trop vive, Le sommeil lutte encor, mais il cde en luttant. Tel, frapp tout coup d'un rayon clatant Dont mes faibles regards ne pouvaient se dfendre, Des rgions du rve il me fallut descendre ; Et, pour me retrouver, mes yeux. je promenais Par ici l'on monte vers les deux. J'entendis : Cette voix m'loigna de toute autre pense, Et fit ma volont si prompte et si presse A regarder celui qui me disait ces mots, Qu'avant de l'avoir vu je n'eus point de repos.

CHANT

XVII.

365

Mais comme le soleil, par excs de puissance, Echappe aux yeux, voil dans sa magnificence; Tel, force d'clat, je ne distinguais plus. Un Ange vient nous du sjour des lus, Mon fils : sans qu'on le prie, il accourt de lui-mme. Invisible, voil de sa splendeur suprme, Il prvient tes dsirs, il veut ce que tu veux. Mortels, on est bien prs de rejeter vos voeux, (3) Quand, vous voyant souffrir, on attend vos prires. Allons o nous appelle un Ange de lumires ; Htons-nous, mon fils, avant la nuit; htons-nous, Nous ne pouvons gravir, si le soleil ne luit. (4) Ainsi parla mon guide ; et tous deux nous tournmes, Lui premier, moi second, vers l'chelle des Ames. Ds que j'eus fait un pas sur le premier degr, D'un souffle frais et'doux mon front fut effleur, (5) Et j'entendis frmir comme un battement d'aile ; Puis une voix disait : Paix l'me fidle Qui vcut sans colre et que j'accueille ici ! Beati, beati, qui sunt pacifici ! d'un voile ; Les derniers feux du jour s'enveloppaient Prs d'une toile au ciel perait une autre toile. La nuit tait venue, et je me dis tout bas : O mon pas. courage, moi ! ne m'abandonne Car mes pieds vacillants refusaient leur office. Parvenus cependant au point de l'difice O, sans monter plus haut, on touche un autre bord, Nous restions arrts comme un navire au port. J'coute... mais en vain. Dans l'enceinte nouvelle, A mes sens attentifs nul bruit ne se rvle; Et, vers mon doux mentor me tournant, je lui dis :

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PURGATOIRE.

si prs du Paradis? Quel pch punit-on Si ton pied reste oisif, laisse aller ta parole.

: A cette dure cole, Virgile rpondit mon fils, Dieu punit les carts. De l'Amour, Le fouet fait au rameur expier ses retards. ton esprit de ses doutes, Mais, pour mieux affranchir il faut que tu m'coutes; Avec attention Et ce moment d'arrt aura port ses fruits. Nul ne fut sans amour, tu le sais, mon cher fils. Qu'il vienne du vouloir ou bien de la nature, comme la crature. Il tient au Crateur est l'amour naturel ; L'un, toujours impeccable, L'autre nous fait errer par son but criminel, ou par trop de faiblesse. Par excs de ferveur, Tant qu'aux trsors du Ciel le coeur humain s'adresse, Ou qu'aux biens de la terre il va modrment, d'un tel attachement ; Rien n'est redouter Mais quand il tourne au mal, mais quand vers le bien menu Il va trop lentement, ou d'une ardeur extrme, Contre le bienfaiteur il tourne le bienfait. De l tu dois, mon fils, induire qu'en effet L'amour est dans vos coeurs comme une source vive De qui toute sagesse et tout pch drive. Et comme cet amour veut d'abord tout prix Le salut de l'objet dont il se sent pris, L'homme ne risque pas de se har soi-mme. Et comme on ne saurait admettre sans blasphme Une oeuvre sans auteur, et sans cause un effet, L'homme ne peut har le Seigneur qui l'a fait ; Donc, si j'ai divis ma thse avec logique, Au prochain seulement du mal s'applique. l'amour Il nat sous trois aspects de votre impur limon. (6) Tel abat ses rivaux pour agrandir son nom,

CHANT

XVII.

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Heureux sur des dbris d'lever sa puissance ; Tel s'attache aux honneurs, au rang, la naissance, Moins par amour de soi que par haine d'autrui... Le bonheur du prochain est un malheur pour lui. Tel autre semble atteint de dmence ou de rage, Tant il brle tout prix de venger un outrage. De l pour le prochain des larmes, des combats : Ce triple amour du mal pleure ici, mais plus bas. Souvent l'amour du bien suit mal la bonne voie ; Tous ont le mme but et tendent avec joie Au terme du voyage, au charme du repos. Tous vont dans le sentier... mais pas ingaux; Et l'amour que le Ciel trop lentement attire, Quand il s'est repenti, trouve ici son martyre. Il est un autre bien qui ne rend pas heureux, (7) Qui n'est pas le bonheur, qui d'un fruit savoureux Ne fut jamais la fleur, ni mme la racine. L'amour qui vers ce bien trop vivement s'incline, Pleure au-dessus de nous dans trois cercles divers... Dans quel ordre nos yeux seront-ils dcouverts ? (8) Je ne le dirai pas. C'est le mot du problme. Je te laisse l'honneur de le trouver toi-mme.

CHANT

XVIII.

ARGUMENT. Suite du quatrime cercle. Virgile explique Dante quelques-uns des mystres de la Psychologie. Il revient sur le libre arbitre. Tous deux sont rejoints par une foule d'Ames qui expient la Paresse par une course incessante.

Le Sage dit ces mots, et cessa de parler; Mais ses yeux dans mes yeux cherchaient dmler Si l'explication m'avait paru complte. Non : ma soif redoublait au souffle du pote ; Et, muet au dehors, je me disais tout bas : A trop, ne l'offense-t-on pas? l'interroger avait su reconnatre d'un seul regard, L'Esprit, : Ce timide dsir qui n'osait apparatre Il dlia ma langue en parlant. Je repris : Tes rayons, Virgile, clairent mes esprits. Je vois trs-nettement, je distingue, je touche Tout ce que la raison rvle par ta bouche. Donc, mon noble matre, mon pre, apprends-moi suivant toi, Ce que c'est que l'Amour d'o viennent, Le vice et la vertu de notre humaine engeance. Aiguise bien le dard de ton intelligence, (Dit Virgile), et connais enfin ces faux docteurs " Aveugles comme toi qui se font conducteurs 24

PURGATOIRE. L'me, que Dieu cra pour aimer bonne et tendre, Par tout ce qui lui plat sans combat se fait prendre, Sitt qu'elle s'veille la voix du plaisir ; Mais cette facult qui permet de saisir (1) Les objets du dehors et d'en garder l'empreinte, Enveloppe le coeur d'une subite treinte, D'un noeud doux et fatal que l'on appelle Amour. C'est une autre nature, et comme un nouveau jour Qui pntre les sens et qui rveille l'me. Tout cde son pouvoir : de mme que la flamme Tend toujours monter vers la sphre du feu, (2) Le coeur, une fois pris, fait de l'amour son Dieu, Et se livre en aveugle au dsir qui l'entrane Jusqu' l'objet aim dont il porte la chane. Juge donc maintenant combien la vrit Est cache ces gens dont la tmrit Prche que tout amour est une sainte chose. Ils confondent ainsi l'effet avec la cause. L'amour, n dans le Ciel, peut tre vil et bas : Souvent la cire est pure, et le sceau ne l'est pas. 370 Je repris : Tes discours, dont mon esprit s'enivre, M'ont expliqu l'amour, mieux que le plus beau livre. Mais, loin de s'affaiblir, mes doutes sont plus forts. Si dans le coeur humain l'amour vient du dehors, Et que d'un pas fatal le coeur aille son hte, Qu'il marche droit ou non, matre, est-ce donc sa faute? Et lui : Je puis, mon fils, te montrer aisment Ce que l'esprit peut voir par le raisonnement ; Mais l'oeuvre de la foi n'est pas une oeuvre humaine. Attends donc Batrix: la foi, c'est son domaine. Toute forme de l'Etre (en tant que pur esprit

LE

CHANT

XVIII.

371

Distinct de la matire laquelle il s'unit) Renferme une vertu conforme son essence, Mais dont ses actes seuls rvlent la puissance Comme l'art du pote clate dans ses vers,

" Et la sve des pins dans leurs feuillages verts. Notre esprit ne sait pas (telle est son indigence !) D'o part le premier jet de notre intelligence, Ni la sensation des apptits divers Qui naissent avec nous gnreux ou pervers, Comme l'instinct du miel est inn clans l'abeille. Que sur ce point le blme o l'loge sommeille ! Mais tout ruisseau, mon fils, de sa source descend. on l'apporte en naissant. " La vertu qui conseille, Elle garde le seuil et prpare la terre. C'est de l que l'amour tire son caractre, Qu'il est digne d'estime ou digne de mpris, Suivant que votre coeur est bien ou mal pris. Ceux-l dont la raison va jusqu'au fond des choses, De cette libert dcouvrirent les causes. Au monde ils ont lgu la morale et sa loi. Suppose que l'amour, en toi, quand il s'allume De la fatalit soit l'oeuvre ncessaire : Dieu plaa sous ta main le frein qui le resserre. Ta Batrix entend par sublime vertu (3) Ce pouvoir toujours libre et toujours combattu.... Il faut t'en souvenir, s'il te prenait envie D'interroger la sainte au sjour de la vie. Phoeb, presque minuit, plus lente en son essor, (4) S'levait, et brillant comme une coupe d'or, Faisait paratre l'oeil les toiles plus rares. Elle suivait contraire ces modestes phares (5) La route que son frre enflamme, quand, le soir, Dans le golfe Gnois Rome le voit s'asseoir....

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PURGATOIRE.

Le sage qui Pitole (humble hameau que j'aime) (6) Doit un renom plus grand que Mantoue elle-mme, S'tait par la science aisment dgag Du poids des questions dont je l'avais charg. Et moi qui mditais (pour m'instruire et lui plaire) Cette raison si haute et cependant si claire, J'tais comme gar dans un vague sommeil, et hta mon rveil, Quand soudain apparut, Une autre lgion qui, sans tre aperue, Jusqu' nous sur nos pas tait dj venue. Tels on dit que l'Ismne et l'Asope, autrefois, Ont vu courir, la nuit, au bruit de mille voix, Les Thbains furieux dans leur idoltrie, Quand l'appui de Bacchus manquait leur patrie : Tels ceux qu'un juste amour harcle de son dard, Se pressent pour presser le moment du dpart Vers ce divin repos o le Ciel les invite. Sur nous, plus loin que nous, la foule arriva vite : Telle clate la foudre ou roule le torrent ! Deux prcdaient la foule, et criaient en pleurant : Marie en toute hte a gagn la montagne... ( 7) Csar quitta Marseille et vola vers l'Espagne, Pour soumettre son la superbe Isorda. joug De toutes parts alors le flot nous dborda : Vite ! vite ! suivons leur trace !... (scriaient-ils)... Vite ! l'amour de Dieu fait reverdir la grce. qui le Ciel accorde la faveur Esprits De racheter ici, par excs de ferveur, La tideur qui peut-tre a terni votre rle, Ce vivant... car il vit, (croyez-en ma parole) Veut, pour monter plus haut, quitter cette prison, Aussitt que le jour va dorer l'horizon. Pour vous, aprs o donc s'ouvre un l'preuve, passage?

CHANT Dites, je vous en prie.

XV11I.

373

Ainsi parla le Sage. Une Ame rpondit, d'un accent grave et doux: La porte est prs d'ici. Venez derrire nous. Nous sommes si brlants du dsir d'aller vite, Qu' vous attendre en vain la charit m'invite. Nous ne pouvons rester, frre : pardonne moi Si je te dsoblige en respectant la loi. Vivant, je fus abb de Znon Vrone, (8) Quand le bon Barberousse honorait la couronne. Milan, qui fume encor, ne l'a pas oubli. Tel dj vers la tombe est demi pli, Qui pleurera bientt sur la sainte abbaye, Et se repentira de l'avoir envahie. Puissant, au vrai Pasteur il ravit le pouvoir, Pour en doter son fils... un monstre horrible voir, Et dont l'me est plus laide encor que le visage : Cacher qu'il tait n, certe, et t plus sage. Je ne sais s'il se tut ou suivit son discours, Tant le torrent suivait rapidement son cours ; Mais j'entendis ces mots qu'il m'a plu de redire. Celui qui vers le but sut toujours me conduire, Me dit : Retourne-toi : ces deux-l, moins ardents, Sur la Paresse encor mordent belles dents. Ils s'en allaient criant derrire la cohorte: La race qui la mer ouvrit ses flots est morte Avant que le Jourdain ait vu grandir ses fils. La race qui, craignant de glorieux prils, S'arrta dans la route au fils d'Anchise ouverte, A vivre sans honneur s'est d'elle-mme offerte. Lorsqu'enfin ces lus qu'entranait le devoir,

374

LE

PURGATOIRE.

Furent si loin de nous que je ne pus les voir, Mon esprit accueillit de nouvelles penses Puis d'autres.... tour tour ou folles ou senses... Errant de l'une l'autre au gr capricieux D'un dsir qui finit par me fermer les yeux, Fatigu de la lutte, la fin je fis trve, Et ma pense alors ne fut plus qu'un long rve.

CHANT

XIX.

ARGUMENT. Suite du quatrime cercle Dante voit en songe la Sirne, personnification des amours coupables. Les deux potes montent ensuite au cinquime cercle, habit par les Avares. Ils conversent avec l'Ame du pape Adrien V.

La lune avait touch l'heure o la froide nuit Combat avec le jour qui de prs la poursuit, nocturne Sans pouvoir chauffer cette fracheur Qui nous vient de la terre, ou plutt de Saturne. tudie en riant (C'est l'heure o l'astrologue (1) La Fortuna Major qui brille l'orient.) (2) Alors je vis en songe une femme hideuse, A qui les mains manquaient, louche, bgue, boiteuse, Et le front tout voil d'une affreuse pleur ; comme la fleur Moi je la regardais... Bientt, au soleil se redresse, Qui, sous le froid penche, Mon regard lui rendit la grce et la souplesse. : son front mme son tour Elle se redressait Revtit la rougeur qui convient l'amour. Sitt qu'elle sentit sa voix libre comme elle, La vision chanta... chanta d'une voix telle, mes sens : Que je ne pouvais plus en dtourner Ecoutez la Sirne aux suaves accents : (Disait-elle) c'est moi qui disperse les flottes, Tant l'attrait de ma voix enivre les pilotes !

376 Charm Le jour Malheur

LE

PURGATOIRE.

chemin. par elle, Ulysse a perdu son o l'on me suit n'a pas de lendemain. qui me touche ! malheur qui m'entend

Et la Sirne encore allait ouvrir la bouche, venait des Cieux, Quand une femme sainte et qui mes yeux; apparut Soudain, pour la confondre, : O Virgile, Virgile, Et d'un ton de reproche une me si fragile? Est-ce toi d'exposer Et lui venait vers elle, et sur ses yeux d'azur Il tenait attach son regard ferme et pur. avait saisi l'autre, Elle... et, de sa main divine, le tissu qui couvrait sa poitrine, Dchirant les os... Me fit voir le cancer qui lui rongeait Je m'veillai : mon matre alors me dit ces mots : Voil trois fois au moins, mon fils, que je t'appelle: nouvelle. Viens, et cherchons le seuil d'une rampe Dj j'tais debout; dj le mont sacr du jour tait tout clair, Des feux brillants Et le nouveau soleil nous guidait sur le sable ; Mais moi, comme un rveur que la pense accable, Je suivais mon ami, sans relever mon front, demi courb comme une arche de pont. Presque Venez, on monte ici. Ces mots mon oreille Semblaient si caressants, douceur qu'une pareille N'est plus faite, o mortels, ni pour moi ni pour vous. Celui qui nous parlait un langage si doux, Entre les deux parois des roches ternelles, Se tenait sur le seuil, ouvrant ses blanches ailes Dont le cygne et peine gal la blancheur. ses yeux vers le pcheur. L'Ange daigna tourner mon visage : Et, du bout de sa plume effleurant Beati Il chanta : qui lugent ! Paix au sage !

CHANT

XIX.

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Les consolations l'attendent dans les Cieux. Qu'as-tu baisser ainsi les yeux ? donc ? et pourquoi Me dit mon conducteur, quand, dj loin de l'Ange, les degrs. 0 matre, un rve trange Nous montions M'obsde tellement, que je ne puis marcher, Et que mon faible esprit ne s'en peut dtacher. Aurais-tu enchanteresse vu, mon fils, l'antique Qui, l haut seule expie un courtmoment d'ivresse? (3) As-tu vu comment l'homme chappe ses liens? C'est assez : secouons nos sandales, et viens. Tourne-toi vers l'appeau qu'avec ses grandes ailes (4) Dieu fait mouvoir du haut des votes ternelles. ses yeux, Et comme le faucon baisse d'abord les tourne vers les cieux, Puis, au cri du chasseur, Et s'lance dans l'air o l'attire sa proie : sa rude voie, Tel, tant que le rocher m'ouvrit l'escalier de granit, Je gravis, en courant, s'aplanit. Jusqu'au point o la cte en tournant dans la cinquime enceinte, Ds que j'eus dbouch la race sainte, Je vis de tous cts pleurer Gisant, le front tourn vers la terre. Et bientt le psaume Hoesit pavimento Ils chantrent peine Mens mea, Domine. Mais j'entendis De pleurs et de soupirs tant leur voix tait pleine ! O vous, les saints lus d'un Dieu juste et clment, O vous dont l'esprance adoucit le tourment, Daignez nous diriger vers les sphres plus hautes. Si le ne punit pas vos fautes, (5) prosternement Par le plus court chemin s'il vous plat de marcher, et suivez le rocher. Appuyez vers la droite, Telle fut la rponse l'appel du pote ;

378

LE

PURGATOIRE.

A quelques pas gisait celui qui l'avait faite. Il nous tait cach, mais sa voix le trahit. Un curieux dsir aussitt m'envahit : des yeux les yeux de mon pote, J'interrogeai Qui d'un signe approuva ma supplique muette. Ds que je pus agir ainsi que je voulus, J'abordai vivement le premier des lus Qui m'avait, par sa voix, rvl sa prsence : O toi, toi dont les pleurs font mrir la Clmence Qui seule de la paix peut nous ouvrir le seuil : Pour moi, daigne un instant faire trve ton deuil. Dis ton nom ; dis pourquoi vos fronts touchent la terre ; Dis si je puis t'offrir un concours salutaire Dans ce monde mortel d'o je sortis vivant. Oui, mon fils, tu sauras pourquoi, dans ce couvent, Le Ciel ne permet pas qu'on le regarde en face : Mais, ton premier voeu pour que je satisfasse, Unus ego fui successorum Petri, (6) Entre l'humble Chiavre et l'humble Siestri, > L'eau qui tombe, en grondant, dit assez, j'imagine, De ma noble maison quelle fut l'origine. J'ai su pendant un mois que le sacr bandeau, Pour qui le garde pur, est un si lourd fardeau, Que tout autre, ct, pse moins que la plume. Du vice, hlas ! bien tard j'ai rejet l'cume ; Mais du troupeau de Dieu ds que je fus pasteur, " Je sentis le nant de ce monde imposteur. L je vis que les coeurs ne sont jamais tranquilles, Que l'on y perd ses pas dans des sentiers striles. Pour un monde meilleur je m'enflammai d'amour : Vil esclave de l'or, j'tais, avant ce jour, Une me misrable, et de Dieu spare : Tu vois comme ma faute est ici rpare.

CHANT

XIX.

379

Pour punir le pcheur que la grce a touch, Dieu reproduit ici l'image du pch. La montagne n'a pas de peine plus austre. De mme qu'attache aux choses de la terre, L'Avarice jamais ne regarde les cieux, Le Dieu juste la terre attache ici nos yeux ; Et comme l'Avarice enchane avec notre me La sainte activit dont elle teint la flamme, " La justice du Ciel, par les pieds et les mains, Tient enchans au sol les avares humains ; Et tant qu'il lui plaira, nos pleurs seront striles, immobiles. Et nous resterons l prosterns mis genoux pour parler; Et moi je m'tais Mais, ds les premiers mots, et sans me regarder, Il s'tait aperu de mon humble posture. Pourquoi (me dit alors la sainte crature) Te prosterner ainsi? C'est votre dignit Qui m'a fait un devoir de mon humilit, Non, non! relve-toi, (Rpondis-je). mon frre. Songe mieux (reprit-il) ce que tu dois faire. Il est un seul pouvoir qu'on implore genoux : Comme toi je le sers, et nous le servons tous. (7) Si le neque nubent du livre plein de grces, (8) Mon fils, dans ta mmoire a laiss quelques traces, Tu comprends, n'est-ce pas, pourquoi je parle ainsi. Et maintenant, d'ici. adieu : retire-toi Tu retiendrais mes pleurs, et leur cours qui commence Doit mrir, clmence. tu l'as dit, la suprme J'ai l-bas une nice : on la nomme Alja. Son me est pure encor... Dieu, qui la protgea, Daigne la prserver Va! dans ce monde exemple funeste ! impie elle seule me reste! d'un

CHANT

XX,

ARGUMENT. Continuation du cinquime cercle. Dante rencontre Hugues Capet, qui maudit sa propre race. La montagne tremble; toutes les Ames du Purgatoire chantent en choeur Gloria in excelsis.Dante est saisi d'un pieux effroi.

un plus fort dsir. (1) Ainsi, pour plaire au Sage mon grand dplaisir Je retirai de l'eau l'ponge encore avide. Je marchai... devant moi dj montait mon guide, Par un troit chemin ctoyant le rocher, Comme entre deux cueils navigue le nocher : Car de l'autre ct, sur le bord de la route, Gisaient ceux dont les yeux rejettent goutte goutte Le Mal qui sous son joug tient le monde abattu. O louve, antique louve ! oh ! maudite sois-tu ! (2) Bte avide et cruelle entre toutes les autres, Et dont la soif s'accrot du sang o tu te vautres ! O ciel, o l'on croit lire et suivre pas pas (3) Les rvolutions qui se font ici-bas, Quand viendra le chasseur pour venger ses victimes, Et rejeter le monstre au fond des noirs abmes ! Nous allions pas lents, arrts quelquefois, Mais toujours attentifs ces pieuses voix,

Le dsir lutte

mal contre

382

LE

PURGATOIRE.

A ces pleurs dont jamais la source n'est tarie. J'entendis devant nous ces mots : Douce Marie ! Mls aux cris plaintifs, aux sourds gmissements Que jette une victime au milieu des tourments ; Tu fus pauvre et tu fus respectable, Puis ces mots : O Vierge, de qui Dieu naquit dans une table. La voix continuait : O bon Fabricius, (4) Tu prfras rester pauvre avec tes vertus, Plutt que d'tre riche en devenant infme. Ce langage pieux plaisait tant mon me, Que j'avanai pour voir et pour entretenir Le groupe d'o la voix m'avait sembl venir. L'Esprit parlait encor des pieuses largesses Qui de saint Nicolas tarirent les richesses, Pour guider la pudeur au port de la vertu. (5) Toi qui parles si bien, dis-moi, qui donc es-tu? (M'criai-je), et pourquoi seul, dans ce Purgatoire, Rappelles-tu des faits si dignes de l'histoire? Va ! ta parole aura sa un jour, rcompense Si je rentre vivant au terrestre sjour, Pour finir un temps qui vole vers son terme. y Je n'attends rien des coeurs que le monde renferme Si je cde tes voeux, tu le dois au trsor (6) Que le Ciel daigne ouvrir pour toi qui vis encor. La plante (dont je suis l'humble racine) tale Sur la terre chrtienne une ombre si fatale, Qu'il est bien rare, hlas ! d'y cueillir un bon fruit. Dj, pour vous venger, l'arbre serait dtruit, Si la cit de Gand, si Douai, Lille et Bruge, Pouvaient ce que ma voix demande au Dieu qui juge. Je fus Hugues Capet dans ce monde o tu vis, (7) Et j'ai donn naissance aux Philippe, aux Louis,

CHANT

XX.

383

Dont la France nouvelle adore la puissance. D'un boucher de Paris j'ai reu la naissance. Quand il ne resta rien de tant et tant de Rois, Qu'un faible enfant cach sous des haillons bourgeois, C'est moi qui pris en main les rnes de l'empire. Le pouvoir, les amis... que le pouvoir attire... M'avaient rendu si fort, qu'ils eurent bientt mis Cette couronne veuve au front d'un de mes fils. Et par lui commena cette race excre Que l'huile du Seigneur a pourtant consacre ! Tant que la riche dot du comt provenal (8) Neut pas ml l'orgueil ce sang de vassal, Il valait peu... pourtant il vgtait sans crimes... Mais, ds qu'il devient riche, il lui faut des victimes. Aprs la Normandie et pour apaiser Dieu Il unit la Gascogne au comt de Ponthieu. Et pour apaiser Dieu Charles vient en Sicile, Massacre Conradin qui lui donnait asile; Et pour apaiser Dieu notre illustre maison Porte Thomas d'Aquin au Ciel... par le poison. Le jour viendra, voisin d'une poque avilie, Qui pousse un autre Charle au fond de l'Italie ; Pour faire mieux connatre et ses amis et lui, Il y vient sans arme ; il a pour tout appui La lance de Judas, qui, du sein de Florence, Tire le sang et l'or dont se gorge la France. Il ne gagnera pas de fiefs ce march ; Mais, il y gagnera la honte et le pch, Pch d'autant plus lourde honte, plus lourd, d'autant Que de pareils fardeaux il tiendra moins de compte. Un autre encore est pris sur mer : homme sans coeur, Il vend pour un peu d'or sa fille son vaiqueur, Comme on vend une esclave au march d'un corsaire. Avarice! faire, eh! pour toi, que reste-t-il

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LE PURGATOIRE.

Puisqu' tes lois mon sang est ce point soumis, Qu'il vend sa propre chair mme ses ennemis? Tu frmis, n'est-ce pas? Ecoute encor, mon frre. Aprs ce qu'ils ont fait, voici ce qu'ils vont faire : Je vois le lis franais plant dans Alani, Le vicaire du Christ emprisonn, honni. .Je vois renouveler le fiel et le vinaigre ; Puis, entre deux larrons, expirer l'homme intgre. Je le vois si cruel, ce Pilate nouveau, Qu'il ne lui suffit pas d'tre juge et bourreau : Sans loi que son caprice, au mpris du saint-sige, Il porte sur le temple une main sacrilge... De ta vengeance, Ciel, quand donc viendra le jour? Je l'attends, son tour, je l'attends ! Puisse-t-elle, Plus longtemps suspendue, tre plus implacable !... Mon frre, sous le poids du remords qui m'accable, Quand nagure tes yeux se sont tourns vers moi, J'invoquais Notre-Dame et j'adorais sa loi : Tel est, pendant le jour, le sens de nos prires. La nuit, nous rappelons des exemples contraires : Soit ce Pygmalion qui, par amour de l'or, Fut voleur, parricide et tratre; ou bien encor Cet avare Midas, dont l'trange supplice, En la satisfaisant, punit son avarice. Quand nous parlons d'Acham qui pilla Jricho, Du courroux de Josu nos voix semblent l'cho. Avec son lche poux nous accusons Saphyre ; (9) Hliodor sent le fouet d'une rude satyre ; Nous crions anathme ce Polymnestor Qui, pour le dpouiller, gorgea Polydor. Chacun crie la fin : Crassus, hros sans gloire,

CHANT

XX.

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car tu le sais, si l'or est doux boire. Dis-nous, C'est ainsi que chez nous on parle haut ou bas, Suivant que le sujet prte ou ne prte pas, Suivant que de l'amour l'aiguillon nous stimule. Mais ne va pas penser que je sois sans mule, Quand l'loge du bien revient avec le jour ; Seulement, quand tu vins, je parlais mon tour. Nous tions

dj loin, et, sans reprendre haleine, Nous allions aspirant dpasser la plaine : Tout coup sous mes pas s'branla le rocher ; On et dit que du sol il allait s'arracher. Je sentis dans mes sens courir un froid de glace, Comme l'heure o la mort dans ses bras nous enlace. Non : l'le de Dlos ne tremblait pas si fort, (10) Avant qu'une desse et pos sur son bord Le nid o se cachaient les deux flambeaux du monde. sortit une clameur profonde, Puis, de partout, vers moi, Telle que mon Mentor se retourna Et me dit : Ne crains rien quand je suis prs de toi. Alors, (si je dus croire aux voix les plus voisines) Toutes dirent en choeur ces paroles divines : Gloria, in excelsis Deo ! gloria fixs l'aride prau ; Mes pieds semblaient dont parle l'Evangile, Et, comme le pasteur (11) Je restais l muet, serr prs de Virgile, Tant que dura le chant, tant que le sol trembla. Puis avec mon tuteur de l, je m'loignai les Esprits tendus sur la pierre, Regardant O retombaient dj les pleurs et la prire. Si ma mmoire est sre et ne me trompe Jamais je n'ai senti de si rudes combats pas, 25

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LE

PURGATOIRE.

Entre mon ignorance et la soif de m'instruire La pense avec soi porte aussi son martyre ! Je brlais de parler ; mais je restai sans voix, Par respect pour mon guide Et pourtant, cette fois, Je ne pouvais rien voir, rien juger par moi-mme Je suivais tout pensif le pote que j'aime.

CHANT

XXI,

ARGUMENT. Les potes rencontrent l'Ame de Stace, qui leur explique pourquoi la montagne a trembl. Virgile se fait connatre Stace.

par cette soif qui nous prend au berceau, ne s'teint que dans l'eau Et, grandissant toujours, O la Samaritaine un jour puisa la grce, Je pressais mon Mentor, tout en suivant sa trace Dans le chemin troit, encombr de pcheurs ; Et j'accusais du Ciel les trop justes rigueurs. Soudain (comme il est dit dans la sainte Ecriture d'Emmas, passants aprs sa spulture, telle, l'air grave et doux, Apparut le Sauveur), Une Ame s'avana, marchant derrire nous, Et qui baissait les yeux vers la foule en prire. Qu'aux Je ne la voyais pas ; mais, parlant la premire : Dieu vous donne la paix! (dit-elle.) A cette la tte, et d'un salut courtois, Nous tournmes Mon matre rpondit comme il devait le faire. Il ajouta ces mots : Que le Juge, mon frre, T'admette avec sa paix au doux concert du Ciel, " Comme il m'a relgu dans l'exil ternel. L'Amesans ralentir cependant notre marche,

Brl

voix,

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LE

PURGATOIRE.

dans l'arche Si le Seigneur S'cria : Se peut-il? Ne vous a point, hlas! jugs clignes d'entrer, frres, dans son sentier? Qui doue vous a conduits, Pour juger que cette Ame est digne de louange, Vois son front (dit Virgile) empreint du sceau de l'Ange. (1) La soeur qui, nuit et jour, agite son fuseau, N'a pas encor pos sous le fatal ciseau La trame que Cloto prpare sa quenouille. Cette Ame trane encor sa mortelle dpouille : Elle n'est pas encor soumise notre loi, Et ne peut gravir seule ainsi que vous et moi. Donc, pour guider ses pas et lui servir d'escorte, Je fus tir du gouffre la bante porte, Et j'entends la conduire avec fidlit, Tant qu'il sera permis mon indignit. Mais toi que vers le Ciel la lumire accompagne, Apprends-nous sous quel choc a trembl la montagne, Et pourquoi De l'humide ces clameurs dont l'clat solennel Ciel. rivage est mont jusqu'au

Ces seuls mots, prononcs par une bouche auguste, Au coeur de mon dsir avaient frapp si juste, Que dj par l'espoir j'tais dsaltr. L'inconnu rpondit : Sur ce mont rvr, Sans un ordre de Dieu rien n'arrive, mon frre, Et rien, rien ne se fait que ce qui doit se faire. Nulle altration ne ces lieux : peut troubler Le saint lan d'une Ame, en montant vers les Cieux, D'un trouble passager peut seul tre la cause. La pluie et le brouillard dont la terre s'arrose, (2) La neige, les frimas qui la couvrent de deuil, " De la sainte prison ne passent pas le seuil. On ne voit point ici s'paissir le nuage, L'clair briller, rougir l'iris au doux message,

CHANT

XXI.

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Tout ce qui change l'air au pays que j'aimais. Les arides vapeurs ne s'lvent jamais Au del de l'enceinte o, sur la triple pierre, Sige avec ses deux clefs le dlgu de Pierre. La terre peut l-bas trembler plus ou moins fort; Mais elle brave ici ce souterrain effort, Ces vents dont nul ne sait la cause et la nature. Quand le sol tremble ici, c'est que, se sentant pure, " Une Ame se relve ou se meut pour gravir; L'hymne la suit au Ciel qui daigne la ravir. Seul, de sa puret son dsir est le gage. Libre de s'arracher au lien qui l'engage, Elle voudrait cder l'attrait du plaisir : C'est une volont, ce n'est pas un dsir ; Et libre, elle se ploie au joug de la Justice. Elle a commis le crime ; elle veut le supplice. Moi qui te parle, moi, qui cinq cents ans et plus, Ai souffert au milieu de ces pieux reclus, Pour la premire fois j'ai senti tout l'heure L'imprieux dsir d'une couche meilleure, Alors que tu sentis tressaillir le saint lieu, Alors que la montagne a cri : Gloire Dieu. Il cessa de parler ; et moi, comme il arrive Qu' boire on se plat mieux, quand la soif est plus vive, Je ne puis exprimer quel plaisir fut le mien. Mon guide rpliqua : Maintenant je vois bien Quel filet tour tour vous retient, vous renvoie, Pourquoi ce tremblement, ce cri de joie. pourquoi Mais qu'il te plaise encor de me dire ton nom ! Permets-moi de savoir pourquoi, dans ce vallon, Tu demeuras gisant de si longues annes. Dans le temps o Titus, suivant ses destines,

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LE

PURGATOIRE.

Avec l'aide du Ciel, vengea sur les Hbreux Ce sang qu'ils laissaient vendre et qui coula pour eux, Moi je vivais aussi, (nous dit l'Ame parfaite) Sous le plus beau des noms, sous le nom de pote Clbre, mais hlas ! quoi bon sans la foi? , Le souffle potique tait si doux en moi, Qu'au chantre toulousain Rome offrit une place, Et mit une couronne au front de l'heureux Stace (3) Stace est encor mon nom dans ce monde pervers ; Thbes, le grand Achille, ont inspir mes vers Sous le dernier fardeau je tombai de fatigue. A ce brillant foyer de clarts si prodigue, O se sont allums tant d'immortels crits, J'ai puis la chaleur dont mes vers sont nourris Ce foyer, tu l'entends, frre, c'est l'Enide; (4) Elle fut mon appui, ma nourrice, mon guide, Le guide sans lequel je n'osais faire un pas. Oh! pour avoir vcu dans le temps o l-bas, Virgile a vu le jour, je resterais sans peine Tout un soleil de plus dans cette triste plaine. Et Virgile, ces mots, tourna ses yeux vers moi, Ses yeux qui, sans parler, semblaient dire : Tais-loi. Mais la vertu qui veut n'est pas toujours matresse, Chez quiconque est saisi de joie ou de tristesse. Et le rire et les pleurs, qui n'ont rien d'emprunt, Suivent la passion plus que la volont. Je souris il suffit d'un sourire. pour s'entendre L'Ame se tut, cherchant dans mes yeux pour y lire.... (Les yeux, de nos pensers sont le plus sr miroir) Puisse un heureux succs couronner ton espoir ! Mais pourquoi ce sourire (ajouta le vieux Sage) A-t-il comme un clair pass sur ton visage?

CHANT Me voil maintenant pris L'un me dit : Parle-moi; Je soupirai... je fus compris. Rponds, et ne crains rien Ce qu'avec tant d'instance

XXI.

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entre deux faux pas : l'autre: Ne parle pas. Va, (dit mon matre) ; rponds, fais-lui il te demande. connatre

Et moi : Si pour avoir souri je t'ai mis en moi, Sainte me, en m'coutant tu vas crier merveille. Celui-l dont l'amour me guide et me surveille, C'est lui, c'est ce Virgile aux chants mlodieux, Qui t'apprit chanter les hommes et les dieux. Ce que tu lui disais, Stace, et non autre chose, " D'un innocent sourire est l'innocente cause. Et Stace avait dj les deux genoux plies, Pour honorer mon matre et lui baiser les pieds. lui dit : Qu'allais-tu faire? Celui-ci, l'arrtant, Tu n'es qu'une Ombre; et moi, quesuis-je donc, mon frre? L'autre, se relevant, rpondit son tour : Tu peux juger pour toi jusqu'o va mon amour : J'oubliais que le pouls ne bat plus sous ta veine Je prenais pour un corpsvaine Ombreune Ombre vaine.

CHANT

XXII,

ARGUMENT. Tout en cheminant, Virgile et Stace s'entretiennent de posie et de religion. Sixime cercle, o souffre la Gourmandise. Des rameaux d'un tel arbre charg de fruits sort une voix qui rappelle des traits de sobrit.

nous demeur dans le fond, L'Ange, derrire De son aile divine avait touch mon front, Et nous avait admis dans la sixime enceinte. Ceux qui veulent justice avaient, de leur voix sainte, Chant ceux que tourmente et la soif et la faim, mot sitiunl, mais sans dire la fin. (1) Jusqu'au Moi, dj plus lger que dans les autres plaines, Je cheminais si bien, que, sans plainte et sans peines, Je suivais presque au vol mes lgers conducteurs. : les hauteurs Virgile dit Stace, en gagnant Toujours un pur amour allume une autre flamme, Ds que, pour se produire, il sort du fond de l'me. Dans les limbes glacs de l'abme infernal, Du jour o, parmi nous descendu, Juvnal, Pour flatter mon orgueil, m'eut dit ta sympathie, Plus d'amiti pour toi fut par moi ressentie, Que jamais inconnu, frre, n'en inspira : Ce voyage, avec toi, trop vite finira. Parlons donc sans contrainte; et, comme ami,

(-'

pardonne

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LE

PURGATOIRE.

L'extrme libert que l'amiti me donne. Dis comment dans ce coeur qui, grce tant d'efforts, De sens et de sagesse tait plein jusqu'aux bords, Dis comment l'Avarice a-t-elle trouv place? (3) Ces mots firent d'abord sourire le bon Stace ; Virgile, un mot de toi Ensuite il rpondit : Est un gage d'amour bien prcieux pour moi. Souvent on juge mal la nature des choses, Pour n'en avoir pas su les vritables causes. Ainsi, par ta demande, il m'est bien dmontr Qu'en raison de la place o tu m'as rencontr, Tu me crois entach d'Avarice... 0 mon frre, J'avais pour ce pch trop d'horreur, au contraire : C'est pourquoi j'ai pleur tant de milliers de mois. Si j'vitai le cercle o, courb sous le poids, (4) On se livre sans fin la terrible joute, Je le dois tes vers... tu m'as montr la route, Quand, au remords peut-tre ouvrant un noble essor, Tu criais aux mortels : Fatale soif de l'or ! (4) O n entranes-tu pas les coeurs dont tu disposes! Je reconnus alors, avec bien d'autres choses, Qu'il tait prilleux de trop ouvrir la main. Je pleurai mes pchs et changeai de chemin. Combien, le front rase, se lveront, mon matre, (6) faute, hlas ! de connatre " Au jour du jugement, Que, pour laver ce crime, il fallait seulement En faire pnitence son dernier moment ! Quand l'homme criminel en vitant un crime Tombe par l'autre bord au fond du mme abme, Dieu le jette son tour dans le mme creuset. Voil pourquoi sur moi la justice pesait Dans le cercle o l'Avare invoque la Justice...

CHANT La Prodigalit pleure

XXII.

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avec l'Avarice.

"

Ami, quand tu chantas cet effroyable duel (7) Qui, pour Jocaste en pleurs, fut doublement cruel, A travers les rayons dont Clio les colore, J'ai cru voir qu' tes chants la Foi manquait encore. Rien pourtant sans la Foi n'est parfaitement beau. Or, s'il en est ainsi, quel soleil, quel flambeau T'a si bien, sur la terre, clair de ses flammes, des mes ? Qu'il rallia ta nef au grand pcheur Stace

: C'est toi (8) prit la parole, et rpondit Qui, le premier, m'ouvris les sentiers de la Foi, Comme aussi le premier tu m'appris, sur ta trace, A me dsaltrer aux sources du Parnasse. Tel un guide, la nuit, et dans les mauvais pas, Elve le flambeau qui ne l'clair pas, Et rpand sur sa troupe un clat salutaire. Quand tu disais : Le Ciel renouvelle la terre... La terre va revoir l'ge d'or triomphant, Aux mortels apport par un divin enfant... Je fus chrtien par toi; par toi je fus pote. Mais, pour tre compris comme je le souhaite, Achevons le tableau que je n'ai qu'bauch. Le monde, trop longtemps fltri parle pch, Etait comme imprgn de la semence vraie Que les saints messagers jetaient parmi l'ivraie. Tes beaux vers s'accordaient si bien vrais ou menteurs Au langage nouveau de ces prdicateurs, Que de les visiter je contractai l'usage. Bientt dans chacun d'eux je trouvai plus qu'un sage; Et quand Domitien mes pleurs les fit souffrir, Ne firent pas dfaut leurs saintes douleurs. Tant que je fus comme eux relgu sur la terre,

396

LE

PURGATOIRE.

austre, Je les aidai : leur vie irrprochable, Me fit prendre mon culte en un profond ddain. avant qu'au sol thbain J'avais donc le baptme, J'eusse conduit les Grecs par mon droit de pote. Mais je cachai ma foi : la peur la tint secrte ; Et, chrtien, aux faux dieux je prodiguai l'encens. " Cette lche tideur, plus de quatre cents ans M'a donn pour prison la quatrime sphre. Toi donc de qui la main a soulev, mon frre, Le voile qui cachait ce que j'aime bnir, Au sommet de l'chelle avant de parvenir, Dis o sont nos amis Ccilius et Plaute, Et Trence, et Varron?... Aucun d'eux n'est notre hte. Dis-moi : s'ils sont damns, dans quel cercle sont-ils? Ils ne sont pas mls aux pcheurs les plus vils. Avec Perse, avec moi, leurs Ames sont recluses O pleure aussi ce Grec, l'enfant gt des Muses. (9) C'est le premier circuit des aveugles prisons. Pour charmer notre exil, souvent nous devisons De la colline chre nos chastes nourrices. D'autres qui de la Grce ont t les dlices, Et qu'elle a couronns, en dpit de Platon, Simonide, Euripide, Antiphonte, Agathon, D'autres Ames encor par le talent divines Se retrouvent chez nous avec tes hrones, Antigone, Argia, Diphile sa soeur, Ismne qui son deuil offre tant de douceur, La sibylle Daphn, l'imprudente Isiphile, Didamie et ses soeurs, et la mre d'Achille. Tous deux ayant parl, puis se taisant tous deux, Les Esprits, de nouveau, regardaient autour d'eux : La roche tait franchie, et nous tenions le fate.

CHANT

XXII.

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Quatre filles du jour avaient leur tche faite. (10) La cinquime dj s'enfuyait en volant, Et poussait au znith son char tincelant : Je crois, dit mon Mentor, qu'il faut tourner droite, Et gagner les degrs par cette ligne troite : Ce qui nous a servis ne nous faillira pas. (11) Ainsi l'exprience allait guider nos pas. droite nous tournmes, Dj moins inquiets, son ami. Quand Stace eut approuv Les deux Ames Cheminaient en avant : derrire eux, moi, sans bruit, J'coutais leurs discours, dont je gardais le fruit, Pour m'ouvrir au Parnasse une route inconnue. Mais ces doux entretiens la vue cessrent, D'un bel arbre touffu qui barrait le chemin, Et dont les fruits tentaient et la bouche et la main. Mais comme du sapin la forme est ainsi faite, fate ; Qu'il va de branche en branche aminci jusqu'au L'arbre, pour arrter un sacrilge assaut, Etait mince sa base et large par le haut : Dans les flancs du rocher se frayant un passage, Un filet d'eau baignait son immortel feuillage. Nos guides s'approchaient... du milieu des rameaux, Une voix retentit qui pronona ces mots : Ne touchez pas ce fruit. Elle ajouta : Marie,(12) Qui vous dfend l-haut, qui pour vous pleure et prie, S'occupait Cana des honneurs du festin, Plus que de satisfaire et sa soif et sa faim. L'eau pure suffisait aux antiques Romaines. Daniel, insensible aux faiblesses humaines, Trouva dans l'abstinence un ternel trsor.

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LE

PURGATOIRE.

Le monde, au premier ge, tait pur comme l'or ; La faim aux glands amers, la soif l'eau des nues, Ajoutaient des saveurs maintenant inconnues. Saint Jean, dans son dsert, pour mriter le Ciel, S'est nourri quarante ans d'insectes et de miel; Et c'est l ce qui fit sa grandeur et sa gloire, " Comme l'enseigne tous une divine histoire.

CHANT

XXIII.

ARGUMENT. Suite du cercle des Gourmands. Le pote les reprsente avec des traits ples et dcharns. Il reconnat son ami Forse, et converse avec lui.

J'attachais mes regards au beau feuillage vert, Comme les gens oisifs dont tout le temps se perd A suivre un roitelet dans les branches d'un htre. Mais mon pre (il m'tait plus qu'un pre peut-tre) Me dit : Viens ; les moments qui nous sont octroys Mritent, mon cher fils, d'tre mieux employs. Je ramenai ma vue et me retournai vite Vers le chemin suivi par ces Ames d'lite si bien par leurs sages discours, Qui me charmaient Que des sentiers plus longs m'eussent paru trop courts. On pleure autour de Domine, labia d'une Que mon coeur est saisi Qu'est-ce donc que O mon (M'criai-je) Remplissent un devoir, nous ; autour de nous on chante (1) voix si touchante, d'un triste et doux moi : bon matre? dis-le moi, j'entends, fils, des Ombres qui peut-tre (2) (me rpondit mon matre). s'en vont priant tout qu'ils ne connaissent bas, pas,

Tels, quand des plerins S'ils rencontrent quelqu'un

400

LE PURGATOIRE.

Ils le regardent bien, mais sans quitter leur guide. Tel, aprs nous venait, mais d'un pas plus rapide, Un large flot d'Esprits dvots, silencieux, n'arrtaient Qui sur nous, en passant, que les yeux... Mais quels regirds teints au fond de ces yeux caves! hves ! Quels fronts ples ! quels traits dcharns, maigres, leur forme sur la peau ! Comme les os marquaient (3) Certe, Ersichthon mme, son dernier morceau, Quand la faim l'effraya de ses plus noirs prsages, Dut sembler moins dfait que ces ples visages. me disais-je, assembl dans ce lieu Aurait-on, La race qui perdit la cit chre Dieu, Quand les enfants servaient de pture leurs pres? De tels yeux ressemblaient des chatons sans pierres. Ceux qui lisent M sur le visage humain, N'eussent vu que des MM en suivant mon chemin; Et comment, dans mes vers, persuader l'homme Que l'odeur d'une eau claire et l'odeur d'une pomme d'un tel dsir enflammer Puissent les Esprits !... Dieu l'a voulu... Dire c'est avoir tout compris. Mais moi, qui ne savais alors par quel mystre Peut s'affamer une Ame enleve la terre, J'admirais, pntr d'une pieuse horreur, La foule transparente force de maigreur Et voil tout coup que, du fond de sa tte, L'un d'eux tourne sur moi son regard; il s'arrte, Il s'crie : Est ce donc une faveur des Cieux?

J'eusse mal reconnu cette Ombre avec mes veux ; Mais ce que son aspect drobait ma vue, S'claircit par le son d'une voix bien connue. recueillant mes souvenirs Rappelant, pars,

CHANT

XXIII.

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Sur cette bouche ple, et dans ces yeux hagards, Je retrouvai les traits de mon ami Forse. Je crains que mon aspect (dit-il) ne te dplaise; Fixe moins tes regards sur mes traits amaigris. , Parlons de toi : dis-nous quels sont ces deux Esprits Qui, marchant devant toi, paraissent te conduire ; " Et ne nous quitte pas, ami, sans nous le dire. Toi que je pleurai mort, l'tat o je te vois Permet que je te pleure une seconde fois. Quel vent t'effeuille ainsi, pauvre fleur si fltrie? Parle, et dispense-moi de parler, je te prie. Qui brle d'couter, tu le sais, rpond mal. Et lui : Dans ce beau fruit et dans ce pur cristal Que nous avons (dit il) dpasss tout l'heure, Le juste Ciel, qui veut que je souffre et je pleure, A cach la vertu qui me dessche tant. Cette foule d'Esprits en chantant, qui pleurent Pour avoir la bouche obi sans mesure, Par la soif et la faim se refait sobre et pure. Ce fruit, cette eau qui court travers les rameaux, Exhalent un parfum qui, pour doubler mes maux, M'enflamme du dsir de manger et de boire. Or, dans ce Ce n'est pas Sent raviver Car le mme Qui conduisit Eli, quand du Purgatoire, long voyage autour une fois que le pauvre pcheur sa peine... ou plutt son bonheur ; (5) dsir vers ce fruit nous renvoie, Jsus crier avec joie tout son sang fut rpandu pour nous.

Je rpondis : Ami, depuis ce jour si doux O tu fus spar des Ames condamnes, Il ne s'est pas encore coul cinq annes. Si tu perdis l-bas le pouvoir du pch, 26

402

LE

PURGATOIRE.

moment o le coeur dessch Avant l'heureux Revient par le remords au Dieu bon qui l'invite, Comment si haut, Forse, es-tu mont si vite? Je croyais te revoir dans ce lieu spar, (6) O le temps par le temps, Forse, est rpar. Si j'ai got sitt les douceurs du martyre, Je le dois Nella, qui sur moi les attire... Nella, dont les soupirs, les pleurs, l'amour constant, M'ont si vite arrach du cercle o l'on attend, Nella m'a dlivr de ma dernire preuve. Elle que j'aimai tant, ma noble et chaste veuve, Se fit par ses vertus d'autant plus chre au Ciel, Qu'au milieu des frelons elle forme son miel : Dans la Sardaigne mme, au milieu des Barbages, (7) " Les femmes sont, je crois, plus pures et plus sages Que dans le vil repaire o j'ai laiss Nella. Que puis je, mon bon frre, ajouter cela? Je vois venir un jour non loin de nous peut tre O, du haut de la chaire, et par la voix du prtre, Aux dames de Florence il sera dfendu De marcher eu public le front haut, le sein nu. Quelle femme de coeur, chez les Sarrasins mme, (8) l'anathme De la terre ou du Ciel attendrait Pour drober aux yeux ce qu'on ne doit point voir ? O fdles des Toscans ! si vous pouviez savoir Comme votre impudeur vous mne votre perte, Nous verrions pour gmir plus d'une bouche ouverte, Et si je ne m'abuse en mes prvisions, Vous verrez s'envoler bien des illusions, Avant que le duvet n'ait recouvert la joue De l'enfant au berceau qui dans vos bras se joue. J'ai dit: mais ton tour, mon frre, explique-toi; Et non pas pour moi seul : tous aussi bien que moi Admirent en passant l'ombre que tu projettes.

CHANT

XXIII

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Ami, s'il te souvient quelles taient nos ftes, Quel tu fus avec moi, quel avec toi je fus, Tu dois souffrir encor de ce temps qui n'est plus. Le guide que voici, des bords de l'autre monde, Avant-hier, quand la soeur de cet astre tait ronde, Jusqu' ces bords heureux, toi m'a conduit, jusqu' A travers les vrais morts et l'ternelle nuit :(9) Revtu de ma chair, partout je l'accompagne, Tantt tournant, tantt gravissant la montagne Qui vous redresse, vous que le monde a tordus ! Que de reconnaissance et d'amour lui sont ds ! Il sera, m'a-t-il dit, mon compagnon fidle, Tant que ma Batrix ne m'aura pas prs d'elle. Mais alors il faudra me sparer de lui.... Tu veux savoir son nom : mon guide, mon appui, C'est Yirgile (et du doigt j'indiquai mon pote). L'autre Ame, tu le vois, vous quitter s'apprte. (10) C'est pour lui faire honneur, c'est pour lui dire adieu, Que la montagne mue a cri : Gloire Dieu.

CHANT

XXIV,

ARGUMENT. Suite du sixime cercle. Forse montre et nomme plusieurs Ames.Puis les potes rencontrent un second arbre charg de fruits auxquels il est dfendu de toucher. Plus loin, avertis par un Ange, ils montent du sixime cercle au septime.

Tous deux, menant de front la marche et le discours, nous avancions toujours, Cheminant, discourant, Lgers comme la nef qu'un vent propice emporte. Des Esprits affams la foule, deux fois morte, Tirait de ses veux creux des regards tonns Qui tous sur le vivant ensemble taient tourns : Et moi, continuant ma phrase moiti dite : Ami, ce bienheureux au Ciel irait plus vite, N'tait que, pour nous plaire, il ralentit le pas. " Dis-moi, de Piccarda ne me parles-tu pas ? Dans cette lgion qui me presse et m'observe, N'est-il pas quelques noms bons mettre en rserve ? Ma soeur, cet Ange de bont (rpondit-il) De qui la vertu seule galait la beaut, " Dans l'Olympe, avant nous, trne avec sa couronne.

(1)

Il dit, puis ajouta ces mots : Le Ciel nous donne Le droit de dsigner chaque Ame par son nom, (Soit que l-bas, mon frre, on l'ait connue ou non),

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LE

PURGATOIRE.

Tant la famine ici la rend mconnaissable. dont le pied touche peine le sable, Ce pcheur, de Lucques : son voisin, (2) C'est Buonagiunta Qui semble plus qu'un autre extnu de faim, A tenu dans ses bras la belle et sainte Eglise : Il vint de Tours Rome, et la faim qui l'aiguise (3) au vin blanc. Le punit de l'anguille apprte D'autres noms furent dits, chacun suivant son rang ; Et ce dnombrement parut plaire chaque Ombre, Car je n'aperus pas un seul visage sombre. Je vis mcher vide Ubaldin de Pila, Tortur par la faim. Boniface tait l, suivaient la pture. Lui que tant de troupeaux Marchse aspirait l'air pour toute nourriture. Il combattit la soif par une autre liqueur, Mais jamais du combat il ne sortit vainqueur. Moi, comme fait celui qui va de rue en rue, Et presque son insu, pour arrter sa vue, Choisit ceux qui pour lui tmoignent plus d'gards, Sur Buonagiunta mes regards. j'arrtai Il murmurait un nom ; et moi, sous cette lvre Que le Juge divin sche au feu de la fivre, Je crus avoir surpris le nom de Gentutta. Si tu veux me parler, Buonagiunta, J'coute avec plaisir; mais parle voix moins basse : Que ta parole ainsi tous deux nous satisfasse ! (4) Il est une beaut, dit-il, frle trsor, Que le voile jaloux ne cache pas encor, Et qui te rendra douce et chre ma patrie, Quel que soit le mpris dont l'homme l'a fltrie. Que ma prdiction te suive ton retour ! Et par l'vnement tu connatras un jour Si j'ai d'un vain murmure abus tes oreilles.

CHANT

XXIV.

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Mais parle : es-tu celui qui lira de ses veilles (5) Ces vers nouveaux en cor, dont le premier serait : Femmes, qui de l'amour possdez le secret ? Et moi : J'cris des vers quand l'amour les inspire. Ce qu'il dicte mon coeur, je ne fais que l'crire. A prsent (reprit-il), je devine pourquoi Nous restmes Nota, Guiton et moi, toujours, Etrangers aux douceurs de ces oeuvres nouvelles ! Aux ailes de l'amour vous attachez vos ailes : C'est ce qu'aucun de nous, hlas! ne fit jamais. Pour avoir dpass le guide que j'aimais, J'ai, comme eux, mal compris, mal rendu son langage. J'coutais.... l'humble n'en dit pas davantage.

Esprit

Tels, ces oiseaux frileux qui, fuyant les hivers, Tantt par bataillons s'tendent dans les airs, Tantt, pressant leur vol, se suivent la file : Ainsi, lasse bientt d'un spectacle futile, (6) La foule repartit d'un pas prcipit, moins que par volont. Lgre par maigreur, Et comme le chasseur, las de courir la plaine, haleine Suit de loin ses amis pour mieux reprendre Ainsi, laissant passer la foule devant soi, Forse s'en allait derrire elle avec moi, Ami, quand te retrouverai-je? En me disant: " Je ne sais : plaise Dieu que mon exil s'abrge Mais je n'entrerai pas tellement vite au port, Que mon ardent dsir n'y soit entr d'abord; de vivre, Car la place o l-bas Dieu m'ordonne Du fardeau des vertus chaque jour se dlivre.... Qui sait quelle ruine en tombera sur nous!...

408

LE

PURGATOIRE.

de tous, (?) Va, dit l'autre : je vois le plus mchant vers l'abme Par un coursier emport fougueux ne lavent pas le crime. O les pleurs du remords la tte en bas ; trane, Le corps du malheureux chaque pas ; Le furieux galop redouble Et le fier cavalier, mconnaissable, sanglant, oubli dans le sable. N'est plus qu'un bloc informe Ces sphres (et Forse au ciel levait ses yeux) rouler dans les deux, N'auront pas bien longtemps Sans que Florence ait vu ce que je lui prsage. Je ne dis rien de plus.... adieu, (reprit le Sage) le temps ici ne se prodigue Adieu, pas; Je le perds marcher avec toi pas pas. Tel, jaloux de porter le premier coup de lance, un cavalier s'lance : Hors des rangs quelquefois Telle, et plus vite encor, l'Ame prit les devants, Me laissant sur la route avec les deux savants au monde. Dont les vers ont servi d'enseignement L'autre plongeait dj dans la foule profonde, Qu'avec mes faibles yeux je le suivais toujours, Comme avec mon esprit je suivais ses discours. de marbre, Or, voil qu'au dtour du haut rempart Charg de beaux fruits mrs, je vis un second arbre, Dont les joyeux rameaux sur le chemin. pendaient Je vis nombre d'Esprits vers eux tendre la main, Et crier je ne sais quelle douce parole, Comme ferait l'enfant volontaire et frivole, Qui prie et prie en vain, quand sa mre plaisir Semble se faire un jeu d'irriter son dsir, de loin le hochet En lui montrant qu'elle agite. Dsabuse enfin, la foule partit vite; Et nous vmes de prs l'arbre aux vives

couleurs

CHANT

XXIV.

409

si mal la prire et les pleurs. Qui recueille Passez, L'arbre touch par Eve n'approchez pas.... Est plus haut: celui-ci de celui-l relve. Je ne sais qui parlait ainsi clans les rameaux ; Mais Stace, l'autre et moi, retenus par ces mots, Entre l'arbre et la cte humblement nous passmes. La voix continua: mes chres Ames, (8) Songez, A ces fils de la Nue, ces monstres sans lois, Que le vin et Thse ont vaincus la fois ; A ces lches Hbreux agenouills pour boire, Que Gdon chassa sans honneur et sans gloire, Quand vers le Madianite il tournait ses efforts. Nous avancions toujours, ctoyant l'un des bords, Ecoutant les Esprits qui citaient voix haute Les Gourmands dont le Ciel avait puni la faute. Puis nous prmes le large, et, changeant de sentier, Nous fmes dans la plaine au moins un mille entier, sans parler ces rives dlaisses Contemplant Seuls, tous trois, ovont-ils,plongsdansleurspenses? et moi je tressaillis (Dit une voix soudaine....) Comme un daim, quand le cor fait trembler le taillis. Pour voir ce que c'tait, je relevai la tte.... Dans les fourneaux brlants quand la matire est prte, Le verre ou le mtal jamais n'tincela Comme l'Etre divin qui nous dit : C'est par l! S'il vous plat de monter de plus hautes sphres, Ceux qui cherchent la paix montent par l, mes frres. J'avais perdu la vue ce splendide aspect. J'obis donc, suivant mon matre avec respect, Comme un aveugle marche la voix qui l'appelle. Tel, prcurseur joveux de l'aurore Le vent de mai s'lve en semant nouvelle, les odeurs

(9)

410 Dont il s'est

LE

PURGATOIRE.

et dans les fleurs : dans l'herbe imprgn Tel, quand je fus touch par la plume au passage, Un parfum d'ambroisie inonda mon visage ; Puis j'entendis chanter : Heureux! heureux l-haut, Celui qui sait l-bas il le faut ! jener quand C'est la grce du Ciel, dans son coeur allume, Qui des instincts grossiers dissipe la fume.

CHANT

XXV.

ARGUMENT. En montant du sixime au septime cercle, Virgileet Stace expliquent Dante comment la maigreur peut affecter les Ames, et com ment elles se revtent, mme aprs leur mort, d'une forme visible. Lettrois potes parviennent ensuite au septime cercle, o s'expie la Luxure.

rien : L'heure nos pas ; l'heure pressait qui n'attend Car le taureau passait sur le mridien, (1) comme le Sage, Le scorpion sous la nuit; et nous Insensible aux attraits d'un riant passage, Marche sans s'arrter et sans tourner les yeux tous ses voeux Jusques au noble but o tendent De mme, par la brche, un par un, nous passmes, Pour gravir librement cette chelle o les Ames aller deux, tant l'espace est troit ! Ne peuvent son essor maladroit, Tel l'aiglon, essayant Ouvre l'aile, la ferme, et reste sur la cime, Retenu par la peur, appel par l'abme : Tel, sans dire un seul mot, je me laissais aller ce mouvement Jusqu' qui dit: Je vais parler Je voulais, je n'osais interroger mon guide. Mais lui, sans ter rien sa marche rapide : Tends l'arc le rompre, et vide ton carquois; jusqu' Parle, parle, mon fils. J'levai donc la voix ;

LE PURGATOIRE. 412 Matre, pour qui n'a pas besoin de nourriture, Maigrir est-il conforme aux lois de la nature? S'il suffit de si peu pour troubler ta raison, Rappelle-toi le feu qui, brlant un tison, (2) Brlait en mme temps Mlagre lui-mme. Veux-tu chercher ailleurs la clef de ce problme? Vois comme ton miroir avec fidlit Reproduit les aspects de la ralit. Mais, pour que ton erreur ne laisse pas de trace, J'invoque notre guide, et je demande en grce Qu'il daigne te gurir et te dsabuser. Il ne m'est pas permis de te rien refuser (Lui rpondit l'Elu). Si j'ose en ta prsence Lui dessiller les yeux, c'est par obissance. Puis, se tournant vers moi : Frre, si ton esprit De mes enseignements s'abreuve et se nourrit, Crois-moi, tes questions n'auront pas t vaines. Notre sang n'est pas bu tout entier par nos veines : (5) La portion qui reste est comme un de ces mets Qu'on pose sur la table et qu'on ne sert jamais. Ce sang prend dans le coeur la vertu que l'on nomme La vertu formative, et dont est form l'homme. L'autre sang celui l que les veines ont bu Par un autre chemin, tend vers le mme but; Par de secrets canaux il coule avec mystre Jusqu'au centre cach dont le nom doit se taire. L, plus pur, il se mle avec un autre sang Dans un vase o lui-mme il s'enflamme en passant, Et pntre son tour d'une flamme pareille Le principe endormi que son contact veille. Unis ainsi, tous deux se condensent d'abord, Puis le travail se fait : l'embryon, dj fort, Puise dans la vertu de la Puissance active

CHANT

XXV.

413

Cette me que l'on nomme Ame vgtative, Qui suffit la plante, et non l'tre humain; Par qui l'une est au port, l'autre au tiers du chemin. (4) " Cette oeuvre, cependant, d'une autre oeuvre est suivie ; Dj se fait sentir le mouvement, la vie, Telle que la reoit l'ponge ou le corail. ! simple et divin travail ! " Mystre merveilleux ? Voil qu'il organise, vers son terme, approchant Toutes les facults dont il contient le germe. " Dj se dveloppe et crot avec vigueur Ce principe secret, ce sang venu du coeur, " " Du coeur o la nature a mis dans un atome tous les membres de l'homme. " Toutes les facults, Tu ne vois pas encore, ou du moins tu vois mal Comment l'homme, aprs tout, descend dans l'animal " De plus sages que toi, non moins que Loi profanes, Pour avoir vu l'esprit oprer sans organes, Ont impos des lois la cration, Et spar l'esprit de la sensation. Mais coute et comprends (ajouta le poete) : Sitt que du cerveau la structure est complte, L'architecte divin y repose ses yeux, et, du plus haut des Cieux, " Se sourit soi-mme, " Souffle sur son ouvrage une vertu nouvelle, " Qui, par la Force active, au grand jour se rvle. C'est l'me, l'me simple avec ses triples droits, Qui vgte, qui sent et raisonne la fois ; Et, pour que mon discours te semble moins trange, Vois comme du soleil la chaleur se mlange A l'humeur en vin. de la vigne et se transforme de lin, (5) Sitt que Lachsis vient manquer avec elle " L'me quitte la chair, emportant

414

LE

PURGATOIRE.

divine et sa vertu mortelle. Sa puissance tout s'endort... except Ses sens restent muets... et libre volont, Mmoire, intelligence alors plus perantes, Qui s'aiguisent plus vives : L'me va sans tarder vers l'une des deux rives ; instinct Elle tombe, suivant le merveilleux Qui lui montre la fois sa route et son destin. : Elle a touch le but o sa loi l'aiguillonne La vertu formative autour d'elle rayonne, Comme elle rayonnait captive dans le corps. Et, comme le rayon qui nous vient du dehors, dans l'air charg de pluie : Rflchit ses couleurs Tel aux formes du corps l'air ambiant se plie, un appui, et cherchant Quand l'me, s'arrtant sur lui. Par sa propre vertu les imprime Cette forme nouvelle l'instar de la flamme l'me. Qui suit le feu partout s'attache partout On appelle Ombre ici ce corps arien : rien. C'est par lui que les sens ne nous refusent L'me pleure par lui... par lui l'me soupire : A lui seul nous devons de parler, de sourire, Comme, en nous observant, frre, tu l'as pu voir. Cette Ombre rflchit nos craintes, notre espoir, Toutes les passions dont l'me se compose... De ce qui t'tonnait, frre, telle est la cause. en marchant, et de nouveaux sentiers d'autres soins dj nous livraient tout entiers ; Nous gagnmes le fate en appuyant droite. L des flammes, du haut de l'esplanade troite, S'lancent vers le fond, qui, d'un souffle puissant, Chasse et rejette en haut le flot obissant. Il fallait donc marcher sur le bord de la plinthe, (6) Un par un, escort par une double crainte J'coutais

415 La flamme droite un abme mortel. gauche, Et mon ami disait : Viens, ce chemin est tel, Qu'il faut serrer le frein aux yeux quand on y passe. Le pril s'agrandit o s'amoindrit l'espace. Summce, summce Deus clementioe. Ce chant, (7) Sorti de la fournaise, en tait plus touchant. Sans oublier l'avis, je me retournai vite. Dans le feu cheminait une troupe d'lite. Je les voyais aller ; car, moi, j'allais comme eux, Sur eux, sur moi tournant et retournant les yeux. Aprs les derniers vers, pleins du deuil de leur faute : Virum non voix haute. cognosco, disaient-ils Puis tous, mais voix basse, ils reprenaient leur chant; : Puis, au terme arrivs, ils criaient sur-le-champ " Diane, au fond des bois, toujours chaste est reste; Elle a maudit Elice... Elice, dteste Pour avoir de l'amour got le doux poison... Tous alors, reprenant leur pieuse oraison, Ils disaient tour tour les poux et les femmes Dont le coeur fut brl par de pudiques flammes, Comme le veut l'honneur, comme le veut l'hymen. Par de tels chants, je pense, ils marquent leur chemin, Tant que brle pour eux le feu qui les torture... Et le chant les gurit, et le feu les pure.

CHANT

XXV.

CHANT

XXVI,

ARGUMENT. Suite du septime cercle, o les Ames des Luxurieux se purifient en marchant dans les flammes. Dante rencontre plusieurs potes contemporains et s'entretient avec eux.

Nous allions prs du bord, l'un l'autre nous suivant, souvent : Et mon guide attentif me rptait Prends garde ! souviens-toi que la berge est troite. Le soleil me frappait d'aplomb l'paule droite, (1) son rayon moins ardent, Et, dj fatigu, Teignait en rouge vif l'azur de l'occident. Mon ombre s'allongeait noire au milieu des flammes. les Ames, Ce prodige inconnu fit tressaillir tous les yeux : Et bientt sur moi seul j'attirai Est-ce Vient-il de la terre, ou des Cieux? un Esprit? mme (Se disaient les lus) Vers moi quelques-uns Couraient en vitant avec un soin extrme Toute place o le feu les et moins fait souffrir : Toi qui suis tes amis (dit l'un d'eux) sans courir, Peut-tre par lenteur moins que par dfrence, Rponds-moi ; prends piti de ma double souffrance. Le dsir et le feu me brlent la fois. Je n'aspire ta voix : pas seul recueillir Ils en sont altrs, ceux-l pour qui je prche, Plus que le Lybien n'est altr d'eau frache. Comment par le soleil n'es-tu pas pntr ? 21

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LE PURGATOIRE. donc pas entr ?

Aux filets de la Mort n'es-tu

Et j'allais la foule expliquer ce miracle, Quand je fus arrt par un nouveau spectacle. Sur la route enflamme au-devant des Esprits Qui dj de mon ombre avaient paru surpris S'avanait en chantant une troupe nouvelle ; sur elle. Mes regards aussitt se tournrent Je vis les deux tribus, avant de se croiser, en passant, un fraternel baiser, Echanger, Et sourire au bonheur qui les fuyait si vite. Telles, au fond des bois, o l'ombre les invite, (2) Sous l'herbe et sous les fleurs vous voyez deux fourmis comme font deux amis. s'embrasser S'aborder, La pieuse accolade accepte et rendue, L'une des deux tribus, la dernire venue, Avant de s'loigner, rpta mille fois : O Sodome ! Gomhor! L'autre, levant la voix, en gnisse, Criait : Pasipha, transforme De ses impurs dsirs fit le taureau complice. Comme les tourneaux qui, par instincts divers, Redoutant le soleil ou craignant les hivers, S'envolent diviss en deux bandes semblables, Les uns aux Monts Riphs, les autres vers les sables : (3) Telle une lgion s'en va, quand l'autre vient ; Et chacune retourne au chant qui la soutient, Au pleur qui l'embellil, au cri qui la signale. Ceux qui m'avaient parl d'une voix amicale encore, attentifs et tout prts S'approchrent A recueillir ma voix ds que je parlerais. Touch dj deux fois de tant de courtoisie, Je leur tins ce discours : Race heureuse et choisie

CHANT

XXVI.

419

Pour goter tt ou tard la douce paix du Ciel, Je n'ai pas de la vie puis tout le fiel ; Je viens avec le sang que m'a donn ma mre. D'ici j'irai plus haut pour trouver la lumire. Une dame du Ciel, par ses pleurs, m'a valu D'assister, moi mortel, au bonheur de l'lu. Puisse un Dieu plein d'amour bientt vous satisfaire, Et le Ciel vous ouvrir sa plus brillante sphre ! Mais dites, pour grossir les notes que je prends, Vos noms, ceux des derniers comme des premiers rangs. dans nos villes pntre, quand le montagnard Simple et naf encor, pour y chercher un matre ; Tout est charme et prodige ses regards surpris : Tels devant moi, troubls, s'arrtaient les Esprits. vaine, Mais, secouant bientt cette surprise Dont un coeur lev brise aisment la chane, Mon interlocuteur me dit : Bni des Cieux Celui qui nous aborde, et qui, pour vivre mieux, ! " Emmne son vaisseau charg d'exprience Tel, " Ceux qui s'en vont l-bas ont sur la conscience Le pch pour lequel, aprs mille combats, Csar fut appel Poeine par ses soldats. Ils marchent, s'accusant par ce cri de Sodome Qui t'a dj frapp dans ce triste royaume. Ainsi la honte ajoute au supplice du feu. Frre, notre pch du leur diffre peu. force de luxure : Il est hermaphrodite les lois de la nature, Pour avoir mconnu " Et suivi nos instincts comme les animaux, Nous brlons, tu sais quels tristes mots; rptant... de notre horrible Nous citons, par horreur chute, Celle qui s'abrutit dans la peau d'une brute. Tu sais par quel pch nous faillmes l-bas.

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LE PURGATOIRE.

Mais te dire nos noms, je ne le voudrais pas; de le les dire. Et je n'ai pas le temps, d'ailleurs, Si tu veux cependant au mien seul te rduire, Sur terre on m'appela Guido Guinicelli. Si dans le feu sacr je me suis embelli, C'est qu'avant de mourir j'ai bien pleur mon crime.

Quand Lycurgue levait le bras sur sa victime, (4) accoururent ses fils : Tels, aux cris d'Isiphile, Tel ce qu'ils avaient fait moins grand qu'eux, je le fis, En entendant nommer mon pre par lui-mme, Lui, le meilleur pote entre tous ceux que j'aime, Lui qu'en ses chants d'amour nul ne peut galer. sans rien entendre, et longtemps sans parler, Longtemps Je m'en allais pensif, admirant la belle Ame, (5) Mais n'osant m'approcher, cause de la flamme. Quand j'eus de son aspect rassasi mes yeux, J'offris de le servir sur terre et dans les Cieux... cet accent qu'il faut croire. J'avais, en promettant, Et lui : Ce que j'entends reste dans ma mmoire, Si clair et si profond, que par l'eau du Lth Un si doux souvenir ne saurait m'tre t. Mais dis : si tes serments n'ont pas t frivoles, Pourquoi dans tes regards, pourquoi dans tes paroles Laisses-tu donc percer tant de signes d'amour? Guido, mon tour) : C) j'aime tes vers (m'criai-je Tant que le nouveau rhythme au soleil aura place, J'aimerai jusqu' l'encre, Guido, qui les trace... Celui que je te montre avec mon doigt, l-bas, >> (Et vers un autre Esprit il tendait son bras), Mania mieux que moi sa langue maternelle. Oui, sa prose et ses vers sont d'une douceur telle, Qu'en prose comme en vers il nous surpasse tous.

CHANT

XXVI.

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D'autres donnent la palme au chantre de Limoux : Laisse dire les sots : pour plaire la sottise, C'est peu que d'tre grand.... c'est beaucoup qu'on le dise. Ses jugements sans rgle et jets au hasard Devancent la raison et se moquent de l'art. Nos anciens pour Guiton ont ainsi fait, mon frre. A force de vanter sa gloire, ils l'ont su faire; Jusqu'au jour o le Vrai, levant son sceptre d'or, A bris cette idole et bien d'autres encor. Maintenant, si tel est, frre, ton privilge, Que tu puisses monter jusqu'au sacr collge Qui reconnat Jsus, pour chef Notre-Seigneur Fais dire en ma faveur, par quelqu'un des lus, Les strophes du Pater qu'avec fruit on peut dire (7) Pour nous, sur qui le Mal n'exerce plus d'empire. Puis, comme s'il cdait le pas son voisin, Et semblable au poisson qui fuit dans un bassin, Celui qui me parlait disparut dans la flamme. vers la place o je voyais l'autre Ame; J'approchai Je jurai qu' son nom, grand comme son bonheur, Mon souvenir gardait une place d'honneur. avec un franc sourire :(8) L'Esprit me rpondit " le non puesc ne vueill a vos cobrire Tan m'abelis vostre cortes deman ! le sui Arnaut che plor et vai cantan Con si tost vei la passada folor : Et vei iauzen lo iorn che esper, denan. Sovengaus a temps de ma dolor. Avaus pree per aquella valor Che vos guida al som de la scaline. Puis il chercha la flamme o l'me se raffine.

CHANT XXVII.

ARGUMENT. Dante est oblig de passer par l'preuve des flammes; puis un Ange indique aux trois potes le sentier qui conduit du septime cercle au huitime, o se trouve le Paradis terrestre. Arriv l, Virgile fait ses adieux son lve.

C'tait l'heure du jour o le soleil naissant (1) Brille aux lieux que le Christ a rougis de son sang ; L'heure o l'Indus prend feu sous les traits qu'il lui lance, L'heure o l'Ebre endormi coule sous la balance; dans ce lieu L'heure o l'clat du jour s'teignait un bel Ange de Dieu : O je vis resplendir Debout sur le chemin, en dehors de la flamme, d'une voix qui remua mon me , Il chantait Le Beati mundo corde. (2) Puis, s'arrtant: Ames saintes, (dit-il) ne vous pressez pas tant; Nulle ne passe ici que le feu ne la morde. Entrez; on accorde mais Dieu permet qu'en brlant chants plus doux. (3) Une oreille attentive d'autres Comme il disait ces mots, l'Ange tait prs de nous. rien qu' l'entendre, Je me sentis plir, trembler, Comme si dans ma fosse on m'et dit de descendre. Je joignis mes deux mains, je les tendis au ciel; le feu, comme un grand criminel Je' regardais Que j'avais vu brler par arrt de justice,

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LE

PURGATOIRE.

mon supplice. Et dont le souvenir commenait vers moi; Mes deux guides mus se tournrent : Et Virgile me dit : Mon fils, rassure-toi On peut souffrir ici, mais non mourir... Courage!... Souviens-toi : ton salut dj fut mon ouvrage. Si j'ai pris Gryon pour te sauver l-bas, (4) Ici, plus prs du Ciel, que ne ferai-je pas?... Tu resterais mille ans dans ce feu qui t'arrte, Sans qu'il tombt, mon fils, un cheveu de ta tte. Si tu doutes de moi, Tiens cela pour certain. foi. auras-tu A toi-mme, mon fils, peut-tre Livre donc la flamme un lambeau de ta toge ; Laisse, laisse la peur; reste digne d'loge; Tourne-toi vers le feu, viens, et ne tremble pas. au cri de mon coeur, je n'osais faire un pas. Quand Virgile me vit si rebelle et si ferme, Si prs du terme !! et dit : Il parut se troubler, Quand Batrix est l derrire ce rempart !... Sourd son regard, au nom de Thisb, ranimant Pyrame presque mort tourna les yeux vers elle, Quand le beau mrier blanc prit sa couleur nouvelle : Tel je sentis ma foi plus forte que ma peur, En entendant le nom tout-puissant dans mon coeur ; Et je me retournai vers le sage pote Comment! en secouant la tte) (s'cria-t-il Voulons nous rester l, mon fils? Puis il sourit, Comme on fait l'enfant vaincu par un beau fruit. et devant moi se mettant dans la flamme, Ensuite, En arrire il plaa la pieuse et belle Ame (5) Tel, Qui toujours Quand jusque-l se tenait entre nous. plus doux

je fus dans le feu, j'eusse

trouv

CHANT

XXVII.

425

un bain de plomb liquide. Un bain d'huile bouillante, en marchant, mon bon guide Pour me rconforter, Parlait de Batrix en termes gracieux, Disant : Je crois dj voir l'azur de ses yeux... Un chantlointain encor nous guidait vers la rive; Et j'ouvrais pour lui seul mon oreille attentive. Quand je quittai la flamme et les pcheurs fltris, : Venite, Benedicti Ces strophes patris, Jaillirent prs de l, d'un foyer de lumire (6) Si brillant, qu'il fallut abaisser ma paupire : Et j'entendis ces mots : Ne vous arrtez plus ; Le jour fuit : gravissez le chemin des Elus, Avant qu' l'occident le ciel ne se noircisse. Le sentier dans le roc s'levait droit et lisse, Tellement dirig, qu'au devant de mes pas (7) les rayons du soleil dj las. J'arrtais Nous avions peu gravi, quand, avec les deux Ames, A mon ombre efface aisment nous jugemes nous. Que l'astre tait enfin couch derrire Avant qu'un seul aspect les et remplacs tous Dans l'immense horizon dj devenu sombre, Avant que de la nuit partout s'tendt l'ombre, Chacun sur les degrs s'arrangea de son mieux. Il fallait s'arrter : la nature des lieux, Nous laissant le dsir, nous tait la puissance. Telles sans frein ni lois avant la dpaissance, Les chvres, quand vient l'heure o le ciel est en feu, A l'ombre en ruminant se reposent un peu, Pendant que le berger, courb sur sa houlette, Ouvreen sommeillant mme un oeil qui toujours guette ; Ou tel encor le chien, modle des amis, des troupeaux endormis, Rde et veille l'entour

426

LE PURGATOIRE.

Pour empcher, la nuit, que le loup ne s'approche: Tels nous voil tous trois tendus sur la roche, Qui nous tenait serrs entre les deux hauteurs ; Moi semblable la chvre, eux comme les pasteurs. Ma vue tait gne travers de tels voiles ; Mais si peu que je vis, le globe des toiles Me parut bien plus grand, bien plus brillant qu'ici. tout en rvant ainsi, Tout en les admirant, Le sommeil vint moi, sommeil plein de mystre, (8) Qui prdit l'avenir aux enfants de la Terre. l'heure (je suppose) o le mont des Elus Voit poindre l'orient l'toile de Vnus Qui parat s'allumer d'une ternelle flamme; Jeune, belle, mes yeux apparut une femme Dans un de ces grands prs d'o l'oeil au loin s'tend. Elle cueillait des fleurs, et disait en chantant : Je rvle mon nom qui me le demande ; Je suis Lia... Je vais tressant une guirlande : (9) Avec mes blanches mains je me pare, et veux voir Si je me trouverai belle dans mon miroir. Assise devant lui, la nuit et la journe, Rachel de ce bonheur n'est jamais dtourne. Ma soeur se plat voir l'azur de ses beaux yeux. Me parer de mes mains, en marchant, me plat mieux. J'agis; elle contemple. Alors que la nuit ple Cdait de tous cts ces lueurs d'opale O l'heureux plerin aime tant chercher Le chemin du village et l'azur du clocher, Avec l'ombre s'enfuit mon sommeil et mon rve. Les deux matres debout faisaient honte l'lve... Je me levai... Virgile alors me dit ces mots :

CHANT

XXVII.

Ce fruit mystrieux que, par tant de rameaux, L'homme s'en va cherchant dans ce monde qu'il aime, Apaisera ta faim, mon fils, aujourd'hui mme.

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Prs de ces quelques mots, tous les trsors d'un roi Eussent t sans charme et sans valeur pour moi. Le dsir que j'avais des rives ternelles S'accrut d'un tel dsir, que je sentais mes ailes Grandir chaque pas pour allger mon vol. Quand nous emes quitt le rocher pour le sol, (11) Et que l'chelle entire eut t parcourue, L'Ombre me dit encor, fixant sur moi sa vue : Je t'ai fait voir, mon fils, avant d'entrer au Ciel, Et l'ternelle flamme et le feu temporel. Mais te voil venu dans une haute sphre O pour toi dsormais je ne puis plus rien faire. Ici je t'ai conduit avec art et bont; Ici ne prends conseil que de ta volont. O le pril n'est plus, l'art s'incline et s'arrte. Vois l-haut ce soleil qui brille sur ta tte ; Vois ces gazons, ces fleurs, ces arbres, ces beaux fruits Que la terre, en riant, d'elle-mme a produits. Tu peux marcher, au gr de ton caprice, t'asseoir, Jusqu' l'heure o viendra la sainte protectrice Dont les yeux en pleurant m'ont fait venir toi. N'attends donc plus un mot, plus un signe de moi. Ta volont, mon fils, est libre, droite et bonne... Et, pour rgner sur toi, c'est toi que je couronne.

CHANT

XXVIII.

_ ARGUMENT. Dante, suivi de Virgile et de Stace, marche au hasard dan-; le Paradis terrestre. Il est arrt par le fleuve Lth, et rencontre Mathilde, qui rpond ses questions.

Heureux de visiter dans ses moindres dtours La divine fort qui vit nos premiers jours, Et dont l'aube clairait doucement le feuillage, la plage, Sans tarder plus longtemps, j'abandonnai Et marchai pas pas dans les prs toujours verts D'o s'exhalent sans fin mille parfums divers. Un vent toujours gal mystrieux prsage (1) Jouait dans mes cheveux, caressait mon visage, Et ployait les rameaux o le feuillage pais Jette sa premire ombre ce sjour de paix. A travers ce murmure, au-dessus de ma tte, fte ; Mille oiseaux clbraient leur ternelle le jour Cachs sous la feuille, ils saluaient De leurs joyeux concerts. Et la feuille son tour leurs chants de ses notesplus graves Accompagnait Que le fier sirocco, quand, brisant ses entraves, Sur un signe d'Eole, il tournoie enlac Class. (2) Dans la cime des pins qui couronnent des cantiques, pas lents murmurant Djmais J'tais venu si loin sous les rameaux antiques,

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LE

PURGATOIRE.

Que je ne voyais plus par o j'tais entr. sacr. sous l'ombrage Un ruisseau m'arrta Il coulait vers la gauche, et ses vagues lgres Caressaient en passant les fleurs et les fougres. Ce qu'on nomme ici-bas le cristal des ruisseaux Et paru bien impur prs de ces belles eaux, Qui ne vous cachent rien, mais qui vont sombres, sombres, Sous l'ternel abri de ces paisibles ombres Que nul astre jamais ne pera de son dard. Arrt par les pieds, je franchis du regard en pote, La barrire, admirant en chrtien, fte. (3) Tous ces beaux mais plants pour l'ternelle Soudain (comme l'aspect d'un objet merveilleux, nos yeux) Qui de tout autre objet dtournerait Une femme ma vue apparut solitaire, Qui s'en allait chantant et prenant la terre, Comme un brillant tapis tendu sous ses pas, Des fleurs, puis d'autres fleurs qu'elle n'puisait pas. O beaut que l'amour chauffe de sa flamme, (S'il est vrai que les yeux soient le miroir de l'me), Daigne combler mes voeux, (lui dis-je en m'approchant) Et qu'il me soit permis d'entendre mieux ton chant ! En voyant ta fracheur et ta grce divine, Je me suis rappel la jeune Proserpine, (4) Alors qu'on enlevait, sans piti pour ses pleurs, Une mre sa fille, une vierge ses fleurs. Telle une Fait voltiger femme au bal, se dressant avec grce, ses pieds sans en laisser la trace : Telle, pour satisfaire ma pieuse ardeur, Les yeux modestement voils par la pudeur, Elle foulait aux pieds, en les courbant peine, Ces mille et mille fleurs qui dcorent la plaine ;

CHANT

XXVIII.

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El je la vis venir moi, si prs des bords, sa voix et ses moindres accords. Que j'entendais Quand elle fut venue o l'herbe est arrose Par le flot qui lui verse une douce rose, Elle daigna sur moi lever ses yeux d'azur. Un rayon dut jaillir moins brillant et moins pur Sous les cils de Vnus, quand son fils l'eut frappe (5) De cette flche d'or son arc chappe. Elle riait, chantait, recueillant en chemin Les couleurs renatre sous sa main. qui semblaient Le ruisseau par trois pas nous sparait peine ; Mais c'en tait assez pour m'inspirer la haine Que Xercs dut jurer ce fier Hellespont (6) O nul autre aprs lui n'osa jeter un pont ; La haine qu'avant tous dut lui jurer Landre, Quand aux murs d'Abydos il aimait se rendre. Vous tes et de ce que je ris trangers, Dans ce berceau de l'homme o Satan l'a surpris, Vous tes tonns, scandaliss peut-tre... Le chant Deleclasti, (7) que vous devez connatre, Peut rendre la lumire votre esprit troubl. Toi qui vas en avant, et qui m'as bien parl, As-tu des questions m'adresser, mon frre? Je n'accours prs de toi que pour y satisfaire. ce ruisseau que je vois, (8) que j'entends, Troublent ma foi nouvelle, en dmentant la voix Qui m'avait annonc (rpondis-je) autre chose. Eh bien! je te dirai, frre, de quelle cause Procdent ces effets que tu ne comprends pas : J'clairerai la nuit o s'garent tes pas. Cebruitsourd

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PURGATOIRE.

en lui-mme, se complat Le vrai Bien qui, l-haut, et ce beau lieu que j'aime Fit l'homme son image; de l'ternelle Lui fut un avant-got paix. Par sa faute il perdit ces fleurs, ces bois pais ; Par sa faute il changea le bonheur, l'esprance, et contre la souffrance. Contre le dsespoir Pour le mettre l'abri de ces troubles jaloux autour de vous Que la chaleur attire et forme Par les exhalaisons des eaux et de la terre, Ce pic dressa bien haut sa cime solitaire, Inaltrable et pure, partir du saint lieu O, les clefs la main, trne un Ange de Dieu. dans le vide, comme l'air, en tournant Maintenant, Suit l'lan primitif qu'il reut de son guide, moins que dans sa course il ne soit arrt, Sur ces libres hauteurs il souffle en libert : (9) La fort retentit parce quelle est touffue ; Chaque plante qu'il frappe en passant est pourvue De certaines vertus dont il reste imprgn, Et qu'il sme en volant dans un monde loign. Votre terre, suivant son climat, sa nature, Des germes dans son sein dposs se sature; Puis, au terme, elle enfante et met au jour des fruits Divers comme les grains qui les ont reproduits. donc t'tonner Pourquoi que l'autre monde enferme Des fruits dont nul ne semble avoir sem le germe? Sache que le jardin o tu viens de monter De tout ce qui se sme est rempli, sans compter Le fruit dont la semence ailleurs resterait vaine. L'eau que tu vois ici ne sort pas d'une veine O les vapeurs de l'air s'amassent par le froid, Et qui, suivant les temps, se tarit ou s'accrot : Elle vient d'une source immuable, ternelle, O le vouloir de Dieu sans cesse renouvelle

CHANT

XXVIII.

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L'aliment de deux cours sur ce sol rpandus. L'un (il coule nos pieds) est dou de vertus Qui des pchs du monde effacent la mmoire ; L'autre au coeur toute oeuvre mritoire. rappelle On nomme celui-ci le Lth; le second, Mon frre, est l'Euno qui, pour tre fcond, Veut qu'on ait tanch sa soif aux deux rivages. Tout breuvage est amer aprs de tels breuvages. qu' tes questions j'aie assez rpondu, Frre, pour te payer tout ce qui t'tait d, Je veux bien par faveur ajouter quelque chose. Mes discours n'auront pas moins de prix, je suppose, Pour tre alls plus loin que je n'avais promis. De sublimes (10) dans l'extase rveurs, endormis, En chantant l'ge d'or, ont pu, sans le connatre, Rver ce doux royaume et l'entrevoir peut-tre. L vcut innocent le pre des humains ; L toujours le printemps !.. l toujours, sous les mains, Des fruits mrs, et toujours, ftes, pour d'ternelles Ce nectar si souvent chant par vos potes. A ces mots j'observai mes deux nobles amis: Ils riaient doucement du charitable avis ceux qu'Apollon enflamme... Que peuvent s'appliquer femme. Je reportai mes yeux sur l'adorable Bien

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CHANT

XXIX,

ARGUMENT. Dante remonte le cours du Lth en suivant de loin Ma thilde. Description du magnifique spectacle qui s'offre sa vue.

D'un accent plein d'amour la douce voix chanta : O beati quorum ! tecta sunt peccata du bocage Et comme dans leurs jeux les nymphes S'en vont, l'une vitant l'autre cherchant l'ombrage; son cours. (1) Elle suivit l'eau pure en remontant Moi, sans me rapprocher, toujours. je l'escortais A peine on et compt cent pas de moi vers elle. L'eau, faisant un dtour, prit une marche telle, Qu'en ctoyant ses bords j'allais droit au levant. Nous avions fait ainsi quelques pas en avant, vers moi, la belle avant-courrire Quand, se tournant mon frre. coute et profite, Me dit : Regarde,

Voil qu'une clart tout coup, comme un trait, (2) Pera de toutes parts la profonde fort ; eu la pense, Telle que d'un clair j'aurais Si la vive lueur se ft vite clipse : Mais comme elle durait, plus grande chaque pas : D'o viennent tous bas) ces rayons? (Me disais-je courait une harmonie Et dans l'air lumineux

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LE

PURGATOIRE.

Si douce, que, contre Eve et son mauvais gnie Me laissant emporter par un zle pieux : . Quoi ! quand tout obit sur terre et dans les cieux, La femme seule, peine au nant arrache, Ne veut pas d'un seul voile tre un seul jour cache? Hlas ! que ne fut-elle humble et soumise Dieu ! J'eusse got plus tt la joie en ce saint lieu, ailleurs d'ineffables dlices. Et plus longtemps qu' travers de si douces prmices, Cependant mais non pas sans dsirs, Enivr de bonheur, au loin les ternels plaisirs, J'entrevoyais Voil que, tout coup, sous la vote agrandie, L'air parut s'embraser d'un immense incendie, de nous, Et le divin concert, en s'approchant former des sons plus doux. Semblait mieux entendu O filles d'Apollon, fcondes en merveilles ! Si j'ai souffert pour vous la faim, le froid, les veilles, Douez-moi d'une force gale mes travaux ! Faites que l'Hlicon m'abreuve de ses eaux, Et que, jusqu' l'Eden Uranie lance, Chante ces grands aspects qui troublent ma pense ! Tromp par la distance o nous tions encor, Je crus voir devant moi briller sept arbres d'or. Mais quand je fus plus prs de l'admirable phare, Quand l'aspect gnral, o l'oeil de loin s'gare, M'eut permis, moins confus, de voir plus clairement, La vertu qui conduit l'me au raisonnement, marchaient sous le portique, M'apprit que sept flambeaux Et que les voix chantaient l'Hosannah du Cantique. Les flammes du cortge, avec ordre conduit, Brillaient plus que la Lune au milieu de la nuit, Quand elle s'arrondit sous un ciel sans nuage.

CHANT

XXIX.

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Plein d'admiration je regardai le Sage; Et si, comme toujours, ses yeux taient sans peur, Comme les miens, du moins, ils peignaient la stupeur. Puis, je me retournai vers les torches brlantes Qui de notre ct s'avanaient mais plus lentes Que la nouvelle pouse arrache l'autel. (3) La Dame s'cria : Ton regard, mortel, A ces vives clarts va-t-il brler ses ailes? Que ne regardes-tu ce qui vient aprs elles ? Et, comme on suit un chef, le cortge, pas lents, Suivait les sept flambeaux, dans de longs voiles blancs : Rien n'gale ici-bas la blancheur de ces voiles. Le ruisseau cependant semblait sem d'toiles, Rflchissant mes traits comme un brillant miroir, O du ct du coeur chacun pouvait me voir. Quand j'eus assez march pour que nul autre obstacle Ne me tnt spar du merveilleux spectacle, Je fis trve mes pas pour mieux voir, et je vis Les flammes s'avancer sous les sacrs parvis, Laissant sur le chemin des sillons de lumires Que le vent dployait en flottantes bannires. Dans leurs plis ondoyants ces divines lueurs Faisaient distinctement briller les sept couleurs Dont Phbus et Phb peignent parfois la nue. Ces lignes se perdaient au del de ma vue : Je crois qu'entre chacune on et compt dix pas. (4) Sous ce dais (malheureux qui ne le verra pas ! ) beaux vieillards composaient le cortge ; Vingt-quatre Deux deux, couronns de lis blancs comme neige, Tous ils chantaient en choeur ces mots de Gabriel : Bnis soient les attraits sur terre comme au Ciel, O Vierge ! sois bnie entre toutes les femmes !

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PURGATOIRE.

les vieillards et les flammes; Tout avait disparu, les fleurs et le gazon L'ombre avait recouvert mon horizon : Qui, de l'autre ct, fermaient comme dans l'air l'toile suit l'toile, Soudain, D'un mystre nouveau se dchira le voile. Derrire les vieillards je vis quatre animaux de verdoyants rameaux. couronns Qui marchaient de grandes ailes De leurs flancs velouts partaient Toutes couvertes d'yeux aux mobiles prunelles, Qui me firent penser au vigilant Argus. Pour les peindre, lecteur, je ne dis rien de plus : : Je ne puis sur un chant m'tendre davantage D'autres chants de mes vers exigent le partage. Mais lis Ezchiel qui les a peints d'abord Tels qu'il les vit venir des rgions du Nord, Avec le vent, l'clair, la foudre et les nues : Tels je les vis dressant six ailes dployes, Six ailes (sur ce point j'en atteste le Ciel C'est saint Jean qu'il faut croire, et non Ezchiel). Un char, par de fleurs comme aux grands jours de ftes, Prenait la place libre entre les quatre btes : Un griffon le tranait; ses ailes, au fond bleu, Entre les sept couleurs passaient par le milieu, Sans en toucher aucune, et si loin tendues, ne pouvaient tre vues. Que leurs extrmits Son buste tait en or ; sa croupe de lion Aussi blanche qu'un lis ml de vermillon. Dire qu'un char moins beau vit triompher Auguste, C'est tre historien, ce n'est pas tre juste. Le char du Soleil mme et paru ple auprs, Le jour o Jupiter, dans ses desseins secrets, De la Terre tremblante accueillit la prire, Et brla Phaton de sa propre lumire.

CHANT

XXIX.

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Trois femmes qui dansaient la droite du char, Par leur trange aspect fixrent mon regard : L'une avait la rougeur d'un rubis : dans la flamme On n'et pas distingu l'blouissante Dame. La seconde semblait avoir pris, en naissant, D'une pure meraude et ses chairs et son sang. La troisime brillait plus blanche que la neige, Quand d'un contact impur l'air encor la protge. Parfois c'tait la Blanche, et la Rouge parfois, Qui conduisait le choeur aux accords de sa voix, Dans un cercle sans fin l'une l'autre enchanes, Tour tour entranant, tour tour entranes. A la gauche du char, un brillant quatuor Formait un autre choeur vtu de pourpre et d'or. La femme qui guidait la merveilleuse fte Avait trois yeux ouverts tout autour de la tte. A la suite du char et des saintes Vertus deux vieillards diversement vtus. S'avanaient Egaux par cet air grave o la sagesse clate, L'un d'eux semblait un fils de ce grand Hippocrate Que le Ciel parmi nous a fait descendre un jour, Comme un signe assur de faveur et d'amour; L'autre tenait en main un signe tout contraire, Un d'o de tels jets de lumire glaive partaient Que d'une rive l'autre il me glaa de peur. Puis je vis demi cachs par la vapeur Quatre autres s'avancer dans une humble posture ; Puis, plus loin, un vieillard d'une haute stature, Qui marchait dans l'extase en dormant demi ; Car son esprit veillait dans son corps endormi. Lecteur, les sept vieillards qui composaient ce groupe la premire troupe : N'taient pas trangers au lieu de fleurs de lis, Seulement, pour couronne,

440

LE

PURGATOIRE. plis;

Des fleurs d'un rouge ardent ornaient leurs fronts Tels qu' les voir ainsi, de loin, entre les branches, On et dit qu'un rayon ceignait leurs ttes blanches. Quand le char fut venu juste en Le tonnerre gronda, nul ne montra Mais ce signal sans doute avait clos Tout s'arrta, le char, la troupe et face de moi, d'effroi ; la carrire... la bannire.

CHANT XXX.

ARGUMENT. Suite de la description. Batrix apparat au milieu d'un brillant cortge de Saints, d'Anges et de Vertus, et reproche Dante les dsordres de sa vie.

comme un autre Ezchiel, J'avais vu s'arrter, L'ardent Septentrion qui brille au premier ciel, ( 1) Astre sans orient ni couchant, que nos fautes Peuvent seules troubler dans des sphres si hautes. au devoir, Les yeux fixs sur lui, tous songeaient Comme ici-bas sa soeur (quand l'homme peut la voir) Dirige vers le port nos fiers palais de planches. Je vis au mme instant les saints aux barbes blanches, le char, Qui suivaient le fanal et prcdaient Jeter sur l'arche sainte un sublime regard. L'un d'eux, qui me parut l'organe de Dieu mme, Levant au ciel son front ceint du blanc diadme, trois fois-; Chanta : Veni, sponsa, de Libano, sa voix. Et le choeur des vieillards rpondit Tels les lus un jour, aux sons de la trompette, Du fond de leurs tombeaux relveront la tte, Et, vtus de leurs chairs, diront Allluia : Ainsi, du fond du char que Dieu leur confia, Je vis, au saint appel de ces voix souveraines, Les ministres de Dieu se lever par centaines.

442

LE PURGATOIRE.

Et tous : Benedictus qui venis. (2) (disaient-ils) Puis : Manibus date jam lilia plenis. Et, pour qu'au mme instant la loi ft accomplie, Mille fleurs de leurs mains tombaient comme une pluie. J'ai vu notre orient lgrement ros, Quand l'aurore se lve, et quand l'oppos, Dans un limpide azur, plissent les toiles : J'ai vu le blond soleil sourire sous les voiles Que jette le matin sur ses traits clatants : Mes faibles yeux alors l'ont pu fixer longtemps. Tel, du milieu des fleurs qui, de la main des Anges, Montaient pour redescendre en gracieux mlanges, Parmi les fleurs du char et les fleurs du sentier, Sous un long voile blanc couronn d'olivier, Sous sa mante, aux couleurs d'esprance et de flamme, J'entrevis les attraits d'une cleste femme ; Et, bien que ds longtemps l'aspect de mon vainqueur N'et pas brl mon sang et fait battre mon coeur ; Bien qu'elle ft cache mon oeil infidle, Tel tait cependant le charme man d'elle, Que mon antique amour reprit tout son pouvoir. Sitt que par mes yeux, et presque sans la voir, J'eus senti pntrer cette invisible flamme Qui, ds ma tendre enfance, avait brl mon me, Je retournai la tte (ainsi qu'un faible enfant Qui vers sa mre accourt ou peureux ou souffrant), Pour dire mon tuteur : Je n'ai pas, il me semble, Une goutte de sang qui dans mon coeur ne tremble... Je reconnais la voix des premires amours... (3) Virgile avait, hlas! disparu... pour toujours! mon ami, mon bon pre, Virgile, Virgile, L'inbranlable appui d'une plante fragile!

CHANT

XXX.

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Malgr tous ces trsors qu'Adam avait perdus, Que j'ai tant dsirs, et qui m'taient rendus, Ma joue, humide encor de la sainte rose, Par un torrent de pleurs se sentit arrose. Ah ! mentor, pour avoir perdu ton vertueux Dante, ne pleure pas.... ne pleure pas encor ! Dante, attends pour pleurer les coups d'un autre glaive. Tel un hrave amiral, au bruit du vent, se lve, De la poupe la proue allant, venant, pour voir Si chacun son poste a rempli son devoir, ranimant le courage ou le zle : Excitant, Telle je vis debout la sainte Damoiselle. Quand je levai les yeux, au nom que j'ai cit, Lecteur, non par orgueil, mais par ncessit, Celle dont j'avais vu dj la noble tte Se voiler sous les fleurs de l'anglique fte, radieuse en sa fire beaut M'apparut Dirigeant comme un dard ses yeux de mon ct, Sous son voile enlac du rameau de Minerve : Puis, comme un orateur qui tiendrait en rserve Le trait le plus perant pour la fin d'un discours, Sans dvoiler ses yeux, mais me fixant toujours : Va, regarde moi bien : (s'criatelle encore D'un air vraiment royal et d'une voix sonore) C'est moi, c'est Batrix, moi que ton coeur attend ! Que d'apprts pour venir ! tu savais bien pourtant Que l'homme sur ce mont trouve une paix certaine. J'avais baiss les yeux vers la claire fontaine ; Mais je les dtournai, quand son miroir vengeur Trahit mon front charg de honte et de rougeur. Et comme pour un fils les leons d'une mre Puisent dans l'amour mme une saveur amre,

444 Ainsi je l'coulais,

LE

PURGATOIRE. quoique ravi.

honteux

(4) Elle se tut : In te, Domine, speravi, Tel est l'hymne divin que les Anges chantrent; Mais pedes meos ensemble ils s'arrtrent. Quand la neige a voil de ses tristes couleurs ses arbres et ses fleurs, Le front des Apennins, Le vent des Esclavons la durcit en silence : (5) Mais du pays sans ombre un vent plus doux s'lance Le cristal chauff se fait eau jusqu'au fond, Comme la cire au feu s'amollit et se fond : fidles De mme, avant ces chants des substances Maris au concert des sphres ternelles, sans soupirs et sans pleurs : Je restais oppress, Mais sitt qu'en chantant, d'obscures douleurs : Je les vis compatir (mieux qu'en disant peut-tre A de si rudes coups faut il donc le soumettre !) L'effroi qui de mon coeur avait ferm le seuil Le fondit en sanglots, en larmes; et mon deuil, Par la bouche et les yeux, sortit de ma poitrine.

ma matresse divine Toujours fire et debout, Adressa la parole aux purs enfants du Ciel, Et leur dit : Vous veillez dans un jour ternel ; Et la nuit ne saurait, dans le monde o nous sommes, Vous cacher les sentiers o s'garent les hommes. Si donc je parle encor, Anges, c'est moins pour vous Que pour lui, qui l-bas souffre et pleure genoux: Il faut que son remords soit gal ses fautes. C'est peu qu'il et pour lui les sphres les plus hautes Qui poussent bien ou mal les fils d'Eve en naissant, Suivant que l'astre luit funeste ou bienfaisant : C'est peu... car les torrents de la grce divine (6)

CHANT

XXX.

445

(Dont la source est si haut, que rien ne l'avoisine, Et que nos faibles yeux ne l'aperoivent pas) Ont abreuv sa lvre ; et ds ses premiers pas, La plus simple culture et tir de son me Les fruits dlicieux que la vertu rclame. Mais, plus le sol est riche, et plus il est fatal A qui l'emplit d'ivraie ou le cultive mal. Longtemps rien que par mon visage, je le soutins, Et je le conduisis dans les sentiers du Sage, Rien qu'en tournant sur lui mes regards enfantins : Mais quand je fus venue de meilleurs destins, Quand j'eus touch le seuil de l'ternelle vie, D'autres prirent son me !... elle me fut ravie ! De la chair l'esprit sitt que j'eus mont, Plus belle de vertu, plus pure de beaut, Je lui devins moins chre et lui parus moins belle : " Vers des chemins trompeurs tournant son pied rebelle, Il suivit loin de moi l'image du faux bien, Du bien qui promet tout et qui ne donne rien. Des inspirations la grce; en vain j'obtins Des songes vainement le mirent sur ma trace.... Il s'tait fait aveugle, il voulut tre sourd ; Puis il tomba si bas, charg d'un poids si lourd, Que du salut partout les portes taient closes, A moins de lui montrer les infernales choses. Pour lui je visitai les portes de la mort : A celui qui depuis l'a guid sur ce bord, Je portai, toute en pleurs, ma fervente prire ; Mais de la loi divine il romprait la barrire, S'il passait le Lth, s'il buvait le nectar Sans donner au remords des pleurs venus trop lard.

CHANT XXXI.

ARGUMENT. Batrix continue d'adresser Dante d'amers reproches. Ma thilde le plonge ensuite dans l'eau du Lth ; puis les quatre dames repr sentant les vertus cardinales le conduisent aux pieds de Batrix.

" Toi, (poursuivit et brve, la voix impitoyable En retournant sur moi la pointe de ce glaive Dont le tranchant dj me dchirait le sein), Toi, que je vois l-bas, au bord du fleuve saint, Parle : ai-je dit vrai ? parle ! un si rude anathme Veut tre confirm par le pcheur lui-mme. Un tel trouble agitait mon esprit perdu, Que je ne pus parler comme je l'aurais d ; Et ma voix expira dans mon gosier presse. Quelle est donc ta pense ? Ma Dame attendit peu : Rponds-moi : l'eau du fleuve o tu daignas venir (1) N'a pas encor troubl ton triste souvenir. A ces mots, lecteur, le remords et la crainte un tel oui de ma voix presque teinte, on eut besoin des yeux. Que l-bas, pour l'entendre, Comme, au fort du combat, l'archer trop furieux, Pour l'avoir trop tendu, brise l'arc et la corde, Et le trait n'atteint pas le but ou le dborde : De mme, trop charg, je pliai sous le poids. Tirrent

448

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PURGATOIRE.

et ma voix Les pleurs et les soupirs m'touffaient ; sans doute. Se glaa tout coup, par trop d'ardeur Rponds : dans cette sainte route L'autre ajouta: O mes yeux te guidaient vers le souverain bien, " Hors duquel tout est mal, hors duquel tout n'est rien, Quels cueils t'ont bris? quel pige, quelle entrave, " T'ont fait tomber vaincu, t'ont fait servir esclave ? Quels regards, quel sourire armaient donc ton vainqueur, " Pour le faire passer avant moi dans ton coeur? peine, Aprs un long soupir qui s'exhalait Ma voix pniblement rompit enfin sa chane, Et je dis en pleurant : Ds qu' mes yeux, hlas ! Vos yeux furent cachs, je tombai dans les lacs Que les objets prsents nous tendent sur la terre. Il t'aurait peu servi de nier ou de taire Ce que ta bouche avoue et qui fut un pch: Pour toi je suis un juge qui rien n'est cach. Mais lorsque le pcheur menac d'anathme De lui-mme s'accuse et se juge lui-mme, Au pied du tribunal qui l'appelle son ban, Le fer dj lev se dtourne en tombant. Pourtant, comme ton coeur il faut serrer les rnes, " Et le rendre enfin sourd la voix des sirnes, Ecoute-moi : taris la source de tes pleurs. Apprends que ce n'est pas au pch, mais ailleurs, Que devait te guider ma chair ensevelie. Quand j'habitais encor la prison qui te lie, Dis, la nature et l'art t'offrirent-ils jamais Tout le bonheur promis par mes jeunes attraits ? Si ma mort t'a ravi la volupt suprme, Devais-tu t'enchaner ce que le monde aime ? Non, non: au premier trait de ce monde trompeur, Il fallait, secouant la faiblesse et la peur,

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XXXI.

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Gravir derrire (2) moi par des routes nouvelles, Et tu ne devais pas appesantir tes ailes, Subir de nouveaux coups, servir un autre amour, Et chercher des plaisirs qui ne durent qu'un jour. " L'aiglon une fois pris n'chappe pas au pige ; Mais l'aigle !... vainement dans son aire on l'assige, Le filet vainement sous ses pieds est tendu. J'tais comme l'enfant, muet et confondu, Qui, le front bas, coute une voix ferme et haute, Pleure, demande grce et dteste sa faute : Ma voix te fait rougir ; mais, pour me venger mieux, Regarde ton menton j'en appelle tes yeux. Et moi je rsistai plus longtemps que le chne, se dchane ; Quand pour le renverser l'Aquilon Mais sur ma barbe paisse un regard abaiss Me fit sentir le trait qui m'tait adress. (3) : Je reportai mes yeux tout autour de l'enceinte Les fleurs avaient cess de pleuvoir sur la Sainte. hlas ! me servt mal) Je vis (bien que mon trouble, vers le noble animal (4) Batrix se tourner Qui forme un tre seul sous sa double nature. Vue ainsi sous son voile, au del de l'eau pure, Elle clipsait autant son antique beaut l'et t. Que toute autre par elle autrefois me serrait d'une cruelle treinte ; Le remords ma flamme mal teinte, Et plus il ranimait Et plus tout autre objet me semblait odieux. donc tel mes propres Mon crime apparut yeux, sans plus voir autre chose; Que je tombai vaincu... Mais celle-l sait tout, qui de tout fut la cause. (5) la vie la fin me fut rentre au coeur, cou dans la sainte liqueur : Je plongeais jusqu'au 29 Quand

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La Dame qui dj m'tait seule apparue, (6) Se penchait sur mon front, et, d'une voix mue : Tiens-moi, tiens-moi (dit-elle en me tranant sur l'eau Que ses pieds effleuraient plus lgers que l'oiseau). Quand je fus prs du bord o l'on semblait m'attendre, 7) L'Asperges fut chant, mais d'une voix si tendre ( Que je n'y puis penser sans le chanter tout bas. La Dame en souriant alors m'ouvrit ses bras, Elle enlaa ma tte, et la tint tout entire Plonge au plus profond de la sainte rivire; Puis, me tirant de l'eau tout ruisselant encor, Elle me fit entrer dans le beau quatuor, O je fus embrass par les quatre Immortelles. Etoiles dans les cieux, ici, (me dirent-elles) (8) Nymphes de Batrix, nous attendions sa loi Avant que dans le monde elle ne vnt pour toi. Suis-nous : devant ses yeux nous allons te conduire. Dans leur brillant miroir d'abord tu verras luire Nos trois soeurs que, l-bas, tu vois danser en rond, Et qui jettent sur Elle un regard plus profond. " Tout en chantant ainsi, les saintes Damoiselles Du ct du Griffon m'entranaient aprs elles, O trnait Batrix, face face avec nous. Le chant continua : Voil ses yeux si doux ; Voil ces bleus saphirs, cette ternelle flamme D'o l'amour a tir ses flches sur ton me. Dj mille dsirs, brlant de mille feux, Attachaient mes regards l'clat de ses yeux, Qui semblaient ne chercher que la divine Bte. Comme dans un miroir le soleil se reflte, Ainsi le beau Griffon, sous mille aspects divers,

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XXXI.

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mes vers. dans ces yeux dont rayonnent Rayonnait Comment une chose incroyable ? croire, lecteur! 10) La cause du reflet restait invariable,( Et le reflet lui-mme tout moment changeait. mais joyeux, mon esprit se plongeait Etonn, la Terre, Dans ce flot de plaisirs inconnus Qui sans fin nous enivre et sans fin nous altre. le haut rang, Les Soeurs, dont la dmarche annonait Au-devant du Griffon vinrent en l'adorant, comme dansent les Anges ; Et toujours en dansant Et leurs doux chants disaient : Reine de nos phalanges, Sur ton fidle ami tourne le beau miroir. (11) Il a beaucoup souffert, Batrix, pour te voir. Par grce, par piti, daigne, vertu sans taches, Dvoiler ses yeux la bouche que tu caches ; Laisse, ta seconde beaut. laisse entrevoir ternelle ! source de clart ! O splendeur et-il pli sous l'ombre du Permesse, Quel homme, Et-il tari ses eaux et bu jusqu' l'ivresse, s'il n'est fou, tenterait dans ses vers Quel homme, mes yeux dcouverts tant d'attraits De peindre Quand je les vis soudain briller, sans autres voiles Que les rayons du ciel et l'ombre des toiles !

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XXXII.

ARGUMENT. Dante se remet eu marche avec le cortge, et parvient ainsi la place o s'lve l'arbre de la science du bien et du mal. L diffrents mystres s'accomplissent.

se firent si puissants, Mes faibles yeux bientt d'une soif de dix ans, Pour se dsaltrer Que dans mes autres sens la vie tait teinte. lis par une forte treinte, C'est qu'ils semblaient attrait Ces yeux si longtemps veufs, et que l'antique dans ses lacs attirait ! D'un sourire enchanteur Il fallut cependant porter ailleurs ma vue, ces mots dits d'une voix mue : Quand j'entendis C'est assez, c'est assez. Tout bloui d'abord, un inutile effort Je tentai, vers la gauche, de la divine fte. Pour voir les changements Quand ma vue la fin se fut un peu refaite... clart (Un peu, dis-je, en raison de l'extrme venait d'tre cart) D'o mon oeil, regret, Je vis qu' mon flanc droit la pacifique arme Avait chang de front et s'tait reforme, Faisant face au soleil ainsi qu'aux sept flambeaux. Ainsi, quand, pour sauver de glorieux lambeaux, Un escadron recule, il convient que la tte, : sa retraite Avant les derniers rangs, commence

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Telle avait manoeuvr la milice des cieux, Qui dj dfilait devant les saints essieux. sur lui-mme, Avant que le timon et tourn celle que j'aime ; Chaque Dame bnit des yeux Et le Griffon tira ses prcieux fardeaux, Sans qu'une seule plume et frmi sur son dos. Je suivis la Beaut qui, dans les eaux du fleuve, M'avait fait la faveur d'une si douce preuve. Stace allait avec nous tout prs de l'essieu droit, Qui dcrivait alors un cercle plus troit. (1) Dans la haute fort ( depuis longtemps dserte, maudit qui causa notre perte) Grce au serpent chants. Nos pas taient rgls par d'angliques Une flche, trois fois tire travers champs, Et peu prs franchi la route parcourue, ma vue. Quand Batrix encore apparut le nom d'Adam ; J'entendis murmurer partout Puis la foule entoura, par un pieux lan, Un arbre qui la feuille et les fleurs faisaient faute , Et dont l'immense tige, aussi large que haute, Et surpris l'Indien mme au fond de ses grands bois. dirent tous la fois : Vieillards, Anges, Nymphes, O Griffon ! sois bni : de cette douce corce (2) Ton bec n'a pas touch la dangereuse amorce ; D'autres en ont got, qui s'en trouvrent mal. " C'est ainsi, c'est ainsi, (dit le noble animal) Que de toute justice on garde la semence. Puis, liant le timon au pied de l'arbre immense, Lui, (son gardien si sr, son guide tant aim) Il le rendit sans tache au tronc qui l'a form. Quand aux feux du Blier l'astre qui nous claire Mle de ses rayons la chaleur tutlaire,

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XXXII.

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La sve se rveille, et le boulon grossit, Puis sous les rameaux verts l'ombrage s'paissit, Avant que le soleil, dj prs de la ligne, Ait soumis ses coursiers au joug d'un autre signe: Tel je vis le grand arbre, auparavant si nu, Se parer tout coup d'un feuillage inconnu, Dont l'clat paraissait plus violet que rose. Je n'entendis jamais, et jamais, je suppose, On ne chante ici bas l'hymne mystrieux en choeur les bien aims des Cieux ; Que chantrent Je n'en supportai pas la divine harmonie. Que ne puis-je, inspir d'un plus puissant gnie, Dire comment, vaincu par la lyre et les vers, Argus ferma ses yeux, ses yeux toujours ouverts, (3) Et paya chrement leur veille trop fidle! Peintre deux fois heureux, peintre d'aprs modle, Je te dirais, lecteur, comment je m'endormis. Aux secrets du sommeil si quelqu'un est admis, Qu'il se lve, qu'il parle et me montre la route Moi je passe au rveil, pour dire qui m'coute : Une lueur soudaine et ce cri : Que fais-tu? Chassrent le sommeil sur mes sens abattu. Tels Pierre, Jacque et Jean, cdant au doux prestige, Avaient cru voir des fleurs pendantes la tige Dont le fruit, savour par la race du Ciel, L'abreuve et la nourrit de nectar et de miel : Tels, plus tard veills par la voix douce et grave Qui d'un sommeil plus lourd et pu briser l'entrave, Ils cherchrent en vain leurs amis autour d'eux : Mose, Elie, au Ciel taient rentrs tous deux, Et la nouvelle robe enveloppait leur matre : Tel je revins Se penchant moi, telle je vis paratre, sur mon front, la Dame aux doux bats (1)

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Qui le long de l'eau sainte avait guid mes pas. Je me sentis troubl : Batrix ! (m'criai-je) " O donc est Batrix? L, mon frre ; elle sige Sous le nouveau feuillage, au pied de l'arbre saint. Prs d'Elle sont mes soeurs : le radieux essaim D'Anges et de Vieillards que tu vis tout l'heure, Escortant le Griffon vers sa haute demeure, (5) " Remonte avec un chant plus doux et plus profond..... Ainsi parla Mathilde : en dit-elle plus long? Je ne sais... j'avais vu la Sainte que j'adore... entendre encore!... Prs d'Elle, quelle voix pouvais-je Sur le rude terrain, seule, assise l'cart, Elle semblait veiller la garde du char Que j'avais vu tramer par le Griffon fidle. un rempart autour d'elle, Les sept Vertus formaient Tenant les sept flambeaux que peuvent agiter et l'Auster. Et non pas obscurcir l'Aquilon Tu n'es l mon frre; mais la Grce, qu'en passant, Prs de moi, pour toujours, te rserve une place Dans cette noble Rome, o le Christ est Romain : (6) Rappelle, en attendant, le monde au droit chemin. Regarde bien le char ; et, rentr chez les hommes, Ecris ce que tu vois dans le cercle o nous sommes. Ainsi parlait la Sainte. Humble et silencieux, Je tournai vers le char ma pense et mes yeux. Plus rapide qu'un trait, plus prompt que le tonnerre, Un aigle, tout coup lanc de son aire, (7) A travers les rameaux jusqu' nous descendit, de son ongle maudit, Mutilant, dchirant, Et la feuille et les fleurs, et jusques l'corce ; Il frappa sur le char, mais avec tant de force, Que l'arche du Seigneur ploya comme l'esquif

"

CHANT

XXXII.

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sur un rcif. Que la vague et le vent jettent Puis je vis se glisser dans la nef immortelle Un renard l'oeil louche et d'une maigreur telle, nourri de fange et de poison. Qu'il paraissait D'un seul geste, d'un mot ma Dame en eut raison ; Le lche prit la fuite, et plus vite peut-tre ne semblaient le permettre. Que ses os dcharns Par le mme chemin l'aigle revint encor ; Puis il laissa le char plein de ses plumes d'or. Une. voix s'chappa du Ciel avec tristesse, Comme d'un coeur bless sort un cri de dtresse. comme on te charge mal ! Et dit : O mon vaisseau, La terre alors s'ouvrit : un hideux animal, Un dragon, en sifflant, se dressa dans l'enceinte ; Puis il plongea son dard au fond de l'arche sainte, Et, l'ayant retir comme un dard de frelon, Il trana les dbris travers le vallon, radieux et superbe; De, del rampant, Et, comme un sol fertile est vite rempli d'herbe, Ce qui restait du char fut soudain recouvert Du plumage brillant que l'aigle avait offert Dans un but qui semblait gnreux, je l'avoue. Il couvrit le timon, il couvrit chaque roue, Peut-tre en moins de temps qu'on n'exhale un soupir. L'difice sacr que j'avais vu souffrir, Allait subir bientt d'autres mtamorphoses. ttes la fois, dans diffrentes poses, Sept Etalrent soudain leurs tranges beauts : Trois sur le timon seul, quatre aux quatre cts. Les trois, comme le boeuf, avaient au front deux cornes; Les autres une seule, ainsi que les licornes. Non, un monstre pareil jamais ne s'tait vu. Sur son dos se dressait, l'oeil ardent, le sein nu, comme un roc sur un mont solitaire, Tranquille

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LE

PURGATOIRE.

Une prostitue; et prs d'elle, par terre, Un gant tout arm, comme pour empcher on ne vnt l'arracher. Qu' la garde du monstre Ils changeaient parfois des baisers pleins de flamme ; femme Mais les yeux provoquants de l'impudique si souvent, que son amant jaloux M'attaquaient Leva le bras sur elle et l'accabla de coups. Puis, ivre de colre, il dtacha la bte, Et l'entrana si loin, charg de sa conqute, Que la sombre fort me fit un bouclier Contre l'affreux gant, sa dame et son coursier.

CHANT

XXXIII

ET

DERNIER.

ARGUMENT. Batrix recommande au pote d'crire ce qu'il aura vu et entendu dans le Paradis terrestre. Mathildele fait plonger dans les eaux de l'Euno. Il en sort purifi et prt monter vers les toiles.

O Deus, venerunt genies. Ces tristes gammes (1) Coulaient avec les pleurs des immortelles Dames, (2) trois et par quatre, alternaient en chantant. Qui, par Batrix, genoux, pleurait, soupirait tant, Qu'on doutait, la voir, si Marie outrage Fut au pied de la croix plus ple et plus change. Mais sitt que les voix s'arrtrent un peu, Vivement redresse et le visage en feu : Modicm (s'cria la Beaut que j'adore) (3 Non me videbitis. Puis elle dit encore : Modicm iterm, et videbitis me. Le cortge autour d'elle tait dj form : Les soeurs d'abord, puis elle ; et, sur un simple signe, La Dame aux fleurs, le Sage, et moi le plus indigne. Elle marchait ainsi ; mais je ne pense pas Qu'elle et sur le gazon avanc de dix pas, Quand, de ses yeux plongeant dans mes yeux : Viens plus vite. A t'approcher de moi, moi-mme je t'invite ; Tu pourras de plus prs mieux m'entendre et me voir.

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tait dans mon devoir. J'obis : mon bonheur Frre, (dit-elle alors) quand nous sommes ensemble, Tu pourrais m'adresser mots, il me semble. quelques comme ceux qui, troubls l'aspect Il m'advint ne peuvent, De leurs suprieurs, par respect, Tirer d'entre leurs dents une voix nette et pleine. peine : Je bgayai ces mots qui s'entendaient Madame, ai-je besoin de vous dire tout haut Et le bien o j'aspire et le bien qu'il me faut? Ne le savez-vous pas? Je veux, reprit la Sainte, Qu'avec moi dsormais tu laisses toute crainte. Ne me parle donc plus comme on parle en rvant. Le char que le dragon jetait nagure au vent Fut et n'est plus... Malheur au coupable, aux complices ! (4) La vengeance de Dieu craint peu les sacrifices. (5) L'aigle ne sera pas toujours son hritier, Et tous ne seront pas tenus de l'imiter. Tous, recouvrant le char d'or, de pourpre et de soie, N'en feront pas un monstre, et du monstre une proie. Frre, le temps approche o, bravant les affronts, Un astre plus riant brillera sur nos fronts. Le chiffre cinq cent quinze, envoy de Dieu mme, (6) Percera le gant et la Phryn qu'il aime. Peut-tre mon oracle auras-tu peu de foi ; Car le Sphynx et parl plus clairement que moi. Mais les faits parleront, et, mieux que la Naade, Te donneront le mot de l'obscure charade, Sans danger pour les grains, sans dam pour les troupeaux. Note donc mes discours : tels qu'ils sont, sans repos, Prche-les ceux-l dont la vie insense Est un pas vers la mort... Grave dans ta pense, Pour en parler l-bas, l'arbre mystrieux, L'arbre qui fut deux fois dpouill sous tes yeux. Nul ne touche ses fruits, ou mme son corce,

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Sans offenser ce Dieu dont l'appui fait ma force. Ce Dieu l'a cr saint son usage seul. Pour en avoir got, notre premier aeul A souffert cinq mille ans de dsir et de chane, Avant que de sa faute un Dieu subt la peine. En rflchissant bien, frre, tu comprendrais Que Dieu n'a pu crer, sans des desseins secrets, Une tige si haute, une si large cime. Et si les vains pensers o ton esprit s'abme, (7) N'eussent agi sur lui comme l'eau de l'Elsa, Ou le sang que Thisb sur le mrier versa, Tu saurais par tes yeux, rien qu' ce double indice, Que Dieu moralement fit acte de justice En interdisant l'arbre tout autre qu' Dieu. Mais puisque ton esprit, peu digne du saint lieu, S'est dteint dans le vice et par lui s'est fait pierre, Puisque tu t'blouis de ma vive lumire, A dfaut du burin, au moins que mes discours Soient livrs en esquisse ce monde o tu cours. Cueille au moins une palme au bord de l'Idume ! Et moi, je rpondis : O sainte bien-aime, Comme un sceau dans la cire empreint avec vigueur, Vos discours jamais sont gravs dans mon coeur. Mais saurai-je pourquoi cette chre parole Au del de ma vue, hlas ! si haut s'envole, Que plus je veux l'atteindre, et plus elle me fuit ? C'est que de ses leons le monde te poursuit ; C'est que tu veux trouver dans ses pauvres doctrines Le chemin o s'en vont mes paroles divines. Or, ta route est plus loin de la mienne, mortel, Que le fond de l'Enfer n'est loign du Ciel. Je ne me souviens et je doute pas, (rpondis-je) Que j'aie un seul instant dsert votre route.

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PURGATOIRE.

est pure, et mon coeur sans remords. Ma conscience Oui, de tous tes pchs les souvenirs sont morts (Dit-elle en souriant). Pourtant, que ta mmoire Te reporte ce fleuve o ma soeur t'a fait boire. le feu, Et, si par la fume on dmontre L'oubli prouve la faute aussi bien que l'aveu. Sois tranquille : prsent, je mettrai mes paroles Au niveau de tes sens incomplets et frivoles. Et dj le soleil, en haut du firmament, allait plus lentement, Sur sa roue enflamme Voyageur indcis au sommet de deux routes : Je vis les chastes soeurs soudain s'arrter toutes, Comme fait une escorte en avant des soldats, Si quelque objet trange inquite ses pas : C'est qu'avec la fort l'ombre avait cess d'tre, Comme ces frais abris que l'Apennin fait natre Avec ses rameaux noirs et ses feuillages verts. Je crus voir dans leur source, mes yeux dcouverts, humbles amis d'enfance, L'Euphrate prs du Tigre Lents se sparer pour grandir dans l'absence. O lumire ternelle, orgueil du genre humain, Quelle est cette eau qui fuit par un double chemin, Et d'elle-mme ainsi se spare elle-mme ? " Mathilde : elle est bonne, elle m'aime Interroge Elle te rpondra, si tu veux la prier. Je tiens me justifier. (reprit Mathilde) Cette explication, et bien d'autres encore, Ma soeur, je l'ai donne celui qui t'implore. Il n'a pu l'oublier en buvant le Lth. Peut tre son a-t il t (9) Mathilde, esprit, En proie quelque souci grave : soin, quelque Parfois dans de tels noeuds la mmoire s'entrave.

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XXXIII.

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Mais voici l'Euno : sur sa rive, ma soeur, Fidle ta coutume, emmne ce pcheur, Et fais revivre en lui sa vertu deux fois morte.

Tels les coeurs gnreux que la nature emporte, Courent au moindre appel pour vous prter appui, Et font leur volont des volonts d'autrui : Telle, ayant pris ma main, la noble et sainte Dame Dit Stace : Avec moi viens aussi, viens, chre me. mes chants, Si la place, lecteur, ne manquait Je voudrais consacrer accords touchants quelques A cette eau dont j'tais, en buvant, plus avide; vide Mais, puisque j'ai rempli le cadre longtemps Que j'avais rserv pour mon second tableau, Le frein de l'art m'arrte, et j'teins mon flambeau. Je sortis rajeuni de l'onde sanctissime, Semblable l'arbrisseau qui, du pied la cime, Renouvelle au printemps son voile gracieux : J'tais beau, pur, et prt monter vers les Cieux.

FIN DU PURGATOIRE.

NOTES

DU

PURGATOIRE.

NOTES DU CHANT PREMIER. (1) Pour courir plus lger Il n'est personne qui, ayant lu l'Enfer, ne sente profondment le charme de ce dbut. Ce n'est pas seulement le pote, c'est la posie qui, nagure oppresse par l'atmosphre morte de la nuit ternelle, semble se dilater et respirer plus l'aise en revoyant l'azur du ciel. Les dernires strophes de l'Enfer ont servi de transition cette peinture pleine de fracheur, de mouvement et de vie. Tout est mnag, d'ailleurs, avec un art infini. Le vers ne brille que d'un clat tempr ; il n'exprime qu'une joie calme et contenue : ce n'est plus l'Enfer, ce n'est pas encore le Paradis. (2) Je chante la montagne Le Purgatoire est, d'aprs notre pote , une montagne qui s'lverait du sein des flots du vaste Ocan, l'antipode de Jrusalem. Elle a, comme l'Enfer, la forme d'un cne divis en plusieurs circuits qui vont toujours se rtrcissant de bas en haut, du premier au dernier ; il y a seulement cette diffrence, qu'ici l'on monte vers le ciel, et que l on descend dans les entrailles de la terre. Le dernier cercle de l'Enfer est le centre mme de notre globe ; le dernier circuit du Purgatoire est le point le plus lev de la terre au-dessus du niveau de l'Ocan (voy. ch. III, v. 14 et 15), le point d'o les Ames purifies s'lancent vers le Ciel. (3) O Muses, relevez mes chants Le poete n'a pas seulement voulu dire : Ranimez ma voix que l'Enfer vient d'affaiblir, mais : Faites que j'ouvre une re nouvelle 30

NOTES DU PURGATOIRE. 466 au monde. La barbarie du moyen ge a fait son temps : rature, sublime posie, brillantes illusions de la Grce et redescendez sur la terre ! Que je sois le premier vous culte innocent et pur qui a civilis le monde en faisant de l'existence humaine. (4)

belle littde Rome, rendre ce le charme

sainte Calliope. Calliope ou Calliope, muse des chants hroques. Dante, aprs avoir hsit sur le ton qu'il donnerait son pome, avait adopt la simple allure du genre tempr : de l le nom de Comdie donn par lui-mme son oeuvre. Mais il ne renona pas pour cela s'lever de temps en temps jusqu'au genre sublime. De l cette invocation Calliope, dont il a soin de limiter cependant et de purifier pour ainsi dire la mission par ces deux mots : sainte et quelquefois. Les filles de Pierus ou mieux de Pierius avaient dfi les Muses ; elles furent vaincues et mtamorphoses en pies. (5) Haletant sous le poids de l'atmosphre morte. Morte en effet : l'air ne saurait pntrer dans les rgions infernales. C'est dj dans ce sens que le poete a dit : Toute vapeur ici n'est-elle pas teinte? (Enfer, chant XXXIII.) (6) Dj l'astre si beau qui convie l'amour. L'toile de Vnus, qui parait avant l'aube l'horizon , prcde du signe des Poissons, qui, moins brillants, sont clipss par elle. Le soleil tant alors dans le signe du Blier (voy. Enfer, ch. Ier), le poete indique qu'il met le pied sur le sol du Purgatoire deux heures avant le jour. Les Poissons prcdent de deux heures le lever du soleil. (7) Mesregards vers la droite Il est tourn du ct de la mer : il a l'orient en face , gauche le nord, droite le sud, o brillent ces quatre toiles qui ont beaucoup occup les commentateurs. On a suppos que, ds avant la dcouverte de l'Amrique , quelques navigateurs avaient pu s'aventurer assez loin sur l'Ocan pour y dcouvrir la constellation appele la Croix du sud. En effet, bien longtemps avant Christophe Colomb, et ds le grand sicle de Charlemagne, de hardis navigateurs, partis de l'Islande, semblent avoir abord les mes virginales de la belle Amrique. (Voyez Jonas Armgrim, Histoire d'Islande, ch. 9,

NOTES

DU PURGATOIRE.

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18, etc.; Kalm, De Itinere prise, Scandin. in Americ. Abo, Malte-Brun, Gographie universelle ; Gaule potique, 1757 ; vol. 2 , rcit XIe ; etc.) Cette version ne nous parat pas inconciliable avec l'ide que les quatre toiles de Dante reprsentent les quatre vertus cardinales : la Prudence, la Justice, la Force et la Temprance. On sait que, suivant les potes , ces vertus n'taient en honneur que pendant les premiers ges du monde. Que le lecteur se reporte au chant XXXI du Purgatoire : l, les quatre Vertus cardinales expliquent ellesmmes Dante qu'elles sont toiles au ciel et vertus sur la terre. (8) Ames yeux apparut un vieillard Ce vieillard est Caton d'Utique. Virgile lui avait dj donn une place d'honneur dans son Elyse : ...... his dantem jura Catonem. (Enide, liv. VIII.) A ceux qui trouveraient ce paen trop bien partag, nous ferons remarquer que Caton est plutt la sentinelle perdue des Ames que leur gardien et leur tuteur ; car chaque cercle est gard par un Ange du Ciel. Profonde allusion aux misres de la sagesse humaine ! Quoi qu'il en soit, quelle admirable tolrance dans un temps o triomphait l'inquisition. (9) Je ne viens pas par moi Cette Dame du Ciel, c'est Batrix (voy. Enfer, ch. II).

(10) Il va par tous chemins cherchant la libert. Ne serait-ce pas l, en passant, une justification des infidlits politiques qui, de son vivant mme, ont t reproches au pote ? Honnte et fier, ne trouvant partout que la corruption et la tyrannie, n'tait-il pas excusable d'aller demander aux Gibelins, ou plutt l'empire, les vertus et le bonheur qui avaient dsert le camp des Guelfes, sauf gmir ensuite sur les misres et les crimes de tous les partis? (Voyez Vie de Dante, en tte de l'Enfer.) o gt le vtement. La dpouille mortelle, le corps de Caton, qu'il ira reprendre le jour du jugement dernier. (Enfer, ch. VI in fine, et ch. XIII. Parad., ch. XIV, note 4.) (11)

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NOTES

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(12) Et sur moi qui suis mort, Minos J'habite les Limbes au-dessus du premier cercle, o le Dmon Minos fait comparatre devant lui les damns. (Voy. Enfer, ch. IV. Relativement Marcia, voy. ibid. ch. IV, note 4.) Notre pote met ici dans la bouche de Virgile les vers de Lucain : Da foedere prisci Illibata tori, da tantum nomen inane Connubii, liceat tumulo scripsisse : Catonis Marcia (LUCAIN, Phars., ch. II.) (13)Et je dois l'oublier, par la loi C'est un dogme de la religion catholique, que les mes des rEnfer, prouvs sont voues l'oubli. (Voy. infra, ch. VI, note 3. ch. XX, note 3.) Caton ajoute : " Quand je fus dlivr, etc. " descendit dans les Quand Jsus-Christ, aprs sa rsurrection, en tirer les mes des justes qui taient morts sans avoir Limbes pour reu le baptme. ( Enfer, ch. IV, note 4, et passim.) (14)Serre autour de ses reins Le jonc est le symbole de la faiblesse, Epitre I, II.) de l'humilit. (S. Pierre,

(15) . ... liais l'arbuste ( prodige !) Imitation de Virgile : Uno avulso non dficit alter. (Enide,liv. VI.)

NOTESDU CHANTII. (1) Par le mridien qui traverse Sion. Pour bien comprendre ce passage, il faut avoir une sphre sous les yeux. Voyez en outre ch. IV, vers 65 et suivants, notes 5, 6, 9, et les premiers vers des chants XV et XXVII. Bocace a imit les deux derniers vers de ce passage : Aurora gi di vermiglia cominciava, appressando il sole, a divenir rancia.

NOTES (2) L'Ange...

DU PURGATOIRE.

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et plus l'oiseau divin. Il y a dans le texte l'uccel

divino.

(3) Chantaient In exitu In exitu Israel de AEgypto. C'est le dbut du 113e psaume de David rendant grces Dieu de la dlivrance d'Israel. Chaque phase du voyage que nous commenons avec le pote sera marque par les premiers vers d'un cantique analogue la situation. chassait le Capricorne. (4) Le Capricorne commenant descendre , le soleil se trouvait depuis environ deux ou trois heures au-dessus de l'horizon. Avec quelle charmante naivet tous ces trangers demandent leur chemin dans un pays o tout est nouveau pour eux ! Dante a le secret de peindre les choses les plus tranges avec des couleurs si naturelles que l'on croit avoir vu ce qu'il raconte. (5) Trois fois derrire lui Imitation de Virgile : Ter conatus eram collo dare brachia circuni : Ter frustra comprensa manus effugit imago. (Enide,liv. VI.) (Voyez d'ailleurs infra, ch. III, note 4, et ch. XXV, le systme expos par Stace sur la formation et l'essence des corps ariens. ) bien cher Casella. (6) Ami de Dante et musicien trs-renomm qui avait mis en mucomme celle dont il chante sique plusieurs canzones de notre pote, ici les premiers vers. quelle infortune a retard ton heure? (7) Non pas l'heure de la mort, mais celle de l'arrive au rivage du les Ames des justes Purgatoire. Dante suppose qu'aprs la mort se runissent l'embouchure du Tibre, o elles demeurent errantes sa barque pour les transjusqu' ce que l'Ange les admette dans mois que Casella tait mort porter au Purgatoire. Il y a donc trois 7 avril 1300, Dante et lui se lorsque, le matin du jour de Pques, rencontrent. (8) L'amour, commenca-t-il..... C'est le premier vers d'une des canzones de Dante.

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NOTES

DU

PURGATOIRE.

(9) Quand soudain apparut le vieux gardien des grottes. Caton, l'honnte vieillard (dit le texte) ; mais plus haut (ch. Ier, vers 48 du texte italien), il s'est appel lui-mme le gardien des grottes. (10) Qui vous drobe C'est--dire purifiez-vous , rendez-vous dignes de voir Dieu, l'ternelle toile. On verra dans le Paradis que l'essence divine est reprsente sous la forme d'un point lumineux (ch. XXXII, XXXIII). La comparaison qui suit est pleine de grce et de navet.

NOTES DU CHANT III. (1) O le plus juste mme Les justes meurent en tat de grce, mais non pas de perfection. Tous doivent passer par les preuves du Purgatoire. (2) Qui mme la sagesse..... Virgile est honteux de s'tre laiss attarder par les doux accents de Casella, d'avoir encouru les rprimandes de Caton le Censeur, d'avoir pris la fuite et acclr cette dmarche grave qui est l'allure de la sagesse. Le bon Virgile n'a encore fait que quelques pas dans le second royaume, et il a dj commis plus d'une faute. Il va tout l'heure se trouver fort embarrass (infra, vers 52). On voit qu'il n'est plus chez lui, qu'il hsite. Dj mme son lve commence le railler doucement de son inexprience (voy. infra, vers 10, 61 et suiv., et note 9). Tout cela est simple, bien conduit et de bon got. (3) Le soleil cependant flamboyait sur mon dos. Il n'est pas encore midi par consquent : n'oublions pas que les deux potes viennent de la mer, tournant le dos au soleil levant, et se dirigeant vers la montagne (voy. ch. Ier, note 7). (4) Me croyant dlaiss Ce ne peut tre qu'un premier moment de surprise ; car le phnomne de la transparence des Ombres a d dj tre remarqu par le pote en Enfer, ne ft-ce qu' la lueur des flammes. Virgile se croit cependant oblig de lui donner des explications qui seront plus tard compltes par l'Ame de Stace (voir chant XXV).

NOTES (5)

DU PURGATOIRE.

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Dj la nuit est sombre.

Il fait nuit Naples quand il est plus de midi pour le Purgatoire. Virgile, mort Brindes, fut enseveli Naples, dans la grotte du mont Pausilippe, que tous les voyageurs vont encore visiter avec respect. Mantuame gratuit : Calabri rapuere, tenet nunc Parthenope..... (6)Contentez-Aous,mortels, d'un parce que modeste. (Statecontenti, umana gente, al quia.) Ce terme latin jouait un grand rle dans les coles, o l'on recherchait avec tant d'avidit les causes des choses. A force de creuser, il fallait s'arrter, et c'est de l qu'est venue l'expression familire : tre QUIA, ne savoir plus que dire, que penser. Arriv ce terme des facults humaines, Pascal disait en soupirant : Peut-tre ; Newton, plus grand que Pascal, se dcouvrait avec respect en disant : Dieu... La philosophie, dans son impuissance, proclame heureux celui qui peut connatre les causes des choses. La religion, dans son humilit, nous invite borner nos recherches comme nos dsirs ; car au sommet de la tour de Babel il y a la confusion des langues et la ruine... Altiora te ne quoesieris. Ce Parce que modeste est sans doute une allusion au Quia complacuit de l'Ecriture. Le pote continue : S'il vous tait donn de comprendre le reste, Il n'et servi do rien que Marieet son fils ; Car ayant su et vu toute chose, l'homme n'et pas pch , et la venue du Messie n'et pas t ncessaire au salut du monde. C'est dans ce sens que saint Anselme adresse la sainte Vierge cette belle prire : Peccatores noli dbhorrere, sine quibus nunquam fores tanto digna filio. Virgile ajoute : Combien ont proclam, etc., c'est--dire combien de mortels, appels Sages sur la terre, ont dsir approfondir la cause des choses, l'essence de la Divinit , forcer Dieu , pour ainsi dire, se rvler eux: : ils n'y ont pas russi ; et ce dsir sans esprance est leur temel supplice, le supplice des Limbes (voy. Enfer, ch. IV).

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NOTES

DU

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(7) Aristote, Platon, hlas! d'autres encor. C'est comme si Virgile disait : Et moi-mme. Aussi un regret amer traverse la pense du Sage qui compare en lui-mme tant d'orgueil tant de misre ; il se trouble, la voix lui manque , et son front se baisse sur sa poitrine. Ces quelques vers donnent plus rver qu'une longue tirade : ils sont admirables de grandeur et de mlancolie. de Lris Turbie. (8) Deux chteaux qui gardent ses deux extrmits le territoire de Gnes, l'un au levant, l'autre au couchant, et qui sont spars par des chemins presque impraticables. (9) J'aperus ma gauche..... (Voy. supra, note 2 , in fine.) qui se pressent si peu. La prcipitation ne les conduirait pas plus vite au but. Il faut qu'une longue attente et les prires des fidles leur ouvrent le seuil du Purgatoire (voy. infra, vers 136 et suiv. ; ch. IV in fine, et passim). (10)..... (11) Heureux prdestins..... Electi ante mundi constilutionem. (Ephs., c. I., en outre chant XXXII du Paradis.) (Voy. (12) Constance est mon aeule..... Constance, fille de Roger, roi de Sicile, femme de Henri V, empereur, et mre de Frdric II, qui donna le jour ce Mainfroi. Mainfroi tait roi de. la Pouille et de la Sicile. Il fut tu la bataille de Cprano, livre contre Charles d'Anjou (voy. Enfer, ch. XXVIII). Il parle de ses crimes. L'histoire, en effet, l'accuse d'avoir fait mourir son pre Frdric et Conrad son frre ; il avait de plus men une vie fort licencieuse : aussi fut-il excommuni. Charles d'Anjou avait fait jeter la hte de grosses pierres sur son cadavre, prs du pont de Bnvent, o il tait tomb. Mais , aprs la mort de Charles, l'archevque de Cosence fut envoy par le pape Clment IV pour exhumer les restes de l'excommuni, et les jeter sans honneurs (sans flambeaux) dans les eaux de la Verde, prs d'Ascoli, et loin du royaume de Sicile. La fille de Mainfroi, nomme Constance comme sa bisaeule,

DU PURGATOIRE. 473 tait mre de Frdric , roi de Sicile, et de don Jacques, qui fut roi d'Aragon. Des bruits bien divers ont d courir sur la mort de Mainfroi ; la pieuse Constance doit croire la damnation de son pre, mort en tat d'excommunication. Combien il est doux pour celuici de rencontrer un messager qui la reverra , qui schera ses larmes, et qui obttendra de sa pit les prires dont il a besoin pour abrger les souffrances du Purgatoire !

NOTES

NOTES DU CHANT IV. (1) Et par l je repousse.... Voyez plus loin , chant XXV, le systme des trois mes que les sensitive et intelligente. vgtative, sophistes appelaient Ici, il n'est question que de deux mes, et la critique s'adresse probablement la thorie d'Averroes, qui, rfute par saint Thomas et par Scott, fut condamne en ces termes par le concile de Latran, sous le pontificat de Lon X : Apparet quosdam in tanlum impietatis venisse, ut homines duas animas habere impudenter dog matizent. Lorsque le pote s'loigne de Mainfroi, le soleil a dj parcouru c'est--dire qu'il est lev depuis cinquante degrs de sa carrire, trois heures vingt minutes, le soleil parcourant quinze degrs par heure. (2) ...... Voil ce que vous souhaites. Voil le sentier creus dans le roc qui conduit la porte du Purgatoire (voy. ch. III, vers 98 du texte franais). (3) J'ai gravi Bismantoue..... Montagne trs-leve sur le territoire de Reggio, en Lombardie. Noli, ville maritime entre Final et Savone , o l'on ne descend qu'avec une extrme difficult. (4) Le rocher se dressait plus droit Le pote reproduit encore ici ce grave et mystrieux symbole du travail, par lequel doit passer l'homme pour arriver au but, au repos, la vrit (voy. infra, mme chant ; Enfer, ch. XXIV, et passim.). (5) ............ je fus tout stupfait De voir que le soleil gauche m'chauffait,

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NOTES

DU PURGATOIRE.

Imitation de Lucrce : Ignotum vobis, Arabes, venistis in orbem Umbras mirati nemorum non ire sinistras. (6) Le cercle qui spare C'est--dire l'hmisphre boral et l'hmisphre austral, le septentrion et le sud ; non pas toujours la chaleur d'un ct et le froid de l'autre ; car dans les deux hmisphres la part de la chaleur et du froid est la mme ; mais, comme le pote vient de l'expliquer lui-mme, le soleil se penchant galement des deux cts de l'quateur par la voie de l'cliptique, la chaleur et le froid s'y maintiennent tour tour. (7) Peut-tre faudra-t-il On a dj vu qu'il est donn bien peu d'Ames d'arriver de suite la porte du Purgatoire. Ceux qui coutent en ce moment Virgile ont donc le droit de penser que ce nouveau venu se vante ou se fait illusion, et ils le raillent en passant. (8) Bellacqua (m'criai-je)..... A te voir sur la terre tellement adonn la mollesse, je craignais que tu ne fusses damn. Du reste, ce qu'tait Bellacqua, nul ne le sait. C'est un article de foi dans la religion catholique que les prires du Juste abrgent la dure des peines du Purgatoire ; mais cette longue inaction des Ames avant d'tre admises au doux martyre est tout entire, je pense, de l'invention du pote. (9) le soleil au mridien arrive. Par consquent, il est midi pour le Purgatoire, minuit pour Jrusalem. Dum loquor, hesperio positas in littore metas Humida nox tetigit. (OVID.)

NOTESDU CHANT V. (1) Adroite seulement il reoit la lumire. Le soleil ne le pntre pas de part en part comme nous autres Ombres : serait ce un vivant? Dj dans le chant III les Ames ont.

NOTES

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manifest leur surprise et leur effroi en voyant s'allonger sur la route l'ombre d'un corps humain (p. 282.) (2) Si tu revois jamais le pays.... La marche d'Ancne , pays situ entre la Romagne et le royaume de Naples, o rgnait alors Charles II, de la maison d'Anjou. L'Ombre qui parle ainsi est celle de Jacques del Cassero , noble de Fano. Il fut assassin prs du bourg d'Oriago , sur le territoire de Padoue, ville btie, dit-on, par le Troyen Antnor. (3) Je suis Buoncont...... Fils de Guido ou Gui de Montefeltro (voir Enfer, ch. XXVII). Il prit la bataille de Campaldino, l o la petite rivire appele Archiano perd son nom et se jette dans l'Arno. Le monastre dont il est question ici s'appelle encore aujourd'hui l'Eremo (le Dsert), et est occup par des moines de l'ordre des camaldules. (4) L'Ange de Dieu me prit ; l'autre Cette lutte entre le bon et le mauvais Ange en rappelle une autre de mme nature que nous avons vue dans le chant XXVII de l'Enfer, entre saint Franois et un Dmon, au sujet prcisment du pre de ce Buoncont. Ce rapprochement est bizarre. Prato Magno ( aujourd'hui Prato Vecchio ), entre le val d'Arno et le mont Casentin. (5) Frre, tu sais comment dans les airs " Cette machine potique du Diable troublant tout sur la terre et dans les airs, bouleversant les lments et mettant partout le dsordre dans l'oeuvre du grand Ordonnateur de l'univers, se trouvait bien dj dans quelques lgendes et dans quelques contes ou fabliaux ; mais elle parat ici, pour la premire fois, revtue des couleurs de la posie. (Ginguen, Histoire littr., tom. II.) On sait quels trsors le Tasse, l'Arioste et Milton ont su depuis tirer de cette mine fconde. (6) Rappelle-toi mon nom..... Pia, noble Siennoise qui, souponne d'adultre, par son mari dans la Maremme, o elle mourut. fut envoye

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DU PURGATOIRE.

NOTESDU CHANT VI. (1) Aujeu de la zara..... Connu autrefois en Italie, apport en France par les Mdicis. Il se composait de trois ds, et avait presque l'importance d'un vnement public, en juger par le passage qui ouvre le VIe chant. (Voy. le Vocabulaire de la Crusca , v ZARA.) (2) Je vis l'Artin mort.... Benincasa d'Arezzo, clbre jurisconsulte, assassin par un voleur de grand chemin. Le suivant est Ciacco Tarlatti, qui fut emport dans l'Arno par son cheval, pendant qu'il poursuivait l'ennemi. Celui qui montra une grande me est Mazucco de Pise , qui, devenu moine, baisa, en signe de charit, la main de l'homme qui avait assassin son fils Farinata. Pierre Labrosse, ministre et favori de Philippe-le-Bel, diversement jug par l'histoire, et accus par la reine d'avoir attent sa vertu. Le reste ne vaut pas l'honneur d'tre cit. (3) N'as-tu pas quelque part ni..... Desine fata deum flecti sperare precando. (Enid.) Mais Virgile rpond que si la prire est inutile en faveur des damns, elle peut servir les Ames du Purgatoire en faisant appel la clmence du Dieu Tout-Amour (voy. ch. IV, p. 289 in fine ; ch. V, p. 294 ; ch. VIII, p. 311, et passim). (4) Intercepte son tour..... C'est--dire comme tu l'interceptais toi-mme tout l'heure. Le soleil descend dj derrire la montagne. ce beau vers : A guisa di leon, quando si posa. (Jrus. dliv., ch. X.) L'Ame que l'on traite ici avec tant de crmonie est celle de Sordello, poete de Mantoue , qui n'a pas laiss grand renom sur la (5) Fier lion au repos Le Tasse a copi littralement

477 PURGATOIRE. terre. Mais bnie soit son apparition ! elle a inspir notre pote cette longue apostrophe qui termine le VIe chant, et qui est une des plus belles pages de ce beau livre. Nulle part Alighieri ne s'est montr plus violent ; mais nulle part aussi il ne s'est montr plus pote. Cet Albert d'Autriche, auquel on s'adresse, est l'empereur Albert II, fils de Rodolphe , dont il est question dans le chant suivant (voy. ch. VII, note 2). Dante semble prdire l'empereur Albert les dsastres de sa maison et sa mort, survenues seulement en 1308. C'est que le pome a t crit, ou du moins retouch, bien aprs les vnements auxquels il fait allusion (voy. Parad., ch. XXX , note 9). (6) Le frein d'or qu'a forg..... Le frein des lois fondes ou recueillies dans le Digeste par l'empereur Justinien (voy. Parad., ch. VI). A quoi bon la loi, si l'on renverse l'autorit impriale de qui elle mane ? A rendre la rbellion plus odieuse et le rebelle plus coupable, puisque sous l'empire de la loi les droits et les dsirs de l'homme sont mieux dfinis.

NOTES

DU

NOTES DU CHANTVII. (1) D'ici, mieux que d'en bas Imitation de ces vers de Virgile : Et tumulum capit unde omnes longo ordine possit Achersos legere et venientum discere vultus. (2) C'est l'empereur Rodolphe..... Encore un Pre d'Albert II, mort depuis trs-peu d'annes... trait lanc sa mmoire (voy. ch. VI, note 5, in fine). Ottochar, gendre de Rodolphe et roi de la Bohme, o la Moldave elle-mme a prend sa source pour aller se perdre dans l'Elbe, qui son embouchure dans la Baltique. L'autre l'oeil si hardi. C'est Philippe III, dit le Hardi, roi de France, et fils de saint Louis. Dante le surnomme Nasuto (au gros ou grand nez). Il est fait ici une allusion amre ce que Philippe le Hardi, aprs la dfaite de son arme navale, fut forc de se rfugier Perpignan, o il mourut. Celui auquel il s'adresse d'un air de mystre est Henri III, roi

NOTES DU PURGATOIRE. de Navarre et comte de Champagne, gendre de Philippe le Bel. C'est ce dernier que le pote appelle le flau des Franais. Il tait fils de Philippe le Hardi. (3) Celui qui, grand et fort Pierre III, roi d'Aragon, celui-l qui, grce la valeur de l'amiral le Hardi Roger ou Ruggieri, avait dispers la flotte de Philippe avec (voir note prcd.). Il chante le psaume en s'entretenant Charles Ier, roi de Sicile (Charles d'Anjou). Le jeune roi qui derrire lui sige est trs-probablement Alphonse, fils de Pierre III. Frdric et Jacob, frres d'Alphonse, qui rgnrent aprs lui. (Voir l'histoire d'Italie et de Sicile, crite par un contemporain nomm Bartolomeo de Neocastro.) 478 (4) La Provence dira..... La Provence et la Pouille faisaient partie des Etats de Charles Ier. (5) Demme Batrix, de mme ..... Batrix et Marguerite, filles de Branger V, comte de Provence, pousrent l'une saint Louis, et l'autre le frre de ce prince, Charles Ier, roi de Sicile. Constance tait femme de Pierre III d'Aragon (voir la note 3 ci-dessus). Cette comparaison assez obscure a pour objet de rabaisser tout ce qui vient de France, tout ce qui rappelle nos glorieuses conqutes au del des Alpes. Dante ne pouvait oublier surtout que Charles de Valois avait aid les Guelfes noirs le chasser de sa patrie (voy. Vie de Dante, en tte de l'Enfer). (6) C'est Henri d'Angleterre Fils de Richard. Simple en sa vye, (dit Grangier) non de la simplicit qui s'attribue l'ignorance, mais de celle qui provient d'une puret et sincrit du coeur. L'arbre a pouss de bien meilleures branches, parce que les fils de ce prince valent mieux , suivant notre pote , que ceux qui viennent d'tre nomms avant lui. (7) Guillaume est au-dessous Les noms de Montferrat et de Canavisan doivent tre tristes et chers sa mmoire ; car ces deux contres s'engagrent dans de sanglantes querelles avec Alexandrie, pour dlivrer leur seigneur, qui y tait retenu prisonnier.

NOTES

DU PURGATOIRE.

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NOTES DU CHANT VIII. (1) L'heure tait arrive L'heure du soir : dbut gracieux, empreint d'une sensibilit profonde. et le Lucis ante. (2) Te Iucis ante terminum, premiers mots d'un cantique qui se chante la fin des vpres. L'ingnieux pote met dans la bouche des Ames, mesure qu'il les rencontre, un cantique analogue leur situation. lecteur, aiguise bien ta vue. Nous avons dj trouv la mme figure dans le pome de l'Enfer (ch. IX, v. 57, note 7). Voici comment j'explique cette allgorie : Le glaive des Anges est reprsent sans pointe et sans taillant, parce que le Serpent (le Dmon) est plus qu' demi vaincu, et qu'il s'agit plutt de le surveiller que de le combattre. Les plumes et les robes des Anges sont vertes, en signe de l'Esprance qui sourit aux Ames du Purgatoire. Ils descendent chaque soir pour faire bonne garde au seuil de la sainte valle, parce que Satan ne s'endort pas, et tourne incessamment autour des Ames, comme un lion, quoerens quem devoret. (3) (4)...... Mon frre, depuis quand. L'embouchure du Tibre, o l'Ange va chercher avec sa barque les Ames des justes (voy. supra, ch. II, p. 276). Le soleil n'est plus l pour faire ressortir l'ombre de Dante. Nino ne s'aperoit pas qu'il respire encore : Nino de Visconti, juge, c'est--dire seigneur de Gallure en Sardaigne, l'un des chefs du parti guelfe, et neveu du malheureux ch. XXXIII, note 1re). Ugolin (voy. Enfer, ch. XXII, note 4 ; Ce Conrad qu'il va tout l'heure appeler est Conrad Malaspina, seigneur de Lunigiano, et l'un des protecteurs de Dante pendant son exil. Jeanne, fille de Nino, pouse de Richard da Cammino (de Trvise). Batrix. d'Este, veuve de Nino, avait pous en secondes noces Galas des Yisconti de Milan. Le deuil des veuves se portait alors en blanc. Varium et mutabile semper Foemina,

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NOTES

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Avait dit Virgile avant Dante. D'autres ont dit aprs lui : Souvent femme varie ; Bien fol est qui s'y fie. Les derniers vers de cette apostrophe veulent dire : ma veuve aura-t-elle s'enorgueillir d'avoir chang mes armoiries pour celles de Galas ? (5) O les astres plus lents l'axe de la terre, le centre du systme plaLe ple antarctique, ntaire, suivant les fausses notions d'astronomie qui dominaient encore cette poque. La comparaison tire de la roue fait parfaitement comprendre la pense du pote. (6)...... Ces trois feux, rpondis-je. Les trois vertus thologales, la Foi, l'Esprance et la Charit. Etoiles au ciel, suivantes de Batrix sur la terre (voy. ch. Ier, note 7, in fine ; et ch. XXXIl). (7) J'pure ici l'amour..... Je passerai par le 1er cercle du Purgatoire, o sont punis les Orgueilleux (voy. ch. X et suiv.). (8) Un seul fait..... C'est--dire, dans sept ans, quand tu seras exil, tu recevras l'hospitalit dans ma famille. Noble change entre de nobles coeurs ! Les Malaspina ont donn un asile au pote : le pote leur donne l'immortalit. NOTES DU CHANT IX. (1) Dj du vieux Tithon la ple concubine. L'aurore, ou plus exactement l'aube qui la prcde (voy. ch. II, au dbut, et note 4). Il est une heure du matin ; la nuit a parcouru deux des quatre phases qui la partagent, et qui, chez les anciens, s'appelaient sero, media nox, galli cantus et mane. Enfin, cette poque de l'anne elle se trouve dans le signe du Scorpion, l'insecte froid qui tue avec sa queue (voy. ch. X, vers 14 et 15). Aprs elle viendra l'heure du matin, l'heure des rves prophtiques (voy. infra, note 4). (2) . ... prs de mes quatre amis. Virgile, Sordello, Nino et Conrad Malaspina.

NOTES

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(3) Comme par souvenir de ses premiers malheurs. Les malheurs de Progn, femme de. Tre, qui fut change hirondelle. (Ovid., lib. 6, Mtamorph.)

en

(4) Quand l'esprit, clair..... Dante fait souvent allusion cette vertu mystrieuse des rves du matin, qui seraient tantt comme une rvlation de l'avenir, tantt comme une vague intuition des choses d'un autre monde (voy. Ench. XXVII, note 8, etc., etc.. fer, ch. XXVI, note 1re ; Purg., Ovide a dit dans une de ses pitres : Namque sub aurora, jam dormitante lucerna . Tempore quo cerni somnia vera solent (5) Est-ce un oiseau vulgaire..... Ou bien serait-ce Jupiter enlevant Ganimde au sommet du mont Ida ? C'est Lucie. Le pote mlange ainsi, dans ses rveries du matin, la part de la fantaisie et celle de la ralit. (6) ...... versla sphre du feu. Pour dire trs-haut. Les anciens appelaient ainsi la sphre situe entre la terre et la lune, au-dessus de celle de l'air (voy. Parad., ch. Ier, note 10). (7) Quand Thtis, au Centaure..... Voyez Enfer, ch. XXVI, note 6. (8) Seul prs de moi, Virgile..... Les autres Esprits, Sordello, Conrad et Nino, sont rests valle d'attente. (9) ...... dans la

au loin mes yeux cherchaient la mer. Pour gagner la porte du Purgatoire, il a fallu tourner la montagne ; est une le (isoletta, ch. Ier, discours mais, puisque le Purgatoire de Caton), comment ne voit-il pas la mer de tous cts ? (10) ...... Je suis Lucie. Voy. sup., note 5. (11) Et comme il faisait joui..... On a vu dans les chants qui prcdent (notamment, est impossible de gravir la cte pendant la nuit. ch. VII) qu'il 31

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NOTES

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(12) Puis, elle et le sommeil..... Image familire aux potes : NoxAEneam somnusque reliquit. (Enid.) Discedunt pariter somnusque deusque. (Mtamorph.) (13)Monsujet s'ennoblit...... Que nous sommes dj loin de l'Enfer, o le pote s'criait : S'i' avessi le rime aspre. (14) ..... est tout en marbre blanc. Ces trois degrs paraissent figurer la sincrit de la confession, le deuil de la contrition, les ardeurs de la charit. (15) Lui, sept fois de son glaive La lettre P, l'initiale du mot peccatum, pch. Sept fois, a sept pchs capitaux. parce qu'il y (16) ..... tait couleur de cendre. Symbole de contrition, comme le vtement vert du premier Ange (ch. VIII) est un symbole d'Esprance. La clef d'argent figure la doctrine ; la clef d'or, l'autorit. La doctrine a moins de prix que l'autorit ; mais elle exige plus de travail, d'tude, de science. L'autorit sans la doctrine, c'est la puissance sans le frein de la loi ; c'est l'odieuse tyrannie... c'est le Sic volo, sic. jubeo. Devant Dieu, l o le droit manque, l'autorit s'arrte ; la clef d'or ne sert rien, si la clef d'argent fait dfaut : Car le ressort cach ne se meut pas sans elle. Pour bien rendre de telles penses, il faut d'abord bien les sentir ; et la traduction intelligente d'un semblable poeme exige quelque chose de plus que l'alignement des rimes et l'lgance du style. (17)..... dans le doute, il sied mieux. Il vaut mieux risquer d'admettre une Ame douteuse que de rejeter une bonne Ame : c'est le favores ampliandi qui fait la base des lgislations modernes. C'est un admirable adage de mansutude et de tolrance. (18) Quiregarde en arrire..... Quiconque regrette la terre en montant vers le Ciel est repouss, etc. - Sic, Orphe suivi d'Eurydice, au sortir de l'Enfer.

NOTES

DU

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(19) Que la Tarpea, quand Tunc rupes Tarpcia sonat, magnoque reclusas Testatur stridore fores. (Luc., Phars., ch. III.) (20) ..... tout coup une voix angelique. La voix de l'Ange gardien du seuil sacr, mle peut-tre choeur des Ames.

au

NOTES DU CHANTX. (1) Quelle voix et plaid ma cause Voy. ch. IX, note 18. (2) ..... la largeur du chemin. C'est--dire que l'espce de corniche qui circule autour du roc central et qui sert de chemin pour arriver la cime, est d'une largeur de 18 pieds environ. (3) L'Ange qui sur la terre L'Ange Gabriel, qui vint se prosterner devant Marie et lai annoncer la venue du Messie, en ces mots : Ave, Maria, auxquels Marie rpondit : Ecce ancilla Dei. Cette scne de l'Annonciation est sculpte dans le marbre comme une leon d'humilit donne aux Orgueilleux. qui du ct du coeur. Pour indiquer que nos deux voyageurs cheminaient droite. Cette direction de gauche droite a une haute signification facile saisir (voy. ch. III, notes 13 et 14). Quant au poste que s'est rserv le bon Virgile, nous l'avons dj vu en Enfer se placer ainsi entre son lve et l'abme (Enfer, ch. XXXIV). (5) Je vis le char, les hoeufs ..... L'arche sainte, que l'on faisait porter sur un char et traner par des boeufs, tant on redoutait le sort d'Oza, qui, l'ayant touche pour la soutenir, fut frapp de mort subite. (4) (6) L'orgueilleuse Micol..... Son orgueil se rvoltait de voir le roi Micol, pouse de David. ml la foule et dansant ainsi au milieu de son peuple. Tous ces

DU PURGATOIRE. tableaux sont des leons d'humilit offerts ceux qui ont pch par orgueil. Quelle admirable intention ! 484 (7) A d'un clat si vif...... Suivant certaines lgendes, saint Grgoire, touch des vertus de Trajan, aurait pri avec tant de ferveur pour le salut de son me, que Dieu avait tir des Limbes l'me de ce prince paen. On reprsente ici l'empereur au moment de partir pour une expdition lointaine, et s'arrtant sur la simple prire d'une femme du peuple qui lui demande justice. (8) Queparmi vous, pcheurs..... Les huit ou neuf vers qui suivent sont un artifice potique pour stimuler, en la suspendant, la curiosit du lecteur, et pour le prparer la description du supplice rserv aux Superbes. Comme il les humilie, notre pote ! comme il les crase de son ddain suprme ! Ne semble-t-il pas que le poids de ces nobles rimes doit leur faire baisser la tte plus encore que le quartier de roche sous lequel ils se tranent ?

NOTES

NOTESDU CHANTXI. (1) Cedernier voeu C'est--dire le voeu exprim dans le vers qui prcde : Dlivrenous du mal. Les Ames du Purgatoire n'ont plus rien craindre du Dmon, quoiqu'il vienne encore rder autour d'elles (voy. ch. VIII ; ch. XXVI, note 7). Toute cette paraphrase de l'Oraison dominicale ne vaut pas la touchante et sublime simplicit de son divin modle. (2) Pensez-vousqu'ici bas..... Nous avons dj vu se reproduire souvent cette pense, que les prires d'une bouche pure sont utiles aux Ames du Purgatoire. (3) Le Campagnatico..... Humbert Aldobrandeschi, noble Siennois si arrogant et si fier, que le peuple de Sienne le fit prir Campagnatico, dans les maremmes. (4) Vivant,je les trahis ; mourant..... Les mmes pchs ( ou a peu prs ) sont punis dans l'Enfer et

NOTES DU PURGATOIRE. 485 dans le Purgatoire. Ici seulement la contrition a prcd la mort, et c'est assez pour le salut des pcheurs. (Voir la note suivante.) (5) Je souffrirais ailleurs..... En Enfer, dans le marais fangeux (chant VIII), ou avec les Titans (ch. XXXI), si je ne m'tais repenti (voir la note 4 cidessus ). (6) Amoins d'avoir grandi..... C'est--dire moins d'avoir vcu une poque, dans un pays o les hommes marquants taient rares et n'avaient pas craindre la rivalit. Il en est autrement chez les peuples civiliss, o la renomme du jour est obscurcie par celle du lendemain, o nul, par consquent, ne doit s'enorgueillir d'un triomphe phmre... Vanitas vanitatum ! (7) Sur un Guido tomb..... Non pas le clbre peintre connu sous ce nom, mais un pote du XIIIe sicle (Guido Guinicelli), qui fut clips par Guido Cavalcante, ami de Dante, lequel tait cependant plus philosophe encore que pote (voy. Enfer, ch. X, note 4 ; Purgat., ch. XXVI, note 6). Cimabue est, comme on sait, l'un des pres de la peinture moderne. Plusieurs de ses tableaux ornent encore nos muses. Son tombeau est dans l'glise cathdrale de Florence. (8) Et qui change de nom Qui s'appelle l'Aquilon ou l'Eurus , etc., suivant qu'il souffle du nord ou du midi. Tous ces enseignements sont appropris au pch d'orgueil ; ils ont pour objet de faire sentir l'homme le nant de son mrite et de sa puissance. (9) Au seuil de cette enceinte En dehors de la porte du Purgatoire, dans la valle d'attente (voy. les chants prcd., et notamm. ch. IV, note 7 ; supra, note 2 ). L'orgueilleux Salvani avait un ami prisonnier de Charles d'Anjou. Pour le racheter, il ne craignit pas de demander l'aumne aux passants , et soumit ainsi son coeur et sa main trembler de honte et d'humiliation). Aldobrandeschi ne s'explique pas davantage, pour donner ses paroles toute l'obscurit d'une prophtie. Il veut faire entendre que,

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NOTES

DU PURGATOIRE, par ses concitoyens , sera comprendra alors tout ce de Salvani, et comment poids dans la balance du rduit, qu'il y une si souve-

dans peu d'annes , Dante, exil lui aussi, tendre la main ; qu'il a de sublime dans le dvouement noble action dut peser d'un grand rain Juge.

NOTES DU CHANT XII. et l'on pouvait juger. En comparant notre marche avec celle des Ames que nous laissions bien loin derrire nous. (1) (2) Je voyais des tableaux Les reliefs offrant des images d'humilit s'levaient le long de la route ; ceux qui reprsentent des traits d'orgueil gisent par terre, destins tre fouls aux pieds. Toutes ces nuances sont pleines de dlicatesse et veulent tre tudies ; c'est comme une ralisation de ces paroles : Ceux qui s'abaissent seront levs ; ceux qui s'lvent seront abaisss. Ce contraste, incessamment offert aux regards des Superbes, complte leur expiation en ajoutant leur supplice. (3) En face, Briare.... L'un des Titans qui voulurent escalader le Ciel, et que Jupiter foudroya avec l'aide de ses enfants Mars, Pallas et Apollon (voy. Enfer, ch. XXXI, note 5 ). Nemrod. L'un de ceux qui levrent la tour de Babel. Sennaar. C'est, proprement parler, le nom de la plaine o la tour s'levait. Ce mot est pris ici pour les hommes de Sennaar, comme on dit la France pour les Franais ; Lvi, Juda, pour la tribu de Lvi, la tribu de Juda. Niob. Fille de Tantale , dont les quatorze enfants furent tus sous ses jeux par les flches d'Apollon et de Diane. Gelbo. Montagne de la Jude. Allusion ce passage du livre des Rois : Montes Gelbo, neque ros neque pluvia veniant super vos. Arachn. Change en araigne par Minerve, qu'elle avait os dfier un travail de broderie. Roboam. Fils de Salomon, contre lequel onze tribus se rvoltrent.

NOTES DU PURGATOIRE. 487 Alcmon. fils d'Amphiaras, tua sa mre pour la punir d'avoir accept un collier des Thbains, qu'il assigeait. Sennachrib. Assassin par ses deux fils dans le temple, o il sacrifiait aux idoles. Reine des Scythes qui, ayant vaincu Cyrus , lui fit Tomyris. la tte, et la jeta dans un tonneau plein de sang, en lui couper disant : Satia te sanguine quem sitiisti. Holopherne. Gnral des armes du roi d'Assyrie, tu par Judith, qui fit ainsi lever le sige de Bthulie. (4) ..... l'accs du saint asile. L'glise de Saint-Miniato , qui domine la ville de Florence. On y monte encore l'aide de degrs qui furent taills dans le roc en 1237, une poque o l'administration publique tait pure. Le pont Rubaconte, appel aujourd'hui Ponte aile grazie, avait t construit en 1236 , par un podestat nomm Rubaconte da Mandello. On devine pourquoi les regards du pote choisissent ce point de prfrence tous ceux de l'immense horizon qu'il embrasse : il aime comparer les vertus passes aux vices d'aujourd'hui. (5) Beati pauperes..... Beati pauperes spiritu, quia regnum coelorum est eis. Paroles de l'Evangile , destines glorifier l'humilit. (6) Les PP que de sa main L'Ange, en effleurant tout l'heure du bout de son aile le front du poete, en a effac le premier P, pour signifier que le premier cercle est travers , que la premire preuve est subie. La mme crmonie se rptera de cercle en cercle. A mesure que le pote s'allge du poids de ses pchs, sa marche devient plus lgre, jusqu'au moment o, tout fait purifi, il s'lvera de lui-mme vers les sphres clestes (voy. Paradis , ch. Ie'). Quelle charmante navet dans la comparaison qui termine ce chant XIIe !

NOTESDU CHANTXIII. (1) .. .. muet, livide et brut. Livide, comme il convient au cercle o souffre l'Envie ( en latin

DU PURGATOIRE. livor). Muet et brut, par opposition aux marbres qui parlaient bas un si noble langage. 488 NOTES

plus

(2) Ta lumire fidle..... Image qui se trouve dj dans le chant Ier de l'Enfer. (3) Dit : " Vinum non habent. ..... Paroles de la sainte Vierge, adresses son Fils pendant les noces de Cana. Symbole de Charit, contraste de l'Envie. Plus bas, Je suis Oreste. L'un des plus beaux types de l'amiti dans les temps anciens. Orestis cui non nota fides ? Mais Oreste n'en tait pas moins un cruel parricide. Plus bas : " Aime celui far qui le mal t'arrive. C'est le prcepte de Jsus-Christ : Diligite inimicos vestros, benefacite iis qui oderunt vos (Matth. v). (4) Les cordes du fouet..... Dieu stimule les Ames aimer le prochain, en leur citant des exemples de charit et d'amour. Un peu plus tard, et dans le mme cercle (ch. XIV), Dieu va recourir au frein (contraste du fouet), c'est--dire que les voix citeront des traits d'Envie propres faire reculer les Ames dans la voie de ce vice honteux. De mme que plus haut (ch. X et XII ) nous avons vu tour tour des exemples d'orgueil puni et d'humilit glorifie. (Voy. ch. XIV, note 8 in fine.) (5) ..... en ctoyant le bord. Voy. Enfer, ch. XXXIV, note 6; Purgat., ch. X, note 4. (6) Que, pour m'entendra mieux..... Cette remarque est pleine de justesse : les aveugles ne nous voient pas, mais ils relvent la tte en nous parlant. C'est l leur manire d'observer leurs interlocuteurs. (7) Monnom fut Sapia..... Il y a ici un jeu de mots que Venturi trouve misrable. Sapia veut dire sagesse, et l'Esprit qui parle fait entendre que ses oeuvres ont menti son nom. Sapia tait une noble Siennoise exile Colle. Furieuse contre son pays, elle avait appel de tous ses voeux la victoire remporte par les Florentins. (8) Si le bon Pettinagne..... Je serais encore dans la valle d'attente (voy. chants prcdents, et

NOTES DU PURGATOIRE. 489 ch. XI, note 9) si un bon surtout ch. IV, note 7 ; ermite, nomm Pierre Pettinagno , n'et pri pour moi, et abrg ainsi la dure de mes preuves. (9) Hlas ! ma vue aussi..... Rien de plus noble et de plus touchant que cette confession du pote devant la postrit. Lui aussi a pch par Envie ; mais c'est surtout l'Orgueil qui lui prpare de rudes expiations dans le premier cercle. (10) ..... chez cette race vaine. Chez les Siennois : jamais le poete ne les qualifie autrement. C'est le vba.s clubs i\yj-/.\sCs d'Homre (voy. Enfer, ch. XXIX, note 8). Il est. fait ici allusion ce que les Siennois, s'tant empars d'un petit port appel Talamon, se croyaient pour cela matres de la Mditerrane. Dj ils avaient dpens beaucoup d'or pour utiliser le cours d'une eau souterraine nomme la Diana, et les checs rservs leur marine devaient leur coter plus cher encore, c'est--dire compromettre leur gloire.

ROTES DU CHANT XIV. (1) Chez les vivants sa gloire La traverse du premier cercle (cercle de l'Orgueil) a dj produit un effet salutaire sur notre pote ; mais , s'il se fait modeste, il n'a pas encore appris pardonner les injures. Tous les peuples qui boivent l'eau de l'Arno vont recevoir de lui une rude leon. (2) Entre de vils pourceaux..... Les Casentinois. Par les chiens hargneux, le pote entend les Artins, dont l'Arno semble se dtourner (ne traverse pas la ville). Les Florentins sont les loups, et les Pisans les renards. (3) Bien cru on m'entende ici..... Celui qui parle est Guido del Duca da Brettinoro. Son interlocuteur est Ren, de la maison des Calboli de Forli. Ce petit-fils qu'il voit la chasse des Loups (des Florentins) est Folcieri de Calboli, qui fut podestat en 1302, et qui, gagn par le parti Noir, fit perscuter les chefs du parti Blanc, auquel appartenait notre pote.

NOTES DU PURGATOIRE. 490 La Fort, c'est Florence. Folcieri est appel le Grand Veneur, par continuation de la mtaphore. car on est sans excuse. Le pote, par modestie, a refus de dire son nom. L'Ame se plaint doucement de cette rserve. (4) (5)..... des biens qu'on ne partage pas. Ces mots paraissent obscurs au pote. Dans le chant suivant, p. 352, il se les fera expliquer en fort beaux vers par son matre. Suit une longue srie de personnages illustres alors, mais dont l'histoire aujourd'hui intresserait peu les lecteurs. (6) Brettinore, ton tour Brettinore, ville o tait n l'Esprit qui parle. Ses principaux habitants avaient migr pour chapper aux perscutions des Guelfes Noirs. Le Dmon des Pagani. C'est un des membres de cette famille, surnomm // Demonio cause de sa mchancet. (7) Car on nous entendait..... Ils sont rassurs ; car les Ames bienveillantes qui les entendent marcher et parler ne manqueraient pas de les avertir s'ils se trompaient de route. (8) Quiconquemeprendra..... Omnis qui invenerit me, occidet me. (Gense.) Paroles de Cain aprs son crime, caus par l'Envie. Mais ce n'est pas Cain qui parle : le meurtrier d'Abel est plong au plus profond de l'Enfer, dans le cercle qui porte son nom. Dans le chant IV de l'Enfer, vers 55 et suiv., on voit d'ailleurs que J. C., aprs sa rsurrection, a tir de l'Enfer, entre autres Ames, celle d'Adam et celle. d'Abel. Il n'est pas question de celle de Can. Voil les voix qui recommencent. Cette fois, ce n'est plus le fouet qui agit, c'est le frein (voy. ch. XIII, note 4). Ce sont les exemples de l'Envie , et non de la Charit. (9)..... Je fus Aglaur... je suis rocher. Aglaure, fille de Ccrops, fut change en rocher par Minerve, qui la punit ainsi d'avoir port envie sa soeur Hers, aime de Minerve.

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NOTESDU CHANTXV. (1) L, mon oeilfut blesse..... Les deux potes ont fait demi le tour du second cercle : ils arrivent au pied de l'escalier qui conduit au troisime. Un Ange les attend pour leur montrer le chemin, et prononce des paroles en harmonie avec les choses qu'ils vont visiter. (2) Qu'est-ce donc cruece bien qu'on ne partage pas ? Voy. ch. XIV, p. 347 in fine. (3) Pourquoi donc avecnous, mon fils..... Jsus-Christ, n'tant g que de douze ans, disparut de la maison paternelle. Saint Joseph et Marie se mirent sa recherche, et, aprs de mortelles inquitudes, le trouvrent dans le temple au milieu des docteurs (Evang. selon S. Luc). Les paroles de la Vierge sont cites ici comme modle de mansutude, par contraste avec le pch de la Colre, que Dieu punit dans le troisime cercle. Avec quel art sont varies les inventions du pote ! Dans le premier cercle, il a offert nos regards des sculptures qui reprsentent l'orgueil abattu et l'humilit glorifie. Dans le cercle de l'Envie, des voix mystrieuses traversent les airs comme la foudre, et font retentir d'admirables enseignements de charit. Ici des visions , tour tour gracieuses et terribles, rappellent la modration ceux qui furent enclins la Colre. La riche imagination du pote n'en reste pas l ; et cette varit d'images est brode, pour ainsi dire, sur des fonds non moins divers de formes et de couleurs. Les lourds fardeaux qui courbent le front de l'Orgueilleux vers la terre, le fil de fer qui traverse les paupires de l'Envieux, la fume qui drobe aux Ames colres la vue du ciel : ce sont l des allgories puissantes dont la varit nous charme, dont la profondeur nous fait rver. (4) Une autre m'apparut..... C'est la femme de Pisistrate, tyran de cette Athnes dont le nom fut une cause de querelle entre Neptune et Minerve. Un jeune homme, pris de la fille de Pisistrate, l'avait embrasse en public. De l, la sainte indignation de la mre. En conscience, la modration de Pisistrate parat pousse un peu loin.

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(5) Martyr ! martyr !..... C'est le supplice de saint Etienne. Rien de plus touchant que l'image de cette mort, que l'exemple de ce martyr priant pour ses bourreaux ! (6) Que rien n'tait menteur Non pas qu'il vt rellement tout ce qu'il vient de voir en tat d'extase, mais parce que ce sont l des faits appartenant l'histoire, des leons donnes par l'histoire aux Ames que la Colre aveugle. NOTES DU CHANT XVI. (1) Agnus, AgnusDei..... Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, etc. : versets qui se chantent principalement aux messes des morts. (2) Commesi tu comptais par ide..... Comme si tu tais encore au nombre des vivants, qui divisent le temps par ides et par calendes ; comme si tu arrivais ici pour nous visiter, et non pour partager notre supplice. (3) ..... Chezles Lombards j'ai vu mon premier jour. Nous ne savons gure autre chose sur ce personnage que ce qu'il en dit lui-mme. (4) Est-elle sur la terre ? C'est--dire : est-elle dans les passions du monde, ou dans l'influence des plantes? Ici, le pote met en prsence la doctrine des moralistes purs et celle des savants gars dans les rves de l'astrologie judiciaire. Les premiers, plus sages assurment, attribuent au libre choix des hommes leurs vices et leurs vertus. Les seconds, dangereux sophistes , rejettent sur l'influence des astres la responsabilit de nos oeuvres. Dante a dj laiss percer en mille occasions son faible pour l'astrologie ; mais il la veut en chrtien, en philosophe ; il la veut avec le libre arbitre de l'homme. C'est le principe de cette difficile alliance qu'il va poser en fort beaux vers par l'organe de messire Marc le Lombard (voy. eh. XVIII, note 1re : Paradis, ch. V, note 1re; Enfer, ch. XIV). (5) ..... drive-t-il d'en haut ? D'en haut ne doit pas se prendre ici tout fait en bonne part : il

DU PURGATOIRE. 493 s'agit au moins autant de la mauvaise influence des astres que de la voix de Dieu. (6) Non; le pasteur charg..... Le Pape. L'exil fait trop souvent taire le chrtien dans l'oeuvre du pote. (7) Rome avait deux soleils.... Deux pouvoirs distincts , le spirituel d'un ct, le temporel de l'autre : l'empereur et le Pontife. Il y a l de l'imprialiste mcontent , mais aussi du hardi philosophe, qui demande au XIVe sicle cette sparation des pouvoirs que le XIXe sicle a consacre, et que Dieu lui-mme avait proclame par ces paroles : Rendez Dieu ce qui est Dieu, et Csar ce qui est Csar. Remarquons seulement que c'est au nom de la sparation des pouvoirs que , de nos jours, le plus libral des princes et des prtres, le vnrable Pontife Pie IX, a t chass de la cit sainte par le socialisme furieux. Et concluons que les principes les plus sages ont besoin d'tre appliqus avec modration. Ce sera la gloire ternelle de la France, o les pouvoirs sont si nettement spars , d'avoir voulu qu'ils restassent runis, Rome, entre les mains du Saint-Pre. (8) Avant que Frdric..... Avant que l'empereur Frdric II (voy. Enfer, ch. X) n'et combattu les Papes, et n'et perdu, par sa dfaite, une partie de son autorit. Cette longue tirade a pour objet d'tablir : 1 Que l'influence des astres peut toujours tre vaincue par le libre arbitre, et que, par consquent, a l'homme seul incombe la responsabilit de ses actes ; 2 Que, pour diriger l'homme dans sa carrire, deux conditions sont ncessaires : la loi, qui refrne ses mauvaises passions ; le prince, qui dicte ou applique la loi ; 3 Que ces deux pouvoirs doivent rester religieusement spars, indpendants, et que leur confusion entrane la ruine des nations, la dpravation des hommes. (9) Les enfants de Lvi..... C'est--dire, je comprends que Dieu, en partageant aux Hbreux la terre de Chanaan, ait laiss en dehors la treizime tribu, qui tait celle de Lvi. C'est qu'elle tait charge de l'autorit pontificale, et

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que Dieu ne voulait pas, dans l'intrt des socits humaines , y ajouter la puissance temporelle. (10) Vois : l'aube qui rayonne C'est--dire : nous touchons l'extrmit du nuage ; car je commence entrevoir la lumire du jour qui finit, ou la splendeur de l'Ange qui garde le seuil du quatrime cercle. Or, comme mon supplice consiste rester plong dans ces tnbres ftides , je dois retourner en arrire et me sparer de toi.

NOTESDU CHANTXVII. (1) Enfant capricieux..... L'imagination est une facult qui se conoit, en tant qu'elle n'est que l'image, que le reflet, pour ainsi dire, des phnomnes externes qui ont laiss leur empreinte sur nos sens. Mais quand elle nous rvle, l'tat de sommeil ou d'extase, des choses dont nous n'avons pas puis la notion dans l'exprience, la puissance de l'imagination devient un problme bien difficile rsoudre. Il faut alors, dit le pote, que la rvlation nous vienne directement de Dieu : c'est un feu divin, etc. La nuit n'est pas encore venue : ce n'est pas encore l'extase ou le rve, c'est l'imagination qui droule ses tableaux aux yeux du pote. (2) Qui droba ses traits...... Philomle, fille de Pandion, roi d'Athnes, qui, pour se venger de Tre, lui servit, dans un festin, les membres de son fils Itis. Elle fut change en rossignol. L'homme en croix dont il est parl plus bas, c'est le perfide Aman, ministre d'Assurus, et perscuteur de Mardoche. La jeune fille qui pleure amrement est Lavinie, fille de Latinus et d'Amata. Celle-ci s'tait pendue dans un mouvement de colre (voy. Enid., liv. XII). (3) Monfils, sans qu'on le prie..... Il lui est aussi doux de nous tre utile, qu'il semble doux l'homme d'tre utile soi-mme. C'est l'Ange annonc la fin du chant prcdent.

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DU PURGATOIRE.

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(4) Nous ne pouvons gravir, si Il a t dj dit plusieurs fois que l'on ne peut gravir la montagne pendant la nuit (voy. notamment ch. VII). (5) D'un souffle frais et doux C'est l'Ange qui, du bout de son aile, efface un des PP gravs sur te front du pote. (6) Il nat sous trois aspects... .

Les huit vers qui suivent dfinissent l'Orgueil, l'Envie et la Colre, que nous avons passs en revue dans les trois premiers cercles du Purgatoire. Nous sommes dans le cercle de la Paresse ; nous visiterons ensuite l'Avarice, la Gourmandise et la Luxure , qui sont trois sortes d'amour mal dirig. Ainsi, tous les pchs viennent de l'amour comme toutes les vertus, d'aprs ces paroles de saint Augustin : Boni aut mali mores sunt boni aut mali amores : talis est quisque qualis ejus dilectio, etc. Il y a trois sortes d'amour ': amour de soi-mme, amour du prochain, amour de Dieu. Il y a l'amour du bien et l'amour du mal. L'amour du bien peut pcher par excs ou par tideur : par excs, il engendre l'Avarice, la Gourmandise, la Luxure ; par tideur, la Paresse, laquelle Dante prte ici un sens mystique, et qu'il rapporte principalement l'amour de l'homme envers Dieu. Mais l'amour de Dieu et de soi-mme ne saurait pcher par son principe ; car l'homme ne saurait har ni soi-mme, ni le Dieu qui l'a cr. L'amour du mal ou la ngation de l'amour ne peut donc concerner que le prochain. Alors il engendre l'Orgueil, la Colre et l'Envie. Il est mauvais dans son principe comme dans ses moyens , comme dans son but ; il est plus criminel aux yeux de Dieu ; il est puni dans les cercles infrieurs les plus rapprochs de la terre, les plus loigns du ciel. Encore est-il bien expliqu que c'est aprs le repentir. Sans cette condition essentielle , les pcheurs seraient plongs en Enfer. Ces distinctions servent de base au plan de l'auteur et la division de ses chants. Celui-ci, qui est comme le programme de tout ce pome, correspond par cela mme au chant XI de l'Enfer ; mais ici

496 l'on trouve, de clart.

NOTES ce me semble,

DU

PURGATOIRE. au moins plus

sinon plus de mthode,

(7) Il est un autre bien D'aprs les explications qui prcdent, on doit comprendre, par l'amour de soi-mme ce mot BIEN, le bien-tre pouss l'extrme, mal compris, l'Avarice et la Prodigalit, la Gourmandise, la Luxure. (8) Dans quel ordie..... Je ne te dirai pas si, dans l'ordre des peines, la Gourmandise est classe avant ou aprs la Luxure, et la Luxure avant ou aprs l'Avarice. C'est toi dcouvrir par la rflexion lequel des trois pchs mrite une rpression plus svre. NOTES DU CHANT XVIII. (1) Mais cette facult Celle que, dans le langage de l'Ecole, on appelait l'apprhensive (de apprendere, prendre, se saisir). (2) ..... versla sphre du feu. La premire au-dessus de la sphre de l'air, suivant la physique des anciens. La flamme, qui tend toujours s'lever, est suppose vouloir remonter la source d'o elle mane. (3) Ta Batrix..... Tout ceci est clair, et beau dveloppement de le libre arbitre en lutte l'appeler sublime vertu, rait fatal dans les actes a besoin cependant d'tre mdit. C'est la thse pose dans le XVIe chant ( note avec la tentation. Batrix a bien raison vertu par excellence; car sans elle tout humains. un 4 ), de se-

(4) Phoeb, presque minuit..... La lune est son dclin depuis cinq jours que Dante est en voyage. Elle ne se lve gure avant minuit dans cette saison qui touche l'quinoxe du printemps. Le pote la compare un seau de cuivre (una secchia). En effet, au moment o elle se lve travers les vapeurs de la nuit, elle parat rouge comme un cuivre poli. Cette image et t mal saisie dans notre langue : j'y ai substitu celle d'une coupe d'or, qui, vue de profil, donne une ide exacte de la lune parvenue son troisime quartier.

NOTES (5) Elle suivait

DU PURGATOIRE.

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contraire.....

Il y a dans le texte italien : contraire au ciel; et dans ce sens, il faudrait entendre le mouvement priodique du systme cleste, qui est d'occident en orient, contrairement la rvolution quotidienne des plantes, qui vont d'orient en occident. Mais, avec la traduction, il faut entendre que les astres (et non les plantes) ont leur systme propre, tandis que la lune suit la route trace par son frre, le soleil. La route que son frre enflamme .... C'est-a-dire que la lune se levait l'extrme limite du Scorpion, que traverse le soleil, quand, de Rome, on le voit se coucher entre la Sardaigne et la Corse. Ainsi, l'an 1300, la lune a t dans son plein le 4 avril. Elle tait alors au 16e degr 44' de la Balance, et le soleil au 22e degr 55' du Blier. Mais au moment o parle le pote, la lune est depuis cinq jours son dclin ; il marque ainsi la date du 9 avril 1300. (6) Le sage qui Pitole..... Petit village o est n Virgile, peu de distance de Mantoue, autrement appel Endes. (7) Marie en toute hte...... Citations tires de l'Ecriture et de l'Histoire comme modles d'nergie et d'activit (le fouet. Voy. ch. XIII, note 4). (8) Vivant, je fus abb de Zenon..... surnomm le Bon, Sous le rgne de Barberousse, ironiquement parce qu'il avait brl Milan. Albert de la Scala, aprs la mort du dernier abb, et prs de mourir lui-mme, imposa aux religieux, pour les diriger, son fils naturel, homme mchant et difforme. Plus bas : La race qui la mer..... Exemples de Paresse punie (le frein. Voy. ch. XIII, note 4, et p. 340). Les Isralites, qui, aprs le passage de la mer Rouge, murmuraient contre les fatigues de la route, furent frapps de mort en Palestine en traversant le avant que leurs fils ne parvinssent Jourdain. 32

DU PURGATOIRE. NOTES 498 Second exemple : Une partie des Troyens qui accompagnaient Ene aprs la ruine de Troie s'taient arrts en Sicile, sous la conduite d'Alceste. Ils y prirent sans avoir pu rejoindre le prince qui, en conqurant le Latium, fut en quelque sorte le premier fondateur de la puissance romaine (voy. Parad., ch. VI, note 1re). Les Italiens ne veulent pas plus descendre de Turnus que les Le Voe victis ! n'est pas le cri de la Franais de Vereingtorix. justice et de la charit ; mais c'est le cri de l'histoire. (Voy. Enfer, ch. XXVI, note 7, et passim.) Et ma pense alors..... Le cercle est parcouru ; mais il fait nuit, et nous savons que, pendant la nuit, il n'est pas permis de monter d'un cercle l'autre. Donc, le pote s'endort en attendant le jour, comme il a fait dj deux fois ; mais son sommeil sera rempli de visions analogues la ralit qui l'attend dans les cercles suprieurs.

NOTESDU CHANTXIX. (1) La Fortuna major..... C'est le nom que les astrologues et les devins donnaient un groupe d'toiles situes l'orient, et qu'ils avaient soin d'observer avant l'aube... en riant. Allusion au mot de Cicron propos des augures, qui ne croyaient pas leur propre science. (2) Alorsje vis en songe...... La Volupt. A force d'art, l'affreuse magicienne parvient sduire le monde. Elle enchante par sa douce voix ceux qui l'coutent ; mais elle ne les embrasse que pour les touffer. C'est la Sirne, en un mot. Le pote la fait apparatre dans le cercle de la Paresse, sans doute parce que nous touchons celui de la Luxure, et que les dangereuses rveries de l'oisivet (suivant l'expression de Bossuet) portent les sens la volupt. Dante, nourri, comme il l'tait, des mythes profonds de l'Antiquit, n'avait pas oubli la Vnus que Phidias nous reprsente accroupie sur une tortue. La dame descendue du Ciel est sans doute la Chastet personnifie. Je n'ai pas os taler dans toute sa nudit l'image qui termine ce

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petit pisode. Il est dit littralement dans le texte : Elle me dcouvrit son ventre, et je m'veillai cause de l'infection qui s'en exhalait. Milton a dpeint le Pch peu prs sous les mmes traits que la Sirne de Dante (Paradis perdu, ch. II). (3) Qui, l-haut seule..... L-haut, dans le cercle rserv la Luxure. Seule, n'ayant plus ce brillant cortge qui l'entoure sur la terre ; ou bien encore, spare des Ames repentantes, elle est un mythe ou un Dmon. De mme, dans le cercle de l'Envie, on entend les voix d'Oreste, d'Aglaure, celle mme de Can , qui certainement est plong au plus profond de l'Enfer, dans le cercle qui porte son nom (voy. ch. XIV, note 8 ; Enfer, ch. XXXII). (4) Tourne-toi vers l'appeau..... Au lieu de t'abandonner l'attrait coupable des plaisirs terrestres, tourne les yeux vers le Ciel qui te convie. Avec ses grandes ailes, continuation de la mtaphore, parce que l'appeau n'est souvent autre chose qu'un oiseau vivant attach la terre, et qui, en battant des ailes, attire lui ceux qui planent dans les airs. (5) Si le prosternement.... Si vous n'avez pas expier, comme nous, le pch d'avarice en restant prosterns la face contre terre ; si vous ne faites que traverser le cinquime cercle pour passer une autre preuve, appuyez droite (on sait dj que c'est la direction constamment suivie par les potes depuis qu'ils sont dans le Purgatoire). (6) Unus ego fui..... Je fus un des successeurs de saint Pierre. L'Ame qui parle est celle d'Ottobuono de' Fieschi, comte de Lavagna, qui occupa pendant un mois et neuf jours le trne pontifical sous le nom d'Adrien V. Parmi les membres du sacr Collge qui ont concouru de nos jours l'exaltation de l'illustre Pie IX, figure un cardinal originaire de cette ancienne famille, Son Em. Adrien Fieschi, des comtes de Lavagna et San Valentino, n Gnes le 7 mars 1788. Notre pote fait parler le Saint-Pre en latin, sans doute pour donner plus de solennit son langage, et en raison de ce que la langue latine est celle de l'Eglise universelle.

DU PURGATOIRE. La Lavagna, d'o les Fieschi tirent leur nom, est un torrent qui se prcipite entre Sestri et Chiavari, deux bourgades des Etats de Gnes. (7) Connuetoi, je le sers..... 500 NOTES " Vide ne feceris : conservus tuus sum. Paroles de l'Ange saint Jean, qui voulait l'adorer. (8) Sile neque nubent..... Si tu as bien compris les paroles de l'Evangile selon saint Marc : Neque nubent neque nubentur (mortui), etc., tu dois savoir que la mort a rompu les noeuds qui m'attachaient l'Eglise. Je ne suis plus son poux, je ne suis plus prince ; je ne suis plus qu'un pcheur gal devant Dieu aux plus humbles pcheurs. Il ajoute : J'ai l-bas une nice..... Alja, ou plutt Alagia, pouse, dit-on, de ce Malaspina chez qui le pote reut l'hospitalit (voy. ch. VIII, notes 4 et 7).

NOTESDU CHANTXX. (1) Le dsir lutte mal..... La volont du Saint-Pre tait plus puissante que ma curiosit ; et, quoique avide encore d'apprendre, je cessai d'interroger. (2) Olouve ! antique louve !...... L'Avarice (voy. Enfer, ch. Ier, notes 2 et 9; ch. VII, note 1re). (3) O ciel o l'on croit lire Encore un tribut pay l'astrologie : les deux vers qui terminent cette apostrophe se rapportent au Ier chant de l'Enfer, et Can Grande della Scala, qui fut un seigneur magnifique et l'un des protecteurs de Dante. (4) ..... Obon Fabricius.

Fabricius, gnral romain qui refusa les prsents de Pyrrhus pour rester fidle sa parole. Suivent plusieurs exemples de dsintressement ; plus loin, des

NOTES exemples note 4). d'avarice

DU PURGATOIRE. 501 encore le fouet et le frein (voy. ch. XIII,

(5) Pour guider la Pudeur..... On dit que saint Nicolas formait de ses deniers des dots aux jeunes filles pauvres, pour les soustraire aux prils de la sduction. (6)...... tu le dois au trsor. C'est--dire je ne pais refuser cette marque de dfrence un mortel que le Ciel comble de ses faveurs et admet, vivant, parmi les Ames. Hugues Capet ne ddaigne pas les prires des hommes. Par ces mots : Je n'attends rien des coeurs, il veut dire sans doute que ce n'est pas en Italie que l'on priera pour le chef d'une race dteste ; et quant cette race elle-mme, elle est trop impure ses yeux pour que ses prires soient accueillies du Ciel. (7)Je fus Hugues Capet..... Toute cette tirade est admirable de verve et d'nergie, mais non pas certes de modration et de justice. On a dj pu voir que Dante n'aime pas cette glorieuse monarchie franaise qui avait envahi l'Italie et concouru le jeter en exil. (8) Tant que la riche dot..... Marguerite, fille du comte de Toulouse, avait apport en dot saint Louis le comt de Provence. Il appelle la race de ce prince Sang de vassal, en se reportant toujours l'origine de Hugues Capet lui-mme, que l'on disait fils d'un boucher de Paris. Pour le sens des autres passages de cette tirade, nous renvoyons le lecteur l'histoire de France, et la vie de Dante qui est en tte de l'Enfer. Ce Charles qui massacre Conradin (1) et empoisonne Thomas d'Aquin, c'est Charles d'Anjou, premier du nom, conqurant de la Sicile. Celui qui vient en Italie avec la lance de Judas (avec l'arme des tratres), c'est Charles de Valois, frre de Philippe-le-Bel. Notre poete lui voue une haine toute particulire, parce qu'en venant intriguer Florence et remuer les passions, il parait avoir concouru l'exil et la ruine de Dante. Celui qui se laisse prendre sur mer, (1)Conradin tait petit-fils de Frdric II et fils de ConradI. Pris par Charles d'Anjou, il fut dcapit en place publique comme un vilcriminel (voy. Viede Dante).

DU PURGATOIRE. NOTES c'est Charles II, fils de Charles Ier, qui donna sa fille en mariage Azzon d'Este son vainqueur. Le Vicaire du Christ dont il est parl plus bas est Boniface VIII, que Sciarra Colonna (ce n'est pas un Franais, celui-l) frappa de son gantelet. 502 (9) Avec son lche poux..... Saphire et Ananias, qui, venant de faire voeu de pauvret entre les mains de saint Pierre, avaient secrtement retenu des sommes d'or considrables. Hliodore, charg par Sleucus de piller le temple de Jrusalem. Polymnestor, qui, tant l'hte de Polydore (l'un des fils de Priam), le tua pour s'emparer de ses richesses. Crassus, qui, ayant t fait prisonnier, fut condamn, pour expier ses rapines, vider une coupe remplie d'or fondu. (10)Non : l'le de Dlos..... L'le de Dlos, o Latone vint se cacher pour mettre au jour Apollon et Diane. La desse, en posant le pied sur l'le, fit cesser les tremblements de terre qui la dsolaient ; ou bien (suivant la mythologie), la rendit stable, de flottante qu'elle tait. (11) Et comme le pasteur..... Comme les pasteurs de Bethlem, qui, le jour de la naissance du Christ, furent les premiers entendre chanter parles Anges, Gloria in excelsis. Le chant suivant expliquera la cause de la clameur et du tremblement de terre qui inquitent tant notre pote.

NOTES DU CHANT XXI. (1) Vois son front..... Virgile ne veut pas que l'on prenne son lve pour un maudit chapp de l'Enfer ; et il s'empresse de montrer les PP tracs sur son front par l'Ange gardien. En ce qui touche les Parques, voy. la note 3 du chant Ier. La soif dont il est parl au premier vers est cette soif de savoir qui ne s'teint que par la science parfaite, laquelle vient de Dieu seul.

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(2)La pluie et le brouillard..... Dante mle ici fort ingnieusement les lois de la physique avec les mystres de la Foi. Au del d'une certaine lvation, l'atmosphre terrestre a cess. Ds que l'Ame arrive au seuil du Purgatoire, elle respire un air nouveau, et voit les orages se former sous ses pieds. Ce n'est pas encore le Ciel avec sa puret divine ; mais ce n'est dj plus la terre avec ses misrables fluctuations de chaleur et de froid, de soleil et de pluie. Le phnomne qui a troubl les potes (voir ch. XX) est admirablement expliqu dans celui-ci. Une Ame purifie par l'preuve s'lve vers le Ciel : toutes les lgions des Esprits saluent d'un hosanna unanime la glorification de leur frre ; la terre elle-mme tressaille jusqu'au fond de ses abmes, et semble s'associer ce pieux lan de joie et de charit. (3) Et mit une couronne au front..... Dante confond ici, comme tous les crivains de son tius Papinius, qui tait de Naples, et Statius Ursolus, Toulouse. C'est le premier qui composa la Thbaide. Dante tient ce que le seul ouvrage o Stace parle de napolitaine ne fut dcouvert et connu que plus de cent mort de notre pote. (4) Ce foyer, tu l'entends, frre..... Allusion sans doute ces vers de la Thbaide : tenta : Vive,precor ; nec tu divinam AEneida Sed long sequere et vestigia semper adora. Quelle habile et gracieuse flatterie, l'adresse de Virgile qui l'entend, lorsque Stace le croit si loin de lui ! Que Venturi, le pre d'Aquin e tutti quanti crient encore au sacrilge ! nous comprenons le voeu de Stace. Cet enthousiasme est digne la fois et du pote qui l'prouve et du pote qui l'inspire. temps, Staqui tait de L'erreur de son origine ans aprs la

NOTESDU CHANTXXII. (1)Jusqu'au mot sitiunt..... Beati qui esuriunt et sitiunt justitiam (paroles de saint Mathieu). Les Esprits qui chantent s'arrtent au mot sitiunt, parce qu'ils

NOTES DU PURGATOIRE. sont renferms dans le sixime cercle pour souffrir matriellement de la soif et de la faim : un mot de plus (justitiam) ajout la citation, et elle cesserait d'tre applicable aux gourmands. Ces subtilits, qui ne sont gure de notre got, taient la passion de l'poque o Dante a vcu : nous en avons dj trouv un exemple dans la rcitation de l'Oraison dominicale (voy. supra, ch. XI, note 1re). 504 (2) Toujours un pur amour..... Virgile reprend la conversation commence dans le chant prcdent, et rpond avec courtoisie l'enthousiasme de Stace. Dj, dans son pisode de Franoise de Rimini (Enfer, ch. V), Dante avait indiqu son systme sur la sympathie des Ames : Amour (quand on l'inspire, il veut qu'on le partage). Il ajoute que ce long voyage lui semblera dsormais grce au charme d'une si douce compagnie. trop court,

(3) Dis comment l'Avarice..... Dante est artiste jusqu'au fond de l'me ; il professe un souverain mpris pour l'Avarice. Il comprend l'Orgueil, il excuse la Colre, il a un grand fonds de piti pour la Luxure ; mais un poete avare lui semble une monstruosit. Stace prend bien sa revanche, comme on va voir. (4) Si j'vitai le cercle.... Le cercle des Avares et des Prodigues en Enfer (voy. Enfer, ch. VII). Dans l'Enfer comme dans le Purgatoire, l'Avarice et la Prodigalit souffrent ensemble le mme supplice : car, Frapps, quand ils vivaient, du mme aveuglement. Tous des biens de la terre ont us follement. (Enfer, ch. VII.) (5)..... Fatale soif de l'or ! ..... Quid non mortalia pectora cogis, Auri sacra fames ! (Enid., liv. III, vers 56.) (6) Combien, le front ras..... Suite de l'allusion au supplice des Prodigues en Enfer. Le pote les a dpeints le front ras, pour indiquer qu'ils se sont dpouills de tout (voy. Enfer, ch. VII).

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(7)Ami, quand tu chantas..... La guerre sacrilge d'Etocle et de Polynice, doublement cruelle pour Jocaste leur mre, puisque le combat lui ravit ses deux fils. (8) Stace prit la parole, et rpondit La passion de Dante pour Virgile ne s'est jamais rvle avec tant de dlicatesse et d'nergie. Non-seulement Stace et accept une anne de Purgatoire pour voir Virgile un seul instant (voy. ch. XXI in fine) ; mais voil qu'il reporte lui seul le mrite d'avoir rougi de sa prodigalit, et le bonheur d'avoir ouvert les yeux la vraie foi. Si Dante est un rude ennemi, convenons qu'il est aussi un ami dvou. Il caresse comme il frappe, avec passion. Les vers de Virgile auxquels Stace fait ici allusion sont dans la mmoire de tous : Magnus ab integro saeclorum nascitur ordo Jam redit et virgo..... Jam nova progenies coelodemittitur alto. (Eglog. 4e.) Dante n'est pas le seul qui, dans ces beaux vers, ait cru voir une allusion directe l'incarnation du Sauveur. Saint Augustin avait dit avant lui : Nonne qitando poeta ille... dicebat : Jam nova progenies, etc., Christo testimonium perhibebat ? De nos jours, cette thse a t galement soutenue par des hommes d'un grand mrite. gt des Muses. (9 ...... l'enfant Homre (voy. Enfer, ch. IV). Tous les autres personnages assez connus pour nous dispenser de toute explication. (10)Quatre filles du jour ..... Quatre heures. (11) Ce qui nous a servis..... C'est--dire qu'ayant toujours t invits marcher vers la droite, nous devons probablement continuer ainsi (voy. ch. III, note 13, et passim.) (12) Ne touchez pas ce fruit..... Divers exemples de sobrit tirs de l'histoire sainte et de l'histoire profane. Valre Maxime dit, en parlant des dames romaines : Vini usus olim eis ignotus fuit, ne scilicet in aliquod dedecus prolaberentur (liv. 2, ch. 1er). sont

DU PURGATOIRE. NOTES 506 Daniel repoussa les mets exquis offerts par Nabuchodonosor. Saint Jean-Baptiste ne se nourrissait dans le dsert que de miel sauvage et de sauterelles (saint Marc, I, vers. 6). Plus bas, au dernier vers : Commel'enseigne tous..... L'Evangile dit : Inler natos mulierum non fuit unus major Joanne Baptista. NOTESDU CHANTXXIII. (I) Domine, labia Domine, labia mea aperies, et os meum annuntiabit laudem tuam. (David, Psaume 50, vers. 17.) des Ombres qui peut tre. (2) Tu entends probablement les Ames des pcheurs qui chantent en expiant leurs pchs. (3) Certes, Ersichthon mme L'un des princes de la Thessalie, que Crs condamna mourir d'une faim sans cesse renaissante, pour le punir d'avoir abattu une fort consacre cette desse. (4)Quand les enfants servaient C'est--dire, c'est bien ici une race d'hommes affams comme ceux qui, assigs par Titus dans la ville de Jrusalem, se virent rduits se nourrir de la chair de leurs propres enfants (Josphe, de Bello Judaco, liv. VII, ch. 15). Le vers suivant signifie que les veux creuss par l'inanition ressemblaient des chatons de bague auxquels manquerait la pierre prcieuse qui en fait l'ornement. Je n'ai pas la prtention d'excuser l'trange fantaisie du poete dans tout le reste de ce passage. D'aprs quelques physionomanes, les yeux de l'homme formant deux OO, l'ovale de la figure, les sourcils et le nez une M ; la runion de ces signes formerait ce verbe OMO, que les langues humaines auraient emprunt la nature elle-mme, pour dsigner son plus bel ouvrage. J'aurais bien voulu passer pieds joints sur ces niaiseries qui dparent un chef-d'oeuvre ; mais si tout traducteur est tratre (1), alors mme qu'il est fidle, que diraiton de lui s'il ne l'tait pas? (1) Traduttori, traditori (proverbe italien).

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(5)Carle mme dsir Le dsir de souffrir pour expier le pch, le dsir qui conduisit Jsus souffrir la mort avec joie. dans ce lieu spar. (6) Dans la valle, d'attente, en dehors du seuil du Purgatoire. (7) Dans la Sardaigne mme Dans la Barbagia, contre de la Sardaigne o l'impudicit des femmes est devenue proverbiale. Forse tait de Florence : il donne ainsi deux coups de boutoir la fois. (8) Quelle femme de coeur C'est--dire, si les femmes des idoltres et des mahomtans se soumettent aux saintes lois de la pudeur, que dire des femmes chrtiennes qui s'abandonnent tous les excs? (9)A travers les vrais morts Les damns. Les lus ne sont pas vraiment morts : ils n'ont ferm les yeux la vie passagre que pour les rouvrir la vie ternelle. (10)L'autre Ame, tu le vois Stace, qui a subi toutes les preuves du Purgatoire: c'est en son honneur que ce matin les Ames ont chant hosannah, et que la montagne a tressailli. Pour le supplice des Gourmands dans l'Enfer, voy. Enfer, ch. V.

NOTESDU CHANTXXIV. (1) trne avec sa couronne.

C'est--dire dans le Ciel de la Lune, parmi les religieuses qui ont rompu leurs voeux. (Voy. Paradis, ch. III.) On a pu le remarquer dj, notre pote ne laisse chapper aucune occasion de payer son tribut au beau dfaut de la nature, au sexe que l'on appelle aussi la plus belle moiti du genre humain. (2) C'est Buonagiunta de Lucques Bon pote de son temps, suivant Daniello.

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(3) Il vint de Tours Martin IV, souverain pontife, n en Brie, ancien chanoine de Tours, trs friand des anguilles que l'on pche au printemps dans le lac de Bolsna. Il mourut, dit-on, d'un excs d'embonpoint. Ubaldino degli Ubaldini, de Pila, bourgade du comt de Florence. Boniface de Fieschi, de Gnes, archevque de Ravenne. Marchese de' Rigogliosi, seigneur de Forli, grand buveur qui, s'entendant reprocher de toujours boire, rpondait: C'est que j'ai toujours soif. (4)Que ta parole ainsi tous deux Toi qui apparemment parles pour tre entendu, et moi qui dsire t'entendre. La jeune dame dont il va parler a t aime de notre pote: et c'est peut-tre elle, sinon beaucoup d'autres, que la svre et jalouse Batrix fait allusion quand elle reproche son ami ses infidlits (infra, ch. XXX, XXXI). Gentucca est encore tellement jeune, qu'elle marche encore le visage dcouvert. Le voile tait au moyen ge comme chez les anciens le signe de la nubilit, de l'adolescence. (3) Maisparle : es tu celui Es-tu ce Dante Alighieri, auteur de la canzone qui commence par ces mots, etc., etc. Et Dante rpond avec modestie, sans prononcer son nom ; mais il donne une leon de got tous les potes de. son temps, qui manquaient de naturel et d'inspiration. (6)Ainsi, lasse bientt..... Lasse de me regarder. (7). ... je vois le plus mchant de tous Corso Donati, l'un des plus puissants du parti Guelfe-Noir, qui s'tait tourn contre Dante. En 1308, Corso Donati, poursuivi par la populace, s'enfuit toutes brides, tomba, le pied pris dans rtrier, et fut train par son cheval dans les sables, o son cadavre resta misrablement oubli. (8) Songez, mes chres Ames. Tout l'heure la voix citait des exemples de temprance (voy. ch. XXIII). La voil qui, par contraste, rappelle des traits de gourmandise et de sensualit. Encore le frein aprs le fouet. Ces fils

NOTES DU PURGATOIRE. 509 de la Nue sont les Centaures qui, surpris au milieu d'une orgie, furent vaincus par le vin plus encore que par Thse. Les lches Hbreux sont ceux qui, ayant reu de Gdeon la permission de se dsaltrer dans l'Avod, s'agenouillrent pour boire plus leur aise, et que Gdon punit en les chassant des rangs de son arme. (9)Seuls, tous trois., o vont-ils ? C'est l'Ange du septime cercle qui parle : seuls, c'est--dire spars de la foule des Ames, en dehors du chemin qu'elles suivent ensemble. Nos trois voyageurs ont tourn la montagne, et sont arrivs au pied du sixime escalier.

NOTESDU CHANTXXV. (1) Car le Taureau passait Cela veut dire qu'il tait deux heures aprs midi, puisque le Soleil est dans le signe du Blier, qui, sur le mridien, prcde de deux heures le signe du taureau. La nuit passe en mme temps sur le Scorpion, qui est l'oppos. L'heure presse les pas des voyageurs ; car le lecteur se rappelle que, par une loi du Purgatoire, on ne peut gravir pendant la nuit. (2)Brlait en mme temps Mlagre La fable parle du tison fatal auquel tait attache la vie de Mlagre (Ovid., Mtam., liv. VIII). (3)N'otre sang n'est pas bu L'admirable tirade qui va suivre a t l'objet de nombreuses controverses. Quant nous, tout en faisant la posie la magnifique part qui lui est due, nous aimons reconnatre ici les principes de la philosophie dont nous avons t nourri. Nous aimons voir rpudier les abstractions du spiritualisme pur aussi bien que les brutalits du matrialisme absolu. Dante, de nos jours, et dit, comme nous, qu'il n'aimait ni Kant ni Condillac, et il et consacr sa plus belle page cet immortel Descartes, qui a si bien reconnu l'alliance de l'esprit et de la matire dans la plus noble des cratures de Dieu.

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Dante adopte les distinctions de l'Ecole, qui admettait trois sortes d'mes : vgtative, pour les plantes; vgtative et sensitive, chez chez l'homme. Ce les animaux; vgtative, sensitive et pensante, sont l des mots : mais ce qu'il importe de constater, c'est que dj (voy. supra, ch. IV, note 1re) le pote a stigmatis le systme sacrilge de deux mes superposes dans l'homme, distinctes et indpendantes l'une de l'autre. Maintenant, en proclamant bien haut l'unit de l'me, il proteste contre les tmraires qui Ont impos des lois la cration, Et spar l'esprit de la sensation. (4) Par qui l'une est au port Avec l'me vgtative, la plante est complte ; mais il manque l'homme l'me sensitive et l'me pensante (les deux tiers de son essence), ou, pour mieux dire, la sensation et la pense, dont le pote va s'occuper dans les vers suivants. (5) Sitt que Lachsis sitt que l'homme Lachsis, une des trois Parques ; c'est--dire, meurt, l'me va sans tarder soit en Enfer, soit en Purgatoire. Plus bas : Et, comme le rayon Qui nous vient du dehors, c'est--dire du soleil, de par del les nuages qui le rflchissent. Le discours finit par ces mots : De ce qui l'tonnait, frre. ... Milton a donn aux purs Esprits des formes encore plus palpables et des instincts plus matriels. Il fait asseoir ses Anges la table d'Adam, et explique ainsi ce bon apptit dont Adam lui-mme semble un peu tonn. ..... Contain lover faculty Of sens whereby they hear, see, smelt, touch, taste, Tasting contact digest assimilate And corporeal to uncorporeal turn. (Parad, perdu, ch. V, Disc, de Raphal Adam.) sur le bord de la plinthe. (6) Il y a corniche dans le texte ; mais ce terme d'architecture est si mal sonnant en vers, que j'ai cru pouvoir y substituer celui de

NOTES DU PURGATOIRE. 511 plinthe, qui donne galement l'ide d'une troite saillie mnage autour de la mystrieuse pyramide (voy. en. 1er, note 2;. (7)Summae,summaeDeusclementiae Premires paroles d'un cantique qui se chante Matines , et qui continue par ces mots : Luxu remoto pessimo. (Nous sommes dans le cercle de la Luxure, correspondant au ch. IV de l'Enfer, ou plutt encore aux chants XIVe et suiv.). L'autre citation, Virum non cognosco, est emprunte la Vierge, qui rpondit l'ange Gabriel': Quomodo fiet istud, quoniam virum non cognosco? (Evang. suiv. S. Luc.) Plus bas : Diane, etc., desse de la Chastet, chassa une de ses Nymphes nomme Elise, qui s'tait laiss sduire par Jupiter.

NOTESDU CHANT XVI. (1)Le soleil me frappait Le soleil descendait vers le couchant, de couleur. qui commenait changer

(2)Telles, au fond des bois Il est inutile d'insister sur la navet de ces comparaisons qui plaisent tant notre pote. Le divin Homre, lui aussi, puisait pleines mains aux sources fcondes de la nature et de la vie des champs. L'extrme grandeur est si voisine de l'extrme simplicit, que ces rapprochements n'ont rien qui choque les esprits dlicats : la justesse de l'image, d'ailleurs, demanderait grce pour sa purilit. Nous laissons dans l'ombre le passage qui va suivre. (3) Les uns aux monts Riphs Les monts Riphs, situs dans la Russie septentrionale; les sables de la Lybie, en Afrique : les ans au nord, les autres au midi. (4) Quand Lycurgue levait le bras Lycurgue, roi de Nme ( et non pas le roi lgislateur de Sparte), avait confi la surveillance de son fils Isiphile, princesse captive sa cour. Au moment o il allait la faire prir pour avoir laiss mordre l'enfant par un serpent, Thoas et Eumnius, tous deux fils

DU PURGATOIRE. d'Isiphile, accoururent pour sauver leur mre. Tel je m'lanai vers mon matre en posie, mais avec la retenue de la peur. 512 (5) Je m'en allais pensif..... Le mot pensif a ici une signification profonde. Dante est l'homme de la pense, de l'tude, de la posie. En entendant Guido, en se rappelant Latini (Enfer, ch. XIV), l'un savant, l'autre pote, il se demande sans doute comment l'homme, semble se ravaler mesure qu'il s'lve plus haut par l'intelligence, plus bas par la sensualit. (6) Tant que le nom eau rhythme C'est--dire la versification en langue moderne. Jusque-l , tout s'crivait en latin (voy. Enfer, ch. Ier, note 11). Dante tait un des chefs de cette heureuse et grande rvolution. Celui que Guido recommande avec tant de modestie, et qui va tout l'heure nous dbiter des vers de sa faon, est Daniel Arnault, dont les Provenaux admirent encore la grce et la navet. Hlas ! voil tout ce que la France, et mme l'Europe entire, pomaient alors opposer ce puissant jouteur qui s'appelle Dante Alighieri, et qui, crateur d'une langue nom elle, la faisait du premier coup digne des Anges et de Dieu mme. Guiton d'Arezzo, surnomm de Limoux, soit qu'il ft n dans cette ville, soit parce qu'il avait surtout crit en langue d'oc, tait le chef d'une coterie plutt que d'une Ecole, et il avait ses sides aux dpens de Dante lui-mme, comme Chapelain a eu les siens aux dpens de Corneille. Ptrarque a class tous ces potes : il nous semble avoir trait bien cavalirement Dante Alighieri, son maitre et son modle. Tra tutti il primo Arnaldo Daniello, Gran maestro d'amor che alla sua terra Ancor ta onor col suo dir novo e bello. EccoDante e Beatrice : ecco Selvaggia, Ecco Cin da Pistoja, Guitton d'Arezzo, Che di non esser primo par ch' ira aggia. (Trionf. d'amor.) Sur Guido Guinicelli, voy . supra, ch. XI, note 7. (7) Les strophes du Pater Jusqu' cette phrase ; Et libera nos a malo; car ce voeu est inu-

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513 NOTES DU PURGATOIRE. tile pour les Ames du Purgatoire, dj dlivres du mal (voy. supra, eh. XI, note 1re). (8) L'Esprit me rpondit Ici comme ailleurs, pour le provenal comme pour le latin, je me suis bien gard de traduire ce qui est cit en original dans le texte. Les traducteurs qui ont suivi un autre systme me paraissent avoir enlev leur modle une de ses plus vives couleurs. Voici le sens des paroles attribues au pote provenal : Je ne puis ni ne veux vous le cacher (mon nom), tant votre " courtoise prire m'a charm. Je suis Arnault, qui vais chantant et pleurant, au milieu des flammes , mes fautes passes. J'entrevois devant moi le jour que j'espre. Souvenez-vous temps de ma douleur, je vous en prie par cette Puissance qui vous guide au sommet de l'chelle. "

NOTES DU CHANT XXVII. C'tait l'heure du jour Le pote C'est--dire, le soleil se couchait pour le Purgatoire. prend divers points du globe reprsentant peu prs les quatre le znith et principales stations du soleil, le levant et le couchant, le nadir. N'oublions pas que le Purgatoire est l'antipode de Jrusalem. En suivant du doigt et de l'oeil sur une mappemonde, on reconnat que, quand le soleil se lve pour Jrusalem, il se couche suppos l'antipode; qu'il est midi pour le pour le Purgatoire, en ce moGange, et minuit l'embouchure de l'Ebre; que l'Ebre, ment du jour, descend vers la mer sous le signe de la Balance, par la raison que le soleil est entr dans le signe du Blier. J'esVenturi appelle ce passage : grande imbroglio di parole, pre tre parvenu le rendre clair. 2) Le Beati mnndo corde ! Le cantique commenant par ces mots : Heureux les coeurs purs etc.. Nous sommes dans le cercle des Luxurieux. d'autres chants plus doux. 3 C'est--dire au chant Venile, benedicti Patris (Venez, les bnis du Seigneur). Ce chant est plus doux; car c'est celui qui appelle les pcheurs au del de la flamme : il annonce non-seulement la b33

NOTES DU PURGATOIRE. 514 ndiction de Dieu, mais le terme de la souffrance (voir mme chant, plus bas, note 6 ). 1, Si j'ai pris Gryon Gryon, le Dmon de la Fraude, qui, l-bas, dans l'Enfer, a transport les deux potes d'un cercle dans un autre (voy. Enfer, ch. XVI, XVII). La parole de Virgile est entrecoupe, pour exprimer l'excs de son trouble, dans ce moment suprme o le courage de son lve est prs de faillir. la pieuse et belle Ame. 5) Ame de Stace. (6)Jaillirent prs de l Furent chantes par l'Ange blouissant Paradis terrestre (voy. note 3 ). qui garde le sentier du

7 Tellement dirig C'est--dire que nos voyageurs montent tourns vers l'orient, puisque le soleil, en se couchant, projette en avant l'ombre du pote. N'oublions pas que la montagne est ronde, et que les deux potes passent, en marchant, par tous les points cardinaux. Si la montagne ne leur faisait obstacle, ils verraient en face d'eux la mer (voy . ch. Ier, note 7 ; eh. III, notes 3, 13 et 14). 8) Le sommeil vint moi Voici encore ce sommeil du matin auquel le poete attribue des vertus prophtiques (Enfer, eh. XXVI, note 1re ; Purgat., ch. IX, note 4, et passim). (9)Je suis Lia Fille de Laban, image de la vie active ; soeur de Rachel, qui figure la vie contemplative (le monde et le cloitre) On indique ainsi que l'homme peut faire son salut partout. Le miroir dans lequel ces belles Ames aiment se contempler, c'est Dieu voy. Paradis passim). (10)Cefruit mystrieux La Vrit absolue, la science du bien et du mal. Nous voil dans le Paradis terrestre, o l'arbre fatal va nous apparatre. ( 11) . .. le rocher pour le sol. C'est--dire, quand de l'escalier taill dans le roc nous fmes arri-

DU PURGATOIRE. 515 vs la plate-forme qui couronne la montagne. Les vers suivants, et surtout ce simple hmistiche : Fixant sur moi sa vue, me paraissent empreints d'une majest tempre par une douce mlancolie : ce sont presque les adieux de Virgile. L o le Ciel commence, l'appui de la terre doit finir. Le lecteur arrive (et il le sent bien) une limite solennelle que l'on ne se dcide franchir qu'avec une sorte de crainte religieuse. Le bon Grangier a traduit ainsi les derniers vers : N'attends plus mon conseil, mon dire, ma sentence . Car l'arbitre lu as libre et droict ci-aprs ; Et ce serait faillir, ne faire ce qu'il pense : Pour ce. sur toy la mytre et couronne le mets.

*NOTES

NOTES DU CHANTXXVIII. 1) mysterieux prsage.

Ici le vent est toujours gal, pour signifier que la sphre o nous nous trouvons est l'abri des vicissitudes du monde. Une sainte Dame, que le pote va rencontrer, lui expliquera l'origine du vent, la cause du murmure et de l'agitation des branches. Le vent les courbe du ct o se forme la premire ombre, c'est--dire d'orient en occident vojez dans le. Paradis Perdit de Milton la description du Paradis terrestre, ch. IV) : Airs. vernal airs ot field and grove attune Bresthing the smell The trembling leaves Des brises printanires, soufflant les parfums des champs et des bocages, accordent l'unisson les feuilles tremblantes. Mais Milton, bien plus profane que notre poete, mle tout cela with universal l'an with the Graces and the hours is cuire. Knit 2) qui couronnent Classe. est une fort de Classe, ou mieux Chiasse (prononcez l' ferm, tourpins prs de Ravenne , sur les bords de l'Adriatique, souvent mente par le vent d'Afrique appel sirocco. (3) Tous ces beaux mais plantes.. . . On appelle encore du nom de mai un arbre charg d'emblmes.

DU PURGATOIRE. couronn de guirlandes, et qui, dans certains jours de fte, est comme un symbole de joie et d'abondance (voy. Diction. de Tr voux, v MAI. 516 ln jeune Proserpine. Fille de Crs, enleve par Pluton prairies de la Sicile, elle cueillait des Voil sans doute un langage bien Dame du Ciel. Mais que de gracieuses rait-on pas , en lisant ces vers, que l'on que l'on foule aux pieds une terre o pas? 5) De cette flche d'or L'Amour avait, par mgarde, bless 4) au moment o, dans les fleurs avec ses compagnes. d'une profane rencontre et fraches images ! Ne croirespire un air embaum, et les fleurs naissent sous nos

NOTES

Vnus en l'embrassant.

lamque pharetratus dum dat plier oscula matri. Inscius extanti perstrinxit arundine pectus. OMD.. Mtamporph., X. liv. (6 Que Vercs dut jurer Xercs avait fait disposer un pont de bateaux sur l'Hellespont, qui le sparait de la Grce. Le mme liras de mer sparait Abydos de Sextos, Hro de Landre. (7) Le chant Delectasti Delectasti me, Domine, in factura lua, et in operibus manuum tuarum exultabo (David, Ps. 91 ). La belle Mathilde veut dire : Au premier abord, vous vous offensez de me voir rire et foltrer dans ce Paradis que l'homme a perdu par sa faute ; mais, pour m'excuser, il suffit de se rappeler le cantique o il est dit que la crature trouve sa joie dans les oeuvres du Crateur. On remarque, aux premiers mots de ce discours, que Dante marche maintenant le premier. Virgile s'efface; il va bientt disparatre. 8) Cebruit sourd que j'entends Semblent contredire ce que m'a dit nagure, dans le cinquime cercle, l'Ame de Stace (voy. ch. XXI, note 2 ). J'avais cru , d'aprs elle, qu'au del de l'enceinte garde par le dlgu de saint Pierre, il n'y avait plus ni pluie ni orages; et cependant j'entends le vent murmurer, je vois couler des ruisseaux.

NOTES

DU PURGATOIRE.

517

(9) La fort retentit La Sainte vient d'expliquer fort bien que le sommet de la montagne chappe, par son lvation mme, aux dsordres qui troublent l'atmosphre terrestre ; mais sa haute cime ne peut chapper de mme l'action du vent produit par la rotation des corps clestes suivant la physique du temps), et de la terre (suivant la ralit). La rsistance, que le feuillage oppose au souffle est la cause naturelle du bruit qui inquite le pote. La Sainte ne s'en tient pas l; et, devanant les questions de l'tranger, elle lui apprend que le Paradis terrestre est comme un immense rservoir d'o le vent emporte avec lui tous les germes que notre terre reoit ensuite et fconde dans son sein (sauf la semence du fruit dfendu, qui ne germerait pas ailleurs que dans le Paradis terrestre). Plus bas : On nomme celui ci le Leth Fleuve de l'oubli, emprunt la mythologie grecque, et annonce par Virgile dans le troisime circuit du septime cercle de l'Enfer (voy. Enfer, eh. XIV, note 9). Euno, cration du pote, d'un mot grec qui signifie bonne pense, bon souvenir. (10) De sublimes rveurs Ceci va droit l'adresse de Virgile et de Stace, que nous avons un peu oublis. Ils ont rv le saturnia regna; peut-tre mme ont-ils entrevu le Paradis terrestre dans leurs sublimes aspirations. C'est bien ici que l'ge d'or a rgn , et non pas dans les champs habits par Saturne. C'est ici qu'Adam et Eve ont joui, avant leur pch, de tous les biens que Dieu leur avait prpars. Ver erat aeternum. placidique tepentibus auris Mulcebant zephyri natos sine semine flores... Flumina jam lactis, jam flumina nectaris ibant. (OVID.)

NOTES DU CHANT XXIX. (1) . ... en remontant son cours. Elle la droite du ruisseau, moi la gauche. Nous avons vu dans le chant XXVIIIe qu'il coule de droite gauche, du sud au nord. Dante , qui vient de l'occident, tourne donc droite, vers le sud ;

DU PURGATOIRE. puis, quand le ruisseau fera un coude, le pote se retrouvera faisant face l'Orient, et ayant toujours sa gauche (le ct du coeur appuye au ruisseau. Nous cherchons bien faire comprendre la marche symbolique de notre plerin toujours de la gauche la droite, du mal au bien. 518 2) Voil qu'une clart Ici commence cette magnifique parabole emprunte au genre apocalyptique , et qui ne doit finir qu'avec le pome. Nous allons voir Jsus-Christ descendu des Cieux sous la forme d'un griffon, moiti lion et moiti aigle, avec son cortge de Vertus, d'Anges et de Pres de l'Eglise, clairs par le chandelier aux sept branches. Au-dessus de toutes ces grandes figures qui forment la cour du Seigneur par excellence, nous verrons planer Batrix radieuse , Batrix, depuis si et qui ne doit apparatre qu'au longtemps annonce, attendue, dernier moment pour imprimer le cachet suprme l'oeuvre du pote. Nous expliquerons successivement les passages qui seraient trop obscurs, laissant d'ailleurs l'imagination du lecteur ce qu'elle doit deviner, et ses souvenirs ce qui doit tre grav dans la mmoire de tous. 3 Que la nouve le pouse Par une pudeur instinctive, elle hsite quitter l'autel qui la protge, et non pas, comme le dit gravement Venturi, parce que, surcharge de joyaux, elle ne marche qu'avec peine. On ne peut s'empcher de sourire en voyant combien la science donne de tact et d'esprit. A dans qu'il seau semblait sem d'toiles. (4) cause des lumires qu'il rflchissait. Le pote ajoute que son cristal on pouvait le voir du ct du coeur, c'est--dire la rive gauche du fleuve ou du ruissuivait, en la remontant, 1re). (voy. note (5

NOTES

on et compt dix pas. Sans doute pour figurer les dix commandements de Dieu . comme les sept nuances de l'arc-en-ciel figurent les sept dons du SaintEsprit. Les vingt-quatre beaux vieillards sont, je pense, les rois et les prophtes venus avant le Messie. Ils sont couronns de lis, sym-

519 bole de puret. Ceux qui suivent, au contraire, martyrs de la foi, sont couronns de fleurs rouges , symbole du sang qu'ils ont vers. L'clips que subit un moment la mystrieuse lumire doit figurer la mort du Christ. Les quatre animaux sont les quatre vanglistes Mathieu , Marc, Luc et Jean. Le poete remarque, avec sa prcision toute scolastique, qu'ils avaient non pas quatre ailes, comme le dit Ezchiel, mais six, suivant la version de saint Jean. Le grand char, c'est l'Eglise dirige par Jsus-Christ sous la forme d'un griffon, aigle et lion la fois , homme et Dieu tout ensemble. Son sang rpandu pour nous colore seul la blancheur de son pelage (la puret de son essence); ses deux ailes figurent, dit-on, la justice et la misricorde. Les trois femmes qui forment un groupe la droite du char, ce sont les trois vertus thologales : la Foi (plus blanche que la neige), l'Esprance (verte comme une meraude), la Charit (rouge comme la flamme). L'autre groupe est form des quatre vertus cardinales : la Temprance, la Force, la Justice et la Prudence, qui est figure avec trois y eux autour de la tte. Les deux vieillards qui marchent derrire le char sont saint Luc, non pas l'vangliste, mais, suivant saint Paul, un des plus illustres disciples d'Hippocrate ; l'autre serait saint Paul lui-mme. Ils ont une mission toute contraire : celui-ci de frapper, celui-l de gurir. Les quatre suivants sont plus difficiles saisir. Peut-tre faut-il voir en eux les quatre aptres Jacques, Pierre, Jean et Judas. Celui qui sommeille, entre eux et le dernier groupe, est bien certainement saint Jean , l'auteur de l'Apocalypse, cause de ses sublimes disions, qui sont comme un rve inspir de Dieu. Nous avons dit plus haut que les sept vieillards qui ferment le cortge paraissent reprsenter les martyrs.

NOTES

DU PURGATOIRE.

NOTESDU CHANTXXX. 1) Lardent Septentrion C'est pour notre terre la constellation de la Grande Ourse , compose de sept toiles qui guident le navigateur. Mais il faut entendre ici, par assimilation, le candlabre aux sept branches qui guide le

DU PURGATOIRE. NOTES le flambeau de l'Eglise. cortge astre sans orient ni couchant 520 2 Benedictus (disaient-ils) qui venis. Paroles des Juifs en voyant entrer Jsus-Christ Jrusalem. Le manibus date lilia plenis est un emprunt fait Virgile, non-seulement par Dante, mais par Raphal. Plus haut, il y a : Veni, sponsa, de Libano (paroles tires de l'Ancien Testament, Cantique des cantiques). (3)Virgile avait, hlas ! disparu,.. Virgile avait fait pressentir sa disparition en disant au pote qu'il avait cess de lui tre utile ; et dj, depuis quelque temps, il s'est tout fait effac dans les splendeurs du Paradis terrestre. Les regrets accords par l'lve son matre sont touchants, bien qu'exprims en peu de mots. Pleurer un ami quand on retrouve une femme aime, c'est assez, sans doute, pour l'honneur de l'amiti. Faut-il l'avouer cependant? la prcieuse Batrix ne nous fait pas oublier le bon Virgile ; et bientt peut-tre plus d'un lecteur sera de notre avis (voy. note 6). (4) In te, Domine, speravi (30e Psaume de David). Les Anges chantent ces paroles pour adoucir Batrix : J'ai mis en toi, Seigneur, mon esprance. Mais ils s'arrtent aux strophes dont le sens est tranger la situation du pote. Nous avons dj vu quelque chose dans ce genre (ch. XXVI, note 7). (5)Le vent des Esclavons Le vent du nord, relativement l'Afrique et ses dserts. l'Italie. Le pays sans ombre :

(6) C'est peu qu'il et pour lui C'est peu qu'il ft protg par l'influence des astres, et surtout celle des Gmeaux, signe sous lequel il tait n (voy. Parad., ch. XXII); il eut encore la grce de Dieu et mon amour, et pourtant il s'loigna de la droite voie. Il est donc juste que mes reproches l'accablent. Batrix, avec sa sainte colre , est toujours un peu femme, si je ne me trompe; mais la charmante navet de ce dpit cleste ajoute la grce la majest : la vrit ne gte pas la posie. Le chant suivant rendra plus sensible encore la justesse de cette observation ; mais combien Batrix sera change quand nous mon-

521 terons avec elle dans les sphres clestes ! Alors, pour tre plus mystique, en sera-t-elle plus aimable? Hlas! non : nous l'aimons mieux trop femme que trop desse ; nous l'aimons mieux tendre que prcieuse ; et si le langage de la scolastique eut toujours le don de nous dplaire, c'est surtout dans la bouche d'une femme aime, cette femme et-elle au front une double aurole de gloire et de saintet.

NOTES

DU PURGATOIRE.

NOTES DU CHANTXXXI. 1) l'eau du fleuve o lu daignas venir.

Tu n'as pas encore bu l'eau du Lth, qui fait perdre la mmoire des fautes. O tu daignas venir est dit avec l'ironie de la femme blesse par le peu d'empressement de celui qu'elle aime, (2)Gravir derrire moi Quitter rit, etc. les amours profanes pour l'amour de Dieu, de la v-

(3) Mefit sentir le trait C'est--dire , en voyant ma barbe paisse , presque grisonnante, signe de l'ge mr, je compris qu'elle voulait me faire rougir mes propres yeux de ces fautes que l'extrme jeunesse seule peut faire excuser, suivant ce prcepte de Juvnal : Quaedamcum prima resecentur crimina barba. Elle avait dj plus haut fait la distinction entre l'aiglon et l'aigle. L'hmistiche : regarde ton menton, arrive bien brusquement, et manque la fois de noblesse et de clart ; mais la faute n'en est pas au traducteur, qui a bien assez des siennes. Aucun portrait de Dante ne le reprsente avec barbeau menton. vers le noble animal. (4) Vers le griffon; vers Jsus-Christ, qui conduit le char de l'Eglise voy. ch. XXIX, note 5). (5) Maiscelle la sait tout Batrix seule Ce qui se passa pendant mon vanouissement, pourrait le dire, elle qui fut la cause et le mobile de tout ce qui m'arrivait.

522

NOTES

DU PURGATOIRE.

(6) La Dame qui dj Mathilde (voy. ch. XXVIII, note 4). (7)L'Aspergesfut chant Asperges me hyssopo, Domine, et mundabor, etc., ('David, Psaume 50), que l'on chante Compiles, et la messe pendant l'eau bnite. (8) Etoiles dans les cieux: Ce sont les quatre vertus cardinales note 7 ; ch. XXIX, note 5 ). (9) Nos trois saurs que, l-bas La Foi, l'Esprance et la Charit sont les trois vertus qui brillent plus que toutes les autres dans les yeux de Batrix, c'est--dire qui sont le principal fondement de la connaissance de Dieu : ce sont des vertus toutes chrtiennes. Les vertus cardinales, au contraire, sont de toutes les religions , et tiennent un rang moins lev dans le Ciel. On croit gnralement que, dans la Divine Comdie, Batrix figure la thologie, la science de Dieu, la vraie sagesse. 10)La cause du reflet C'est--dire, l'Eglise reste une et invariable; mais ses lois et sa rgle peuvent se modifier suivant les temps et les lieux : ce qui est parfaitement orthodoxe. Ou bien : la puissance de Dieu est une, la nature de Dieu est une ; mais sa nature et sa puissance peuvent se rvler sous mille formes diverses. 11) Sur ton fidle ami Dante s'appelle fidle... N'oublions pas qu'il vient de boire l'eau du Lth. D'ailleurs, ce titre lui a t dj donn dans le Ciel par une bouche divine (Enfer, ch. II, Discours de Batrix Virgile). Ily a bien de la passion dans les vers qui suivent. Pour chapper a toute mauvaise pense, il faut songer que le pote n'est pris que de l'amour de Dieu , et qu'il n'aspire voir que des beauts mtaphysiques. Ta seconde beaut veut donc dire ta bouche, que ton voile a cache jusqu' prsent ; ta beaut divine , par opposition la beaut terrestre, la premire, l'antique beaut dont il a t parl plus liant (vers 83 . (voy. ch. 1er,

qui parlent

.\OTES

DU PURGATOIRE.

523

NOTESDU CHANTXXXII. (1)Ouidcrivait alors On tournait droite : donc le char pivotait sur l'essieu droit, et le grand cercle tait trac par l'essieu gauche. (2) O Griffon! sois bni.... L'allgorie cache sous les vers suivants est facile saisir. Dante suppose que le char de l'Eglise a t faonn avec l'arbre de la science du bien et du mal. Jsus-Christ, en mourant, laissa le char intact et pur, et fit fructifier, en l'arrosant de son sang prcieux, l'arbre fltri par la faute des premiers humains. (3) Argus ferma ses yeux Mercure endormit Argus et le tua. (4) Tels, Pierre, Jacque et Jean du Comparaison emprunte la scne de la transfiguration Christ. 5 avec un chant plus doux Avec des chants connus du Ciel seulement, que le Ciel seul peut comprendre. 6) Dans celte noble Rome Non plus dans cette Rome terrestre o Dieu est reprsent par un vicaire, mais dans la vritable patrie du Christ, o il rgne par luimme, o il habite ternellement. (7) Un aigle, tout coup L'aigle, symbole de l'empire romain et du schisme grec. Sous les premiers empereurs, il dchira les premiers chrtiens, et les fit martyrs ; puis , sous l'empereur Constantin , il corrompit l'Eglise en la comblant de richesses, comme en ce moment il remplit le char de ses plumes d'or. Le renard figure l'hrsie introduite dans l'Eglise par le pape Vulpes insidiosos maximeque Anastase (voy. Enfer, ch. XI. haereticos frandulentos significat. (S. Augustin. La voix du Ciel gmit sur ces richesses dont on surcharge le vaisLe dragon est, dit-on, Mahomet, qui reprend seau de l'Eglise.

DU PURGATOIRE. NOTES en sous-oeuvre et sape sourdement l'difice de la chrtient ; peuttre, plus simplement, le Dmon, qui, vaincu d'abord par l'incarnation , relve la tte, grce aux vices de la terre, puisqu'il ose se montrer encore jusque dans les valles du Purgatoire (voy. supra, ch. VIII, note 3). Les dbris disperss seraient l'Eglise romaine; ce qui reste du char et les plumes d'or qui le recouvrent, l'Eglise grecque avec ses richesses. Les sept ttes figurent peut-tre les sept vertus fortifies par les dix commandements, qui, avant la chute de l'Eglise, taient son ornement et sa force, et qui sont devenues son opprobre et sa honte. Ce sens me parat s'appuyer victorieusement sur un passage de l'Apocalypse, auquel Dante a fait lui-mme une loquente allusion dans son Enfer (voy. ch. XIX, vers 109 et 110). L, l'Eglise est encore reprsente avec sept ttes et dix cornes. Par suite mme de ce rapprochement, la prostitue, tour tour frappe et caresse par le gant, serait la personnification de l'Eglise tour tour perscute et flatte par le pouvoir temporel, aprs que les richesses et l'ambition l'eurent fait dchoir de sa simplicit primitive. Le champ, d'ailleurs, est ouvert aux interprtations ; mais il n'y aura qu'un avis sur la valeur de cette posie si nergique et si vivement colore. 5-24

NOTESDU CHANTXXXIII ET DERNIER. 1) O Deus, veneruntgentes Dbut du 78e Psaume de David. (2) Qui,par trois et par quatre .... D'un ct, les trois vertus thologales; tus cardinales.

de l'autre, les quatre ver-

(3)Modicum.... Paroles du Christ annonant ses disciples que bientt ils ne le verront plus, mais que bientt ensuite ils le reverront (Evang., 16, selon S. Jean). (4) Malheur au coupable L'offense est telle , que Dieu ne se laissera pas attendrir par ses prires, par ses flatteries, par ses offrandes. Il a t dit ailleurs que

NOTES

DU PURGATOIRE.

525

l'on ne peut prier avec fruit pour les damns (voy. supr, ch. VI, ch. XXXII, note 7, in medio; Enfer, page 298; eh. VI; ch. XX, vers 28). (5)L'aigle ne sera pas toujours L'empire finira par venger l'Eglise, et continuera, en la purifiant, l'oeuvre de Constantin (voy. la note suiv.). (6) Le chiffre cinq cent quinze Ce nombre, en chiffres romains, figure le mot Dux ( DVX ), qui veut dire chef. Le pote entend par l, la manire de l'Apocalypse, que l'empereur Henri VII viendra venger l'Eglise, rfrner la licence et contenir les empitements du pouvoir temporel. La Sainte a un peu trop raison, quand elle dit que le sphinx parle plus clairement qu'elle (voy. ch. XXX, notes 3 et 6). Les Naiades s'tant arrog le pouvoir de deviner les oracles, Thmis envoya un sanglier qui dvasta les rcoltes et les bergeries. Les vnements, dit Batrix, parleront plus haut, plus clairement que les Naiades, et ne causeront pas tant de ravages. (7)Et si les vains peusers .... N'eussent pas touff ta perspicacit. L'Elsa est une rivire de Toscane qui a la proprit bien connue de couvrir d'un tartre pais les objets que l'on dpose dans son lit. Le sang de Thisb, vers sur le mrier blanc , le fit changer de couleur. En un mot, si tu rflchissais, tu reconnatrais que Dieu a d garder pour lui seul la science du bien et du mal, etc. La Sainte termine son nigme en disant : Puisque tu n'as pas assez de force pour graver ces vrits en traits ineffaables dans ton esprit', reporte au moins et communique la terre une faible ide de ce que je t'ai appris. Fais comme le plerin, qui, dfaut d'un palmier, emporte au moins de Jrusalem une branche, une palme enlace son bourdon , comme souvenir et comme preuve de son pieux voyage. Encore une fois , j'aime mieux les colres de Batrix que ses dissertations. (8) L'Euphrate prs du Tigre. . . . Deux fleuves d'Asie, qui tous deux prennent leur source en Armnie, dans le mont Ararat, et qui tous deux, par des routes diff-

526

NOTES DU PURGATOIRE. rentes, vont se jeter dans le golfe Persique. Les deux sources que le pote rencontre ici sont celles du Lth et de l'Eunoe, dont Matlhilde a dj parl au pote. (9) Peut-tre son esprit. Mathilde Ceci est une malice de Batrix. En effet, depuis que son volage ami s'est retremp dans les eaux du Lth, il a t si troubl par le bonheur de revoir sa Dame, il a t si rudement men par elle, qu'il peut bien avoir un peu perdu la tte. Mais il va reprendre ses esprits ; et, achevant sa purification dans l'Eunoe, il sera bientt prt suivre son amie dans la sphre des toiles.

FIN DES NOTESDU PURGATOIRE.

LE

PARADIS.

Volgeva il mio desiro e 'l velle L'amor cant. XXXIII.) (PARADISO, Diretro a me con migliori voci Si pregher... . (Ibid , cant. I.)

ANALYSE

DU

PARADIS.

Nous avons vu que l'Enfer et le Purgatoire font partie de notre globe terrestre ; que l'Enfer est un cne renvers descendant de la surface au centre de la terre; que le Purgatoire est un autre cne dont la base baigne dans l'Ocan, l'antipode de Jrusalem, et dont le sommet, occup par le Paradis terrestre, s'lve bien audessus de notre atmosphre. Le systme du Paradis est tout diffrent. Dante, purifi par les preuves , est arriv au dernier cercle du Purgatoire. Son me et son corps ne tiennent plus la terre par les liens du pch. Il suffit alors au pote de regarder Batrix pour s'lever avec elle jusqu'au premier Ciel, en traversant la sphre de l'air et celle du feu. Il pntre d'abord dans la Lune, qui est la premire station de son voyage. C'est l que sont rcompenses les Ames qui sont au dernier rang sur l'chelle de la perfection. De la, il parcourt successivement les huit autres cieux, en visitant tour a tour, et dans l'ordre suivant, Mercure, Vnus, le Soleil, Mars, Jupiter, Saturne, les deux Cerneaux, qui sont dans le huitime Ciel, et le neuvime Ciel. autrement dit Premier Mobile.

DIVINE COMDIEDU DANTE. La terre est le centre de ces neuf sphres qui tournent autour d'elle avec d'autant plus de rapidit qu'elles sont plus loin de leur dcrire. Le axe, et ont par consquent un plus grand cercle celui qui tourne le plus premier mobile est donc ncessairement vite. C'est lui qui donne aux autres l'impulsion qu'il reoit luimme de l'Empyre, c'est--dire d'un autre systme cleste plac des Cieux que nous venons de dune distance incommensurable crire, et qui les enveloppe tous. L'Empyre est le sjour de Dieu mme, de la Haute Valeur, du Principe ternel. Il est figur par un point, qui, comme symbole d'unit et de puissance, est d'une tnuit extrme et d'une excesAutour de ce point immobile se meuvent neuf sive splendeur. sphres dont il forme le milieu , et o tout est contraire ce que nous avons vu dans le premier systme. L, en effet, l'clat et la vertu des Cieux grandissent en raison inverse de la distance par rapport au centre, qui est la terre. Ici, l'clat et la vertu sont en raison directe de leur distance par rapport au centre, qui est Dieu. Plus les cercles sont rapprochs du centre, plus ils sont brillants, plus ils sont rapides. Ils sont composs ainsi qu'il suit, en comles Chmenant par le plus voisin de Dieu : les Sraphins, les Dominations, les Vertus, les Puissances, les rubins, les Trnes, les Archanges et les Anges. Chacune de ces sphres Principauts, correspond par un lien secret chacune des sphres du premier systme, la plus parfaite la plus parfaite, les Sraphins au premier mobile, et ainsi de suite jusqu'aux Anges, qui se rattachent la Lune, en ce qu'ils sont, relativement Dieu, les moins brillants entre les cratures clestes, de mme que la Lune est la moins brillante des sphres par rapport au Premier Mobile. Dans chacun des mondes du premier systme, les Ames se prsentent au pote sous un voile de feu qui ne lui permet pas de distinguer leurs traits. Elles affectent le mouvement circulaire, qui est le symbole de la perfection et de l'ternit; elles mergent d'un abme de lumire chaque fois qu'elles daignent rpondre l'appel du poete, et leur lumire scintille plus ou moins vive suivant qu'elles prouvent plus ou moins de joie. Leur sourire est une sulevs vers le leurs yeux sont continuellement prme splendeur; centre suprme, o elles lisent comme dans un livre ou dans un miroir les vnements avant qu'ils ne soient accomplis , et les penses du pote avant qu'il ne les ait exprimes. 528

ANALYSE PARADIS. DU 529 Chaque fois que Batrix sort d'un Ciel pour monter vers un autre et se rapprocher de Dieu, son clat augmente, et c'est, chaque fois, dans ses jeux que le pote puise la vertu qui l'lve de sphre en sphre, non plus avec les fatigues qui ont signal sa descente aux Enfers et son ascension sur le Purgatoire , mais avec une rapidit que la pense peut peine comprendre. Le pote a donn au deuxime systme des Cieux le nom et la forme d'une rose blanche dont le calice n'est autre que Dieu mme. Chaque feuille figure un trne sur lequel une Ame bienheureuse brille de l'clat que lui prte le Premier Principe. C'est l, comme le dit notre pote, le snat du Roi suprme ; ce sont l les pairs du Royaume ternel. Les rangs sont au complet et aucun trne n'est vacant dans la portion de la rose occupe par les Ames de l'Ancien Testament. Des siges, au contraire, restent vides dans la partie rserve aux Saints, aux Ames des Justes venus aprs le Christ. J'ai cru devoir retracer grands traits ces donnes gnrales pour faciliter l'intelligence du poeme et faire saisir non-seulement son ensemble, mais quelques formes un peu abstraites qui se reproduisent chaque pas. Cela ne m'empchera pas, bien entendu, d'claircir par des notes simples et prcises chaque passage obscur, mesure qu'il se prsentera.

34

LE

PARADIS.

CHANT

PREMIER.

ARGUMENT. Invocation. Le pote, dgag du fardeau de ses pchs, et plus lger que l'air, quitte la terre avec Batrix, et s'lve vers le premier Ciel.

La gloire de Celui qui gouverne le monde, le pntre ou l'inonde. D'ingales splendeurs J'ai visit le Ciel, o ses divins rayons Brillent plus clatants au front des lgions. Et dans ce Ciel j'ai vu... des choses qu'il faut taire, Qu'on ne saurait redire en revoyant la terre; (1) Car, en volant au but o tendent tous ses voeux, L'esprit monte si haut dans l'abme des Cieux, Qu'avant de retomber la mmoire est teinte ; Mais des trsors sems dans la divine enceinte Tout ce que j'aurai pu recueillir en marchant, Je le lgue la terre avec mon dernier chant.

532

LE

PARADIS.

O divin Apollon, pour cette oeuvre suprme (2) du feu qui te brle toi-mme, Embrase-moi Et que par toi j'aspire au laurier qui t'est cher ! J'ai pu, non sans labeur, et du fond de l'Enfer, Atteindre un des sommets du glorieux Permesse : (3) Pour secouer le joug de ma promesse, C'est peu Sur la seconde cime il faut gravir encor. Donc, sainte Vertu! seconde mon essor. Sois pour moi comme au jour o, pour venger ta lyre, (4) Tu tiras du fourreau les membres du Satyre. Si, par toi protg, je puis tous les yeux (Comme elle est dans mon coeur) montrer l'ombre des Cieux, Daphn m'abritera fatigu du voyage, Et tu verras mon front couronn du feuillage Que mon labeur et toi m'aurez fait mriter. Si peu d'hommes, hlas ! craignent de t'irriter ! Pre, il en est si peu qui Csar ou pote Aspirent au laurier pour se ceindre la tte, Qu'en recevant mes voeux, oracle de Dlos, Le rameau que Pne a baign de ses flots, Doit frmir sur ton front d'une cleste joie. (5) Quand l'tincelle a lui, la flamme se dploie ; Et d'autres me suivront qui russira L'humble encens que j'apporte aux autels de Cirrha. Par bien des seuils divers, sur notre humble plante Le flambeau du Ciel brille, et les traits qu'il nous jte Sont plus doux, lorsqu'unis par une triple croix, Quatre cercles de feu l'enlacent la fois. Tout alors se ranime, et la cire du monde S'amollit aux rayons du jour qui la fconde. C'est par l qu'au lieu mme o l'on m'avait conduit, Le soleil se levait laissant ici la nuit : L, le ciel blanchissait aux lueurs de l'aurore, (6)

CHANT Quand, sur notre hmisphre,

PREMIER. il tait noir encore.

533

Batrix, vers la gauche ayant tourn les yeux, Regarda fixement le soleil dans les cieux : L'aigle mme, sa place, aurait baiss la tte. Alors que dans l'eau pure un rayon se reflte, Il s'en forme un second qui remonte au premier, Gomme le plerin qui revient au foyer : Ainsi, le mouvement de la Sainte qui m'aime, Rflchi par mes yeux, les fit mouvoir de mme... Je fixai le soleil pour la premire fois. Si la terre et le Ciel n'ont pas les mmes droits, (7) C'est que Dieu fit pour nous l'humble place o nous sommes, Et mesura la force la vertu des hommes. Bien court fut mon triomphe, assez long cependant Pour voir des traits de flamme autour d'un globe ardent Comme le fer rougi qui sous le marteau passe. Le jour parut au jour s'ajouter dans l'espace. Celui-l qui peut tout semblait subitement Avoir de deux soleils orn le Firmament. Batrix, tout entire aux sphres ternelles. en elles ; Les contemplait sans fin et s'absorbait Tandis que mes regards, dtachs d'ici-bas, (8) S'abmaient dans l'amour de ses divins appas. Tel Glaucus s'enivrait de l'herbe vnre Qui lui fit prendre rang chez les dieux de Nre. O sainte apothose ! on tenterait en vain De te faire comprendre avec le verbe humain ! Qu'un exemple suffise ceux-l que la Grce Dans le mme chemin conduira sur ma trace. Tu sais, divin Amour, si je tranais encor

534 Le vieil homme Non, je montais

LE

PARADIS. essor !

aprs moi dans mon sublime au Ciel port par ta lumire.

tout entire s'absorba Quand mon attention Dans ce grand mouvement de la terre et du ciel, l'attrait d'un dsir ternel, Qu'ternise Et dont tu rgles seul l'ineffable harmonie, Mon Dieu, ce ciel si grand, si plein de ton gnie, inond par les feux du soleil : M'apparut ne fit un lac pareil. Jamais pluie ou torrent des choses, La lumire, le bruit, la nouveaut les causes ; Me firent curieux d'en connatre Jamais d'un tel dsir je ne portai le poids. Celle qui dans mon coeur voyait comme j'y vois, Pour me rendre le calme ouvrit sa sainte bouche, mes voeux, dit: Et, prvenant Ton trouble me touche. Il t'abuse : il grossit sans mesure tes yeux Ce que, moins agit, frre, tu verrais mieux. Tu n'es plus sur la terre, o tu crois tre encore : Le tonnerre, en tombant de son palais sonore, Vient moins vite vers toi que tu ne vas vers lui. Dans mon esprit aveugle un rayon avait lui, Grce ce peu de mots couronns d'un sourire. Mais un autre lien m'enlaant me fit dire : Ma raison s'agitait ; elle est calme prsent ; Mais je m'tonne encor que moi, moi, si pesant, Sur des corps si lgers sans efforts je m'lve. La Sainte, en soupirant, regarda son lve, De l'air dont une mre envisage son fils, Quand soudain la dmence a troubl ses esprits : Il est (dit-elle enfin) une loi d'harmonie (9) Qui retient toute chose toute chose unie,

CHANT

PREMIER.

535

Et par qui l'univers s'assimile avec Dieu. Elle est, pour qui sait voir, comme un sillon de feu Qui conduit la pense au trne de lumire, Au Principe, la Fin de la nature entire. Vers cet ordre parfait qui rgle l'univers, Toute chose gravite avec des sorts divers. Suivant qu'elle est plus loin ou plus proche du matre, Vers des ports diffrents, sur l'ocan de l'Etre, Elle vogue o l'entrane un merveilleux instinct : Phare mystrieux qui jamais ne s'teint, C'est lui qui donne au feu son lan vers la lune, ( 10) Lui qui soumet les sens la rgle commune, Lui qui retient la terre des liens secrets. L'instinct ne poursuit pas seulement de ses traits Les tres sans raison ; il perce aussi, mon frre, Ceux que l'amour conduit, que la raison claire. Notre soleil, cach sous ses voiles pais, Verse avec sa lumire une ternelle paix Au grand cercle o se meut le ciel le plus rapide. C'est l, c'est vers les Cieux que notre instinct nous guide. L'Ame, image de Dieu, ne peut tendre qu'au Bien. La forme, cependant, pour ne te cacher rien, " Aux tendances de l'me est trop souvent rebelle. Quand la matire est sourde la voix qui l'appelle, La crature alors quitte les sentiers droits, Et tombe ainsi pousse o l'entrane son poids. Et comme on voit du ciel descendre le tonnerre, L'aimant des faux plaisirs l'attire vers la terre. Donc, si tu me comprends, tu ne peux, mortel, Etre plus tonn de monter vers le Ciel, Que de voir le ruisseau descendant vers la plaine. Il serait merveilleux qu'ayant rompu ta chane, Tu fusses demeur l-bas, toujours captif;

536

LE

PARADIS. qu'un feu vif

Comme il serait trange, coup sr, Se tranat sous la cendre.

Reporta

ses regards

Ayant parl, la Sainte vers la cleste enceinte.

CHANT II.

ARGUMENT. Dante et Batrix pntrent dans la Lune, qui forme le premier Ciel. Batrix explique son lve l'origine et la nature des taches dont cet astre est couvert.

O vous tous qui, ports sur de frles esquifs, Osez suivre ma barque travers les rcifs, Pour entendre les chants qu' la mer elle envoie ; aux douceurs d'une paisible voie, Retournez eaux, Et ne vous risquez pas dans ces lointaines et vous et vos vaisseaux. Pour perdre avec ma trace Apollon me conduit ; Minerve enfle ma voile ; la grande toile ; Les neuf Soeurs mes yeux montrent Nul ne tenta jamais l'Ocan o je cours. Vous seuls, troupe choisie, (oui, vous seuls qui toujours Tenez la bouche ouverte au pain sacr de l'Ange, Dont personne ici-bas ne gote sans mlange) mers Vous seuls pouvez voguer sur ces profondes En suivant les sillons par ma proue entr'ouverts, vite. Mais qui derrire moi se refermeront Vous serez plus surpris que les soldats d'lite Qui virent les taureaux, gardiens de la toison, sous le joug de Jason. Se courber frmissants La soif de voir le Ciel miroir du Dieu suprme

538

LE

PARADIS.

inne avec le monde mme, Soif ternelle, des Cieux, semblable au mouvement D'un mouvement les yeux, Vers les Cieux nous portait, ayant toujours Moi sur ma sainte amie, elle sur l'Empyre. Dans le temps que de l'arc une flche est tire, Vole et touche le but, moi je touchais au port, O l'admiration me saisit tout d'abord. Celle qui nul secret n'est cach dans mon me, Tournant sur moi ses yeux pleins d'une douce flamme Elve Dieu (dit-elle) un coeur reconnaissant : Le premier Ciel, ami, nous reoit en passant. couverte d'un nuage Brillant, solide, pais, poli comme un vitrage Ou comme un diamant frapp par le soleil. dans le joyau vermeil Je pntrai pourtant Comme un rayon clans l'eau, sans rider son front lisse. L'homme ne comprend pas qu'un tel fait s'accomplisse, Qu'un corps impunment pntre dans un corps, Sans troubler sa substance ou briser ses ressorts... L'toile me semblait Raison de plus, pcheurs, pour brler davantage Du dsir d'tre admis dans ce saint hritage, O l'on voit clairement par quelle loi d'amour Notre nature et Dieu se sont unis un jour. Ce qu'ici bas l'on croit par la foi du baptme, L-haut brille aux regards, vident par soi-mme, Comme ces vrits qu'on accepte en naissant : Autant que je le puis, je suis reconnaissant (Rpondis-je) envers Lui qui m'enlve la terre. Mais daignez m'expliquer, madame, un grand mystre, Ces taches, ces points noirs dont ce bel astre est plein, " Et que l'on prend l-bas pour l'ombre de Can. " (1) Elle sourit un peu, puis elle dit : Ecoute,

CHANT

II.

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Frre : l'esprit humain s'gare dans le doute, Quand il n'est pas guid par le flambeau des sens. N'en soyez pas surpris, (2) mortels impuissants, " Vous dont l'intelligence, en les prenant pour guides, Ouvre encor derrire eux des ailes si timides. Mais toi-mme, rponds, ami: que penses-tu? Ces taches, (rpondis je) sublime Vertu, Me semblent un effet d'paisseur et de vide. " A ma voix (dit la Sainte) ouvre une oreille avide : Tes doutes, un par un, seront tous carts. Dans la huitime sphre il est bien des clarts (3) Qui, sur quelque horizon que votre oeil se promne, Offrent divers aspects la pense humaine. Or, si la transparence ou si la densit Jetait entre ces corps tant de diversit, Tous seraient anims d'une seule puissance Plus ou moins divise au coeur de chaque Essence ; Et diverses vertus, dans ce vaste univers, Ne seraient pas le fruit de principes divers : Tous un seul except si l'on suit ta doctrine, Seraient envelopps dans la mme ruine.... Il n'en peut tre ainsi ; poursuivons toutefois : Si le vide a produit les ombres que tu vois, Mon frre, il faut choisir, et de deux choses l'une : Ou bien de part en part le sol manque la Lune, Ou bien ce grand volume a des feuillets divers, Comme il est dans le corps des muscles et des nerfs. S'il te plat d'adopter la premire hypothse, L'clips du soleil te mettra mal l'aise ; Car travers la Lune on doit voir ses rayons, Comme travers le vide ailleurs nous les voyons. Or, cela n'a pas lieu.... Reste le second thme; Et s'il tombe au nant, tu l'avoras toi-mme,

540

LE

PARADIS.

Ton calcul est sans force, et je l'ai renvers. Puisque de part en part l'astre n'est pas perc, Il faut une limite au vide, une barrire Qui, fermant le passage aux traits de la lumire, La fassent rejaillir, comme un verre tam Repousse les rayons sans en tre entam. Peut-tre cette ombre, diras-tu, pour expliquer Que, venu de plus loin, le rayon est plus sombre, ?.. Pli par la distance et la rfraction Pour nous dbarrasser de cette objection, Frre, il faut la combattre avec l'exprience, Principe de vos arts et de votre science. Choisis donc trois miroirs ; pose les avec soin, Deux distance gale, et l'autre un peu plus loin, " Si bien que sur tous trois l'oeil la fois s'arrte. ta tte Place-toi devant eux, et derrire Fais tenir un flambeau qui les frappe tous trois, Pour qu'un triple reflet t'en revienne la fois. Or, bien que le rayon de la troisime glace, Revenu de plus loin, occupe moins de place, Tu les verras briller tous d'un clat pareil. Frre, ainsi que la plaine aux rayons du soleil Change sa neige en fleurs et son ombre en lumire, Je prtends affranchir ton me prisonnire, Et l'clairer d'un jour si brillant et si pur, Qu'elle semble une toile en un beau ciel d'azur. Dans le Ciel de la paix se meut une Substance " Dont l'immense vertu contient toute existence. Le Ciel suivant, si riche en spectacles si beaux, Transporte cette vie ses mille flambeaux, Distincts et seulement lis son essence. Les autres Cieux, soumis la mme puissance, Classent, comme le veut son principe et sa fin, (4)

II. CHANT Chaque division qui se meut dans leur sein. " De degrs en degrs ces organes du monde Vont ainsi fcondant la vertu qui les fonde, Et rendant au-dessous ce qui leur vient d'en haut. Suis-moi-bien, et dis-moi si mon pied fait dfaut Dans ces sentiers obscurs o, grce mon gide, Tu pourras, aller bientt sans guide. je l'espre, Comme l'art du ciseau drive du sculpteur, Le mouvement, la force ont leur divin moteur Qui les souffle sans fin au coeur de chaque sphre. Ce Ciel que tant de feux ont fait si beau, mon frre, De son moteur puissant, infaillible, profond, Porte la sainte image empreinte sur son front ; Et comme l'me, unie avec votre poussire, Dans tous les membres va, s'tend ou se resserre, Sur mille points soumise mille volonts ; immense en ses bonts Ainsi l'Intelligence De son unit sainte largissant les voiles, Se divise et se donne des milliers d'toiles. Secrtement unis ces prcieux corps, Des principes divers forment divers accords : L'Ange, pour l'animer, avec l'astre s'allie, Comme avec le feu l'air, comme avec vous la vie. Chaque Vertu, suivant la loi qui la produit, " Unie avec les corps, en eux brille et reluit, Comme dans vos regards se reflte la joie. Ainsi, plus ou moins pur, chaque Ciel vous envoie, O mortels, plus d'clat ou plus d'obscurit. Ne parlez plus du vide ou de la densit : Diverse en ses reflets, c'est la Vertu Premire Qui fait briller ici, l plir la lumire.

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CHANT

III.

ARGUMENT. Le pote rencontre dans ce premier Cielles Ames des mortels qui ont manqu aux voeux monastiques.

Ce soleil qui brla mon coeur d'un saint amour, (1) En frappant coup sur coup, m'avait dans tout son jour Montr la Vrit pure, brillante et belle. Heureux de confesser ma croyance nouvelle, Je relevai la tte, autant qu'il convenait Pour faire bien entendre un aveu franc et net... si soudaine (2) Mais une vision m'apparut Et qui serra mes yeux d'une si forte chane, s'en alla dans l'oubli. Que ma confession et poli, Ainsi, dans un cristal transparent Ou dans une eau limpide aux frmissantes vagues. Nos traits sont rflchis si confus et si vagues, un portrait ressemblant, Qu'avant d'y retrouver On verrait une perle au milieu d'un front blanc : Tels, je vis des Esprits au sourire ineffable. Par une erreur contraire celle de la fable (3) Qui fit le beau Narcisse amoureux d'un ruisseau, Sitt que je les vis sous leur brillant rseau, Je crus voir ces reflets qu'une glace nous donne, Et je me retournai pour les voir en personne...

544

LE

PARADIS.

rien, je reportai mes yeux Mais, n'apercevant Sur le brillant flambeau qui me venait des Cieux. Dans ses regards brlants perait un doux sourire : C'est ta simplicit (dit elle) qui m'inspire Ce mouvement mon frre : ton essor railleur, Dans le sentier du Vrai n'est pas bien sr encor. Ton pied comme toujours a pos dans le vide: Ce que tu vois ici, (continua mon guide) Ce sont de vrais Esprits, relgus en ce lieu Pour avoir mal gard leurs serments envers Dieu. Va, parle, coute et crois : car la lumire sainte Qui les paya si bien veut qu'ils parlent sans feinte. A l'Esprit Je m'adressai

qui semblait plus press de parler, bien vite, et non sans me troubler... (Courir trop vivement fait souvent qu'on dvie.) Toi vie, qui, sous les rayons de l'ternelle Savoures longs traits des flots de volupts Qui, pour tre compris, veulent tre gots : Il me serait bien doux d'apprendre de ta bouche Ton nom, bienheureuse Ame, et tout ce qui vous touche. Et l'Ame rpondit en souriant des yeux : La charit, mon frre, est la porte des Cieux. (4) A de justes dsirs elle s'ouvre fidle Aux volonts de Dieu, son guide et son modle. Je fus soeur, et lie Jsus par un voeu. Si dans tes souvenirs tu descendais un peu, " Tu m'y retrouverais, quoique je sois plus belle. Reconnais Piccarda. Tous ces lus, comme elle, Dans l'astre le plus lent et le moins haut de tous, Sont admis au bonheur qui te rend si jaloux. D'un feu pur et sacr notre ferveur s'enflamme, Selon que l'Esprit-Saint par sa loi le rclame. Suivant lui conforms, nous jouissons en lui.

CHANT

III.

545

" Sur nous dans ce beau Ciel un a lui : demi-jour Nous avions demi gard nos voeux, mon frre, Et manqu sur un point ce qu'il fallait faire. Il est je ne sais quoi de divin dans vos yeux Qui voile vos attraits d'un clat radieux, " Et semble vous changer la premire vue. Avec peine, ma soeur, je t'aurais reconnue; Mais ce que tu me dis me permet la fin De retrouver en toi tout ce qui fut latin. Dis moi : dans ce bonheur qui fut votre partage, Ne dsirez vous pas un plus haut hritage, Pour mieux voir et grandir dans la grce de Dieu ? Je vis sourire alors les htes du saint lieu'; la pieuse prtresse Et, tout en souriant, Reprit, mais d'un accent si brillant d'allgresse, Qu'on l'et dit enflamm d'un premier feu d'amour : La sainte charit, mon frre, en ce sjour Ne permet le dsir que de ce qu'on possde : Elle apaise la soif ; elle nous vient en aide Pour comprimer l'lan de notre volont. Si plus haut l'un de nous voulait tre mont, En lutte avec Dieu mme, il serait indocile Au souverain vouloir qui nous fit cet asile. Si donc la charit triomphe dans les Cieux, Frre, tu le comprends, le dsir d'tre mieux Ne se peut supposer parmi nous sans blasphme. Une des saintes lois de notre bonheur mme, C'est de nous fondre tous dans le vouloir de Dieu, Et que tous nos dsirs ne forment qu'un seul voeu. Sur des degrs divers admis dans son empire, (5) A vouloir ce qu'il veut chacun de nous aspire : La volont du maitre est notre volont ; 35

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LE PARADIS.

Hors de l, dans le Ciel, rien pour rien n'est compt. C'est notre paix nous, c'est la mer sans rivages (6) O la cration pousse tous ses ouvrages. Je vis clair ces mots, et compris tout d'un coup Que le beau Paradis dans le Ciel est partout, Bien qu'entre les Elus la Grce divise Ne verse pas sur tous une gale rose. Mais, ainsi qu'on dlaisse au milieu d'un repas Les mets connus pour ceux que l'on ne connat pas, nous reste ; Aussi longtemps du moins que l'apptit de la voix et du geste, Ainsi j'interrogeais sur la terre d'exil, (7) Pour savoir quel malheur, Aux mains de l'ouvrire avait rompu le fil. une vertu parfaite sublime, (Me rpondit fate la Sainte) ont pouss jusqu'au La pieuse Beaut dont la rgle et le voeu Ordonnent qu'on se voile en se donnant Dieu, Pour veiller et dormir jusqu' la dernire heure Avec l'poux divin, dans la chaste demeure O sont admis les voeux qui, par la charit, S'assimilent aux voeux de la Divinit. Du monde presque enfant je m'enfuis pour la suivre, Et dans son blanc linceul j'avais jur de vivre. Les hommes (pour mon mal plutt que pour mon bien) De ma douce prison rompirent le lien. Ce qu'il advint de moi... Dieu le sait ! mais, mon frre, Vois cette autre Splendeur qui, prs de moi, s'claire Des feux les plus brillants de notre Paradis : Ce que j'ai dit de moi, pour elle je le dis. Soeur comme je l'tais, elle se vit de mme Dpouiller de l'abri du chaste diadme ; Mais le monde profane avait fait la fois Un mrite

CHANT

III.

547

Violence ses voeux comme aux plus saintes lois ; Et toujours clans son coeur elle a gard le voile. Constance fut le nom de cette vive toile. Unie au digne fils de Frdric le Grand, Elle donna le jour cet autre ouragan, (8) Troisime et dernier fruit d'une superbe race. Elle dit : et sa voix, avec la mme grce, De l'Ave Maria chanta les premiers mots, Puis elle disparut comme un corps sous les flots. Je la suivis des yeux tant qu'il me fut possible ; Et quand l'loignement l'eut rendue invisible, Mon regard, qui cherchait un but plus dsir, Vers les yeux que j'aimais fut bientt attir : Mais d'un clair si vif ils percrent ma vue, Que je ne pus souffrir cette flamme inconnue ; Et, le regard baiss, pour parler, j'attendis Que le calme revnt mes sens interdits.

CHANT

IV.

ARGUMENT. Suite du premier Ciel.Batrix discute avec son lve l'excuse tire de la violence. Elle distingue la volont mixte et la volont absolue.

Entre deux mets gaux de poids et de substance, ( 1) Poss sur une table la mme distance, L'homme libre attendra si longtemps, qu' la fin, Avant de faire un choix, il sera mort de faim; De mme, entre deux loups, s'enfuir inhabile, Le pauvre agneau blant tremble et reste immobile ; De mme, entre deux cerfs le limier reste coi. Donc, si je me taisais, on devine pourquoi. C'est qu'entre deux dsirs mon esprit en balance Suivait la loi commune et gardait le silence. Mon dsir cependant se peignait dans mes yeux, Tel que, pour l'exprimer, ma voix n'et pas fait mieux. Comme autrefois Daniel, captif en Assyrie, (2) Pour calmer d'un tyran la stupide furie; Ainsi fit Batrix, et de sa douce voix Elle me dit : Je lis dans ton me : je vois Comme entre deux dsirs elle flotte incertaine, Et dans ses propres noeuds si fortement s'enchane, Qu'au dehors rien ne perce et ne se laisse voir.

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LE

PARADIS. si le bon vouloir (3) la violence ? rcompense sur tes esprits : ses plus purs crits son toile? retourne ce double voile.

Voici ce que tu dis : Mais Rsiste, se peut-il que par On Ote la vertu sa juste Un autre doute encor pse ne dit-il pas dans Platon Que l'me, aprs la mort, Tu brles de percer, frre,

Je prtends au nom du Ciel, dissiper d'abord, Le doute qui renferme et rpand plus de fiel. Le plus grand Sraphin presque Dieu, tant il aime ! et Marie elle-mme, Mose, Jean, Samuel, N'ont pas d'autres degrs, d'autres rangs dans les Cieux Que ces Esprits nagure apparus tes yeux ; Et dans les rgions qui leur furent donnes, Ils ne doivent rester ni plus ni moins d'annes. Tous, ils sont l, formant l'clat du premier Ciel, Gotant diversement le bonheur ternel, Suivant que l'Esprit-Saint plus ou moins les claire. Ils se montrent ici, non que ce soit leur sphre, Mais pour te mieux montrer un signe du saint lieu Qui, le plus prs de l'homme, est le plus loin de Dieu. Il faut bien avec vous emprunter ce langage : Chez vous, c'est par les sens que d'abord se dgage " La lumire qui doit clairer vos esprits. C'est pourquoi l'Ecriture (et tu l'as bien compris) Daigne vos facults aider et condescendre. l'homme humainement elle se fait entendre; Elle attribue Dieu des yeux, des pieds, des mains. L'Eglise reprsente avec des traits humains L'Archange Gabriel, saint Michel, et l'autre Ange Qui sut gurir Tobie avec un peu de fange. Il en est autrement du Time : il parat Que les mots, chez Platon, n'ont pas de sens secret.

CHANT IV. Il fait remonter l'Aine l'toile cache D'o le Dieu tout-puissant un jour l'a dtache Pour animer un corps et souffrir de ses maux. Il se peut cependant que Platon, sous ces mots, Cache une intention, un sens que tu devines. S'il entend reporter ces sphres divines Une influence bonne ou mauvaise sur vous, Il aura (j'en conviens) mieux dirig ses coups. Mal compris, cependant, ce philosophe austre A dtourn du vrai presque toute la terre : Les hommes abuss un jour en sont venus Au point d'adorer Mars, Jupiter et Vnus. A ton premier dsir je viens de satisfaire; Le second porte en soi moins de venin, mon frre : Sa malice ne peut te dtacher de moi. Il n'est pas infidle, il prouve qu'il a foi, Le mortel qui de Dieu croit la justice injuste. Je puis t'initier ce mystre auguste; Je veux qu' tes regards son trsor soit ouvert. Quand par la violence un mortel a souffert, (1) S'il ne rsiste pas celui qui l'opprime, Il se charge nos yeux de la moiti du crime. Nul, s'il ne le veut bien, ne perd sa volont. Permets-moi cet exemple la flamme emprunt : Le vent la fait ployer; libre, elle se redresse. Mais cder la force est parjure et faiblesse. Tels furent les Esprits que tu viens d'entrevoir : De retourner au clotre ils eurent le pouvoir. Il manquait l'clat dont leur charit brille La force qui retint saint Laurent sur sa grille, Et qui fit Mucius si svre sa main. Libres, ils devaient tous revenir au chemin

551

552

LE

PARADIS.

barbares. D'o les avaient tirs des ravisseurs De telles volonts, mon frre, sont bien rares. Si tu veux mditer, ainsi que tu le dois, Les leons que le Ciel te donne par ma voix, Elles effaceront jusqu' l'ombre du doute Qui sans elles peut-tre, et obscurci ta route. Mais dj se prsente un autre mauvais pas D'o, seul et sans secours, lu ne sortirais pas. Je t'ai dit (tu le sais) au seuil de cette sphre, Qu'un Esprit bienheureux ne peut mentir, mon frre ; Car sans fin il s'abreuve la source du Vrai. Un mot de Piccarda, pourtant, (je l'avorai) Semble me dmentir dans cette circonstance. Ne t'a-t-elle Constance pas dit que l'illustre Avait toujours gard le voile dans son coeur ! Il arrive souvent, mon frre, que la peur Pousse contre son gr l'Ame qu'on dsespre, Comme un autre Alcmon qui, press par son pre, ( 5) Enfona le couteau dans le sein maternel, Et que la peur du crime avait fait criminel. C'est qu'alors, par le noeud d'une lche alliance, La volont s'unit avec la violence ; Et le pch natra de ce pacte fatal. Le vouloir absolu n'applaudit pas au mal ; Il lui cde pourtant, s'il se retire, craignant, D'viter un cueil pour tomber dans un pire. Donc, mon frre, entre nous, c'est un point rsolu. Piccarda te parlait du vouloir absolu, (6) Moi de l'autre, et j'ai dit la vrit comme elle. Ainsi je m'abreuvais au flot pur qui ruisselle De la source d'amour, de lumire et de paix ; Le calme avait suivi mes dsirs satisfaits ;

CHANT

IV.

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O du premier Amour chaste et divine amante, Dont le souffle (si doux au froid qui me tourmente) Me rchauffe le coeur en dirigeant mes pas : Mon amour si profond qu'il soit ne peut, hlas ! A tes divins attraits rendre grce pour grce... Que celui-l qui voit et qui peut me remplace ! Notre esprit, je le sens, n'est jamais bon rien, A moins qu'il ne s'abreuve aux sources du vrai Bien, Hors de qui rien de vrai, rien de bon n'est possible. Ds qu'il atteint ce but, tout homme accessible, Il se pose en lion, toujours prt saisir Sa proie ; et si parfois le doute ou le dsir Le tient captif au pied de la clart parfaite, La raison le relve et le conduit au fate. Donc, sans manquer, Madame, ce que je vous dois, Souffrez que j'interroge une dernire fois. " Toutes les vrits ne m'ont pas t dites : Je brle de savoir si, par quelques mrites, Ayant trahi ses voeux, un mortel peut encor Dans la sainte balance avoir le poids de l'or. A ces mots, les regards de la divine femme Se fixrent sur moi, brlant de tant de flamme, Que je fermai les yeux, et parus un moment Avoir perdu la vie avec le mouvement.

CHANT

V.

ARGUMENT. Batrix dmontre au pote le respect d aux voeux et aux serments. Puis les deux voyageurs montent au second Ciel, c'est--dire vers la plante de Mercure.

Si je te brle ici d'une tout autre flamme Que dans ce monde impur o j'tais une femme ; Et si tes yeux vaincus s'abaissent devant moi, Ne t'en tonne pas, frre : telle est la loi. Plus la vue est parfaite, et plus la vue aspire A plonger plus avant dans le divin empire. Dj dans ton esprit, par le mien escort, Resplendit, clart je le vois, l'ternelle Qu'il suffit d'entrevoir pour que l'amour s'enflamme. S'il est quelque autre amour qui sduise ton me, C'est toujours un rayon de l'immortel foyer Qui seulement s'gare et sort du droit sentier. Frre, tu veux savoir si, par une autre offrande, Ayant rompu ses voeux, il se peut que l'on rende Ce que l'on a repris au divin Crateur. Ainsi dit Batrix ; et, comme un orateur haleine, Qui, matre du terrain, va sans reprendre Elle continua sa douce cantilne : Des biens que Dieu prodigue l'homme en le crant,

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LE PARADIS.

le plus grand, Le plus digne de lui, le meilleur, Celui-l que Dieu mme entre tous place au fate, C'est cette libert de volont parfaite Dont les tres pensants tous et seuls sont dous. avouez Partant mortels, de ce principe, Qu'un pacte avec le Ciel est une chose grave ; Car il engage Dieu ds lors qu'il nous entrave. Par le fait de ce pacte entre un mortel et Dieu, Le don reste immol sur le seuil du saint lieu, Et cette oblation est libre autant que grande. Donc, pour un tel trsor, que veux-tu que l'on rende? Tu fis une oeuvre sainte en abdiquant tes droits; Tu les reprends, dis tu... c'est un vol ! et tu crois Purifier le vol force de largesse ! Insister, ce serait douter de ta sagesse. Pourtant, comme l'Eglise accorde assez souvent Les dispenses du voeu qui nous lie au couvent, Pour rendre ma pense son sens vritable, Reste encore un instant, mon frre, cette table : Les mets que je te sers sont tous d'un got si fin, Que, sans mon assistance, ils tromperaient ta faim. Pour n'en rien laisser perdre, et pour qu'elle en profite, Ouvre vite ton me et referme-la vite. Il n'est pas de science, ami, sans souvenir : C'est peu de tout apprendre, il faut tout retenir. Deux lments divers entrent dans ce grand acte: L'offrande est le premier; le second, c'est le pacte. de ce que tu promets Quant au pacte, crois-moi, Tu ne peux t'acquitter qu'en n'y manquant jamais. Je te l'ai fait comprendre en posant mes prmisses. ont d leurs sacrifices : (1) Ainsi, les Juifs toujours S'ils ont pu quelquefois tu dois savoir changer, changeaient d'holocauste, et non pas de devoir.

" Qu'ils

CHANT

V.

557

Mais restons enferms dans ton cercle, mon frre! Sans pch, (je l'avoue) il peut fort bien se faire Qu'un voeu se substitue l'autre ; mais, crois-moi, Il n'est pas sans danger de faire ainsi sa loi, De porter le fardeau d'une paule sur l'autre, Si l'on n'a pour appui les deux clefs de l'Aptre. Le second voeu devra, si tu crois Batrix, Rentrer dans le premier comme quatre est dans six. Quand un joyau, mon frre, est d'une valeur telle Que tout autre ct semble une bagatelle, Rien ne se peut offrir en ddommagement. Que l'homme au srieux prenne donc le serment ! Mais que, sans tre aveugle, il demeure fidle! Evitez de Jepht la pit cruelle : S'il et dit : J'ai mal fait, Jepht, par cet aveu, Et t moins pcheur son voeu. qu'en respectant Le grand seigneur des Grecs, autre mauvais gnie, En noyant dans le sang sa chre Iphignie, Nous a fait tous pleurer, mortels, sages ou non : Tous nous avons maudit la foi d'Agamemnon. Que dans vos coeurs plus mrs un meilleur feu s'allume, Chrtiens! Ne tournez pas au vent comme la plume. Sachez qu' vous laver toute eau ne convient pas. Vous avez, chrtiens, pour diriger vos pas, Et la loi de Jsus, et la loi de Mose, Et la loi du Pasteur qui gouverne l'Eglise. Pour vous conduire au port, c'est plus qu'il ne vous faut. Mais si la passion vous mettait en dfaut, Soyez hommes du moins ; et, comme d'humbles btes, Pour le plaisir des Juifs ne courbez pas vos ttes. N'imitez pas l'agneau qui renonce au bon lait Pour courir, bondir comme il lui plat. foltrer, Batrix me parla comme je le rpte;

558

LE

PARADIS.

Puis, toute ses dsirs, elle dressa la tte Vers le Ciel qui se meut plus vite au second rang. (2) Son silence, ses yeux en se transfigurant, de leur sceau mes lvres indiscrtes, Fermrent se tenaient O d'autres questions dj prtes; Aussi prompts que le trait qui dj touche au blanc, Quand la corde de l'arc siffle encore en tremblant, la seconde sphre. Nous tions parvenus L'aspect de Batrix alors sembla se faire Plus brillant que le Ciel o nous plongions tous deux, Et qui, touch par elle, en fut plus radieux. Si l'toile changeait pour devenir plus belle, Je dus bien changer, moi, crature mortelle, et toujours ! Prte changer en tout, et partout, Comme au bord d'un vivier, calme et pur dans son cours, Vous voyez les poissons se presser par centaines : Vers la main qui leur tend une proie incertaine semblaient Ainsi mille splendeurs nager vers nous, (3) Se disant l'envi d'un accent calme et doux : Voil des feux nouveaux pour nos amours fidles. Et, tout eu s'approchant, je vis chacune d'elles Resplendir plus brillante au milieu des rayons sillons. Qui tranaient aprs soi de lumineux Si ce dbut, lecteur, s'arrtait l, j'atteste Que tu souffrirais bien dsirer le reste. Juge donc d'aprs toi si je fus curieux, Quand je vis les lus, de les connatre mieux. Toi que Au triomphe Avant d'avoir Tous les feux le Ciel admet, par un don de sa grce, ternel de la divine race, pos le glaive militant, (4) de ce Ciel qui t'blouissent tant,

CHANT Nous les rflchissons Parle, je rpondrai;

V.

559

: si tu veux qu'on t'claire, que faut-il pour te plaire?

Ainsi m'interrogeait l'un des pieux Esprits : Parle, mon frre, et crois (ajouta Batrix) Crois ces Bienheureux comme aux plus saintes Ames. Toi que je ne puis voir sous ce rseau de flammes Si brillant, qu'on dirait un sourire des Cieux, Mais brillant l surtout o scintillent tes yeux, Ame, dis-moi ton nom, dis la loi qui t'arrte A ce degr des Cieux, et dans cette plante (5) Qui, sous d'autres rayons, se drobe aux humains. Ces mots que j'adressais, en joignant mes deux mains, A la vive Splendeur qui parla la premire, Firent plus vive encor rayonner sa lumire. Ainsi que le soleil, par excs de clart, Disparat, quand soudain ses traits ont cart Les paisses vapeurs o d'abord il se noie : Tel l'Esprit se voila sous l'excs de sa joie ; Mais tout ce que me dit sa bouche en se cachant, Je l'ai grav, lecteur, dans mon sixime chant.

CHANT

VI.

ARGUMENT. Suite du second Ciel. Justinien retrace la glorieuse histoire de l'aigle romaine, devenue l'aigle impriale. Il s'indigne contre les Gibelins, amis trop tides , et contre les Guelfes , ennemis acharns de l'Empire.

Aprs que Constantin eut fait retourner l'Aigle (1) Contre le cours des cieux qu'elle avait pris pour rgle, Quand Ene enleva Lavinie Turnus, L'oiseau de Jupiter, prs des monts bien connus Qu'il avait dserts avec le fils d'Anchise, Se retint aux confins de l'Europe soumise : L, deux sicles et plus, sous ses ailes de feu, Il abrita le monde, et, quand il plut Dieu, dans la mienne. Le fit, de mains en mains, descendre : Je fus Justinien, de race csarienne C'est moi qui fus choisi par le Premier Amour, Pour donner nos lois l'clat d'un nouveau jour. Avant de me vouer ma lgislature, (2) une seule nature, J'attribuais au Christ dans mon absurdit ; Et je me complaisais Mais la foi vritable un jour m'a visit, au pieux Agabite, Grce au Pasteur suprme, Qui dirigea mes pas vers ce Ciel que j'habite. Je le crus, et je vois clairement aujourd'hui

36

562

LE

PARADIS. fasse,

Que le saint homme avait la vrit pour lui. Toujours dans un dbat, quel qu'il soit, quoi qu'on Le mensonge et le vrai se trouvent face face. Sitt que je suivis l'Eglise, l'Eternel cet oeuvre solennel Il plut de m'inspirer Qui fit mes jours heureux et mes veilles charmes. Mon Blisaire eut seul le soin de mes armes, ( 3) Et la droite de Dieu pose entre ses mains, M'avertit de songer au repos des humains.

Voil bien qui rpond, frre, ton premier doute : (4) L'autre m'oblige suivre une plus longue route ; Car je dois te montrer avec quelle raison On combat l'tendard de ma noble maison, Te dire qui l'outrage et qui lui fut fidle. Tu sais de quel clat tout rayonne autour d'elle, Depuis l'heure o Pallas, vaincu par les destins, ( 5) Mourut pour lui donner l'empire des Latins. Tu sais que, trois cents ans, l'Aigle ft sa demeure Sous le toit des Albains, et sans bruit, jusqu' l'heure O trois pour elle encor luttrent contre trois. Tu sais ce qu'elle fit, mon frre, sous sept Rois, Depuis le deuil sabin jusqu'au deuil de Lucrce, Soumettant l'Italie et menaant la Grce. Tu sais ce qu'elle fit, quand de vaillantes mains Dployrent au loin le signe des Romains Contre le fier Brennus, contre Pyrrhus lui-mme, Brisant peuples et rois, casques et diadme, Au temps o Torquatus et les trois Dcius, Le prudent Cunctator et l'pre Quintius, (Celui qui doit son nom sa rude crinire) Portaient si noblement notre noble bannire. L'aigle un jour a bris dans son vol triomphal

CHANT

VI.

563

L'orgueil de ces tribus qui, derrire Annibal, Avaient des Apennins os franchir les cimes, Aux lieux o l'Eridan nat du fond des abmes. Sous son aile abrits, deux hros, deux enfants, Scipion et Pompe, ont march triomphants; Mais son ongle de fer a sembl dur peut-tre (6) Au coteau dvast dont le t'a vu natre. pied Prs des temps o le Ciel voulut, par son appui, (7) Rendre le monde pur et calme comme lui, A la voix de Csar, l'Aigle va quitter Rome : Tout ce qu'elle accomplit, en suivant ce grand homme, On peut le demander du Var jusques au Rhin, A l'Isre, la Seine, tous ces coeurs d'airain Pour qui le Rhne encore enfle ses larges veines. Aprs le Rubicon, au sortir de Ravennes, Son vol monta si haut, que l, je te promets, L'histoire ni le chant ne la suivront jamais. L'Aigle revient d'abord l'Espagne usurpe, Soumet la Macdoine en poursuivant Pompe, Et le frappe Pharsale avec tant de fureur, Que, jusqu'aux bords du Nil, tout est deuil et terreur. Sur le vieux Simons, sur les dbris d'Antandre, Aprs mille ans d'exil, elle revient s'tendre : Dans sa tombe douteuse, elle visite Hector... Malheur Ptolome !... Elle repart encor, (8) Heurte Juba, lui lance en passant son tonnerre, Vole vers l'occident, et va poser son aire Dans les champs o Pompe a laiss ses clairons. Sur le rgne suivant, frre, nous nous tairons. (9) Brutus et Cassius, hurlant dans les tnbres, Et Modne et Prouze, et leurs combats clbres, Disent assez qu'Auguste crasa leur orgueil :

564

LE

PARADIS.

en garde encor le deuil, La triste Cloptre Elle qui, pour tromper l'Aigle dans sa poursuite, Prit la mort d'un serpent la mort, aprs la fuite. Auguste emporte l'Aigle aux rives du Jourdain ; et soudain Il chasse devant lui la Discorde, Du temple de Janus il referme les portes. Ce que l'Aigle avait fait en guidant nos cohortes, (10) Pour son rgne mortel ce qu'elle fit plus tard, C'est peu : tu le verras, mon fils, si ton regard

Pntre

assez avant pour voir et reconnatre matre. Quelle gloire elle acquit sous son troisime Ce Ciel qui m'inspira lui permit de s'unir lent punir. Aux vengeances d'un Dieu toujours : Mais sois bien attentif au discours qui t'tonne Elle va sous Titus (et c'est Dieu qui l'ordonne) Venger Dieu des vengeurs de l'antique pch. Puis, quand l'affreux Lombard, sa proie attach, Arrache des lambeaux de l'Eglise outrage, L'Aigle suit Charlemagne, et l'Eglise est venge. ( 11) Dcide maintenant quels furent nos rivaux. (12) Et juge leurs mfaits, cause de tous vos maux. L'un au signe public oppose les lis jaunes ; L'autre, un seul pied chez nous, habite les deux zones, Si bien que des deux parts, nul ne peut voir entre eux Lequel fut le plus lche ou le plus dangereux. Oui : que les Gibelins, ces docteurs de l'intrigue, Sous un autre tendard servent une autre ligue ! Ce n'est pas suivre l'Aigle, ami, comme on le doit, Que de lui marchander la justice et le droit. Quant aux Guelfes, vois-tu, quelque haut qu'on en parle, Ils ne l'abattront pas avec leur nouveau Charle. Et qu'ils craignent sa griffe, eux et leur frle appui!

CHANT Elle Plus Dieu Qu'

VI.

565

en a renvers de plus fermes que lui. d'un fils fut puni des fautes de son pre. n'est pas, crois-le bien, si press de leur plaire, la place de l'Aigle il arbore les lis. de Mercure

est ouverte aux Esprits Bons, actifs, gnreux, qui vivent pour l'histoire, Et recherchent l'clat d'une solide gloire. Si, l-bas, du vrai but un seul s'est cart, Il est juste qu'en haut l'ternelle clart Pose un rayon moins vif sur sa tte moins pure. Dans le Ciel le salaire au travail se mesure ; Mais c'est l notre joie, ami, que dans nos rangs (13) Nuls ne soient rputs plus petits ou plus grands. L'amour, purifi par la vive justice, Ne peut jamais ici tourner la malice. Comme diverses voix forment de doux concerts, Tels les divers degrs du trne que je sers, Admis au grand concours des sphres runies, " Exhalent en roulant de douces harmonies. L'Esprit de Romo luit dans ce diamant : (14) Il fut de ses vertus pay bien lchement ; Mais bien mal en a pris l'ingrate Provence De s'armer contre lui... Nul au but ne s'avance, S'il se fait un pch de la gloire d'autrui. Pauvre, obscur, tranger, c'est pourtant grce lui Que, s'levant au rang des royales familles, Raymond quatre rois unit ses quatre filles : Mais l'Envie, son tour, distillant son poison, Des deniers du Trsor lui demanda raison. O l'on en voulait six, le Juste en donna douze. Charg d'ans, seul, sans pain, loin d'une cour jalouse, Il partit... Si ce monde insolent et moqueur

L'toile

566

LE

PARADIS.

Savait, dans son exil, ce qu'il montra de coeur, En demandant l'aumne aux ptres de l'Adore, Son nom, dj bni, le serait plus encore.

CHANT

VII.

ARGUMENT. Justinien disparat; et Batrix claircit quelques doute? que lui a soumis Dante sur le mystre de la Rdemption.

Hosannah ! sanctus Deus Sabaoth Superillustrans claritate tua Felices ignes horum Malaoth. Hosannah ! gloire au Saint ! gloire au Dieu des armes Qui brle de ses feux nos mes enflammes! (1) Ainsi l'Ame chantait Le front illumin par Puis elle disparut; et Aussi rapidement que Dans un lointain subit en rouvrant son sillon, un double rayon ; la foule avec elle, la vive tincelle, mes yeux se voila. (2)

( 3) me disant : Parle, interroge-la; J'hsitais, Demande Batrix, humble enfant de la terre, Et le miel qui nourrit et l'eau qui dsaltre. Mais le profond respect qui trouble mes esprits, Rien qu' balbutier le nom de Batrix, Comme un homme endormi me fit baisser la tte. Elle prit cependant en piti son pote, Et, faisant rayonner ce sourire des yeux, les Cieux : Si doux qu'en me brlant il m'entr'ouvre

LE PARADIS. 568 Voici de tes dsirs la secrte exigence : une juste vengeance? Punit-on (4) justement mon frre, j'ai bien lu : Tu vois si dans ton coeur, Mais ce doute en deux mots peut tre rsolu. Ecoute, et comme un don accepte mes paroles Qui ne s'arrtent pas des choses frivoles. du plaisir. Dieu veut que l'on rsiste l'attrait sans frein son dsir, Pour s'tre abandonn de mre, L'homme qui vit le jour sans avoir eu En se damnant, damna notre race phmre. Le monde (qu' jamais, grce au Ciel, j'ai quitt) Resta longtemps gisant dans son iniquit, Jusqu'au jour o sur terre un Dieu daigna descendre, Et par le seul amour s'unit notre cendre Qui se tenait si loin de son divin auteur. Lve, lve prsent les yeux ma hauteur. Tant qu' Dieu cette cendre tait reste unie, Elle avait t pure ; et si Dieu l'a bannie, L'homme seul l'a voulu, du jour qu'il a quitt Les chemins de la vie et de la vrit. En ne considrant humaine, que la nature Nul jamais ne souffrit une plus juste peine Que celle dont le Christ expira sur la croix. Mais quand on rflchit que c'est le roi des rois Qui fut crucifi sous cette humble nature, Nul jamais ne souffrit une si grande injure. Le Grand-Acte lui seul eut des effets divers : Si la terre trembla, les Cieux furent ouverts ; Et ce sang plut Dieu comme aux fils de Moise. Tu dois donc dsormais montrer moins de surprise, Si je dis que l'arrt a puni justement Le sacrilge auteur d'un juste chtiment...

CHANT

VII.

569

Mais je vois ta raison, de pense en pense, Dans ses liens troits tomber embarrasse : Les rompre est ton plus grand dsir. (je suppose) Ce Tu dis : que j'entends, je crois le bien saisir; Mais qu'un pareil la terre moyen de racheter Ait pu plaire au Seigneur, pour moi c'est un mystre. Mon frre, un tel dcret ne peut tre compris De personne, except de ceux dont les esprits Ont grandi dans le feu de la flamme divine. Beaucoup ont admir ce que nul ne devine. Mais moi, je te dirai pourquoi le Ciel voulut Accepter, entre tous, ce moyen de salut.

La divine bont, qui rpugne l'envie, " Epanche si grands flots ses feux sur votre vie, Qu'il en jaillit sur vous comme un reflet de Dieu. Tout ce qu'elle a cr d'un seul jet, sans milieu, (5) Vit ternellement cleste ; car l'empreinte Sur tout ce qu'elle touche ternellement reste. L'Esprit qui, sans milieu, d'en haut vous est port, Se meut dans une entire et pleine libert ; Car il chappe au joug de toute oeuvre nouvelle. Dieu prfre, avant tout, ce qui mieux le rvle. Le feu sacr partout rayonne; cependant, Qui le rflchit mieux le reoit plus ardent; L'homme brille, entre tous, par ces prrogatives. " Qu'une seule vous manque, ou qu'elles soient moins vives, Et vous voil dchus de votre dignit. Ce qui vous fait dchoir, c'est cette iniquit Qui du souverain bien vous loigne ; c'est elle Qui ferme votre coeur la flamme immortelle. Nul ne remonte au seuil dont il s'est dtach, A moins d'emplir l'abme ouvert par le pch, Et d'opposer au crime une juste vengeance.

570

LE

PARADIS.

Quand le pch mordit au pied l'humaine engeance, Elle perdit, mon frre, avec les sentiers droits, droits. Et son doux Paradis et ses antiques Si tu rflchis bien, tu dois dj comprendre Que ces trsors perdus ne se pouvaient plus rendre, chemins: l'un de ces deux A moins de traverser aux humains, Ou qu'un Dieu de bont pardonnt au pch qui le lie, Ou que l'homme, chappant Par l'expiation sa folie. rachett ma voix, que tu le peux t'enchanant Sonde les profondeurs lois. des ternelles L'tre humain ne pouvait, born dans sa puissance, S'incliner aussi bas par son obissance Qu'il s'tait dress haut en dsobissant. Donc se racheter l'homme tait impuissant ; Donc il fallait que Dieu rament par ses voies L'homme sa vie entire, ses plus saintes joies, Sans que le monde humain cependant ft exclus. Mais, comme au Crateur l'oeuvre plat d'autant plus Qu'elle porte du bien la marque plus profonde, La divine bont qui s'empreint sur le monde Daigna, pour nous sauver, suivre tout la fois Les lois de la justice et de plus douces lois. Des premiers jours du monde aux derniers jours, mon frre, Rien de si magnifique aura-t-il pu se faire? Dieu fut plus gnreux, donnant son propre sang A l'homme, son rang, pour l'aider reprendre Que s'il et pardonn par sa seule clmence. La justice exigeait ce sacrifice immense, Que le Fils de Dieu mme nos destins li Revtit notre chair et ft humili. Mais dans tes moindres voeux, ami, j'aime te plaire : Autant

CHANT

VII.

571

Je reviens sur un point, et d'un mot je l'clair, Pour qu'il te soit donn de le voir comme moi. L'air, le feu, l'eau, la terre (as-tu dit part toi), Et de ces lments tout ce qui se compose, Tendent se corrompre et valent peu de chose : Si toits furent crs, suivant sa version, Tous devraient la corruption. chapper Non : le pays sincre o j'aime te conduire, Et les Anges du Ciel, ont seuls droit de se dire Crs par l'Eternel qui seul les a forms. Mais ces quatre lments que ta bouche a nomms, Et tout ce qui par eux se rpand dans le monde, Sont l'oeuvre mdiat d'une cause seconde. Dieu cra leur substance, et confia pour eux La vertu formative ces cercles heureux Qui roulent dans l'espace et qu'on nomme plantes. L'me des vgtaux, celle mme des btes, Relgue en arrire, aux feux du Firmament Emprunte la chaleur et doit le mouvement. Sur l'homme, et sur lui seul, sans intermdiaire, L'Eternel a souffl sa flamme incendiaire, Et ce feu nous remplit de si vives amours, Que nous le dsirons, que nous l'aimons toujours. supplice ou rcompense La rsurrection Tout aussi clairement si l'on pense s'explique, Que du limon Dieu seul a compos nos chairs, Et nos premiers parents qui lui furent si chers.

CHANT VIII.

ARGUMENT. Le pote monte avec Batrix de l'toile de Mercure dans l'toile de Vnus. L, Charles Martel, roi de Hongrie, lui explique comment un fils vicieux peut naitre d'un vertueux pre.

Le monde a cru longtemps (il aurait pu mieux faire) la troisime sphre Que Vnus prsidait de l sur nos folles amours. Et rayonnait l'homme des anciens jours Dans sa profane erreur, de sacrifices ; Ne se contentait pas de chants, Il adorait en cor, pour les rendre propices, Et Dion sa mre, et son fils Cupidon Qu'il faisait reposer sur le sein de Didon. (1) la beaut suprme Il croyait emprunter Ce doux nom qui pour nous est l'toile elle-mme, au soleil sous des aspects divers. Souriant les airs, en traversant Comment y pntrai-je (2) Je ne sais: mais ma Dame, en se faisant plus belle, une plage nouvelle. que j'abordais M'apprit se voit dans la flamme, lecteur ; d'un choeur, deux voix dans l'ensemble On distingue : Quand l'une file un son, et l'autre une roulade Tel, dans l'ardent foyer, je vis une pliade O chaque tourbillon (je crois, selon son rang) L'tincelle

574

LE

PARADIS.

en rond plus ou moins grand. sur lui-mme Tournoyait l'paisse nue La trombe qui s'arrache Visible ou non visible et paru dnue aurait vu De vitesse et d'clat quiconque Le divin escadron prs de nous accouru. Il renona pour nous cette ronde agile mobile. Dont le premier lan part du premier de nous, les premiers Derrire plus rapprochs mais dans un chant si doux, L'Hosannah rsonnait, Que je soupire encor du dsir de l'entendre. : et paria sans m'attendre L'un d'eux sortit des rangs, Nous voici tous toi (dit-il avec bont). Parle ; nous rpondrons suivant ta volont. Tous, n'ayant qu'un dsir, formant la mme ronde, les princes de ce monde (3) Nous suivons en tournant Pour qui tu fis ce vers obscur tes lecteurs : moteurs ! O du troisime Ciel intelligents Nous sommes tous si pleins d'amour, que, pour te plaire, Nous suspendons sans deuil notre choeur circulaire. des yeux avec respect Quand j'eus interrog Celle dont la pense avant tout m'occupait, Dans son divin regard je pris la confiance ma science, Qu'il m'tait accord d'agrandir Et je me retournai vers la sainte Vertu Qui m'avait tant promis : Ame, qui donc es-tu? d'une voix douce et tendre) (Lui dis-je en m'exprimant Oh ! comme je la vis dans sa splendeur ! s'tendre Oh ! comme ce seul mot, qu'en tremblant j'avais dit, D'un surcrot de bonheur son bonheur ! s'agrandit - Mon frre, ainsi transfigure) (me dit-elle

CHANT

VIII.

575

Mon sjour parmi vous fut de courte dure. Que de maux dchans sur votre terre, hlas ! Qui, si j'eusse vcu, ne la troubleraient pas ! Je me cache tes yeux rayonnant dans ma joie, Comme la chrysalide en sa prison de soie... Tu m'as beaucoup aim, frre, et tu le devais : (4) Car si j'tais rest dans ce monde mauvais, Mon amour t'et donn plus que des fleurs peut-tre. Il m'tait rserv de devenir le matre Du pays que le Rhne enrichit en passant, Quand, aid de la Sane, il roule plus puissant. Je devais possder ce coin de l'Ausonie O Gate Bari par Crotone est unie, Et qui, par un vallon sans cesse reverdi, " Voit couler vers la mer le Tronte et le Verdi. Dj, pour m'obir et dfendre ma cause, J'avais tout le pays que le Danube arrose, Quand il sort en grondant du beau pays germain. De Pachine Plor, je tenais sous ma main Ce golfe que l'Eurus incessamment tourmente, Cette terre o le soufre incessamment fermente (Et non, comme on l'a cru, le souffle de Typh). Cette belle Sicile o Charle a triomph, Du chef de mes aeux, et t mon partage, ne tiraient avantage " Si les peuples toujours Des fautes de leur matre, et si, pour se venger, ! Palerme n'et cri : Mort ! mort l'tranger Si mon frre et pes ces terribles paroles, " De ses chers Catalans devenus ses idoles Il chasserait bien loin l'avare pauvret. Par d'autres ou par soi sur la pente arrt, Il n'et pas sa nef impos double charge. A ce coeur trop troit issu d'un coeur trop large, Il faudrait des amis comme il en est encor,

576 Plus attachs

LE au prince

PARADIS. et moins son trsor.

Je repris : Dans le sein de ce Dieu de clmence (5) Par qui tout Bien finit, par qui tout Bien commence, ta voix... Tu lis de quel bonheur je m'inonde Ma joie en est plus vive !... heureux si tu la vois, En regardant ! au fond de la source premire Mais aprs le bonheur donne-moi la lumire. Un doute, en l'coutant, me vient: c'est que chez nous (6) Un fruit puisse tre amer, quand le germe en est doux. Que sur un point d'abord la lumire se fasse ! Tu lui tournes le dos, tu la verras en face. Le Bien qui fait mouvoir les Cieux o tu gravis, Imprima d'un seul souffle ces mondes ravis La secrte vertu qui fonde leur puissance. C'est peu que d'embrasser dans sa divine essence Tous les tres crs qu'il fit comme il voulut : En lui sont avec eux leur force et leur salut. Donc, au divin carquois toute flche arrache Vers une fin prvue encor bien que cache Vole comme le trait sous la main de l'archer. Autrement ce beau Ciel o l'on t'aide marcher, Bien contraire ses fins, (ami, tu le devines) Au lieu de monuments smerait des ruines. Et pour que cela soit, il faut croire imparfaits Et les moteurs des Cieux, et Dieu qui les a faits. Dois-je te rendre encor le grand jour plus visible ? Non, non : car je crois impossible (rpondis-je) Que la nature manque ses propres besoins. " L'lu me dit encore: Es-tu bien sr, au moins, Que l'tat social convienne votre monde ?

CHANT

VIII.

577

" Oui, ma conviction sur ce point est profonde. Et cet tat, si, l-bas, subsisterait-il, Par des sentiers divers l'homme ne marchait pas ? Non : ou votre Aristote a cess d'tre un sage. M'ayant ainsi conduit de passage en passage, Il conclut en ces mots : Donc, dans votre univers, Il faut plus d'une source des ruisseaux divers, Pour que l'un soit Solon ou Darius, et l'autre Pierre ou Melchisdech, grand prtre ou saint aptre, Ou Ddale empruntant ses ailes l'oiseau. " Ce monde circulaire, en imprimant le sceau " Sur la cire mortelle, accomplit bien sa tche, " Mais ne distingue pas quelle oeuvre il s'attache. De l vient que Jacob diffre d'Esa, Et que, honteux d'un pre son peuple inconnu, On renvoie au dieu Mars, le fondateur de Rome. La nature en perptuant l'homme, engendre, semblable son gnrateur, " Serait toujours Si ce n'tait contraire aux lois du Crateur. se fait claire ; " La vrit, mon fils, d'obscure " Mais, pour te prouver mieux combien j'aime te plaire, Je t'ai donn la toge, accepte le camail. " Ds que le Ciel a mis la nature en travail, " Il faut la cultiver, sinon elle vgte, " Comme le meilleur grain que dans le sable on jette. Marchez donc dans la voie o Dieu vous a placs : Vos pas seront plus srs, mortels insenss ! Mais pour ceindre le glaive Anselme est n peut-tre, dans l'tole du prtre : " Et vous le renfermez D'autres sont orateurs, vous en faites des rois : Ainsi vous cheminez bien loin des sentiers droits.

37

CHANT IX.

ARGUMENT. Suite du Ciel de Vnus. Cunizza, dame italienne, et Foulques de Marseille, s'entretiennent avec Dante.

Ton pre bien-aim, noble et belle Clmence, (1) Me fit voir les filets tendus sur sa semence ; Il ajouta: Tais-toi : laisse marcher le temps Je ne dis rien de plus : des regrets clatants Suivront de prs, mon fils, votre injuste souffrance. Puis Martel reporta ses yeux pleins d'esprance Vers ce soleil cach qui rayonne sur lui, ( 2) Et qui des malheureux est le plus ferme appui. O mortels ! race aveugle, impie et corrompue, Qui vers des vanits abaissez votre vue, des clestes douceurs !... Et qui la dtournez cette Ame une autre de ses soeurs Voil qu'aprs me montrant par sa vive lumire (3) S'approcha, Qu'elle m'tait amie autant que la premire. Les yeux de Batrix, attachs sur mes yeux, favorisaient mes voeux : D'un doux assentiment Oh ! daigne me parler, Ame pure et parfaite, Et permets que sur moi ta clart se reflte.

580

LE

PARADIS.

Je dis : et la Splendeur, pour moi nouvelle encor, De l'hymme commence l'accord, interrompit o se perdait sa trace, Et de la profondeur et de grce : Fit monter ces accents pleins d'amour Dans l'infme Italie, entre le Rialto, (4) La Piave et la Brenta, frre, un humble coteau Se dresse, dont les flancs ont enfant nagure Un tyran, un brandon de discorde et de guerre. De la mme racine chappe avec lui, Cunizza fut mon nom ; et si je n'ai pas lui Dans un cercle plus haut, c'est que de cette toile L'influence sur moi s'tendit comme un voile. (5) Je pardonne avec joie aux causes de mon sort.... A vos vulgaires yeux c'est peut tre un grand tort. Mais vois, tout prs de nous, cette lumire sainte, (6) L'ornement et l'orgueil de notre heureuse enceinte : L'clat de son grand nom, sans jamais se ternir, Traversera ce sicle et les temps venir. Tu vois si l'homme a tort d'aspirer la gloire, Puisque, mort par le souffle, il vit par la mmoire. " Hlas ! entre l'Adige et le Tagliamento, (7) Aujourd'hui dans la fange il trane son manteau, Mme aprs la dfaite il ne sent pas la honte ; Mais du devoir trahi bientt il rendra compte. Bientt on changera la couleur du marais " O Vicenza s'abreuve et mire ses palais. Aux lieux ou le Silo dans le Cagnan se jette, (8) Tel vit en grand seigneur et porte haut la tte, A qui dj sans bruit des filets sont tendus : Feltre aussi pleurera ses fils, mal dfendus Par la foi d'un pasteur si lche, que peut-tre Malta n'enferme rien d'aussi vil que ce prtre. La cuve serait larage o tiendrait tout le sang Que Ferrare perdra, mme en s'avilissant.

CHANT

IX.

581

A qui voudra peser ce sang once par once, Le labeur sera long... c'est moi qui te l'annonce. Honteux gage de foi ! sanglant tribut d'amour, (9) Bien digne du pays qui nous donna le jour ! Tu peux croire ma voix... l-haut, sous d'autres zones, Je lis dans les miroirs que vous appelez Trnes, Et d'o la vrit se rflchit sur nous. La Splendeur Se dtournant, Pour reprendre se taisait ; et son clat si doux, sembla se soustraire ma vue, son rang la ronde interrompue.

L'Esprit que j'avais vu, voisin de Cunizza, D'une clart plus vive son tour s'irisa, Comme un prisme brillant que le soleil caresse. La splendeur dans le Ciel est signe d'allgresse, Comme ici le sourire, et comme au sombre bord (10) L'ombre trahit le deuil de l'ternelle mort. Dieu voit tout ; (m'criai-je) et ta vue, sainte Ame, flamme. au foyer de l'ternelle S'illumine Pourquoi aux dsirs que tu vois, donc, insensible Ne me charmes-tu pas des accords de La voix? Harmonieux cho des cohortes fidles, Qui devant le Seigneur se voilent de leurs ailes, Si pour toi je pouvais ce que tu peux pour moi ! avec un doux moi, m'interrompant L'Esprit, Dit : Le lac le plus vaste (aprs la mer profonde Qui de ses flots d'azur enveloppe le monde) Entre deux rgions qui n'ont rien de pareil, S'en va si loin l'est, au devant du soleil, Que, lorsqu'il est midi pour le premier rivage, Des ombres de la nuit l'autre bord se dgage.

(11)

582

LE

PARADIS.

Ses vagues sur la grve ont mouill mon berceau, et le faible ruisseau (12) Entre l'Ebre puissante la Toscane de Gnes. Qui spare, en passant, comme deux reines, (13) Aux deux bords opposs trnent, Buge au sud, au nord la ville o je suis n, Et dont le port jadis dans le sang fut baign. Foulque est encor mon nom dans la langue mortelle. " J'imprime ici mon sceau sur Vnus ; mais c'est elle (14) Qui me marqua du sien et troubla ma raison, Tant qu'une barbe blonde ombragea mon menton. La fille de Blus, par ses amours profanes, De Creuse et de Siche irrita moins les mnes Hercule sentit moins le joug de son vainqueur, Quand l'image d'Iole eut envahi son coeur; Moins de feux ont brl la tendre Rodope, fut lchement Qui par Dmophoon trompe. ;

Du repentir ici nous sommes dlis : Nous sourions non pas des torts oublis (15) Mais au Souverain Bien, moteur de toute chose, Qui tire un bon effet d'une mauvaise cause, Et qui, du haut des Cieux, fait peser jusqu' vous L'invisible tous. lien qui nous enchane J'irai plus loin : je veux pleinement satisfaire Aux doutes qui, pour toi, sont ns dans notre sphre. Tu brles de savoir quelle est cette clart Qui d'un si vif clat scintille mon ct, Comme un rayon du jour dans le cristal de l'onde. C'est Raab, savourant la paix douce et profonde. (16) Mle aux premiers rangs, elle brille entre tous, Et sa vive splendeur se reflte sur nous. Ce Ciel dont votre monde obscurcit la lumire, (17) la reut la premire. Quand Jsus fut vainqueur,

"

CHANT

IX.

583

Il fallait que Jsus la laisst parmi nous, Comme un gage clatant du triomphe si doux Qu'il fit de ses deux bras la race mortelle. Au secours de Josu nul ne vint avant elle, Sur cette Terre-Sainte, hlas ! qui de nos jours Vainement du Saint-Pre implore le secours. Mais ta ville, (on dirait qu'elle a choisi pour matre (18) L'Ange qui le premier fut infidle et tratre, Et dont l'envie au monde apporta la douleur) Ta ville sme au loin l'abominable fleur Qui dtourne l'agneau de sa verte prairie ; Ta ville a fait le loup roi de la bergerie : Lui, laissant l'Evangile et tous les saints docteurs, Demande la sagesse aux dits des pasteurs... La preuve en est crite aux marges de ses livres ! Voil de quel nectar, Rome, tu t'enivres ! Voil comme on dfend ce Nazareth en deuil, Dont Gabriel, un jour, visita l'humble seuil ! Mais le saint Vatican, et Rome, et chaque pierre Que mouilla de son sang la milice de Pierre, Bientt d'un temps meilleur bniront le retour... Va!... l'adultre impur touche son dernier jour.

CHANT

X.

ARGUMENT. Du Ciel de Vnus (troisime Ciel), Dante et Batrix s'lvent au Ciel du Soleil. L, saint Thomas d'Aquin s'entretient avec le pote. et lui nomme plusieurs des Ames qui l'entourent.

(1) En regardant son fils avec l'amour suprme tous deux sur nous par le baptme, Qu'ils reversent Valeur ineffable et Premire Dieu le Pre Dispose avec tant d'art la vie et la couleur, o le regard se pose, o l'esprit, Que partout son doigt marqu sur toute chose. Nous retrouvons lve ton regard Donc, avec moi, lecteur, Vers les cercles brillants o, d'une et d'autre part, se heurte en sens contraire : Un double mouvement te complaire avec moi, commence L d'abord, Dans cet. art que le Matre aime d'un amour tel, Qu'il n'en dtourne pas son regard immortel. Vois la ligne qui brille entre les autres lignes avec ses douze signes, Descendre obliquement Dont la terre en travail implore le secours. Vois : s'ils ne marchaient pas inclins dans leur cours, du Ciel bien souvent seraient vaines, Les puissances tarirait clans ses veines. Le sang de l'Univers un peu plus, un peu moins, Si de sa route oblique,

586

LE

PARADIS.

L'un d'eux seul s'cartait, soudain sur tous les points des mondes. Nous verrions se briser l'quilibre et sans moi si tu sondes Rflchis, lecteur, fond des secrets que j'effleure avec toi, Jusqu'au La joie, et non l'ennui, descendra sous ton toit. Marche seul maintenant : mon pieux ouvrage, Moi je dois tout mon temps, ma force et mon courage. clatant du Monarque ternel, Qui marque notre monde avec le sceau du Ciel, Et mesure le temps l'clat de sa lampe, Gravissait les degrs de la cleste rampe, Port par le Blier (je le rpte encor) (2) Qui de l'aube attarde acclre l'essor. J'tais dans le Soleil, sans me douter peine De mon ascension vers la brlante plaine, De mme qu'un penseur ne saurait entrevoir L'ide encore informe, et qu'il va concevoir. Mais il appartenait mon cleste guide D'aller du Bien au Mieux par un vol si rapide, Que ce vol par le temps ne se pt calculer. Dire de quelle flamme elle parut brler, Non pas par sa couleur, mais bien par son essence, Je l'essarais en vain : mon insuffisance Je prterais en vain l'art, l'esprit, les beaux vers . Nul ne me comprendrait dans ce triste univers. Ayez la Foi du moins, et dsirez la vue. Qu'une telle hauteur vous demeure inconnue, (3) Faut-il s'en tonner, humbles audacieux, Vous qui sur le soleil n'osez fixer les yeux ! Telle resplendissait la quatrime race Du Pre qui nourrit ses enfants de sa grce, Et qui mle aux trsors chapps de son sein Le ministre

CHANT Les trsors Rends (Me dit la Il t'ouvre

X.

587

de son Fils et ceux de l'Esprit-Saint. grce, ami, rends grce au soleil de ces Ames, plus chrie entre toutes les femmes) les trsors du visible Soleil.

Jamais dvotion, jamais dsir pareil De rendre au Tout-Puissant des actions de grce, Dans un Esprit mortel ne prit autant de place Qu'il en prit dans le mien, quand je connus ce lieu. D'un si profond amour je m'abmais en Dieu, Que mme Batrix en fut comme clipse. Elle sourit : bien loin de paratre offense, Tant de flamme claira ses yeux blouissants, Que de leur sainte extase elle tira mes sens. Ames Je vis alors, je vis mille nouvelles Courir autour de nous comme un cercle de flammes. Splendides par l'aspect, plus douces par la voix. Tels, dans les champs de l'air, nous voyons quelquefois la fille de Latone, Les vapeurs effleurant De nuages brillants lui tresser sa couronne. dans cette cour, dans ce Ciel d'o je viens, Lecteur, On trouve des trsors de joie et de tels biens, Que nul n'en a l'ide en de de la porte. saint de notre belle escorte... J'entendis l'hymne Mais n'interroge pas; je suis muet et sourd... le Ciel, vole au Ciel ton tour. Pour comprendre Ces radieux soleils qu'on et compts par mille, Comme l'toile autour de son ple immobile, en chantant. Trois fois autour de moi tournrent pourtant Puis, sans rompre la chane, ils semblrent en silence, attendant coutant, S'arrter, dernier accord de la dernire stance. Jusqu'au

LE PARADIS. 588 l'amour, : La Grce o s'enflamme Puis j'entendis Et que l'me, en aimant, fait grandir, son tour, La Grce brille en toi d'une lumire telle Qu'elle t'aide gravir cette rampe immortelle remont. O l'Elu qui descend a toujours L'un des htes du Ciel et-il la volont " De refuser sa coupe la soif de son frre Ne serait pas, vois-tu, plus libre de le faire son cours. Que ne l'est le ruisseau de remonter Tu dsires savoir quels clestes Amours autour de la Desse, Forment cette guirlande Etoile de ta nuit, soutien de ta faiblesse. Je fus un des agneaux sacrs pour les humains (4) en suivant des chemins Que guida Dominique, moins qu'il ne s'gare. " O le troupeau s'engraisse, A droite, ce beau feu, dont rien ne me spare, : Fut le matre et l'ami du vieux Dominicain Il fut Albert le Grand, et moi Thomas d'Aquin. Si tu veux d'autres noms, suis des yeux mes paroles au hasard dans ces mille auroles. " Je vais prendre Sous ce brillant clair Gratien t'a souri. (5) De l'un et l'autre droit Gratien fut nourri : Au Monarque des Cieux c'est par l qu'il sut plaire. Aprs lui, l'ornement de notre Ciel, c'est Pierre, Qui fit comme la veuve, et, sans terre, sans or, Trouva moyen d'offrir l'Eglise un trsor. de toutes la plus belle La cinquime Splendeur " Respire un tel amour, que tous vous parlez d'elle. Unissant la sagesse la svrit, S'il faut, mon frre, ici croire la vrit, Elle fut sans second dans le plus grand des rles. Tu vois ses cts le flambeau des coles, Qui sous votre humble chair sut dmler le mieux ;

CHANT

X.

589

La nature de l'Ange et le secret des Cieux. L'autre, dont la stature est moindre que la tienne, De sa rude loquence aida la foi chrtienne ; Augustin a puis dans ses sages crits. Si tu veux maintenant tes esprits promener De splendeur en splendeur, tu verras par toi-mme Que ma juste louange arrive la huitime. Heureuse, elle ne voit que le Bien dans les Cieux. Mais son livre dvoile au lecteur studieux La fausset du monde au vulgaire cache. Son corps, depuis le jour qu'elle en fut arrache, Sous un ciel d'or repose; elle vint sans remord Par l'exil au triomphe, la paix par la mort. Vois flamboyer plus loin Isidor de Sville ; " Bde, savant docteur; non moins habile, Richard, Et qui fut plus qu'un homme en commentant la loi. " La splendeur d'o tes yeux se reportent sur moi, Est celle d'un Esprit qui, dans ses pensers graves, Trouva la mort trop lente briser ses entraves : C'est l'immortel clat de ce savant Sguier, Qui, dans la rue au Fouarre, o court le monde entier, Enseigna des vrits jalouses. hautement la Reine des pouses, que, s'veillant, par ses accents si doux, L'pouse du Seigneur, Invite le fidle prier son poux, Le Dinn-dinn matinal des cloches balances, En les gonflant d'amour lve nos penses : De mme, quand la Gloire eut cess de parler, Alors Je vis en scintillant la ronde s'branler, Et rendre chant pour chant dans un rhythme o l'amour s'ternise. Connu l seulement d'glise,

CHANT XI.

ARGUMENT. Saint Thomas d'Aquin raconte Dante la vie de saint Franois d'Assise.

O vains soucis du monde ! Obscurs ambitieux, Qui tranez sur la terre un vol tomb des Cieux ! O vous qui traduisez la sagesse en sophismes ! L'un cultive le droit, l'autre les aphorismes. Ici le sacerdoce, et l des tendards ! Tel rgne par le fer, tel brille par les arts. L le commerce, ici le vol, plus loin l'intrigue, L'oisivet qui dort, le plaisir qui fatigue!... Et moi, libre du joug qui courbe vos esprits, Moi je m'lve au Ciel, conduit par Batrix. la ronde, achevant sa dernire tourne, Jusqu'au point de dpart eut t ramene, Fixe comme la cire attache au flambeau, J'entendis moi s'lever de nouveau jusqu' Cette voix qui m'avait rpondu la premire. (1) Je compris le sourire, aux jets de la lumire. Quand " Frre, en levant les yeux vers l'ternel foyer Dont le ple reflet me fait seul flamboyer, J'y vois, dit saint Thomas, ton dsir et sa cause.

592

LE

PARADIS.

Je t'ai laiss le cloute, et tu veux que j'expose (Mais assez clairement pour frapper tes esprits), Les points qui sont rests obscurs ou mal compris. Je t'ai dit, par exemple : O le troupeau s'engraisse. Je t'ai dit : Il n'eut pas de second. Je m'empresse D'claircir ces deux mots; mais le premier d'abord : Le divin Crateur, dans leur sublime accord Cache si bien les lois du Ciel et de la Terre, Que l'homme essaye en vain d'en percer le mystre. Pour amener l'pouse l'poux, dont le sang (2) Sur la croix rpandu, l'a mise en si haut rang, Et pour la lui garder plus pure et plus fidle, Il chargea deux Elus de veiller autour d'elle. L'un fut tout sraphique en sa pieuse ardeur; L'autre des Chrubins reflta la splendeur. Dans les enseignements dont il dota la Terre, Je parlerai de l'un; sur l'autre on peut se taire. Dire et glorifier ce que l'un des deux fut, C'est assez : car tous deux tendaient au mme but. Entre l'humble Tupin et le ruisseau qui tombe Du fate o saint Ubald alla creuser sa tombe, Un fertile coteau, suspendu presque droit, Envoie aux Prugins la chaleur et le froid Par la Porta-Sole; tandis que sur la cime Pleurent Gualde et Nocre crass sous la dme. Un soleil s'est lev sur ces rochers perdus, Comme notre soleil se lve sur l'Indus. Que l'on n'appelle plus du simple nom d'Assise Le berceau d'o sortit ce flambeau de l'Eglise ! Orient est le nom qui lui convient le mieux. Voisin de l'aube encore et dj radieux, Il promettait un jour plus doux et plus prospre.

CHANT Franois

XI.

593

encore enfant lutta contre son pre, Pour Celle qui le monde au lieu de la choisir Ferme comme la mort les portes du plaisir. Prenant donc tmoin la cour spirituelle, Aux pieds du saint Pontife il s'unit avec Elle; (4) Puis d'un amour plus vif il l'aima chaque jour. Veuve depuis longtemps de son premier amour, Onze cents ans et plus, seule, obscure, fltrie, Elle fut jusqu' lui sans abri, sans patrie ; Et pourtant on savait qu'Amiclas son ami, Sous le chaume avec Elle, en paix avait dormi, Sans entendre la voix qui fit trembler la Terre. Et quand Marie au pied s'arrtait solitaire, Elle!... elle avait mont jusqu'en haut de la croix Qui, par le sang du Christ, a conquis tous nos droits. Mais, pour tre plus clair et parler ton langage, " L'hymen des deux amants qu'un tel amour engage, C'est l'hymen de Franois et de la Pauvret. Cette union sans trouble et sans impuret, Ces regards pleins d'amour, ces merveilleuses flammes, Dans des pensers pieux entretenaient leurs mes. Bernard Bientt le digne fils d'un tel hymen (5) S'enrla le premier sous le saint tendard ; Et, courant les pieds nus, dans cette pre carrire, Il semblait craindre encor de rester en arrire. O richesse ignore ! vritable bien ! Sylvestre se dchausse avec Egidien : Tous deux suivent l'poux par amour pour l'pouse ; Puis, au sein d'une cour orgueilleuse et jalouse, Pre et mre s'en vont suivis de leurs enfants, Sous le cordon de bure humbles et triomphants. Et bien qu'il ft le fils de Pierre Bernadonne, Bien qu'un ddain railleur l'et accueilli, personne Au pauvre plerin ne fit baisser les yeux : 38

594

LE

PARADIS.

Royalement timide, humblement orgueilleux, Au Pape il dit les fins de sa rude entreprise, Sur qui le premier sceau fut pos par l'Eglise. Quand le temps eut grossi le troupeau de Franois, Derrire le Pasteur dont les clestes voix Se plaisent chanter l'ineffable mrite, Le dsir incessant du saint Archimandrite Reut d'Honorius, au nom mme du Ciel, Une seconde palme, un sceau plus solennel. Altr de martyre, avec ses proslytes, Il s'en alla prcher les fiers Ismalites ; Mais il les vit si durs la conversion, Que, pour conduire bien sa haute mission, Il aima mieux cueillir les fruits d'un peuple libre. Entre l'Arno superbe et l'eau sainte du Tibre, Il prit sur son rocher le stigmate du Christ, Qui demeura deux ans sur ses membres crit. Quand il plut Celui qui l'avait fait sublime De dposer enfin au front de la victime La palme que Dieu garde aux coeurs humilis, Groupant son chevet ses pieux allis, Il leur recommanda sa compagne fidle, (6) Leur disant de l'aimer, de veiller autour d'elle ; Puis cette me d'lite, chappe ses fers, Retourna souriante au roi de l'Univers, Ne voulant pour son corps ni pompe ni cortge. Comprends-tu toi que Dieu protge, maintenant, Quel fut l'homme aprs lui digne de diriger (7) La barque de saint Pierre travers le danger ? Celui-l, mon cher fils, fut notre Patriarche. Si tu vois un vaisseau sur lui rgler sa marche, Ce vaisseau, sois en sr, est charg de bon grain ;

CHANT

XI.

595

Mais les brebis, hlas ! s'abandonnent sans frein A l'attrait prilleux des nouveaux pturages : Elles s'en vont au loin, affrontant les orages; Et plus elles s'en vont errant loin du manoir, Plus leur mamelle est vide en y rentrant le soir. (8) Il en est cependant l'aventure, qui craignent Et suivent le Pasteur l'antique pture. Mais c'est le petit nombre.... on dit avec raison Que, pour filer leur robe, il faut peu de toison. Si tu m'as cout, si ma parole est claire, " Et si tu rflchis, mon fils, j'ai d te plaire : De tes doutes au moins l'un doit tre dtruit. " Tu vois de quels rameaux j'ai dtach ce fruit. Va ! fais voir au Pasteur qui de nous se spare, O le troupeau moins qu'il ne s'gare. s'engraisse

CHANT

XII.

ARGUMENT. De nouveaux: Esprits apparaissent. Saint Bonaventure raconte au pote la vie de saint Dominique.

Aussitt que la Flamme eut fini son discours, (1) Avec la sainte meule elle reprit son cours. Mais, au premier lan de la ronde fidle, Voil qu'une autre accourt et s'enlace avec elle ; Et, bien que diviss, par un accord touchant, Les deux cercles n'ont plus qu'une danse et qu'un chant. O Muses de la terre ! perfides sirnes ! (2) Vos voix sont, ct de ces voix souveraines, Comme l'ombre est au jour, le reflet aux rayons. Tel, dans la blanche nue, aux beaux jours, nous voyons Iris ouvrir ses ailes, La blonde messagre Et tracer dans son vol deux beaux arcs parallles, sa forme et sa couleur, L'un l'autre empruntant (3) Emblme de pardon, cleste avant-coureur, Garant du pacte saint grce auquel ce bas monde Ne craint plus que jamais le dluge l'inonde : Telle encore une voix, dans les monts d'alentour, Rpond la Beaut, que desscha l'amour, Comme le Sirius sche l'herbe des landes : fleurs Des immortelles Dans l'ther lumineux, ainsi les deux guirlandes, autour de nous, roulaient

598 Rendant de doux

LE accords

PARADIS. des chants non moins doux.

et la plus large tresse Quand la moindre couronne Dont l'clat et les chants dcelaient l'allgresse en mariant leurs flammes, donn cours Eurent, leur cleste joie, leurs chastes amours; la fois, et, muettes, Je les vis s'arrter Comme on voit les deux yeux, mus par des lois secrtes, Se fermer et s'ouvrir.... Puis, du nouvel essaim, nous s'leva la voix d'un nouveau saint, Jusqu' Et ma vue entre tous le chercha sous son voile, De mme que l'aimant cherche une seule toile. Frre, de source de ma beaut, par l'Amour, Je parlerai d'un chef qui, de ce ct, (4) L'on a rendu justice en pariant de mon matre. O l'un deux apparat, : l'autre doit apparatre De mme que tous deux ensemble Il faut qu'un mme clat couronne ont combattu, leur vertu.

La milice du Christ grands frais rarme (5) S'branlait lentement, rare, froide, alarme ; Quand l'Empereur, qui rgne et gouverne toujours, Prit en piti son peuple et vint son secours.... Par justice?... hlas ! non, mon frre, mais par grce. A son pouse en pleurs, sa timide race, Il donna deux appuis, dont l'exemple et la voix Raffermirent bientt cette foule aux abois. Sur ce point de la terre o le zphyr se lve (6) Pour tirer doucement le bourgeon de la sve, Et prter l'Europe un bandeau, verdoyant Non loin des bords brlants battus par la grande eau Qui parfois du soleil vous cache la lumire, noble et fire, Callaroga s'lve, heureuse,

CHANT

XII.

599

Sous la protection du formidable cu O le lion figure en vainqueur, en vaincu : (7) L naquit cet amant de notre foi chrtienne, L'athlte qui lutta pour ma foi, pour la tienne; (8) Doux aux siens, mais terrible avec ses ennemis. Avant qu'il vt le jour, l'Esprit-Saint avait mis Tant de force et de feu dans cette me parfaite, Qu'il inspirait sa mre et la rendit prophte. (9) Quand sur les fonts sacrs de la nouvelle loi Le Prtre eut mari le chrtien la foi, L'un par l'autre dots de l'ternelle Grce, sa place, La femme, qui de lui rpondit Vit en songe, son tour, quels admirables fruits Appelleraient au monde et cet homme et ses fils. Puis, pour vrifier ce merveilleux prsage, et dota l'humble Un Ange descendit, Sage son immortel D'un nom qui rappelait appui. : et je parle de lui Il fut dit Dominique Comme d'un ouvrier que Jsus trouva digne sa vigne. De cultiver sa terre et d'monder du Christ : On vit bien s'il tait un serviteur Car son premier amour se trouve tout crit (10) Dans le premier conseil du Christ Jean l'Aptre. ou tout autre Souvent, calme, veill, sa nourrice Le trouva sur le sol, semblant dire par l : vous pour cela. (11) Voyez, je suis venu parmi Que le nom de Flix allait bien son pre! (12) Et que le nom de Jeanne indiquait bien sa mre, Si ces mots ont le sens que disent vos auteurs ! Pour devenir bientt un des plus grands docteurs, Il ne se mla point la foule attarde, Bgayant les leons d'Ostiens et de Tadde : (13) sa vigueur, " A la manne du Ciel empruntant

600

LE PARADIS. homme.

Il se mit sarcler la vigne du Seigneur, Qui se fane bien vite aux mains d'un mchant

Dominique son tour vint au sige de Rome, Alors plus secourable aux pauvres qu'aujourd'hui... et n'accuse que lui) (Je m'en prends au Pontife, Il demanda non pas quelque gros bnfice, Ni des biens mal acquis, sauf un quart justice, (14) Nec decimoe quae sunt pauperum Domini ; Mais le droit de combattre avec un fer bni Quiconque cette plante humble et fire ( 15) attaquerait Dont vingt-quatre rameaux te couronnent, mon frre. Puis, vainqueur du refus qu'il avait affront, Moins fort par ses pouvoirs que par sa volont, Il part comme un torrent grossi par les orages, Puis, par la rsistance accroissant ses ravages, Son choc sur l'hrsie est plus rude et plus fort O le mal plus profond lutte avec plus d'effort. Dbordant de son lit, vingt rivires plus lentes (16) Du jardin de la Foi vont arroser les plantes Et mettre la fracheur la place du fard. Si tel fut, mon frre, un des appuis du char (17) Du haut duquel l'Eglise, aux champs comme la ville, " Etouffa les brandons de la guerre civile, Tu peux te prosterner devant l'autre soutien Dont Thomas, avant moi, t'avait dit tant de bien. Mais ses fils sont tombs du fate de la roue : Lui brillait au soleil : eux rampent dans la boue ; Eux qui, d'un pas si ferme, avaient suivi ses pas, Ils lui tournent le dos et n'en rougissent pas ; Mais vienne la moisson ! si ma parole est vraie, Ils gmiront alors, quand on verra l'ivraie Jete au gr du vent en dehors du grenier.

CHANT

XII.

601

Dans notre longue histoire ( quoi bon le nier?) " En cherchant feuille feuille, on trouverait peut-tre Une fois ces deux mots : Je suis fidle au matre. Mais ce fardeau d'honneur, nul ne le supporta 18) Dans les murs de Casai ou de l'Aquasparta.( L'un amollit la loi, l'autre la fait trop dure. Frre, je suis l'Esprit de saint Bonaventure " De Bagnoreggio qui, dans ses hauts emplois, " Soumit les lois du monde de plus saintes lois, " Ici, prs d'Augustin, Illuminato brille. Ils furent des premiers dans la pauvre famille Qui par le saint cordon s'est attache Dieu. Hugues de Saint-Victor est dans le mme lieu ; Voici le Comestor; voici Pierre d'Espagne, Auteur de douze crits que la gloire accompagne ; Le Prophte Nathan, le mtropolitain Saint Chrysostme, et ce bon Donatin Anselme, Qui daigna se prter aux leons du jeune ge. Plus loin brille Raban; et dans mon voisinage, " Quelqu'un esprit qui fut dot du prophtique L'abb Joachimo mon frre, te sourit. De saint Thomas Le charme d'une M'ont press de Tu vois dans ma courtoisie, (19) d'Aquin l'ardente choisie, langue en ton honneur vanter un si haut paladin. guirlande onze fleurs du jardin.

CHANT XIII.

ARGUMENT. Saint Thomas d'Aquin explique dans ce chant une des propositions qu'il a avances dans le chant onzime. Il engage le poete ne pas prcipiter ses opinions.

Ce que j'ai vu l-haut et que j'ai peine rendre, (1) le faire bien comprendre. Je dsire pourtant Gravez donc cette image, lecteur, dans vos yeux : d'abord avoir pris dans les Cieux Figurez-vous Quinze du premier rang entre ces mille toiles Dont le sourire perce travers tant de voiles. du Char dont le premier circuit, Rapprochez-les Dans un troit espace enferm jour et nuit, De notre premier Ciel ne franchit pas la borne. Dtachez deux rubis de la brillante corne l'un des essieux d'or Par sa base enchane Qui portent Orion clans son sublime essor : Formez de ces joyaux un double diadme, Pareil ce bandeau que Mercure lui-mme Prit au front d'Ariane et scella dans les cieux, Quand le froid de la mort eut ferm ses beaux yeux : les rayons de manire Disposez, partagez Que la seconde tresse entoure la premire.... Et vous aurez une ombre, un reflet bien pli Des feux qui m'entouraient de leur double repli.

604

LE

PARADIS.

sont aux ntres, De la sainte cit les splendeurs des autres) autour Ce que le plus grand Ciel (qui tourne (2) Est la Chiana pour la rapidit. une divinit mortels, On y chante, Qui ne s'appelle pas ou Bacchus ou Pne, et d'une Vierge est ne Mais qui de l'Esprit-Saint Immuable une et triple la fois. et mortelle, et la danse et les voix ; Tout cessa cependant, nous, les Ames radieuses Et, se donnant ainsi de soin sans tre moins joyeuses. Changeaient en traits de feu (3) Celle qui m'avait peint nagure La vie et les vertus du pauvre enfant de Dieu, travaille chacun Prit la parole et dit : Puisque de la paille, A sparer pour toi le froment L'Amour veut que j'achve; et je vais mon tour Vanner l'autre moiti, comme le veut l'Amour. Tout ce que l'tre humain peut avoir de lumire Dut pleuvoir, suivant toi, de la Vertu Premire Dans le coeur du mortel (dont la cte a form Le sourire trompeur dont il fut trop charm), Et dans cet autre coeur dchir par la lance Qui du juge ternel fit pencher la balance, Tant le poids de son sang pour nous avait de prix ! Et je t'ai dit pourtant (ce qui t'a bien surpris) Que l'Elu renferm dans l'une de ces flammes N'avait pas de second parmi Ames. les autres Ouvre donc bien les yeux ce que je rponds : Pour toucher au vrai but tous les deux nous frappons Dans le centre commun de la circonfrence ; Et nous ne diffrons, frre, qu'en apparence. Ce qui ne meurt jamais, ce qui ne peut mourir,

CHANT

XIII.

605

C'est l'clat du principe ardent se nourrir Au feu d'o nat l'Amour et que l'Amour enfante. Cette vive clart qui s'unit triomphante (4) A l'Amour ternel, l'ternel pouvoir Concentre ses rayons, comme dans un miroir, En les rflchissant sur neuf grandes essences. Elle descend de l jusqu'aux moindres puissances ; Plus bas, plus bas encore elle s'en va plongeant, " Et se donne affaiblie l'tre contingent (Je veux dire imparfait) que, dans son orbe immense, Le mouvement produit avec ou sans semence ; " Mais la cause et l'effet, la source et le ruisseau Ont des destins divers; et sous le mme sceau, La cire, en s'chauffant, est plus ou moins brillante : De l, suivant l'espce, et sur la mme plante, Il est des fruits plus doux et d'autres plus amers : " De l vous naissez tous avec des gots divers. Si le cachet sur tous tait marqu de mme, " Si la vertu du Ciel tait partout suprme, Partout du mme clat brillerait le flambeau. Non : l'humble vtement se donne par lambeau ; " Et dans ses procds la nature ressemble A l'artiste qui sait, mais de qui la main tremble. " Quiconque sans rserve a reu le bienfait De la Vertu Premire, est un Etre parfait. Tel le premier limon que le Ciel jugea digne (5) De porter sur son front un immortel insigne : Tel le fruit que Marie enfanta sans pch. De ton opinion je suis bien rapproch; Car je dis avec toi que jamais la nature Ne lit et ne fera semblable crature. Si je m'arrtais l, tu dirais : Comment donc L'autre dont il parlait pas de second ? n'a-t-il Le vrai se cache encor, mais il va t'apparatre.

606

LE

PARADIS.

Pense ce qu'il tait, ce qu'il voulait tre, Le prince dont le nom perce dans mes discours, et qui toujours Le prince qui Dieu dit : Demande, Demanda la Sagesse Celui qui la donne, le poids de la couronne. Pour porter dignement Il ne demanda pas, comme tant de docteurs, ont leurs divins moteurs, En quel nombre les deux Ni si le contingent qu'un monde troit resserre, Au ncessaire uni, forme le ncessaire, Ni si donare sil primum motum esse, Ni si d'un demi-cercle, artistement press, L'on peut, sans angle droit, composer un triangle. Aux reins de ton esprit serre donc bien la sangle : Tu verras que mon trait vise au Sage Royal Qui fut toujours sans matre, et n'eut jamais d'gal... J'entends parmi les rois : si ton me est sense, Tu ne dois pas plus loin tendre ma pense... Il est beaucoup de rois.... de bons il en est peu.

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Que ces distinctions comblent ton dernier voeu ! Ce que tu dis du Christ et d'Adam, mon frre, Et ce que j'ai dit moi n'ont plus rien de contraire. Mets ce plomb tes pieds pour retenir tes pas ; (7) Et marche lentement, comme un homme un peu las, Quand la clart d'abord se drobe ta vue. Au premier rang des fous une place est bien due A celui q