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Herbert SPENCER (1889)

Autobiographie
Naissance de lvolutionnisme libral
CHAPITRES XIX XXXIV
Traduction de lAnglais et rsums par Henry de Varigny, 1907

Un document produit en version numrique par Diane Brunet, bnvole, Courriel: jmt_brunet.diane@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : page web : http://www191.pair.com/sociojmt/

Herbert Spencer (1889), Autobiographie. Premire partie : chapitres I

Cette dition lectronique a t ralise par Diane Brunet, bnvole, partir de : Herbert Spencer (1889)

Autobiographie. Naissance de lvolutionnisme libral


Traduction de lAnglais et rsums par Henry de Varigny, 1907 Une dition lectronique ralise partir du livre de Herbert Spencer (1889), Autobiographie. Naissance de lvolutionnisme libral. Traduction de lAnglais et rsums par Henry de Varigny, 1907. Paris : Flix Alcan, 1907. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 25 mai 2002 Chicoutimi, Qubec. Le long et fort pnible travail de correction a t ralis par mon pouse, Diane Brunet. Sans sa remarquable contribution, je naurais pas t capable de raliser cette dition numrique puisque le livre original tait dune qualit mdiocre au niveau de limpression, ce qui a entran une quantit astronomique derreurs de reconnaissance de mots.

Herbert Spencer (1889), Autobiographie. Premire partie : chapitres I

Table des matires

PREMIER FICHIER (1 DE 2) Avant-propos par Herbert Spencer Chapitre I : Origines et grands-parents Intrt relatif des gnalogies. Tendances gnrales de la famille Spencer. Le grand-pre d'Herbert Spencer. Oncles et tantes : leurs caractres. Traits communs Chapitre II : Parents William George Spencer. Son caractre. Souvenirs quil a laisss. Ses originalits. Harriet Holmes : ses caractristiques mentales. Chapitre III : Enfance et jeunesse (AET. 1-13) Souvenirs denfance. Impressions. Libert extrme. Promenades, distractions. Chteaux en Espagne : leur utilit. Caractre. Mpris de l'autorit. Zoophilie. Rsultats de la premire ducation. Aide-toi toi-mme . La notion de causation naturelle Chapitre IV : Un voyage et une quipe. Adolescence Hinton (AET. 13-16) Une visite. Herbert Spencer confi son oncle Thomas. Un dsespoir d'enfant. Une vasion. Tout sarrange. Les tudes dHerbert Spencer. Une discussion sur l'inertie. Qualits et dfauts. Le premier crit d'Herbert Spencer. tat physique et corrlations morales. Rflexions sur la premire ducation, ses avantages et ses dfauts Chapitre V : Un faux dpart. Spencer devient ingnieur (AET. 16-20) Quelle carrire adopter ? La Pdagogie : le pour et le contre. Rflexions sur ce que doit tre l'ducateur. Offre d'une place dans les chemins de fer, Souvenirs sur les dbuts des chemins de fer. Fonctions dHerbert Spencer. Ses distractions, ses lectures. Projets dinventions. Milieu et camarades. Le danger de porter des pronostics. Les maladresses de Spencer. Son esprit critique. Inventions dj faites. Ides religieuses

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Chapitre VI : Quelques mois Powick. Priode nomade (AET. 20-21) Premires intentions philosophiques. Sur lorthographe et sur le style. Une bauche d'idylle. Rves davenir. tudes gologiques. Projets de machine lectro-magntique. Un trait de caractre Chapitre VII : Retour Derby. Une visite et ses consquences (AET. 21-22) Raisons pour laquelle Spencer quitte le chemin de fer. Projet de machine, irralisable. tude de la botanique. Confection d'un herbier. Amiti avec Edward Lott. Une excursion. Premire impression devant la mer. Chant choral. Spencer dessinateur et portraitiste. Un portrait phrnologique de Spencer. Spencer rdige douze lettres politiques et philosophiques. bauches dides qui seront dveloppes plus tard. Leur porte pour luvre ultrieure. Chapitre VIII : Retour au foyer paternel. Une campagne Londres. Retour Derby Un projet de langue universelle. Les systmes dcimai et duodcimal. Agitation politique propos de lextension du suffrage universel. Projet, de pome. Vues sur la conscience. Sympathie et Justice. La vritable sphre du gouvernement . Un billet de Carlyle. Visites aux muses. Opinions artistiques. Jugement sur Turner. Les contrastes. Le rythme dans l'estimation des hommes et des uvres. Lectures diverses. propos d'Emerson. Projets d'invention : la montre plate, une presse imprimer. Entre dans le journalisme. Chapitre IX : Journalisme. Un projet de chemin de fer (AET. 24) Spencer Birmingham. Deux mots sur J. Sturge. Sur la Critique de la Raison pure. La collaboration de Spencer au Pilote. Interruption. Spencer de nouveau dans les chemins de fer. Dbut de l'amiti avec les Potter. Gots en matire de posie. Le Promthee dchan. L'Iliade et les sentiments qu'elle provoque chez Spencer. Posie de source et posie de pompe. Opinions sur le mariage. Ce quil devrait tre. Chapitre X : Un sjour Londres. Encore les chemins de fer (AET. 25-26) Spencer Londres pour affaires de chemins de fer. l'Opra. Opinions sur la musique d'opra. Les invraisemblances du genre. Une rupture damiti pour cause religieuse. Goethe. Carlyle. motion et volont. propos de spculations financires. Fin de la carrire d'ingnieur. Spencer y aurait-il russi ? Chapitre XI : Inventions. Attente (AET. 26-28) Ides d'inventions. Projet d'un livre. Une pingle relier. bauche de la Statique sociale. Ides sur la nomenclature des couleurs. Une machine raboter. Philosophie de la Vie. La vertu n'est pas toujours rcompense. propos de Brunei. Quelques lettres politiques. Rentre dans le Journalisme. Un bilan.

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Chapitre XII : Journalisme Londres. Publication de la statique sociale (AET. 28-30) Spencer sous-directeur de IEconomist. Ses fonctions. Impressions de thtre. Don Juan. Les Huguenots. Agnosticisme. Une exprience vgtarienne. Raisons pour y mettre fin. Sur Ruskin. Le livre avance. Quel en sera le titre? Publication. Une critique de la Statique sociale par l'auteur mme. Un projet de mariage. Les prjugs du vulgaire l'gard des philosophes Chapitre XIII : Une anne de repos (AET. 30-31) Du mariage. Un projet d'expatriation : ses avantages et ses inconvnients. L'exposition de 1851. Entre en relations avec Lewes. Rapports avec Carlyle. Combativit et esprit de contradiction de ce dernier. Un portrait de Carlyle. Projets d'essais Chapitre XIV : Une anne mieux remplie (AET. 31-32) Publication de lhypothse du Dveloppement et de la Thorie de la Population. Germe de Iide de slection. Amiti avec George Eliot. Portrait de celle-ci : son caractre, son intelligence. Spencer dcrit sa mthode de travail. Amiti avec Huxley. Un mot de Huxley sur Spencer. Sur la philosophie du style Chapitre XV : Un changement de situation. Vacances (AET. 33) La vraie place du travail dans la vie : ides fausses qui rgnent cet gard. Herbert Spencer hrite de son oncle Thomas. Il quitte l'Economist. De la certitude. Un article sur les mfaits de l'intervention de ltat. Les maux causs par le gouvernement. Excursion en Suisse. Sur le paysage de la Suisse. Mauvais effets physiques de ce voyage. Une tentative de conversion. Chapitre XVI : Articles pour revues (AET. 33-34) Lessai sur la Mthode en ducation. Conception gnrale de ce travail. Considrations sur la libert. Extrme rglementation de la vie chez les sauvages. Essai sur les manires et la mode. Sur Auguste Comte. En quoi Spencer s'en loigne. Les origines de la Science. Un article sur La Morale et la Politique des chemins de fer. Chapitre XVII : Le second livre (AET. 34-35) Spencer commence la Psychologie Trport. Impressions de Paris et de SaintMalo. Rencontre de Louis Blanc. Publication des Principes de Psychologie. Spencer critique lui-mme son uvre. Indiffrence du public

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Chapitre XVIII : Dix-huit mois de perdus (AET. 35-36) Spencer se retire la campagne. Incuriosit des ignorants. Du mariage. Zoophilie. Visite Victor Hugo. Observations sur les poissons et sur les mouches artificielles. A Propos d'un juron. Les symptmes de la fatigue du caractre. Visite Comte. Impressions de Paris. tat de sant. Difficult de travail DEUXIME FICHIER (2 DE 2) Chapitre XIX : Quelques essais significatifs (AET. 36-37) Spencer revient Londres. A propos d'enfants. Rdaction de l'Essai sur le Progrs. Rflexions sur cette tude. L'ide dvolution. Discussions avec Huxley. Essai sur l'Origine et la fonction de la musique. Ide principale de cet essai. Les inconvnients de la vie rurale pour les gens nerveux Chapitre XX : Un projet Essais divers. Une rcapitulation philosophique. Les dveloppements successifs de la pense dit philosophe. L'volution de l'ide d'volution. Projets d'unification en un ensemble cohrent. Spencer rdige un plan de la Philosophie synthtique. Projet d'une srie de 10 volumes. Un essai sur la discipline morale des enfants. Un essai dordre astronomique Chapitre XXI : Plans pour l'excution du projet Spencer et Darwin. Quelques essais. Comment raliser le plan de la Philosophie synthtique ? Projets successifs. Influence de la dicte sur le style. propos des tudes classiques. L'abus de lhistoire de Rome et de la Grce. Spencer cherche nue position. Sur la musique d'orchestre et sur la virtuosit. Un essai sur la Gologie. Apparition de l'Origine des Espces. Projet de publication de la Philosophie synthtique par souscription. Mode de publication adopt. Premiers souscripteurs. Un ami inattendu. Portrait d'il. L.Youmans. Chapitre, XXII : Rdaction des Premiers principes (AET. 40-42) Spencer caractrise son activit passe. Varit doccupations et de travaux, Mise en train des Premiers Principes Londres et Trport. Achvement du premier fascicule. Mort de William Spencer; Herbert lgataire universel. Mthode de travail : travail intellectuel et exercice physique en alternance. Amitis nouvelles : les Busk, les Lubbock. Activit de vie de sir John Lubbock. Achvement des Premiers Principes. Indiffrence des critiques

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Chapitre XXIII : Un volume de la Biologie (AET. 42-44) Sur la facult intuitive des femmes. Rdaction des Principes de Biologie. Une rectification un jugement sur Spencer considr comme anti-utilitariste par J. S. Mill. Quelques mondanits. Les inconvnients de l'excs de sacrifice. Une proposition amricaine. E. L. Youmans veut rpandre la Statique sociale et les Essais aux tats-Unis. Sur la survivance du plus apte. Publication du tome 1 de la Biologie. Propos d'un critique Chapitre XXIV : Le second volume de la Biologie (AET. 44-47) L'obsession du travail faire. Le X Club. Parties de campagne. Dbuts de Nature. Rception chez J. S. Mill. L'unique vote politique de Spencer. Plaisir qua Spencer travailler la Biologie. Publication du tome II. Spencer renonce envoyer ses livres aux journaux. Difficults matrielles - dfection de souscripteurs. Gnreuse proposition de J. S. Mill. Mort, de W. G. Spencer. E. L. Youmans revient la rescousse. Belle attitude des Amricains. Les difficults s'vanouissent. Spencer dcrit la pension quil habite. Offres de deux chaires dans lEnseignement. Inventions : un lit pour invalides. Spencer perd sa mre XXV : Refonte des Premiers principes (AET. 47) Spencer corrige et remanie les Premiers Principes. Observation sur un phnomne gologique. Observation sur un compas naturel. Considrations daffaires. Imprimeurs, libraires et auteurs. Spencer dresse un historique des phases successives de sa pense. tat de sant. Fatigue. Difficult de lire. A propos de la morphine. Les rves de la morphine et leurs caractres. Chapitre XXVI : Une excursion en Italie. Les Principes de psychologie (AET. 47-50) Un voyage en Italie. A Pompi. Rflexions sur lhabitation humaine Rome. Les muses. propos des vieux matres et de leurs couvres. Sur Raphal, Michel-Ange, le Guide. Les erreurs des peintres. La lumire et les ombres. Les critiques sont-ils sincres ? Ce que disent les artistes contemporains et ce quils font. Mthode de travail et de composition. Mots de George Eliot. Le culte de l'humanit. propos de pots et de salires. La nouveaut et le progrs. teignoirs et encriers. autrefois et aujourdhui. La Socit mtaphysique : ce quelle devait tre ; ce quelle fut ; ce qu'elle devint. Une lettre propos de la guerre civile aux tats-Unis. Fin de la Psychologie (t. 1)

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Chapitre XXVII : Achvement de la Psychologie . l' tude de la sociologie (AET. 50-53) Changement de genre do travail. Mode de vie de Spencer cette poque. LAthenaeum Club. Lectures. Distractions. A propos de la traduction franaise des Premiers Principes. Dbuts de la Bibliothque scientifique internationale et part quy prend Spencer. Connaissances et amis. Le plaisir de la chasse. Portrait de Spencer par Burgess. propos dun ex-voto. Excursion en Suisse. Action de laltitude sur lorganisme. Une lettre Darwin propos de l'Expression des motions. Fin de la Psychologie. L'tude de la Sociologie. Naissance du Popular Science Monthly. Mort de J. S. Mill. Publication de l'tude de la Sociologie. Un succs financier Chapitre XXVIII : Quelques incidents. La sociologie descriptive (AET. 53-54) Travaux divers. Sur la sparation des glises et de Itat. L'ducation telle qu'elle est comprise et ses effets. L'augmentation de la stupidit. Les faits sociaux et leur classification. Publication de la Sociologie descriptive Chapitre XXIX : Le premier volume de la sociologie (AET. 54-57) Mthode de travail. Classification (les notes et prparation des chapitres. Spencer dclare soit manque de tact. Une observation mtorologique. Commencement de l'Autobiographie. Manire de procder. Documents utilisables. A propos de vagues. Un retard dans la Sociologie. propos de la musique de Wagner. Publication des Principes de la Sociologie (t. 1) Chapitre XXX : Quelques articles. Les Donnes de Lthique et les Institutions crmonielles (AET. 57-59) Quel est le premier des gouvernements ? Caractre primordial des institutions crmonielles. Plan de publication par articles en diffrents pays simultanment. Exercices physiques et travail crbral. La ncessit de rester jeune. Le veau thologique . Un article de M. Paulhan. Les Donnes de 1lhique, Mode de prparation et de rdaction. propos d'enterrements. La mort de Lewes. Lewes et. George Eliot. Spencer hiverne dans le midi de la France. La mthode rationnelle d'ducation scientifique. Quelques questions. Au village d'Eze. Publication des Donnes de lthique Chapitre XXXI : Les Institutions crmonielles . Voyage en gypte (AET. 59) Spencer dcide de publier successivement et sparment des diffrentes parties des Principes de Sociologie. Publication des Donnes de l'thique. Militarisme et industrialisme. Publication des Institutions crmonielles. Comment Spencer dcida de Visiter lgypte. Observation mtorologique sur l'afber-

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glow. Le vent et le climat de lgypte. La mlancolie du pays. Races mortes, croyances mortes. Les tombeaux. Villes disparues. Deux tombes et leur philosophie. Venise. Critique des palais de Venise. Les dfauts de Saint-Marc. Retour Londres. Chapitre XXXII : Fin de la sociologie descriptive . Les institutions politiques (AET. 54-62) Continuation de la Sociologie descriptive. Rsultats financiers. Indiffrence du public. L'ducation. selon les Anglais et les Hellnes. Nouvelle dition des Premiers Principes et de l'tude de la Sociologie. Une excursion. Sur les concidences. Mort de George Eliot : lettre de H. Spencer ce sujet. Optimiste ou Pessimiste ? Le rythme dans l'oppression de classe. Inutile de changer les institutions : c'est la mentalit des individus quil faudrait transformer, Le Rythme en politique. Publication des Institutions politiques. Le milieu est dfavorable aux ides de Spencer. Chapitre XXXIII : Une erreur. Voyage Aux tats-Unis. Conclusion (AET. 61-69) Une campagne contre la guerre. Agitation en faveur de la paix. Surmenage. Inutilit des efforts. Mentalit de l'lecteur. Christianisme et politique. Agnosticisme. En Hollande. Quelques tableaux. La Leon d'Anatomie. La vertu estelle sa propre rcompense ? Coup dil rtrospectif ? Les motifs qui ont dtermin Spencer. L'absolu et le relatif. Spencer visite les tats-Unis. Impressions de traverse. Les Amricains. Le Niagara. Washington. Les journalistes. Une interview. Un banquet. tat de sant. Lavenir ? Chapitre XXXIV : Rflexions (crit quatre ans plus tard) (AET. 73) Le lieu entre le cerveau et la pense. Les traits extrieurs et leurs avantages et inconvnients. Le cerveau et la circulation. Influence des viscres sur la circulation. Influence du systme digestif sur le sang et ses qualits alimentaires. Les impurets du sang et les organes excrteurs. Respiration et circulation. Le caractre et les fonctions physiologiques. Les erreurs d'apprciation de la manire d'tre des gens. Corrlation profonde des caractres psychiques et des conditions anatomiques et physiologiques. Application de ces donnes Spencer. Explication de sa nature par sa physiologie. Hrdits. Imperfections physiques. Ce que Spencer tient de son Pre. La tendance synthtique et la tendance analytique. Laptitude discerner les analogies. L'imagination. Hrdit des effets de l'usage et de la dsutude. Le caractre de Spencer et celui de ses ascendants. Le manque de respect. propos de Platon. Tendance critique. Diminution du plaisir que donnent les uvres d*art. Premires impressions et jugement. Les possibilits de la nature de chacun restent inconnues. A propos d'un inconnu rencontr en chemin de fer. Tendresse de Spencer pour les enfants. Rflexions de Spencer sur sa carrire. Mobiles auxquels il a obi. tat physique la fin de sa vie. Ce qui lui est permis et ce qui lui est dfendu. Les insomnies. Quel conseil donnerait.-il ? Par o il faut pass2r. Les dceptions. Les indiffrents. L'hostilit publique. Une accusation contre

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Spencer. Spencer toutefois ne regrette rien. Rflexions politiques. Luvre de Spencer aura-t-elle une action? volution de ses ides. Sur la monarchie. Les institutions nouvelles qui remplacent les anciennes. quoi bon si les mentalits ne s'amliorent pas ? Sur les choses religieuses. Hostilit moindre de Spencer, Les institutions religieuses ont, dans leur temps, rendu des services. Mais 2.000 ans de christianisme n'ont gure chang la barbarie primitive. Il est naturel que l'homme se rfugie dans des dogmes. Mais Spencer ne peut sy rallier.

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Avertissement au lecteur
Dans sa traduction franaise de lAutobiographie de Spencer, Henry de Varigny a, en 1907, supprim plusieurs passages quil jugeait de peu dintrt pour les Franais. Le traducteur a rsum le contenu des passages supprims. Par souci de clart, nous avons mis en vidence les rsum du traducteurs : Nous avons mis un peu en retrait, teint en vert fonc, en Times New Roman, et en taille 10 points les passages rsums de lAutobiographie de Spencer par le traducteur : le nom du style utilis : rsum Et nous avons mis en retrait, teint en bleu, en Times New Roman et en taille 10 points les extraits de lettres ou autres. Nous avons nomm ce style : citation JMT

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Chapitre XIX
Quelques essais significatifs
1856-1857. T. 36-37

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Dans la consultation qu'il me donna, le Dr Ransom me conseilla de ne jamais vivre seul l'avenir. Il pensait, probablement avec raison, que ma vie solitaire avait t la cause de ces dsordres physiques qui m'avaient dj tant cot et devaient me coter plus encore. Il voulait impliquer par l, sans doute, qu'en l'absence de distraction, mon cerveau avait t actif pendant un temps qui tait normalement celui du repos, et il reconnut qu'outre ce mal positif, il y avait encore le mal ngatif que produit le manque de socit et des distractions. Je me rendis volontiers ces conseils, et arrivant en ville la fin de dcembre 1855, je cherchai trouver une famille chez qui je pourrais rsider. Je trouvai assez bien ce que je dsirais au n 7, Marlborough Gardens, Saint-John's Wood, alors occup par un avou, qui s'tait ruin, par sa ngligence, et dont la femme essayait d'augmenter leurs ressources en prenant un pensionnaire. Gnralement dans ce cas, la prsence d'enfants est considre comme une objection; mais il n'en fut pas ainsi pour moi. Comme j'avais atteint un ge o, dans l'ordre normal des choses, j'eusse pu avoir une famille moi, il y avait en moi, je pense, un dsir naturel d'tre entour d'enfants, surtout de filles. Peut-tre une vritable paternit et-elle chang mes sentiments sur ce sujet; sans cela, je crois que j'aurais donn plus d'affection mes filles. Il y avait l deux fillettes de cinq et sept ans sur lesquelles je pus laisser

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s'exercer mon instinct paternel. Avec le reste du cercle, elles fournissaient la gat que je recherchais, mieux que n'et pu le faire un assemblage d'adultes. Je puis remarquer en passant qu'il me faut peu de temps pour tre en bons termes avec les enfants; cela tient ce que, dans la faon dont je les traite, je respecte leur individualit. Trs souvent, on se met les caresser sans savoir si cela leur plat. Les enfants se rvoltent souvent intrieurement, sinon extrieurement, contre ce manquement leur dignit, et quand on leur donne entire libert, et qu'on les laisse faire les premires avances, ils montrent souvent une prfrence pour ceux qui les traitent ainsi. Cet tat de choses me permit de me livrer des observations et des expriences qui me furent utiles, plus tard, quand je m'occupai de l'ducation. On a souvent t surpris de ce que tant un clibataire, je me sois intress des questions concernant les enfants, et que j'aie pu dire l-dessus des choses exactes. Mais, comme la plupart des clibataires, j'ai eu l'occasion d'observer les enfants, de voir la faon dont on se conduisait envers eux, et les effets produits. La remarque dj faite que les spectateurs sont souvent ceux qui voient le mieux le jeu peut s'appliquer la vie domestique comme beaucoup d'autres choses. Quoiqu'il soit vrai que les membres du cercle de famille doivent avoir une exprience inconnue de celui-ci qui n'en fait pas partie, encore est-il vrai que les ides de celui-ci ont leur valeur, et sont mme presque indispensables, Affranchi des motions de la paternit, ce qui, dans bien des cas, l'empche de juger, il est, dans d'autres cas, plus apte juger impartialement. Un autre des avantages de la maison o je m'tablis tait qu'elle se trouvait cinq minutes de marche de la demeure de Huxley, et un des souvenirs li mon retour en ville est que j'arrivai temps pour assister au dner de Jour de l'An que Huxley donnait. Je rappelle ce fait, parce que ce dner fut le commencement d'une longue srie de dners semblables auxquels je participai. Pendant plus de vingt ans, je n'y manquai qu'une fois, tant retenu Derby. Plus tard, ma mauvaise sant et parfois des absences firent que je dus renoncer cette douce habitude.
Aussitt tabli Londres, Spencer s'occupa de tenir l'engagement pris en 1854, d'crire pour la Westminster l'essai sur le Progrs . Il l'avait commenc deux ans auparavant; sans doute il y avait song dans l'intervalle. Toujours est-il que les trois premiers mois de 1856 furent consacrs ce travail. En deux ou trois heures de travail par jour- tout ce qu'il pouvait donner -il faisait la valeur d'une demi-page d'impression. Mais l'effort ne lui fut pas nuisible. Au point de vue des doctrines, l'essai est significatif, car le progrs dont il est parl, c'est non le progrs au sens limit, anthropocentrique du mot, mais bien l'volution. Toutefois, dit Spencer :

En considrant rtrospectivement les ides gnrales exposes dans cette tude, je suis frapp en voyant que certaines ides gnrales ne s'y manifestent pas, ides prcdemment dgages, et qui, sous leur forme dveloppe, auraient d occuper une position importante. Dj dans les essais sur La Gense de la Science et L'Art de l'ducation aussi bien que dans les Principes de Psychologie il avait t reconnu qu'un des caractres du dveloppement suprieur est que les choses sont plus dfinies: et dans chacune de ces uvres, aussi, l'accroissement d'intgration avait t

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reconnu comme caractristique de toute sorte de dveloppement. Pourtant dans l'essai sur le progrs, il n'est point dit que ces traits caractrisent aussi les choses en gnral. Le seul trait mis en avant, et dont des exemples sont donns tous les degrs du progrs, c'est le passage de l'homogne l'htrogne : et la seule cause invoque est la multiplication des effets. Des caractres qui avaient t auparavant reconnus comme accompagnant la transition dans diffrentes classes particulires de phnomnes semblent avoir t perdus de vue. Ce n'est que plus tard qu'ils furent de nouveau apprcis leur valeur et prsents, o il fallait, comme caractres de la transformation universelle. Il y a quelque chose dire de la manire dont est interprte la gense des formes organiques. Dans la premire partie, inductive, la multiplication des varits de celles-ci travers la priode gologique est un des exemples donns du passage de l'homogne l'htrogne. Dans la seconde, dductive, ce changement, avec les autres qui sont cits, est interprt comme rsultat de la multiplication des effets. Chaque espce est reprsente comme tant continuellement force par sa multiplication normale et par des changements gologiques ou climatologiques dans son habitat, d'envahir de nouveaux habitats, non pas dans une direction seulement mais dans beaucoup de directions : le rsultat tant de produire de nombreuses divergences et redivergences morphologiques, et quelquefois de plus hautes. Mais tandis que dans cette faon de voir rien n'tait incompatible avec les vues nonces depuis, tandis que l'ancienne conception que des organismes successivement plus levs forment une srie ou une chane, tait tacitement rpudie, et qu'tait tacitement implique l'ide que les espces prsentent de perptuelles bifurcations et rebifurcations, toutefois la cause indique tait inadquate. cette poque j'attribuais toutes les modifications l'adaptation directe, des conditions changeantes, et je ne saisissais pas qu'en l'absence de cette adaptation indirecte effectue par la slection naturelle des variations favorables l'explication laissait inexplique la plus grande partie des faits. L'article attira quelque attention, non pas naturellement de la part du grand public des lecteurs, mais d'une minorit d'esprits plus rflchis. Les commentaires furent rares - et le peu qu'il y en et n'tait gure de nature m'aider. La seule remarque que je me rappelle maintenant tait que la seconde moiti de l'article dont le but tait de donner une raison du changement universel dcrit dans la premire n'avait pas grande valeur : l'implication tant que l'induction pouvait se passer de l'appui d'une interprtation dductive. Comme j'appris que la critique en question tait d'un universitaire particulirement distingu en logique formelle, je fus surpris de la singularit de sa croyance que la phase empirique d'une gnralisation peut tre accepte, avec repos d'esprit, comme sa phase finale.
En achevant son essai, Spencer croyait tre au haut de la montagne. Mais bien vite il s'aperut que tel n'tait point le cas. Il discerna, en regardant autour de lui, des points plus levs. Il y avait videmment une autre cause gnrale au changement de l'homogne l'htrogne, une cause, qui chronologiquement, passe avant la multiplication des effets. Spencer s'en aperut vite, car l'article o il reconnat cette cause fut crit pendant les mois d'avril, mai et juin, tout de suite aprs le prcdent. Cet article parut dans la National Review, en octobre, sous le titre de Les Lois ultimes de la Physiologie (dans les Essais, c'est La Physiologie transcendentale). Dans cette lude, Spencer montre que plus les formes s'lvent, plus elles se diffrencient de leur milieu.

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Mais la conception matresse de l'essai fut la mise en lumire de l'autre cause de progrs indique plus haut, l'instabilit de l'homogne. J'insistais sur ceci comme tant, comme la multiplication des effets, un principe qui est vrai non seulement des phnomnes organiques, mais aussi des inorganiques et des super-organiques. Mais j'eus le tort de croire qu'aprs cette addition, l'interprtation du progrs tait complte. Je dis progrs, mais je devrais dire volution, car maintenant le mot a pris sa place et commence tre employ la place de celui de progrs.
Tout en travaillant, Spencer ne renonait pas la vie mondaine, ou plutt une certaine vie sociale. Il note s'tre rencontr avec Mill, et avoir accept diffrentes invitations. Il voyait assez souvent Huxley.

J'allais quelquefois au Museum, dans Jermyn Street, l'heure o Huxley avait l'habitude de le quitter, pour revenir ensemble. L'hypothse de l'volution organique occupant beaucoup mes penses, elle faisait souvent le sujet de notre conversation, et nous conduisait des discussions dans lesquelles Huxley, ayant une connaissance des faits infiniment plus grande que la mienne, rduisait souvent nant tel ou tel argument dont je me servais. Mais, quoique souvent par terre, je me relevais toujours. Il avait pour principe de suspendre son jugement en l'absence de preuves suffisantes. Mais tout en reconnaissant qu'il avait raison, je ne pouvais l'imiter. Il n'y avait, me semblait-il, que deux hypothses possibles : la cration spciale, et le dveloppement progressif; et puisque la thorie de la cration spciale, que les faits ne confirmaient, pas, tait en mme temps intrinsquement inadmissible, parce qu'elle n'tait pas conforme tout ce que nous connaissons de l'ordre de la nature, j'acceptais la doctrine du dveloppement comme tant la seule alternative possible. De sorte que si fallacieuse que pt tre telle ou telle autre raison spciale en sa faveur, j'y revenais toujours, et ma foi tait sans cesse ravive. Pour reprendre le rcit de ma routine quotidienne, j'ajouterai que nous jouions gnralement le soir au whist auquel mes htes m'initirent. Jusque-l je n'avais jamais touch une carte. Ni ce moment-l, ni aprs je ne fus un joueur passable. Je n'ai pas la mmoire requise. Il m'a toujours sembl extraordinaire qu'aprs un jeu, ou puisse se rappeler tout ce qui s'est pass.
Le sjour de Spencer Londres prit fin assez tt. La famille chez qui il habitait renona prendre des pensionnaires : il alla donc Derby vers le milieu de l't, et partit en vacances pour le Nord o il s'adonna la pche. il travailla aussi, prparant son essai sur l'Origine et la Fonction de la Musique qu'il avait promis au directeur du Fraser's Magazine.

Comme d'ordinaire, la pense directrice tait volutionniste. La question qui s'tait pose mon esprit tait : comment s'est forme naturellement la musique ? Un corollaire vident de la doctrine expose dans les Principes de Psychologie est que la facult musicale, comme toutes les autres facults, doit s'tre leve par degrs, par des complications d'lments prexistant dans la nature humaine. Il est clair que la musique produit telle ou telle motion et cela parce qu'elle exprime telle ou telle

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motion. Comment en arrive-t-elle exprimer une motion ou une autre? Un sentiment, de quelque espce qu'il soit, sensitif ou motif, tend se dcharger par des contractions musculaires. Parmi les contractions musculaires ainsi produites, se trouvent celles qui se font dans les organes vocaux. Par consquent, l'motion ne s'exprime pas seulement par des mouvements sensibles, mais par des sons aussi. L'un et l'autre sont violents dans la proportion o l'motion est forte. Les sons mis ne varient pas seulement en force, mais aussi en hauteur et en timbre selon l'espce et la qualit de l'motion. Et de plus, ils varient par l'tendue de la gamme produite par l'motion, comme par la rapidit avec laquelle les tons succdent les uns aux autres. Il y a l certains phnomnes physio-psychologiques qui, de diverses manires, relient l'expression naturelle de l'motion l'expression musicale. Il faut ajouter cela la vrit reconnue que les cadences dont on se sert dans le langage ordinaire expriment un sentiment et varient lorsque le sentiment varie. De l la question : la musique n'est-elle pas un dveloppement de ce langage naturel des motions ? L'article tend montrer en dtail qu'il en est ainsi.
Spencer passa une partie de l't en cosse avec un artiste de ses amis, Deacon, courir les montagnes, pcher, causer, travailler, et cette priode de vacances lui fit du bien. Pourtant, dit-il, la vie rurale n'est pas toujours ce qu'il faut aux sujets nerveux, comme lui.

Pour les gens nerveux le sjour la campagne est souvent le contraire de la tranquillit. Les piaillements matinaux des moineaux, et, ce qui est pire, les gloussements et les cris des volailles, sont pour eux des ennuis intolrables. J'ai souvent prouv des sentiments sanguinaires l'gard d'un coq bruyant, qui, aprs que j'eus pass la premire partie de la nuit me tourner de ct et d'autre, commenait chanter juste au moment o je commenais m'endormir, et me tenait veill pendant le reste du temps. Beock un incident comique est associ cette exprience. Ma chambre donnait sur la cour de la ferme, et, afin d'avoir suffisamment d'air dans la chambre, qui tait petite, il me fallait laisser la fentre moiti ouverte. Il en rsultait que le chant matinal du coq tait un vrai tourment pour moi. Pour parer cet inconvnient, les bonnes gens enfermrent le coq dans une grange, de l'autre ct de la cour. Mais comme le bas de la porte tait us et que les pavs tait enfoncs, l'espace suffisait pour laisser pntrer la lumire de l'aurore, et avertir ainsi le coq qu'il tait temps de chanter, ce qui faisait que je l'entendais presque aussi bien qu'avant. Ils se dcidrent alors, et le rsultat fut merveilleux, le placer sous un seau renvers, et le garder l jusqu'au moment o je me levais. C'tait amusant de voir, lorsqu'il tait remis en libert, comme il essayait de rattraper le, temps perdu en chantant avec une force et une vitesse extraordinaires.
son retour d'cosse, Spencer commena une tude qu'il avait promis la Westminster sur Le gouvernement reprsentatif : quoi sert-il? L'ide gnrale tait de montrer que ce gouvernement est apte administrer la justice, et trs inapte autre chose. L'auteur faisait intervenir aussi la thorie de l'volution en ce qu'elle implique que la spcialisation des organes en vue de fonctions particulires est un progrs en organisation. C'tait un peu peine perdue que d'crire cet article, dit Spencer.

Il y a trente ans, il semblait et maintenant encore, ce semble tre une fantaisie absurde que d'imaginer que les conclusions tires des lois de l'organisation ont une

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porte pratique pour la politique. On continue s'en tenir cette croyance tacitement implique parmi les politiciens et le peuple, aussi, qu'il n'y a pas de lois de l'organisation. La conception de la loi naturelle, qui n'existe pas chez le sauvage, n'est encore que rudimentaire chez le civilis.
Aprs une visite un ami de Standish, Spencer passa quelques jours Londres, et se rendit Brighton o il s'occupa de runir un certain nombre de ses essais en volume. Il les revit avec grand soin.

Il est extraordinairement difficile d'crire en succession un nombre quelconque de phrases qui soient tout fait l'abri de la critique. Et on est surpris, par la suite, de voir combien d'imperfections ont pu chapper la correction.
Brighton, il fit la connaissance de Buckle qui venait de publier le premier volume de son Histoire de la Civilisation en Angleterre et avec qui il conserva des relations bases sur une certaine sympathie de sentiments plutt que sur une communaut d'ides. Spencer passa l un mois environ; puis sa besogne acheve, il retourna Londres.

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Chapitre XX
Un projet
1857-8. T. 37-38

Retour la table des matires

De retour Londres, Herbert Spencer chercha une installation nouvelle. Il la trouva Malvern House, 13, Londoun Road, St.-John's Wood, dans la famille d'un ngociant en gros, qui, craignant la mlancolie, ajoutait sa famille, femme, trois filles et un fils, et une institutrice, quelques pensionnaires : un vieux fonctionnaire retrait, une femme dont le mari tait aux Indes, et une vieille dame, qui servait de dugne cette dernire.
La maison, isole au milieu d'un jardin, tait saine : elle avait l'avantage d'tre prs de celle qu'occupait alors Huxley. Chaque dimanche Huxley et Spencer faisaient ensemble une promenade, la campagne, en parlant de science et de philosophie. Tout ce qu'on peut esprer, dit un jour Spencer, c'est d'atteindre son but, et de mourir ensuite. quoi Huxley rpliqua que l'on arrive quoi l'on petit : l'essentiel est d'avoir donn une impulsion dans la bonne direction. Le mois de novembre fut, pass la correction des preuves des Essais; en dcembre Spencer travaillait un article qui partit dans la Westminster sur l'ingrence de l'tat dans les affaires d'argent et les banques. Il semble qu'il n'y ait l-dedans rien qui se rattache la Biologie : pourtant, en exprimant cette pense que protger les hommes contre les effets de leur propre folie, c'est simplement

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remplir l'univers de sots, Spencer affirmait tacitement le rle bienfaisant de la survivance des plus aptes, au point de vite social. Fatalement, en traitant les questions en apparence les moins philosophiques, Spencer retombait sur quelque principe ultime de l'ordre des sciences naturelles. la mme poque se rattache un vnement qui joua un grand rle dans la carrire ultrieure du philosophe.

En parlant de mes livres ou essais dans l'ordre o je les ai crits, j'ai dj indiqu comment ils se rattachent l'ensemble de la doctrine labore par la suite. Ici, pour expliquer plus clairement mon attitude d'esprit cette poque, et l'tat de ma pense, il est utile de rcapituler brivement, telles qu'elles se succdrent, les phases de mon dveloppement intellectuel. En racontant mon enfance, j'ai fait remarquer que l'ide de causalit s'empara de moi de bonne heure. Les questions que me posait souvent mon pre. Peux-tu me dire la cause de ceci? ou bien: Je me demande d'o vient cela! me prsentaient telle chose ou telle autre comme due un agent identifiable, d'ordinaire physique. Quoique ses opinions religieuses l'empchassent de nier le miracle, il. avait si souvent recours une interprtation naturelle des choses, et il lui arrivait si rarement de faire mention du surnaturel, que la conviction tacite que tous les phnomnes ont une cause saisissable grandit peu peu en moi. Des notions telles que celles d'uniformit de loi ou d'ordre tabli, je ne les possdais pas encore; mais la manire de penser que l'on me suggrait, et qui m'tait en partie naturelle, me prparait l'acceptation, le moment venu, de notions de ce genre. quel point s'tait tablie en moi cette mentalit, c'est ce que montra un peu plus tard l'incident survenu Hinton pendant qu'on lisait haute voix la Physique d'Arnott, alors que je mis en doute l'ide de la vis inerti qui y tait expose, et que je percevais vaguement comme inconciliable avec cette conception de causalit qui tait devenue la mienne. La mme tendance d'esprit se montra plus tard dans les discussions que je provoquais sans cesse. Trs rarement c'est jamais que je devrais dire - il m'arrivait de citer une autorit pour tayer une opinion; toujours je cherchais justifier mon avis par des ncessits ou des probabilits naturelles. Ma tendance croire des causes naturelles partout agissantes, et par consquent repousser les miracles offerts ma crance, contribua sans doute beaucoup mon abandon graduel de la croyance courante, y compris l'histoire de la cration du monde, abandon qui se poursuivit de manire insensible alors que j'tais dj homme fait. Sans doute aussi une croyance gnrale l'volution tait chez moi latente; puisque, - si peu que ce fait soit reconnu - quiconque, abandonnant le supernaturalisme de la thologie, accepte pleinement le naturalisme de la science, admet tacitement que tout ce qui existe aujourd'hui s'est dvelopp. La doctrine de l'universalit de la causation naturelle a pour corollaire invitable celle que l'Univers et tout ce qu'il comprend ont atteint leur forme actuelle travers des priodes successives ncessites matriellement. cette poque nanmoins, ce corollaire ne m'tait pas encore vident ; et je ne puis me souvenir que j'eusse alors une opinion dfinie sur l'origine de l'Univers ou sur celle des tres vivants. Comme je l'ai dit plus haut, je dus mes premires convictions arrtes en ces matires la lecture des Principes de Gologie de Lyell, faite l'ge de vingt ans: ses arguments contre Lamarck ayant produit en moi une adhsion partielle aux ides de Lamarck. Deux ans plus tard, dans La vritable sphre du Gouvernement, on voit une ferme croyance que, soit dans la vie individuelle, soit dans la vie sociale, les phnom-

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nes se conforment la loi; j'y insiste sur l'adaptation progressive de la constitution aux conditions : ce qui implique l'influence de l'hypothse du dveloppement, hypothse prcdemment admise. Huit ans aprs, ces vues sont, prsentes de faon plus cohrente, et mieux dfinies, dans la Statique Sociale. Quoique, comme on le voit dans L'Ide divine , un thisme positif y soit impliqu, ainsi que des conceptions tlologiques, pratiquement, le supernaturalisme disparat presque derrire le naturalisme. Tout est rapport au cours invariable de la causation, non moins uniforme dans les sphres de la vie et de l'esprit que dans celle des choses inanimes. On y insiste sur l'adaptation continue en tant que s'appliquant tous les organismes, et aux facults mentales aussi bien qu'aux physiologiques, La premire cause assigne cette adaptation tait la croissance ou la dcroissance de l'organe correspondant la croissance ou la dcroissance de la fonction; et la seconde cause tait la disparition des individus moins bien adapts aux exigences de leur vie. L'tat moral idal tait identifi avec la conformit complte de la constitution aux conditions; et la ncessit fondamentale, soit morale, soit politique, tait place dans le maintien rigoureux des conditions favorables une harmonieuse coopration sociale, avec la certitude que la nature humaine deviendrait graduellement capable de les remplir. On montrait l'influence des institutions sur le caractre individuel ; on insistait sur leur influence rciproque, et on y faisait voir l'adaptation des ides morales l'tat social. On y expliquait les actions sociales par la physiologie; en plusieurs cas l'expression organisme social tait employe; le groupement de citoyens formant une nation tait compar celui des cellules formant un corps vivant; la transformation d'un tout fait de parties semblables qui n'ont qu'un faible degr de dpendance mutuelle, en un tout fait de parties dissemblables dpendant un haut degr les unes des autres tait montre comme tant commune aux organismes individuels et aux organismes sociaux. De telle sorte que la conception du progrs qui devait tre prsente plus tard sous une forme plus gnrale se trouvait videmment esquisse d'avance. Jusqu'ici, l'adhsion l'ide de dveloppement n'avait t que tacite ; mais elle fut exprime peu aprs la publication des Social Statics, l'essai sur l'Hypothse du Dveloppement publi en mars 1852 tant une profession de foi. Tout de suite aprs, dans une Thorie de la Population, etc., on trouve un argument qui, concernant seulement un aspect de l'volution - la diminution de fcondit qui accompagne l'augmentation de dveloppement - implique nanmoins pratiquement le reste. Assignant cette relation inverse des causes physiques ncessaires, il attribuait aussi des causes physiques ncessaires l'augmentation anticipe du dveloppement mental et la diminution de fcondit prvues dans la race humaine du fait de la comptition grandissante qu'entrane la densit de la population. Bien que traitant d'une question politique, l'essai sur l'Excs de Lgislation, publi peu aprs, rvlait, dans les, grandes lignes, la mme faon de penser. Il supposait que les institutions et les arrangements sociaux sont les produits de causes naturelles, et qu'ils ont un mode de dveloppement normal. Un autre lment de pense, d'une grande importance, entra alors en jeu. En parcourant l'dition publie en 1851 des Principes de Physiologie de Carpenter, propos d'un article sur cet ouvrage destin la Westminster Review, je rencontrai, expose par von Baer, cette ide que le dveloppement de tout organisme consiste en un changement de l'homogne l'htrogne. Le fond de cette pense ne m'tait pas nouveau, mais bien sa forme. Comme je l'ai dit plus haut, j'avais, dans les Social Statics, en citant des faits d'aprs les professeurs Owen et Rymer Jones, insist sur cette vrit qu' mesure que les organismes s'lvent, nous trouvons une diminution

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graduelle du nombre des parties semblables et une multiplication des parties dissemblables. Tout au bas de l'chelle, il n'y a que peu de fonctions, et pour chaque fonction beaucoup d'agents similaires; au haut de l'chelle, il y a beaucoup de fonctions, et pour chaque fonction peu d'agents similaires. Et on insiste aussi sur cette vrit que la mme subdivision croissante des fonctions a lieu dans le dveloppement de la socit , que les premires organisations sociales consistent presque entirement en rptitions d'un seul lment , tandis qu'avec le progrs social survient la multiplication des classes distinctes et des occupations spciales . Mais en premier lieu, l'ide ainsi obtenue n'avait pas une forme assez solide pour devenir un facteur efficace dans des rflexions ultrieures; et en second lieu, impliquant comme elle le faisait l'ide de fonction en mme temps que l'ide de structure, elle tait limite aux phnomnes organiques. Il en fut autrement avec l'expression plus gnralise de von Baer : outre qu'elle tait brve, elle n'tait pas ncessairement limite au monde organique, quoiqu'elle fut par lui reconnue seulement comme la loi de l'volution de chaque organisme individuel. Ajoute ma rserve d'ides gnrales, cette ide ne resta pas longtemps latente. Je l'tendis bientt certains phnomnes de l'ordre superorganique. la fin de l'essai sur la Philosophie du Style , publi en octobre 1852, elle fit une premire apparition discrte comme fournissant une mesure de la supriorit du style. Le passage de l'homogne l'htrogne commena tre reconnu comme constituant le progrs, mme en dehors de l'ordre organique. Mais cette manire d'exprimer l'ide ne remplaa pas tout de suite la manire adopte dans la Statique Sociale. La doctrine mise dans l'essai sur Les Manires et la Mode publi en avril 1854, savoir que les contrles crmoniel, politique et ecclsiastique sont des formes divergentes d'un mme contrle originel, expose de nouveau sous sa forme premire l'ide que le progrs est caractris par une multiformit croissante. Un essai sur le Postulat Universel publi en octobre 1853 dans la Westminster Review, montre combien l'hypothse du dveloppement dominait alors en moi. Cette hypothse semble n'avoir gure de rapport avec une discussion sur le critre de la vrit; elle se retrouve pourtant dans l'expression de cette croyance que les intuitions fondamentales dont le contraire est inconcevable sont les produits d'effets d'expriences organiss et hrits; et l tait manifestement le germe d'une psychologie volutionniste. On trouve ces ides plus dveloppes, mieux dfinies et accompagnes d'autres ides essentielles, aussi gnrales, et qui font leur apparition pour la premire fois, dans les deux essais publis au milieu de l't 1851 sur la Gense de la Science et l' Art de l'ducation . L'ide matresse expose dans le premier de ces essais tait que les sciences ne naissent pas en srie, ni ne peuvent se classer en srie: mais qu'elles sont en rapports de, divergence et de redivergence; ce qui implique une htrognit croissante dans le corps de la science. On y montrait en outre que les diverses branches de la science s'anastomosent de plus en plus, qu'il y a une intgration croissante marchant de pair avec une croissante diffrenciation. On remarquait aussi que la croissante htrognit s'accompagne d'un caractre de plus en plus dfini. Des ides connexes se rencontrent dans l'Art de l'ducation . On y soutient que la marche du dveloppement intellectuel allant du simple au complexe, et de l'indfini au dfini, les mthodes ducatives doivent se conformer cette marche. Ensuite je fis un grand pas. L'ide expose dans un de mes premiers essais intitul l' Hypothse du Dveloppement impliquait non seulement que l'organisation corporelle avait volu d'une manire naturelle, mais que l'organisation de l'esprit en avait fait autant. Dans l'article sur La Gense de la Science j'avais t conduit

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retracer le dveloppement de la facult raisonnante et la formation graduelle des ides scientifiques essentielles, comme rsultant des expriences accumules de l'humanit. De l me vint l'ide d'crire des Principes de Psychologie , retraant la gense de l'esprit sous toutes ses formes, tant subhumaines qu'humaines, comme produites par les effets d'actions mentales organiss et hrits. En explorant un champ de phnomnes relativement aussi vaste, des occasions toutes naturelles se prsentaient de dvelopper davantage les ides dj adoptes; c'est ce que je fis. L'ide accueillie depuis longtemps que chez l'individu la facult grandit par l'exercice, et l'ide, admise ensuite, de l'adaptation comme principe universel de la vie du corps, prit alors, par l'examen des phnomnes de l'esprit, une forme modifie de faon approprie. L'adaptation progressive devint le croissant ajustement des relations subjectives intrieures aux relations objectives extrieures, une croissante correspondance des unes avec les autres. Les chapitres suivants traitent de la correspondance comme directe et homogne , comme directe mais htrogne , comme croissant en spcialit , comme croissant en complexit , et aussi de l'intgration des correspondances . Par consquent, en reconnaissant ainsi dans un champ de phnomnes plus vaste l'augmentation d'htrognit, de spcialit, d'intgration, reconnue prcdemment comme le caractre du progrs dans divers groupes de phnomnes infrieurs, on en vient cette question : Ne sont-ce pas l les traits du progrs en gnral ? Poser la question, c'est la rsoudre. Un examen rapide prouvait que cette loi rgne dans le monde inorganique comme dans les mondes organique et super-organique. L'ide d'un essai mettant en relief l'universelle prsence de ces traits, ou plutt du premier d'entre eux, en rsulta pour moi; car mon esprit tait alors si proccup de la pense de l'htrognit croissante en tant que trait universel, qu'aucune place n'y restait, semblait-il, pour la constatation de cette vrit que l'intgration croissante et la dtermination croissante sont aussi des traits universels. Immdiatement aprs je fis un autre pas trs important. Ayant reconnu cette vrit - l'universalit de la croissante htrognit, - je me posai une question. Pourquoi est-elle universelle? Et la rponse qui est que la transformation rsulte de l'incessante multiplication des effets, prouve le passage, chez moi, de la priode inductive la priode dductive. Quand, peu aprs, je me rendis compte que la condition dhomognit est instable, un autre pas vers la priode compltement dductive se trouva fait. Ici, on peut observer que par ce changement de l'empirique au rationnel le thorme passait dans le domaine de la science physique. Il devenait une question de causes et d'effets rduits - leurs formes les plus simples, - une question de forces et d'nergies molaires et molculaires - une question de l'incessante re-distribution de la matire, et du mouvement considr sous ses aspects les plus gnraux. De la sorte, j'tais presque arriv un systme de pense cohrent. En considrant ces diverses priodes, on comprend la vrit que le fait de marcher vers une ide complte de l'volution tait en lui-mme un processus d'volution. D'abord ce ne fut qu'une croyance non formule dans le dveloppement des tres vivants comprenant d'une manire vague le dveloppement social. Le fait d'tendre un groupe de phnomnes, puis un autre la formule de von Baer exprimant le dveloppement de chaque organisme, jusqu' ce que tous les groupes fussent compris en un tout, fournissait un exemple d'intgration. Avec l'intgration progressive marchait cette htrognit progressive qu'implique le fait de ranger les diffrentes classes de phnomnes inorganiques et les diffrentes classes de phnomnes super-organiques dans la mme catgorie que les phnomnes organiques. Ainsi l'ide non dfinie de progrs devenait l'ide trs dfinie d'volution, ds lors que l'on

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reconnaissait la nature essentielle du changement comme une transformation physiquement dtermine se conformant aux lois dernires de la force. Ce ne fut qu'aprs avoir analys de la sorte les phases successives de ma pense que je compris moi-mme combien naturellement chaque phase avait prpar la suivante, et combien chaque conclusion additionnelle augmentait la pente conduisant mon esprit d'autres conclusions du mme ordre. Il semble maintenant que, arriv l, je devais presque invitablement passer cet ensemble cohrent de doctrines qui devait tre labor bientt. Comment dbuta l'unification ? Ma mmoire ne me fournit pas de rponse positive cette question; pourtant il y en a une qui peut tre, en raison des circonstances, considre presque coup sr comme la bonne. Ainsi que je l'ai racont plus haut, je venais de rassembler, de revoir et de publier un certain nombre d'essais. J'avais d les lire deux fois, d'abord pour les mettre au point en vue de l'impression, et ensuite en preuves. Juqu'alors les diverses ides relatives l'volution qui, au cours des six annes prcdentes, avaient t ici et l exprimes dans ces essais, se trouvaient parses dans mon esprit; maintenant elles taient rapproches et revues par deux fois en succession immdiate. Ceci tait videmment de nature m'y faire voir des rapports, des liens de parent qui m'avaient chapp auparavant, et par consquent les consolider dans mon esprit. cette cause particulire collabora sans doute une cause plus gnrale. On en tait un de ces moments o certaines vrits scientifiques d'un ordre simple, mais d'une porte universelle, se trouvent mises en lumire. Quelques annes auparavant avait paru l'ouvrage de Sir William Grove sur La Corrlation des Forces Physiques; et la doctrine gnrale de la conservation de la force comme on disait alors, s'emparait du monde savant. Quand trois ans avant j'crivais les Principes de Psychologie, et que (dans la division laquelle je fais allusion dans la prface, mais qui ne fut ajoute que lors d'une seconde dition), je proposais d'interprter les phnomnes nerveux comme le rsultat de dcharges le long des lignes de moindre rsistance, ma tendance expliquer les phnomnes complexes par les derniers principes physiques se montrait dj. Ainsi, apte observer les choses, et prpar par l admettre surtout des vrits dans le genre de celle qui veut que les diverses sortes de forces ne soient que les diffrentes formes d'une mme force, et que cette force ne puisse en aucun cas tre accrue ou diminue, mais seulement transforme, il est vident que j'tais prt laborer plusieurs des ides gnrales susmentionnes, unifies davantage ensuite par l'affiliation selon ces derniers principes physiques. J'en vins alors tout naturellement comprendre que l'instabilit de l'homogne et la multiplication des effets doivent tre des lois drives; et que les lois dont elles drivent doivent tre ces dernires lois de force qui se retrouvent pareillement dans tous les genres d'tres anims. Je me dis alors que les classes de faits des sciences concrtes dans leur ensemble devraient tre prsentes comme subordonns ces principes universels, prochains et ultimes. Les groupes de phnomnes astronomiques, gologiques, biologiques, psychologiques et sociologiques forment videmment un ensemble de phnomnes dpendant les uns des autres, leurs parties successives s'tant engendres l'une l'autre par gradations insensibles et leur sparation tant considre comme simplement conventionnelle. videmment aussi ils sont unifis par le fait qu'ils manifestent tous la loi de transformation et les causes de transformation. C'est pourquoi ils doivent prendre place dans un corps de doctrine cohrent, relis par leur parent fondamentale.

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Quoique je ne puisse naturellement pas dire que ces ides fussent celles qui se produisirent rellement, et que tel fut leur ordre, pourtant le fait que j'esquissai sommairement un plan du genre que j'ai indiqu prouve que quelques ides de ce genre se produisaient dans un ordre de ce genre. Je sentais videmment alors que j'avais fait un pas important; car ce projet rapide, trac ainsi qu'il suit, est dat.

6 janvier 1858. VOLUME 1 PREMIRE PARTIE. - L'INCONNAISSABLE. Chapitre l. - La Vrit consiste ordinairement dans la coordination d'opinions contraires. Chapitre 2. - Faillite des Hypothses Thologiques. Chapitre 3. - Limitations et Insuffisance de la Science. Chapitre 4. - La Rconciliation de la Thologie et de la Science consiste dans la reconnaissance d'une Activit Omniprsente. DEUXIME PARTIE. - LES LOIS DE L'INCONNAISSABLE. Chapitre 1. - Quoique l'Activit Omniprsente soit inconnaissable, l'exprience prouve que ses lois sont uniformes et constatables (dmontr par la loi de tout Progrs). Chapitre 2. - La premire loi. Instabilit de l'Homogne. Chapitre 3. - La seconde loi. Toute force suit la ligne de moindre rsistance. Chapitre 4. - La troisime loi. Toute cause produit plus d'un seul effet. Chapitre 5. - La quatrime loi. La corrlation des forces. Chapitre 6. - La cinquime loi. La conservation des forces (force indestructible). Chapitre 7. - La sixime loi. L'quilibration des forces (tendance l'quilibre ultime). Chapitre 8. - Ces lois, tant celles de toute force, servent de base tous les phnomnes. TROISIME PARTIE. - VOLUTION ASTRONOMIQUE. Chapitre 1. - L'hypothse de la nbuleuse. Chapitre 2. - L'hypothse de la nbuleuse, comme s'appliquant l'Univers. Chapitre 3. - L'quilibration de la lumire et de la chaleur aussi bien que de la force mcanique. QUATRIME PARTIE. - VOLUTION GOLOGIQUE. La gense physique de la terre. La gense chimique de la terre.

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VOLUME II - LES PRINCIPES DE LA BIOLOGIE. PREMIRE PARTIE. - LA VIE EN GNRAL. DEUXIME PARTIE. - L'VOLUTION DE LA VIE EN GNRAL (L'HYPOTHSE DU DVELOPPEMENT). TROISIME PARTIE. - L'VOLUTION DES ORGANISMES INDIVIDUELS. QUATRIME PARTIE. - LA MORPHOLOGIE (LOI DE SYMTRIE ORGANIQUE). CINQUIME PARTIE. - LA LOI DE MULTIPLICATION - (THORIE DE LA POPULATION). VOLUME III - LES PRINCIPES DE PSYCHOLOGIE (objective). PREMIRE PARTIE. DYNAMIQUE MENTALE. Partie non crite, dans laquelle on doit montrer comment la gense de l'intelligence se conforme aux lois de la force, et plus particulirement la loi que la force suit la ligne de moindre rsistance. DEUXIME PARTIE. - SYNTHSE GNRALE. (Comme crit.) TROISIME PARTIE. - SYNTHSE SPCIALE. (Comme crit.) VOLUME IV - LES PRINCIPES DE PSYCHOLOGIE (subjective). QUATRIME PARTIE. - ANALYSE SPCIALE. (Comme crit.) CINQUIME PARTIE. - ANALYSE GNRALE. (Comme crit.) VOLUME V - LES PRINCIPES DE LA SOCIOLOGIE. (Divis en plusieurs parties, montrant comment la croissance, la structure et les actions des socits sont dtermines par lesdites lois de la force; comment la force gnrale est sensation ou dsir, ce qui est une force actuelle se rpandant dans un quivalent de contractions musculaires ou travail; - comment elle suit la ligne de moindre rsistance; - comment toutes les diffrenciations procdent en conformit avec cette loi et les autres lois de la force; comment la loi de progrs social consiste approcher d'un tat d'quilibre ultime en vertu de l'quilibre des forces; - et comment enfin l'tat d'quilibre est l'tat parfait ou moral.) VOLUME VI - LES PRINCIPES DE LA RECTITUDE (personnelle). (Dveloppant en dtail l'tat ultime de l'adaptation de la constitution aux conditions; - l'quilibration des dsirs et des devoirs, des besoins et des satisfactions, que produit la civilisation.)

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VOLUME VII - LES PRINCIPES DE LA RECTITUDE (sociale). PREMIRE PARTIE. STATIQUE SOCIALE. DEUXIME PARTIE. BIENFAISANCE NGATIVE. TROISIME PARTIE. BIENFAISANCE POSITIVE. VOLUME VIII. - ESSAIS. VOLUME IX.- ESSAIS. VOLUME X. - ESSAIS. Ceci est reproduit mot pour mot du brouillon originel qui a t laiss sans aucune correction. videmment, les parties dtailles ne sont qu'une bauche informe; et les autres parties, simplement indiques, n'ont pas t l'objet d'assez de rflexion. Mais il est remarquable que le plan conu de la sorte de prime abord ressemble autant celui qui a t excut dans la suite.
peine l'ensemble du projet avait-il t conu que le fils envoya son pre l'bauche gnrale qui prcde. D'o quelques questions poses par ce dernier, auxquelles Herbert rpondit, en mme temps que - au dbut de 1858 par consquent - il commenait vritablement ce qui devait tre l'uvre de sa vie.

Dveloppant en dtail l'quilibration de l'tat social.

En novembre 1857, je m'tais engag crire pour le numro d'avril de la British Quarterly un article sur la discipline morale des enfants; et pendant la premire partie de l'anne 1858, je m'occupai crire cet essai, qui forme un des chapitres du petit volume sur l'ducation. Intressant le processus du dveloppement mental, le sujet devait certainement tre trait par moi du point de vue que j'avais maintenant atteint. Consciemment ou inconsciemment, la thorie de l'volution me fournissait un guide. Une des conceptions initiales est que puisque la constitution hrite doit toujours tre le principal facteur dans la dtermination du caractre, il est absurde de supposer que n'importe quel systme de discipline morale peut produire un caractre idal, ou rien de plus qu'un progrs modr vers ce caractre. Le principe directeur de l'ducation morale sur lequel j'insistais particulirement, est que chaque action aura habituellement sa raction naturelle. Comme l'ascension travers les formes infrieures de la vie a t la consquence de la discipline fournie par la jouissance des plaisirs et la souffrance des douleurs qui suivent telle ou telle espce de conduite; de mme la subsquente ascension au-dessus de la forme de vie maintenant atteinte doit s'effectuer par le mme processus. Un des corollaires que j'en tirais est que de mme que dans notre commerce avec la nature environnante la plupart de nos activits sont libres, mais que celles qui entranent des peines continuent entraner des peines toutes les fois qu'on les rpte, la nature n'acceptant pas d'excuses, de mme, en discipline ducative, tandis qu'il ne doit pas y avoir de contrainte inutile, les contraintes utiles doivent tre invariables et irrsistibles.

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Ces ides matresses indiquent suffisamment la manire dont je comprenais l'ducation morale, simplement comme une partie finale du processus par lequel s'est dveloppe la nature motionnelle, processus qui doit suivre, dans l'avenir, les mmes lignes que dans le pass.
La vie que menait Spencer cette poque tait assez remplie. Il rencontrait des personnalits intressantes, Grote, Buckle, Mill, il prparait pour la Quarterly l'article en question que d'ailleurs elle ne prit point au moment venu, mais qui parut en 1859, et forma le chapitre IV du livre sur l'ducation. On n'a pas de peine lire entre les lignes l'importance que l'auteur donne au principe dont il a t question plus haut, et qui est un des corollaires de la grande vrit biologique de la survivance du mieux adapt.

Bientt d'autres questions attirrent l'attention du philosophe. Quelques annes auparavant, le grand tlescope de Lord Rosse avait montr la nature stellaire de plusieurs nbuleuses regardes jusqu'alors comme inexplicables. On en infra que tout ce qu'on appelle nbuleuses consistait en toiles, et que l'apparence nbuleuse rsulte seulement de l'extrme loignement. Cette infrence tait alors gnralement admise par les astronomes. Comme la doctrine de l'volution dans son sens le plus large a sa base dans l'tat de la matire et du mouvement impliqu par l'hypothse de la nbuleuse il s'ensuivit naturellement que ce dni tacite de l'hypothse ne me laissa pas indiffrent. Je voyais des raisons de mettre en doute la lgitimit de l'infrence en question, et je me sentais pouss examiner la chose de plus prs. Trouvant de nombreuses raisons de rejeter cette opinion, je les exposai dans un article pour la Westminster, intitul La rcente Astronomie et l'Hypothse de la nbuleuse . La premire partie de l'article, dont le but tait de montrer que la conclusion tire du fait constat tait logiquement insoutenable, n'tait pas, pour un outsider de l'astronomie, une entreprise trop hasarde; mais cette entreprise entranait une exposition et une dfense de l'hypothse de la nbuleuse considre en dtail. Avec une audace laquelle je ne puis repenser sans surprise, j'avanai diverses suggestions, interprtations et spculations l'appui de cette hypothse. J'essayai de montrer comment la rotation devait s'tablir dans des masses de matire nbuleuse diffuse. J'empruntai des arguments la distribution des comtes, aux inclinaisons des plans des orbites des plantes; aux inclinaisons des axes plantaires sur leurs plans d'orbite respectifs; aux vitesses de rotation des plantes ; et la distribution des satellites. Je tentai de montrer que l'hypothse explique le poids spcifique vari des plantes; et les diffrences de temprature entre elles que l'on en peut infrer, aussi bien que leurs diffrences gnrales d'avec le soleil, au point de vue de la temprature; ce dernier argument, j'ajoutai une infrence touchant la composition de la matire solaire. Un astronome aurait hsit s'embarquer dans d'aussi nombreuses vues spculatives. Il fallait, pour les avancer, n'y pas risquer de rputation scientifique tablie. Naturellement l'article contenait des erreurs. Cependant, deux des conclusions tires ont t depuis reconnues exactes.

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L'article parut en juillet dans la Westminster, et fut cause d'une change de lettres avec Sir John Herschel, et Sir G.-B. Airy. cette poque se place une correspondance avec John Mill. Spencer lui demandait s'il pourrait trouver aux Indes quelque poste administratif qui tout en lui assurant le pain quotidien lui permettrait de continuer philosopher. La rponse de Mill, bien que trs sympathique, ne fut pas encourageante. Spencer prit quelques vacances la campagne : son retour nous le trouvons, aprs avoir entendu une confrence de Huxley sur la thorie vertbrale du crne, d'Owen, occup faire la critique de cette hypothse, telle que la comprenait Owen, pour la Medico-chirurgical Revview, et, en mme, exposer la gense du squelette des vertbrs au point de vue volutionniste. Aprs quoi, il va rejoindre, ses amis Lott Llandudno, rentrant Londres en octobre.

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Chapitre XXI
Plans pour l'excution du projet
1858-1860. T. 38-40

Retour la table des matires Spencer avait quitt Londres en juin : ce n'est qu'en octobre qu'il eut connaissance des deux travaux dsormais classiques que Darwin et Wallace avaient lus la Socit Linnenne sur la slection naturelle, le premier juillet. Entre temps, il avait adress Darwin un exemplaire de ses Essais, pensant, d'aprs ce qu'il savait du travail de ce dernier, sans l'avoir encore lu, que les Essais, avec le chapitre sur l'hypothse du Dveloppement, pouvaient l'intresser. On trouve, dans La Vie et Correspondance de Ch. Darwin, par Fr. Darwin (t. I, p. 653 de la traduction franaise, Schleicher frres) la rponse que Darwin fit Spencer, et que ce dernier a prfr ne pas insrer, bien qu' elle dissipe, mieux qu'aucun autre document le pourrait faire, une erreur trs rpandue concernant les rapports entre les vues de M. Darwin et les miennes . Il y a l un excs de scrupule que nous regrettons. Nous ne nous reconnaissons toutefois pas le droit d'insrer ici cette lettre que Spencer a prfr passer sous silence, pour ne pas s'exposer, dit-il, une accusation de vanit et qui, en effet, montre le cas trs grand que Darwin faisait des ides exposes dans les Essais. Mais nous prenons la libert de faire savoir o l'on pourra en prendre connaissance.

Immdiatement aprs mon retour en ville, je proposai au directeur de laMedicoChirurgical Review; d'crire un essai sur Les lois de la Forme organique pour

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paratre en janvier 1859. Le titre montre que dans cet essai les vues volutionnistes prenaient une extension plus grande. L'ide premire m'en tait venue au cours d'une promenade dans la campagne avec G. H. Lewes durant l'automne de 1851. La thse tait que les formes organiques en gnral, vgtales et animales, sont dtermines par les relations des parties par rapport aux forces incidentes. On y montrait que la symtrie radiale, la symtrie bilatrale, et l'asymtrie, dans les organismes privs de mouvement comme dans ceux qui sont dous de mouvement, s'tablissent les unes ou les autres suivant que les parties sont similairement disposes tout autour d'un axe, ou disposes similairement de deux cts d'un axe, ou encore dissimilairement disposs de diffrents cts. L'explication donne tait qu'ici les ncessits imposes par la position, et l les ncessits imposes par la locomotion, imposaient des ressemblances entre les parties conditionnes de manires semblables. Cette interprtation gnrale des formes extrieures concidait avec l'interprtation plus spciale des formes intrieures dans le cas du squelette vertbr, interprtation ajoute la critique de la thorie du professeur Owen. Un expos labor et systmatique de l'hypothse avance dans cet essai fut incorpor plus tard dans la quatrime partie des Principes de Biologie. Je ne puis me rappeler ce qui me porta traiter ce sujet; mais en octobre, pendant que j'tais Derby, je rassemblai quelques matriaux pour un article sur La Morale du Commerce et, continuant mes recherches Londres, je me mis l'crire ds que j'eus termin l'article cit plus haut. Ce fut l une rare exception la rgle gnrale. Bien des exemples ont montr que presque tout ce que j'crivais avait un rapport direct ou indirect, avec la doctrine de l'volution. Ici, cependant, on ne voit pas trace d'un tel rapport; sauf peut-tre, il est vrai, dans la reconnaissance tacite de la modifiabilit morale de la nature humaine, et de l'adaptation morale des hommes l'tat social passager. Le sujet spcial de l'article tait non pas ces petites malhonntets qui caractrisent le commerce de dtail, mais ces malhonntets plus considrables et moins connues qui vicient les transactions des manufacturiers, des marchands et des commerants en gros. Un autre objet de l'essai tait de montrer par de nombreux exemples que la malhonntet des classes non commerantes est tout aussi grande quoique d'un genre diffrent. Je m'efforais encore de montrer qu'une des causes mdiates de ces malhonntets, chez les commerants comme chez les autres, est l'admiration accorde indistinctement tout ce qui implique la richesse. crit en principe pour la Quarterly Review, mais refus par le directeur, l'article fut publi dans la Westminster Review, en avril 1859. Je puis ajouter, incident curieux, que bien des annes aprs le Rev. Lyttelton me demanda l'autorisation de le republier en brochure en mme temps qu'un de ses sermons sur le mme sujet, autorisation que je lui donnai avec le plus grand plaisir. Cette dmarche d'un ecclsiastique en vue d'associer ainsi mon nom au sien, est un curieux exemple du degr auquel peut aller le libralisme dans les opinions religieuses.
Mais Spencer ne perdait pas de vue le but qu'il s'tait propos.

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Pendant la dernire partie de l'anne 1858, comme pendant la premire, je me posais sans cesse cette question. Comment excuter mon entreprise ? La conception gnrale s'en tait naturellement largie, et avait gagn en prcision en mme temps qu'en ampleur; et j'tais de plus en plus dsireux de trouver un moyen de l'exposer selon le plan esquiss au commencement de l'anne. Les difficults que je rencontrais taient trs grandes. Le petit bien qui me venait de mon oncle Thomas tait presque entirement dpens. J'en avais dpens une partie des publications qui non seulement n'taient pas rmunratrices, mais m'imposaient encore des pertes positives. La majeure partie du reste avait pass vivre et voyager pendant les dix-huit mois durant lesquels mon puisement nerveux m'avait interdit tout travail. On comprend qu'il ne restt pas grand'chose de l'hritage de 12.500 francs que j'avais fait en 1853. Pendant la priode dont je parle dans les chapitres prcdents, je pouvais travailler tout au plus trois heures par jour, et souvent pas mme autant; et j'avais parfois des rechutes qui me foraient abandonner tout travail pendant un certain temps. Ajoutez cela que mes essais ne pouvaient pas la plupart du temps tre crits au courant de la plume, et ncessitaient beaucoup de rflexions et beaucoup de recherches, ne me valant qu'une faible rmunration. Les articles pour la Medico-Chirurgical Review tait pays au taux de six livres ou de six guines la feuille (seize pages) et les autres au taux de dix livres la feuille. Avec une capacit de travail aussi limite et une rmunration pareille, il est vident que malgr la plus stricte conomie j'avais peine nouer les deux bouts. Comment donc parvenir excuter mon projet, - un projet dj bien vaste et onreux pour un homme en pleine sant qui aurait assez de revenus pour se consacrer un travail non rmunr ? Que faire ? Cette question occupait souvent mes penses; je n'avais pas grand espoir d'arriver la rsoudre, et parfois je la discutais avec mes amis. Un projet que je fis, sans beaucoup d'entrain il est vrai, montre combien j'avais hte de trouver quelque solution. Chapman, l'diteur, quand il prit la direction de la Westminster Review, y avait tabli ce qu'il appelait une Section indpendante , c'est--dire un appendice oit il publiait de temps autre un article dont il pensait du bien, quoique ne dsirant pas que la Revue en endosst la responsabilit. Je proposai d'crire des fragments de mon Systme de Philosophie, ou du moins du premier volume, en vue de la publication dans cette section indpendante, environ deux ou trois feuilles tous les trois mois, pays au taux ordinaire. Naturellement cette proposition ne plut gure Chapman, qui ne la prit pas en considration. Si bizarre qu'elle ft, elle l'tait moins que celle que me fit mon ami Lewes. Me sachant assez ingnieux en fait de mcanique, et se souvenant qu'un brevet, quelques annes auparavant, m'avait rapport quelque chose, il me proposa de gagner ma vie par de petites inventions, et de consacrer mes loisirs au travail ! Je me souviens que Georges Eliot rit de bon cur avec moi de cette amusante proposition. Elle venait d'un homme qui tne savait gure combien est prcaire le produit des inventions, et combien souvent les inventeurs perdent au lieu de gagner. L'anne s'acheva ainsi sans que j'eusse trouv le moyen d'excuter ce que je sentais maintenant devoir tre la besogne de ma vie.
Sur ces entrefaites Spencer alla passer quelques semaines dans sa famille, aprs avoir promis Chapman un article sur le genre de connaissance qui est le plus utile, et qui forme le chapitre I du livre sur l'ducation. son retour Londres, en mars, il s'installa 24, 0akley Square, la famille chez qui il habitait ayant renonc prendre des pensionnaires. Un incident s'tait pass Derby, qui lui fut utile. Son pre avait des difficults avec les inspecteurs

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sanitaires, et voulait rdiger un mmoire pour le conseil de la ville. Mais le mmoire ne venait pas : Herbert proposa de le rdiger, si son pre voulait bien crire sous sa dicte. Ce qui fut fait, Herbert s'apercevant qu'il pouvait dicter avec moins de fatigue qu'il n'crivait. Il fit son profit de cette exprience.

Une lettre date du 23 avril contient ce paragraphe : J'ai pris un secrtaire, et je trouve qu'il y a profit dicter. Je fais pour le moins la moiti de besogne en plus ou mme davantage, et plus facilement. Je puis remarquer ici que ds le dbut je ne rencontrai aucune difficult. Des amis auxquels par la suite je conseillai de dicter, m'affirmrent ou qu'ils n'en seraient pas capables, ou qu'ils n'avaient pas pu, dans ces conditions, rassembler leurs ides. L'un d'eux qui, cdant mes exhortations, avait tent l'exprience, me dit quand je lui demandai si cela marchait, qu'il n'avait pas russi. Je lui en demandai la raison, et il me dit que sa matresse de pension, ne lui ayant pas trouv le jeune homme qu'il dsirait comme secrtaire, avait mis l'ide que sa fille pourrait peut-tre en tenir lieu. Il accepta la proposition; mais, l'preuve, il avoua qu'il se surprit pensant beaucoup plus la jeune fille qu' son travail. Cette exprience ne me sembla pas de nature tre transforme en principe, vitant une distraction de ce genre, je n'prouvai que trs peu de difficult. Le trouble produit dans ma pense par le sentiment qu'un autre crivait pour moi, bien que je l'prouvasse au dbut, devint bientt inapprciable. Ce changement de mthode n'affecta-t-il pas mon style, demandera-t-on ? Pas beaucoup, ce que je crois. Aprs cet article, dont j'avais crit la premire partie et dict la seconde, je demandai un juge comptent s'il pouvait constater o s'tait effectue la transition. Il en fut incapable; et il fit seulement la remarque que la dernire partie lui semblait plus dclamatoire - je crois que c'est le terme qu'il employa - que la premire. Je crois nanmoins que l'habitude de dicter, que j'adoptai ensuite, fit du tort mon style. On remarque d'ordinaire qu'on crit moins clairement quand un autre tient la plume. Celui qui, en dictant, s'attache tenir en haleine son secrtaire, emploiera plus facilement une expression impropre que si, tenant lui-mme la plume, il n'est pouss par aucun motif extrieur abrger les pauses qu'il fait pour rflchir. Seulement lorsqu'on a acquis, comme dans mon cas, l'habitude d'ignorer son secrtaire assez compltement pour prendre tout le temps ncessaire pour choisir les expressions les meilleures, on peut s'attendre ce que l'effet de la dicte sur le style soit mdiocre. Toutefois, un effet est, je crois, reconnaissable. On m'a fait plusieurs fois la remarque que la Statique Sociale est mieux crite que mes plus rcents ouvrages. Quoique, sans doute, ceci soit d en grande partie la nature du sujet, quoique l'tude de la Sociologie, dont la matire est voisine, se rapproche encore plus par la forme de la Statique Sociale que de n'importe lequel de mes autres ouvrages; il n'en subsiste pas moins une diffrence. La Statique Sociale fut, il m'en souvient, taxe d'pigrammatique; on n'en pourrait dire autant d'aucun de mes livres crits par la suite. L'essai Quelle est la connaissance la plus prcieuse ? qui m'a suggr cette parenthse, parut dans la Westminster Review de juillet 1859. Depuis lors on a appris mieux reconnatre les exigences de la science; mais quand l'essai fut crit, sa thse essentielle, savoir que l'enseignement des classiques devait tre remplac par l'enseignement de la science, fut considre par les neuf diximes des gens cultivs comme tout simplement monstrueuse. Mme prsent, quoique le sentiment gnral se soit modifi, on n'accorde qu' regret plus de place la science; et dans les coles publiques, la place qu'on lui fait est trs petite. L'tat de l'opinion sur ce point parat

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incroyable un homme qui n'a jamais reu le pli que donne le genre de culture admis, et sur qui n'a que peu de prise l'autorit des traditions et des coutumes. Penser qu'aprs des milliers d'annes de civilisation on considre gnralement comme de peu d'importance pour un homme de connatre sa propre nature, physique et mentale, ainsi que le monde physique et social o il doit vivre, tandis qu'on juge trs important qu'il apprenne la langue de deux peuples disparus, et se familiarise avec leurs lgendes, leurs batailles, leurs superstitions, aussi bien qu'avec les exploits pour la plupart sanguinaires, de leurs grands hommes et avec les crimes de leurs dieux ! Deux groupes particuliers de faits et de fictions, n'ayant qu'une place relativement restreinte dans la gense d'un monde, qui n'est lui-mme qu'une partie infinitsimale de l'univers, prennent tel point le temps des jeunes gens qu'ils n'ont plus le temps d'tudier le monde et l'univers! Si la Grce et Rome n'avaient jamais exist, la vie humaine, et la manire de la vivre droitement, n'en seraient pas moins dans leurs traits essentiels, exactement ce qu'elles sont : la survie ou la mort, la sant ou la maladie, la prosprit ou l'adversit, le bonheur ou la misre, seraient dtermins tout juste de la mme manire par l'adaptation ou la non-adaptation des actions aux besoins. Et pourtant la connaissance servant l'adaptation qui d'heure en heure intresse si profondment les hommes, est nglige avec mpris; tandis que la meilleure prparation une vie complte est suppose tre la familiarit avec les paroles, les penses, les succs, les dsastres, les folies, les vices, les atrocits de deux peuples dont l'intelligence ne fut certainement pas au-dessus de la ntre, dont le niveau moral tait incontestablement infrieur, et chez qui la connaissance de la nature des choses, internes et externes, tait relativement petite. Si de la valeur de la connaissance pour la conduite nous passons sa valeur comme illumination gnrale, nous sommes encore mieux fonds nous tonner de la perversion d'esprit qui veut que gnration aprs gnration, les jeunes gens consacrent des annes aux erreurs d'anciens penseurs qui n'avaient pas pour leurs raisonnements de donnes adquates, tandis qu'ils ignorent tout ce que la science moderne, ayant pour matriaux les observations accumules des sicles, peut dire sur nous-mmes et notre entourage; ou s'ils y jettent un coup d'il, c'est dans leurs moments de loisir, comme sur une chose relativement peu importante. Dans l'avenir cet tat de l'opinion sera considr comme une des aberrations les plus tranges par lesquelles l'humanit ait pass. propos de cet article, je puis ajouter que tandis qu'il n'avait pas de rapport direct avec la doctrine de l'volution, l'insistance sur une culture scientifique comprhensive tait une insistance sur la ncessit d'acqurir cette connaissance dont la doctrine de l'volution est un produit ventuel.
Une des manires par o Spencer pensait pouvoir raliser son plan consistait chercher quelque. poste qui pt le faire vivre. Mais le choix tait limit. Spencer ne pouvait accepter une fonction qui lui part chose nuisible, tant donnes ses ides sur les limitations des fonctions de l'tat. Il n'y avait gure qu'une inspection de prisons qu'il pt accepter, car c'est une des fonctions essentielles de l'tat que de maintenir l'ordre. Il chercha donc obtenir ce poste, se procurant, selon la coutume anglaise, des certificats de nombre de notabilits : Mill, Huxley, Tyndall, Grote, Hooker, Fraser, Holland, etc. Il essaya aussi d'avoir le poste de distributeur de timbres Derby qui devint vacant en 1858 ou 1859. Lord Derby l'appuya : mais le poste chut un directeur de journal qui avait rendu des services politiques. Donc chec sur toute la ligne. Spencer continua travailler. Sa sant ne lui permettait pas de donner plus de la matine au travail : l'aprs-midi et le soir il se promenait, il se reposait, il voyait ses amis.

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Je n'ai pas grand'chose dire de mes divertissements cette poque. Maintenant que je n'avais plus mes entres l'Opra, je n'y allais jamais, cela cotait trop cher; et il m'arrivait rarement de voir une pice de thtre. J'entendais parfois un peu de musique pendant la saison, quand il y avait des concerts sur la promenade, concerts qui dans ce temps-l taient dirigs par leur promoteur, Jullien. Je choisissais de prfrence les soires classiques. Mme alors il, avait bien des uvres que je supportais plutt que je n'en jouissais, et beaucoup me semblaient fabriques plutt qu'inspires. Un de mes amis. Pigott, disait de la musique orchestrale que lorsqu'un instrument joue quelque chose qui mrite d'tre cout, tous les autres instruments conspirent aussitt pour l'annihiler; et quoique cette remarque mconnt trop les effets plus larges des combinaisons orchestrales, elle faisait ressortir le fait que la plupart de celles-ci ne sont pas assez cohrentes. Les ballades avaient cess de me donner le plaisir qu'elles me procuraient autrefois; mais surtout je trouvais et je trouve encore insupportables les solos tels que ceux qu'excutaient Sivori et d'autres clbrits de ce genre, simples dploiements de virtuosit. Quand je vais au concert, ce n'est pas pour assister des tours de gymnastique excuts sur le violon. Je remarquerai en passant que les applaudissements donns de semblables tours de force montrent bien quel point l'opinion est vicie. D'ordinaire, aprs qu'un instrumentaliste a fait talage d'une merveilleuse habilet mcanique, les membres de l'orchestre applaudissent. Voyant cela, beaucoup d'auditeurs, pensant que ces musiciens cultivs doivent tre les meilleurs juges, applaudissent bruyamment; le reste de l'auditoire fait de mme, de crainte de paratre dpourvu de got; et la vrit est que les excutants applaudissent non pas la musique, mais la difficult vaincue. Ainsi la masse des auditeurs, suivant ce qu'elle considre comme une autorit, en vient accepter comme musique ce qui par le fait est la mort de la musique. Dans ce cas comme dans une multitude d'autres, tout le monde dit et fait ce que tout le monde fait et dit; aidant de la sorte crer et entretenir une opinion insincre. Quand on pense que la grande majorit des gens ont si peu d'individualit en excs, il semble trange qu'ils prennent tant de peine pour cacher le peu qu'ils en ont.
En mai (1859), Spencer quitte Londres pour passer une dizaine de jours Standish en Gloucestershire. Il y a une troupe de petites amies : des fillettes qu'il a vu natre, et qu'il promne par la campagne, leur grande joie, en les initiant l'histoire naturelle : des fillettes qui, devenues femmes resteront toute sa vie les amies, presque les parentes, du philosophe. De Standish il va Derby o il reste six semaines, y rdigeant un essai sur la Gologie illogique, qui parait dans l'Universal Review, l'un des dix priodiques que Spencer a vu mourir, parmi ceux auxquels il a, un moment on l'autre, collabor.

Le sujet me donnait l'occasion d'exprimer dans une direction nouvelle les ides volutionnistes; et je suppose que cest l ce qui me fit entreprendre mon travail. J'avais considrer au point de vue du dveloppement les changements de la crote terrestre, aussi bien que les changements, sur sa surface, de la vie passe. Cet article devait d'abord, dans ma pense, tre un expos des travaux de Hugh Miller; mais ceux-ci devinrent simplement ensuite le prtexte d'une discussion de ce que je considrais comme les erreurs de la gologie orthodoxe, erreurs dont ces travaux, aussi bien que ceux de Murchison et de Lyell, fournissent des exemples. Le titre de Gologie illogique montre assez que l'article mettait en doute la lgitimit des conclusions courantes, considres comme dcoulant des faits constats. Pas plus dans ce cas que

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dans celui de la thorie du professeur Owen, je ne me serais risqu exprimer une divergence d'opinion touchant les faits; mais j'acceptais les faits comme tablis, et il n'tait pas interdit un profane d'examiner si l'on en tirait des infrences lgitimes. L'opinion que les couches nommes du mme nom trouves dans des parties diffrentes de la terre sont contemporaines, et l'opinion plus plausible que, dfaut des couches isoles, du moins les systmes de couches sont partout de la mme poque, ne cadraient pas, comme je le montrais, avec plusieurs des assertions faites ailleurs et des faits admis autre part. Je contestais le dogme alors accept par les gologues, savoir que certaines grandes lacunes dans la succession des restes organiques implique une destruction presque complte d'tres vivants et la cration de nouvelles flores et de nouvelles faunes; et je prtendais que le cours reconnu des changements gologiques ncessitait ces grandes lacunes en mme temps que de petites lacunes. Mon but essentiel tait naturellement de montrer le caractre fallacieux des arguments contre l'hypothse volutionniste que Hugh Miller et d'autres tiraient de la palontologie. Mais j'tais assez sincre pour admettre que si l'vidence gologique n'infirme pas l'hypothse de dveloppement, elle ne la confirme pas non plus; et je prtendais que tout ce que nous pouvons esprer, est de trouver une conformit entre l'hypothse et les faits que fournissent les formes fossiles comparativement rcentes. L'existence de cette conformit a t, depuis, tablie.
Au dbut de juillet, nouvelle absence, au bord de la mer. En juin, le ministre a chang: Sir G.-C. Lewis, ancien directeur de l'Edinburgh Review l'poque o Spencer crivait son essai sur La Morale et la Politique des chemins de fer, est devenu ministre de l'intrieur. Spencer essaye derechef d'obtenir une place dans les Postes encore. Mais en vain. Spencer va encore en cosse, chez ses amis Achranich. En septembre, retour Derby, o il s'occupe aussitt de prparer pour la Medicochirurgical Review un article sur le livre de Bain, Les motions et la Volont; et la fin d'octobre, retour Londres. La ralisation du plan n'avanait nullement, mais Spencer travaillait. Il passa la fin de 1859 crire ses essais sur L'Organisme Social, sur la Moralit des Prisons et la Physiologie du Rire.

L'Origine des Espces parut pendant que je travaillais ces articles. On comprendra sans peine la satisfaction que me causa la lecture de cette uvre. Je ne puis dire s'il y avait quelque rserve cette grande satisfaction, car j'ai tout fait oubli les ides et les sentiments que j'prouvai alors. Jusqu' ce moment, ou plutt jusqu'au moment, o j'avais eu connaissance des mmoires de MM. Darwin et Wallace, lus devant la Linnian Society, je considrais que la seule cause de l'volution organique est l'hrdit de modifications produites par l'exercice des fonctions. L'Origine des Espces me prouva que je me trompais; et que la majeure partie des faits ne peuvent tre dus une cause pareille. Si la preuve que ce que j'avais suppos tre la seule cause pouvait tout au plus tre une cause partielle me donna ou non quelque ennui, il ne m'en souvient pas je ne me rappelle pas non plus si je fus vex de n'avoir pas en 1852 pouss plus loin l'ide exprime alors, savoir que parmi les tres vivants, la survivance de ceux qui sont l'objet d'une slection est une cause de dveloppement. Mais je suis sr que si j'prouvai de pareils sentiments, ils disparurent bientt dans le plaisir que je ressentis voir confirme la thorie de l'volution organique. Voir confirmer la thorie de l'volution organique, c'tait gagner un nouvel appui pour cette thorie de l'volution en gnral laquelle, comme nous l'avons vu, se trouvaient

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lies toutes mes ides. Croyant aussi, comme je le faisais, qu'une conduite droite, tant individuelle que sociale, dpend de l'acceptation du point de vue volutionniste appliqu l'esprit et la socit, j'esprais qu'on en verrait bientt les effets quant aux mthodes ducatives, aux opinions politiques, et aux ides des hommes sur la vie humaine. Je me faisais manifestement illusion en esprant ainsi d'heureux rsultats immdiats. Ma confiance en la raison humaine tait alors beaucoup plus grande qu'elle ne l'est devenue par la suite. Une lettre mon pre, date du 20 janvier, contient cette phrase : Dans quelques jours, je vous enverrai quelque chose qui vous surprendra. Je faisais allusion par l au programme du Systme de philosophie, alors l'impression. Dans l'automne de 1859 j'abandonnai toute ide d'obtenir une position officielle me donnant de suffisants moyens d'existence tout en me laissant quelques loisirs. Que devais-je donc faire ? Comment mettre excution mon projet ? Parmi les plans que je mditais dsesprment, je songeai celui d'une publication par souscription. Des amis avec qui je discutai cette ide, les Lewes entr'autres, opinaient dans ce sens. Le journal de George Eliot montre que je dnai avec eux Wandsworth, le 19 novembre; et je me rappelle assez nettement que nous discutmes alors la question. Le plus ancien exemplaire imprim que je possde du programme qui est marqu deuxime preuve , est dat simplement: janvier 1860; la date du jour tant laisse en blanc jusqu' ce que j'eusse obtenu les critiques de quelques amis, Huxley, Tyndall et d'autres. En mme temps que l'esquisse de la srie de travaux que je me proposais de faire, strictement diviss en leurs parties constituantes, et chaque partie tant brivement dcrite, le programme tablissait comme suit le mode de publication :
La publication se fera en fascicules de cinq ou six feuilles in-8 (quatre-vingts ou quatrevingt-seize pages). Ces fascicules paratront tous les trois mois; du moins autant qu'il sera possible. Le prix de la souscription sera d'une demi-couronne par fascicule; c'est--dire que les quatre fascicules parus chaque anne seront remis l'un aprs l'autre, francs de port, tous les souscripteurs annuels de 10 shillings.

Bien du temps s'coula avant que ne pt avoir lieu la distribution gnrale du programme. L'appui de personnes faisant autorit tait ncessaire; et il fallut beaucoup de temps pour obtenir, afin de les imprimer au revers du prospectus, les noms de premiers souscripteurs importants. Des amis au nombre desquels Huxley se montra un des plus utiles, me prtrent avec entrain leur concours; et au bout de six semaines une liste imposante tait constitue, portant les noms des principaux hommes de science, d'un grand nombre d'hommes de lettres d'entre les plus connus, et quelques noms d'hommes politiques 1.
Le programme distribu en mars 1860 concorde en gros avec celui qui a t donn plus haut, de 1858, mais est plus dtaill. An lieu de sept volumes, Spencer en prvoyait dix en 1860 : deux au lieu d'un pour les Principes de Biologie, et trois au lieu d'un pour les Principes de Sociologie.
1

Citons par exemple - J.S. min, G. Grote, Darwin, Huxley, Carpen ter, G. Eliot, De Morgan, Clarke, Babbage, Frankland, Chapman, Falconer, Kingsley, Lyell, Hooker, Tyndall, Buckle, Bain, Holland, Herschel, Ch. de Rmusat, Jules Simon, Amde Pichot.

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Le plan russit fort bien. Grce sans doute aux noms influents que contenait la circulaire, les rponses arrivrent en grand nombre. Au cours du printemps le nombre des souscripteurs s'leva jusqu' trois ou quatre cents, et le chiffre total dpassa 440. En comptant que je pourrais crire quatre fascicules par an, et en supposant que tous les souscripteurs paieraient leurs cotisations (ce que beaucoup, en cas pareil, ne font point) le produit global aurait t de deux cents livres (5.000 francs). Je crois que j'aurais eu le courage d'aller de l'avant, en me basant sur ce calcul, mme si je n'avais pu compter sur rien d'autre; mais j'avais autre chose en vue. Quelques annes auparavant j'avais fait la connaissance d'un Amricain M. E. A. Silsbee, de Salem, Mass. La lecture de quelques-uns de mes livres ou essais m'avait valu ses sympathies. Avant que la circulaire ft termine, je lui en envoyai un exemplaire, lui demandant si, selon lui, je pourrais trouver des souscripteurs en Amrique. Sa rponse dat du 14 fvrier, tait trs encourageante; et une lettre du 6 mars, crite aprs l'envoi de la circulaire New-York, contenait une phrase dont les vnements ultrieurs montrrent le sens. M. Youmans, disait-il, un trs apprci et trs intelligent confrencier dans l'ordre scientifique, bien connu par ses travaux en chimie, en physiologie, etc., a adopt le projet avec grand enthousiasme. Se consacrant avec une vigueur caractristique au succs de mon plan, ce nouvel ami me procura plus de deux cents souscripteurs encore. La relation commence de la sorte fut extrmement heureuse pour moi; car de tous les Amricains que j'aie connus ou dont j'aie entendu parler, le professeur Edward L. Youmans tait le plus dsireux et le plus capable de m'aider. Tant intellectuellement que moralement, il avait au plus haut degr les qualits lui permettant de rpandre les doctrines qu'il adoptait; et partir de ce moment jusqu' aujourd'hui, il a consacr sa vie essentiellement rpandre aux tats-Unis la doctrine de l'volution. Son got pour les vastes gnralisations s'tait montr plusieurs annes auparavant dans des confrences sur des sujets tels que la corrlation des forces physiques. Et des personnes qui l'ont entendu m'ont dit que grce son remarquable talent d'exposition, l'enthousiasme que provoquait en lui la contemplation des grandes vrits de la science se communiquait de faon tonnante ses auditeurs. J'ai remarqu en mainte occasion que ces grandes vrits sont celles qu'il saisit le plus vite; il glisse sur les dtails pour s'approprier l'essentiel; et se l'tant appropri, il l'expose clairement sa propre manire en y ajoutant des exemples lui. Mais c'est moralement, plus encore qu'intellectuellement, qu'il s'est montr un vrai missionnaire des ides avances. Extrmement nergique, - si nergique que personne n'est parvenu enrayer sa trop grande activit - il a consacr toutes ses facults faire avancer ce qu'il considre comme la vrit; et non seulement ses facults, mais sa fortune. Il est impossible de l'empcher de nuire sa sant en se surmenant; et il est impossible d'obtenir de lui qu'il prenne assez en considration ses intrts personnels. Si bien qu'au terme de sa vie il se trouve atteint dans sa sant et appauvri par trente annes de dvouement de nobles causes. Parmi ceux qui professent d'adorer l'humanit, et qui enseignent que le bien des hommes devrait tre le but essentiel de la vie, je n'ai pas encore entendu parler de quelqu'un ayant fait l'humanit des sacrifices comparables ceux que lui a faits mon ami. Aprs ce tribut d'admiration pay au mrite, tout ce qui me reste dire est que le nombre des souscripteurs amricains ajout celui des souscripteurs anglais se montant environ six cents, mes esprances semblaient justifies, et que je dcidai de me mettre luvre.

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Spencer n'avait ce moment plus de promesses tenir envers des directeurs de revue, et pour un certain nombre d'annes il cessa de cultiver les essais ou articles pour consacrer tout son temps son uvre. Le dernier essai publi cette poque est celui qui parut dans la Westminster Review, sur La Rforme parlementaire. il tait d'ordre plus politique que scientifique. Spencer avait quarante ans. Il calculait que son uvre serait termine quand il aurait soixante ans. Il pouvait paratre fou de se lancer dans pareille entreprise, ne pouvant gure travailler plus de trois heures par jour, durant ses bonnes priodes. Mais il eut confiance; et s'il n'a t sage, il fut heureux, puisque le but a t atteint.

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Chapitre XXII
Rdaction des premiers principes
1860-62. T. 40-42

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Jusqu' cette date, on caractriserait assez bien ma vie en disant qu'elle avait t parpille. Ici, il n'est pas hors de propos de faire une pause et de rechercher s'il y a quelque rapport entre ce caractre de ma vie passe et le cours qu'elle suivit ensuite. Mon ducation diffrait de celle que l'on reoit d'ordinaire par sa varit relative; et tandis qu'elle pchait en ce qui concerne la plupart des langues que l'on apprend en gnral, elle comprenait beaucoup de connaissances en physique, en chimie et en biologie que la plupart du temps on n'acquiert pas. Pendant les annes que je passai faire le mtier d'ingnieur, je m'occupai de bien des cts de ma profession. Outre les plans et les dessins de toute espce, il y avait le lever de plans, l'arpentage, la correspondance, les contrats dresser, la surveillance de leur excution, l'essai des locomotives, les prparations de plans et de coupes pour le Parlement, avec la surveillance du personnel et l'obligation d'assister aux Comits parlementaires. Et ces diverses formes de l'activit de l'ingnieur, s'ajoutait l'invention occasionnelle d'applications et de mthodes. Pendant un long intervalle o je fus sans emploi, des inventions et des expriences en divers sens m'occuprent beaucoup. Je dessinais et modelais un peu. Je faisais de

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la gologie et de la botanique. Je publiai plusieurs articles scientifiques. Les choses du gouvernement occuprent mes penses et ma plume; et je passai par une priode de vie politique active. En embrassant une carrire littraire, si mes occupations ne changrent pas, les sujets traits furent autres. mon travail de journaliste, je joignis des tudes sur la morale politique; et la morale politique me conduisit la psychologie. Mes essais crits alors et plus tard sont si divers qu'il semble n'y avoir entre eux aucun lien. J'en rappelle quelques titres : L'excs de lgislation, La grce, La population, Le style, Les manires, Le dveloppement des espces, La gologie, Le rire, La banque, La beaut personnelle, La morale commerciale, L'hypothse de la nbuleuse, La gense de la science, La police des chemins de fer, Les formes des organismes, La rforme parlementaire, La loi du progrs, Les types d'architecture, Le critre de la vrit, L'origine de la musique, La discipline des prisons, L'usage de l'anthropomorphisme, etc., etc. Mais cet parpillement prit fin, et quelque chose ressemblant une unit d'occupation commena. Je dis bien : quelque chose ressemblant une unit d'occupation , car quoique les sujets dont je devais m'occuper en dveloppant la philosophie synthtique fussent d'ordre divers, par o se montrait peut-tre l'influence de ma vie prcdente, pourtant l'unit de la conception et de la mthode applique leur donnait de la cohsion, et dans cette mesure ma vie devint constante, de changeante qu'elle avait t. Sous un certain rapport, il est vrai, l'instabilit continua, car mon domicile resta variable comme par le pass et comme cela devait tre le cas pendant quelques annes encore. Comme j'avais l'habitude de passer en automne deux ou trois mois hors de Londres, j'abandonnai chaque fois mon logement par conomie, et mon retour en ville il y avait gnralement quelque raison me conseillant de faire une nouvelle annonce relative un logement : d'o rsultait quelquefois, quoique pas toujours, un changement de rsidence. Aprs un court sjour hors de ville au printemps, un de ces changements m'amena au 18 de Torrington Square, Bloomsbury.
Ce fut l que le 7 mai 1860 Spencer se mit l'uvre. Mais ds le dbut, il est oblig de prendre un peu de repos, avant mme d'avoir fini le premier chapitre. Il va chez son ami Lott, Llandudno, o il reste jusqu' la fin de juin : aprs quoi il va rejoindre ses parents Trport, leur villgiature favorite.

Trport, je me remis un peu au travail. Par une aprs-midi ensoleille, on aurait pu voir sur la pente herbeuse qui monte de la ville aux falaises, deux personnes, dont l'une crivait tandis que l'autre tait accoude ou tendue par terre. C'taient mon pre et moi; et l'explication de nos attitudes est qu'il s'tait mis jouer le rle de secrtaire. De cette manire, tant la chambre qu'en plein air, j'avanai un peu pendant la premire semaine de juillet. Mais cette fois-ci, le sjour ne me convint pas, par la raison, je crois, que j'tais maintenant au niveau de la mer, tandis qu'auparavant j'tais fort au-dessus. Aussi le 11 juillet, je partis pour Londres. Enfin, tant peu prs revenu mon tat ordinaire, j'crivis ou plutt je dictai, comme j'avais l'habitude de le faire, c'est--dire trois heures par jour. Avant le milieu

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de septembre, j'avais achev, en partie Londres et en partie Derby, le manuscrit de ma premire srie.
la mi-septembre Spencer part pour Achranich o il se repose un mois, faisant des excursions avec ses amis. Il passe ensuite dix jours Derby, et le 22 octobre, se retrouve Londres, ayant corrig les preuves du premier fascicule qui est sur le point de paratre, de trois mois environ en retard sur la date laquelle l'auteur comptait pouvoir le publier. Un vnement de famille vint interrompre le travail : Spencer fut appel Derby par la maladie de son oncle William, en novembre, et y resta jusqu' la fin de ce mois, c'est--dire jusqu' la mort du malade. sa grande surprise Herbert tait nomm excuteur testamentaire et - la rserve de quelques souvenirs et de deux petites pensions annuelles, viagres - lgataire universel de son oncle. Ce fut un heureux vnement pour Herbert qui ds la premire anne put constater quelle peine il prouvait faire payer ses souscripteurs. vrai dire, s'il n'avait d compter que sur ceux-ci, il lui et fallu renoncer son projet. Je n'tais pas, dit-il, et je n'ai jamais t la victime de cette illusion que la culture intellectuelle engendre l'lvation morale, et je ne comptais pas que mes souscripteurs seraient plus honntes que les gens sans instruction. Mais les dfaillants furent plus nombreux que je ne m'y attendais. L'hritage de l'oncle William sauva la situation, fort heureusement. Rien de particulier durant l'hiver 1860-1861. Mais le pre d'Herbert tomba malade, et Herbert lui donna beaucoup de temps, l'accompagnant en fvrier et mars Brighton, et le gardant auprs de lui quelque temps Londres o le rtablissement se fit complet. Le travail continuait malgr les proccupations. Les fascicules II et III purent paratre aux dates fixes, trois mois d'intervalle. Mais en mars, Spencer sentit le besoin de repos, et en avril alla passer dix jours Standish, et quelque temps Derby aussi : ne restant pas inoccup d'ailleurs, et prparant la publication en un volume sur l'ducation des quatre articles sur ce sujet dont il a t parl antrieurement. Aprs plus d'un mois d'interruption, retour Londres, o il se remet aux Premiers Principes. Toujours fatigu, il imagine une mthode qui, d'aprs une lettre du 46 juin 1861 son pre, lui russit fort bien. Je dicte et je rame alternativement. J'emmne mon secrtaire sur la pice d'eau de Regent's Park; je rame vigoureusement pendant cinq minutes, puis je dicte pendant un quart d'heure; aprs quoi je rame de nouveau et dicte encore. Cela marche admirablement. Une autre mthode lui fut recommande par Mc. Lennan, l'auteur de Primitive Marriage : la paume. Spencer suivit le conseil, et ayant dcouvert un jeu de paume Pentonville, il s'y rendait le matin, avec son secrtaire, jouait une partie ou deux, puis, dans une chambre voisine, se mettait dicter, revenant au jeu ds qu'il se sentait la tte un peu fatigue. Grce ces pratiques, il arrivait produire deux ou trois paragraphes par jour : mais ce n'tait pas assez, et il devint vident pour Spencer qu'il ne pourrait pas tenir ses engagements quant aux dates d'apparition des fascicules. Aussi prvint-il les souscripteurs que dsormais les fascicules paratraient quand ils seraient prts, et leur seraient expdis, au fur et mesure, sans considration des dates. En juillet, il tait Oban, chez des amis, mais, ayant trouv un secrtaire passable sur place, il continuait travailler, s'amusant entre temps organiser des aquariums, faire du microscope, a pcher, draguer mme, se promener avec ses amis Smith, les propritaires du domaine d'Ardtornish, comprenant celui d'Achranich dont il a t parl plus haut. Il resta l jusqu' la fin d'aot, passa quinze jours Derby, puis rentra Londres en septembre. Il se sentait mieux portant, et un fascicule put paratre en novembre, en retard de 4 ou 5 mois. Dj peu brillante au point de vue financier, son affaire le devint moins encore en janvier 1862 par la faillite de son diteur laquelle priva Spencer d'un millier de francs au moins, encaisss par celui-ci, mais dont rien ne parvint jusqu'au philosophe. Sans l'hritage de l'oncle William, les temps eussent t durs.

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Il se remit l'uvre, assez bien portant pour travailler le matin, et donnant une partie de son temps disponible ses relations sociales.

Je dois mentionner ici certaines additions mon cercle de relations. Pendant quelques annes, M. et Mme George Busk avaient t au nombre de mes connaissances, et avant 1862 j'en tais venu les compter parmi mes amis, amis avec lesquels je devins graduellement plus intime. De nature rserve, et par consquent beaucoup moins connu du monde en gnral que du monde scientifique, M. Busk, nomm peu aprs prsident du Collge des chirurgiens, consacrait ses loisirs, car il ne pratiquait plus, la science et aux affaires de diverses socits scientifiques o il jouait un rle actif. Et Mme Busk, qui avait une culture scientifique rare chez les femmes, y joignait d'autres attrayantes qualits d'esprit qui donnaient sa conversation un intrt toujours soutenu. Pendant les annes suivantes, je passai avec eux et leurs quatre filles beaucoup d'agrables priodes, longues ou courtes. Plusieurs fois, chez eux ou ailleurs, j'avais rencontr dner un homme dont le nom est devenu depuis bien connu; et le commencement d'une amiti en rsulta, comme en tmoigne le passage suivant d'une lettre mon pre.
J'ai fait quelques amis, comme vous le voyez par ce billet. L'crivain, bien connu dans le monde de la science, est le fils an de Sir John Lubbock, dont le nom, en tant qu'astronome, vous est familier. J'ai pass avec eux deux journes charmantes, et j'ai rencontr dner Sir John Lubbock... Hier soir j'ai reu un billet de Mme Lubbock, me demandant de descendre de nouveau chez eux le 13 avril.

M. et Mme Lubbock habitaient alors Lammas, Chislehurst. J'y passai depuis bien d'agrables aprs-midis du samedi et bien des dimanches; et quelques annes aprs, quand M. Lubbock hrita de High Elms, le domaine de sa famille, en mme temps que du titre, ces visites continurent. D'autres htes, appartenant au monde de la science, celui de la littrature ou de la politique, tout en rendant intressantes ces runions, les rendaient aussi parfois trop agitantes : surtout tant donn que toutes les personnes prsentes taient d'ordinaire stimules par la vivacit de Lady Lubbock et la souplesse d'esprit de Sir John. Cela me valait en gnral deux trs mauvaises nuits; et en consquence je dus viter de plus en plus ces visites du dimanche la campagne; d'autant que, dans ces circonstances, mon travail du lundi matin tait en grande partie sacrifi. Ce que je viens de dire de la souplesse d'esprit de Lord Lubbock, souplesse assez visible mme pour les lecteurs de journaux, et plus encore pour ceux qui connaissent les nombreuses formes de son activit, me rappelle un incident prouvant sa facilit remarquable s'occuper la fois de beaucoup de choses. Ceci arriva environ quatre ans plus tard, un moment o j'tudiais la circulation chez les plantes, et o j'avais fait un certain nombre de prparations microscopiques. Je les apportai avec moi un samedi High Elms, pensant qu'on les trouverait intressantes. Le lundi matin de bonne heure, Sir John tait sorti avec ses frres pour chasser le renard, comme ils le faisaient souvent. En rentrant, il fit un schma en vue d'une confrence qu'il avait faire ; puis, il examina au microscope les prparations que j'avais apportes; et enfin, il vint djeuner. Aprs le djeuner, il alla en voiture la gare; en allant en ville il jeta

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un rapide coup d'il sur le Times; il lut quelques pages d'un livre qu'il avait avec lui ; et enfin vinrent les affaires de la journe, assez varies elles-mmes, affaires de banque, probablement quelque conseil d'administration, affaires politiques, socit scientifique o il fit acte de prsence; ensuite peut-tre un dner. Et chose remarquable, avec ces occupations varies et nombreuses, il ne semblait jamais press; mais il donnait, par son calme habituel, l'impression d'tre entirement de loisir.
Sans tre mondain, Spencer avait beaucoup de relations, et tait souvent invit. Mais, crit-il le 15 avril, dner en ville, trois jours de suite est trop pour moi. Toutefois, il observe que les sorties, pratiques avec modration, sont plutt bienfaisantes. Il allait beaucoup chez les Lewes : on y chantait des glees, et Spencer en prenait sa part. la fin de fvrier, il avait chang de rsidence, s'tablissant 29, Bloomsbury Square, o il resta jusqu' la fin de la saison, ayant, avant la fin de juin, achev les Premiers Principes.

Vais-je imaginer une critique de l'ouvrage, comme des deux ouvrages prcdents ? Non : les mmes raisons n'existent pas. Le motif que j'avais pour donner un compte rendu de la Statique Sociale de la manire que j'ai adopte, tait que l'on pouvait montrer le rapport entre les ides exprimes dans ce livre et les ides qui l'ont prcd et celles qui l'ont suivi; et il semblait d'autant plus utile de les exposer ainsi qu'il est difficile de se procurer l'ouvrage, la conscience de ses dfauts m'ayant empch pendant nombre d'annes, d'en faire paratre une nouvelle dition. Il en est de mme pour les Principes de Psychologie. Sauf dans quelques bibliothques publiques, on ne rencontre plus d'exemplaires de la premire dition; et ce n'est par consquent que par l'esquisse que j'en ai faite que l'on peut juger de son rapport avec les phases antcdente et subsquente de ma pense, aussi bien que de sa divergence d'avec l'opinion contemporaine. Mais dans les Premiers Principes, que l'on a toujours pu, depuis leur publication, se procurer facilement dans des ditions successives, c'est la doctrine elle-mme qui est expose, et non pas seulement une phase de son dveloppement. Bien qu'une volution inattendue, d'importance considrable, se soit produite ensuite, comme on le verra plus loin, le systme tait pourtant arriv si prs de sa forme dfinitive qu'il serait superflu de l'exposer comme tant l'une des phases qu'il a traverses. Mais bien que ne comptant ni exposer dans ses grandes lignes le contenu du livre, ni le commenter, je saisis l'occasion qui s'offre de faire quelques commentaires : en partie sur l'accueil qu'il reut et en partie sur mes prvisions errones. N'tant ni un livre de voyages, ni une biographie potinire, ni un volume de scandales de cour, ni une traduction nouvelle d'un auteur classique, ni le compte rendu d'une campagne meurtrire, ni une hypothse nouvelle concernant l'auteur auquel il faut attribuer Junius, ni une discussion des amours de la Reine Marie, mon livre ne tentait nullement les chroniqueurs des journaux littraires; aussi, comme on pouvait s'y attendre, n'veilla-t-il relativement que peu d'attention. Compltement pass sous silence par quelques journaux de critique, il fut mentionn par quelques autres de la faon la plus brve; comme par exemple le Spectator, qui lui consacra un de ces paragraphes d'une vingtaine de lignes en petits caractres par lesquels il expdie les livres d'phmre dure. Peu surpris de ceci, je le fus grandement en voyant ignores dans la plupart des cas les parties importantes du livre, et en voyant que ce que l'on y

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remarquait, quand on y remarquait quelque chose, tait ce que je considrais, moi, comme relativement peu important. Plusieurs annes auparavant, quand s'empara de moi l'ide de dvelopper en un systme de philosophie la conception sommairement esquisse dans l'essai sur Le Progrs, sa Loi et sa Cause, je compris la ncessit de faire prcder l'exposition de quelques chapitres o je rendais compte de mes croyances relativement aux questions ultimes, mtaphysiques et thologiques; puisque, autrement, on m'accuserait de proposer une interprtation purement matrialiste des choses. De l vint la premire partie, l'inconnaissable . Je m'attendais ce que les lecteurs, et par consquent les critiques, ayant dment constat que je rpudiais le matrialisme, et que j'affirmais que toutes nos explications de l'ordre des phnomnes tel qu'il se manifeste nous travers l'univers doivent laisser sans solution le mystre dernier, voudraient bien continuer examiner l'explication propose. Il me semblait vident que la partie essentielle du livre, la doctrine de l'volution, pouvait tre adopte sans affirmer aucune croyance mtaphysique ou thologique: et bien qu'avant cru prudent d'avertir que je n'avais pas certaines de ces croyances pour viter qu'on me les attribut, je pensais que d'autres, aprs avoir pris note de cette exclusion, faite dans la premire partie de l'ouvrage, s'attacheraient surtout la seconde. Il n'en fut rien. On ne fit attention, dans presque tous les cas, qu'au point de vue agnostique que j'avais expos en guise de prliminaire. La thorie gnrale labore dans le corps du livre fut ngli-ge ou seulement vaguement indique. Et pendant les vingt-cinq ans qui se sont couls depuis, je n'ai vu nulle part mme une brve exposition de cette thorie gnrale. On aurait pu s'attendre ce qu'une loi de transformation ainsi propose, et manifeste sans cesse par les tres de tout ordre, serait juge digne d'un examen dcidant de sa fausset ou de sa vrit probables, puisque, si elle est fausse, il importerait d'en montrer la fausset, tandis que si elle est vraie, elle constituerait un facteur important dans la manire dont les hommes conoivent le monde qui les entoure. Mais il en parut autrement ceux qui entreprennent de guider l'opinion publique.
L't et l'automne de 1862 furent consacrs au repos. L'exposition de Londres de 1862 s'ouvrit et Spencer lui donna beaucoup de temps. Il reut ses parents chez lui; il promena ses amis Lott; il alla voir ceux-ci Llandudno en juillet, ses parents Derby, puis partit pour l'cosse l'effet d'y faire une longue excursion pdestre, et de s'adonner au plaisir de la pche, tout en philosophant sur les phnomnes gologiques varis dont cette rgion garde le souvenir. Il dut toutefois interrompre brusquement ses prgrinations : M. Youmans arrivait en Angleterre pour voir l'exposition et pour s'entendre avec Spencer au sujet des intrts de celuici aux tats-Unis. Ils voyagrent ensemble en cosse, puis se sparrent, Spencer allant Derby et Youmans Londres. Aprs trois semaines environ Spencer revient Londres, s'installe Gloucester Square, mais s'y trouve mal, veut dmnager, mais est d'abord entran jusqu' Paris par un ami amricain, M. Silsbee, avec qui il visite les muses de la ville. Toujours hrtique il surprend son compagnon par ses jugements en matire d'art. Mais, dit Spencer, on peut dire assez de vrit qu'en matire d'art les jugements des hommes ont t autant paralyss par l'autorit et la tradition, que les jugements concernant les questions religieuses. Il y a lieu d'esprer toutefois que cette paralysie qui diminue l'gard de ces derniers problmes diminuera aussi en ce qui concerne les premiers.

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Chapitre XXIII
Un volume de la Biologie
1862-1864. T. 42-44.

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mon retour de Paris, vers la premire semaine de novembre, je pris un logement, 6 Hinde Street, Manchester Square, maison qui a t dmolie depuis pour la formation d'une nouvelle rue. J'y passai l'hiver et le premier printemps. Est-ce un fait certain que les femmes ont plus que les hommes l'intuition des caractres? Qu'elles devinent plus vite la disposition d'esprit des autres, il y a, je pense, de bonnes raisons de le croire, comme je l'ai fait remarquer dans l'tude de Sociologie, et il semble en dcouler que si elles peroivent plus exactement chez ceux qu'elles observent, les tats d'esprit passagers, elles peroivent aussi plus exactement leur tat d'esprit permanent ou leur nature tablie. Pourtant quand on songe aux cas innombrables o les femmes sont trompes par des manires aimables et de belles paroles, on hsite tirer cette conclusion. La vrit ne serait-elle pas plutt que les hommes et les femmes diffrent, non pas tant quant ces intuitions que quant la promptitude avec laquelle ils les reoivent et y ragissent? Les lignes : Je ne vous aime pas, Dr Fell 1, etc., marquent une distinction entre les deux sexes. Gnralement parlant, les femmes ne mettent pas en question la lgitimit des impressions
1

Je ne vous aime pas, Dr Fell; pourquoi, je ne puis le dire. Mais ce que je puis dire, c'est que je ne vous aime pas . Un quatrain devenu proverbial (Trad.).

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qu'elle reoivent; tandis que les hommes recevant les mmes impressions, sont aptes douter; ils pensent souvent que les sentiments produits en eux sont de purs prjugs, et dcident en consquence d'attendre les preuves. Maintenant, comme les impressions de ce genre - ne sont d'ordinaire pas sans signification, mais reprsentent vaguement des expriences hrites et organises (comme chez un enfant qui crie en voyant une vilaine figure ou en entendant une voix dsagrable) il en rsulte que les femmes, obissant aussitt de telles impressions, chappent souvent des maux que les hommes ont subir avant d'avoir assez durement constat la lgitimit de leurs impressions fcheuses. Ces rflexions me sont suggres par une exprience que je fis Hinde Street. La premire impression que me fit mon htesse fut dfavorable. Elle me donna l'ide d'une nature qui n'tait rien moins qu'attrayante, bien qu'ayant des manires extrmement polies. Je ne tins pas compte de ce verdict instinctif de mes sentiments, mais j'eus par la suite l'occasion de regretter la chose. Bien qu'il n'en soit rsult aucun mal positif, nos relations furent dsagrables. Quoiqu'il ne prouve rien contre elle, je puis mentionner ici pour sa drlerie un incident qui survint pendant les quelques mois que je passai dans la maison. Aussi vaniteuse que vulgaire d'esprit, cette dame professait une haute admiration pour Shakespeare : elle aimait lire ses pices haute voix, et s'imaginait en dclamer particulirement bien les tirades. Une fois, aprs avoir insist sur le respect qu'il lui inspirait, elle acheva en disant : Ah! je voudrais souvent qu'il ft en vie, et l'avoir ici. Combien nous jouirions l'un et l'autre de causer ensemble! J'avais commenc les Principes de Biologie immdiatement aprs tre rentr en ville en automne; et pendant mon court sjour Gloucester Square, j'avais un peu avanc. Mon voyage Paris ne m'arrta pas dans mon travail de rvision, mais interrompit mon travail de dicte. Je m'y remis naturellement le plus tt possible aprs mon retour. Je subis cependant une autre interruption, dont je ne parlerais mme pas, n'tait la cause qui la dtermina. J. S. Mill venait de publier son ouvrage sur l'Utilitarisme. ma grande surprise, je m'y trouvai class parmi les anti-utilitaristes. Dsirant de ne pas laisser passer un jugement que je considrais comme erron, j'crivis l'auteur pour lui expliquer ma position, lui montrant en quoi j'tais d'accord avec l'cole utilitariste existante, et en quoi je m'en sparais. La partie essentielle de cette lettre fut publie par Bain dans un des derniers chapitres de sa Science mentale et morale; mais elle ne se trouve nulle part dans mes propres livres. Comme cette anomalie me semble devoir disparatre, je dcide de reproduire ici la lettre en omettant les paragraphes du commencement et de la fin :
La note en question m'a beaucoup surpris en me classant implicitement parmi les antiutilitariste. Je ne me suis jamais considr comme un anti-utilitariste. Si je m'carte de la doctrine telle qu'on la comprend d'ordinaire, c'est en ce qui concerne non pas l'objet que doivent atteindre les hommes, mais la mthode suivre pour l'atteindre. J'admets que le bonheur est la fin dernire laquelle nous tendons, mais non qu'il doive tre notre but prochain. La Philosophie de l'Utile ayant conclu que le bonheur est ce que l'on doit obtenir, prtend que la moralit n'a qu' gnraliser empiriquement les rsultats de la conduite, et n'a rien fournir de plus comme rgle de conduite que ces gnralisation, empiriques.

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Ce que je prtend, c'est que la Moralit proprement dite - la science de la conduite droite - a pour objet de dterminer comment et pourquoi certains modes de conduite sont nuisibles, et certains autres bienfaisants. Ces rsultats bons et mauvais ne peuvent tre des consquences accidentelles de la constitution des choses, mais doivent en tre des consquences ncessaires; et j'estime que l'affaire de la science morale est de dduire des lois de la vie et des conditions de l'existence quelles sortes d'actions tendent ncessairement produire du bonheur et quelles autres produire du malheur. Ceci fait, ces dductions seront reconnues comme lois de la conduite; et il faudra s'y conformer indpendamment d'une estimation directe du bonheur ou de la souffrance. Peut-tre une analogie expliquerait-elle mieux ma pense. Dans les commencements, l'astronomie plantaire consistait simplement en observations accumules touchant les positions et les mouvements du soleil et des plantes; desquelles observations accumules on en vint prdire empiriquement, d'une manire assez exacte, que tels ou tels des corps clestes auraient tel ou tel moment telle ou telle position. Eh bien, le rapport existant entre l'astronomie ancienne et l'astronomie moderne est, selon moi, analogue au rapport existant entre la morale de l'utile et la science morale proprement dite; et l'objection que je fais l'utilitarisme courant est qu'il ne reconnat pas de forme plus dveloppe de la moralit, qu'il ne se rend pas compte qu'il a atteint seulement la priode initiale de la science morale. Pour qu'on saisisse tout fait ma pense il me parat ncessaire d'ajouter qu'il y a eu et qu'il y a encore, se dveloppant dans la race, certaines intuitions morales fondamentales correspondant aux propositions fondamentales d'une science morale dveloppe; et que, quoique ces intuitions morales soient le rsultat d'expriences d'utilit accumules, graduellement organises et hrites, elles sont devenues tout fait indpendantes de l'exprience consciente. De mme que l'intuition de l'espace, possde par tout tre vivant, vient selon moi d'expriences organises et consolides faites par les individus antrieurs qui ont lgu l'individu actuel leur organisation lentement dveloppe, comme selon moi cette intuition ne demandant qu' tre dfinie et complte par l'exprience personnelle, est pratiquement devenue une forme de pense, en apparence tout fait indpendante de l'exprience; de mme je crois que les expriences d'utilit, organises et consolides travers toutes les gnrations passes de la race humaine, ont produit des modifications nerveuses correspondantes, qui par une transmission et une accumulation continues sont devenues en nous certaines facults d'intuition morale. Certaines motions, qui n'ont pas de base apparente dans les expriences d'utilit faites par l'individu, correspondent ainsi une conduite bonne ou mauvaise. J'estime aussi que de mme que l'intuition de l'espace correspond aux dmonstrations exactes de la gomtrie, qui interprtent et vrifient ses conclusions sommaires, de mme les intuitions morales correspondront aux dmonstrations de la science morale, qui interprtera et vrifiera leurs conclusions sommaires.

Avant de quitter ce sujet, j'observerai que cette diffrence d'opinion vient, je crois, d'une diffrence de culture. Au temps de Bentham, la connaissance de la science physique tait le fait de trs peu de gens; il en rsultait que les ides relatives la causation taient chez la plupart, vagues et peu dveloppes. L'ducation, presque entirement limite l'tude des langues, ne comprenait gure de sujets capables d'engendrer des ides dfinies sur les relations causales. L'ide que toute force dpense produit quelque part, et d'une faon ou d'une autre, un changement quivalent, et rciproquement, n'tait familire qu' quelques personnes tout au plus. On peut en dire autant, je crois, des sectateurs, de Bentham en gnral. Bien que, sans doute, les causes fussent thoriquement reconnues par eux tous; et bien que dans le Systme de Logique de Mill la doctrine de la causation soit expose de faon critique et complte; nanmoins ni lui, ni, en gnral, les Utilitariens, n'ont pouss assez loin l'tude

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des sciences physiques dans leur ensemble pour avoir une conscience vive et toujours prsente de la cause. Sans la discipline des sciences physiques la recherche des causes ne devient pas une habitude de l'esprit. Aussi se reposait-on avec satisfaction dans l'utilitarisme empirique. On croyait que les rsultats de tel ou tel genre d'action peuvent se dterminer par induction; et on admettait tacitement que rien de plus ne restait faire. Que dans chaque cas le rapport entre la conduite et la con-squence est causal, et que la thorie thique reste rudimentaire tant que les relations causales ne sont pas gnralises, c'tait l une vrit qui n'tait pas reconnue.
Le pre d'Herbert vint passer avec celui-ci les vacances de Nol , malgr son grand ge, soixante-dix ans passs. Herbert Spencer note ici quelques relations nouvelles : les Huth, de grands amis de Buckle: M. A. Huth a publi un livre intressant sur la consanguinit chez l'homme; M. Osmond de Beauvoir Priaulx, auteur des Quaestiones Mosaicae, quelques crivains et polmistes, Erasme Darwin, frre de Charles; Thackeray - qui Spencer ne trouve rien de remarquable comme esprit ou comme conversation. M. Priaulx tait un Sybarite intellectuel qui prenait plaisir donner des invits de choix des repas de choix aussi. Huit ou dix vins s'offraient les uns aprs les autres, et il semble que le Chteau-Yquem tait particulirement apprci des convives. C'est cette poque que, tourment par des insomnies, Spencer consulta Guneau de Mussy, sur le conseil de Huxley, Guneau de Mussy conseilla de frquents bains chauds qui eurent un excellent effet, pendant un temps au moins, car plus tard, au contraire, un bain chaud tard dans la journe, ne manquait pas de dterminer une insomnie. Spencer fit, pendant un temps, usage de la morphine aussi, mais intervalles trs espacs. Pendant l'hiver et le printemps il fut publi trois fascicules; le neuvime toutefois le retint jusqu' la fin de juillet, aprs quoi il quitta Londres, emportant les essais publis de 1858 1860 pour les runir en un volume.

L'endroit o je me reposai en premier lieu fut Scarborough, o j'allai passer quelque temps avec ma mre qui restait l dans l'espoir de se gurir d'une faiblesse qui augmentait depuis plusieurs an-nes. Elle tait un exemple des maux qui rsultent du manque de soins pour soi-mme s'accompagnant d'une proccupation parfois exagre des autres. Ceux qui moralisent sur la morale ne reconnaissent pas le fait que l'excs du sacrifice est non seulement une cause de souffrance pour celui qui se sacrifie, mais souvent en devient une aussi pour ses parents: et si ce fait n'est pas reconnu par ceux qui entreprennent d'exposer les principes de la conduite droite il l'est encore moins par le monde en gnral, ou, s'il l'est, il ne l'est pas assez pour influencer manifestement la conduite. Un vif sentiment du devoir, en partie naturel, et en partie d ses convictions religieuses, tait cause que ma mre, pendant des annes, avait min graduellement sa sant en se surmenant; et alors commenait cette prostration constitutionnelle qui fit d'elle, la fin, une vritable invalide. Nombreuses sont les lettres o je lui faisais des remontrances, mais sans rien obtenir. Elle tait un exemple de cette vrit que la nature des femmes, et par consquent leurs croyances, se fixent plus tt que celles des hommes; et en dpit de tous les raisonnements, elle persista dans ses bienveillantes erreurs.
Aprs une dizaine de jours, Spencer fit une excursion dans les Highlands avec Lott, pour finir par Ardtornish o il passa un mois fort agrable, y voyant en particulier les Buxton, et se portant fort bien. En octobre, retour Londres, et reprise du travail, Bloomsbury Square o il s'tait rinstall; mais bientt il quitta, pour passer quelques jours chez Lord Houghton (exRichard Monckton Milnes), un homme fort intelligent, d'esprit trs ouvert, et trs averti, et ayant beaucoup de vivacit intellectuelle, en mme temps que de bont. C'tait un des disci-

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ples de Comte. Mais son zle pour la foi avait des limites. Un cercle comtiste ayant t tabli, quelqu'un demande l'un des assistants comment les choses se passrent. Oh, fut-il rpondu, tout fait comme l'glise. Lord Houghton tait l, profondment endormi. Quittant Fryston Hall, la rsidence de Lord Houghton, Spencer revint, aprs quelques jours, Londres, se remettre l'uvre.

Depuis la publication des Premiers Principes, le professeur Youmans avait continu s'occuper activement de mes affaires aux tats-Unis : il avait notamment crit plus de cent lettres des souscripteurs ngligents ou oublieux, comme je l'appris non par lui-mme, mais par M. Silsbee. Il tenait ce que mes ouvrages dj publis fussent mis en circulation aux tatsUnis. MM. Appleton s'taient risqus, je crois, rimprimer l'ducation; mais j'imagine qu'ils ne pensaient pas que la rimpression des deux volumes des Essais et la Statique sociale pt tre rmunratrice. Le professeur Youmans me fit alors une proposition dont on peut deviner la nature par ma rponse date du 17 dcembre 1863 :
Vraiment je dois protester contre la grandeur du sacrifice que mes amis amricains m'offrent si gnreusement. Les obligations que je vous ai dj, et qui se sont, augmentes dernirement dans une si grande mesure, je n'aurais pas pu m'y soustraire, mme l'euss-je dsir ; mais celles auxquelles vous faites allusion dans votre dernire lettre sont telles que je puis m'y refuser, et que je le dois. Si mes amis amricains, pousss par vos efforts, si actifs, sont d'accord pour courir le risque de publier nouveau quelques-uns de mes crits, risque que je n'ose pas courir moi-mme, je ne puis les en empcher; et bien que la responsabilit qu'ils assument ne laisse pas de m'inquiter, je ne puis qu'prouver un trs grand plaisir voir le succs de mes efforts inspirer tant d'intrt. Mais je ne puis admettre que mes amis fournissent les clichs MM. Appleton, tandis que je toucherais les bnfices de la rimpression aussitt le livre paru, comme il me semble que vous me le proposez. La gnrosit de mes amis sera, me semble-t-il, assez grande s'ils m'pargnent un risque possible et ne m'abandonnent le profit possible qu'aprs s'tre rembourss de leurs frais.

Je crois me souvenir que le plan que je proposais fut celui qu'on adopta. On runit des fonds pour payer la rimpression des volumes que je viens d'numrer, et aprs que les bailleurs de fonds furent dsintresss, je commenai toucher un droit d'auteur sur tous les exemplaires vendus. Ayant incidemment abord le sujet des arrangements que je fis pour publier mes livres en Amrique, je puis aussi bien continuer ce que j'ai dire ce propos. Voici comment je procdai pendant toutes les annes suivantes. Mes imprimeurs faisaient dans chaque cas un double du clich strotypique, et envoyaient New-York. MM. Appleton imprimaient d'aprs ce clich l'dition amricaine, et me payaient un droit de 15 p. 100 sur le prix de dtail de tous les exemplaires vendus ds l'apparition du livre : ils ne risquaient ainsi que le cot du papier et celui de l'impression. Mais aprs cela il restait un bnfice raisonnable. MM. Appleton ont loyalement observ le contrat, ngoci pour moi par mon ami Youmans.
La seconde srie des Essais parut la fin de novembre. peine les critiques y prirent-ils garde, d'ailleurs. part, cela rien de bien important noter. Spencer reoit son pre Londres, vers Nol, puis va le voir en janvier et fvrier. Il a le plaisir de voir s'installer Londres ses amis Potter, avec lesquels il devient trs intime; il voit beaucoup les Lubbock. Il

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travaille aussi. Dans une lettre son pre, de juin, un passage mrite d'tre signal. Ce n'est que hier que je suis arriv un point de vue duquel la doctrine de la slection naturelle de Darwin se fond dans la thorie gnrale de l'volution, selon la manire dont je la comprends.

Ce dernier paragraphe appelle une explication. L'volution organique faisant partie de l'volution en gnral, elle devait videmment s'interprter de la mme faon gnrale, et devait tre explique en termes physiques : les changements produits par l'adaptation fonctionnelle (que j'estimais tre un des facteurs) et les changements produits par la slection naturelle devaient tre montrs comme rsultant de la redistribution de matire et de mouvement qui se poursuit partout et toujours. La slection naturelle telle qu'on la dcrit d'ordinaire, n'est pas comprise dans cette redistribution universelle. Elle semble rester part comme un processus sans relation avec d'autres. En cherchant tablir la concordance je fus conduit tout d'abord constater ce fait que ce que Darwin appelait la slection naturelle devait tre appel d'une manire plus littrale la survivance du plus apte . Mais qu'est-ce que la survivance du plus apte, considre comme un rsultat d'actions physiques? La rponse que je fis tait celle-ci : Les changements constituant l'volution tendent toujours vers un tat d'quilibre. Avant que s'tablisse l'quilibre absolu ou le repos, il y a dans beaucoup de cas pendant un certain temps un quilibre mouvant, un systme de parties mutuellement dpendantes accomplissant sparment les actions qui servent au maintien de la combinaison. Tout organisme vivant fait preuve d'un pareil quilibre mouvant, un ensemble en quilibre de fonctions constituant sa vie; et la ruine de cet ensemble quilibr de fonctions ou de cet quilibre mouvant est ce que nous appelons la mort. Quelques-uns des individus d'une espce sont constitus de telle sorte que leurs quilibres mouvants sont moins facilement dtruits que ceux d'autres individus; et ceux-l sont les plus aptes qui survivent, ou, dans le langage de Darwin, ce sont les individus choisis que la nature conserve. Remarquez maintenant qu'en reconnaissant ainsi la continuation de la vie comme la continuation d'un quilibre mouvant, dtruit de bonne heure chez quelques individus par des forces incidentes, et conserv chez d'autres jusqu' ce qu'ils aient reproduit l'espce, nous voyons que cette survivance et cette multiplication des individus choisis peut se concevoir en des termes purement physiques, comme un rsultat indirect d'une forme complexe de l'universelle redistribution de la matire et du mouvement.
Au milieu de l't, Spencer, fatigu par son travail, et aussi, un peu par ses mondanits, alla se reposer Margate, puis Derby, et enfin en cosse o il rejoignit les Lott pour finir par Ardtornish o il resta jusqu'au milieu de septembre, allant de l Derby de nouveau et se retrouvant Londres au commencement d'octobre.

Une lettre o je raconte que j'tais sur le point de me fixer 88 Kensington Gardens Square parle dans des termes pleins d'espoir de cette nouvelle demeure. Intrieurement assez satisfaisante, elle tait quant l'extrieur bien plus salubre que celles que j'avais eues pendant plusieurs annes. C'est l que je revis les preuves de mon douzime fascicule, qui fut envoy aux souscripteurs avant la fin du mois : la publication du premier volume des Principes de Biologie ayant lieu peu de temps aprs. Que dirai-je du second fragment du Systme de Philosophie, comme on l'appelait alors? Il semble absurde de ne rien dire du volume qui donne son titre ce chapitre;

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quand mme le titre ne sert qu' indiquer mon occupation particulire pendant les deux annes de ma vie que raconte celui-ci. D'autre part il semble inutile de rendre compte d'un livre que peut se procurer quiconque dsire savoir ce qu'il contient; et ce serait une faute de got que de faire ressortir les ides de ce livre que je considre comme ayant le plus de valeur. Quelques commentaires gnraux ne seront pourtant pas hors de propos. Je crois devoir m'excuser de m'tre risqu traiter un sujet aussi vaste et aussi difficile, - sujet trop vaste pour qu'un homme puisse le possder dans son ensemble, - si vaste que mme une seule de ses deux grandes divisions est dj trop pour un travailleur diligent, - si vaste qu'une seule de ses subdivisions suffirait aux investigations d'une vie entire. Il est clair que je n'tais pas suffisamment arm pour cette tche quoique l'histoire naturelle dans son ensemble, et surtout l'entomologie, m'eussent intress ds mon enfance, quoique je fusse alors et sois rest depuis un lecteur assidu de livres et de journaux mdicaux, ce qui m'avait donn quelques connaissances en anatomie et en physiologie, et quoique une certaine aptitude naturelle saisir les faits essentiels me permt d'acqurir peu peu, grce mes lectures, des conceptions gnrales plus justes que celles de la plupart des gens touchant les vrits biologiques. Mais j'avais entrepris d'exposer une thorie gnrale de l'volution telle qu'elle se manifeste travers tous les ordres d'tres existants. Celui qui entreprend une tche pareille doit ou bien possder toutes les sciences concrtes comme jamais homme ne les possda, ou bien prendre son parti de traiter des sujets se rapportant des sciences dont il n'a qu'une connaissance partielle, sinon trs imparfaite. La chose doit tre faite ainsi ou ne pas se faire du tout. Dans mon cas la prsomption tait moins grande, puisque je savais que des amis sympathiques mon but, et d'une comptence avre dans leurs dpartements respectifs, taient prts m'aider de leurs critiques. Huxley voulut bien consentir revoir mes preuves pour vrifier les faits concernant la zoologie, tandis que Sir Joseph Hooker en faisait autant pour la botanique. En somme le rsultat prouve que l'entreprise n'tait pas d'une excution impossible. Ayant tudi les phnomnes de la vie organique comme des phnomnes de l'volution en gnral, j'avais, il est vrai, sur un point, un certain avantage sur les spcialistes ne s'occupant, selon la mthode ordinaire, chacun que d'un sujet dtermin, la vie vgtale ou la vie animale. Le savant qui se cantonne dans un dpartement risque de ngliger ou d'apprcier d'une manire insuffisante ces vrits gnrales que les phnomnes qu'il tudie manifestent en commun avec les autres groupes de phnomnes. Les vrits manifestes en commun par la vie vgtale et la vie animale que ne sont appels reconnatre ni le botaniste pur ni le pur zoologiste, sont rellement des vrits de la plus profonde signification; et quoique chacun soit d'ordinaire assez familier avec les sciences surs pour saisir au moins quelques-unes de ces vrits gnrales, il n'en est pas moins vrai que l'attention du savant tant presque monopolise par sa spcialit, elles sont relgues l'arrire-plan de sa pense au lieu d'occuper le premier plan. L'insuffisance de l'attention accorde aux phnomnes qui, par leur nature, sont loigns les uns des autres produit plus encore l'inconscience ou une conscience insuffisante des vrits communes tous ces ordres de phnomnes et aux phnomnes de la vie, - vrits d'une porte plus grande que celle que manifestent les phnomnes de la vie eux-mmes. Naturellement l'tude des faits biologiques non seulement au point de vue de l'volution organique, mais celui de l'volution en gnral, inorganique, organique, et super-organique, exige qu'on mette en vue ces vastes vrits : ce qui conduit une conception plus philosophique des faits biologiques.

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Il faut remarquer encore que cette manire de traiter le sujet conduisait incidemment une mthode qui se trouva trs utile. Tandis que la fin dernire tait d'interprter les faits gnraux de structure et de fonction comme des rsultats de l'volution, on devait videmment commencer par spcifier ces faits gnraux et en donner des exemples, et on devait aussi exposer les proprits physiques et chimiques de la matire organique impliques dans l'interprtation. C'est--dire qu'il fallait faire ressortir les donnes de la biologie et les inductions de la biologie. Quelqu'un a fait la remarque qu'en philosophie il importe beaucoup d'interroger sainement la nature, et dans ce cas le fait de rechercher dlibrment quelles sont les vrits antcdentes admises en biologie, et quelles sont les vrits biologiques qui, indpendamment de la thorie, peuvent tre considres comme prouves par l'observation, se trouva tre des plus utiles. Par consquent, quand il s'agit de psychologie, de sociologie et d'thique, la mme manire de procder produit les mmes avantages. Il n'y a pas grand'chose dire sur l'accueil que l'on fit l'ouvrage. On ne lui accorda gure d'attention. En 1861, sur dix personnes cultives, il n'y en avait pas une qui connt le sens du mot biologie; et parmi ceux qui le connaissaient, tant critiques que simples lecteurs, bien peu se souciaient de savoir quelque chose, sur ce sujet. Dans bien des cas probablement, c'est peine si l'on accorda au volume le degr d'attention qu'il faut pour en couper les pages et flairer ensuite le coupe-papier, comme on dit en plaisantant. Je puis ici citer un fait en partie parce qu'il est typique, et en partie cause de son inconsciente drlerie. Dans l'Athenum du 5 novembre 1861, un paragraphe concernant le livre commenait ainsi : Ce n'est ici que l'un des deux volumes, et tous deux ne sont ensemble qu'une partie d'un ouvrage plus considrable: c'est pourquoi nous devons nous borner l'annoncer. Si nous imaginons le critique, bien des annes aprs, ayant devant lui le Systme de Philosophie termin, il aurait pu dire avec bien plus d'-propos : Voici dix volumes sur cinq sujets diffrents, dont il nous est manifestement impossible de donner un compte rendu. C'est pourquoi nous devons nous borner les annoncer. L'argument est simple et concluant : Ceci n'est qu'une partie d'un tout et ne peut tre examin. Cet ouvrage complet est trop considrable et trop vari pour tre examin. Par consquent il faut le passer sous silence.
En dcembre 1863 ou janvier 1864, Spencer qui, dix ans auparavant, avait discut et rejet la classification des sciences de Comte, entreprit de coordonner ses ides sur le sujet, dans un essai de classification qu'il publia ses frais. Mais, comme ce moment M. Laugel venait de faire paratre dans la Revue des Deux Mondes une tude sur les Premiers Principes o Spencer tait prsent comme un comtiste, plus qu'il ne lui convenait, un post-scriptum fut, ajout au volume Sur les raisons pour lesquelles je m'loigne de la philosophie de M. Comte. Et Spencer dcida, en mme temps, de refondre les Premiers Principes la premire occasion, conformment aux ides qu'il exposait dans son essai sur la classification des sciences.

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Chapitre XXIV
Le second volume de la Biologie
1864-1867. T. 44-47

Retour la table des matires Le premier volume des Principes de Biologie n'avait pas encore paru que dj Spencer commenait le second, tablissant le plan et runissant les matriaux. Ceux-ci taient nombreux. Je me sens embarrass, crit-il son pre, en rflchissant tout ce que j'ai dire et en me demandant comment je le ferai tenir dans l'espace dont je dispose. Mais ceci ne ralentit pas son ardeur. Son plan est fait, il lui faut l'excuter.

D'ordinaire, je n'ai pas encore cess de me rjouir d'tre libr d'un travail qui m'a longtemps tyrannis, que je me rends dj l'esclave d'un autre. Je suppose que n'ayant ni femme ni enfants, dont il me faille m'occuper, le fait de mener bien mes entreprises est la seule chose qui donne du prix ma vie, bien que par l elle soit continuellement trouble. J'ai souvent dit en plaisantant que si je pouvais seulement me corriger de la mauvaise habitude d'crire, je me maintiendrais en bonne sant. Il ne semble pas que j'aie tenu avoir une bonne sant cette condition.

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Sa sant n'tait pas trop mauvaise ce moment, bien qu'il ft extrmement sensible aux variations du baromtre. En avril, il passait, quelques jours chez les Lubbock. Hier au soir, crit-il la date du 7 avril, le Blastodermic Club a reu Colenso dner. Je dne ce soir avec Huxley, et demain chez les Huth. En somme je crois avoir plus de force pour supporter le travail, et les fatigues mondaines. Tout en prparant le texte de son ouvrage, il donnait assez de temps la prparation de dessins devant accompagner celui-ci. Le Blastodermic Club dont il vient d'tre parl fut fond en novembre 1869 : c'tait tout simplement une runion d'amis dsireux de dner de temps en temps ensemble. Ces amis taient Huxley,Tyndall, Hooker, Lubbock, Frankland, Busk,Hirst et Spencer. On ne devait pas tre plus de 10.

On n'atteignit jamais ce nombre; bientt aprs un membre fut ajout la socit, W. Spottiswoode; mais on ne dcida rien relativement au dixime. Pendant quelques annes on posa et on discuta de temps en temps la question, mais on ne trouva personne remplissant les deux conditions, qui taient d'tre de mme calibre mental que les autres membres, et d'tre avec eux sur un pied d'intimit, car le Club tait avant tout une runion d'amis dsireux de se rencontrer plus souvent que ne le leur auraient permis, sans cet arrangement, leurs occupations journalires et leurs engagements nombreux. On laissa donc ventuellement tomber le sujet d'un dixime membre. Le nom de Blastodermic Club fut phmre. La femme d'un des membres ayant fait observer que le chiffre de ceux-ci restait une quantit inconnue, on adopta le nom X Club, ce qui n'engageait rien. Les dners avaient lieu le premier jeudi de chaque mois et, le secrtaire rappelait les invits leur devoir par une simple carte postale portant x = 5 ou 3 selon que le premier jeudi tombait le 5 ou le 3. Le Club n'avait pas de rgles, sauf qu'il tait interdit de manquer les sances pour d'autres raisons que la maladie ou le fait de ne pas tre en ville. Il n'avait non plus pas d'autre but avou que la runion priodique des amis en faisant partie. Il est vrai que nous avions d'abord eu l'intention de discuter des questions scientifiques et philosophiques, et pendant quelque temps un de nos membres nous pressa de raliser cette intention. Mais quoique les questions scientifiques vinssent de temps autre sur le tapis et qu'on en parlt, on ne les introduisit jamais de propos dlibr. Le temps se passait surtout en causeries o le badinage tenait une grande place. Cela devint, toutefois, une sorte d'institution. On prit l'habitude de discuter, aprs le dner, les affaires des socits scientifiques, quelquefois celles de l'Association britannique, mais plus souvent celles de la Socit Royale. Ces consultations eurent leur effet, quoique je ne sache pas exactement lequel. Avec le temps l'existence du Club fut connue du monde scientifique, ce que nous apprmes; on en parlait mots couverts, et on lui attribuait, je crois, plus de pouvoir qu'il n'en avait. Il n'est pas tonnant que son influence se fit sentir. Parmi ses membres, trois devinrent prsidents de la Socit Royale, et cinq, prsidents de l'Association Britannique. Des autres, l'un fut pendant un certain temps prsident du Collge des chirurgiens; un autre, prsident de la Socit de Chimie; et un troisime, prsident de la Socit de Mathmatiques. Il serait trop long d'numrer tous leurs titres, tous leurs honneurs et toutes les fonctions qu'ils remplirent. Je suis le seul des neuf n'avoir t membre d'aucune socit et n'avoir jamais rien prsid. Comme le montre un exemple dont j'ai parl plus haut, nous invitions parfois des hommes marquants, anglais ou trangers. Je puis nommer parmi les premiers :

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Clifford, Masson et Robert Lowe (plus tard Lord Sherbrooke) ; et parmi les autres Auguste Laugel, Helmholtz et Asa Gray. Il y en eut, au cours de nombreuses annes, plusieurs autres dont je ne me rappelle pas le nom. Nos runions mensuelles allaient d'octobre juin, et vers la fin de juin nous emes pendant plusieurs annes une runion supplmentaire qui tait quelque chose de plus qu'un dner. Ces jours-l ceux qui taient maris amenaient leur femme; de sorte que nous tions parfois jusqu' quinze. Nous quittions la ville de bonne heure dans l'aprs-midi du samedi pour gagner quelque endroit engageant, et l, avant le dner, nous faisions du canotage ou nous nous promenions pied. Le dimanche nous choisissions un joli but de promenade pour nous y rendre en voiture et y faire un pique-nique; nous dnions de nouveau ensemble le dimanche soir; ensuite quelquesuns d'entre nous regagnaient la ville tandis que les autres restaient jusqu'au lundi matin.
La premire fois on alla Taplow, sur les bords de la Tamise; on alla encore Windsor et ailleurs. Les membres n'taient plus trs jeunes, mais ils taient encore dans la force de l'ge, et la prsence de l'lment fminin rendait trs agrables ces runions. Parfois on y lisait des vers. Huxley, en particulier, fit la lecture de l'Oenone de Tennyson. Mais aprs une dizaine d'annes, pour des motifs divers, les excursions furent abandonnes.

Le Club a maintenant (septembre 1887) presque accompli sa vingt-troisime anne. Dernirement, le temps a diminu notre nombre. Spottiswoode nous quitta le premier, tant mort avant l'ge; je ne crois pas qu'il et soixante ans. L'anne dernire nous avons perdu Busk, mais un ge dj avanc, soixante-seize ans, je crois. Des sept qui restent, trois seulement sont en bonne sant. Mais ni les dsertions ni des disputes n'ont jamais clairci nos rangs. Pendant ces vingt-trois ans, rien n'a troubl l'harmonie de nos runions.
En 1864-1845, Spencer s'intressa la fondation d'un priodique nouveau The Reader, qui devait tre une revue librale, surtout littraire, avec un petit lment scientifique aussi, mais l'entreprise choua. Elle semble toutefois avoir t l'origine d'une revue scientifique qui est, encore bien vivante, Nature. Spencer donna deux articles politiques et deux scientifiques The Reader. la mme poque la Fortnightly venait, de natre. Lewes qui en fut le premier directeur, demanda Spencer un article o celui-ci protestait contre la manire dont Mill reprsentait ses ides dans le livre sur Hamilton. Ce fut d'ailleurs une rectification plutt qu'une polmique : l'article ne troubla en rien les rapports des deux amis qui se rencontraient souvent. Mill recevait une socit fort, intressante.

Prcdemment, je n'avais vu M. Mill qu' India House; car aprs leur mariage, sa femme et lui menrent une vie trs retire. Je crois qu'il ne recommena recevoir des amis que quelques annes aprs la mort de Mme Mill. Ses manires taient tranquilles et modestes. Sa figure montrait constamment quel point, dans la seconde partie de sa vie aussi bien que dans la premire, son systme nerveux avait t surmen, car il avait de frquents tics faciaux. Je me rappelle encore un trait de sa physionomie: il avait une manire de serrer les lvres dnotant, me semblait-il, un empire conscient exerc sur lui-mme. Une discipline trop svre pendant son enfance, et plus tard une manire peut-tre trop srieuse d'envisager les choses, mirent chez lui, je pense, un regrettable obstacle l'panouissement des sentiments heureux. Je ne me

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rappelle pas l'avoir entendu rire; et j'ai l'impression que bien qu'il apprcit les choses amusantes, il ne riait jamais de bon cur. En fait son attitude intellectuelle, telle qu'elle ressortait de ses manires et de sa conversation, tait dans une grande mesure celle que montre le discours qu'il fit comme lord recteur Saint-Andrews, et o il semble dire que la vie n'est faite que pour apprendre et pour travailler. Bien que, en sa qualit d'utilitaire, il dt considrer la connaissance et l'action comme subordonnes l'acquisition du bonheur, immdiat ou loign, pratiquement, il semble pourtant avoir ignor ce but ultime. Mais quoique chez lui les moyens d'arriver au bonheur en fussent venus occuper le premier plan dans sa conscience, presque au point de lui faire ngliger le but lui-mme, comme l'homme d'affaires qui ne pense qu' gagner de l'argent et en oublie presque l'usage, il y avait cependant entre lui et l'homme d'affaires cette grande diffrence que cette absorption dans l'tude et le travail servait non pas son intrt particulier, mais l'intrt de l'humanit.
L'article de Spencer parut le 15 juillet, et en consquence Mill changea considrablement un des chapitres de sa Logique (6e dition). C'tait la fin d'une discussion qui avait commenc avec la publication de l'essai sur le Postulat Universel, dans la Westminster de 1853. Spencer n'eut pas regretter sa rectification. Youmans lui dclara que, pour les lecteurs d'Amrique, elle tait ncessaire.

Un des inconvnients qu'il y a crire, ou du moins crire sur certains sujets, est qu'on se trouve presque invitablement oblig de choisir entre deux maux, celui qui rsulte du refus de discuter, et celui qui rsulte de la discussion. Ce que l'on voit constamment dans les discussions orales, c'est--dire que celui qui parle le dernier semble aux auditeurs avoir produit les meilleurs arguments, arrive aussi dans les discussions par crit, mme quand le dernier mot est aussi le premier, c'est--dire quand on n'accorde aucune attention l'affaire. La tendance interprter le silence comme une incapacit de rpondre, est trs gnrale et presque irrsistible. Moimme, je me suis surpris plusieurs fois supposer que, quand on ne rpondait pas, c'est qu'on n'avait rien de satisfaisant rpondre; quoique je sache fort bien qu'il y a trs souvent d'autres causes cela. Une de ces causes est la proccupation. Une autre est la conviction que le temps pass discuter est d'ordinaire perdu. On rencontre rarement des contradicteurs comme Mill, chez qui l'amour de la vrit dpasse l'amour de la victoire sur l'adversaire. Ainsi il est toujours probable que pour dfendre la premire interprtation errone (et la plupart des controverses naissent d'interprtations errones), de nouvelles interprtations errones se produiront, dont on tirera de nouvelles conclusions, jusqu'au moment o l'on aura perdu de vue la question originelle. Pourtant, si fortes que soient les raisons d'viter les controverses, il y a parfois, pour les accepter, des raisons plus fortes encore, car une objection laisse sans rponse ou un expos inexact qu'on ne rectifie pas sont souvent dsastreux. Je me rends compte par exemple que les critiques de la thorie expose dans les Principes de Psychologie concernant notre conscience de l'espace, auxquelles il tait facile de rpondre, ont eu pendant des annes un effet nuisible sur l'estimation du livre.
Rien de bien particulier noter durant l't de 1865, sauf le fait que Spencer a voter pour deux siges au Parlement. Ses candidats passent, mais une faible majorit.

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C'est la seule fois que j'aie vot pour un membre du parlement. Une proprit qui me venait de mon oncle William me donnait le droit de vote, droit que je perdis peu aprs ayant vendu cette proprit. Quoique par la suite, j'eusse pu tre lecteur Londres, je n'en ai jamais profit. Non pas que l'lection d'un libral ou d'un conservateur me ft indiffrente; car, gnralement parlant, mes sympathies ont t avec le candidat libral. Mais je m'cartais dans la plupart des cas de l'opinion tacite des deux partis politiques relativement aux fonctions de l'tat, question pour moi de la plus grande importance, tel point que je n'avais gure de raison pour soutenir un candidat plutt que l'autre. Comme, de fait, depuis quelques annes, les libraux et les conservateurs ont tendu qui mieux mieux dans tous les sens les rglements lgislatifs, il n'y avait pas choisir entre eux; aussi la tentation de voter n'existait-elle pas pour moi.
Au mois d'aot, excursion Oban et Ardtornish, puis visite Derby, et retour Londres fin septembre. En octobre Spencer apprend par une lettre de Renan que les Premiers Principes vont tre traduits en franais: ceci toutefois ne se ralise que cinq ans plus tard. C'est en Russie que paraissent les premires traductions de Spencer. Celui-ci s'occupe beaucoup de botanique et surtout de physiologie vgtale, Kew, pendant l'hiver : ceci en vue du tome II des Principes de Biologie auquel il travaille.

Pour se conformer son titre, ce chapitre devrait sans doute renfermer un compte rendu de tout ce qui se passa pendant que j'crivais le second volume de la Biologie. Mais outre que ce serait trop long, il faudrait raconter diffrents vnements assez importants pour avoir une place part. Aussi je passe sous silence une priode qui s'tend de la lecture de l'article dont je viens de parler 1 jusqu' l'achvement du livre, croyant prfrable de dire ici le peu qu'il y a dire propos du livre tel qu'il fut ensuite publi. Rares sont les travaux que j'excutai avec autant de plaisir. Dans la premire division Dveloppement morphologique , trouvrent place certaines ides qui attendaient depuis longtemps leur complte expression. Vint ensuite l'occasion, et vraiment presque la ncessit d'une spculation relative aux modes selon lesquels les deux types de plantes suprieurs, endogne et exogne, sortent d'un type de plante infrieur. Qu'une telle volution ait eu lieu, c'est une induction invitable; et il fallait montrer de quelle manire elle s'est probablement produite. Se trouvant l'origine tout fait spare de celle-ci, mais ensuite lui tant unie, tait une conclusion vers laquelle depuis quelques annes je marchais touchant les relations entre les parties foliaires et axiales des plantes, et en faveur de laquelle j'avais rassembl de nombreux chantillons : cette conclusion tant qu' l'origine les deux ne sont pas distincts, comme on le prtendait, mais que l'organe foliaire est l'unit primitive, et l'organe axile le driv. Il fallait aussi exposer sous la rubrique gnrale de la Diffrenciation morphologique cette hypothse touchant les formes des organismes et de leurs parties qui, indique pour la premire fois en 1851, fut esquisse en 1850 dans la Loi de la symtrie organique . Et outre le dveloppement de cette hypothse relati-

Un article sur la circulation vgtale, de Spencer, lu la Linnan Society. (Trad.).

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vement aux formes externes des organismes et de leurs parties, je l'tendais aux formes de certaines parties internes. Le sujet du Dveloppement physiologique , formant la division suivante, tait peine moins intressant pour moi. Le point de vue d'o je considrais les phnomnes tait naturellement le mme que celui o je m'tais plac pour considrer les phnomnes du groupe prcdent. Comment les diffrenciations physiologiques doivent-elles s'interprter en termes de redistribution de matire et de mouvement, c'est--dire comme rsultant des relations des parties par rapport aux forces incidentes ? Car videmment, si parmi les organismes considrs comme des touts, la survivance du plus apte doit tre considre comme un processus d'quilibration entre les actions dans le milieu et les actions dans l'organisme, les modifications locales de leurs parties, internes et externes, doivent de mme tre considres comme des survivances de structures dont les ractions sont en quilibre avec les actions auxquelles elles sont exposes. Cette ide gnrale devait servir interprter des contrastes tels que ceux qu'il y a entre les tissus internes et externes, et ceux qu'il y a entre les parties de tissus externes exposes un ensemble de forces et les parties exposes autre ensemble de forces. Et ensuite, chez les animaux, elle devait de mme tre applique aux organes internes; surtout ceux du tube digestif et de ses appendices. travers toutes les interprtations, courait cette thse gnrale que, tandis que la plupart de ces diffrenciations sont causes indirectement par la survivance des plus aptes, il y en a une partie, et la partie primordiale, qui est due l'action directe de forces incidentes. En dernier lieu sous la rubrique Lois de multiplication venait une division dans laquelle j'eus exposer en dtail l'ide esquisse d'abord une quinzaine d'annes auparavant dans la Thorie de la population dduite de la loi gnrale de la fcondit animale . Spare des bauches informes et des superfluits, l'ide rsistait une plus large comparaison avec les faits; et tandis qu'elle semblait applicable au monde organique en tant que tout, elle semblait aussi en harmonie avec l'vidence prsente par des races d'hommes diffremment conditionnes. Maintenant, en me rappelant la chose, je suis frapp par ce fait que j'avais observ auparavant, que longtemps avant d'tre arriv la conception gnrale de l'volution telle que je l'ai expose comme redistribution de matire et de mouvement, j'avais une tendance manifeste considrer les phnomnes organiques en me plaant ce mme point de vue physique. Car les conclusions diverses auxquelles j'arrivais taient autant de corollaires de la doctrine selon laquelle la quantit de matire et de mouvement dpense pour maintenir la vie individuelle est en raison inverse de la quantit utile au maintien de l'espce, et vice versa d'o il rsulte que la fcondit est en raison inverse de la grandeur et de l'htrognit de l'espce ainsi que de l'activit et de la complexit de sa vie. Parlerai-je de l'accueil que reut le volume ? Non, et cela pour la raison bien simple qu'il ne reut aucun accueil. En d'autres termes, il ne fut pas envoy aux journaux. Je me dterminai ne pas l'envoyer aprs avoir reu la preuve manifeste que les lecteurs avaient t dtourns de lire mes livres par les ides totalement fausses qu'ils s'en taient faites d'aprs les critiques. Cette preuve me fut fournie par Bain. Il me dit que pendant une conversation avec Stuart Mill, comme on faisait allusion aux Principes de Psychologie, lui-mme, Bain, avoua ne pas les avoir lus. Mill en tmoigna une grande surprise; sur quoi Bain dclara que l'impression que lui

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avaient faite les comptes rendus l'en avait dtourn. Il me dit ensuite que lorsque plus tard il lut le livre, il constata avec tonnement que les critiques ne lui avaient pas donn la moindre ide de son contenu. Voyant ainsi vrifie une opinion vers laquelle j'inclinais dj, je donnai mes diteurs l'ordre de n'envoyer aux journaux aucun exemplaire du second volume de la Biologie.
L'anne 1866 fut, pnible pour Spencer. Les 430 souscripteurs n'taient que 350, et Spencer tait oblig, pour vivre, d'entamer son petit capital. Son pre, d'autre part, g de soixante-quinze ans, ne pouvait plus travailler, sa mre tait une valtudinaire. Et il lui fallait leur venir en aide. Depuis 1850, Spencer avait dpens 27 ou 28.000 francs, crire et publier : et le rsultat tait si peu encourageant qu'il voulut cesser l'entreprise. En consquence, par le fascicule 15 les souscripteurs furent aviss que c'tait le dernier qui leur parviendrait, que l'auteur s'en tenait l. contre-cur, cela va de soi. Mais Mill ne voulut pas admettre que la publication cesst de la sorte, et pour de telles raisons. Dans une fort belle lettre, il offre de venir en aide Spencer pour le pass, et pour l'avenir. Il veut chercher procurer Spencer une indemnit pour ses pertes, en prenant sa part dans la souscription; il veut aussi que Spencer continue publier, s'offrant, lui, Mill, donner de sa poche l'diteur la garantie que celui-ci demandera. Je ne crois pas, dit Spencer que cette gnrosit touche profondment, je ne crois pas que jamais un auteur ait fait pareille proposition un autre : un autre, en particulier, dont il ne partageait pas totalement les ides. Spencer ne pouvait accepter la gnreuse proposition de Mill. Mais ce dernier ne pouvait tre rebut : il imagina autre chose. Il constitua un petit groupe d'amis fortuns qui dclarrent souscrire, cinq ou six, un chiffre de 250 exemplaires. Ses complices, c'taient Huxley, Tyndall, Busk, Lubbock en particulier. Spencer n'a rien dire, dclarait-il : il ne peut pas nous empcher d'acheter ses livres et de les donner qui nous voulons. Spencer fut infiniment touch de la sollicitude et du dvouement de Mill et de ses autres amis : mais il n'eut pas y recourir. Un vnement imprvu survint. Un matin, vers la fin d'avril 1866, une dpche l'appelait d'urgence Derby. Son pre se mourait d'une congestion pulmonaire due l'imprudence. Malgr le temps, il avait voulu surveiller l'excution de travaux devenus ncessaires dans sa proprit, et le froid le saisit. Il tait d'ailleurs en assez mdiocre sant ce moment, trs tourment de la sant de sa femme.

Cependant il mourut non pas de la maladie, mais du traitement. Le mdecin (aujourd'hui mort depuis longtemps) croyant qu'il mourrait d'puisement s'il ne parvenait pas se reposer, dcida de lui administrer de la morphine. Sans doute il ne tint pas assez compte de l'extrme faiblesse du malade et de lengorgement des poumons; car la dose qu'il donna tait trop forte et fut fatale. Ce fait m'amne en mentionner un autre plus significatif. Mon pre mourut dans un rve produit par la morphine, rve dont le sujet tait la brutalit du gouverneur Eyre la Jamaque. Depuis les jours de l'agitation anti-esclavagiste il s'tait toujours beaucoup intress aux ngres; et le procs d'Eyre, qui avait lieu alors, occupait grandement son esprit. Ses derniers mots intelligibles se rapportaient la controverse qui faisait rage ce moment-l; et ils impliquaient une ide confuse de son tat mle avec les ides de son rve; car il se plaignait de ce que, tandis qu'il tait si malade, on et la cruaut de le forcer discuter ce sujet.

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Une telle fin convenait un esprit qui toute sa vie avait t occup des intrts de ses semblables et de ceux de l'humanit en gnral. L'ambition qu'il m'avait si souvent propose dans mon enfance d'tre un membre utile de la socit le dominait toujours lui-mme : elle le dominait trop vraiment, car il sacrifiait souvent indment son intrt personnel l'intrt public. Plt au ciel que le monde ne ft peupl que d'tres pareils ! Comme il serait diffrent du ntre !
Herbert dut s'occuper de liquider la succession de son pre. Il ne pouvait pas abandonner sa mre, d'autre part : aussi passait-il alternativement quinze jours Londres et huit jours Derby o il apportait de quoi travailler. Ceci dura jusqu'en juillet 1867, poque laquelle Youmans parut l'horizon, porteur d'excellentes nouvelles. Pas plus que Mill, Youmans ne voulait entendre parler de la cessation de la publication entreprise par Spencer, et ds qu'il avait reu l'avis accompagnant le fascicule 15 il s'tait mis la besogne. Le rsultat en deux mots, ce fut la constitution, par un groupe d'admirateurs amricains de Spencer, d'un fonds de 35.000 francs, reprsents par des valeurs financires bien choisies, qu'ils priaient le philosophe d'accepter comme expression de leur gratitude, et en compensation des pertes qu'il avait faites sur ses publications. Ils ajoutaient que si Spencer n'en voulait pas, cette somme, place son nom, irait aprs lui ses hritiers. Il n'y avait pas discuter avec des amis aussi rsolus au bien : Spencer s'inclina, et accepta. Mais l'arrangement organis par Mill n'avait plus de raisons d'tre; il fut abandonn, et Spencer continua l'entreprise telle qu'il l'avait commence. En juillet 1866, il assistait avec Youmans la runion de l'Association britannique Nottingham ; et aprs un petit voyage, mais pas en cosse, pour une fois, il retourna Derby, puis Londres. Il ne voulait pas trop s'loigner de sa mre. En avait-il assez de la vie nomade, et des changements continuels d'habitations? Toujours est-il qu'en 1866, il se fixa. En septembre 1866, il s'installa, 37, Queen's Gardens, Lancaster Gate, et, dit-il j'y suis rest jusqu' l'heure prsente, plus de vingt et un ans .

La maison est situe dans un endroit salubre, quatre ou cinq minutes des jardins de Kensington. l'preuve, elle se trouva tre tranquille et bien amnage; et elle contenait un groupe de pensionnaires suprieur la moyenne des gens qui vivent en pension. Il y avait un fonctionnaire retrait, appartenant l'Intendance, un habitant de l'le Maurice, d'origine franaise, de sentiments honorables, grand priseur, et qui regrettait le temps o l'on se battait en duel. Ensuite venait un amiral qui buvait chaque jour la sant de la reine, et combinait la pit et l'humeur combative d'une manire qui se rencontre assez frquemment. Il y avait un autre officier de marine qui faisait profession de sentiments radicaux dus, je pense, des dceptions prouves dans sa carrire, o il tait videmment incomptent; et il y avait aussi un capitaine de l'arme de terre, occup Londres quelque uvre philanthropique. Venait ensuite une vieille demoiselle entre soixante-dix et quatre-vingts ans, qui avait acquis, avant sa vingtime anne, un certain bagage d'informations, d'ides et de sentiments auquel elle n'avait rien ajout ni retranch depuis. Ceux-ci taient l poste fixe. Plusieurs autres, en outre, n'taient qu' demi tablis dans la pension: la femme d'un juge des Indes Occidentales, qui restait en Angleterre pour sa sant, jolie et sotte; un planteur de th des Indes, tranquille et non sans intelligence; un Australien avec sa femme et sa fille, revenu au pays pour dpenser son argent. De temps en temps il y avait d'autres visiteurs venant des colonies, de la Nouvelle-Zlande, du Cap, du Canada. Quelquefois aussi des Amricains, parmi lesquels je me rappelle l'vque de l'Illinois avec ses enfants. ces personnes, il faut ajouter des htes de passage, venus Londres pour la saison ou pour y rester quelques semaines. Monotone tait leur cercle,

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comme le sont du reste la plupart des cercles sociaux. Mais tout prendre, j'tais assez satisfait de mon entourage.
Quelques annes plus tard, l'habitation devint plus agrable encore, le numro 38 ayant t runi au 37 par l'ouverture d'une porte entre les deux immeubles. Log au 38, Spencer y tait fort tranquille, le salon et la salle manger se trouvant au 37. Pour plus de tranquillit, il loua dans un immeuble trois minutes de distance une chambre o il runit ses livres, ses papiers, et se fit un cabinet de travail. L il tait l'abri de toute indiscrtion, les domestiques Queen's Gardens ayant pour consigne, quand Spencer s'tait retir dans sa retraite, de rpondre simplement qu'il tait sorti. En 1867, quelques personnes engagrent Spencer se porter candidat la chaire de Philosophie mentale et Logique University College, poste que le collge refusait Martincan. Spencer refusa sans hsitation, refusant aussi une candidature la chaire de Philosophie morale d'Edimbourg. Il accepta seulement de se laisser nommer membre du Snat de London University. Il tait ce moment fort occup d'une invention d'un lit pour invalides dont l'ide lui tait venue pendant qu'il soignait son pre malade. Ce lit semble tre fort ingnieux 1 : plusieurs mdecins le virent et l'approuvrent : mais Spencer ne prit point de brevet ; personne ne s'offrit le fabriquer pour le commerce, et les choses en restrent l. C'tait en fvrier. Vers le dbut de l't, un nouveau deuil vint s'abattre sur Spencer. Il perdit sa mre. Ce fut la fin d'une vie qu'avaient remplie de tranquilles vertus . Je suis maintenant seul au monde, n'ayant pas de parents plus proches que des cousins pour aucun desquels je n'prouve de sympathie. Aprs une longue priode de grande faiblesse, sa mre avait succomb une maladie de courte dure, ' une semaine au plus. Il fallait voir dans cette mort principalement la cessation de la conscience d'un tat douloureux.

L'affaiblissement des facults qui se produisait depuis des annes n'tait heureusement pas d'une nature pnible; il tendait plutt diminuer, par l'oubli, les maux qu'il fallait endurer. Pendant ce dclin mental, les ides et les sentiments qui avaient domin pendant la vie remontaient d'autant plus que s'en effaaient d'autres. Il tait douloureux de voir son esprit constamment occup de devoirs domestiques et religieux qu'elle ne pouvait plus remplir. Le matin de bonne heure elle donnait des directions relatives au mnage; et plus tard elle avertissait plusieurs reprises qu'il tait temps de se prparer pour aller la chapelle. Cette alternance de proccupations dura jusqu' la fin ; et ainsi se termina une vie de routine monotone, bien rarement gaye par des plaisirs positifs. Je suis plein de regrets en y reportant mon esprit : car je pense combien petits furent les sacrifices que je fis pour elle en comparaison des grands sacrifices que, comme mre, elle fit pour moi aux jours de mon enfance. Dans la vie humaine telle que nous la connaissons maintenant, un des traits les plus tristes est la faiblesse du sentiment de nos obligations filiales alors qu'il nous serait possible de les remplir d'une manire un peu satisfaisante, compare avec le sentiment poignant que nous en avons quand il ne nous est plus possible de nous en acquitter.

Il est dcrit dans un des appendices de l'dition anglaise (trad.).

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Chapitre XXV
Refonte des premiers principes
1867. T. 47.

Retour la table des matires La question de savoir si Spencer s'installerait dans la maison que ses parents avaient occupe pendant quarante ans ne se posa mme pas. La ville de Derby est plutt ennuyeuse; le climat en est dprimant; les environs n'ont rien de pittoresque, et dans toute la population il n'y avait que trois familles qui offrissent quelque intrt Spencer. Celui-ci ne balana donc pas: moins que jamais il avait des raisons de vivre Derby. Il remit donc au propritaire la maison, transporta Londres une partie du mobilier, et Derby ne le connut plus, sauf comme hte de passage, quand il s'y rendait pour voir quelques amis.

Comme je l'ai dit plus haut, j'avais constat en crivant la Classification des Sciences que le livre des Premiers Principes avait t mal organis, et j'avais dcid de le rorganiser la premire occasion. Une de mes lettres montre que j'avais l'intention de m'y mettre aussitt termin le premier volume de la Biologie. Toutefois, quand arriva ce moment, je constatai qu'il y avait encore bon nombre d'exemplaires de la premire dition des Premiers Principes en magasin. Si j'avais t riche, j'aurai pu faire la folie de les sacrifier; mais je ne pouvais me permettre pareille chose, et je dus attendre l'coulement graduel des volumes. la fin de mars 1867, au moment o je finissais le second volume de la Biologie, l'dition tait puise ou peu s'en faut; et je me mis avec ardeur l'excution d'un projet si longtemps retard.

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Je dis avec ardeur, parce que durant ces quelques annes je me reprochais sans cesse cet ouvrage laiss dans un tat d'imperfection aussi grave, et qu'il me tardait d'tre dbarrass de ce sentiment. Au moment o j'crivis le livre j'avais prouv, il est vrai, un vague mcontentement, en particulier lorsque dans un chapitre intitul Les conditions essentielles de l'volution je reconnaissais que l'volution, telle que je la comprenais alors, n'tait pas universelle, mais que certains agrgats, comme les cristaux, n'y sont pas soumis. Je n'avais pas eu l'ide de me poser cette question : quel est le processus universel commun ces agrgats qui ne deviennent pas plus htrognes et ceux qui deviennent plus htrognes? Si je m'tais pos cette question, j'aurais vu que la formation d'un agrgat prcde ncessairement tous les changements de structure qui se produisent dans l'agrgat; et que par consquent l'intgration est le processus primaire, et la diffrenciation le processus secondaire. L'impatience o j'tais de faire cette rectification qui donnait la doctrine un aspect nouveau, et la librait d'une erreur dsormais manifeste dans l'ordre des phnomnes tel que je le dcrivais, m'empcha de perdre du temps. Aussitt qu'et paru le dernier fascicule de la Biologie je me mis avec plaisir la tche; et j'y consacrai tout le temps que je pus pendant le printemps, l't et le commencement de l'automne suivants.
Il n'y a rien de trs particulier noter dans cette priode. Ceci tient en partie ce que pour celle-ci, Spencer n'a pas eu, pendant la rdaction de son Autobiographie, des documents aussi nombreux. La plus grande partie de I'Autobiographie est base sur les lettres de Spencer luimme ses parents et ses amis Lott et Youmans. Jusqu'en 1867, les premires ont t nombreuses et dtailles, mais aprs cette date, Spencer n'a plus dispos que de ses lettres ses amis, Youmans surtout. En 1878, un nouvel lment s'est prsent : Spencer s'est astreint rdiger un journal sommaire. En 1867 donc, rien de trs particulier signaler. Spencer remanie les Premiers Principes. l'automne, il va passer quelques jours chez son ami Masson Yarrow, puis du 20 aot au 10 septembre il fait sa visite habituelle Ardtornish. En revenant, arrt Scarborough, pour se tonifier un peu, le climat d'Ardtornish tant plutt dprimant.

Je ne me rappelle qu'un des incidents survenus pendant le sjour d'une semaine que j'y fis, une promenade le long de la cte jusqu' une baie deux milles au sud, promenade qui me permit d'observer un fait extrmement rare. Dans cette baie on voit affleurer au rivage une couche d'argile de plasticit moyenne, assez cohrente pour ne pas se briser sous l'effort des vagues et pourtant assez molle pour que les masses prennent sous l'action de celles-ci une forme arrondie. La baie contient aussi une couche de galets sur lesquelles les mottes d'argile molle ont t roules. De l un singulier rsultat. Les cailloux s'taient incrusts dans toutes les mottes arrondies d'argile, de telle sorte que la surface de l'argile tait toute constelle de cailloux. Une partie du rivage tait forme de sable; et il pouvait trs bien arriver que ces mottes d'argile avec leur couche superficielle de cailloux fussent dposes par les vagues dans quelque coin tranquille de l'espace sablonneux, puis graduellement recouvertes de sable, restant l, finalement, comme lments d'une nouvelle couche. Quel phnomne incomprhensible dans ce cas pour le gologue de l'avenir! Combien il semblerait incroyable qu'une pareille formation ne ft pas artificielle?

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Ce phnomne trange observ au bord de la mer m'en rappelle un autre peine moins trange, et que je puis bon droit rapprocher du premier. Si quelqu'un affirmait que la nature donne des leons l'homme sur la manire de tracer des cercles, et lui fournit le modle d'un, instrument cet effet, chacun dirait que cela est absurde. Et pourtant c'est l un fait positif. Quelques personnes croiront probablement que je fais allusion ces arcs de cercles que dessinent parfois contre les murs les branches d'arbres qui ont trop de jeu et que le vent pousse de droite et de gauche; et l'on pourrait dire bon droit que les courbes formes de la sorte - arcs de cercles seulement, et qui la vrit ne sont qu'approximativement circulaires, sont formes dans des conditions artificielles. Mais j'ai dans l'esprit un cas auquel on ne peut pas appliquer pareille critique. L o des collines de sable sont formes le long d'un rivage, on voit pousser, servant les maintenir en tat de cohsion, une espce de grande herbe dont les brins sont trs longs, trs secs et trs raides. On en trouve les racines non seulement dans les collines de sable, mais ici et l dans les espaces plats qui les sparent. Si durs et semblables du fil de fer que soient ces brins, il leur arrive parfois d'tre briss, peut-tre par le passage de quelque animal. On peut quelquefois en voir un, dont le sommet bris, plus long que la base qui reste debout, et auquel il demeure attach par quelques fibres, se trouve dans une position incline, avec son extrmit touchant le sable. Ce bout bris mis en mouvement par le vent dcrit un arc de cercle sur la surface du sable. Quand le vent change, il dcrit un autre arc de cercle; et quand les fibres qui le retiennent sont lches et peu nombreuses, d'autres changements de vent lui font achever le cercle. ventuellement on peut voir ce compas naturel restant au milieu du cercle qu'il a dcrit. Ces exemples montrent combien il est difficile de trouver toujours un critre par o distinguer l'improbable de l'impossible.
De Scarborough Spencer alla Stourbridge, l'effet d'y lucider une question de parent de sa grand'mre maternelle. Mais ce fut sans succs. Au reste, en ralit, les hrdits du ct maternel intressent peu Spencer. Il ne tient rien de sa mre. Tout trait distinctif au moindre degr, qu'il soit intellectuel ou moral, je le tiens videmment de mon pre. Puis, retour Londres.

L'impression de la seconde dition refondue des Premiers Principes avait march de pair avec la rvision, et tait alors presque acheve; la rapidit relative avec laquelle les imprimeurs excutrent leur travail tant due au fait que la plus grande partie des clichs originaux, part quelques changements insignifiants, avaient pu tre utiliss. Je mentionne ce fait en guise d'introduction quelques remarques concernant la mthode de la publication que j'ai adopte alors et laquelle je me suis tenu depuis. Quelques-uns de mes amis reprochaient la strotypie de ne pas permettre les corrections; et ce systme y fait obstacle sans doute d'une manire srieuse si elles sont nombreuses et rpandues travers tout l'ouvrage. Mais il ne prsente pas d'inconvnient considrable quand les changements sont limits des parties particulires ou concernent surtout l'arrangement. Dans cette seconde dition des Premiers Principes, il ne fallut gure rimprimer que le tiers de l'ouvrage, tandis que les clichs des deux autres tiers n'eurent besoin que d'tre repagins et d'avoir leurs paragraphes numrots nouveau.

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La strotypie entrane naturellement une perte plus grande si le livre ne russit pas, et pour que ce systme soit profitable, il faut qu'un ouvrage ait plus qu'un succs momentan. Si une dition est seulement de 500 ou 750 exemplaires, la composition est la principale dpense, et mme quand le nombre des exemplaires est de 1000 la composition reprsente la moiti de la dpense. Si la composition a t dtruite et qu'on veuille faire une seconde dition, il faut la payer une seconde fois, ce qui diminue beaucoup le bnfice. Mais avec des clichs, ou plutt des moules, car les clichs ne se font qu'en cas de besoin et au dernier moment, on vite une seconde composition, et la dpense se borne celle du clich. S'il y a de nombreuses ditions, cette dpense disparat et l'on n'a plus que celle du papier et de l'impression. Lorsque, il y a quelques annes, je dus tmoigner devant la commission des Droits d'Auteurs, je fis le calcul de ce que me rapportaient mes livres. Je trouvai, dduction faite de la remise commerciale d'usage, de la commission de l'diteur et des dpenses de papier et d'impression, qu'il me restait entre 30 et 40 p. 100 sur le prix annonc. Je dis 30 et 40 p. 100, parce que tant que le cot de la composition et de la strotypie entrrent dans le calcul, le pourcentage de bnfices tait fix aux environs du plus bas de ces deux chiffres; mais quand, aprs de nombreuses ditions, cet lment de dpense put tre considr comme ayant pratiquement disparu, le taux du bnfice se rapprocha du plus lev. C'est--dire qu'une dition de 1000 exemplaires d'un ouvrage marqu 20 shillings me rapportait peu prs 400 livres : somme que le cot des annonces pouvait rduire 380. Je ne crois pas que cette proportion soit d'ordinaire obtenue par un auteur qui vend ses droits pour une dition, ou qui publie d'aprs le systme de partage des bnfices, systme qui, en raison de la manire dont les diteurs calculent leurs bnfices, ne laisse l'auteur que trs peu de chose; quand encore il ne le tourmente pas par un constant et toujours fuyant mirage de bnfices faire sur une prochaine dition. Naturellement le fait de publier par commission - c'est--dire en payant l'diteur le 10 p. 100 du bnfice global - qui s'accompagnait dans mon cas, de l'obligation de traiter directement avec l'imprimeur, le marchand de papier et le relieur, ne va pas sans une certaine peine. Un de mes amis, estimant cette peine plus grande qu'elle n'est, remercie son diteur de bien vouloir l'endosser, et ne le trouve pas trop pay pour la besogne qu'il fait. Il est vrai qu'il ne l'est pas trop quand il accepte le risque avec la peine. La concurrence ne permet dans le commerce des livres que le bnfice moyen du commerce en gnral, et les diteurs peuvent faire faillite tout comme d'autres commerants. Mais quand l'diteur ne court aucun risque, quand la position de l'auteur assure au livre plus que ses frais, l'diteur est largement pay pour son travail en partageant les bnfices ou en achetant l'auteur ses droits, s'il ne paie que ce que l'on donne d'ordinaire. S'il avait fait comme moi, mon ami aurait trouv que les quelques heures consacres aux lettres et aux entrevues ncessaires taient payes un taux vingt fois suprieur celui des heures passes n'importe quoi d'autre : considration qui a son prix, puisque, si lev que soit le but d'un crivain, il faut qu'il vive avant de travailler. Naturellement l'auteur pauvre, ou celui qui, tout en gagnant beaucoup, est imprvoyant et mange mesure ce qu'il gagne, ne sauraient s'arranger de ce mode de publication plus rmunrateur. Ils ne peuvent en attendre les avantages ultimes. Il leur faut accepter les conditions poses par le capitaliste; et ce sont d'ordinaire des conditions dures.

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Dans les pages qui prcdent Spencer a, maintes reprises, expliqu le lien qui rattachait entre elles ses diffrentes publications. Voici maintenant une exposition plus gnrale, et mthodique des phases par o a pass la pense de l'auteur, et des uvres dans lesquelles il a dvelopp celle-ci.

1850. Reconnu la vrit que les types d'organismes infrieurs et les types de socits infrieurs sont pareils en ceci que chacun consiste en beaucoup de parties semblables accomplissant sparment des fonctions semblables, tandis que les types d'organismes suprieurs et les types de socits suprieurs sont pareil en ceci que chacun consiste en beaucoup de parties diffrentes accomplissant sparment des fonctions diffrentes (Statique Sociale) ce qui implique tacitement que dans ces cas le progrs se fait de l'uniforme au multiforme. 1851. Fait connaissance avec l'expression de Milne-Edward : la division physiologique du travail en tant qu'applique la vie organique, expression qui en suggrant l'ide que dans les animaux comme dans les socits la division du travail augmente avec les progrs de l'organisation, met mieux en lumire le sens de la subdivision croissante des fonctions que j'avais commente en faisant le parallle ci-dessus, et le sens du changement de l'uniformit de structure la multiformit de structure. 1851-1852. Compris et adopt la formule de Baer : savoir que tout organisme au cours de son dveloppement passe de l'homognit de structure l'htrognit de structure. 1852. En traitant du dveloppement du style j'exprimai simultanment, comme quivalentes, les ides que le progrs se fait d'un tat o il y a beaucoup de parties semblables agrges simplement, un tat o il y a beaucoup de parties dissemblables dpendant mutuellement les unes des autres, et que le progrs va de l'homogne l'htrogne. 1853. J'avanai que, au cours du dveloppement social, le progrs va de l'unit de contrle la diversit de contrle crmoniel, ecclsiastique et politique, et de plus, que dans la division crmonielle elle-mme, le progrs va pareillement de la simplicit la complexit. 1854. (Printemps). Aprs avoir nonc le principe que l'ducation doit se conformer l'esprit en train de se dvelopper, j'affirmai que le dveloppement mental va du simple au complexe et de l'indfini au dfini, (premire constatation de cette vrit que la dfinition croissante est un trait de l'volution), et l'gard du dveloppement scientifique, qui est dtermin par le dveloppement mental, j'affirmai que la science nous montre une intgration croissante lui donnant une plus grande cohrence, en mme temps que par une divergence et une re-divergence croissantes il acquiert une plus grande complexit. Quoique dans ces cas-l je reconnusse que le dveloppement va de l'uniformit la multiformit, ou de l'homogne l'htrogne, ces termes n'taient pas employs. 1854. (Automne). Aprs avoir considr systmatiquement l'esprit en gnral, animal et humain, comme s'tant lev par l'volution, j'indiquai maintenant qu'il s'avance de l'htrogne l'homogne, et de l'indfini au dfini, et qu'il manifeste paralllement une intgration concomitante des lments qui le composent.

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1854-1855. Ces extensions successives dans diverses directions, de l'ide que le progrs va de l'homogne l'htrogne, me conduisirent soudain comprendre que c'est l un trait universel du progrs, inorganique, organique et super-organique, et immdiatement, pour expliquer comment cela arrive, suivit la conclusion que la multiplication des effets en est partout la cause. (Ici se placent dix-huit mois pendant lesquels je fus dans un mauvais tat de sant.) 1857. Tout de suite aprs avoir expos cette thorie dans l'essai longtemps diffr intitul Le Progrs, sa Loi et sa Cause, je compris qu'il y a une autre cause de cette transformation universelle, et mme une cause antrieure, savoir l'instabilit de l'homogne. En mme temps je faisais remarquer que les organismes individuels et les organismes sociaux manifestent galement le processus d'intgration. 1857-8. Pendant les derniers jours de la premire de ces annes ou les premiers de la seconde, je rflchis que puisque la mtamorphose continuelle due ces causes se retrouve dans tous les ordres d'existences, elle devrait tre la conception matresse pntrant et reliant entre elles toutes les sciences concrtes qui traitent, chacune pour son compte, des diffrents ordres d'existences, d'o l'esquisse d'une srie de volumes dans lesquels le fait de les considrer sous cet aspect constituerait un systme de philosophie. 1858 (ou peut-tre la fin de 1857). J'ajoutai maintenant la notion que la croissante htrognit ne peut pas se poursuivre indfiniment, mais doit finir avec l'avnement d'un tat d'quilibre, et alors, ou peu aprs, vint cette autre notion que puisque l'tat d'quilibre ensuite atteint ne peut pas durer toujours, il doit tre suivi d'un processus de dissolution, et qu'ainsi la dissolution est partout le complment de l'volution. 1858-1859. En partie durant la priode prcdente, depuis 1854, et en partie durant la priode dont je trace ici la date, je constatai certains faits plus simples de l'existence et de l'action qui doivent dans tous les cas dterminer les transformations constituant l'volution et la dissolution, savoir l'indestructibilit de la matire, la continuit du mouvement, le rythme du mouvement, et la loi de direction du mouvement. Il me devint clair que tous les changements expliquer sont des consquences de l'incessante redistribution de matire et de mouvement qui se produit partout, et qu'ils doivent se conformer ces derniers principes physiques qui rglent cette redistribution. Enfin je conclus que les causes prochaines assignes l'volution aussi bien que ces principes physiques nomms tout l'heure, doivent tre considrs comme dcoulant de la persistance de la force; et que l'explication n'est complte que quand ils sont dduits de la persistance de la force. 1860-1862. Les conceptions obtenues de la sorte par phases successives et finalement consolides, comme je viens de le dire, taient maintenant labores dans leurs applications diverses, comme je les expose dans les Premiers Principes. 1861. Par hasard, pendant que je m'occupais de la classification des sciences, et que je cherchais la forme la plus gnrale sous laquelle peuvent s'expliquer tous les ordres de changements concrets, je dcouvris soudain cette vrit que l'intgration est un processus primaire et la diffrenciation un processus secondaire; et qu'ainsi, tandis que la formation d'un agrgat cohrent est le trait universel de l'volution,

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l'augmentation d'htrognit, qui s'ensuit ncessairement, n'est qu'un trait presque universel, l'un tant inconditionnel et l'autre conditionnel. 1867. En dernier lieu je compris qu' l'expos du mode selon lequel la matire composant un agrgat au cours de dveloppement est redistribue, il fallait joindre un expos du mode selon lequel son mouvement est redistribu, et la formule fut largie de manire comprendre le fait qu'avec la transformation de la matire d'un tat d'homognit indfinie, incohrente, un tat d'htrognit dfinie et cohrente, marche une transformation parallle du mouvement conserv. Ainsi, du moment o me vint l'ide initiale que les organismes et les socits sont pareils en ce que les types infrieurs consistent en parties semblables accomplissant des fonctions semblables, tandis que les organismes suprieurs consistent en parties dissemblables accomplissant des fonctions dissemblables, au moment o j'acquis la conception pleinement dveloppe de l'volution en gnral, inorganique, organique et super-organique, un intervalle de dix-sept ans s'coula. Des changements successifs qui survinrent pendant cette priode, les premiers rsultrent d'incorporations d'ordres additionnels de phnomnes, et produisirent ainsi une intgration progressive, processus primaire de l'volution. Simultanment plusieurs d'entre eux montrrent un progrs dans l'htrognit, puisqu'ils fondaient en un tout cohrent des masses de plus en plus htrognes de faits, processus secondaire de l'volution. D'autres, en faisant concider d'une manire plus exacte l'ide avec la ralit, en augmentaient le caractre dfini, un autre trait de l'volution. Et ainsi, comme nous l'avons vu quand l'ide d'volution tait une phase moins avance, les changements mmes que subissait l'ide d'volution se conformaient la loi d'volution. J'allais ajouter que la phase finale de l'volution, l'quilibration, tait manifeste maintenant par l'avnement d'un quilibre entre la conception et les phnomnes : quilibre tel que l'ordre des ides ne devait plus tre troubl dsormais par l'ordre des faits. Mais c'est plus que je n'ose dire; me rappelant que prcdemment j'ai plus d'une fois pens que les deux ordres taient en correspondance complte, alors qu'ils ne l'taient pas.
Jusqu'au moment o nous conduit l'Autobiographie, Spencer avait pu travailler seul. Il suffisait la runion des matriaux et l'laboration des ides. Mais il prvoyait que quand il en viendrait la sociologie, les choses changeraient. Il en avait pour deux ou trois ans encore rdiger la Psychologie, mais aprs ce travail fait, il allait se trouver avoir difier une construction sans avoir a sa disposition les matriaux ncessaires. Il fallait se proccuper de prparer ceux-ci : un collaborateur lui tait ncessaire. Un jeune cossais, M. David Duncan, lui fut recommand par son ami Masson. L'accord se fit rapidement. Mais il fallait faire comprendre au collaborateur le genre de travail qu'on en attendait. et Spencer dut se mettre l'uvre et procder l'initiation. Aprs avoir fait son travail quotidien, Spencer travaillait avec M. Duncan. L'effet fut dsastreux pour la sant du philosophe.

Mon affection nerveuse avait t ds le dbut d'une nature telle que tout ce qui exigeait une action mentale persistante, d'un genre ou d'un autre, amenait un trouble dans le circulation crbrale. Souvent, quand je ne savais comment passer mon temps, on m'avait dit : Pourquoi ne pas lire un roman? Mais l'effet d'un roman est tout pareil celui d'un livre srieux. Quand je suis souffrant, une demi-colonne d'un journal me fatigue aussi compltement que deux ou trois pages de mtaphysique.

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Tout ce qui exige une attention soutenue produit cet effet. Le Dr Ransom, qui avait souffert d'une affection semblable, me dit qu'il eut une rechute pour avoir examin trop longtemps au microscope les premiers changements qui surviennent dans l'uf de poisson fcond, et il me dit aussi que des dsordres du genre de ceux dont nous souffrions l'un et l'autre s'observent souvent Nottingham parmi les retoucheuses de dentelles, femmes qui du matin au soir ont faire un effort d'attention pour dcouvrir et rectifier les petits dfauts laisss dans la dentelle par les machines. J'aurais pu comprendre d'aprs cela qu'une attention soutenue prte une lecture amnerait peu prs le mme rsultat qu'une lecture prolonge. C'est bien en effet ce qui arriva. Mes nuits agites devinrent bientt plus agites encore. Je persvrai nanmoins, sans penser ce que je faisais, et je m'aperus peu peu que j'avais provoqu une de mes plus srieuses rechutes. Je n'ai rien qui m'en rappelle la date, mais je crois que ce dsastre survint au commencement de dcembre. Dans un prcdent chapitre, j'ai dit que j'avais recours la morphine quand mes nuits devenaient beaucoup plus mauvaises que d'ordinaire et je cherchais sans doute ainsi ramener la priodicit du sommeil qui une fois trouble pendant un certain temps, devait tre rtablie par des moyens artificiels. L'occasion s'offre ici moi de dcrire dans l'intrt de ceux qui n'en ont pas fait l'exprience, quelques-uns des effets de la morphine sur les rves. Chez moi elle donnait une extrme cohrence aux ides. l'encontre des actions et des vnements d'un rve ordinaire, qui sont relis par des suggestions accidentelles, de telle sorte qu'ils forment des sries dcousues, les actions et les vnements d'un rve provoqu par la morphine sont presque semblables aux penses que l'on a dans l'tat de veille, tant ils sont rationnels et bien coordonns. Pendant longtemps les penses qui surgissent sont en rapport logique avec quelque pense premire, et les actions accomplies continuent poursuivre quelque but primitif. Ce trait tait quelquefois si frappant, que je me rappelais le matin le rve qui en donnait la preuve. En voici un exemple.
Une autre particularit qui m'a frapp quelquefois est le fait que des vnements ou des penses surviennent sans cesse qui, bien que cohrents, sont inattendus et dont le simple processus de l'association des ides ne semble pas rendre compte. La nuit dernire par exemple, il m'arriva justement de me rveiller un moment o je pus saisir la partie d'un rve prsentant ces particularits. Je croyais lire un compte rendu de livre que le critique terminait en condamnant le langage extrmement vif employ par l'auteur, puis il en donnait un exemple. La citation commenait ainsi : Ce vilain animal a-t-il la moindre tendresse de cur, est-il mme cur ? 1 En lisant ceci je fus frapp immdiatement par la singularit du mot cur . Je me disais : pourquoi a-t-il employ ce mot? Il a voulu dire: A-t-il du cur ? . Ceci tait une pense incidente, et je me rappelle que le paragraphe devenait trs long et qu'ensuite le critique terminait par deux ou trois lignes o il faisait un parallle tout fait, inattendu dont, malgr cela, je vis bientt la signification.

En anglais hearted, pourvu de cur, cur (sit venia verbo). Mais hearted ne s'emploie qu'en composition. (Trad.).

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Dans ces cas il semble qu'il se poursuit, tout fait indpendamment de la conscience qui paraissait, me constituer, un processus consistant laborer des penses cohrentes, comme si une partie de moi-mme tait la cause premire indpendante de paroles et d'actions sur lesquelles je n'avais pas de contrle, et qui taient nanmoins dans une grande mesure consistantes; tandis que l'autre partie de moi-mme tait un spectateur ou un auditeur passif nullement prpar beaucoup des choses que disait la premire partie, et qui nanmoins, quoique inattendues, n'taient pas illogiques.

En y rflchissant, j'ai expliqu ces phnomnes de diffrentes manires.... J'ai fini par les attribuer une double conscience, naissant de l'action indpendante des deux hmisphres crbraux, action indpendante due au manque de cette coordination complte qui existe l'tat de veille.
Il fallait sortir de cet tat. la fin de dcembre Spencer alla faire Malvern une cure d'hydrothrapie, mais sans grand profit. Puis il alla patiner dans le Glostershire, ce qui lui fit quelque bien, et il se remit la paume. Mais l'amlioration fut phmre. Janvier et fvrier furent mauvais. Il fallait une mesure plus radicale, et Spencer dcida d'aller passer deux mois en Italie. Il partit au dbut de mars, au moment o il venait, d'tre nomm membre de l'Athenum Club, originellement fond pour runir les principaux reprsentants de la science, la littrature et l'art : incident qui par la suite, eut une influence marque sur le cours de sa vie quotidienne.

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Chapitre XXVI
Une excursion en Italie. Les principes de psychologie
1868-70 T. 47-50.

Retour la table des matires En dehors de l'intrt gnral que pouvait offrir l'Italie, il y avait un intrt spcial. Le Vsuve tait en activit depuis un mois environ. Spencer partit donc directement pour Naples par Marseille, et c'est de nuit que, le 6 mars, il vit pour la premire fois le volcan; la coule de lave, d'un rouge sombre, tant visible en mer plus de 30 kilomtres de distance. Le voyage avait beaucoup fatigu Spencer, nanmoins il se hta d'aller voir de prs la coule. Il visita Pompi aussi.

Rien de ce que je vis en Italie ne me fit autant d'impression que cette ville morte. Je m'intresse peu ce qu'on appelle l'histoire, et ne m'intresse qu' la sociologie, qui est ce qu'on nomme l'histoire ce qu'est une vaste btisse aux tas de pierres et de briques qui l'entourent. Ici, pourtant, la vie d'il y a deux mille ans tait si bien rendue par les objets que je voyais de tous cts, et par les traces manifestes de leur emploi journalier, qu'ils veillrent en moi des sentiments tels qu'aucune relation crite n'en avait jamais fait natre. Les marches des difices publics uses par des pieds innombrables; les ornires profondes creuses dans les dalles pavant les rues; les boutiques avec leurs devantures tout ouvertes comme celles qui existent encore Naples: les ustensiles de mnage de toutes sortes trouvs partout; tout cela permettait de voir facilement par l'imagination les activits qui s'taient exerces en ces lieux; tandis

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qu'ici et l des traces d'usages rgnants laissaient deviner le caractre de ceux dont la foule jadis remplissait ces rues. Une des choses qui m'intressrent est la manire dont la maison romaine tait construite; et ceci pour des raisons plus profondes que celles qui ont trait l'architecture et l'esthtique. Ses rapports avec les types primitifs d'habitation et avec les types modernes, en servant relier les deux types, en font un bon exemple d'volution supraorganique. Ds l'origine de la vie sociale, la dfense contre les ennemis a t une pense dominante, ne pourrions-nous pas dire mme la pense dominante ? Aussi, lorsque, passant par-dessus les premires phases, nous en venons celle o se forme un groupe d'habitations, ou un groupe de huttes spares formant une habitation, la mthode gnrale est de les disposer autour d'une petite place, tournant le dos au monde extrieur, tandis que leurs portes s'ouvrent sur l'espace intrieur, qui n'a qu'une seule entre. Dans un kraal sud-africain, les chambres des femmes d'un chef, les magasins, etc., sont arrangs de la sorte; comme le sont aussi les vhicules d'un voyageur ou d'un Boer en train d'migrer. Les Pueblos du Mexique septentrional ont trouv une forme plus complexe de cet arrangement, qui s'oppose l'invasion de tribus moins civilises. De nos jours encore en Orient le type de maisons qui domine est celui qui veille la sret des habitants au moyen d'un mur extrieur sans ouvertures, ou presque sans ouvertures, et d'une cour sur laquelle donnent les chambres. Une manire de construire semblable a survcu Pompi, aprs que la sret contre les ennemis et cess d'tre une proccupation aussi importante. Dans les temps qui suivirent l'ensevelissement de Pompi, ce type persista avec des modifications dictes par les besoins. Le chteau fodal avait ses diffrentes parties relies de la sorte. De mme, comme nous pouvons le voir en Italie et en France, les htels et palais de la haute noblesse. L'auberge du moyen ge tait construite d'une manire analogue. Les chambres coucher ouvraient sur des balcons courant autour de la cour; et cet arrangement survcut jusqu' il y a peu de temps, non seulement dans Tabard, de potique mmoire, mais l'auberge du Taureau Noir Holborn, o, l'ge de quatorze ans, je couchai une fois dans une de ces chambres. De grands htels dans le vieux Paris, et plus encore dans les villes d'Italie, nous montrent le passage de ce type o les chambres d'une demeure donnent sur une cour centrale, un type o ces chambres se sont dveloppes en demeures spares, - des maisons entourant la cour avec leurs portes d'entre donnant sur la cour. Et nous pouvons voir facilement comment la cour compose de la sorte se transforme en ce passage troit ouvrant sur une rue principale qui maintenant porte ce nom. Un de ces squares intrieurs avec ses maisons indpendantes n'aurait besoin que d'avoir ses cts rapprochs en mme temps qu'on l'allongerait, pour produire un de ces cours modernes telles que la Cour du Dr Johnson, et d'autres qui donnent sur Fleet Street. Il y a videmment un intressant chapitre d'volution sociale crire propos de ces modifications progressives. Peu de temps aprs avoir vu Pompi, je quittai Naples. Je ne visitai ni Sorrente ni Amalfi, et je n'allai pas Capri; et je laissai la vrit sans les voir, dans le voisinage, bien des choses et bien des lieux intressants. Mais j'avais en perspective la Ville ternelle, et cette perspective me tentait.
Rome, Spencer admire l'harmonie de la coloration, ce que le pre Secchi expliquait par la clart de la lumire, mais, dit Spencer je ne pus accepter cette interprtation ; je ne pouvais voir comment plus de lumire pouvait donner de l'harmonie des couleurs si celles-ci n'en avaient pas par elles-mmes .

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Je passai Rome une quinzaine de jours, trs intress, quoique moins, probablement, que la plupart des gens. Car chez moi les associations d'ides historiques taient trs peu nombreuses. L'histoire romaine que j'avais lue dans mon enfance n'avait laiss que de faibles traces dans ma mmoire. Mme si elle y avait laiss des images nettes je doute que mon apprciation des choses que je voyais y et beaucoup gagn en vivacit. Pour moi le charme des anciennes btisses rsulte presque exclusivement de l'impression gnrale d'antiquit qu'elles produisent, et du pittoresque de leur dcadence. Quand je vais voir une abbaye en ruines ou les restes d'un chteau, je ne me soucie pas d'apprendre quand ils furent construits, qui y vcut, ou qui y est mort, ou de quelles catastrophes ils ont t tmoins. Jamais encore je ne suis all voir un champ de bataille, quoique je me sois souvent trouv proximit, n'ayant pas la moindre curiosit de voir un lieu o furent tus un grand nombre d'hommes et o une victoire fut remporte. Le bavardage d'un guide m'assomme ; si bien que si besoin tait je le paierais plutt pour se taire que pour parler : dtestant d'tre troubl quand j'prouve les sentiments que font natre en moi les formes et les couleurs de murs et d'arches uss par le temps. C'est toujours la posie d'un lieu qui me touche, plus que son histoire. Cela tant, je regardai en Italie avec des yeux indiffrents bien des choses qui sont extrmement intressantes pour ceux qui sont familiers les vnements avec lesquels ces choses se trouvent en relation. Que le lecteur ait ou n'ait pas voyag, je ne veux pas le fatiguer par le dtail de ce que j'ai vu et fait pendant mon sjour Rome. Je ne dsire faire qu'une chose, exprimer mes hrsies concernant les vieux matres, probablement la satisfaction de quelques personnes et la colre de beaucoup de gens. Il y a longtemps que j'en ai envie, et je ne saurais laisser chapper une occasion aussi favorable. Je lis dans le Manuel de peinture de Kugler, propos de la mort de Raphal: Les hommes regardaient ses oeuvres avec une vnration religieuse, comme si Dieu s'tait rvl en Raphal comme il se rvla aux premiers jours par les prophtes. Un sentiment de ce genre l'gard de Raphal, trs rpandu je suppose, a coopr avec un autre sentiment, galement trs rpandu, relatif aux vieux matres en gnral. De mme que le papier et les caractres imprims formant une bible acquirent dans la plupart des esprits une saintet telle que c'est un sacrilge de faire servir le volume un but quelconque, comme par exemple arrter une fuite d'eau ; de mme une peinture reprsentant quelque trait de l'criture est considre par la plupart des esprits comme place par son sujet au-dessus de la critique qui pourrait lui trouver des dfauts. Les gens de culture moyenne ne peuvent sparer l'excution de la chose reprsente; et la condamnation de la premire implique dans leur esprit un manque de respect l'gard de la seconde. La critique des anciennes uvres d'art a t profondment vicie par ces deux sentiments. La vague aurole de pit qui les entoure a endormi la facult de juger dans une sorte de sommeil hypnotique. Aussi, quand je lis dans Kugler, propos de la Transfiguration de Raphal, qu'il nous convient d'aborder la critique de cette uvre en toute humilit, quand je vois les critiques de profession prosterns de la sorte devant une rputation, mon scepticisme touchant la valeur de l'admiration gnrale accorde aux vieux matres se trouve confirm. Et quand ceux qui ont blm la double action de ce tableau sont traits par Kugler de critiques superficiels , je me range de leur ct sans la moindre hsitation; et je n'hsite aucunement non plus repousser l'excuse que cette faute fatale s'explique historiquement par les circonstances de l'incident retrac. Comme si, dans une uvre d'art, un vice fondamental pouvait tre rachet par le fait qu'il est

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compris dans la scne reprsente! Comme si l'il pouvait, par cette explication, tre empch d'aller de l'un l'autre de ces centres d'intrt opposs ! On ne comprend rien aux critiques de dtail quand le tableau critiqu n'est pas devant nous; autrement, on pourrait en dire long sur la Transfiguration. Pour la mme raison on ne peut gure parler que d'une manire gnrale des fresques de MichelAnge la chapelle Sixtine. Si elles taient de date rcente, nous pourrions tre surpris que la conception du crateur dpasse de si peu celle des cratures telles que le tableau nous les montre sous les traits de Dieu et d'Adam ; et l'on pourrait dire que l'tre qui fait sortir ve de la cte d'Adam ressemble un magicien plus qu' un dieu. Mais quand nous trouvons la mme poque dans les Propos de Table du protestant Luther que Dieu pourrait tre riche bien vite et bien facilement s'il voulait tre plus prvoyant et s'il nous refusait l'usage de ce qu'il a cr et qu'il en cote annuellement Dieu plus que le revenu du roi de France pour faire vivre rien que les moineaux , quand nous trouvons chez un rformateur de la foi des ides aussi grossirement anthropomorphiques, nous ne pouvons en demander plus Michel-Ange dont la foi tait moins pure. Sans insister toutefois sur les critiques de ce genre, et une fois admis qu'il y a beaucoup de figures et de groupes d'un beau dessin (quoique Michel-Ange incline trop exprimer la supriorit de l'esprit par la puissance des muscles), qu'on me permette de dire quelque chose sur la dcoration en gnral. Ici, dans l'art, la faute est du mme genre que celle que nous remarquons d'ordinaire dans les salons anglais, o l'on poursuit la fois deux buts qui s'excluent l'un l'autre, savoir : de raliser un beau tout et d'y enfermer une multitude de belles parties. On voit sans cesse des salons tellement remplis de peintures et de gravures, de statues, de vases, etc., qu'ils en deviennent presque des muses; et l'impression gnrale est noye dans celle que produit cette multitude de jolies choses. Mais si d'une pice ellemme on veut faire un objet d'art, comme on le devrait, il faut que les peintures, statues et bibelots soient relativement peu nombreux, placs de manire faire partie du tout, sans qu'aucun soit assez en vue pour dtourner l'attention de l'ensemble. Cela est vrai de tout intrieur, quels qu'en soient les dimensions et le but, et entre autres d'un intrieur tel que celui de la chapelle Sixtine. Si on la considre comme un lieu destin hberger des uvres d'art, elle est dfectueuse parce qu'elle les montre, du moins pour la plupart, de la faon la plus malheureuse. Si on la considre en ellemme comme une uvre d'art, elle est mauvaise en ceci que l'effet produit par les diffrentes parties de sa dcoration est trop en conflit avec l'effet de l'ensemble. Son dfaut en tant que tout est pareil au dfaut d'un de ses lments essentiels, la fresque du Jugement dernier, sur laquelle l'il se promne sans parvenir en combiner les lments. Je ne ferais aucune objection si dans les louanges donnes aux tableaux des vieux matres il y avait quelque chose ressemblant un jugement critique, si on les admirait pour certains mrites tout en reconnaissant leurs dfauts. Je serais d'accord aussi que beaucoup d'entre eux mritent l'loge si on les approuvait plus ou moins comme ayant servi la culture intellectuelle de leur sicle, qui tait caractris par des ides grossires, par des sentiments et des perceptions dsordonns. Mais la louange qu'on leur donne est absolue et non pas relative; et on leur passe d'ordinaire sans sourciller les absurdits les plus normes. Prenez, par exemple, la fresque si admire du Guide, Phbus et 1'Aurore. On ne peut nier que la composition en soit belle. Il est hors de doute que les heures sont dessines et groupes avec grce. Quelques-uns de ses dfauts vniels peuvent bon droit tre pardonns. Que le mouvement adopt par les Heures ne puisse leur permettre de suivre le char, et que quelques-unes des draperies aient des formes qu'elles ne peuvent pas avoir tant donn l'air produit par la marche,

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ce sont l des fautes sur lesquelles on peut passer, puisque, quand il s'agit d'un sujet surnaturel, il y a des traits, tels que la course des nuages, qui ne sauraient tre jugs au taux de faits observables. Mais de mme que le caractre surnaturel du sujet n'autorise pas s'carter compltement de la nature dans le dessin des personnages, de mme on ne saurait excuser sous ce prtexte une violation totale de la nature au point de vue de la lumire et des ombres. D'abord, la campagne sur laquelle s'avance le char au lieu d'tre faiblement claire, est dj en pleine lumire, ce qui est tout fait inexplicable. Une autre anomalie est encore plus frappante. Le groupe entier, le char et les chevaux, les Heures et leurs draperies, et Phbus lui-mme, est reprsent comme clair du dehors; quelque source de lumire inconnue le rend visible, on dirait qu'il s'claire d'un autre soleil. Et voici qui est plus trange encore. La seule source de lumire indique dans le tableau, - la torche porte par l'adolescent ail n'met aucune clart. La figure de celui qui la porte, qui se trouve immdiatement derrire, n'en est pas mme claire. Et ce n'est pas tout. Le plus absurde est que les flammes non lumineuses de la torche sont elles-mmes claires d'ailleurs. Les lumires et les ombres qui nous font voir les formes et les flammes viennent sans doute de ce luminaire inconnu qui claire l'ensemble du groupe aussi bien que le paysage. Nous avons ainsi absurdit sur absurdit. Et qui plus est, nous les avons en place des effets splendides qui auraient pu tre produits, si la nature n'avait pas t gratuitement, mconnue. Si Phbus lui-mme avait t reprsent comme la source faiblement esquisse d'o la lumire se rpand sur les chevaux, sur les Heures, les draperies, les nuages, et la terre peine visible, quelle magnifique combinaison d'ombres et de lumires n'aurait-on pas pu produire ? On ne doit pas critiquer de la sorte les vieux matres, me dira quelqu'un. Il faut considrer les ides et les sentiments exprims dans leurs uvres, leur composition habile, et ne pas s'arrter aux dfauts matriels. Si j'en avais la place, je demanderais dans combien de cas existent ces prtendus mrites. Mais sans entamer une pareille discussion, je me bornerai examiner les dfauts dits matriels et je rponds qu'ils ne sont pas quantit ngligeable. Quand on me prouvera qu'en lisant un pome je ne dois penser qu' la beaut de l'ide qu'il exprime et ne m'occuper ni des fautes de syntaxe, ni d'une versification boiteuse, ni des rimes dfectueuses, ni des phrases raboteuses, ni des mtaphores manques, etc., je reconnatrai que je suis en droit, en regardant un tableau, de ne pas tenir compte de ce que la lumire vient de plusieurs cts la fois ou de ce qu'elle ne vient de nulle part. Quand on m'aura persuad qu'en coutant un morceau de musique je ne dois entendre ni les fausses notes, ni les fautes de mesure, ni la duret du timbre, ni l'absence de distinction entre le piano et le forte, et ne penser qu'au sentiment qu'a voulu exprimer le compositeur, j'avouerai ne pas tre en droit de remarquer que dans un tableau les ombres ont t renforces d'une manire si peu conforme la nature qu'elles sont toutes galement noires, dfaut que le fait que les ombres noircissent avec le temps ne suffit point expliquer comme on voudrait le prtendre. Bien que j'admette, et mme que j'affirme positivement que la fidle reprsentation de l'aspect matriel des choses est en peinture un lment infrieur celui qui constitue la reprsentation fidle de l'motion, de l'action et de la combinaison dramatique, je prtends nanmoins que le premier lment doit tre ralis pour que le second puisse tre apprci. Ce n'est que lorsque l'excipient est adquat que l'impression dterminer peut tre pleinement veille dans la conscience du spectateur. La premire chose exiger d'une peinture. c'est de ne pas contredire la perception des phnomnes naturels, j'entends la perception cultive. Si un groupe de personnages situs en plein air est reprsent avec une lumire et des ombres d'intrieur comme dans bien des tableaux des vieux matres, et si le spectateur a regard la Nature d'un il assez distrait pour ne pas s'apercevoir de cette incongruit, cela ne

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prouve rien. C'est de celui qui observe, et non celui qui n'observe pas, que le jugement importe. Si nous devons accepter le verdict de ceux qui ne savent pas distinguer entre le vrai et le faux dans la physioscopie 1 d'un tableau, nous pouvons aller plus loin, et conformer notre esthtique celle du villageois qui met sur sa chemine un perroquet de pltre, peinturlur de couleurs voyantes, et colle son mur une gravure colorie reprsentant l'Enfant Prodigue en habit bleu et culotte jaune. Bien des gens se poseront sans doute cette question Et les gens du mtier, qu'en faites-vous? Comment se fait-il qu'tant les juges les plus comptents, ils apprcient ces mmes uvres dont vous parlez si irrvrencieusement ? Je rpondrai d'abord que si on savait la vrit, la question serait pose avec moins d'assurance; car les gens du mtier n'ont pas tous les ides qu'on leur attribue. De mme qu'il y a une orthodoxie religieuse, il y a une orthodoxie esthtique; s'carter de la premire, aussi bien que de la seconde, entrane la rprobation de la majorit, qui comprend d'ordinaire tous ceux qui sont au pouvoir. D'o il rsulte que beaucoup d'artistes, surtout quand ils sont jeunes et qu'ils craignent d'offenser les autorits, s'abstiennent de dire ce qu'ils pensent dans leur for intrieur au sujet des rputations traditionnelles. Je puis l'attester, il y en a parmi eux qui ne se joignent pas au chur de louanges gnralement donnes aux peintres des temps passs, mais ils savent que leurs htrodoxies esthtiques, s'ils les exprimaient, leur feraient des ennemis. Cependant quand ils ont lieu de croire que leurs paroles ne leur attireront pas les chtiments par lesquels on punit l'hrsie, ils expriment des opinions fort diffrentes de celles qu'ils sont censs avoir. Je rpondrai en second lieu que tant que l'approbation professe par les artistes n'est pas accompagne de l'adoption des pratiques qu'ils prouvent, elle ne compte gure. L'imitation est, dit-on, la forme la plus sincre de la flatterie, ou plutt, devrait-on dire, de l'admiration, et il y a chez les vieux matres nombre de traits faciles imiter que les artistes imiteraient s'ils les admiraient rellement. Prenons encore des exemples tirs de la faon de rendre l'ombre et la lumire. Dans la grande majorit des cas, les peintres anciens reprsentent les ombres par des gradations diffrentes de noir : partant d'une supposition tacite comme celle que fait tout enfant quand il commence dessiner. Mais les peintres modernes ne suivent pas cette voie. Quoique l'artiste de nos jours puisse n'avoir pas compris, d'une manire gnrale, que dans un lieu o ne tombe pas directement la lumire, il tombe une lumire indirecte et d'ordinaire diffuse, et que ce lieu doit avoir par consquent la couleur moyenne de cette lumire diffuse (qui tient souvent aux lumires spciales refltes par des objets particuliers situs dans le voisinage), et qu'il s'ensuit que l'ombre, suivant les circonstances, peut tre de n'importe quelle couleur : nanmoins la connaissance empirique qu'il a de cette vrit lui fait viter soigneusement l'erreur o son prdcesseur tombait d'ordinaire. Prenez un autre cas. Une supposition que l'on fait tout naturellement
1

Je hasarde ce nologisme parce qu'il n'existe pas de mot exprimant tout ce qui, dans un tableau, concerne les aspects matriels des sujets reprsents. Par Physioscopie, je propose d'exprimer les phnomnes de la perspective linaire, de la perspective arienne, de la lumire, de l'ombre, et de la couleur en tant qu'ils ne sont pas dtermins par le choix artistique, mais par les conditions naturelles, par exemple celles de l'eau telles que les affectent le ciel, les nuages, le fond. La conception, le sentiment, la composition, l'expression, peuvent tre bons partiellement ou totalement dans une peinture dont la physioscopie est mauvaise dans tous ses lments ou dans quelques-uns d'entre eux, et vice versa. Les qualits de ce premier groupe sont compltement distinctes de celles du second; et il est besoin d'un mot servant faire cette distinction sans circonlocution.

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au dbut est que les surfaces qui sont en retrait de la lumire doivent par le retrait devenir plus fonces; et en vertu de cette supposition, nous voyons d'ordinaire dans les vieux tableaux que, les parties extrieures des ombres sont relativement faibles, les parties loignes des bords tant trs fonces, contraste qui doit avoir exist l'origine et ne peut tre attribu au temps. Mais aujourd'hui il n'y a gure qu'un lve qui fasse cela. L'homme instruit sait que la partie intrieure d'une ombre, pas plus fonce souvent que sa partie extrieure, est dans certaines conditions moins fonce mme que la partie prs des bords; et il se trouve rarement dans le cas de reprsenter par un noir opaque la partie intrieure de l'ombre. Une fois de plus on constate la faute voisine de celle-ci, et ordinaire dans les vieux tableaux; savoir que les surfaces courbes, comme les membres, quand on les montre se dtournant de la lumire gnrale, n'ont pas d'ordinaire les parties bordant celles de leurs surfaces qui se retirent claires par les radiations provenant des objets situs derrire, comme il arrive dans la plupart des cas. Mais dans les peintures modernes on tient compte de ces lumires refltes, et l'on obtient un vritable aspect de rondeur. Ainsi, comme je le prtends, l'artiste de notre temps vite avec soin, l'gard de quelques traits remarquables, faciles imiter de faire comme l'artiste du pass, et tel tant le cas, ses loges, quand il en exprime, n'ont gure d'importance. Quand nous avons choisir entre les paroles et les actions, nous pouvons bon droit donner la prfrence aux actions.
Spencer visita Florence aussi, mais mal, n'y restant gure qu'une semaine. Les tableaux lui firent plus de plaisir qu' Rome, mais par suite de son esprit hrtique sans doute, il prenait le plus de plaisir aux tableaux dus aux peintres les moins rputs. Seul, car il n'avait point de compagnon de voyage, il s'ennuyait et avait hte de se retrouver chez lui. Par Pise, la Spezzia, Gnes, Turin, il gagna le Mont-Cenis, puis Chambry, Paris, et Londres, aprs six semaines d'absence environ. Il ne se portait gure mieux qu'au dpart. Les peines du voyage l'emportent sur ses plaisirs , crivait-il Youmans qui aurait voulu lui faire entreprendre le voyage des tats-Unis. Le principal du plaisir que me donne le voyage est dans le paysage, ajoutaitil : et il y a beaucoup de paysages voir sans quitter la Grande-Bretagne . Spencer tait peuttre au premier moment injuste l'gard des effets de son voyage. Celui-ci lui avait en ralit fait du bien.

Pendant quatre mois avant le voyage en Italie que je viens de raconter, j'avais consacr mes efforts quotidiens aux Donnes de la Psychologie , la premire division de l'ouvrage. Malgr le retour de ma maladie nerveuse, je luttai pour avancer un peu dans ce travail; et dans ce but, comme je l'ai dj racont, j'amenai M. Duncan au jeu de paume et j'alternais entre les parties et la dicte. Quelques amis m'ont marqu leur surprise de ce que je suis capable de faire mon travail en dictant; d'autres de ce que je peux interrompre le cours de mes penses pour faire de l'exercice, et le reprendre ensuite. Je ne pense vraiment que la plume la main , dit l'un d'eux, et je ne puis comprendre que vous puissiez dvelopper vos ides en les dictant un secrtaire. Un autre se prtend incapable de supporter une interruption quand une fois il a dirig son esprit sur un point. La solution du problme est beaucoup plus simple qu'il ne parat d'abord. Dans un de mes premiers chapitres j'ai dcrit la manire dont se dveloppaient mes ides sur tel ou tel sujet. J'ai dit que ma mthode ne consistait pas m'atteler un problme

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jusqu' ce que j'en eusse trouv la clef, mais bien laisser mes ides sur ce point prendre forme lentement. Ce processus se poursuivait d'ordinaire pendant des annes. Quand approchait le moment o devait s'exprimer l'ide, j'y pensais naturellement plus souvent. Les divisions en devenaient graduellement plus claires; et enfin un plan de chapitre se dessinait. Puis chaque chapitre, mesure que j'y pensais, se divisait plus ou moins compltement en parties diffrentes et par suite, avant d'crire une de ces parties, les ides qui devaient y tre exposes prenaient une clart suffisante. Ainsi la partie essentielle du travail, savoir la pense, se trouvait faite d'avance; et le fait d'crire ou de dicter se rduisait traduire en mots des penses dj labores. C'est pourquoi il m'tait facile de reprendre le fil interrompu, et de joindre une ide exprime l'ide que j'avais dj prpare pour y faire suite. Je n'prouvais pas la difficult que ressentent sans doute ceux qui dveloppent leurs ides en crivant, et qui, si on les interrompt, perdent de vue les penses qui se prsentaient la conscience. En comparant ces deux modes de composition, je vois que leur contraste explique quelques-uns des caractres de style dont elles s'accompagnent respectivement. Le fait d'exprimer des ides dj conues va sans beaucoup d'motion; tandis que dvelopper ses ides au fur et mesure qu'on crit amne invitablement une exaltation du sentiment. Dans le premier cas il y a du calme; dans l'autre de la ferveur. Mais le calme ne favorise pas l'expression forte et vivante; au lieu que la ferveur suggre des phrases pittoresques et des mtaphores pleines de force. Les expressions parlantes employes par celui de mes amis qui disait ne penser que la plume la main ont souvent excit mon envie. Sans doute il est vrai qu'en philosophie la clart est requise plutt que la force. Mais pour des crits qui ne sont pas strictement philosophiques ou scientifiques, on peut avec raison employer la faon de traduire la pense qui rsulte de l'motion et est de nature produire de l'motion. Reprenant le fil de mon rcit, je dois ajouter que lorsque je repris mon travail, aprs m'tre remis en partie des effets de mon voyage en Italie, je recommenai faire alterner la dicte et l'exercice, tout en substituant la rame la paume. La partie de la Serpentine en de du pont est dix minutes de marche de Queen's Gardens; c'est l que je passai deux ou trois heures dans les belles matines de mai et de juin, et plus tard en automne. Les bosquets surplombant l'eau sur la rive ouest offraient un abri convenable o l'on pouvait amarrer la barque pendant les moments o je dictais.
Aprs trois mois passs Londres, Spencer prouva derechef le besoin de vacances, et se dirigea sur l'cosse, dans le Sutherlandshire. Il alla pcher le saumon Inveroran, puis rejoignit Lott, Harrogate pour une excursion pdestre d'une huitaine de jours.

Je n'ai pas encore dit que les Lewes habitaient depuis quelques annes le Prieur, North Bank. La distance, de Queen's Gardens, n'est que d'un mille; et ce voisinage nous amena nous voir plus souvent. Nous convnmes alors une fois pour toutes que j'irais djeuner chez eux toutes les fois que cela me conviendrait. Une des raisons de cet arrangement tait que nous avions ainsi des occasions de causer, dont nous jouissions les uns et les autres, et que ne nous offraient pas les runions du dimanche aprs-midi. Je fais ici mention de cet usage tabli entre nous parce que cette anne-l mon retour d'cosse doit avoir t pour George Eliot, l'occasion d'un de ces bons mots

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qu'elle faisait quelquefois. J'avais racont mes faits et gestes, comme d'ordinaire aprs une absence; et entre autres choses, j'avais racont en riant l'effroi caus deux pcheurs d'Inveroran par le succs de mes mouches htrodoxes. On me demanda alors quelle tait la nature de mon htrodoxie. J'expliquai que je ne croyais pas aux prtendues facults critiques du saumon et de la truite de mer, et que, selon moi, si l'un d'eux, ayant faim, voyait quelque chose qu'il prt pour une mouche, il monterait la surface ; et que par consquent mon but tait de reprsenter aussi bien que possible un insecte, bourdonnant sur l'eau, sans lui donner aucun trait particulier. C'est cela, dit-elle, vous tes si passionn de gnralisation que vous allez jusqu' pcher l'aide d'une gnralisation . Ce bon mot m'en rappelle un autre qu'elle fit, me raconta Lewes, aux dpens du Dr A..., un de leurs amis, remarquable pour sa tendance toujours contredire les opinions mises devant lui. Aprs une conversation o il avait plusieurs reprises fait preuve de cette tendance, elle lui dit: Dr A..., comment se fait-il que votre opinion soit toujours celle de votre entourage ? Moi, s'cria-t-il, emprunter mon entourage mon opinion? Eh oui, rpliqua-t-elle, l'opinion diamtralement oppose. Nos causeries, si elles n'taient pas trs souvent animes par des traits d'esprit, consistaient toujours en un mlange de plaisant et de svre; de bonnes histoires et quelque badinage interrompant nos discussions o rgnait d'ordinaire la plus grande harmonie, car rares taient les sujets sur lesquels nous diffrions d'avis. Aprs le djeuner venait une promenade, d'ordinaire Regent's Park; puis pour finir, une heure encore de conversation intressante.

Bien qu'adhrant en partie la doctrine de Comte, mes amis marquaient peu de respect pour l'objet qu'il proposait notre admiration. La rvrence pour l'humanit abstraite marchait chez eux de pair avec l'irrvrence pour l'humanit concrte. Les runions dont je parlais tout l'heure se passaient rarement sans commentaires sur l'inintelligence montre chaque jour par les hommes, - tantt par le fait qu'ils conservent un curriculum d'ducation aussi absurde (en quoi j'tais entirement de leur avis), tantt par la folie de la lgislation qui reproduit sans cesse avec des diffrences insignifiantes les folies du pass, tantt par les absurdits des usages sociaux. J'ai moi-mme souvent scandalis les gens par l'affirmation paradoxale que l'humanit ne marche droit qu'aprs avoir essay tous les moyens possibles de marcher de travers, ce qu'il ne faut pas, bien entendu, prendre au pied de la lettre. Pourtant j'ai observ dernirement plusieurs cas o cette affirmation reste en de de la vrit, au lieu d'aller au del; et o des gens, ayant trouv le vrai, l'abandonnent de propos dlibr pour le faux. Et cela propos de simples habitudes de mnage, alors qu'on aurait pu s'attendre ce que le moindre bon sens les empcherait d'agir ainsi. Il y a une gnration, on faisait des salires de formes convenables, commodes, en ellipses ou en paralllogrammes allongs, de sorte que la cuiller sel, place en long, restait sa place. Mais depuis quelque temps la mode impose des salires rondes, sur le bord desquelles la cuillre ne reste qu'au prix d'un savant quilibre, et tombe d'ordinaire sur la nappe. Les ustensiles de table offrent un autre exemple de ce que j'avance. Dans mon enfance les pots avaient une forme la fois commode et gracieuse. Le corps du pot avait une forme s'cartant peu de la sphre, et il avait ainsi le mrite que quoiqu'il ft inclin, la surface du liquide gardait longtemps peu prs la mme tendue; en augmentant l'inclinaison, on pouvait donc verser d'une manire assez

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uniforme. Le bec tait aussi suffisamment large, et d'une forme permettant de faire couler le liquide sans en rpandre. Sans sortir des limites de ce qui est commode, la forme du pot et de son anse permettait maintes combinaisons de courbes lgantes. Aujourd'hui, la forme ordinaire, et presque universelle, des pots est un cne tronqu avec un bec en miniature. Cette forme runit tous les dfauts. Quand le pot est presque plein, il est impossible de verser un peu de liquide sans qu'une partie s'chappe et coule sous le bec; ni d'en verser davantage sans dpasser la capacit du bec, de sorte que le liquide dborde de chaque ct. Si le pot est moiti plein, il faut le pencher longtemps avant de voir apparatre le liquide; et quand il vient, c'est tout d'un coup, parce que sa surface est maintenant si tendue qu'une petite inclinaison en amne une grande quantit. Ajoutez tout ceci que la forme est la plus laide de toutes celles qu'on aurait pu trouver. Plus absurde encore est le changement qu'on a fait subir un autre ustensile d'usage journalier. Jusqu' ces dernires annes, un teignoir avait toujours la forme d'un cne creux. Rien de mieux. Cet teignoir convenait toutes les bougies; il s'enfonait jusqu'au moment o le bord fondu de la bougie l'arrtait; formant ainsi un espace qui enfermait la fume et prservait la mche. Maintenant, nous avons des teignoirs en forme de cylindres creux avec un bout arrondi. Quand on les pose sur une bougie si encore on parvient les y mettre - ils descendent jusqu' ce que le bout arrondi crase la mche dans la cire fondue; et quand le lendemain on enlve l'teignoir, la mche, incruste dans la cire redevenue solide, ne peut tre rallume sans peine. Voici donc trois objets de mnage d'un usage des plus courants, propos desquels de bonnes formes ont t dlibrment abandonnes pour de mauvaises. Dernirement vint ma connaissance une des raisons qui obligent les bonnes choses cder ainsi le pas aux mauvaises. J'ai employ pendant vingt ans, ma grande satisfaction, une espce d'encrier qui possde toutes les qualits dsirables. Il est vaste, stable, prvient l'vaporation, empche la poussire de tomber dans l'encre, et permet de tremper la plume juste point. Je le recommandai quelques amis, et essayai d'acheter quelques exemplaires pour les leur envoyer. Aucun des marchands qui je m'adressai ne sut ce que je voulais dire. Enfin j'allai chez le fabricant en gros, Perry; et ce ne fut que parce que ses employs avaient un vieux stock en magasin, qu'il me fut possible d'en trouver, car la maison n'en fabriquait plus. Je demandai au grant pourquoi des choses reconnues excellentes au moment de leur apparition venaient disparatre, pourquoi les marchands n'en vendaient plus. Oh Monsieur, me rpondit-il, quand nos voyageurs font leurs tournes, les marchands, au bout de trs peu de temps, ne veulent plus prendre ces objets. Nous en avons de l'anne dernire, disent-ils; montrez-nous les nouveauts. On nous rclame toujours du nouveau. Si nous creusons davantage, il est clair que le marchand demande les dernires nouveauts parce que ses clients les demandent; et qu'ils les achtent sans se proccuper de savoir si elles sont meilleures ou pires que les formes prcdentes. Ainsi des articles admirables de tout point sont actuellement bannis du march. Et cet absurde amour du changement s'accompagne, dans d'autres cas, d'une rsistance au changement tout aussi absurde. Quand il y a des raisons videntes d'abandonner certains usages tablis on les garde quand mme; et quand on aurait toutes les raisons de conserver ce qu'on a, on demande grands cris autre chose.
Rien de trs intressant noter, sauf le fait que des arrangements furent pris pour la traduction en franais d'un troisime ouvrage de Spencer, et que les uvres de celui-ci commenaient se vendre dcidment mieux en Angleterre. C'tait le commencement d'une prosprit relative. Le reste de mon voyage travers la vie se fit sur des eaux calmes.

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Spencer commenait aussi tre mieux apprci. Les Premiers Principes et les Principes de Biologie taient des classiques Oxford. Chose curieuse, Oxford, conservateur et clrical admettait les uvres de Spencer, tandis que University College Londres cr pour donner une ducation plus librale et moins sectaire, n'avait encore rien des uvres de Spencer dans sa bibliothque en 1871. cette poque Spencer reut de sir John Lubbock une lettre lui offrant de faire partie de la Socit Mtaphysique.

Cette socit devait, disait-il, prsenter un caractre assez remarquable, car ses membres reprsenteraient les opinions les plus diverses, depuis des catholiques romains comme le cardinal Manning, jusqu' des agnostiques comme Huxley et Tyndall, et tout devait y tre matire libre discussion, mme l'existence d'une divinit : intentions originales qui, je crois, furent loyalement ralises. Je refusai de m'y joindre craignant la trop grande dpense de forge nerveuse. Chaque sance m'aurait valu une nuit sans sommeil; et quelque avantage que j'en eusse tir, je crois qu'il aurait t au-dessous de son prix, vu qu'il et impliqu pour le lendemain, la perte de ma petite capacit de travail. Une fois la socit forme, on me demanda de nouveau d'en faire partie et d'assister la premire sance; mais je persistai dans ma rsolution, bien que le secrtaire, M. Knowles, s'effort d'obtenir mon consentement en m'informant qu'on commencerait par la lecture d'un travail de M.Richard Hutton attaquant ma thorie de la gense des sentiments moraux. Outre ceux que je viens de nommer, plusieurs hommes distingus se mirent de la socit, M. Gladstone, M. Tennyson (promoteur de l'ide, je crois, avec M. Knowles), James Martineau, Sir J.-F. Stephen, le doyen Stanley, etc. chaque sance, on discutait le travail d'un des membres, imprim et mis en circulation. Au bout de plusieurs annes, pendant une causerie d'aprs-dner, o M. Knowles me vanta les rapports qu'ils avaient entre eux comme empreints d'une harmonie toute particulire, il me proposa de me joindre eux. Rappelant M. Knowles ce qu'il venait de me dire, savoir qu'un grand nombre de membres avaient si peu d'ides communes qu'ils se frlaient les uns les autres sans jamais en venir aux mains, je lui conseillai de ne pas me presser : car, si j'avais t l'un d'eux, j'aurais tenu en venir aux mains, et les rapports des membres entre eux auraient cess d'tre empreints d'autant d'harmonie. Au bout d'une douzaine d'annes, la socit fut dissoute. Une quantit de sujets du plus grand intrt avaient t discuts sans aucun rsultat, sauf, peut-tre, de dvelopper, chez les membres, une manire un peu plus librale de juger leurs ides rciproques. Comme aucun autre rsultat ne s'annonait, et que l'attrait de la nouveaut tait tomb, les prsences se firent de moins en moins nombreuses, et la socit fut dissoute.
En 1869, nous avons noter une curieuse intervention de Spencer dans la politique internationale. Les Amricains en voulaient beaucoup aux Anglais de leur manire de juger la rcente querelle entre le Nord et le Sud, et il semblait que les hostilits verbales pussent se transformer en hostilits d'action. Spencer voyait avec peine se perptuer et s'aggraver un malentendu : il rsolut, aprs en avoir parl avec les Lewes, de rdiger pour un journal de New-York une lettre racontant, avec pices l'appui, les transformations de l'opinion anglaise et les causes de celles-ci. Cette lettre est publie dans l'dition anglaise : nous n'avons pas cru devoir la reproduire ici. Il faut ajouter que sur l'avis de plusieurs amis, il renona la faire paratre : elle ne fut rendue publique que quelques annes plus tard, quand les esprits furent

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devenus plus calmes. Encore ne l'taient-ils pas assez pour comprendre. Il est trs possible que la publication de cette lettre en 1869 et t inopportune. l'automne, Spencer retourna pcher en cosse, sans avoir pu entraner Mill qu'il avait essay d'attirer : il alla Oban pour finir par Ardtornish. En fvrier 1870, excursion l'le de Wight avec Lewes; en mars, un assez gros ennui. M. Duncan, son prcieux collaborateur, venait de recevoir l'offre d'une chaire de Logique Madras, et naturellement acceptait le poste. Par contre, une petite satisfaction : la rception d'un Essai sur la Longvit de E. Ray Lankester, alors jeune biologiste d'avenir. Cet Essai, dit l'auteur lui-mme, n'est qu'un corollaire des Principes de Biologie, et l'Universit d'Oxford lui a dcern le prix. (Oxford mme donnant une approbation publique la doctrine de l'volution . Il y avait de quoi surprendre Spencer encore peu habitu de tels succs.

La perte de M. Duncan me cra de grandes difficults. Quant il devint mon collaborateur, il tait entendu qu'il resterait auprs de moi jusqu' l'achvement du travail entrepris; mais tant donnes les circonstances que je viens de dire, je ne pus lui demander de tenir son engagement. Il tait fianc; et quelque temps avant cette date, il m'avait fait part de son intention de se marier, si restreintes que fussent ses ressources. Lui laisser faire une chose aussi absurde, en renonant aussi une carrire d'avenir, tait hors de question; C'est pourquoi je le dgageai de sa promesse, quoiqu'il m'exprimt l'intention de s'en tenir notre convention. Il me promit d'avancer le travail aux Indes, aussi vite que le lui permettraient ses devoirs professionnels; il tint parole loyalement, finissant sans autre rmunration la partie qu'il avait commence.
En dehors de son travail accoutum, Spencer publia cette poque un essai sur L'origine du culte des Animaux dans la Fortnightly de mai 1869 : c'tait, en quelque sorte, un acompte qu'il prenait sur la Sociologie. En juillet visite ses amis Potter sur les bords de la Wye; plus tard, excursion en Irlande; en septembre Liverpool pour la runion de l'Association Britannique, sous la prsidence de Huxley; puis une rapide excursion avec Tyndall aux lacs. Mais celle-ci met Spencer plat de lit: Tyndall a l'art d'inciter Spencer la discussion, et c'est au dtriment du sommeil de ce dernier qui rentre prcipitamment Londres.

La fin de l'anne amena l'achvement du premier volume de la Psychologie commenc en 1867; le volume fut publi en dcembre 1870. Ce dlai doit tre attribu, je suppose, ma mauvaise sant. Ce n'tait certainement pas le manque de got pour mon travail qui en tait cause. Tout au contraire, des raisons diverses me faisaient jouir de reprendre ce sujet dont je m'tais occup en 1854 et 1855. cette date, comme je l'ai dj dit, une vue volutionniste de l'esprit tait trangre aux ides du temps, et considre comme absurde; aussi le fait de l'exprimer impliquait-il une perte d'argent et beaucoup de critiques. Naturellement toutefois, aprs que la publication de l'Origine des espces et orient l'opinion publique en sens inverse, on pouvait compter qu'un accueil plus sympathique serait fait la doctrine de l'volution mentale sous sa forme dveloppe. Trs grand tait le plaisir de dvelopper cette thorie en l'achevant par la construction de ses dfenses avances et en comblant les lacunes. Ici comme prcdemment, la reconnaissance du fait que les donnes et inductions devaient tre exposes avant de procder au travail de construction amena d'intressants rsultats. Je ne serais

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jamais arriv aux vues gnrales contenues dans la premire et la seconde division si je ne m'tais pas pos la question de savoir quels sont les faits principaux de structure et de fonction que la biologie fournit la psychologie; et quelles sont les vrits gnrales qu'offrent les phnomnes intellectuels considrs indpendamment de toute thorie concernant leur origine. Il fallait donc la fin du volume, dans la partie intitule synthse physique , exposer la thorie que je disais dans la prface de la premire dition avoir diffre pour plusieurs raisons. C'tait un travail intressant; et quoiqu'il m'ait t prouv depuis que sous la forme que je lui ai donne l, la thorie ne peut tre soutenue ni sous son aspect physique ni sous son aspect physiologique, les qualifications ncessaires peuvent se faire sans invalider le principe essentiel comme j'espre le dmontrer un jour. J'allais dire que l'accueil fait au volume doit avoir t tide, puisque je n'en ai aucun souvenir; mais en consultant ma correspondance je trouve un motif meilleur encore pour ne rien me rappeler ce propos. Je dis dans une lettre mon diteur, date du 19 dcembre :
La tactique de ne pas envoyer d'exemplaires aux journaux, adopte par nous propos du second volume de la Biologie, donne de si bons rsultats qu'il y faut persvrer. Je trouve en examinant mes comptes que la vente de mes livres a presque doubl depuis l'adoption de cette manire de faire. Je ne pense pas que l'absence de critiques propres garer l'opinion ait grand'chose y faire; quoique les ides errones que celle-ci avait puises dans les critiques de mes livres aient pendant des annes dtourn quelques personnes de les lire, comme elles me l'ont dit, en propres termes. Mais en tous cas cette grande augmentation de vente prouve bien que le systme adopt ne porte pas prjudice. Nous en ferons donc une rgle permanente. N'envoyez aucun priodique, quotidien, hebdomadaire, mensuel ou trimestriel aucun exemplaire du premier volume des Principes de Psychologie, qui vient de paratre. Et faites de rnme pour tous les livres que je publierai l'avenir. On pourra peut-tre, maintenant ou plus tard, vous demander des exemplaires du livre dans le but d'en faire la critique. Gardez, je vous prie, cette lettre, et, envoyez-en une copie en rponse. Ce sera la preuve que le refus n'est pas affaire d'exception, mais est gnral.

Si par la suite je drogeai ce systme, ce ne fut pas que j'eusse change d'avis, mais pour des raisons que je ne pourrais, sans anticiper, indiquer ici. On les comprendra ci-aprs.

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Chapitre XXVII
Achvement de la psychologie. L'tude de la sociologie
1870-1873. T. 50-53.

Retour la table des matires

Avec la fin du premier volume de la Psychologie et le commencement du second, dbuta pour moi une nouvelle sorte d'activit. Tandis que le premier volume, ou pour parler exactement sa partie constructive, est synthtique, le reste est analytique. Il s'agissait maintenant de dissquer notre difice intellectuel et les produits de son activit jusqu' atteindre les derniers lments qui le constituent; il fallait notamment montrer que la structure de l'esprit telle qu'elle se rvle par ce moyen correspond avec sa structure telle qu'elle se rvle quand on retrace les phases successives de son dveloppement. Ce changement tait-il agrable ? Je crois pouvoir dire que oui. Non pas par luimme la vrit, mais simplement en tant qu'il impliquait une autre forme d'activit intellectuelle. Et ici, comme touchant la question de savoir si je prfre le mode synthtique de pense au mode analytique, je puis dire quelque chose sur mes tendances intellectuelles par rapport l'un et l'autre. Il y a quelques annes on fit la remarque que je manifestais une tendance gale l'analyse et la synthse. Jusqu'alors je croyais tre seul reconnatre ce fait.

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Ce trait se rvlera je crois quiconque examine mes livres. Tandis qu'ils trahissent d'une part un grand got pour les dductions et pour la coordination de celles-ci en un tout cohrent, d'autre part ils tmoignent du plaisir que j'ai analyser les prmisses sur lesquelles se fonde un ensemble de dductions, voir les suppositions qu'elles impliquent, et quelles sont les vrits plus profondes qu'il y a par derrire. On y voit une tendance vidente ne pas se contenter des principes prochains, et l'inquitude d'atteindre les principes ultimes en mme temps qu'un dsir de comprendre comment les phnomnes les plus complexes doivent s'interprter en tant que sortant de ces principes ultimes. C'est, je crois, l'quilibre de ces deux tendances qu'il faut surtout attribuer le caractre de mon uvre.
Pendant la priode dont il s'agit maintenant. c'est surtout, l'analyse spciale et l'analyse gnrale (parties VI et VII de la Psychologie, que Spencer consacra son activit). Son lection l'Athenum Club avait introduit un changement notable dans son genre de vie. Le matin, d'habitude, il faisait une promenade d'une demi-heure avant de se mettre au travail, dans les jardins de South Kensington. Aprs le repas du milieu de la journe, il allait en ville par Kensington, Hyde Park, Green Park, jusqu' l'Athenum o il s'occupait passer le temps, le tuer de faon diverses.

Je passais d'ordinaire un moment au salon regarder les revues mensuelles illustres et les revues trimestrielles, effleurant la plupart des articles et en feuilletant quelques-uns. Il m'arrivait rarement d'en lire un d'un bout l'autre. Puis il y avait les livres nouveaux dont nous prenions les principaux chez Mudie pour la commodit des membres, quelques-uns dsirant les lire, et les autres voir de quoi ils traitaient. J'tais gnralement parmi ces derniers. D'habitude je n'ouvrais pas mme les biographies ni les livres d'histoire. Les voyages m'attiraient; et je les parcourais en y cherchant des matriaux pour mon travail. Souvent je copiais des passages relatifs aux institutions, aux croyances, aux caractres, aux usages des non-civiliss. J'examinais naturellement tous les livres traitant de cette partie ou d'autres branches de la science, aussi bien que les livres consacrs aux questions philosophiques, gnrales ou spciales, y compris la thologie. Observer la direction de l'opinion tait un de mes motifs; un autre tait de me renseigner sur les critiques que l'on faisait de mes ides, assez souvent attaques, comme je le constatai. Les romans reprsentaient pour moi une tentation laquelle il fallait rsister; car je n'ose leur consacrer une part de ma capacit de lecture, qui m'est si ncessaire. Je m'accordais le rgal d'en lire environ un par an; et cela en douze sances, ou peut-tre davantage. Une autre occupation me prenait beaucoup de temps. Je pris l'habitude de jouer chaque aprs-midi au billard. Je trouvais que c'tait une excellente manire de passer mon temps : cela m'empchait de penser, et supprimait la tentation de lire. Ceux qui avouent jouer au billard s'en excusent d'ordinaire d'une manire ou d'une autre : changer d'occupation est ncessaire, disent-ils; ou bien ils allguent que le jeu implique un certain exercice, qui est salutaire. Qu'on ne croie pas que ce soit titre d'excuse que je mentionne les avantages que j'en retirais. Il me suffit d'aimer le billard, et je regarde comme un motif suffisant d'y jouer le plaisir que j'y prends. Depuis longtemps je m'lve dlibrment contre cet asctisme qui considre comme un pch le fait de faire une chose pour le seul plaisir de la faire; et j'ai toujours prtendu que tant que personne n'en souffre, qu'on n'en doit pas soi-mme souffrir plus tard, et lorsqu'on a rempli ses diffrents devoirs, la recherche du plaisir pour lui-mme est parfaitement

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lgitime et se passe d'excuse. L'ide contraire n'est qu'un reste de l'antique culte du sauvage l'gard de ses divinits lmentaires. Il croyait plaire son dieu en infligeant des souffrances, et imaginait que son dieu lui en voudrait d'tre heureux. Outre ces occupations habituelles auxquelles je me livrais au Club, il faut mentionner encore des causeries avec mes vieux amis dont la plupart taient des membres du Club, et des conversations moins frquentes avec de nouveaux amis, car je suis lent former de nouvelles amitis. Puis, l'approche du soir, je retournais Queen's Gardens, de faon y tre sept heures, pour dner. Aprs le dner, je me livrais diverses occupations incapables de m'agiter. Ainsi s'coulaient habituellement mes journes.
En mai 1871, Spencer, qui tout entier son uvre, semble avoir a peine remarqu la commotion europenne de 1870-71, crit Youmans : J'ai reu, il y a une semaine environ, la traduction franaise des Premiers Principes. Elle contient, du Dr Cazelles, une introduction qui est admirable, exactement ce qu'il faut pour donner au non-initi une conception gnrale prliminaire. C'est tout juste ce dont j'ai longtemps senti le besoin, et nul ne pouvait mieux s'en acquitter qu'un Franais ayant de la sympathie pour mes ides. Une traduction de cette introduction rendrait d'immenses services, mais je ne puis gure la faire faire ici. Youmans lui-mme tait venu en Angleterre, occup par un projet qui devait aboutir bientt la cration de la Bibliothque scientifique internationale, l'ide tant que les diffrents diteurs de celle-ci, dans les diffrents pays, assuraient aux auteurs des ouvrages traduits pour la collection, des honoraires tablis. Youmans n'eut pas de peine intresser Spencer au projet, comme on peut le voir par la lettre que voici, de ce dernier :

4 juillet 1871. Mon cher Youmans, Je dsire faire tout mon possible pour tendre et consolider les arrangements que vous, faites avec des auteurs anglais - arrangements qui reviennent, en pratique un droit international de proprit littraire. Ayant depuis dix ans tir si grand profit des arrangements que vous avez faits en ma faveur avec les Appleton, arrangements qui m'ont mis sur un aussi bon pied que l'auteur amricain, j'ai toutes raisons de penser que les intrts des auteurs anglais seront grandement servis par le succs des ngociations que vous tes venu poursuivre ici. Plusieurs de mes amis parmi les hommes de science, qui ont retir des contrats que vous avez faits pour eux des avantages pcuniaires ou autres en diront autant, j'en suis sr. J'ai vu, en en causant avec M. Appleton lors de son rcent, sjour ici, qu'il dsirait appliquer ses rapports avec les autres auteurs anglais le mme systme quitable dont moimme et d'autres ont tir profit. Et maintenant qu'il vous a donn pleins pouvoirs pour prendre des engagements d'aprs ce systme, je crois trs dsirable que tous y cooprent. tant donne la haute situation des Appleton, tant sous le rapport du caractre des ouvrages qu'ils publient que sous le rapport du chiffre de leurs affaires, il nie semble que le projet qu'ils adoptent n'a

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besoin pour tre accept par les auteurs anglais que d'tre port leur connaissance et compris par eux. Veuillez faire de cette lettre tel usage qui sera de nature faciliter vos ngociations. Toujours sincrement vous, HERBERT SPENCER.

La vie sociale de Spencer, cette poque, tait fort calme. Il assista au mariage de Leslie Stephen et de la plus jeune des Thackeray - l'ane a pous M. Ritchie. Mais sa vie courante restait paisible.

C'est sans doute plus par inclination que par principe que j'ai vit les connaissances et que je n'ai cultiv que les amitis. Il n'y a en moi que trs peu du besoin de parler ; aussi ne me souci-je gure de causer avec les personnes qui ne m'intressent pas. Je n'ai pas d'intrts professionnels dfendre, pas de filles marier; et ne me souciant pas du tout de faire voir aux parvenus combien de personnes je connais, je n'ai aucune raison de multiplier les relations sociales. J'ai donc vit la monotonie de la vie mondaine. Mon cercle, ne comprenant que les personnes dont la nature m'attirait plus ou moins, m'a toujours donn du plaisir et m'a procur autant de commerce social que j'en dsirais, parfois mme plus, en ralit.
Il peut paratre contraire l'ide qu'on se fait communment d'un philosophe que Spencer ait pratiqu la chasse. Cela lui est pourtant arriv. En octobre, il va chasser Wykehurst, chez ses amis Huth. Mais le plaisir est limit.

Je n'avais pas tenu un fusil depuis l'ge de dix-huit ans; et bien que maintenant, ma grande surprise et celle des autres, je fusse trs heureux la chasse, ce sport ne m'amusait gure. Je prfrais russir mon coup plutt que de le manquer, c'est tout ce que je puis dire. Cela vient, je suppose, de ce que la battue, et tout ce qui lui ressemble, manque des lments essentiels qui font le plaisir du chasseur. Celui ci consiste surtout, comme les plaisirs qui accompagnent beaucoup d'autres activits, dans le fait que l'ide favorable qu'on se fait de soi-mme se trouve justifie. Qu'il s'agisse d'un tour de force, d'un jeu d'adresse ou d'un jeu d'esprit, la satisfaction cause par le succs vient de ce que l'on se trouve la hauteur de la tche. La conscience de sa capacit accompagne toutes les russites ; et accompagnant les activits dont le but est la conservation de la vie, elle a des ramifications qui s'tendent de tous les cts. D'o il rsulte que tout ce qui implique une capacit devient une source de plaisir : plaisir direct et simple si on est seul le connatre, indirect et plus complexe si d'autres en ont aussi connaissance. Dans un sport tel que la chasse avec des rabatteurs, la capacit se borne atteindre une cible mobile; il n'y a pas ici l'habilet qu'il faut pour poursuivre avec succs des oiseaux l'tat sauvage, dissmins de tous cts. C'est pourquoi cette chasse ne confre que peu de plaisir, sauf quand on a le got de tuer pour tuer. Dans les premiers mois de 1871, M. Octave Smith, un ami que j'admirais et apprciais beaucoup, vint mourir subitement. Quoique avanc en ge, il avait une

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constitution vigoureuse et aurait pu vivre bien des annes encore sans les suites d'un accident. Il offrait un exemple de cette vrit que lorsque un homme puise dans une grande force physique et intellectuelle une exprience journalire de ses aptitudes, il en rsulte souvent chez lui un courage exagr. Bien des annes auparavant il avait souffert un srieux dommage du fait d'une imprudence ayant cette origine; et maintenant, ou plutt quelques annes auparavant, un accident ayant la mme cause laissa une lgre lsion invisible qui engendra manifestement la maladie dont l'issue devait tre fatale. Cette mort causa un grand vide parmi mes amis de la gnration prcdente, vide impossible remplir.
L'automne fut rempli par des occupations diverses; un peu de pche au saumon; une visite la British Association qui se runissait dimbourg, principalement pour aider Youmans dans son projet : Spencer, Huxley et Tyndall formrent le comit d'admission des uvres et demandrent plusieurs savants des livres divers - une visite Saint-Andrews o les Huxley avaient lou une maison pour l'automne et o Spencer joua avec Huxley sur les clbres Golf links de Saint-Andrews la seule partie de golf qu'il ait jamais joue; puis une excursion en cosse avec un nouvel ami, M. Hirst, un mathmaticien distingu. Un dplacement plus lointain fut ncessaire aussi cette poque : Spencer alla avec Youmans Paris pour s'entendre avec l'diteur Germer Baillire au sujet de la Bibliothque scientifique internationale. C'est Paris, o Youmans voulut lui servir de secrtaire que Spencer commena un article qui parut dans la Fortnightly de dcembre sur L'administration spcialise , en rponse un article de Huxley sur le Nihilisme administratif . (Fortnightly de novembre). En novembre encore, Spencer apprit par le Times qu'il venait d'tre nomm Recteur de l'Universit de Saint-Andrews. Il crivit aussitt pour refuser cet honneur et cette fonction voulant consacrer toute son nergie l'achvement de son uvre. L'Universit, alors, voulut lui confier le titre honoraire de docteur en Lois. Encore une fois Spencer refusa et il a par la suite refus les honneurs de ce genre, les considrant comme nuisibles quoique partant d'une bonne intention. la fin de 1871, rapide excursion dans l'le deWight; propositions pour la traduction en allemand des Premiers Principes puis de la Biologie et de la Psychologie ; enfin, la demande de Youmans, Spencer laisse faire son portrait la condition que ce sera par un artiste de son choix, qui fut J.-B. Burgess.

J'avais deux raisons pour choisir M. J.-B. Burgess. La premire tait que n'tant pas portraitiste de profession, il devait mon avis s'intresser et s'appliquer son travail plus que si la peinture de portraits tait son affaire habituelle; la seconde, qu'il avait fait preuve d'un talent remarquable pour rendre l'expression. Un de ses tableaux, intitul Bravo Toro , expos quelques annes auparavant l'Acadmie Royale, et reprsentant les spectateurs d'une course de taureaux espagnole, m'avait beaucoup frapp par la manire fidle et varie dont il exprimait les caractres et les motions. Je n'ai jamais vu de tableau ni entendu parler d'une uvre d'un matre ancien qui soit aussi russi, dans ce genre ou dans un genre analogue. Ses amis artistes dirent M. Burgess qu'on ne devait pas viser un succs de cette espce, qu'il n'y avait pas l de grand art. Pour moi il me semble au contraire qu'un pareil succs est du meilleur aloi. Je connais un romancier habile inventer des intrigues, et qui prtend qu'en matire de fiction, l'intrigue est la chose la plus importante, si ce n'est mme la seule qui importe. Il n'accorde que peu de prix l'tude des caractres, et celle de ces ombres et de ces lumires de la pense et du sentiment qui donnent de l'individualit aux

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personnages : tout autant de choses qui ne sont, il est vrai, que les fleurs dont l'histoire est la tige. Quand je l'en croirai, j'en croirai aussi ces artistes qui font fi de l'art de rendre avec force et vivacit la nature morale et l'tat d'esprit des personnes dont ils font le portrait. J'ai t Boulogne , dit une lettre du 12 juin; et maintenant que je rencontre cette phrase, je me rappelle que mon vieil ami, du temps o j'tais ingnieur, Loch, dont le nom a disparu depuis longtemps de ces pages, se trouvait l avec sa femme et sa famille, et que mon voyage avait pour but de le rejoindre. Nous reprmes nos habitudes d'autrefois, faisant de longues promenades dans la campagne et le long de la cte. L'une d'elles me laissa une impression durable. Nous passions devant une chapelle situe au bord de la route, et au pied de laquelle taient de nombreuses offrandes, formes chacune de deux morceaux de latte clous en croix. Cette vue me rappela ce que faisait une aimable et intelligente chienne, grande favorite Ardtornish. En venant saluer quelqu'un aprs une absence de quelques heures ou d'une journe, agitant la queue et retirant ses lvres comme pour un sourire grimaant, elle cherchait un morceau de bois, de papier, ou une feuille morte, et l'apportait dans sa bouche : exprimant ainsi son dsir de se rendre les gens propices. La feuille morte ou le morceau de papier taient des symboles au mme titre, ou peu s'en faut, que les croix rudimentaires. Quant la sincrit du sentiment, il est probable que l'avantage tait du ct de la chienne.
En automne, visite en cosse; puis excursion en Suisse avec les Busk, par Cologne, Heidelberg et Berne pour arriver Mrren. Mais l'air de la Suisse ne convenait gure Spencer; au lieu de le fortifier, il l'nervait.

Il y a encore beaucoup apprendre quant aux effets des conditions atmosphriques. Il me semble qu'il en est de celles-ci comme un mdecin de ma connaissance prtend qu'il en est des remdes : dans des conditions diffrentes elles produisent des effets opposs. L'air des grandes altitudes, qui excite les uns, dprime certainement les autres. Je n'tais pas seul ressentir les mauvais effets de celui de Mrren. Deux de ces dames avaient des symptmes manifestes d'affaiblissement. Cet tat d'puisement que cause tout le monde l'air rarfi des trs hautes montagnes commence videmment tre ressenti par quelques-uns sur des montagnes plus basses. La diminution de pression atmosphrique accompagnant une ascension de 1.800 mtres produit sur la respiration des effets qui ne sont pas manifestes chez quelques-uns, mais qui sont visibles chez d'autres. Ne serait-ce pas que deux facteurs entrant en jeu oprent par leurs actions combines, des rsultats diffrents dans les diffrentes constitutions ? Une diminution de pression atmosphrique augmente l'exhalation de la peau et des poumons : l'eau se transforme plus rapidement en vapeur. Une des consquences est que les liquides circulent plus vite travers les tissus; cela favorise les changes, et il en rsulte une exaltation de l'nergie. En mme temps la quantit d'oxygne que contient le sang est diminue, et les poumons, par compensation, doivent dployer plus d'activit. Si les poumons sont bien dvelopps, il suffit d'un peu d'activit supplmentaire pour parer la situation, et l'on sent alors l'avantage d'une vaporation plus rapide de l'eau. Si au contraire le systme respiratoire est audessous de sa tche, on perd plus par la diminution d'oxygnation que l'on ne gagne par l'augmentation d'vaporation.

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Grindelwald ne fut pas plus propice que Mrren : aussi Spencer quitta vite ses amis et, par Vevey, Evian et Genve, regagna Londres vers la fin de septembre. Quelques jours plus tard, il recevait de Darwin un exemplaire de l'Expression des motions, qui sortait de la presse, et l'en remerciait ainsi qu'il suit :

16 novembre 1872.

Mon cher Darwin,


J'ai tard plus longtemps que je n'aurais voulu vous accuser rception du nouveau volume que vous avez eu la bont de m'envoyer. Ce retard vient en partie de ce que j'esprais pouvoir en lire davantage avant de vous crire; mais ma capacit de lecture est si restreinte, et ce que j'en possde se trouvant employ maintenant rassembler des matriaux pour le travail que j'ai en cours, je n'ai pas pu avancer beaucoup la lecture de votre livre. J'en ai lu assez cependant pour voir quelle immense quantit de faits vous apportez l'appui de vos propositions. Je ne me permettrai de commentaires que sur un point o je vois que nous diffrons, c'est--dire l'explication de l'expression musicale, propos de laquelle vous citez M. Litchfield. Je crois que si vous voulez retracer la gense de la mlodie en commenant par les cadences d'une parole lgrement mue et passant par le rcitatif, vous verrez que la mlodie se comprend trs bien en vertu des principes que j'ai mis en lumire. Une bonne preuve de ceci est le fait que la mlodie proprement dite s'est dveloppe dans un temps relativement rcent. Le fait que le rcitatif est l'expression naturelle de l'motion est abondamment prouv. Je me rappelle avoir lu que des Australiens emploient une sorte de rcitatif quand ils se promnent en causant de choses qui les intressent; et j'ai entendu des enfants se parler eux-mmes en rcitatif quand ils jouaient un jeu intressant, o s'occupaient par exemple cueillir des fleurs. Rapprochez ceci du fait que bien des races infrieures ne se sont jamais leves au-dessus du rcitatif, (les Chinois et les Hindous par exemple) et que mme chez les Grecs, on peut croire que la mlodie ne diffrait pas autant que maintenant du rcitatif; ajoutez-y le fait que mme prsent on peut entendre dans les Highlands des chants gallois dont le caractre se rapproche beaucoup du rcitatif et vous verrez je pense que la mlodie est, comme je le prtends, une forme idalise des cadences naturelles de l'motion. Je pourrais vous citer des phrases musicales qui, je le crois vous le prouveraient clairement. Priez votre fille de vous jouer Robert toi que j'aime et je crois que vous comprendrez. Je ne veux pas dire que cela soit tout; car il y a dans la mlodie d'autres lments. Mais cela en est, je crois, l'lment essentiel. Bien vous, HERBERT SPENCER.

Pendant longtemps j'ai eu l'intention d'ajouter l'essai sur l'Origine et la Fonction de la Musique un post-scriptum consacr aux objections qu'on m'a faites : il aurait eu d'abord pour but de dissiper les mprises de M. Edmond Gurney, et ensuite de critiquer l'hypothse de C. Darwin. Mais je ne pense pas tre jamais en tat d'excuter mon projet.

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Peu avant la date de cette lettre (dont j'ai chang la place pour plus de commodit) j'achevai et publiai le volume auquel le prsent chapitre doit son titre. Je n'ai rien de particulier en dire. Je n'y ai pas fait grand changement, sauf des corrections verbales faites presque toutes les pages de la sixime partie, intitule Analyse spciale . Je n'en mentionnerai qu'un, l'nonc du paradoxe que la logique est une science de phnomnes objectifs, et non de phnomnes subjectifs, comme on l'admettait jusqu'alors. La preuve que j'en donne au paragraphe 302 me parat encore concluante. En dehors d'un crivain qui exprima dans Mind sa surprise qu'on n'y et pas fait attention, tout le monde, autant que je puis le savoir, a pass ct de cette doctrine rvolutionnaire sans y prendre garde. Il me semble qu'il faudrait ou bien la rejeter ou l'approuver; car ses conclusions ne sont videmment pas sans quelque importance philosophique. L'une d'elles ne touche-t-elle pas le fond de tout le systme de Hegel ? Je donne ma pense une forme interrogative parce que je connais trs peu la philosophie hglienne. Mon impression est qu'elle part d'une proposition impossible concevoir. Si cette manire de procder est lgitime, il ne l'est pas moins de continuer marcher du mme pas pour la suite des raisonnements, et d'affirmer que quoique une conclusion particulire semble ncessaire, et la conclusion inverse impossible concevoir, c'est cependant cette dernire qui est vraie. Comme j'ai contre cette manire de raisonner, actuelle et potentielle, un prjug obstin, je n'ai jamais lu les ouvrages qui s'en servaient. Mais je voudrais que quelqu'un confrontt avec la philosophie hglienne la proposition que la logique est une science objective, pour voir si l'une et l'autre peuvent coexister. propos de la septime partie, je puis remarquer ici que son laboration mit en vidence, au plus haut degr, une habitude d'esprit dont j'ai dj parl. Le germe en est contenu dans l'essai sur le Postulat universel publi dans la Westminster Review d'octobre 1853. Dans la premire dition des Principes de Psychologie, cet essai se dveloppa jusqu' devenir quatre chapitres; et maintenant, dans la seconde dition, les ides en ont pris, dans divers sens, un dveloppement tel qu'il ne fallut pas moins de dix-neuf chapitres pour les exposer. Pendant longtemps je fus dans l'embarras l'gard de la manire d'arranger ces chapitres. Pendant deux ou trois ans j'ai beaucoup rflchi en me promenant le matin ou d'autres moments de la journe l'ensemble de l'argument, essayant, mais sans succs, de trouver pour les diffrentes parties un ordre convenable. Ce ne fut qu'aprs cette longue priode qu'elles se placrent chacune, peu peu, son rang respectif et formrent un tout cohrent. Comment se fait-il que j'aie travaill si longtemps ce volume, commenc en 1870 et termin seulement en octobre 1872 ? Je trouve dans ma correspondance de nombreuses allusions ma mauvaise sant ; j'tais oblig de ne travailler qu' petites journes, et de prendre grand soin de ma tte . Puis mon travail fut interrompu par l'excution d'un autre ouvrage dont je vais parler. Mais il y a cela une autre cause que j'allais oublier. Le volume se terminait par une partie additionnelle (partie IX Corollaires ) . La sociologie repose sur la psychologie; et il fallait spcifier en psychologie un certain nombre de ces vrits plus spciales qui doivent tre fournies la sociologie comme faisant partie de ses donnes. Dduire ces vrits spciales des vrits gnrales exposes dans les parties prcdentes fut une tche intressante.
L' autre ouvrage dont il vient d'tre parl, c'est l'tude de la Sociologie. Yournans avait fond la Bibliothque scientifique internationale et demandait Spencer de lui fournir

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un volume pour celle-ci. Spencer ne pouvait refuser, aprs tout ce que Youmans avait fait pour lui. Il accepta donc, et il fut entendu que le livre paratrait d'abord par chapitres, dans la Contemporary en Angleterre, et en Amrique dans une revue que Youmans se proposait de fonder, et qu'il fonda en effet sous le titre de Popular Science Monthly, un recueil excellent d'ailleurs, qui prit naissance en un temps trs court, de faon presque inopine, plus vite en tout cas que ne l'avait espr Youmans.

La revue lance ainsi tout coup tait The Popular Science Monthly, qui, sous la direction de mon ami a fourni une carrire prospre et fait beaucoup de bien. Le frre de mon ami, le Dr W.-J. Youmans, qui l'aida pendant bien des annes, en est maintenant le directeur. Voici un extrait d'une de mes lettres, date du 29 avril : Merci pour le chque, qui est gnreux. Avant de le recevoir, j'avais l'intention de vous crire et de vous demander si la revue, au point de vue pcuniaire, est vous; ou si ce sont les Appleton qui en courent le risque. Si elle est vous, je me propose de vous donner mes articles gratis . Il se trouva que la revue tait la proprit des Appleton. Par consquent j'acceptai le chque, et je continuai recevoir d'Amrique des moluments gaux ceux que la publication me rapportait en Angleterre.
Un autre travail supplmentaire se place la mme poque la prparation d'un article intitul . L'volution d'aprs M. Martineau . qui fut publi dans la Contemporary. Cet article tait une rponse quelques rserves faites par Martineau dans une confrence sur l'volution qu'avait publie la mme Revue. Rien de trs intressant noter pendant la fin de 1872 et les premiers mois de 1873.

Au bout de deux mois, je devais subir une grande perte. Une intimit solidement tablie depuis quelques annes, et d'o j'attendais, pour les annes venir, plaisir et profit, se termina brusquement . Le 10 mai 1873 m'arriva d'Avignon la nouvelle que John Stuart Mill tait mort le jour prcdent. Un rysiple, d probablement un peu de surmenage physique suivi d'exposition au froid, l'emporta subitement alors qu'il tait encore actif de corps et d'esprit. Pendant une trs longue priode, il avait t la seule figure remarquable dans les rgions suprieures de la pense. Si grande en effet tait son influence qu'entre 1840 et 1860 environ, peu de gens osaient mettre en question ses opinions. La mthode dductive tait alors tombe dans un tel discrdit qu'en matire de science concrte on ne tolrait que l'accumulation et l'enchanement des faits. Aussi le Systme de Logique, qui tout en n'ignorant pas le raisonnement dductif, s'occupait surtout des mthodes du raisonnement inductif, formulait-il avec autorit et justifiait-il les croyances et les pratiques de la plupart des hommes cultivs. cette poque aussi l'agitation librechangiste donnait plus d'intrt que jamais aux discussions d'conomie politique. Ceci donna naturellement une vogue extraordinaire son livre sur l'conomie politique, qui fournissait des armes aux libre-changistes. Enfin la philosophie exprimentale, dont il tait le matre le plus autoris, n'tait pas alors l'objet de grandes critiques de la part des Transcendentalistes, qui en sont devenus depuis les antagonistes actifs.

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En faisant acte de prsence quelques runions, j'avais pris part en quelque mesure son lection comme membre du Parlement pour la circonscription de Westminster; car je dsirais que ses ides trouvassent s'exprimer la Chambre des Communes. Je crois que quelques autres et mme moi nous nous faisions une ide exagre de ce qu'il en pourrait rsulter. Celui qui a produit par ses livres une forte impression impersonnelle produit rarement une impression personnelle quivalente. Les facults qui font sa supriorit comme crivain ne sont pas toujours accompagnes de celles qui confrent la supriorit dans une conversation personnelle ou dans un dbat; et surtout quand il doit s'adresser des gens avec qui il est aussi peu en sympathie que l'tait Mill avec l'ennuyeux rgiment de nos lgislateurs. Lorsqu'il perdit son sige une lection suivante, ayant lui crire propos d'autre chose, je lui exprimai ma conviction qu'aprs tout il tait mieux plac en dehors qu'en dedans de la Chambre des Communes; et il me rpondit n'tre pas loin de partager mon avis. S'il avait vcu plus longtemps, outre d'autres crits importants, il aurait fait sans doute d'autres efforts encore en faveur du bien social; car Mill ne se contentait pas de parler; il s'efforait aussi d'agir. Je voudrais que quelqu'un entreprt de le comparer avec Carlye, comme typed'utilitarien opposer un type d'anti-utilitarien. Sous le rapport soit de ses relations domestiques, soit de son activit publique, 1'utilitarien aurait tout l'avantage; et sa conduite comme mari et comme citoyen constituerait un piquant commentaire des attaques auxquelles s'est livr son comptiteur au sujet de sa foi thique.
Au mois de juillet, Spencer rendait visite une des filles maries de ses amis Potter, dans les Grampians. Aprs quelques excursions, retour Londres en septembre.

Avant d'en tre aux deux tiers de mon tude de la Sociologie, je m'aperus que pour d'autres raisons que celle que je viens de dire, j'avais bien fait d'entreprendre ce travail. D'abord, raison excellente, la runion des matriaux pour les Principes de Sociologie, que je ne faisais pas moi-mme, bien qu'avanant depuis quatre ans, n'tait pas assez avance encore pour ce que je voulais faire. Je voyais bien qu'un dlai d'encore dix-huit mois environ avant d'aborder cette entreprise plus vaste, me permettrait de me mieux documenter. Autre raison : diverses considrations gnrales touchant la sociologie, dont j'avais compris la ncessit en tant que prliminaires une discussion scientifique, pouvaient tre traites maintenant avec avantage, tandis quelles n'auraient pas pu tre incorpores dans les Principes de Sociologie, ou bien places au commencement du livre, elles l'auraient rendu trop volumineux. Elles trouvaient une place toute naturelle dans l'tude de la Sociologie qui jouait en quelque sorte le rle d'une introduction. Et puis, peu de personnes ayant encore une ide quelconque de la science sociale, la diffusion d'une conception pareille ne pouvait qu'tre utile avant la publication des Principes. Non seulement les historiens ne concevaient pas la possibilit da la sociologie, mais ils la niaient. Occups comme ils l'avaient toujours t raconter les vnements de la vie des socits, ils avaient fait peu attention, ou mme pas du tout, l'volution de leur organisation. Si un biographe, parce que les incidents de la vie de

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son hros ne comportent pas de prvision scientifique, disait qu'il n'y a pas de science de l'homme, ignorant ainsi tous les phnomnes de la formation et des fonctions du corps, il serait pareil l'historien ordinaire qui absorb par les actions des rois, les intrigues de cour, les querelles, victoires et dfaites internationales, o les prvisions positives sont impossibles, affirme qu'il n'y a pas de science sociale, et oublie ainsi les structures dpendant les unes des autres qui se sont dveloppes tranquillement pendant que se passaient les choses dont il parle. Le seul fait que pendant tant de sicles ni lui ni ses lecteurs ne se sont presque jamais douts de la croissante division du travail qui caractrise partout l'volution sociale, montre combien il tait ncessaire d'exposer le but et la nature de la science sociale. Enfin m'apparut une raison plus forte encore d'adopter cette marche. En dcrivant, avec exemples l'appui, les diverses formes de prjugs contre lesquelles dans l'tude de la sociologie il faut se tenir en garde, je m'aperus avoir besoin moi-mme des avis que je donnais. Aussi, tout en gardant mes ides sociales, je mis plus de promptitude reconnatre la valeur relative des formes disparues, et je me prparai mieux juger avec impartialit des diffrents facteurs du dveloppement social. Sans perdre mon aversion l'gard de certaines institutions, croyances, ou manires de sentir barbares, je compris mieux la ncessit de les considrer avec calme comme ayant t les meilleures dans les temps et les lieux o elles se produisirent, et comme des phases par lesquelles il fallait invitablement passer au cours de l'volution sociale.
La fin de l'tude de la Sociologie parut dans la Contemporary d'octobre et le volume parut le 1er novembre. L'article provoqua une lettre de Gladstone (dans la Contemporary) laquelle Spencer rpondit, dans un appendice au volume. Ce dernier fut un vritable succs au point de vue pcuniaire : en tout (revues anglaise et amricaine, et volume) il rapporta Spencer 35.000 francs environ, en mme temps qu'il faisait vendre davantage les autres livres du philosophe. C'tait un rsultat tout fait inespr.

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Chapitre XXVIII
Quelques incidents. La sociologie descriptive
1873-4. T. 53-54

Retour la table des matires Depuis la seconde srie des Essais en 1864, Spencer avait publi assez d'tudes nouvelles pour remplir un nouveau Volume, et, ces tudes ayant un intrt permanent plutt que d'actualit, il dcida de les r-imprimer. Mais auparavant, il voulut en crire un - qui en devint deux - en rponse diffrentes critiques, pour le joindre aux essais devant constituer la 3e srie. Depuis la publication des Premiers Principes en 1862, il avait paru dans la presse un certain nombre de critiques de cet ouvrage et de ceux qui le suivirent, dues des crivains de comptence reconnue. Spencer voulut rpondre aux objections qu'ils soulevaient : de l la Rponse aux critiques , deux articles qui parurent en novembre et dcembre 1873 dans la Fortnightly, rpondant aux critiques anciennes, et aussi deux critiques toutes rcentes de la Quarterly et de la British Quarterly. Cette rponse provoqua de la part de cette dernire un second article qui obligea Spencer reprendre la plume, d'o une brochure qui provoqua dans Nature une assez vive discussion que Spencer rsuma, en y rpliquant, dans une seconde brochure pour montrer qu'aprs tout, les assertions du philosophe restaient debout.

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la mme poque Spencer donna quelque temps une question d'ordre pratique, celle de la Sparation de l'glise et de l'tat. La question fut encore discute dans une runion qui eut lieu peu aprs, un banquet auquel assista J. Chamberlain, o l'on dcida de dresser un premier projet, ce qui fut fait. Ce projet doit exister quelque part : mais il n'a point encore vu le jour, la question n'ayant pas t pose.

cette poque, il ne semblait pas impossible de voir la question passer soudain au premier plan sous la forme d'une proposition de sparation de l'glise et de l'tat, en attribuant celui-ci tous les biens dont il a actuellement la garde. Ceux qui taient hostiles toute mesure de ce genre auraient pu se trouver pris au dpourvu moins qu'ils n'eussent des plans tout prpars en vue de cette opration. J'en avais caus dj avec M. Miall; et j'en avais parl aussi avec John Morley et Frdric Harrisson. Une runion eut lieu comme il avait t convenu, et nous en vnmes une entente gnrale. On pensa que le travail serait bien rparti si on laissait aux dissenters l'agitation en vue de la sparation sur le terrain religieux, tandis que ceux qui envisageaient la question surtout au point de vue sculier s'occuperaient du problme des biens. On arriva aussi s'entendre sur les mesures proposer. On convint de maintenir les traitements des intresss jusqu' la mort de ceux-ci dans la grande majorit des cas, et de ddommager les patrons laques; on abandonnerait aux paroissiens les glises de paroisse, pour tre employes leur guise dans un but religieux; et aprs qu'on aurait satisfait toutes les rclamations quitables, on aurait affect les fonds restants la liquidation de la dette nationale. On convint aussi qu'il appartiendrait l'tat de rgler, dans chaque cas particulier, l'usage qui serait fait, en vue de remplir autant que possible l'intention des donateurs, des biens volontairement confrs l'glise depuis la rformation. Je saisis l'occasion de dire ici que pour moi l'ducation telle qu'on la comprend maintenant, non seulement n'augmente pas la facult de penser librement chez ceux qui la possdent en quelque mesure, mais tend diminuer ce qu'ils en peuvent possder naturellement. De plusieurs exemples par moi observs, je ne mentionnerai que le plus frappant, celui d'un gradu de l'Universit qui venait de prendre honorablement ses premiers grades. ct des connaissances qu'impliquaient ces grades il tait d'une ignorance incroyable. Il me demanda un jour si le fait qu'un vaisseau disparat l'horizon tient ce que notre vue ne porte pas au-del, ou bien la courbure de la terre, comme le disent quelques-uns. Comme on faisait allusion l'accroissement de la population de l'Angleterre, il montra qu'il ignorait que cette population ft en train de s'accrotre. Il parlait du gsier d'un chien, trs surpris de s'entendre dire que les mammifres n'ont pas de gsier. Mais c'est en commenant d'crire sous ma dicte qu'il fit preuve de la plus tonnante ignorance. Il ne savait pas qu'un paragraphe se commence toujours par un mot plac en retrait sur la ligne. Il mettait la premire ligne d'un paragraphe au mme niveau que les autres; et j'eus besoin de lui expliquer que lorsque la dernire ligne d'un paragraphe est complte, placer en retrait le premier mot du suivant est la seule manire de montrer qu'un nouveau paragraphe commence. Voil un garon qui pendant ses annes d'cole et de collge s'tait occup de livres chaque jour pendant bien des heures, et qui poussait le manque d'esprit d'observation au point de n'avoir jamais remarqu ce trait commun tous les livres; bien moins encore s'tait-il rendu compte de la raison de la chose!

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De nos jours tout le monde entend parler des inconvnients rsultant de la surcharge des programmes scolaires; mais si l'on en parle beaucoup, on ne les allge pas ! Quoiqu'il soit prouv que l'accumulation des connaissances, quand elle dpasse la facult qu'on a de les employer, n'ajoute pas la valeur d'un homme, mais la diminue au contraire, on n'en continue pas moins prendre comme mesure de la valeur de celui-ci la quantit de ses connaissances. Par suite des ides qui ont cours en matire d'ducation il est devenu pratiquement impossible de changer ce systme; et l'esprit de la jeunesse, surcharg de connaissances inutiles, nous montrera bientt l'effet de mesures que l'on peut qualifier de mesures prises en vue de l'augmentation de la stupidit.
Nous avons vu plus haut comment commena la prparation des Principes de Sociologie : par une compilation de matriaux et de faits manifestant l'volution sociale. Spencer pensa qu'il pouvait y avoir avantage publier cette compilation, bien qu'elle n'et t tablie que pour lui fournir la base de son travail. Commence en 1867, la besogne tait fort avance en 1874. Mais le dpart de M. Duncan pour les Indes avait arrt le travail. Spencer avait cherch remplacer son collaborateur, mais sans succs ; un jeune candidat au ministre - qui d'ailleurs prchait de temps autre - dut tre congdi au bout de peu de temps, tant il tait impropre la besogne. Aprs un certain temps, toutefois, Spencer trouva remplacer M. Duncan. M. James Collier, lve des universits de Saint-Andrews et d'dimbourg donna pleine satisfaction, et la Sociologie descriptive reprit son cours.

J'tais maintenant ce point avanc que les tables contenant les faits classs prsents par quelques-unes des socits non civilises taient l'impression; et quand mon ami Youmans revint en juillet 1871, il en vit un certain nombre d'preuves. l'inverse de ceux qui n'ont pas quitt les illres que l'ducation leur a mises sur leurs yeux, il tait toujours prompt reconnatre les choses qui sortent du commun, et voir leur importance relative. Il comprit tout de suite que montrer les phnomnes sociologiques sous un jour tel qu'il devenait facile de les comparer entre eux dans leurs coexistences et leur succession, telles qu'ils se prsentent chez des peuples divers diffrentes poques, rendrait infiniment plus aise la dcouverte des vrits sociologiques. Avoir devant nous, sous une forme commode, la preuve des rapports qui existent partout entre une grande activit militaire et la dgradation des femmes, entre une forme despotique de gouvernement et un crmonial compliqu dans les relations sociales, entre des activits sociales relativement paisibles et le relchement des institutions coercitives, favorise beaucoup plus le progrs du bientre humain que de savoir si l'histoire d'Alfred et des gteaux est un fait ou une lgende, si la reine lisabeth eut ou non une intrigue avec Essex, o s'est cach le Prince Charles, et quels furent les dtails de telle bataille ou de tel sige; bavardage historique incapable d'agir sur les ides que se font les hommes de la manire dont les phnomnes sociaux dpendent les uns des autres, ou de les aider diriger leur conduite publique. Sans reconnatre les corrlations sociologiques dont je viens de parler, qui, la vrit, ce moment-l ne sautaient pas aux yeux, comme ce fut le cas quand furent prpares un plus grand nombre de tables, mon ami n'en sut pas moins prvoir combien ce travail aiderait rendre plus rationnelles les ides que les hommes se font de la civilisation, et guider leur conduite en politique. Aussi tait-il dsireux de voir l'entreprise avancer plus vite. La premire division, traitant des races non civilises, tait en marche, comme aussi la troisime division,

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traitant des races civilises existantes, mais l'excution de la seconde division, traitant des races civilises teintes et tombes n'tait pas commence ni prs de l'tre. Il m'engagea vivement attaquer aussi cette division. Je lui expliquai que mes ressources, dj, suffisaient peine aux frais de compilation et d'impression, et que je ne pouvais pas aller plus vite. Dsireux comme il l'a toujours t de voir se faire les choses utiles, il me fit une proposition remarquable. Si je voulais surveiller l'excution de la seconde division, il entreprendrait au nom des Amricains de fournir les fonds pour payer le compilateur et l'imprimeur. Je ne puis me rappeler de quelle manire je reus cette proposition. la vrit je l'avais oublie jusqu' ce que ma correspondance me la rappelt. Pourtant, comme le montrent des exemples subsquents, je finis videmment par accepter.
Spencer s'attacha un nouveau collaborateur, M. R. Scheppig, qui fit fort bien l'affaire. Mais Spencer n'accepta pas la combinaison propose par Youmans; il fit les frais du supplment, de collaboration. Le premier numro de la Sociologie descriptive parut en juillet 1873. Seulement l'auteur dut, reconnatre en septembre que l'opration tait dsastreuse au point de vue financier. En huit mois il ne s'en tait pas vendu 200 exemplaires. Une fois encore les Amricains se montrrent sous un jour des plus honorables. Un actuaire de Saint-Louis, M. Edwin W. Bryant crivait Youmans pour lui proposer de runir, par souscription. une somme de 25.000 francs qui serait remise Spencer pour lui permettre de continuer son travail. Spencer devait employer cette somme comme il lui plairait, et Bryant s'inscrivait pour 12.500 francs. Spencer fut trs sensible cette offre gnreuse, mais ne voulut pas accepter. Pendant un temps, un autre projet fut discut : Spencer vendrait au 1/3 on mme au 1/4 du prix de dtail un certain nombre d'exemplaires qui seraient offerts aux Bibliothques publiques d'Amrique, par les acheteurs groups autour de Bryant, et par Bryant mme. la rflexion, toutefois, ce projet aussi fut abandonn. Aprs tout, crivait Spencer je n'ai aucune raison de chercher accumuler ; et la vente des autres ouvrages, qui augmentait, semblait devoir compenser les pertes dues la Sociologie descriptive. Et Spencer continua son uvre, sans secours financier. Seulement, pour ne pas compromettre ses ressources, il dcidait de ne publier que la premire partie des deux divisions relatives aux Races civilises teintes, et aux Races sauvages. Mais cette dcision fut vite abandonne. Les collaborateurs de Spencer tiraient un bnfice moral de la publication : il leur avait promis un bnfice matriel ds que la vente aurait dpass un certain chiffre. Il ne voulut pas leur enlever ces profits qui d'ailleurs les stimulaient notablement. D'autre part, il tait utile que les faits runis pussent profiter aux sociologues futurs. La Sociologie descriptive paratrait, donc en entier. Je me trouvai donc engag plus qu'il ne m'avait paru d'abord. J'acceptai la situation. et si dsastreuse que ft J'entreprise au point de vue pcuniaire, je la poursuivis durant les sept annes suivantes. Il faut noter que Spencer se trouvait ramen en quelque sorte son point de dpart comme crivain. En 1842, vingt-deux ans, la question qui l'intressait tait d'ordre politico-moral : Quels sont les devoirs de l'tat, et qu'est-ce qui n'est pas son devoir ? De l la brochure sur La vritable sphre du Gouvernement . Mais Spencer ne se dissimulait pas le caractre incomplet de son travail. Ayant eu rflchir beaucoup, il reprenait la question en 1848, en s'attelant la Statique Sociale qui paraissait la fin de 1850. Il tait revenu au point initial.

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Pendant les sept annes suivantes je fis de mme, moins par propos dlibr que par une tendance inconsciente. Je considrai, et je traitai dans diffrents essais non seulement des questions en rapport troit avec mon sujet politico-thique, mais aussi des sujets qui n'y avaient trait que de loin. Cette porte plus grande donne mon enqute me conduisit des conclusions plus gnrales, aboutissant d'autres plus gnrales encore qui sont exposes dans le programme de la Philosophie Synthtique tabli dans les premiers jours de 1858. Les doctrines concernant l'organisation sociale, puis les doctrines thiques, y taient, d'aprs leur place dans la srie de ces volumes, prsentes comme le rsultat des doctrines renfermes dans les volumes sur la biologie et la psychologie aussi bien que de celles contenues dans les Premiers Principes. C'est--dire que mes conclusions politico-thiques formaient la dernire partie du systme et qu'elles taient prpares par les premires parties. Depuis 1858, j'avais pass mon temps crire les volumes o je m'occupais des sciences plus simples, en tant que base vritable des sciences plus complexes. Enfin, en 1874, j'avais franchi le second cercle, de beaucoup plus considrable que le premier; et, une fois de plus j'tais revenu non pas immdiatement mon sujet de dbut, mais la sociologie en gnral, qui y conduit.
Spencer avait encore labor La sociologie descriptive, et incidemment crit l'tude de la Sociologie. Ce n'tait du reste que des uvres d'attente en quelque sorte, ou plutt des introductions, les prliminaires l'tude qui, ayant t en quelque mesure celle du dbut de sa carrire, devenait, agrandie et largie, celle de la fin.

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Chapitre XXIX
Le premier volume de la Sociologie
1874-1877. T. 54-57

Retour la table des matires Le travail auquel Spencer tait, oblig de s'adonner, cette poque, tait d'un genre tout particulier, demandant beaucoup de mthode et de prcision. Il fallait placer en ordre et en bon ordre une masse norme, trs varie de faits, pour en faire la hase d'une argumentation fort longue.

Pendant les vingt-cinq dernires annes, j'avais accumul des extraits et des notes. Mes lectures, quoique peu tendues, et diriges surtout vers les sujets qui m'occupaient alors, portaient souvent, ma connaissance des faits ayant trait telle ou telle des divisions de la sociologie. Je couchais par crit ces faits avec les ides qu'ils me suggraient, et je mettais le papier de ct. Ces nombreux matriaux manuscrits restrent des annes sans tre classs; mais de temps en temps je mettais un peu d'ordre dans le contenu de mon tiroir, groupant ce qui se rapportait la question ecclsiastique, la question politique, la question industrielle, etc., si bien que lorsque je commenai construire, je disposais dj d'une quantit considrable de briques et de pierres brutes. Mais j'avais maintenant utiliser la quantit de matriaux relativement grande rassemble dans la Socio1ogie descriptive. Pour conomiser le travail, il fallait les classer de nouveau. Tant pour viter des erreurs dans la transcription que pour par-

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gner du temps, je pris l'habitude de dcouper deux exemplaires du texte imprim. Supposons que mon sujet gnral fut les Ides primitives. Je lisais tous les extraits concernant les races sauvages et demi-civilises runis sous la rubrique Superstitions et sous d'autres rubriques, o je pouvais trouver des exemples du mme genre, comme celles de Connaissance . Question ecclsiastique, etc. . En lisant je marquais tout ce qui avait une porte significative; et ces passages taient dcoups par mon secrtaire qui remplaait auparavant les renvois que la coupure aurait dtruits. Ce tas de coupures allait rejoindre les matriaux dj accumuls; puis il fallait les classer de nouveau tous avant de commencer crire. Prcdemment, j'avais rflchi pendant longtemps aux subdivisions du sujet Ides primitives ; et j'avais fix les titres de plusieurs chapitres : Ides du sommeil et Rves , Ides de la Mort et de la Rsurrection , Ides d'un autre monde , etc. Prenant un certain nombre de feuilles de papier colier, doubles, chacune pouvant contenir de nombreuses notes entre leurs deux pages, je les plaai en demi-cercle sur le plancher, autour de mon fauteuil : j'avais auparavant mis sur chacune le titre d'un chapitre, et je les avais disposes dans l'ordre o elles devaient probablement se suivre. Alors, mettant devant moi le tas de notes et d'extraits, je les distribuais, aprs lecture, aux diffrents chapitres auxquels ils appartenaient. Parfois je trouvais un fait qui me montrait la ncessit d'un chapitre auquel je n'avais pas pens. Je prenais alors une nouvelle feuille pour y placer ce fait et d'autres analogues. Il fallait d'ordinaire plusieurs sances pour trier ainsi tout le tas. Puis, la plupart du temps, comme ce travail se faisait d'avance, il fallait y revenir avant que les sries de chapitres fussent ranges dans leur ordre dfinitif et que les matriaux fussent tous distribus. Au moment de commencer un chapitre je faisais encore une classification approximative. Devant moi, sur une petite table, j'avais un pupitre rudimentaire, une simple planche avec des gonds, recouverte de drap vert, qui au moyen d'un appui mobile plac, derrire pouvait s'incliner selon diffrents angles. J'y groupais les matriaux rassembls qui se rapportaient aux parties successives des chapitres; et j'arrangeais selon l'ordre le plus commode ceux qui devaient rentrer dans chaque partie. Alors, tout en dictant, je tendais de temps autre mon secrtaire un extrait incorporer au texte.
Spencer se mit donc au travail. Quelques rcrations occasionnelles sont rappeles par lui : le dner de jour de l'an traditionnel depuis l856, chez Huxley : des visites aux Higford Burr, Aldermaston, d'o Spencer visita Silchester, trs ancienne ville romaine, et parmi les mieux conserves d'Angleterre : des visites Sevenoaks, chez Spottiswoode, trs occup des choses de l'lectricit et qui fut un des premiers faire usage des lampes Swan. Mais Spencer les banquets et les soires, se rservant pour l'intimit des vieux amis.

Au mois de mai de cette anne, je fus lu membre du comit de 1'Athenum pendant longtemps je pris une part active, l'administration de ce club. Je dis une part active, parce que j'assistais rgulirement aux sances du comit. En dehors des priodes o je n'tais pas en ville, je crois que je n'en ai manqu qu'une seule, et cela par oubli. Je puis mentionner ici certains traits de nature que je dcouvris grce ce que je constatai sur moi-mme en tant que membre d'un comit. Le plus remarquable de ces traits est le manque de tact. C'est un dfaut, qui me vient par hrdit. Les Spencer de la gnration prcdente se distinguaient par leur tendance ne rien garder pour eux:

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Ce qu'ils pensaient, d'ordinaire ils le disaient sans beaucoup de prudence. Ma mre avait une extrme simplicit d'esprit, tel point qu' l'encontre des femmes en gnral, elle ne mettait pas la moindre politique dans sa manire d'agir avec autrui. Ces traits se trouvaient runis chez moi. J'exprimais sans dtour mes ides et mes sentiments : aussi, tandis que d'une part, en ne pensant souvent, pas ce que devaient sentir les gens, j'excitais une opposition de leur part, d'autre part je dcouvrais mes intentions dans bien des cas o il aurait fallu les cacher pour russir. Mon attention fut une fois irrsistiblement attire sur ce trait de caractre et sur ses effets. J'avais fait en sance du comit, avec ma brusquerie habituelle, je ne sais plus quelle proposition : ceux dont je n'avais pas assez respect les prjugs votrent contre moi, et ma proposition fut rejete. Une semaine plus tard, feu Sir Frdric Elliot, un homme qui la vie officielle avait enseign la prudence dans ses expressions et qui, en juger par ses manires, tait aussi un diplomate de nature, fit en substance la mme proposition et eut sans difficult gain de cause grce au soin qu'il prit de ne marcher sur le pied de personne. Cette leon nanmoins ne me changea pas ou ne me changea gure. Nous disons que l'exprience nous instruit; mais l'exprience est pratiquement sans pouvoir pour modifier des tendances naturelles accentues. Qu'on me permette d'ajouter que si je manque parfois mon but du fait de mon peu de tact, en revanche je l'atteins souvent du fait de ma persvrance.
Spencer tait membre aussi du comit de la London Library, mais il assistait plus irrgulirenient aux runions, tant peu attir par la besogne administrative. Au cours de l'automne durant son sjour habituel Ardtornish. il participa une excursion au Loch Garten o un fait d'ordre naturel attira son attention.

Ce loch est long d'un demi-mille ou un mille, et large d'environ un quart de mille. Une brise de force modre soufflait; de sorte que prs de nous, sur la plage sablonneuse, dferlaient de petites vagues, larges peut-tre de dix-huit pouces et hautes de trois. Aprs notre pic-nic, nous gagnmes en ramant l'autre bout du loch. mesure que nous approchions de la rive, les vagues diminuaient de hauteur, jusqu' n'tre plus que des rides la surface de l'eau; et enfin nous nous trouvmes dans une eau tout fait tranquille. En arrivant dans cette rgion unie, je distinguai ma grande surprise de faibles ondulations qui ne se laissaient apercevoir que par le miroitement de l'eau, marchant dans la direction oppose celle du vent. On ne pouvait les expliquer que comme des retours de vague provenant de la plage sablonneuse l'autre bout du loch, retours de vagues qui, persistant travers la masse entire de l'eau agite, finissaient par reparatre dans cette rgion calme et loigne. Bien des personnes doivent avoir observ comment, quand une vague se brise contre une cte, le retour de vague se prcipite en arrire vers le large; et quelques personnes savent que cette vague de retour continue sa marche vers la mer, modifiant invisiblement la forme des vagues qui viennent la cte jusqu' ce qu'elle ait disparu, an loin, du fait de la friction. Tout en acceptant thoriquement cette vrit, je n'en concevais que vaguement la ralit. Maintenant elle me devenait trs claire.
En aot, Spencer assista la runion de l'Association Britannique Belfast, prside par Tyndall - qui dans son discours concernant les points de contact de la science et de l a thologie, cita Spencer et les Principes de Psychologie - et passa quelques jours Llandudno avec Lott, puis Standish, avant de rentrer Londres. Tout, l'hiver il fut au travail. Des

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traductions franaise et allemande paraissaient (tome II de la Psychologie, en France; en Allemagne, l'ducation et les Premiers Principes). En fvrier et mai, il alla passer quelques jours Brighton; Pques il tait Clifton avec Lott.

Peut-tre le fait le plus digne d'attention est-il qu'au mois de mai je me mis dicter le brouillon de cette autobiographie. Comment ai-je commenc de si bonne heure une pareille entreprise? me demandera-t-on. Voici pourquoi. Peu de temps auparavant, un ami me parla d'un projet assez important que je lui avais suggr il y avait plusieurs annes, pour venir en aide un mouvement public qui se produisait alors. Je me rappelai en effet l'incident, mais je compris aussi que sans le secours de celui qui m'en rveillait le souvenir, je l'aurais totalement oubli. Ceci m'amena penser que si ma biographie devait tre crite, un jour, par moi-mme ou quelque autre, il importait d'en runir immdiatement les matriaux, sous peine d'omissions graves. Mais pourquoi crire une biographie ? demandera-t-on peut-tre. La question est assez raisonnable, attendu que j'ai souvent exprim, l'gard des biographies en gnral, une opinion dfavorable. Je rpondrai que dans ce temps o l'on fabrique les livres par milliers, o tant de gens, peine ont-ils termin et vendu un livre, font aussitt le plan d'un autre livre, aucun homme dont le nom est trs connu du public n'chappe la ncessit de voir sa vie raconte par crit. S'il ne l'crit lui-mme, quelqu'un d'autre s'en chargera pour lui. Je pensai donc que dans l'un et l'autre cas il serait bon d'avoir un rcit mthodique des vnements, tel que, j'tais seul pouvoir le fournir peu prs complet; et qu'il faudrait mettre en ordre, au fur et mesure, les matriaux de vrification et de dmonstration. La manire d'excuter cette tche me fut quelque temps un problme. Je ne pouvais songer interrompre mon travail ordinaire, sacrifier une chose d'importance une autre qui n'en avait relativement pas. Cependant, si je diffrais d'crire ces notes biographiques jusqu'au moment o j'aurais achev la Philosophie Synthtique, je comprenais bien que je ne les crirais jamais. Enfin je trouvai un compromis. Je me prparais chaque semaine en parcourant la correspondance et les documents se rapportant la priode dont j'avais m'occuper; puis, le dimanche aprs-midi, je dictais pendant une heure un stnographe, racontant brivement les vnements principaux, en les accompagnant de commentaires, sans m'occuper de la forme littraire ou mme de la correction de mes expressions. Ces notes, que le stnographe me remettait la semaine suivante transcrites et sous la forme d'un cahier de vingt ou trente pages grand format, je les prenais, et j'insrais entre les feuillets, leur place respective, toutes les lettres et les autres papiers qui s'y rapportaient. Combien de temps continuai-je procder ainsi? je ne m'en souviens pas; peut-tre cela dura-t-il environ une anne. Enfin mon rcit fut jour et je m'arrtai. Cet informe brouillon avec les matriaux que j'y avais incorpors, resta des annes dans le mme tat; j'y faisais seulement parfois une addition, et j'en redictais ici et l des parties sous une forme plus complte. Il serait rest ainsi jusqu' prsent sans la fatigue qui m'a interdit pendant longtemps tout travail un peu srieux, et m'a oblig me borner beaucoup mme dans l'excution d'un travail facile :
En juillet, le plerinage accoutum Ardtornish, o l'attention de Spencer est attire par un phnomne d'optique.

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Le long du rivage de Loch Aline, entre la nouvelle maison et le bac, il y a une plage incline o crot une bande d'utriculaires couverte mare haute, sec mare basse, et mi-mare partiellement flottante, de telle sorte que les feuilles suprieures de chaque plante affleurent. Un jour passant par l en voiture, alors qu'une brise frache, soufflant de l'autre ct du loch, produisait des vagues de dimensions moyennes dont la surface tait naturellement couverte de rides et de vagues, je remarquai que toutes ces vagues et rides taient arrtes par la ceinture forme par ces herbes moiti flottantes, tandis que les ondulations plus importantes traversaient la ceinture et traversant aussi l'eau calme qu'elle enfermait, atteignaient la rive. Ceci me frappa comme analogue ce qui se produit au sujet des ondes lumineuses. Passant travers un air qui contient des impurets, - poussire, filme ou vapeur paisse - les plus courtes d'entre elles sont arrtes, tandis que les plus longues continuent leur marche. Dans ces cas le soleil semble rouge : les rayons rouges tant forms par les plus longues ondulations. Les vagues, sans doute, sont d'une nature compltement diffrente, de sorte qu'il n'y a l qu'une analogie ; mais c'est une analogie intressante.
C'est Ardtornish que s'tait pass un petit fait amusant que Spencer relate en passant. Le fils du garde-chasse en chef, g alors de six ou sept ans, courut un jour vers sa mre, aprs avoir aperu Lord Kirkcaldy, qui s'adonnait la pche au saumon, et n'tait pas un chantillon bien imposant de l'humanit. Maman, maman, cria l'enfant, j'ai vu le Seigneur 1 : et il est fait, tout, comme un homme. D'Ardtornish, Spencer alla Llandudno, Standish et Londres, d'o il crivait, une lettre fort sage Youmans, qui il conseillait de se moins dpenser en travail, sa sant tant devenue moins solide.

Le premier volume des Principes de Sociologie aurait pu paratre avant la saint Jean de 1876, si je n'avais pas dcouvert une srieuse lacune dans mon plan primitif. Jusqu'alors je m'en tais tenu sous tous les rapports au programme de la Philosophie synthtique dress en 1860; mais je comprenais maintenant qu'il fallait y faire une addition. J'avais comme beaucoup d'autres considr la sociologie par son ct politique; et quoique en en tablissant les divisions, j'y eusse reconnu clairement plusieurs autres cts, - ecclsiastique, industriel, etc., - je n'en avais envisag que ce que l'on peut considrer comme les cts publics du sujet. En fait, la sociologie, comme nous la concevons d'ordinaire, ne s'occupe que des phnomnes rsultant de la coopration des citoyens. Mais maintenant, ayant m'occuper d'institutions de sortes diverses, je m'aperus tout coup qu'il fallait traiter des institutions domestiques. Ce n'est pas que j'acceptasse entirement les vues de Sir Henry Maine; car mes tudes sur les socits primitives m'avaient familiaris avec le fait que la forme patriarcale de la famille n'est pas la plus ancienne, et que les relations des parents entre eux et des parents avec les enfants ont des formes plus archaques encore. Mais je compris que ces formes plus archaques, comme les formes plus dveloppes qu'il suppose tre universelles, influencent profondment le type d'organisation sociale. De plus, la rflexion me dmontra qu'intrinsquement aussi bien qu'extrinsquement, les traits de la vie de famille forment un groupe important dans ceux que prsente chaque socit; et qu'en les ignorant j'avais grandement, pch par omission.

Le mme mot Lord dsigne le Seigneur, et un Seigneur. (Trad.).

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Au printemps de 1876, je me prparai donc traiter ce sujet; et je retardai la publication du premier volume de la Sociologie dans le but d'y ajouter les nouvelles divisions qu'il fallait y joindre, J'ai regrett depuis d'avoir procd de la sorte, car je me rends compte maintenant que le premier volume n'aurait d contenir que les donnes et les inductions.
En juillet, excursion en cosse, retour Londres en septembre. Spencer avana considrablement dans la rdaction des Institutions domestiques. Mais bientt il se sentit trop fatigu pour continuer. Il accepta d'aller se reposer quelques jours Standish. Mais ce ne fut qu'un repos relatif : la maison tait pleine d'invits, y compris l'vque de Gloucester qui tenait discuter mtaphysique avec Spencer. On fit observer l'vque que le philosophe tait venu pour se reposer et qu'il ne pouvait plus se livrer au travail cause de ces discussions.

Ah ! Peut-tre est-ce aussi bien ainsi, dit, l'vque notre hte; car autrement il lcherait par le monde quelque nouvelle doctrine nfaste . Je rpliquai que puisque l'vque supposait nfaste la doctrine que j'exposais, il devait tout naturellement, tre prpar dfendre la doctrine oppose. Comme il acquiesait, je continuai en disant, que puisque j'tais actuellement occup crire un chapitre dmontrant la grande supriorit de la monogamie, il tait tenu de prendre la dfense de la polygamie. Pris au pige, l'vque accepta la situation en riant, en dclarant qu'il pourrait citer, en tout cas, pour justifier la polygamie, l'exemple des patriarches.
La sant de Spencer resta mdiocre, et durant l'automne et l'hiver ne fit pas grand progrs. Le printemps, toutefois, le trouva en meilleure condition.

Le seul incident de la saison que je relaterai est le fait que j'assistai quelques-uns des concerts donns Albert Hall pour faire connatre les opras de Wagner. Je m'y trouvai une fois en compagnie de quelques amis qui avaient une loge. En sortant, la dame qui nous avait invits rencontra une personne de connaissance qui lui demanda : Eh, bien, comment cela vous a-t-il plu ? quoi elle rpondit . Mais, je l'ai assez bien support , rponse qui exprimait, peu de chose prs, mon propre sentiment. Aujourd'hui il est de mode d'admirer Wagner, et ceux qui tiennent tre la mode n'osent rien dire contre lui. Comme le lecteur doit l'avoir vu du reste, j'ai l'habitude de dire ce que je pense, au risque de me ranger par l dans une toute petite minorit, ou mme d'tre seul de mon avis. Dans ce cas pourtant, ceux qui ne suivent pas la mode sont assez nombreux. Je discutai la question avec les Lewes, qui avaient assist aux mmes concerts; et quoique George Eliot, elle-mme bonne musicienne et capable de juger, dclart que cette musique lui plaisait, elle reconnut qu'il lui manque le caractre dramatique auquel elle vise tout particulirement, et qu'elle ne donne pas la forme musicale aux sentiments exprims par les mots. Je me rappelle avoir cit deux chants, tout fait diffrents au point de vue du sentiment exprims par le texte, et dont on aurait pu sans inconvnient intervertir les mlodies. En outre, j'observai que les phrases musicales sont trs gnralement de celles qu'on peut prvoir. Elles ne ressemblent pas celles qui sont vraiment inspires, musicalement parlant, et qui

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dcouvrent soudain de belles combinaisons auxquelles on n'aurait jamais pens, mais elles se montrent conformes aux types connus. Dans cette occasion, comme d'autres fois, en coutant de la musique de Wagner, j'en vins conclure qu'il tait un grand artiste, mais non pas un grand musicien : un grand artiste en ceci qu'il savait mieux que d'autres compositeurs grouper ses effets. Pour faire une belle uvre d'art il faut que les lments en soient combins de manire fournir des contrastes suffisants de tous les ordres : grands pour les grandes divisions et plus petits pour les subdivisions et pour les sous-subdivisions; et qu'il y ait des contrastes non seulement d'un genre, mais de beaucoup de genres. Wagner, je crois, voyait cela plus clairement que ses devanciers. La musique complexe, telle qu'on l'crit ordinairement, n'est pas assez diffrencie. Les compositeurs d'orchestre emploient habituellement des combinaisons d'instruments de tous genres, ayant des timbres de caractre dissemblable, et pas assez homognes pour produire de bonnes harmonies. En outre, en les employant constamment ensemble, ils produisent une monotonie de l'effet gnral qu'ils viteraient en faisant prdominer dcidment tantt des timbres d'un genre, tantt des timbres d'un autre genre. Dans certains cas, bien que je ne puisse pas dire combien de fois, Wagner a certainement spcialis l'usage de ses instruments plus que la plupart des musiciens; et il a obtenu ainsi des effets plus marqus, ayant chacun son caractre distinctif et constituant tous ensemble un tout plus htrogne. J'espre que son exemple sera suivi et son procd encore amlior.
la fin de mai ou au dbut de juin, le premier volume des Principes de Sociologie tait achev et paraissait. Spencer y travaillait depuis trois mois. Avec la fin de ce volume, il avait publi 44 fascicules. Spencer renona, alors, la publication par fascicules, quitte y perdre un peu, financirement, pour n'avoir plus donner tout le temps qu'il lui fallait donner aux relations avec l'imprimeur, le relieur et l'diteur. Dsormais il publierait par volumes, selon la mode ordinaire.

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Chapitre XXX
Quelques articles : les donnes de l'thique et les institutions crmonielles
(I877-79. T. 57-59).

Retour la table des matires

Tandis que les mots sont des aides ncessaires pour les penses, sauf pour les penses trs simples, ils sont un obstacle la pense correcte. Chaque mot entrane un cortge d'associations d'ides dtermin par ses emplois les plus familiers, et ces associations, souvent inappropries, l'emploi particulier que l'on fait du mot, dforment plus ou moins l'image qu'il voque. Un incident survenu au moment o j'allais commencer mon prochain volume m'en fournit un exemple. Le gouvernement, considr indpendamment de tous ses genres particuliers, est une forme de contrle. Mais, quand nous pensons au gouvernement, nous pensons immdiatement au ministre, une lgislature, des lois, une police, - nous pensons cette espce particulire de gouvernement dont la lecture des journaux et les conversations table nous donnent une notion prpondrante. Si, par occasion, nous tendons assez l'ide de gouvernement pour y faire entrer le contrle exerc sur les hommes par le clerg, par les croyances, par les observances religieuses, c'est plutt en vertu d'une analyse dlibre que par une association d'ides spontane. Et nous ne faisons entrer ni spontanment ni par rflexion dans notre ide de gouvernement

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l'influence rgulatrice des usages, des murs, des crmonies; quoique cette forme de gouvernement soit plus puissante que toute autre, si l'on en juge par l'action qu'elle exerce toute heure sur la conduite des hommes. Bien que je ne fusse pas soumis l'influence des ides courantes au point d'ignorer le caractre gouvernemental des crmonies, je la subissais assez pour ne pas estimer sa vritable valeur son influence relative. C'est pourquoi dans le programme de la Philosophie synthtique les divisions III, IV et V des Principes de Sociologie taient classes selon l'ordre suivant : cts politique, ecclsiastique et crmoniel; et c'est dans cet ordre que j'allais les crire. Mais le fait de lire et d'arranger mes notes m'apporta une rvlation. J'entrevis cette vrit que le gouvernement politique n'est ni le plus ancien ni le plus gnral; mais que, dans l'ordre de l'volution et dans l'ordre de la gnralit, le gouvernement crmoniel le prcde. Il y a de petits groupes sociaux sans aucune sorte de contrle politique; mais il n'y en a aucun dpourvu de ce contrle qu'exercent les manires tablies de se comporter d'homme homme. Mme chez les plus grossiers sauvages il y a des rgles plus premptoires encore que celles qui existent parmi les civiliss. Il me devint ainsi manifeste que les institutions crmonielles prcdent les autres; et il en rsulta un changement dans l'ordre de mon travail. La question se posait maintenant de savoir comment publier. N'tant plus li une publication priodique, mais me proposant de faire paratre en volumes les parties non encore publies de la Philosophie Synthtique, j'avais encore le choix entre certaines alternatives. Je pouvais continuer crire jusqu' l'achvement du second volume ; ou bien je pouvais en publier des fragments sous la forme d'articles de revues. Si une prcdente exprience ne m'en avait pas donn l'ide, je n'aurais probablement pas pens cette dernire manire de procder. L'tude de la Sociologie parut pour la premire fois sous la forme d'une srie d'articles dans la Contemporary Review. Pourquoi ne pas faire paratre de la mme faon, chapitre par chapitre, les Institutions Crmonielles ?
Spencer fit part de son projet Youmans, et, lui reprsentant que les sujets traits taient de ceux qui peuvent intresser le grand public, et peuvent tre prsents sans appareil trop philosophique ou scientifique, ajoutant qu'il pensait publier les diffrents chapitres sous forme d'articles isols dans la Fornightly. Sans doute, il conviendrait Youmans, de son ct, de les publier en mme temps dans le Popular Science Monthly ? Mais peut-tre pourrait-on aller plus loin ? Pourquoi les articles ne paratraient-ils pas ainsi simultanment, dans des priodiques franais, allemands, italiens, hongrois, russes? Le projet fut approfondi, et le rsultat dsir par Spencer, obtenu. Les arrangements furent faits. Il restait crire les articles. Spencer mit six mois les prparer. Au cours de l't, il prit comme d'habitude quelque repos. On sera surpris en constatant qu'il se dcida, cette anne, donner une rception mondaine. l'imitation des Putter, qui avaient offert plusieurs pic-nic, Spencer en offrit un aussi. Le pic-nic avait ses yeux cet avantage qu'on y pouvait convier I'lment fminin , ce que Spencer ne pouvait faire quand il donnait un dner chez lui ou au Club. Le pic-nic eut lieu, avec un plein succs. Mais non sans exciter quelque surprise chez les invites. Un philosophe qui offre un pic-nic ! s'criait l'une d'elles. Sans doute, elle aussi, se reprsentait la philosophie comme ne faisant qu'un avec le mpris des peines, et le ddain des plaisirs. La partie de plaisir russit si bien que Spencer la renouvela souvent.

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Quelques semaines avant ce premierpic-nic, j'avais pass par Weybridge, en route pour Godalming et Witley o les Lewes venaient d'acheter une maison de campagne. Le sjour la campagne leur fit grand bien : ce n'tait pas l'air pur qui agissait seul; c'tait aussi la pratique des jeux en plein air. Souvent, au Prieur, je les avais engags ne pas passer leurs soires faire la lecture haute voix, et se crer un jeu d'intrieur : et j'avais suggr le billard. Ils restrent toutefois sourds mes reprsentations. Mais peu de temps aprs qu'ils eurent achet leur maison Witley, je reus de Lewes une lettre o il me disait qu'ils avaient suivi sinon la lettre, au moins l'esprit de mon conseil et qu'ils s'taient mis au tennis, avec ce rsultat qu'ils se portaient sensiblement mieux. C'est une grande erreur pour les adultes, et ceux surtout qui travaillent beaucoup du cerveau, que d'abandonner les jeux et les sports. La maxime que j'ai suivie, et celle que j'ai souvent recommande mes amis est: Soyez jeunes aussi longtemps que vous le pourrez . Ce rappel de la lettre de Lewes me remet en mmoire une lettre antrieure o il me fournissait un fait relatif une question que nous avions rcemment discute, celle de savoir si les romanciers prouvent beaucoup de sympathie pour les personnages qu'ils ont crs. L'opinion gnrale est qu'ils en ont. C'tait certainement vrai de George Eliot. La lettre en question me le prouvait clairement, disant : Marianne est dans la chambre ct, pleurant sur les soucis de ses jeunes gens.
Durant l'automne,une attaque de rhumatisme fora Spencer faire une cure Buxton. De l il alla Whitbey o les Huxley passaient la fin de la belle saison. Mais ils n'taient pas encore l. Spencer ne trouva pas grande consolation dans la chasse aux ammonites.

Un seul incident m'est rest en mmoire, que je veux rappeler. Prenant place la mme table l'htel, un jour, un clergyman d'ge avanc se mit me parler durant le dner. Il se trouva qu'il avait, tant jeune, vcu Derby ou dans les environs, et connu mon pre. Cette circonstance conduisit une conversation plus amicale, au cours de laquelle il fit la remarque qu'un grand changement s'tait produit dans l'tat gnral des esprits durant la priode qu'il avait vue. Il disait que dans sa jeunesse, l'indiffrence tait la rgle. Aujourd'hui chacun est srieusement proccup d'une chose ou d'une autre. Le contraste me frappa comme tant trs significatif.
Spencer visita Scarborough, puis dimbourg, et alla enfin Ardtornish o il arriva le 15 aot, chez ses amis Smith, grce auxquels il pensa terminer brusquement sa carrire. Les Smith avaient achet un beau yacht vapeur : au cours d'une excursion Skye, il fit naufrage l'entre du Loch Carron. Le yacht seul souffrit de la circonstance : il n'y eut ni morts ni blesss, et le bateau put tre plus tard sauv, et continuer sa carrire. D'Ardtornish, Spencer alla Wykehurst et Standish, o Youmans, depuis peu en Europe, vint le voir.

Je ne puis me rappeler si ce fut pendant cet automne-l, ou plus tt, que je dcidai de faire relier une collection de nies livres, mais l'incident qui en rsulta reste le mme dans l'un et l'autre cas. Pourquoi ne pas me donner le plaisir de belles reliures pour mes ouvrages ? me demandai-je. J'allai donc chez le relieur pour le consulter et faire ma commande. On me montra divers genres de cuir. Ceux-ci ne me plurent

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pas cause de leur couleur ou trop gaie ou trop sombre; celle-ci tait trop fonce, celle-l trop claire. Enfin le chef, voyant ce qu'il me fallait, dit par le porte-voix : M. Jones, envoyez-moi du veau thologique clair . L'chantillon qu'on apporta se trouva tre tout juste ce qu'il me fallait; aussi mes livres furent-ils relis en veau thologique clair .
L'anne 1878 s'ouvrit mal pour Spencer. Sa sant fut atteinte; il avait la fivre de faon continue. L'hiver, froid, humide, dprimant, lui pesait depuis longtemps. Il avait pens passer la mauvaise saison soit sur la cte sud de l'Angleterre, soit plutt, sur la cte sud de l'Europe. Mais, crivait-il Youmans, je ne puis emmener mes amis avec moi, et ne pouvant lire longtemps, je m'ennuie prir. Quand je m'absente pour une semaine, je me fais du bien physiquement. mais je me rjouis toujours de voir arriver la fin qui me permet de quitter mon ennuyeux exil. Il alla passer dix jours Brighton, puis rentra Londres toujours en mdiocre tat. C'est ce moment qu'il commena un travail qui devait durer quelques annes. Il avait dcouvert en relisant la sociologie (tome 1) qu'il devait pouvoir conomiser en moyenne trois lignes par page, d'o une suppression de 60 ou 70 pages sur l'ensemble du Volume. Je suis content et ravi de ce rsultat : content de pouvoir amliorer : ravi qu'il y ait amliorer. Une lettre de cette poque mrite d'tre cite :

Je crois que vous recevez la Revue Scientifique. Jetez donc un coup d'il sur le n 45 du 11 mai 1878, que je viens de recevoir. Vous y trouverez un essai par M. Paulhan intitul : Le Progrs, d'aprs M. Herbert Spencer. C'est un article se rapportant la traduction de mon Essai par M. Burdeau. Il a pour moi et sans doute il aura pour vous, un certain intrt en ce qu'il indique ce que j'avais omis d'indiquer : quel point la thorie gnrale de l'volution, telle qu'elle est expose dans les Premiers Principes est indique dans Le Progrs, sa loi et sa cause, et dans des directions autres que celle de la transformation de l'homogne en htrogne: comment la sgrgation, l'intgration et la cohrence sont incidentellement et vaguement impliques et comment aussi, ce qu'il appelle le dfaut mtaphysique est similairement impliqu. Je n'avais pas conscience, jusqu'au moment o le critique franais en a fait la remarque, du fait que les rudiments des autres parties de cette thorie de l'volution se trouvent l en germe, et ce fait est intressant noter . Assurment il est trange qu'il m'ait fallu un critique pour me rvler quel point en 1857, j'avais exprim des ides que je croyais n'avoir eues que des annes aprs.
En mai, Spencer alla, avec son ami Lott, visiter l'Exposition internationale qui venait, de s'ouvrir Paris. Cette excursion le fatigua plutt: il avait d accepter une invitation un banquet organis en son honneur, banquet o, soit dit en passant, il exprime le regret de n'avoir pu voir M. Cazelles mon premier et principal traducteur franais absent de Paris ce moment, qui j'aurais voulu exprimer personnellement mes remerciements pour son consciencieux travail . Les articles dont il a t parl plus haut parurent, ainsi qu'il avait t dcid, dans la Fortnightly, le premier en janvier et le dernier en juillet. La srie n'tait pas acheve, mais Spencer l'interrompit. Il ne semblait pas que ces articles fussent intressants pour le public. Sans doute, ils taient trop instructifs : le public voyait trop, sous les faits et les exemples, l'ide, la doctrine, qui les reliait, et expliquait. Spencer proposa donc Morley, le directeur de

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la Fortnightly, de ne pas continuer la srie : Morley reconnut de son ct, et avec surprise, que les articles n'avaient, pas le succs auquel il s'attendait, et, les cinq chapitres qui restaient ne furent pas publis sous la forme convenue. Un autre travail vient bientt absorber Spencer : la prparation des Donnes de l'thique. Inquiet au sujet de sa sant, il voyait que les Principes de Sociologie pouvaient lui prendre tant de temps qu'il n'en resterait pas pour les Principes de l'thique. Or tout le reste de l'uvre n'tait qu'un substratum destine supporter l'thique: le but tait manqu si celle-ci n'tait pas traite. Spencer se dcida donc rdiger une sorte d'abrg de l'thique se contentant d'y indiquer l'essentiel : d'autres aprs lui rempliraient, les lacunes. Ds janvier 1878, Spencer dictait l'thique, dans les intervalles de loisir que lui laissaient les articles dont il vient d'tre parl. Il crivait, en mars : Je suis tout fait dcid en ce qui concerne la premire division des Principes de l'thique, et en fait, il me tarde de commencer; car maintenant que j'y ai rflchi quelque temps, et que mes ides ont pris forme, cela prend une tournure trs satisfaisante et un dveloppement beaucoup plus complet que je ne m'y attendais, de sorte que je serai bien aise de me mettre au travail, en dehors du dsir que j'ai d'tre sr que le livre paratra. Comme je l'ai indiqu, je crois, j'en retarderai toutefois quelque temps la publication m'tant engag rdiger la partie Ecclsiastique aussitt que j'en aurai fini avec le Crmonial. Mais aprs cela, je me mettrai l'thique . La fin de juin fut trs chaude, et pour travailler Spencer allait chaque jour aux jardins de Kensington, avec son stnographe qui depuis quelque temps, avait remplac le secrtaire.

Prenant deux chaises, nous nous asseyions sous les arbres, et je dictais pendant une demi-heure. Ensuite nous nous promenions un peu, aprs quoi je dictais encore, et ainsi de suite pendant toute la matine. En une semaine, je prparai de la sorte les brouillons de plusieurs chapitres. Je dis les brouillons , car j'en tais venu employer un mode de composition diffrent de celui que j'avais adopt jusque-l. D'ordinaire mon premier manuscrit tait aussi le dernier, et il partait pour l'imprimerie avec mes ratures et mes additions inter-linaires. Mais ayant dans le cas prsent commenc par jeter des notes sur le papier, et ayant continu en faire autant, par intervalles, pendant la dure du printemps, je poursuivis mon travail sous cette forme modifie : les notes prenant une forme assez cohrente, pour rendre compltement le sujet. J'adoptai ainsi la mthode de consacrer un cahier chaque chapitre, puis de le mettre de ct dans le but de l'utiliser comme base d'une dicte finale. Je mentionne ce fait cause d'une consquence digne d'attention qui se trouva en rsulter. Un de mes cahiers s'tait gar; et quand j'en vins au chapitre bauch dans ce cahier, je dus refaire ma dicte sans pouvoir me rapporter ce que j'avais dit auparavant. Peu aprs la publication du livre, je retrouvai le brouillon perdu. Je constatai en le parcourant, que sans parler du sujet qui tait reprsent diffremment, il renfermait quelques exemples que ne contenait pas le chapitre sous sa forme dfinitive; et je constatai aussi que quoique les ides eussent t exprimes au courant de la plume, la forme en tait suffisante pour que le chapitre pt se lire. Aussi dcidai-je, en prparant la seconde dition, d'y adjoindre tel quel ce brouillon sous forme d'appendice : me bornant y mettre la ponctuation, et substituer le mot exact quelques endroits o le stnographe avait fait des erreurs. Ce brouillon sert ainsi donner un exemple de ma faon d'crire quand elle n'est ni prpare ni corrige.

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Ces dernires annes, depuis qu'une grande conomie de temps et de travail m'est devenue ncessaire, je me suis parfois demand pourquoi je n'crirais pas le reste de mes livres de cette manire facile et rapide, donnant ainsi mes ides dfaut de la forme la meilleure, du moins une forme quelconque. Plus d'une fois j'ai essay de dicter de cette manire un travail dfinitif, mais je n'y suis jamais parvenu. Les brouillons dont je parle taient dicts avec l'ide que c'taient des brouillons, qu'on ne les imprimerait pas; et la facilit que j'avais les faire venait de cette ide. Aussitt que je me mets dicter de la mme faon avec l'ide de faire un travail dfinitif, je suis retenu par la critique que j'exerce sur moi-mme. Cela a beau couler de source au dbut, je m'arrte bientt pour peser telle phraseon telle expression, jusqu'au moment o je retombe dans mon allure ordinaire. C'est l une difficult agaante que je ne vois aucun moyen de surmonter.
Comme d'habitude la belle saison, Spencer part pour le Nord. Quittant Londres le 25 juillet le philosophe va Liverpool voir les Holt. chez qui il passe quelques jours, lisant la Mental and Moral Science de Bain, et travaillant aux Donnes de l'thique dont le plan gnral est peu prs tabli. Puis il va Inveroran o il continue travailler et se livre la pche au saumon; il rentre Londres le 23, mais repart bientt pour Lyme Regis o il passa quelques jours chez les Busk, aprs quoi il revient Londres, o, peu de temps aprs, il a la douleur de perdre un ami de vieille date.

Mes croyances n'tant pas celles que l'on exprime dans les services funbres, je n'aime pas assister aux enterrements, et donner par l mon adhsion tacite ce qu'on y dit. Mais je suis forc de faire des exceptions cette rgle, et j'en fis une la fin de cette anne, en partie parce que mon absence aurait t mal interprte, et en partie parce qu'elle aurait pu faire de la peine une personne dont j'aurais t dsol de blesser les sentiments, quoiqu'elle et probablement compris mes motifs. L'enterrement dont je parle est celui de mon ami Lewes qui eut lieu le 4 dcembre. Sa mort mit fit une union domestique qui avait dur prs de vingt-cinq ans. On se serait attendu ce que les expressions employes dans les ddicaces que George Eliot lui fit de ses uvres fussent des preuves suffisantes de son dvouement. Mais bien des personnes, en cas pareil, sont heureuses de trouver l'occasion de commentaires malveillants, ou de crer cette occasion si elles ne la trouvent pas; et la plupart des gens ne se font aucun scrupule de faire circuler de mchantes histoires sans demander la preuve de leur exactitude. Autant que je pus le constater - et j'eus bien des occasions de le faire -mes amis l'emportaient dans la constance de leur affection mutuelle sur tous les couples maris que j'ai connus; et les soins empresss que Lewes donnait sa compagne taient manifestes tous les yeux. Je me souviens avoir dit une fois, peut-tre dans un accs passager de mauvaise humeur, que malgr tous les privilges dont je jouissais, je ne tenais gure la vie, sauf au point de vue de l'achvement de mon uvre : tous deux attriburent ce sentiment au fait que je n'avais pas d'affections domestiques, et s'crirent en mme temps que leur plus grande tristesse venait de la pense que bientt la mort les sparerait. Dans ce que j'ai brivement dit de Lewes dans un chapitre antrieur, j'ai omis deux traits connexes qui mritent d'tre relats. L'un d'eux tait qu'il s'appliquait tre juste dans ses critiques ; peu importait qu'elles s'adressassent un ami ou un adversaire. Un penchant favorable ne l'empchait pas d'indiquer les fautes qu'il apercevait; une inimiti ne l'empchait pas de louer le mrite, s'il y en avait. Le second

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trait tait sa largeur d'esprit exceptionnelle dans la controverse. De tous ceux avec qui j'ai discut, je ne puis me rappeler un seul qui, lorsqu'il voyait sa position indfendable, reconnt la chose avec une aussi complte candeur. Quoiqu'il et beaucoup d'amour-propre, cela ne l'empchait pas de se rendre un argument concluant; cela ne le poussait pas continuer la bataille, comme le font la plupart des gens aprs qu'ils ont pris connaissance qu'ils sont dans leur tort.
L'hiver approchait : une mauvaise saison pour Spencer. Il se dcida hiverner dans le Midi. Un instant il fut question d'Alger : Youmans offrait de lui tenir compagnie. Le projet fut chang, toutefois : il fut dcid qu'on passerait l'hiver dans le Midi de la France. Youmans arriva Londres le 17 dcembre : le 20 ou partait pour Paris, o, en passant, on rglait la question de la traduction franaise des Donnes de L'thique; on passait une journe Lyon pour se reposer, et le 24, les deux amis arrivaient Hyres, jouissant du soleil, de la temprature, mme du bourdonnement des mouches, et aussi des eucalyptus, des palmiers, des alos qui deviennent si nombreux qu'ils empitent fortement sur la vgtation indigne.

propos des alos, je me rappelle en avoir vu un qui aprs avoir dvelopp depuis peu son grand pdoncule floral avait ses feuilles tombantes et fanes, ce qui suggrait une bonne question faire ceux qui tudient la vie des plantes d'aprs une mthode rationnelle. Quelles sont les conditions qui font qu'il est favorable l'alos de diffrer si longtemps sa floraison? Les jeunes gens devraient toujours avoir dans l'esprit des problmes rsoudre concernant les phnomnes du monde qui les entoure, et touchant la vie humaine. On pourrait avec avantage demander un jeune homme ou une jeune fille : comment se fait-il que dans les pays accidents, comme le Devonshire, les chemins bords de haies se trouvent bien au-dessous du niveau des champs environnants, tandis que dans les pays plats la surface des chemins et des champs est au mme niveau ? Qu'est-ce qui distingue d'une manire positive, et sans qu'on puisse s'y tromper, la course de la marche? Pourquoi les chevaux et les vaches boivent-ils comme les hommes en aspirant l'eau; tandis que les chiens et chats boivent en lappant ? Qu'est-ce qui, dans l'il, fait que l'enfant a une manire de regarder fixe et vague la fois, en opposition avec le regard calme de l'adulte? Quel avantage une plante a-t-elle avoir une tige creuse ou une tige remplie de moelle? Et pourquoi cet avantage, dont jouissent plusieurs plantes phmres, les arbres ne l'ontils pas, sauf quand ils sont jeunes, et plus tard dans leurs pousses? Pourquoi, dans une rivire, prs de la rive convexe, l'eau est-elle ordinairement peu profonde avec un fond d'habitude sablonneux? Un matre comprenant son mtier inventerait sans cesse des questions de ce genre et d'autres encore, auxquelles on ne trouve la rponse dans aucun livre, et il refuserait obstinment d'en donner la solution, laissant, au besoin, ses lves y rflchir pendant des annes. L'exercice mental qu'il faut se donner pour rsoudre un de ces problmes profite plus que celui que procure une douzaine de leons apprises par cur.
Spencer passa sept semaines dans le Midi. Toutes les matines il travaillait : l'aprs-midi tait consacr aux excursions et promenades. On visita tour tour Cannes, Nice, Cimiez,Menton, Monaco, Monte-Carlo, Vintimille, Bordighera, San-Remo, Roquebrune. Spencer fut aussi attir par le pittoresque village d'Eze, nich sur les flancs de la montagne.

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Je mis plus d'une heure grimper; car je m'asseyais par moments pour me reposer et revoir mes preuves. Mais le curieux aspect de l'intrieur du village me paya largement de ma peine. Avec ses demeures irrgulires masses chaotiquement autour de rues troites et de passages et d'arches semblables des tunnels, le village peut se comparer la plus vieille partie d'une de nos plus vieilles villes de province, en train de se transformer en une magnifique garenne. Tout en haut se trouve une forteresse en ruines o je m'assis. Aprs avoir contempl le magnifique panorama, je pris une partie des Donnes de l'thique, et y consacrai une demi-heure; et me rappelant les choses dont cet endroit avait t tmoin quand le village servait de refuge la population du district, et en d'autres temps quand il tait occup par les Sarrasins envahisseurs, je fus frapp par le singulier contraste entre les fins auxquelles il servait alors et celles auxquelles je le faisais maintenant servir.
Vers le milieu de fvrier, Spencer et Youmans trouvaient des raisons de partir. Spencer n'avait plus de matriaux de travail; Youmans aspirait son home. On arriva le 17 Londres. Spencer se remit l'uvre, assez bien portant : le 7 juin, les Donnes de l'thique taient acheves. Spencer en corrigea les dernires preuves Wilton House chez des amis, l mme o sir Philip Sydney aurait crit son Arcadia. Le livre parut peu de temps aprs le retour de Spencer Londres, et fut assez bien accueilli par la presse qui se donna une certaine peine pour faire connatre la pense de l'auteur. Depuis trente ans qu'il crivait, Spencer n'avait encore pu se dshabituer d'un sentiment de surprise en rencontrant un critique qui faisait ce que tout critique devrait faire.

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Chapitre XXXI
Les institutions crmonielles. Voyage en gypte
1879-1880. T. 59

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Comme les articles mentionns dans le prcdent chapitre taient presque tous termins, quoique tous ne fussent pas publis, avant de commencer srieusement les Donnes de l'thique, pourquoi ne pas publier d'abord le volume sur les Institutions Crmonielles, que constituaient ces articles ? tais-je dsireux d'crire les Donnes de l'thique au point de ne pas mme pouvoir attendre d'avoir donn l'impression les Institutions crmonielles ? Ces questions m'embarrassrent tout d'abord; et il me fallut un certain examen pour voir ce qui tait arriv. Quand je me dcidai crire tout de suite les Donnes de l'thique de peur de ne jamais les crire, j'avais l'intention de publier le second volume des Principes de Sociologie en un tout complet, selon mon programme. Comme les chapitres traitant des Institutions Crmonielles n'en formaient que la premire division, elles furent par consquent mises de ct jusqu'au moment o les autres divisions seraient crites. Cependant, en reprenant le sujet, je rflchis que le volume devant contenir cinq divisions traitant respectivement des institutions crmonielles, politiques, ecclsiastiques, professionnelles et industrielles, il serait de dimensions considrables, et demanderait certainement un travail de plusieurs annes. Je me dis donc : Pourquoi ne pas publier chaque division spar-

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ment ? Bien que relie l'origine avec le reste, chaque division est assez indpendante pour pouvoir tre traite sparment; chaque division formera un volume de grosseur suffisante; et en outre, chaque division aura plus de chances d'tre achete et lue que si elle faisait partie d'un volume gros et coteux. De plus, si on numrotait les pages en tenant compte de ces divisions successives, on pourrait les relier en un volume une fois la totalit parue. Je mis rapidement cette ide excution; et je pris les mesures voulues aussitt aprs avoir livr l'impression les Donnes de l'thique.
Notons eu passant la satisfaction qu'prouve Spencer dans une lettre du 26 juin, en communiquant Youmans les nouvelles que lui apporte une lettre de Th. Ribot, lui apprenant que par dcision du Ministre de l'Instruction publique, les principaux ouvrages de Spencer seront dsormais mis la disposition des lves des lyces franais et pourront leur tre donns en prix. Il n'est fait d'exception que pour le livre relatif l'ducation, qui a t exclu comme pouvant inspirer aux lves de l'aversion pour les tudes classiques . En juillet, vacances : pche au saumon, alternant avec la correction desInstitutions Crmonielles; promenades, excursions nombreuses. Le travail avance. Mais tout en pchant le saumon, Spencer pense beaucoup son sujet : tmoin ce passage d'une lettre du 10 octobre : Pendant mon sjour la campagne j'ai si souvent pens la question du militarisme et de l'industrialisme, et l'antagonisme profond entre les deux, qui se manifeste de plus en plus chaque pas que je fais dans mes recherches sociologiques, et j'ai t si fortement impressionn par la re-barbarisation qui se fait, par la suite du retour aux activits militaires, que j'en suis venu la conclusion qu'il vaut la peine de tenter quelque chose pour organiser une agitation antagoniste. Nous possdons, parses travers la socit anglaise, de nombreuses corporations de dames qui sont trs opposes au militarisme, et il suffirait. je crois, de les rassembler pour en faire une association puissante, capable de faire beaucoup de bien, ventuellement. dans le sens, civilisateur. Les non-conformiste, dans leur ensemble, ont manifest trs fortement, par la bouche de leurs ministres, leur opposition la guerre. Les ouvriers qui mnent les autres, comme on l'a vu au rcent congrs de Sheffield, voient fort bien le danger; les Scularistes, dans leur ensemble marcheront, dans la mme direction; les comtistes aussi, et bon nombre de rationalistes; il en sera de mme pour une proportion importante de politiques libraux, une certaine proportion des avancs de l'glise, comme Hughes, et des ecclsiastiques. J'en ai parl avec plusieurs personnes. Rathbone, membre pour Liverpool, Harrison, Morley et d'autres, et je pense faire d'autres dmarches. Ceux que je viens de nommer pensent tout fait comme moi, et je crois qu'il importe d'agir.

Les Institutions Crmonielles parurent en novembre. Mais ici se place un intermde.

la fin d'octobre, je reus un matin un billet d'une jeune fille qui m'crivait : Ne viendrez-vous pas me dire adieu avant mon dpart pour l'gypte ? Naturellement, J'y allai aussitt. J'avais dj dit mes amis que si je trouvais des compagnons de voyage me convenant, je passerais de nouveau l'hiver dans le Midi. L'gypte est un pays voir; et comme j'avais alors cinquante-neuf ans, il importait de ne pas perdre trop de temps

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si je voulais le connatre. Pourquoi donc, au lieu de faire des adieux, ne me dciderais-je pas faire partie du voyage ? Les voyageurs taient un clergyman, sa femme et la jeune fille en question, et on avait dcid que l'on s'adjoindrait deux messieurs qui, ajouts s au groupe, le rendrait assez nombreux pour occuper un dahabieh, en partageant la dpense. Le choix des compagnons de voyage devait tre fait par les dames parmi les voyageurs se trouvant l'htel, au Caire. Comment en vint-on parler de la chose ? Je n'en sais rien, mais on s'aperut bientt que je songeais faire partie du voyage, et on me pressa de me dcider. Comme le pre de la jeune fille, qui tait prsent, insistait aussi, je me sentis port cder. Je ne pris pas mon parti nanmoins sans avoir examin si un tel voyage n'entraverait pas trop mon travail, et ce ne fut que le lendemain que je donnai mon consentement. Il m'tait manifestement impossible de partir immdiatement avec les trois voyageurs; car j'en avais pour plus de huit jours revoir les dernires feuilles des Institutions Crmonielles. Mais comme ils voyageaient par mer, et que je comptais aller par terre jusqu' Brindisi, je pouvais tre au Caire en mme temps qu'eux, quoique partant huit jours aprs. Nous nous fmes donc des adieux temporaires. Pendant que se discutait l'affaire, j'avais exprim mon regret de ce qu'une des surs de la jeune fille ne ft pas du voyage. On le rpta par lettre sa mre; et deux ou trois jours aprs, celle-ci m'crivait : Voulez-vous vous charger de H... ? Bien entendu, rien ne pouvait me plaire davantage que d'avoir une pareille compagne de voyage; et tlgraphiant tout de suite ma rponse affirmative, je courus retenir sa place. Aprs quelques jours de remue-mnage occasionn par l'arrive de la jeune fille, nous partmes le 11 novembre.
On s'arrta paris, Turin, Bologne, Brindisi et le 20 on tait, au Caire o le philosophe et sa compagne arrivrent avant leurs futurs compagnons de voyage. Ils en profitrent pour organiser une practical joke . La jeune fille qui avait fait le voyage par mer de Liverpool Port-Sad ignorait que sa sur dt tre de la partie, et cette dernire s'tant attife en femme turque, Spencer la prsenta la premire comme une dame dont il lui faudrait, faute de place l'htel, partager la chambre pour une nuit. D'o un effarement fort comique pour les spectateurs, jusqu'au moment o la pseudo-turque en rejetant son voile, fit connatre son identit. On passa quinze jours au Caire. Une excursion fut faite Hlouan.

J'acquis l une ide plus claire de ce qu'est un dsert; mais ce que je me rappelle surtout c'est que je compris pour la premire fois la nature du phnomne de l'afterglow. L'gypte est un pays de beaux couchers de soleil, non pas ces somptueux couchers de soleil o des montagnes de nuages sont splendidement colores, mais beaux en ce sens qu'ils prsentent un ciel brillamment illumin l'ouest. cause de la limpidit et de la scheresse de l'air il arrive d'ordinaire en outre ce qui se produit parfois chez nous par les temps de gele, c'est--dire qu'au moment o le soleil se couche le ciel se colore en rouge du ct de l'est, jusqu' une certaine hauteur audessus de l'horizon. Cette rougeur est videmment due au fait qu'avec ces rayons qui, atteignant le spectateur, portent ses yeux le rouge brillant du couchant, il y a des

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rayons qui passent ct et tombent sur les vapeurs qui se trouvent l'horizon du ct de l'est. Ces vapeurs illumines, visibles pour lui par lumire rflchie, doivent tre visibles par lumire transmise pour les personnes qui sont a plusieurs centaines de milles au-dessous de l'horizon oriental; et elles constituent pour eux un after-glow. Ceci peut se vrifier en observant ce qui se passe. Lorsque le soleil descend l'ouest, on peut voir l'est, sur l'horizon (l'tendue plate du dsert le rend visible en gypte) une bande grise, due cette partie des vapeurs que les rayons rouges venus de l'ouest n'atteignent pas. mesure que le soleil descend l'ouest, cette bande s'largit; et en mme temps la va peur rouge qui est au-dessus monte et s'largit aussi. Ce processus se poursuit jusqu ce qu'enfin la brume rouge, devenant plus ple mesure qu'elle s'largit et s'lve, se perd dans le ciel mi-hauteur, o naturellement l'paisseur de la vapeur claire, vue d'en bas, ne suffit pas causer une coloration apprciable. Puis, de l'autre ct du ciel, le phnomne se produit en sens inverse. La lueur rouge, faible et diffuse, s'tendant en hauteur, descend graduellement, se rtrcit, devient plus brillante, et finit en after-glow.
Le 12 dcembre, la dahabieh se met en route pour le sud, pousse par bonne brise du nord.

premire vue il semble tonnant que le vent du nord souffle tous les jours, assez rgulirement, si ce n'est avec une rgularit absolue. Cela vient, je pense, de ce que pour remplacer l'norme volume d'air chaud qui monte de la surface des dserts environnants quand le soleil commence les rchauffer, un courant d'air s'tablit en bas; et l'air le plus froid, qui est celui qui vient du nord, prend la place de l'air chauff. Quoi qu'il en soit, cependant, l'air froid du nord tempre beaucoup l'impression de chaleur venant des rayons du soleil, et modifie beaucoup, en mme temps, l'ide prconue que l'on se fait du climat. On peut juger de la fracheur du vent par le fait que les fellahs, qui travaillent tout le jour avec leur appareils lvatoires sur le bord du fleuve lever de l'eau pour irriguer leurs terres, fabriquent d'ordinaire des crans pour s'abriter contre le courant d'air. J'ajouterai encore cette preuve que pendant les dix jours que dura notre voyage au sud du Caire, deux fois de la glace se forma pendant la nuit sur le toit de notre dahabieh. Qu'on me permette de corriger encore une ide errone que d'autres que moi, je prsume, se font relativement la mtorologie de l'gypte. J'avais toujours cru qu'en gypte il ne pleut pas . Je fus compltement dtromp quand, Hlouan, je vis, dans le dsert environnant, outre les marques de rcents orages, un canal creus dans le roc, large d'une douzaine de pieds et presque aussi profond, et qui tait l'uvre des torrents terribles qui parfois s'y prcipitent.
Spencer observa avec intrt, les plicans, mais se demandait comment ces oiseaux arrivent trouver leur proie dans les eaux limoneuses et opaques. Sans doute les poissons dont ils vivent se tiennent tous au fond, en juger par la frquence des espces pourvues de barbillons, et ds lors le champ d'exploitation est plus limit. Les plicans ne cherchent que le long du fond, et par le toucher seul. Le voyage toutefois ne russit gure Spencer : Phil il dut dcider de revenir sur ses pas et de quitter ses compagnons. Mais il eut, la bonne fortune d'avoir un compagnon fort intressant en la personne du philologue Sayce, pendant le voyage de retour de Phil au Caire.

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Dans quelle mesure cela venait-il de l'aspect des choses, et dans quelle mesure de mon humeur, je ne sais, mais l'gypte me fit l'effet d'un pays mlancolique. D'aprs le titre d'un livre de M. Stuart Glennie c'est Le pays du Matin , et ce titre veut sans doute rappeler que l'gypte est le pays qui vit poindre la civilisation. Mais pour moi qui l'envisage non au point de vue de l'avenir mais celui du pass, elle me semble plutt le pays de la dcadence et de la mort, hommes morts, races mortes, croyances mortes. Partout on visite d'anciennes spultures, vastes cimetires comme celui de Sakkara, grandes chambres funraires comme celles des rois Thbes, tombes creuses dans le roc et que l'on voit du bateau. On se familiarise bientt avec les reliques tires des tombeaux; et de temps en temps on voit emports par le vent des fragments du suaire des momies. Ici et l sont d'informes amas de dbris, chaotiquement groups en des lieux o taient jadis des cits et des villes. On y voit par places, plus ou moins enterres, les ruines d'anciens temples, servant, comme les tombes, un culte qui subordonnait rigoureusement les vivants aux morts, et dont les murs sont couverts en mme temps que de scnes de sacrifices, de scnes d'impitoyable carnage exerc de peuple peuple. De chaque cte du dsert mort, les vents ont toujours apport des sables pour ensevelir les restes des hommes ainsi que leurs uvres, et pour les ensevelir de nouveau aprs qu'on les avait exhums. L'gypte moderne ne laisse pas non plus de rappeler la dcadence et la mort. Prs du Caire on remarque de vastes amoncellements de sable qui recouvrent ce qui fut jadis le site de villes populeuses, probablement de date relativement rcente. De nouveau on trouve ici visiter des tombes, celles des Califes et d'autres. En outre il y a le cimetire actuel, place ouverte o courent les enfants et les chiens, recouverte de pierres brises et de monuments, avec des trous qui semblent communiquer avec les tombes : lieux si rpugnants qu'une personne autrement indiffrente l'ide de la mort ne pourrait s'empcher de frissonner la pense d'y tre enterre. Puis on pense aux peuples misrables qui ont vcu et sont morts dans la valle du Nil, depuis les temps primitifs, o les masses taient esclaves des castes militaire et ecclsiastique, jusqu' nos jours o les malheureux fellahs sont maltraits par des percepteurs concussionnaires dans le but de runir l'argent ncessaire faire durer des gouverpements corrompus. Il est effrayant de penser aux souffrances que des millions d'hommes, sur les bords du Nil, ont endures pendant des millions d'annes. Je me rappelle, li ces impressions, le merveilleux contraste que prsentent Ghiseh et lphantine, deux monuments levs aux morts. l'un d'eux est associ le nom de Chops, ou, comme on l'appelle maintenant, Chufu ou Koofoo, un roi qui, en croire Hrodote, fit travailler pendant vingt ans cent mille hommes son tombeau. Que ces chiffres soient exacts ou non, il doit avoir impos un travail forc un nombre norme de gens dont des dizaines de mille supportrent de grandes souffrances, tandis que des milliers et des milliers mouraient la peine. Si l'on mesure les hommes aux souffrances et la mort qu'ils infligent, ce roi, dtest par les gnrations suivantes au point que ses statues furent mutiles, doit tre rang parmi les hommes les plus hassables. Je vis le second de ces monuments en faisant une excursion l'le d'lphantine, Assouan. Nous vmes l un cimetire, avec un tumulus rcent. Peut-tre recouvrait-il

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le corps d'un homme mort prmaturment du surmenage que lui avaient impos les extorsions de l'tat; peut-tre le corps d'un fils qui travaillait pour soutenir ses vieux parents; peut-tre le corps d'une veuve qui avait port le lourd fardeau de l'ducation d'enfants privs, de leur pre. Ce qui me frappa fut que la seule marque de souvenir place au sommet de ce tumulus tait une brique sche au soleil et mise debout. Le contraste entre ces deux monuments tait frappant. Pour un homme immensment coupable le monument le plus vaste que contienne le monde; pour un homme probablement inoffensif et peut-tre mritoire, un morceau d'argile dessche!

Spencer s'arrta un jour au Caire pour se reposer, puis gagna Alexandrie, et de l Brindisi. Ancne et Venise o il resta trois jours seulement. Venise ne l'enthousiasma gure. Il admira l'ensemble, mais non les monuments individuels.

tonn de ces opinions hrtiques, le lecteur me demandera sans doute de les justifier, ce quoi je ne puis gure me refuser. En parlant d'une manire gnrale, des palais le long du grand canal par exemple, ma premire critique est qu'il sont foncirement dfectueux en ce qu'ils ne prsentent l'il que des surfaces plates dcores. Aucun bel effet architectural ne s'obtient sans des masses qui s'avancent ou se retirent en produisant de grands contrastes d'ombre et de lumire, et en introduisant de la varit dans les lignes de la perspective. Ce n'est pas tout. Une faade plate n'a pas seulement le dfaut que les lignes de sa perspective sont monotones et les contrastes d'ombre et de lumire insuffisants; mais elle a dans son aspect quelque chose de trop artificiel. Ses lments dcoratifs, colonnes places contre la surface, pilastres adhrents la surface, sillons qui y sont creuss, cordons, plaques, mdaillons, guirlandes, sont l manifestement pour l'effet. Ils ne constituent pas des parties ncessaires du btiment, ils y sont simplement superposs; et ils disent clairement au spectateur qu'ils ne sont l que pour se faire admirer. Mais toute uvre d'art qui tmoigne chez l'artiste du besoin d'admiration est dfectueuse; si du moins elle veille l'ide que ni la pense d'tre utile ni la simple perception de la beaut n'ont pouss celui-ci, mais bien, avant tout, le dsir d'tre applaudi. C'est une vrit reconnue que le plus grand art consiste cacher l'art ; et une surface plate, ornemente, n'y parvient pas, puisqu'elle proclame que presque tout chez elle vise l'effet. Je puis citer ici les palais Dario, Spinelli, Rezzonico. La meilleure de ces faades plates est celle de la Scuola di San Rocco; et cela parce que l'lment dcoratif, moins apparent que d'habitude, est aussi subordonn l'lment architectural de telle sorte que ses lignes dpendent des lignes architecturales. Passant de la critique gnrale des critiques plus spciales, qu'on me permette de citer le Palais Ducal. On peut y relever plusieurs fautes, les proportions inlgantes de ses dimensions principales, les arches trapues de la range infrieure, et les fentres trapues du mur qui est au-dessus; l'inutile dessin de couleurs varies qui couvre ce mur, et qui fait penser une toffe plutt qu' une btisse; et les longues ranges de saillies et de pointes qui surmontent le fate, et qui, elles, ne font gure penser qu' l'pine dorsale d'un poisson. Mais sans m'appesantir sur ces dfauts-l, qu'on me permette d'en signaler un d'un autre ordre : l'impression de faiblesse que fait le btiment. Une uvre architecturale, si elle n'veille pas positivement l'ide de stabilit,

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ne doit pas, en tout cas, veiller celle d'instabilit. L'artiste doit considrer la somme totale des sentiments du spectateur; et si un de ces sentiments est celui de l'inscurit, mme vague, il diminue d'autant le plaisir que peuvent donner les caractres purement esthtiques du btiment. Nous avons au Palais Ducal une range infrieure d'arches supportes par des colonnes naines, et au-dessus une range d'arches plus nombreuses sur des colonnes plus hautes et plus minces qui supportent des cercles; puis au-dessus, nous avons un grand mur que n'allgent pas des ouvertures assez nombreuses. L'effet gnral est celui d'une masse trs lourde pose sur un ensemble de supports trop grles. Il est vrai que le poids n'en est pas trop considrable, puisque la btisse reste debout. Mais l'aspect n'en veille pas moins l'ide d'un effort dangereux, ide pnible qui trouble plus ou moins le sentiment de la beaut que peuvent avoir les diffrentes parties. Et Saint-Marc ? J'admets qu'il constitue un bel exemple d'architecture barbare. J'emploie exprs le mot barbare ; car Saint-Marc a le trait distinctif de l'art demi civilis, l'excs de dcoration. Ce trait se rencontre dans les temples gyptiens, avec leurs murs et leurs colonnes couverts de fresques colories et d'hiroglyphes. On le trouve dans les vtements orientaux, dont le tissu est presque cach par les tresses d'or et les pierreries. On le trouve dans les articles de fabrication indoue, tels que les botes et coffrets dont les parois sont couvertes de reliefs et de sculptures. Et au moyen ge, en Europe, on le retrouvait d'ordinaire dans les articles appartenant aux gens haut placs, meubles richement sculpts, armures couvertes de ciselures; pes, fusils et pistolets, avec leurs lames, leurs barillets et leurs crosses cisels et sculpts d'un bout l'autre. La caractristique de l'art barbare est de ne laisser aucune place dpourvue d'ornements; et c'est bien l la caractristique de Saint-Marc. Les tympans des arches de la range infrieure sont les seules parties de la faade qui ne soient pas surcharges de dcorations. C'est l une faute qu'vite un art plus dvelopp. Pratiquement, sinon en thorie, cet art reconnat que pour obtenir les contrastes ncessaires un effet heureux, il doit y avoir de grands espaces relativement simples, pour servir de repoussoir aux espaces ornements. Une uvre d'art qui offre une quantit de petits contrastes sans grands contrastes pche contre les principes essentiels de la beaut; et un contraste indispensable avant tout autre est celui qu'offrent la simplicit et la complexit. Au point de vue archologique, Saint-Marc a sans doute beaucoup de valeur; mais il n'en a pas au point de vue esthtique. Malheureusement beaucoup de gens confondent les deux domaines.
Le 7 fvrier, Spencer quittait Venise pour Milan o il passa deux jours : le 12 il tait Londres. Rentr chez moi 7 heures 10, note-t-il dans son journal, sincrement content: plus content que de quoique ce soit d'autre au cours de mon voyage. En passant Paris, il avait appris que le ministre de l'instruction publique dsirait voir publier une dition de I'ducation, o l'on ferait disparatre le premier chapitre, ce qui fut fait. La suppression du premier chapitre avait pour but de faire disparatre l'opposition qu'on pourrait faire au livre s'il tait distribu officiellement.

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Chapitre XXXII
Fin de la sociologie descriptive. Les institutions politiques
1874-1882. T. 54-62

Retour la table des matires En mme temps qu'il s'occupait des travaux numrs aux trois ou quatre chapitres prcdents. Spencer continuait la Sociologie Descriptive. Il a t dit plus haut o celle-ci en tait en 1874. L'entreprise tait trs onreuse. crivant Youmans en 1875, Spencer calculait, que la dpense certaine tait de prs de 53.000 francs, les rentres, en partie incertaines, ne pouvant s'lever plus de 10.000 francs. Et il dcidait d'arrter la publication bref dlai. Mais l'tat de sant de ses collaborateurs, et leurs autres occupations firent traner les choses. En 1878, Spencer calculait que la Sociologie Descriptive lui avait cot 80.000 francs et plus, et rapport 20.000 francs. Il esprait que le clerg achterait avec ardeur la partie concernant les Hbreux et les Phniciens : mais le clerg resta parfaitement indiffrent. La stupidit du public passe toute comprhension , crit Spencer dans un moment d'exaspration d'ailleurs lgitime. Mais tout a une fin, y compris les cauchemars, et en 1881, en publiant la 8e partie de la Sociologie Descriptive, Spencer annona, avec satisfaction, au public, que cette 8e partie serait aussi la dernire. Il donnait d'ailleurs ses raisons, ou plutt sa raison capitale : un dficit, une perte sche de plus de 80.000 francs. Du moins la perte tait de 80.000 francs, calcule par un philosophe. Mais un financier n'aurait pas eu de peine tablir qu'elle atteignait et

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dpassait 100.000 francs. La raison de ne point continuer la publication tait de celles auxquelles il n'y a rien rpondre. Si encore la Sociologie Descriptive avait t apprcie, si elle avait reu d'une lite des marques d'estime et d'admiration... Mais elle passa en quelque sorte inaperue et restera sans doute quasi-ignore jusqu'au jour o l'on en reprendra I'ide. Ainsi s'acheva la Sociologie Descriptive; incomplte et dsastreusement. Les choses marchrent de faon beaucoup plus satisfaisante d'un autre ct. Il s'agit des Institutions Politiques. En octobre 1879 pendant, que les Institutions crmonielles taient l'imprimerie, Spencer se mettait aux Institutions Politiques. C'est, crit-il Youmans, une grosse affaire. Toutefois les ides directrices sortent avec une clart suffisante, et j'ai l'espoir que l'argument s'laborera de faon satisfaisante, et. que l'uvre contribuera rationaliser les ides des gens : de ceux du moins qui sont assez avancs pour tre capables de se l'assimiler. Spencer comptait bien travailler son livre au cours de son voyage sur le Nil : une des jeunes filles avait offert de lui servir de secrtaire. Mais pas une ligne ne fut crite, et Spencer rapporta Londres son paquet de documents sans l'avoir mme dfait. Les diffrents chapitres des Institutions Politiques parurent - en partie au moins - comme ceux des Institutions Crmonielles sous forme d'articles isols simultanment publis en Angleterre, en France, en Allemagne, en Amrique et en Italie, de novembre 1880 juillet 1881. Il n'y a rien d'autre de particulirement intressant noter. Spencer tait ce moment dans une assez bonne passe au point de vue physique. soixante ans, il montait l'escalier non pas quatre quatre mais deux deux, ce qui est, pour un homme de soixante ans, l'indice d'une vitalit, encore tenace. Dans une lettre Youmans, il exprime sa satisfaction en apprenant qu'un ministre de l'instruction publique, en Grce, a traduit le livre sur ducation, y compris le premier chapitre. N'est-ce pas trange, dit Spencer ? Car tandis qu'en Angleterre les matres de l'ducation s'crient: Mieux vaut la littrature grecque que les sciences. en Grce on proclame : Plutt la science que la littrature grecque . Mais ceci est une parenthse. Reprenons le cours des vnements.

Tout auteur dcouvre, au cours de sa carrire, qu'un nouveau livre est chaque fois un nouveau gage donn la fortune. De mme que l'enfant de la chair (l'enfant auquel fait tacitement allusion la mtaphore de Bacon) l'enfant de l'esprit devient une source de peines et d'anxit, de sorte que plus il avance dans la vie, plus un auteur voit son temps pris par les croissantes inquitudes qui accompagnent le nombre croissant des volumes publis. Ce n'est pas seulement que chaque nouvel ouvrage offre aux adversaires une nouvelle place vulnrable, quoique je tienne compte de ceci aussi. C'est surtout que chaque nouvel ouvrage entrane une nouvelle srie de transactions qui augmentent les complications de la vie pour les annes suivantes, la ncessit de revoir son livre, l'attention qu'il faut pour le tenir jour, la besogne cause par les ditions nouvelles. Ce printemps-l je subis de ce fait deux interruptions. La premire provenait d'une ncessit vidente de me dfendre moi-mme.
Les Premiers Principes avaient t attaqus de diffrents cts, et comme il en fallait une nouvelle dition, Spencer passa une partie des mois de juin et de juillet, prparer, pour celleci, un appendice o il rpondait, ses critiques.

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La seconde interruption avait une autre origine. En consentant publier dans la Bibliothque Scientifique Internationale l'tude de la Sociologie 1. j'avais stipul qu'aprs une priode donne j'aurais le droit d'en publier une dition conforme celle de mes autres ouvrages. Cette date se trouvait choir en 1880; et pendant les annes prcdentes j'avais, mes moments de loisir, corrig peu peu les dfauts de style que je pouvais trouver dans mon livre, et prpar un post-scriptum. Je crois avoir dj dit que bien loin de dlester comme la plupart des crivains le travail de polissage, j'ai au contraire pour lui un got marqu; et que je ne puis abandonner un ouvrage tant qu'il me semble possible de l'amliorer. La nouvelle dition de l'tude de la Sociologie publie en juillet de cette anne en fournit la preuve. J'en avais naturellement revu le manuscrit original; j'avais revu les preuves avant la publication dans la Contemporary Review; j'avais revu les preuves des articles publis pour la seconde fois et qui formaient le volume tel qu'il parut dans l'International Scientific Series; j'avais revu ce volume alors qu'il tait en prparation pour l'dition dfinitive; et enfin j'avais revu un un les placards de cette dition au fur et mesure de leur impression. Chaque phrase avait donc pass cinq fois sous mes yeux; et chaque fois presque toutes les pages portaient quelques ratures ou quelques notes en marge. Certaines gens prtendent que les modifications, mme pratiques sur une beaucoup moindre chelle, sont gnralement regrettables; et il se peut que l'expression trouve la premire soit quelquefois la meilleure. Mais j'estime que changer pour condenser davantage constitue presque toujours une amlioration.
En passant, Spencer cite une curieuse concidence observe par lui au cours de son excursion en cosse, l'automne.

Aprs quinze jours passs Inveroran, je partis pour Loch Hourn-head. Une fort daims s'tendant sur quelques-unes des montagnes d'alentour, tait loue depuis plusieurs annes par M. Robert Birbeck, qui m'avait invit. Un petit yacht qui vint me chercher Glenelg et qui nous servit pour plusieurs excursions, contribuait au plaisir des invits; et dix jours se passrent agrablement se promener, pcher, aller en mer. Pendant mon sjour on parla des romans de Black, dont les scnes se passent sur la cte occidentale d'cosse. Ceci me rappela une curieuse concidence qui se prsenta quelques annes auparavant pendant que je me trouvais Ardtornish. Je lisais A danghter of Heth. J'avais, en m'y reprenant plusieurs fois, termin le premier volume, et je venais de commencer le second, quand un aprs-midi on annona que le Dobhran (le yacht) allait partir pour Oban afin d'y chercher des amis arrivant de Glasgow. Sachant que j'aurais beaucoup de temps de reste, je pris avec moi le second volume. Nous arrivmes dans la baie d'Oban une demi-heure avant le moment de l'arrive du vapeur, et jetmes l'ancre. Pendant ce moment d'attente je repris mon roman. J'en tais justement l'endroit o l'hrone, emmene par des amis en excursion sur un yacht se rend la baie d'Oban. Je racontai cette curieuse concidence entre cette course fictive et notre course actuelle. C'est ici que l'histoire devient bizarre. Peu de jours aprs, si ce n'est mme le lendemain, je pris un numro du Cornhill Magazine o tait publi le roman de M. Black, White Wings, et j'y lus un chapitre contenant le rcit d'une visite faite a Loch Hourn par l'hrone et ses amis ! Cette fois-ci la concidence n'tait pas parfaite, car pendant que je lisais, je n'tais pas sur le yacht de

Publi en franais sous le titre Introduction la science sociale.

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M. Birbeck; mais le yacht se trouvait dans la baie, deux cents mtres de la fentre o j'tais assis.
Mais que faut-il tirer comme conclusion des faits de ce genre ?

Il n'y a pas plus de raison de s'attendre ce que deux ordres de faits pareils correspondent dans la vie actuelle, qu' ce qu'un tel ordre de faits de la vie corresponde un tel ordre de faits d'un rve. Les probabilits sont gales dans les deux cas. Voyous ce qui en ressort. Des millions de personnes, en Angleterre, rvent toutes les nuits, et il y a dans l'espace d'une anne, au moins cent millions de rves assez vivants pour que ceux qui les ont faits se les rappellent leur rveil. Il est donc clair qu'en vue de cette correspondance occasionnelle entre deux ordres de faits dans la vie actuelle, nous devons infrer que dans ce nombre norme de cas il y aura parfois correspondance entre un ordre d'vnements de la vie actuelle et un ordre d'vnements d'un rve; et quand une pareille concidence se produit elle a l'air d'un accomplissement. Ne pouvons-nous pas dire que ces prtendus accomplissements ne sont pas plus frquents que la loi de probabilit ne nous permet de nous y attendre ?
Le 26 aot, Spencer tait de retour Londres. Une nouvelle dition de la Psychologie tant devenue ncessaire, il se mit revoir le livre. En mme temps il avait crire un addendum pour les Donnes de l'thique. Ce ne fut que fin octobre qu'il put se remettre aux Institutions Politiques. Deux mois plus tard un vnement vint assombrir sa vie un de ces vnements qui se font plus frquents mesure que les annes s'coulent; et font que la vie vaut de moins en moins la peine d'tre vcue. George Eliot mourut. Quelques notices ncrologiques renfermrent une erreur que Spencer ne voulut pas laisser passer sans rectification. Ce qu'tait cette erreur, la lettre de Spencer aux journaux le fait assez voir: Monsieur, Bien que j'eusse volontiers gard le silence, tant du nombre de ces amis intimes que sa mort soudaine a le plus douloureusement frapps, je ne crois pas pouvoir laisser passer une grave erreur contenue dans votre notice biographique sur George Eliot. Vous y donnez une forme positive un bruit qui a couru pendant longtemps, savoir que j'avais eu une grande part dans son ducation. Rien n'est moins exact. Notre amiti n'a commenc qu'en 1851, bien des annes aprs la publication de sa traduction de Strauss, et alors qu'elle se distinguait dj par cette large culture et ces facults universelles qui depuis l'ont fait connatre du monde entier. Herbert Spencer.

Un renseignement que j'avais, je pense, donn mon ami amricain pendant un de ses sjours ici, le conduisit publier dans un journal de New-York une rectification plusieurs ides fausses qui avaient cours aux tats-Unis. Voici ce que je lui crivis ensuite ce sujet :

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Votre seconde lettre concernant la notice sur George Eliot m'a rejoint dans le Gloucestershire, mais ce n'est que ce matin que j'ai reu un numro du Sun contenant vos explications. Ce que vous avez dit se rapproche plus de la vrit que les informations ordinaires, bien que s'en cartant encore en ce sens que vous reprsentez mon influence comme plus grande qu'elle n'a t, je crois. Il est vrai qu'au dbut je l'ai engage crire des romans; mais ce conseil ne venait point de ce que je la jugeais incapable de se livrer des travaux philosophiques mais de ce que je la croyais doue, un haut degr des facults que ncessite la fiction. Il est vrai aussi que pendant quelques annes elle rsista ce conseil. Peut-tre a-t-elle t tout le temps, comme vous le dites, considrablement influence par mes livres. Acceptant, comme elle le faisait, leurs ides gnrales, il n'en pouvait gure tre autrement; et peuttre les Principes de Psychologie l'ont-ils aide dans ses analyses. Mais je n'ai jamais donn cette influence l'importance que vous croyez. Ses facults d'observation intrieure et de divination sympathique, ses succs dans l'art de dessiner les caractres sont, presque entirement dus une intuition spontane. Elle a t disciple de Comte plus que de moi-mme; quoiqu'elle n'acceptt que dans une certaine mesure les doctrines de Comte, et qu'elle ne pt s'intituler comtiste dans toute l'acception du terme. Elle inclinait pourtant beaucoup vers la Religion de l'Humanit, et l-dessus nous avons toujours diffr d'opinion. Cependant dans notre dernire entrevue, le jour mme o elle tomba malade, ce qu'elle me dit me prouva qu'elle s'loignait beaucoup de Comte, et qu'elle reconnaissait quel point la conception comtiste de la socit diffre de celles de mes ides qu'elle avait acceptes. Elle avait relu, avec M. Cross. les Donnes de l'thique et l'tude de la Sociologie, celle-ci pour la troisime fois, et d'une manire gnrale elle tait en sympathie avec les doctrines exposes. De sorte que mon influence aurait pu tre plus visible dans d'autres uvres si elle avait assez vcu pour en crire. (Elle avait fait le plan d'un autre roman et en avait crit le premier chapitre). Vous avez eu grandement raison, nanmoins, de rectifier les ides fausses qui se sont si largement rpandues. Probablement vous avez vu dj que j'ai moi-mme crit tout de suite une lettre aux journaux pour dire que son ducation n'avait nullement t dirige par moi.

propos de ce que je viens de dire de l'tude de la Sociologie, et du fait que je me souviens d'avoir crit les Institutions Politiques pendant la priode dont traite ce chapitre, je crois devoir dire ici quelque chose des opinions politiques que j'avais soixante ans, en les opposant celles que j'avais eues tant plus jeune. Mes ides ontelles t modifies par les tendances conservatrices de l'ge, ou par les connaissances plus tendues que j'avais acquises ? Ou y a-t-il de l'un et de l'autre dans le changement qui transforma mon optimisme en pessimisme? J'ai souvent surpris mes amis en me disant plus tory que tous les tories et plus radical que tous les radicaux; et le fait que ce paradoxe est encore vrai montre que si je n'ai pas abandonn mon idal relativement l'avenir, j'en suis venu voir que sa ralisation est beaucoup plus loigne que je ne le croyais. L'indignation l'gard du mal, les esprances de la jeunesse, et le manque d'exprience se runissaient en moi, comme en beaucoup d'autres, pour produire l'ardent dsir d'une rorganisation politique, et la croyance qu'une forme de gouvernement thoriquement plus juste suffirait gurir les maux dont souffre la socit. De l mon juvnile radicalisme. Il est vrai, comme on le voit dans la Statique Sociale, que j'avais considrablement tempr, l'ge de trente ans, les notions simplistes de ma vingt-cinquime anne. J'avais vu que les institutions dpendent du caractre; et qu'elles ont beau changer quant leur aspect superficiel, elles ne sauraient, dans leur nature essentielle,

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changer plus vite que les caractres. J'ai compris clairement que les hommes ne sont des tres dous de raison que dans un sens trs restreint; que la conduite rsulte du dsir, la raison tant un simple guide pour aider satisfaire le dsir; et que par consquent l'action politique sera dtermine d'ordinaire par l'quilibre des dsirs o qu'il puisse se montrer. Il est vrai aussi, comme on le voit dans l'essai sur La Rforme : les Dangers et les Sauvegardes , que je compris dix ans plus tard que des maux rsulteraient de l'extension du vote si les frais de l'action politique, gnrale et locale, ne pouvaient tomber directement et infailliblement sur tous les individus qui en disposaient, et que le pouvoir politique ne peut tre tendu sans danger que dans la mesure o l'on restreint les fonctions gouvernementales. Je fus moi-mme un exemple de cette vrit que nous sommes guids par le sentiment plus que par l'intelligence; car, oubliant sans doute ces conclusions, j'approuvai cette large extension de la franchise effectue par le Reform bill de 1867. Le sentiment de mes jeunes annes, qui me portait si fortement vers le principe en apparence juste, d'aprs lequel on doit donner tous les hommes des droits politiques gaux, se montra trop puissant pour tre matris par ma faon de juger plus calme et plus rassise. Puis, au del de ces vrits reconnues que le sentiment me faisait oublier, il y en avait d'autres non reconnues que je n'aurais pas d ngliger, et qui, si je les avais reconnues, m'auraient rendu plus rserv encore. J'aurais pu infrer a priori ce qui m'est devenu clair a posteriori, savoir que le changement aboutirait remplacer l'ancienne lgislation de classe par une nouvelle lgislation de classe. Il est certain qu'tant donne la nature humaine moyenne actuellement existante, ceux qui ont le pouvoir poursuivront indirectement, sinon directement, obscurment sinon clairement, leur propre intrt, ou plutt leur intrt apparent. Nous n'avons pas de raison de supposer que les classes infrieures soient intrinsquement meilleures que les classes suprieures. Par consquent si ces dernires, pendant qu'elles taient au pouvoir, ont fait des lois les favorisant d'une manire ou d'une autre, il s'ensuit qu'aujourd'hui que les premires dominent, elles lgifrent aussi dans le sens de leur propre avantage. Il a toujours t vident, et il est maintenant plus vident encore, que tant que l'action gouvernementale est sans restriction, il faut une reprsentation des intrts et qu'un systme avec lequel un intrt est reprsent d'une manire excessive - que cet intrt soit celui d'une fraction de la communaut ou plus petite ou plus grande - promulguera des lois unilatrales. Nous verrons bientt les injustices infliges par la classe des employeurs remplaces par des injustices infliges par la classe des employs. Durant un long pass le suprieur a exploit l'infrieur; et maintenant en vertu de ce rythme qui est la loi des mouvements de tous genres, nous verrons un tat de choses o l'infrieur exploitera le suprieur. J'avais pass ct d'une autre vrit qui m'est dernirement devenue assez claire. J'avais souvent reproch des hommes politiques de ne considrer que les rsultats immdiats des lois et de n'en pas voir les rsultats lointains; et je m'aperois que j'ai me reprocher moi-mme un aveuglement identique. Dans ma jeunesse je n'avais pas compris qu'un changement organique tend toujours en engendrer un autre, et celuici, un autre, amenant ainsi une perptuelle fonte et refoule des institutions, et un tat trop instable de la socit; jusqu' ce qu'enfin quelque chose arrive qui ressemble la dsorganisation politique. Mais, comme je viens de le dire, tant que le caractre reste inchang le changement des institutions, si grand soit-il la surface, ne saurait tre grand au fond; et

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tandis que la dsorganisation se produit d'une part, une rorganisation se produit d'une autre part, tandis que d'anciennes mesures coercitives se relchent, d'autres s'tablissent sans bruit. Car cette lgislation qui favorise de plus en plus la classe des employs aux dpens de celle des employeurs entrane l'tablissement d'un systme administratif de plus en plus puissant et premptoire, une nouvelle force de gouvernement que le peuple mancip labore son insu, tout en ne songeant qu' se mettre en possession des privilges promis. Un incessant dveloppement de cette force, plus rapide chaque jour, est maintenant invitable, par la raison que les lecteurs et leurs reprsentants invoquent l'envi le secours public, les dpenses publiques, les rglements publics, toutes choses qui impliquent une arme de fonctionnaires toujours plus nombreuse. Cette arme, par les ordres et les dfenses qu'elle impose, diminue graduellement la libert des citoyens, et la diminue encore en demandant qu'une part toujours plus grande de leur travail soit consacre la maintenir et la rtribuer pour l'uvre laquelle elle prside. La croissance insidieuse de cette bureaucratie solide et bien organise continuera, parce que les lecteurs ne peuvent mettre en balance le mal gnral mais lointain qu'elle entrane avec les avantages immdiats et particuliers qu'ils en obtiennent. Car les masses ne peuvent apprcier que les biens matriels, de meilleurs logements, moins d'heures de travail, des salaires plus levs, un travail plus rgulier. Elles sont donc avec ceux qui votent pour restreindre les heures de travail dans les mines, pour forcer les patrons contribuer l'assurance de leurs ouvriers, pour fixer le prix du transport des voyageurs et des marchandises en chemin de fer, pour abolir ce qu'on appelle les salaires de famine. Il leur semble tout fait juste que l'ducation de la jeunesse, entirement paye au moyen des impts, soit rglemente par l'tat; que l'tat donne l'instruction technique; que le travail des mines soit inspect et rglement; qu'il y ait une surveillance des htels au point de vue sanitaire. Ils pensent que les monopoles concernant le gaz, l'eau, la lumire lectrique, devraient s'tendre l'tablissement des tramways, la construction et l'exploitation des canaux, la construction des maisons pour artisans et ouvriers, aux prts d'argent pour l'achat de proprits, enfin tout ce qui petit augmenter les commodits de la vie et procurer du travail. Tout ceci implique, avec une vaste bureaucratie, de plus en plus puissante, des fardeaux de plus en plus lourds pour tous ceux qui possdent, et constituent indirectement une nouvelle distribution de la proprit. Par le fait nous voyons d'ores et dj en action la politique prne par M. Henry George quand il dit que nous ne devons pas chasser les propritaires, mais les touffer coups d'impts. Quand on reconnat l'universalit du rythme, on voit clairement qu'il tait absurde de croire que le grand relchement des restrictions politique, sociale et commerciale dont le libre-change constitue l'panouissement, pourrait continuer. Une nouvelle imposition de restrictions d'une espce diffrente sinon de la mme espce, tait invitable; et on voit maintenant que tandis que pendant longtemps on a avanc d'une coopration involontaire dans les affaires sociales une coopration volontaire, (ou, pour employer le langage de Sir Henry Maine, du status au contrat), le processus inverse est maintenant commenc. Le contrat, dans tous les sens, est affaibli et bris; et nous revenons cette coopration involontaire ou systme de status, rsultant du dveloppement immense des administrations publiques et de la correspondante subordination des citoyens - un systme o les industries sont soumises un universel rglement d'tat, - tyrannie nouvelle qui conduira enfin de nouvelles rsistances et de nouvelles mancipations. Je puis avoir nglig certains facteurs. La coopration, par exemple, l o elle russit, peut faire beaucoup pour arrter cette transformation. Mais tant que la coop-

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ration ne russit que dans la distribution et choue dans la production, il n'y a pas grand'chose en esprer. Il faudra que la nature humaine devienne bien meilleure qu'elle n'est pour que puisse s'tablir une civilisation suprieure. Quoique je croie qu'un bon temps va venir comme le dit la chanson, il me semble maintenant que ce bon temps est encore bien loin de nous.
Deux incidents noter en passant, au cours de l'automne de 1881. L'un se place en cosse. Spencer tait Braemar, et un pasteur aperoit le nom du philosophe sur le livre des visiteurs. On le vit frissonner; et comme on lui demandait ce qu'il avait, il rpliqua d'une voix chevrotante que l'Ant-Christ se trouvait sous le mme toit que lui, et il assembla aussitt une runion de prires dans le billard mesure de dsinfection. L'autre se place Londres. Un beau jour Spencer reoit d'un Allemand naturalis amricain du nom de Hegeler, une longue lettre et un chque de plus de 5.000 francs. Cet industriel ayant appris que Spencer est dans une position peu fortune veut venir en aide au philosophe et le prie d'accepter ce cadeau. Spencer remercie mais n'accepte pas, expliquant que s'il tait pauvre, il n'en tait pourtant, pas au point o le croyait M. Hegeler. Ce dernier, quelques annes plus tard, venait en aide la philosophie en fondant et en subventionnant une revue maintenant bien connue de Chicago, The Open Court, dont le but est de rconcilier la Science et les Religions sur la base du Monisme.

Le dernier chapitre des Institutions Politiques, commenc le 13 fvrier, ne fut termin que le 24 mars, cause d'une indisposition dont je vais dire l'origine. Au commencement d'avril le volume fut soumis l'attention ou plutt l'inattention des critiques. Je ne sais pas si j'esprais que la doctrine gnrale qui y tait expose serait prise en considration; en tous cas mon espoir sur ce point n'tait pas grand; et encore fut-il du. Cette doctrine, faisant partie de la thorie gnrale de l'volution, pourrait, il est vrai, tre considre comme ayant un caractre apriorique; mais tant manifestement base sur une multitude de faits -qui la justifient, elle se trouve avoir une garantie inductive qui aurait pu la recommander mme ceux dont les raisonnements se bornent des infrences tires des publications officielles et des statistiques des journaux. Mais les faits, aussi bien que les arguments, sont impuissants faire accepter aux gens des conclusions auxquelles ils sont hostiles, et les Anglais sont hostiles aux conclusions de grande gnralit. Non seulement en dehors du Parlement, parmi les ignorants, mais dans le Parlement mme, parmi ceux que l'on croit clairs, la question de savoir s'il y a oui ou non des limites aux fonctions du gouvernement, est mprise comme une question abstraite ne valant pas la peine d'tre discute. On estime que la sagesse pratique consiste admettre qu'une loi peut tout, et qu'il y a folie perdre son temps examiner s'il y a des principes de la vie sociale qui justifient ou condamnent telle ou telle sorte de lgislation. Peut-tre verra-t-on un jour et il se peut que, quelques-uns le voient dj, que la question de la sphre propre du gouvernement, est la plus pratique de toutes, et qu'en nourrissant des ides fausses touchant ce que l'on peut demander et attendre de l'tat on marche grands pas vers une rvolution sociale qui risque de finir par un retour la barbarie. Si j'attendais un accueil un peu favorable aux ides essentielles exposes dans ce volume, je l'attendais des hommes de science. Le fait qu'il surgit, au cours de l'volution animale, un contraste violent entre la mthode de coopration parmi les organes prsidant aux actions vitales, et la mthode de coopration parmi les organes

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prsidant aux rapports avec l'entourage; et le fait qu'il surgit, au cours de l'volution sociale un contraste analogue entre le mode de coopration parmi les structures industrielles qui soutiennent la vie sociale, et les structures dont le rle est d'attaquer d'autres socits et de se dfendre contre elles (socits qui forment le milieu social) des faits gnraux, me semblait-il, taient de nature tre admis et apprcis leur valeur par les personnes ayant une culture scientifique. Que le type industriel ou le type militaire rsulte de la prdominance de l'un ou de l'autre de ces modes de coopration; et que les phnomnes d'activit, de structure, de gouvernement, avec les croyances et les sentiments correspondants, soient dtermins par la prdominance relative; tout autant d'ides qui ne furent pas apprcies davantage par ceux qui ont l'habitude d'tudier la causation naturelle que par ceux qui la causation naturelle n'est jamais venue l'esprit. Les croyances, comme les tres, doivent trouver un milieu favorable pour pouvoir vivre et grandir; et le milieu constitu par les ides et les sentiments qui ont actuellement cours est absolument dfavorable aux croyances exposes par le volume en question.

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Chapitre XXXIII
Une erreur. Voyage aux tats-Unis Conclusion
1881-1889. T. 61-69

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Vers le milieu de la priode dont traite le prcdent chapitre, survint un incident qui provoqua le plus grand dsastre de ma vie, - un dsastre venant de ce que j'avais fait plus que je n'aurais d faire. Pendant bien des annes les matriaux que j'accumulais en vue des Principes de Sociologie m'avaient de temps autre montr la relation existant entre le militarisme et l'organisation sociale despotique dans sa forme et barbare dans ses ides et ses sentiments; me montrant en mme temps la relation qui existe entre l'industrialisme et une forme de gouvernement plus libre, accompagne de croyances et de sentiments humains et justes, qui conduisent plus de bonheur. En 1879, J'avais parl quelques amis de la possibilit de faire quelque chose pour diminuer les tendances agressives que nous manifestons sur toute la surface du globe : car nous envoyons, comme pionniers, des missionnaires de la religion d'amour aprs quoi nous faisons natre des conflits avec les races indignes et nous prenons possession de leurs terres. Mais si je rencontrai beaucoup de sympathies, je n'arrivai aucun rsultat. Vers le milieu de l't de 1881 cependant, Frdric Harrison me rappela nos conversations et me

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demanda si j'avais continu penser la chose. En crivant les Institutions politiques, je m'tais convaincu de plus en plus que la possibilit d'une civilisation suprieure exige l'extinction de l'esprit du militarisme et les progrs de l'industrialisme. Je me htai donc de rpondre affirmativement; et nous reprmes la conversation interrompue. John Morley se joignit nous, ainsi que M. Dillwyn, membre du Parlement, le professeur Leone Levi, le rvrend Llewelyn Davies, le chanoine Freemantle, M. Chesson, le colonel Osborne, et quelques autres. On me pria de rdiger une lettre exposant notre but; il fallait faire ressortir cette ide essentielle que tandis que la doctrine de la non-rsistance, sur laquelle est fonde la Socit pour la paix, n'est pas dfendable, celle de la non-agression l'est au contraire. Au mois de juillet les personnes qu'intressait la question se runirent plusieurs fois chez Sir Arthur Hobhouse, aujourd'hui Lord Hobhouse, et l'on mit l'affaire en train avant la fin de la saison. Tout ceci tait en contradiction avec une rgle que je m'tais pose. J'avais rsolu, quelques annes auparavant, de ne me joindre aucun mouvement public; et jusqu'alors je n'avais jamais consenti donner plus que mon nom et mon argent en faveur de ce que j'approuvais. Mais mon intrt se trouvait alors ce point veill que j'oubliai ou ngligeai malheureusement les considrations prudentes qui m'avaient retenu dans les occasions prcdentes. Non pas, il est vrai, que j'eusse l'intention de jouer l un rle actif et continu. Il existait manifestement contre la guerre un sentiment trs fort, surtout parmi la classe ouvrire et parmi la grande masse des dissidents; et nous pensions que si ce sentiment trouvait le moyen de s'exprimer, il en rsulterait un mouvement qui se suffirait lui-mme. Je pensais pouvoir participer l'effort ncessaire pour crer ce mouvement, puis laisser d'autres le soin de le continuer. Si mon dsir ne m'avait pas possd au point de me rendre aveugle aux consquences, j'aurais bien prvu que je serais sans doute entran malgr moi faire plus que je ne voulais. En automne, nos runions recommencrent; on fit peu peu des arrangements; il y eut des adhsions nouvelles; et le 22 fvrier 1882 nous emes une runion publique l'htel de Westminster Palace. Dsireux que le dbut ft heureux je m'tais charg d'une grande partie du travail que d'autres auraient d faire. Contrairement mon intention premire, je consentis prendre part la runion, proposer un parti prendre et prendre la parole. tant donn mon peu de force nerveuse, c'tait l une chose absurde; plus absurde encore du fait que j'tais souffrant depuis plusieurs jours, comme, le prouve mon journal. Mais j'avais mis la main la charrue et je ne voulais pas lcher pied. Nouvel exemple d'un trait de caractre que j'ai mentionn dj, ma propension me laisser tyranniser par une rsolution prise : mon esprit est alors si plein du but atteindre qu'il ne saurait accueillir aucune ide contraire ce but. Rien d'important ne sortit de notre uvre. Les journaux reprsentant les dissidents exprimrent quelque sympathie; et l'un d'eux, je m'en souviens, dit que c'tait une honte pour eux qu'un mouvement pareil ft lanc par les rationalistes. Cependant aucun appui digne de mention ne nous vint, pas plus du ct de ceux que les motifs religieux touchent surtout, que du ct de ceux que touchent surtout les raisons politiques. Quoique, chaque anne, des colons flibustiers et des fonctionnaires ambitieux, civils et militaires, missent partout la main sur les territoires de races voisines plus faibles (les sages appellent cela des annexions ), quoique les hostilits endmiques qui en rsultaient et les traitements de plus en plus nombreux qu'il fallait donner de nouveaux gouverneurs et leurs tats-majors augmentassent sans cesse les dpenses publiques, l'lecteur, chez lui, proccup des querelles sur le choix d'un candidat local, les heures de fermeture des cabarets, la responsabilit des

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patrons, la question des tarifs prfrentiels des chemins de fer et mille autres petites questions, ne s'inquitait nullement de voir augmenter sans cesse ses charmes et ses risques sans qu'on songet lui demander son consentement ni mme le prvenir. Et tandis que le contribuable, artisan ou bourgeois, ne pensant qu' de petits maux immdiats, restait indiffrent ce mal trs grand mais lointain, les organes des classes suprieures, favorisant toujours une politique qui augmente les armements et multiplie les places pour les cadets de famille, tournaient en ridicule la supposition qu'il ft dsirable et praticable de refrner ces autorits coloniales qui nous exposent chaque anne des guerres coteuses et de nouvelles responsabilits. Il tait vraiment absurde d'esprer que nos efforts pussent avoir un rsultat apprciable dans ces conditions, et tant donn le niveau du caractre national tel qu'il se rvlait. Alors que les nations continentales se hrissaient de baonnettes et que nous tions obligs nous-mmes d'augmenter nos forces dfensives et de fomenter en mme temps les ides et les sentiments belliqueux, il tait bien vident que la Ligue contre les Guerres offensives ne pouvait avoir aucun succs. Tandis que de l'avancement et des titres taient accords dans nos colonies, ceux qui prvenaient, en ouvrant les hostilits, de prtendues intentions hostiles de la part des tribus voisines, tandis que des dizaines de mille hommes, dont la fonction pave est d'enseigner le pardon des injures, ne s'levaient pas contre la doctrine qui veut qu'on attaque avant d'tre attaqu, il tait absurde de croire que nous serions couts par beaucoup de gens quand nous disions qu'il fallait attendre d'tre attaqu pour se mettre en campagne. Avec un parlement et un peuple qui regarde tranquillement et mme applaudit, quand les forces militaires de notre vaste empire oriental envahissent avec succs les tats voisins, puis qualifie de brigands ceux qui continuent rsister, il tait irrationnel de s'attendre ce qu'une conduite internationale quitable pt rencontrer le moindre appui. Mais si aucun bien ne sortit de notre mouvement, il en sortit pour moi un grand mal. Il en rsulta un dommage qui, augmentant par degrs, mina ma vie et arrta mon travail.
Aussi Spencer ne fit-il peu prs rien de tout le printemps. Il dicta seulement les dernires pages de Institutions Politiques, fit quelques sjours chez diffrents amis, chez Lott en particulier, o propos de la rcente mort de Mme Potter, mettant fin une amiti de prs de quarante ans, une discussion relative l'immortalit de l'me surgit.

Comme on peut bien le penser, ma position, dans le dbut, fut celle de l'agnostique : celle de l'homme pour qui, d'un ct, rien ne permet de croire l'immortalit, et de l'autre, rien ne permet de la nier.
Plus tard. Spencer accompagna Anvers son ami Potter, un des directeurs d'une Hollando-Rhnane; il visita Anvers, Gand, Rotterdam, La Haye, Amsterdam et son muse.

Je ne conserve le souvenir que de deux uvres : l'une reprsentant la Fte du Bourgmestre, par Van der Helst, qui, tout en tant peu satisfaisante dans son ensemble, le sujet n'tant pas artistique, est pourtant admirable, en ce qui concerne Plusieurs des visages; l'autre, la clbre Leon d'Anatomie de Rembrandt, La Haye.

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Ce dernier tableau m'a paru manquer absolument de vrit dramatique. Au lieu d'tre reprsents comme occups regarder ce que fait le matre, ou couter ce qu'il dit, ou quelque besogne intelligible, les tudiants sont figurs dans des attitudes dpourvues de sens avec des expressions vides qui ne sont nullement appropries la circonstance.
Spencer passa encore Utrecht, Cologne, Coblence, Trves, Metz, et Paris, pour rentrer Londres. Mais ce voyage n'amliora pas sa condition qui, graduellement, empira, l'amenant peu peu n'tre qu'un invalide, ne pouvant gure mener une vie suprieure la vgtative.

Si je mentionne ici, bien avant sa date, ce rsultat final, c'est surtout dans le but de mettre en lumire une leon. L'occasion est favorable de critiquer une opinion souvent nonce et rarement, ou pour mieux dire jamais, mise en question. On nous dit que le sentiment de satisfaction que nous procure le bien accompli est une, rcompense suffisante pour ce bien, et une suffisante compensation tous les maux que l'on peut subir du fait du bien qu'on a procur. Quoique beaucoup de gens se rendent probablement compte que leurs expriences ne sont pas d'accord avec cette croyance, ils se taisent pourtant, si grand leur semble l'intrt qu'il y a la soutenir, aussi bien que toutes celles qui engagent se bien conduire. Ceux qui crivent sur la morale, de mme que les gens ordinaires qui tirent une moralit des affaires de la vie, admettent tacitement que le vice seul entrane des consquences fcheuses, tandis que la vertu n'en entrane que de bonnes; et on enseigne cela d'une manire absolue, quoique les faits prouvent chaque jour que les mauvaises actions chappent souvent au chtiment, tant extrieur qu'intrieur (la conscience tant endurcie), tandis que les actions bonnes entranent souvent des peines graves, et sans tre suivies d'une satisfaction morale capable de les attnuer. Chacun peut observer des tres physiquement affaiblis parce qu'ils se sont sacrifis pour soigner les autres, des intelligences atteintes pour toujours par le surmenage rsultant de responsabilits acceptes, des positions sociales diminues cause de convictions mises en action sur l'ordre de la conscience; et si l'on procdait une enqute, on verrait que la satisfaction morale que l'on est cens avoir obtenue par l ne compense pas la somme des maux endurs, mais que d'ordinaire elle ne constitue pas mme un lment apprciable dans notre conscience. Ceci exprime en tout cas ma propre exprience; et je n'ai pas de raison de la croire exceptionnelle. Si je me rends compte de mes propres mobiles, je fus exclusivement pouss, dans ce que je viens de raconter, par le dsir de travailler au bien de l'humanit. Je ne vois vraiment pas quelle autre explication pourrait tre donne de ma manire d'agir. Je n'avais videmment rien gagner dans ce monde par le temps, l'argent et la peine que je consacrais l'affaire; et comme je ne crois pas que l'on puisse gagner quoi que ce soit dans un autre monde, cette considration supra-terrestre ne pouvait avoir sur moi aucune influence. Mais mon action, si bonne qu'elle me parut, m'apporta de grandes peines, et pas la moindre compensation. Je ne pense pas seulement aux semaines, aux mois, aux annes de nuits misrables et de journes oisives; bien que mon existence s'en soit trouve transforme en une fatigue et en un ennui sans fin. Mais je pense surtout la diminution graduelle et l'arrt final de mon travail; et au sentiment que j'avais que la dernire partie de ma vie, pendant laquelle

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j'aurais pu achever ce travail, s'en allait sans que je pusse la retenir. Car sans l'incapacit dont j'tais victime, les derniers volumes de la Philosophie Synthtique auraient pu tre alors crits et publis. Quel est donc chez moi l'tat d'esprit que produit un regard rtrospectif jet sur ce lamentable incident de ma vie? Quoique j'approuve encore ma conduite, quand je la regarde en elle-mme, cependant le fait de la considrer mme part de ses consquences, ne produit pas chez moi un sentiment qui dpasse de manire apprciable celui du calme de l'esprit. Et quand ce manque de satisfaction se joint le sentiment pnible des maux que j'ai soufferts, et surtout du but que j'ai manqu, mon impression totale est tout le contraire d'agrable. Chassant d'ordinaire ce souvenir, je me cabre cette ide comme un cheval qui voit un objet effrayant, et je me hte de penser autre chose. Dans ce cas, par consquent, le dogme reu se trouve faux de tous points. Il vaut mieux voir les choses telles qu'elles sont, et ne pas essayer d'tayer sur des mensonges la rectitude de la conduite. Modifions d'abord la croyance gnrale en disant que c'est non pas dans chaque cas particulier, mais seulement dans la majorit des cas qu'il faut attendre de bons rsultats d'une bonne conduite; et modifions-la encore en disant que ce n'est pas la conduite bonne d'une manire absolue, mais d'une manire relative, qui, en moyenne, produit de bons rsultats, autrement dit la conduite adapte aux conditions sociales.
En hiver, Spencer, aprs avoir pass la semaine de Nol avec Potter, dcida de mettre excution un projet souvent caress par Youmans; un voyage aux tats-Unis. Ds janvier il retenait une cabine pour la traverse, au mois d'aot suivant. Un de ses amis intimes, Lott, l'accompagnerait. Le bruit courut qu'il allait aux tats-Unis pour faire des confrences et tcher de gagner quelque argent. C'tait faux, et Spencer refusa les propositions qui lui furent faites de 1.500 francs par confrence.

Si j'tais confrencier, comme Tyndall et Huxley, ce serait une autre affaire. Mais, tel que je suis, donner une confrence, ou lire un manuscrit au public, ce serait me donner en exhibition et je refuse absolument de m'exhiber .
Il reprit un peu de forces au cours de l't, et aprs quelques jours passs chez ses amis Holt, Liverpool, s'embarqua pour New-York. On ne peut dire que la traverse ait t une joie pour le philosophe. Les beaux couchers de soleil, nots l'occasion, ne l'empchaient pas de s'ennuyer beaucoup, et les mauvaises nuits ne le consolaient pas des journes fastidieuses. Il dbarque New-York trs fatigu. Il admire la grandeur de la ville, mais trop fatigu pour voir du monde, il refuse l'hospitalit auparavant accepte, chez son ami Youmans, et se rfugie l'htel, o il peut mieux se dtendre. Il remonte l'Hudson en vapeur, et va passer quelques jours dans les montagnes, avec Lott et les Youmans, incognito. De l. il gagne Albany et Saratoga, o il est log dans un htel gigantesque - le plus grand du monde, dit le prospectus.

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J'ai un souvenir vague de la vaste salle manger avec ses longues ranges de tables et de la foule qui la remplissait; mais les personnes elles-mmes ne m'ont fait aucune impression. Je suis mauvais observateur de l'humanit concrte, trop port m'garer dans l'abstraction. L'habitude que j'ai de mditer ne s'accorde pas avec celle d'observer les gens autour de moi. Cela me prive, je suppose, de bien des choses que je pourrais apprendre ainsi, et de beaucoup d'amusement. Dans ces dernires annes surtout, je m'aperois avoir si peu regard les visages que j'ai rencontrs, qu'il me faut ordinairement les voir plusieurs fois pour m'en souvenir. Aussi n'ai-je pas profit beaucoup de l'occasion qui m'tait offerte d'tudier une foule d'Amricaines lgantes. Ni leurs manires ni leurs costumes, l'gard desquels la plupart des gens, je suppose, auraient fait des observations, ne m'en suggrrent aucune. Je remarque d'ordinaire si peu les vtements que je n'en garde pas le moindre souvenir, moins qu'ils ne soient trs beaux ou trs laids. Il m'arrive de remarquer un costume simple, lgant sans paratre y viser, ou un costume tirant l'il, ou de couleurs criardes, ou encore trop recherch. Mais en dehors de ces extrmes, jamais la toilette d'une femme, un dner ou en soire, ne laisse la moindre trace dans ma mmoire. L'attention dont je dispose s'adresse non aux vtements des gens mais ceux qui les portent. Je me rappelle pourtant une des personnes que je vis alors et un jugement que je portai sur elle. Un roi des chemins de fer , passant pour un des Amricains les plus riches, se promenait dans le jardin. Ses traits taient grossiers, et ses manires, disaiton, ne l'taient pas moins. Avant mon dpart d'Angleterre, un ami qui avait avec lui des relations d'affaires m'offrit pour lui une lettre de recommandation, ajoutant que si je me comportais poliment son gard et que si j'allais dner avec lui, il me donnerait sans doute mon parcours gratuit sur les voies ferres. Mais je prfrai dcliner la proposition.
Aprs deux jours passs Saratoga, Spencer alla au lac Saint-Georges, au lac Champlain, Montral, o se runissait la British Association, au Saint-Laurent, Toronto, et au Niagara.

peu prs ce quoi je m'attendais , telle est la remarque que je trouve dans mon journal au sujet du Niagara. C'est--dire que la chute ne me dut ni ne me surprit. Je crois pourtant qu' la voir de plus prs s'augmenta chez moi l'impression de grandeur qu'elle me fit. Avec une interruption d'un jour pour aller Buffalo, je passai une semaine contempler la scne et son entourage de tous les diffrents points de vue. Nous vmes tout ce qu'il y avait voir, y compris la Cave des Vents , et cela avec la rflexion ncessaire pour apprcier ce que nous voyions et en jouir pleinement.
Du Niagara, Spencer alla Cleveland, Pittsburg, Cresson, chez Andrew Carnegie; puis descendit sur Washington.

Je ne me rappelle pas si le fait que le prsident (ou plutt le vice-prsident, car M. Garfield tait mort) se trouvait alors Newport me dcida aller directement Washington sans m'arrter Baltimore; mais je me souviens que son absence me fit plaisir. J'ai dj parl de mon aversion pour les entrevues en crmonie. Elle vient en partie de ce que je n'aime pas les formalits, et en partie de ce que je ne suis pas port causer avec les trangers. Dans la vie de tous les jours, j'aime mieux penser que

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parler; aussi, en l'absence d'un interlocuteur qui m'intresse, ne suis-je pas tent de parler. Pour que la conversation me semble prfrable la rflexion, il me faut ou un peu d'amiti, ou une considration personnelle pour celui avec qui je cause.
Aprs avoir visit Washington. puis Baltimore, Spencer retourne New-York, puis il va Philadelphie, et revient une dernire fois New-York.

Les expriences de notre voyage ne confirmaient pas les impressions rsultant des lectures faites auparavant. On parlait de l'indiscrtion des Amricains, on en donnait des exemples; mais nous n'en trouvmes point chez eux. Je ne me rappelle pas une seule occasion o nos compagnons de voyage nous aient adress la parole. Les seuls indiscrets taient les reporters qui en vertu de leurs fonctions, essayrent plusieurs fois de me voir. Comme je m'y attendais, mon ami Lott s'acquitta merveille de son rle de tampon, et dclara dans toutes ces occasions, sans mentir, que je n'tais pas assez bien pour recevoir. Ne pouvant pas m'interviewer on l'interviewait quelquefois lui-mme; et une fois il figura dans un article comme mon ami lonin . Je comprends que sa figure calme, massive, entoure d'une grosse barbe, ait suggr cette pithte; et sans doute l'occasion il pouvait se montrer en action suffisamment lonin; mais ma longue exprience de son caractre me l'a toujours montr comme un lion trs pacifique. Les interviewers vincs sont quelquefois dsagrables. Tenus de rapporter quelque chose leur journal, ils attrapent les dtails qu'ils peuvent des domestiques, et ne sont pas trs difficiles relativement la vracit de ceux qui les renseignent. Bien plus, dans ce qu'ils glanent sur les faits et gestes des gens, leur faon de se nourrir et de s'habiller, tout ce qui peut se tourner en ridicule leur est particulirement prcieux. mon retour New-York, je racontai Youmans quelques-unes des choses les plus errones qu'on avait dites de moi : entre autres un jugement que l'on m'attribuait sur un auteur anglais alors en Amrique. Ce jugement tait purement imaginaire; et je fis la remarque qu'il aurait presque valu la peine d'avoir une interview pour contredire ces assertions errones. Certainement. dit-il ; laissez-moi vous interviewer. J'acceptai l'ide, et le lendemain matin fut choisi pour opration. Mais il en rsulta que je m'interviewai moi-mme. deux exceptions prs je fis les questions et les rponses. Toujours prt tirer des occasions qui se prsentaient le meilleur parti possible, Youmans fit imprimer cette prtendue interview, la distribua aux journaux de New-York, et d'avance ceux de Chicago. Elle parut donc simultanment en tout ou en partie dans beaucoup d'entre eux, l'encontre des interviews ordinaires qui sont destines par le reporter un seul journal. Naturellement mes remarques, selon mon habitude, taient surtout des critiques; et tout en reconnaissant ce que les Amricains ont fait de grand, je blmais copieusement leur vie politique. Les commentaires auxquels je me livrais furent nanmoins bien reus : sans doute parce qu'on y sentait les critiques d'un ami dsireux de voir prosprer l'Amrique, plutt que celles d'un ennemi rempli d'aversion pour les institutions amricaines.
Aprs avoir pass neuf jours New-York. visiter la ville et les environs, Spencer alla New-Haven, Boston, o il se rencontra avec O.-W. Holmes, l' autocrate de la table d'hte , et plusieurs notabilits littraires et scientifiques - Asa Gray, Fiske en particulier, -

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Lexington, Concord au tombeau d'Emerson, mort depuis peu; mais ayant imprudemment couru pour prendre un train, le voyageur fut subitement indispos et dut rentrer New-York o un banquet l'attendait.

L'vnement prouva que si lourde que fit l'preuve qui m'tait impose, le dsastre redout par moi n'en devait pas sortir; et quand M. Evarts et dment fait les compliments requis par l'occasion, je pus prononcer sans difficult, mais sans beaucoup d'effet, le discours que j'avais prpar. Je n'ai pas de talent oratoire naturel, et le peu de la facult que je possde de dire les choses d'une manire juste se trouvait peu prs paralys. Il va sans dire que je m'cartai beaucoup de la forme de rponse adopte d'ordinaire dans de telles occasions. Tout en reconnaissant la dette que les Amricains m'avaient fait contracter envers eux par la sympathie qu'ils m'avaient tmoigne, mon discours consista surtout en une critique de la vie amricaine, en tant qu'elle est caractrise par un culte exagr du travail. La thse sur laquelle j'insistai tait celleci : on ne vit ni pour apprendre ni pour travailler, mais on apprend et on travaille pour vivre. Et j'ajoutais que l'avenir tient en rserve un nouvel idal, aussi diffrent de l'idal industrialiste actuel que celui-ci est diffrent de l'ancien idal militaire. De ce qui suivit je dirai seulement que ce fut assez pnible supporter. Les compliments, mme quand on vous les fait en particulier, ne donnent pas un plaisir sans mlange. Pour tre tout fait agrables, il faut qu'ils soient indirects ou plus ou moins dguiss. Aussi, comme on peut l'imaginer, des loges immodrs prononcs par plusieurs orateurs devant une assemble aux regards curieux de laquelle je me trouvais expos de toutes parts, n'taient-ils pas faciles endurer, surtout dans mon tat. Pourtant, il fallait les endurer, et peu peu je m'y fis. Quand j'aurai dit que tout se passa l'entire satisfaction de mon ami Youmans, j'aurai fait comprendre le succs du dner et de ce qui vint ensuite. Toujours prt tirer parti des choses, il prpara un petit volume dans lequel taient runis l'interview et le compte rendu du dner, en y joignant des lettres et des discours qui n'avaient pas t prononcs.
Le 11 novembre, le surlendemain. Spencer se rembarquait. Il arrivait Londres si fatigu qu'il ne sortit pas de chez lui, de trois jours, et ne put faire de visite avant dix jours. Le voyage, dcidment, ne lui avait point fait de bien.

Plus de six ans se sont passs depuis les incidents que je viens de relater et s'il me fallait rendre compte de ces annes de la mme manire que des prcdentes, je devrais y consacrer plusieurs chapitres. Il me faudrait expliquer certains petits rsultats de mon travail, qui avanait maintenant trs lentement et tait coup de longs intervalles d'inaction. J'crivis quatre articles dans la Contemporary Review, publis ensuite sous le titre L'Individu et l'tat. Puis un volume sur les Institutions Ecclsiastiques formant, la VIe partie des Principes de Sociologie. La publication part du dernier chapitre amena une controverse dsagrable. Puis deux essais encore, ou plutt un essai en deux parties sur les Facteurs de l'volution Organique; et deux ans aprs le dernier de ces essais vinrent deux courts articles de controverse qui en restrent, l'un et l'autre, la moiti, car je me trouvai incapable de les achever.

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Quant aux incidents les plus marquants sortant de ma routine ordinaire, il faudrait dire comment en 1883 mon bon ami Valentin Smith, voyant que je partais bien avant lui et les siens pour l'cosse, envoya pour moi seul Ardtornish une quipe de domestiques et me laissa pendant huit jours la jouissance exclusive de la maison et de ses alentours. Je devrais raconter un voyage que je fis en 1881 dans 1'cosse occidentale, voyage dans lequel j'emmenai avec moi la fille et la nice de mon ami Lott; aprs quoi je rejoignis les Potter Summerfield, une nouvelle rsidence d'automne qu'ils avaient prs d'Ulverston. Et je devrais raconter aussi, en ce qui concerne l'anne 1885, comment aprs quinze jours passs avec les Potter Stock Park sur les bords du lac de Windermere, j'allai voir le Dr Priestley chez lui sur la Spey, o aprs avoir fait pied la distance d'un demi-mille, avoir pch un quart d'heure et tre rentr chez moi, je dus passer plusieurs jours au lit et tlgraphier ensuite mon secrtaire de venir me prendre pour me ramener chez moi. Ce voyage avait t coup d'une demidouzaine d'interruptions. Je fis ainsi un grand pas vers l'tat d'invalide confirm et vers l'incapacit de travail complte.
Spencer est en effet, cette poque, en 1885, l'ge de soixante-cinq ans, arriv un tat de sant des plus prcaires. Il ne peut plus voyager que couch dans un hamac suspendu en travers du compartiment du wagon. Il passe seize mois Brighton, dans une alternance de hauts et de bas; puis en 1887 il passe l'hiver Bournemouth, avec la famille Potter. Ce sjour lui russit mieux, et il peut, en 1888, en janvier, reprendre peu prs sa vie Londres. Mais la ville le fatigue vite : il va passer l't Dorking avec son ami Grant Allen, et reste l'hiver au mme endroit, mais seul, Grant Allen ayant besoin d'un climat, plus doux. Mais sa vie active est brise. Il travaille surtout son autobiographie, mais bien lentement, fournissant la valeur d'une demi-page par jour.

Et l'avenir? Je dicte ces lignes le jour o j'atteins mes soixante-neuf ans ; et la vie d'un malade comme moi, souffrant de dsordres chroniques sans maladie organique, peut durer encore un certain temps. quoi l'emploierai-je? Complterai-je, si je le puis avec le peu d'nergie qui me reste, cette autobiographie? La partie racontant mes premires annes et mon ducation, est termine; mais les parties comprenant l'intervalle qui s'tend entre ma dix-septime et ma vingthuitime anne, et qui raconte surtout les incidents de ma carrire d'ingnieur civil, est reste sous la forme d'esquisse rapide que je lui ai donne en dictant il y a bien des annes mes souvenirs un stnographe. Faut-il reprendre cette esquisse informe et lui donner une tournure acceptable ? En y rflchissant, je me dcide n'en rien faire. J'ai quelques raisons d'esprer pouvoir baucher tout au moins une autre partie des Principes de l'thique, la partie la plus importante, que je voudrais beaucoup ne pas laisser inacheve. Si je puis vaincre ma tendance accorder trop d'attention la manire dont j'exprime mes ides, et si je puis me contenter de les prsenter d'une faon suffisamment claire, il me parat possible d'excuter lentement et petites journes cet important travail. Donc, pour le moment du moins, je suspends ce rcit de ma vie qui m'a occup si longtemps; je le reprendrai seulement quand je constaterai que je suis incapable de faire autre chose.

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Chapitre XXXIV
Rflexions (crit quatre ans plus tard)

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Si nous passons sous silence cette conception primitive du surnaturel existant parmi plusieurs peuples sauvages et demi-civiliss, qui croient une rsurrection matrielle, et pensent que le mort reparat sous une forme concrte, et qu'on doit de nouveau lutter contre lui dans les combats, comme le croient les Fidjiens, ou qu'il sort de son tombeau pour chasser, comme l'affirment de nombreux sauvages; et si nous envisageons d'abord la thorie des fantmes sous cette forme modifie d'aprs laquelle le double, plus ou moins spiritualis, s'en va au moment de la mort, pour rentrer dans le corps aprs une priode plus ou moins longue, nous voyons qu'au dbut l'ide d'une relation entre le caractre et la structure corporelle n'existe pas. En mme temps que la notion de dualit surgit l'ide que le caractre fait un avec l'esprit, et que le corps n'est que l'habitacle de l'esprit, sans qu'il y ait entre celui-l et celui-ci aucune relation de cause effet. Ceci est aussi ncessairement impliqu dans les diffrentes doctrines de la mtempsychose. Suivant quelques-unes des formes de la doctrine l'me condamne revtir successivement la forme de nombreuses cratures infrieures est manifestement regarde comme indpendante de son enveloppe matrielle et nullement comme le produit de cette enveloppe matrielle.

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quelle poque remonte la croyance un lien entre l'esprit et le cerveau? C'est ce qu'il est difficile dire. Il parat probable que le phnomne de l'idiotie d faire natre de trs bonne heure l'ide d'un pareil rapport, en corrigeant quoique d'une manire inconsquente, le dualisme qui avait cours. Car dans un temps o l'on reconnaissait que les fous ont tous le front troit , on n'en tirait pas la conclusion logique que la nature d'un homme est dtermine par son dveloppement crbral. De nos jours mme, bien que cette vrit soit reconnue dans le monde scientifique, et moiti admise dans le monde non scientifique, la plupart des gens l'affirment et la nient simultanment. La mme personne qui parle avec mpris d'un homme sans intelligence conteste l'instant d'aprs la doctrine que le caractre varie avec le cerveau. Il est clair nanmoins que l'on admet couramment qu'il y a entre eux une dpendance quelconque. Mais il faut aller plus loin. Il faut reconnatre encore que les manifestations mentales dpendent en partie des structures corporelles soit comme qualit, soit comme quantit. L'esprit est non seulement situ aussi profondment que le cerveau, mais, en un certain sens, aussi profondment que les viscres. Avant de spcifier les rapports psycho-physiques qui nous concernent plus spcialement, qu'on me permette d'en mentionner quelques-uns d'entre les moins importants et qu'il faut noter quoiqu'ils ne soient pas en question ici. Il y a la faon dont les perfections et les imperfections de la figure et des membres ragissent sur le caractre. Il y aurait beaucoup dire sur les effets, au point de vue mental, de la difformit corporelle. Celui qui se sent regard avec malveillance ne peut gure s'empcher d'tre aigri, il ne peut prouver pour les autres l'amiti qu'il ressentirait autrement. En mme temps son caractre sera presque infailliblement gt par le sentiment de ne pouvoir lutter avec les autres dans les jeux et les sports, ni obtenir ces satisfactions qu'apporte avec elle une action couronne de succs : et l'envie, probablement, en rsultera. En revanche, l'homme physiquement bien dou, que sa force et son habilet engagent entreprendre des choses interdites la plupart, et auquel ses succs valent des applaudissements, en est modifi la fois favorablement et dfavorablement dans son attitude mentale. La russite le rend content de lui et augmente sa bienveillance pour ceux qui l'applaudissent, quoiqu'il puisse en mme temps devenir hautain et peu sympathique d'autres gards. Il en est de mme de la beaut et de la laideur. Un visage agrable est une lettre de recommandation qui vous vaut d'ordinaire d'tre trait avec plus de bont; et quoique la laideur provoque chez certaines personnes des attentions spciales, destines dissiper le sentiment de dpression qui l'accompagne, dans la plupart des cas ce sentiment se trouve non pas affaibli mais renforc par la manire dont les autres se comportent. On est tout au moins nglig; ce qui, amenant un sentiment d'isolement social, tend diminuer les sympathies. Il est vrai que les effets de raction de ces traits physiques ou psychiques sont variables et parfois opposs ce que je viens de dire, selon qu'ils sont le fait de telle ou telle nature originale. Les femmes nous montrent qu'une grande beaut, chez une nature essentiellement sympathique, amne une augmentation de manifestations sympathiques; puisque la conduite gnrale l'gard d'une personne trs belle provoque dans ce cas une rponse analogue, et augmente la bienveillance naturelle du caractre. Inversement une femme belle mais dcidment goste est d'ordinaire rendue

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pire par sa beaut ; elle vit surtout pour tre admire, et devient plus indiffrente aux droits d'autrui qu'elle ne le serait sans cela. De mme, chez un homme, la force et l'adresse peuvent, selon l'quilibre originel de ses sentiments, l'induire traiter ceux qui lui sont infrieurs sous ce rapport avec plus ou moins de bont qu'il ne l'aurait fait s'il avait t fait comme tout le monde. De mme aussi la difformit et la laideur peuvent parfois, au lieu d'aigrir, avoir un effet contraire. On peut se sentir engag par l plaire par d'autres moyens que les qualits physiques. Tout ce que je dsire faire remarquer ici, c'est qu'une structure crbrale hrite avec l'quilibre des caractres intellectuels qui l'accompagne, si elle s'carte considrablement du type ordinaire, rend les caractres intellectuels diffrents de ceux qu'aurait fournis le mme cerveau, s'il avait t associ une figure ou un corps ordinaire. Mais je passe maintenant des relations indirectes aux relations directes. Les rapports psycho-physiques auxquels je fais surtout allusion sont ceux qui existent entre les manifestations mentales et ce que nous dsignons comme la constitution; voulant dire par l les dimensions et qualits des divers organes vitaux et les extensions priphriques de ces organes qui prennent la forme d'artres et de veines. La conscience disparat brusquement aussitt que le sang cesse de passer dans le cerveau. La somme et le genre des actions mentales constituant la conscience varient, les autres choses tant gales, selon la rapidit, la quantit et la qualit du sang fourni ; et toutes ces actions varient selon ces dimensions et proportions des divers organes qui s'unissent pour tirer le sang de la nourriture, des organes qui le font circuler, et des organes qui le purifient de ses dchets. Que les manifestations intellectuelles et motionnelles dpendent quant leur genre et leur degr des changements survenant parmi ces facteurs, c'est ce que savent beaucoup de gens, quoique rares soient ceux qui savent tirer de l les consquences voulues. Le degr d'action mentale dont tmoignent l'nergie du vouloir et l'activit de l'esprit baisse durant la prostration de la maladie; et la qualit de l'action mentale est altre aussi bien que sa quantit. Supposons qu'il y ait assez de vitalit pour que le sentiment puisse se manifester (ce qui n'est pas toujours le cas), ce sentiment prendra souvent la forme de l'irritabilit. Nous avons aussi chaque jour la preuve que le degr d'motion et par consquent l'afflux d'nergie musculaire est diminu par la fatigue et par la diminution de circulation dans le cerveau qui accompagne celle-ci. Et tout le monde a vu quels effets considrables exercent sur l'esprit les agents thrapeutiques qui modifient la quantit et la qualit du sang passant dans le cerveau, l'influence par exemple, tantt excitante, tantt stupfiante, de l'alcool; les effets d'abord excitants, puis calmants de l'opium; l'heureuse influence que les toniques ont souvent sur l'esprit; et la diminution de l'nergie mentale que produisent des mdicaments comme le bromure de potassium qui, la longue, cause parfois une dpression extrme. Mais si des diffrences de capacit et de sentiment sont causes par des diffrences dans ces processus physiques qui permettent au cerveau d'agir, il s'ensuit que des diffrences permanentes dans les dimensions et proportions des organes prsidant ces processus - diffrences qui distinguent les constitutions les unes des autres doivent avoir des effets permanents sur les manifestations mentales, soit intellec-

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tuelles, soit morales. Le caractre des hommes doit tre en partie dtermin par leurs organes et viscres. La question se pose d'abord au sujet du degr de la vie, du degr d'activit de cet change molculaire d'o rsulte l'nergie dploye dans l'activit, soit physique, soit mentale. L'volution de cette nergie dpend de la coopration de plusieurs organes vitaux, et le bon ou mauvais tat de chacun d'eux affecte tous les autres, ainsi que le rsultat total : le cerveau jouant en mme temps le rle d'un rcipient o entre une quantit plus ou moins grande de sang de qualit meilleure ou moins bonne, et celui de gnrateur de la force nerveuse qui rgit les fonctions des viscres. Considrons sparment les trois groupes de facteurs viscraux. Il faut mentionner d'abord les organes constituant le systme digestif qui peuvent tre, chacun, bien on mal dvelopps. Il peut y avoir inaptitude digrer la quantit voulue de nourriture, ou bien une digestion paresseuse ayant pour effet qu'une grande partie de la nourriture prise est perdue : des morceaux non mastiqus que l'estomac fatigu prend l'habitude de laisser passer insuffisamment dsagrgs, et qui par consquent ne servent pas. Ou bien il peut y avoir des sucs digestifs insuffisants en quantit ou en qualit, ou en mme temps en quantit et en qualit. Si l'une ou l'autre de ces causes entrane une diminution du sang fourni, les fonctions vitales, y compris celle du cerveau, doivent, toutes choses tant gales d'ailleurs, se poursuivre lentement, ou faiblement, ou tre bientt arrtes. Il est vrai que ce qu'on mange n'est pas la mesure de ce qu'on absorbe de matires alimentaires. Mais que l'exigut du systme alimentaire ou l'imperfection de son fonctionnement en soit la raison, l'insuffisance chronique de sang doit amener une inactivit crbrale chronique, soit intellectuelle, soit motionnelle. Inversement, il est vident qu'une digestion extraordinairement active peut, toutes choses tant gales d'ailleurs, tre un facteur d'extraordinaire nergie mentale. Hndel, si tonnamment productif, si merveilleux par le nombre et la vigueur de ses compositions musicales, peut ici tre cit en exemple. L'abondance d'un sang de bonne qualit n'entranera pas la vivacit de la pense et l'intensit du sentiment s'il n'y a pas aussi, une propulsion efficace. Une grande activit crbrale implique une grande dpense et une prompte rparation, et si la rparation n'est pas gale la dpense, la prostration se produira bientt. Si le sang est momentanment fourni avec lenteur l'activit se ralentira, et si cette lenteur est constitutionnelle, le niveau de la manifestation mentale sera bas. Les motions surtout, qui sont relativement coteuses, seront faibles : et il en rsultera un dfaut d'nergie et un manque de volont. Quand d'une part nous voyons l'arrt de la circulation immdiatement suivi d'insensibilit et d'autre part son acclration provoque par un remde fortifier le cur, exalter le sentiment et accrotre les forces, il devient manifeste que des diffrences permanentes dans les organes prsidant la circulation doivent causer des diffrences permanentes dans le degr des manifestations mentales. Non seulement la force du cur est un facteur de la force de l'esprit, mais la qualit des artres en est aussi un facteur. Ceux chez qui les vaisseaux sanguins, ne pouvant se contracter suffisamment, cdent bientt sous l'effort, n'ont pas l'infatigable nergie de ceux dont les vaisseaux sanguins peuvent supporter, sans cder, une action persistante. Aprs la quantit du sang et sa circulation, vient un autre facteur, la puret du sang. Le professeur Michael Foster a insist dernirement sur cette vrit que la fatigue est due surtout l'accumulation des dchets dans l'organisme. Les organes d'puration ne les dtruisent pas assez vite; et le sang se remplit de substances qui au lieu d'aider aux fonctions, tendent les arrter. Une course un peu vive nous en offre

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un exemple familier. La course dverse dans le sang plus d'acide carbonique que n'en peuvent liminer les poumons. Le fait d'tre essouffl comme on dit, et le besoin d'un repos momentan nous montrent combien la prsence d'un excs de substance toxique entrave les fonctions vitales. Par consquent ceux chez qui les poumons sont peu dvelopps auront une moindre activit constitutionnelle, soit physique, soit mentale, soit physique et mentale la fois. Pareillement, une insuffisance des reins, amenant une expulsion imparfaite des dchets et leur accumulation dans le sang, entrave l'action nerveuse, ce que prouve ce fait que l'arrt d'excrtion produit un affaiblissement de la vue, quelquefois de la surdit, et pouss l'extrme, de l'engourdissement, de la torpeur et le coma. De mme quand le foie ne fonctionne pas. La dpression, l'engourdissement et la torpeur sont parmi les symptmes des maladies de foie; et ce sont autant d'aspects d'amoindrissement de l'nergie nerveuse. Par consquent, ceux qui ont par nature les reins ou le foie moins dvelopps qu'il ne faudrait, sont dans la mme mesure caractriss par un manque de force nerveuse et par le dfaut de vitalit qui en rsulte. En mettant part les dtails, la conclusion gnrale est indiscutable. Si par la peau, les poumons, le foie, les reins, les dchets provenant des activits musculaire, nerveuse et autres sont expulss, si l'existence de ces organes d'puration implique que la vie doit cesser s'ils n'expulsent les matires uses, il en rsulte que la vie doit tre entrave si l'un ou l'autre d'entre eux est insuffisant comme dimensions ou qualit. Et il s'ensuit que le cerveau, dont l'activit dpend d'une quantit donne de sang suffisamment purifi, doit tre affect dans son fonctionnement par toute variation dans le dveloppement de tel ou tel organe excrteur. Nous en venons maintenant la vrit qui a le plus de porte. Non seulement la quantit de l'esprit mais aussi sa qualit est dtermine en partie par ces rapports psychophysiques. Le cerveau tant le mme dans son volume et sa structure, non seulement la totalit des sentiments et des penses peut tre suprieure ou moindre selon que tel ou tel viscre est bien ou mal dvelopp, mais les sentiments et les penses peuvent aussi tre modifis favorablement ou dfavorablement dans leur nature. La diffrence de disposition est cause soit directement, soit indirectement. Directement, l'effet d'une quantit insuffisante de sang dans le cerveau se constate par la rpugnance faire beaucoup de choses demandant de l'nergie, et en consquence par la ngligence accomplir ses devoirs soit envers soi-mme, soit envers les autres. Une des absurdits qui ont cours parmi les gens cultivs comme parmi les gens sans culture est qu'il est aussi facile un homme qu' un autre d'tre actif. Si A est diligent et B paresseux, on condamne B en se basant sur l'ide que l'effort est le mme pour A et pour B. Chacun sait pourtant que pendant la prostration qu'amne la maladie ou qui existe avant que la sant ait t recouvre, un petit exercice constitue un effort considrable; mais rares sont ceux qui en concluent que le manque d'nergie, temporaire dans certains cas, est permanent dans d'autres, et travers la vie entire rend l'activit plus ou moins difficile. Le caractre est affect de diffrentes manires. Souvent l'individu que sa constitution rend ainsi inerte ne peut prendre sur lui de faire des choses qui lui profitent lui-mme, et prfre subir des inconvnients graves plutt que de prendre les mesures voulues pour les carter. Et s'il ne veut pas se remuer quand il s'agit de ses peines ou de ses plaisirs personnels, il se remuera naturellement bien moins encore quand il s'agira des peines ou des plaisirs d'autrui. A, qui est actif de par sa constitution, se donne de la peine pour les autres, et est considr comme essentiellement altruiste; tandis que B, quoique le fait qu'il ne se donne pas de peine pour les autres soit d une inactivit constitutionnelle et non

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un dfaut de sympathie, est considr comme essentiellement goste. Les diffrences qui en rsultent peuvent affecter mme la manire dont on s'acquitte d'obligations quitables; car tandis qu'un homme d'une nergie remuante n'a pas de difficult faire droit une rclamation, un homme aussi consciencieux, mais d'une nature inerte, en prouve une trs grande. Maintenant, aprs ces diffrences mentales qualitatives qui proviennent directement de diffrences quantitatives d'nergie mentale, il y a d'autres diffrences qualitatives en provenant indirectement, diffrences de disposition qui paraissent tre le rsultat de diffrences hrditaires de cerveau, mais qui sont en ralit le rsultat de diffrences entre les quantits de sang fournies au cerveau. Car les motions plus hautes sont physiologiquement plus coteuses que les motions plus basses; et quand la quantit de sang est insuffisante, celles-l manquent avant celles-ci. Dans les Principes de Psychologie ( 249-261), j'ai expos diffrents corollaires de cette vrit que des actions crbrales de l'espce la plus simple, qui sont en relation directe avec le maintien de la vie, et par consquent essentiellement gostes, nous nous levons par des complications successives ces actions crbrales rgulatrices suprieures qui, de composition plus complexe, sont produites par des structures moins compltement organises, dont les actions manquent le plus facilement. Les rapports nerveux anciens et simples, avec les cohsions mentales qui les accompagnent, qui sont primitifs et profondment situs dans la nature, persistent davantage que ces rapports superposs qui sont relativement rcents et complexes; et par consquent quand le sang diminue, ces derniers s'affaiblissent ou disparaissent tandis que les premiers demeurent, et il en rsulte que les sentiments gostes survivants ne sont plus tenus en chec par les sentiments altruistes. Chacun connat des exemples de cette causation sous sa forme temporaire. Quand un enfant ordinairement aimable devient dsagrable et grognon, le mdecin suppose que le tube digestif fonctionne mal, et aprs avoir supprim la cause de la nutrition dfectueuse, il voit disparatre le trouble mental. De mme, chez les adultes, le trouble des viscres caus par le surmenage et l'inquitude amne souvent de la mauvaise humeur. La diffrence bien connue entre l'irritabilit qui prcde le dner et la srnit (accompagne parfois de gnrosit) qui le suit, suffit montrer que quand un pouls affaibli et un sang appauvri sont remplacs par un pouls vigoureux et un sang plus riche, il en rsulte dans l'quilibre des motions un changement constituant un changement moral. Et s'il y a de semblables diffrences temporaires dues des causes physiologiques temporaires, il doit y avoir des diffrences mentales analogues dues des causes physiologiques permanentes. Il devient vident que sous ce rapport comme sous d'autres, l'esprit est situ aussi profondment que les viscres.

Ces conclusions gnrales doivent servir d'introduction certaines conclusions spciales. Je me suis souvent demand pourquoi sous certains rapports, je diffre d'une faon malheureuse soit de mon pre, soit de ma mre. Sans doute la cause en est en majeure partie du genre que je viens de dire, j'entends que c'est une cause physiologique. Je n'ai jamais montr l'inpuisable activit, qui leur tait commune tous deux; et je n'ai pas fait preuve d'autant de sentiments altruistes qu'ils en avaient l'un et l'autre. Cela vient videmment en partie de ce que chez moi, cause de certains caractres physiques, la circulation crbrale a t pendant toute ma vie moins vigoureuse qu'elle aurait d l'tre.

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Sans parler de son vaste cerveau, mon pre avait entre autres perfections physiques, une large poitrine; et une grande nergie rsultait chez lui de ce dveloppement thoracique. Je l'ai entendu s'tonner du travail qu'il avait fait comme jeune homme; et mme plus tard, quoique son activit ne ft pas judicieusement dirige, il s'occupait toujours de quelque chose. Au physique, ma mre n'appartenait pas un type aussi beau, et sa constitution, quoique assez bien quilibre, tait loin d'tre aussi vigoureuse : son dveloppement thoracique tant au-dessous plutt qu'au-dessus de la moyenne. Mais elle avait un sentiment puissant du devoir, et ce sentiment la fora chaque jour, pendant toute sa vie, un dploiement d'nergie qui dpassait la mesure normale; si bien qu'en dpit de toutes les protestations des siens, elle en vint la fin un tat de prostration chronique. Ce sentiment puissant du devoir tait sans doute religieux l'origine; les sentiments moraux, trs marqus de par la nature, taient renforcs chez elle par le sentiment religieux. Mais chez moi les facteurs l'uvre n'taient pas les mmes. Par ma constitution viscrale je ressemble ma mre plus qu' mon pre. Certains caractres de ma structure osseuse prouvent que les viscres thoraciques ne sont pas aussi bien dvelopps chez moi que chez mon pre; et que, par consquent, la circulation et l'aration n'ont pas t constitutionnellement aussi bonnes. Aussi loin que remontent mes souvenirs, il y a en chez moi des preuves que la priphrie du systme vasculaire n'tait pas bien remplie. Sauf par le temps chaud, ou aprs avoir march plusieurs milles, le bout de mes doigts n'est pas assez dilat; j'ai d'ordinaire les mains froides; et une scheresse relative de la peau montre aussi que trop peu de sang arrive la surface : d'o l'on peut videmment conclure que dans le cerveau aussi, la quantit de sang est insuffisante quand l'excitation ne vient pas l'augmenter. Il est vrai que l'exploit tonnant que j'accomplis sous le rapport de la marche quand j'avais treize ans semble prouver qu'alors mes poumons et mon cur remplissaient trs bien leurs fonctions; et si nous mettons de ct la question du dveloppement thoracique, on en pourrait infrer que le dommage inflig par cet norme surmenage un corps en pleine priode de croissance a t la cause premire d'une altration de cette fonction qui a dur toute ma vie. En tous cas il semble probable que cela en a t une des causes. Quoi qu'il en soit, il est parfaitement vident que tant cause de ce manque de pouvoir propulsif, qu' cause de quelque constriction chronique des artrioles, les plexus loigns de vaisseaux sanguins n'ont d'ordinaire t nulle part suffisamment remplis. D'o une gense plus ou moins insuffisante de l'nergie, ou en tous cas moins grande que celle dont mon pre faisait preuve. Probablement la diffrence morale dont je parlais tout l'heure a la mme cause. Sous le respect de la bienfaisance ngative, la ressemblance qu'il y a entre mes parents et moi est assez marque. Dans mon enfance je n'avais aucune tendance cette cruaut que les petits garons montrent souvent, et plus tard j'ai toujours rpugn infliger une souffrance, ou au spectacle de la souffrance; sauf, il est vrai, dans le feu de la discussion, ou je n'accorde d'ordinaire que peu d'attention aux sentiments de mes contradicteurs. Mais l'gard de la bienfaisance que l'on peut appeler positive, celle qui implique non de la passivit, mais de l'activit, je constate une diffrence marque entre mes parents et moi. Mon pre surtout, avec son abondante nergie, tait actif en faveur des autres; il faisait constamment des choses qui devaient ou leur donner du plaisir, ou leur profiter indirectement. Mais mon inertie plus grande, dont la cause est celle que j'ai dite, a eu pour effet d'empcher, de ma part, des actions pareilles. Le dsir que j'aurais eu de les accomplir a d'ordinaire t neutralis par la rpugnance que j'avais me donner la peine ncessaire. Cette diffrence initiale a

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sans doute donn lieu une diffrence de tendance mentale; car quand on a commenc cder aux mobiles sympathiques, on prend l'habitude d'y cder; et inversement dans des conditions contraires l'habitude de ne pas cder s'tablit. Il y a cependant une espce d'activit altruiste o je ne reconnais pas chez moi d'insuffisance. J'ai un haut degr le sentiment de la justice goste, et une excitation sympathique de ce sentiment produit en moi un sentiment trs fort de la justice altruiste. En consquence, non seulement je suis prt me joindre aux autres pour m'opposer l'injustice politique, mais je suis prt prendre en main la cause des individus injustement traits. Une abondante nergie m'est fournie, dans ces cas, par la colre que suscite en moi la vue de gens qu'on attaque. Je puis mentionner une autre cause qui a accentu le contraste entre le degr du dsir que j'ai de ne pas faire de peine et le degr du dsir que j'ai de faire plaisir. Il m'a sembl parfois que dans les familles leves depuis des gnrations dans des ides asctiques, et agissant en vertu du principe que la recherche du plaisir est un pch, tandis qu'on y contemple souvent la souffrance, qu'on y est familier avec le langage naturel la souffrance et qu'on y sait, par consquent, sympathiser avec ceux qui souffrent, on y contemple relativement rarement le plaisir, on y est peu familier avec le langage naturel au plaisir, et on y est par consquent relativement inhabile sympathiser avec le plaisir. Et s'il en rsulte ainsi une incapacit relative sympathiser avec le plaisir, la propension faire plaisir doit tre moindre qu'elle ne l'est d'ordinaire, en mme temps que le dsir de ne pas faire de peine peut tre aussi grand ou plus grand qu'il ne l'est d'ordinaire. Ayant reconnu que l tait peut-tre dans mon cas la cause de la diffrence, ou du moins une des causes, j'ai t frapp il y a quelques annes par une infrence analogue que tire le Rv. Dr Martineau propos de sa sur dans le Daily News du 30 dcembre 1881 :
Je ne puis nullement admettre comme une caractristique de notre foyer d'autrefois le fait que chez nous, dans notre enfance, les parents taient assez cruels pour teindre les motions dans leurs enfants par manque de tendresse dans leurs manires et leurs sentiments . Cette allgation serait pourtant vraie jusqu' un certain point en tant qu'elle note une habitude courante dans ce temps-l. Dans les anciennes familles non conformistes surtout, les traditions puritaines et la retenue naturelle une race perscute, ont laiss leur marque austre sur un langage et des manires qui n'avaient pas l'habitude d'tre libres; de sorte que dans la vie domestique et dans la vie sociale on s'imposait, comme un signe de bonne ducation, une retenue de langage et de manires en complet contraste avec nos effusions modernes.

Une influence de ce genre se faisait certainement sentir dans la famille Spencer et dans la famille Holmes, et peut avoir eu de l'effet sur moi. Mais je la mentionne ici surtout pour mettre en lumire cette ide gnrale que l'asctisme tend produire l'inaptitude sympathiser avec les plaisirs d'autrui, et amne par consquent un manque du dsir de faire plaisir aux autres. Laissant de ct ces interprtations psycho-physiques du caractre, j'en viens maintenant celles qui sont plus spcialement psychiques, celles qui dpendent de la structure du cerveau plutt que de la pression laquelle le cerveau est soumis. Car, qu'on me permette de le remarquer en passant, on peut distinguer deux sources de pouvoir mental. Celui-ci peut rsulter d'un cerveau ordinaire soumis une pression extraordinairement haute, ou d'un cerveau qui sous quelques rapports n'tant pas ordinaire, est soumis une pression moyenne ou mme basse: l'un donnant des mani-

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festations de grande intensit mais non spciales dans leurs genres, l'autre donnant des manifestations spciales. C'est de ces dernires que nous nous occuperons ici. Toutes les particularits de caractre et de facult qui me viennent par hrdit, je les tiens de mon pre. Entre l'esprit de ma mre et le mien je ne vois aucune ressemblance intellectuelle. Elle tait trs patiente; je suis trs impatient. Elle savait supporter la douleur physique ou morale; je ne sais pas la supporter. Elle tait peu porte trouver les autres en faute; j'y suis grandement port. Elle tait soumise; je suis tout le contraire. Sous le rapport des facults intellectuelles, je n'aperois non plus entre nous aucun trait commun, sauf peut-tre un jugement plus calme que celui qu'avait mon pre; car la vive imagination de mon pre lui jouait parfois des tours. Ce n'est pas toutefois seulement sous le rapport de ces traits de caractre que je ressemble mon pre, mais les traits intellectuels qui me sont particuliers, je les tiens aussi de lui. Nous allons d'abord en considrer trois qui sont fondamentaux. Quoiqu'une intuition ne s'hrite pas, la capacit intuitive s'hrite, et j'ai hrit d'une capacit extraordinaire relative l'intuition de cause. J'ai dj racont la curieuse faon dont j'en fis preuve lorsque, l'ge de treize ans, je mis en question les dires du Dr Arnott adopts par mon oncle Thomas, au sujet de l'inertie. Sans instruction et sans ide particulire sur ce point, j'tais arriv une notion plus juste des dernires relations dynamiques que ne l'avaient fait des personnes plus ges et beaucoup plus cultives que moi. Mon pre avait toujours t port rechercher les causes de tout. Cette habitude impliquait que la conscience de la causation dominait chez lui; et dans mon enfance, comme je l'ai dit, il me posait souvent des questions propos des causes : non pas toutefois des questions de l'ordre fondamental auquel je viens de faire allusion. Mais l'habitude de concevoir les causes, d'abord hrite, s'tait extraordinairement, renforce par l'exercice, et il en tait rsult une disposition latente saisir la ncessit abstraite des relations causales. C'est ce que j'ai montr toute ma vie par ma manire de penser. Quoique j'aie d'ordinaire atteint inductivement mes conclusions, je n'ai pourtant jamais t satisfait tant que je n'avais pas trouv comment on pouvait les atteindre dductivement. Ce fait est visible aussi bien dans mes divers essais dtachs que dans la doctrine gnrale qui m'a surtout occup; il est galement visible dans ma pense politique qui est pntre d'une foi inbranlable dans les effets des causes gnrales qui sont l'uvre gnration aprs gnration : j'en pourrais citer comme exemple ma prophtie souvent rpte qu'une nation qui entoure de soins ses incapables finira par tre elle-mme une incapable. Des deux caractres intellectuels hrits de mon pre, je mentionnerai d'abord la tendance synthtique. Son petit ouvrage intitul Inventional Geometry, contenant une quantit de problmes que l'lve doit rsoudre par le processus synthtique, montre que cette tendance dominait en lui. Le fait que pendant ma jeunesse il me mit en prsence l'un aprs l'autre, des problmes les plus compliqus de la perspective, me demandant de trouver les manires de les rsoudre, montre en mme temps cette tendance chez lui et le dsir qu'il avait de l'encourager chez moi. Je n'ai pas besoin de dire que la tendance synthtique est visible dans tout ce que j'ai fait ds l'origine. La Statique Sociale dbute par un principe fondamental, et construit sur ce principe un ensemble de conclusions cohrent. Mon premier essai, publi peu aprs, et intitul Une thorie de la population dduite de la loi gnrale de la fcondit animale, prouve par son titre que son argument tait synthtique, tandis que le mme caractre, que manifestent de nombreux essais subsquents, est clairement mis en lumire par

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l'organisation des sries de travaux que je commenai en 1860 et se formule enfin d'une manire positive par le titre mme de ces sries. Mais la tendance synthtique s'accompagne chez moi d'une tendance analytique presque gale. Quoique celle-ci ft moins manifeste dans l'esprit de mon pre, elle existait pourtant chez lui un plus haut degr que dans la plupart des esprits. la vrit son habitude de rechercher les causes l'impliquait, puisque sans analyse on ne peut dcouvrir une cause. Mais chez lui la tendance analytique, comme la tendance synthtique, tait d'une porte relativement limite. Il s'occupait beaucoup plus des choses concrtes et moins des abstractions que je n'ai pris l'habitude de le faire; tandis que la tendance analytique, tout en tant plus prononce chez moi, s'exerait aussi dans une sphre plus vaste. On put le voir de bonne heure par le fait que je passai des vues exposes dans la Sphre propre du Gouvernement aux vues exposes dans la Statique Sociale. Ce dernier ouvrage sortit du premier aprs une enqute relative la commune origine des conclusions que le premier avait exposes sparment; et l'analyse qui dcouvrit le principe commun qu'elles renferment prcda la synthse constituant le corps de l'ouvrage. Peu aprs, un essai sur le Postulat universel fournit un exemple plus frappant de ma tendance l'analyse, car cet essai avait pour but d'identifier le caractre commun de toutes les croyances tablies immdiatement par la perception ou mdiatement par la raison, et que nous considrons comme ayant une validit absolue. De mme, quelques annes plus tard, propos de la thorie de l'volution en gnral. Ce n'tait pas assez de montrer que la transformation gnrale vient de l'instabilit de l'homogne et de la multiplication des effets. Il fallait aussi analyser ceux-ci et montrer qu'ils sont des corollaires de la persistance de la force, vrit qui dfie une analyse ultrieure. De sorte que subjectivement et objectivement, le dsir de construire s'accompagnait d'un dsir presque gal de creuser jusqu' la dernire vrit accessible, qui servirait de fondement inbranlable l'difice. Il faut mentionner encore un autre caractre essentiel de mon esprit, qui rsulte en un sens de ceux que je viens de dire, l'aptitude discerner des analogies caches. Naturellement, au cours du processus consistant dissquer un groupe de phnomnes, on aperoit des facteurs profondment situs et ncessaires, ct de ceux qui sont superficiels et pas ncessaires. Il en est de mme dans le processus consistant construire. On ne peut btir un difice cohrent de conclusions moins de reconnatre des rapports primaires et invariables, ct de rapports secondaires et variables. Il est vident par consquent que l'habitude d'ignorer les facteurs et relations extrieures variables, et de rechercher les facteurs et relations intrieurs invariables, facilite la perception des ressemblances entre des choses extrieurement tout fait diffrentes, si compltement diffrentes peut-tre que pour une intelligence rebelle l'analyse elles ne se peuvent concevoir comme ayant la moindre ressemblance. L'analogie entre un organisme social et un organisme individuel en fournit un exemple. On peut voir une vague ide de cette analogie dans un article mentionn la page 113 comme ayant t crit en 1844. Dans cet article, commentant la propagation des consquences fcheuses qui rsultent parmi les citoyens du manque d'honntet, j'indiquais que la socit a une vie commune impliquant tous les individus. Le fait d'avoir ainsi prpar la constatation d'une analogie positive et son effet au moment mme. En crivant la Statique Sociale, je posais en principe que les organisations sociales et les organisations individuelles ont des phases de dveloppement similaires. Je montrais qu'une socit infrieure, comme un animal infrieur, est faite de parties semblables accomplissant des fonctions semblables; taudis que, aussitt que les socits et les organismes se dveloppent, ils se composent les uns et les autres de parties dissemblables accomplissant des fonctions dissemblables. videmment ce paralllisme

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reposait sur le fait qu'on ngligeait les caractres concrets des parties pour ne penser qu'aux relations essentielles entre les parties, un processus analytique consistant tenir pour nul et non avenu tout ce que les deux choses n'avaient pas en commun. Puis quand il devint possible de comparer les relations essentielles mises nu il devint vident que l'analogie fondamentale tait dtermine en chacune par la mme cause agissante, la dpendance mutuelle des parties. Il devint vident que c'est la dpendance mutuelle des parties qui constitue l'un et l'autre des agrgats vivants, et que la croissante dpendance mutuelle des parties, et l'unit et la vitalit croissantes de l'agrgat qui en rsulte sont cause que l'on voit dans les deux cas la structure homogne se transformer en structure htrogne. C'est la coopration de ces tendances intellectuelles s'exerant la fois dans de plus vastes domaines de la pense, qu'il faut en trs grande partie attribuer ce que j'ai pu faire. La premire de ces trois tendances, mon pre l'avait dj, et il me l'a probablement transmise avec augmentation; la dernire, produite par les deux autres, prit chez moi une activit qui ne s'tait pas manifeste chez lui. Je dois signaler encore un autre caractre intellectuel venant en partie du prcdent et en partie d'une nature plus gnrale. J'ai dj mentionn le fait que dans mon enfance et dans ma jeunesse J'aimais beaucoup construire des chteaux en Espagne, ne diffrant pas en cela de beaucoup d'autres enfants quant la tendance, mais quant au degr auquel je la portais. Ce qui prouve que cette reprsentation idale tait habituelle, c'est le fait que je m'absorbais assez pour parler haute voix dans les rues, comme je le disait Chapitre III, et que je fus souvent vex, en me rveillant de m'tre endormi trop vite pour pouvoir satisfaire le got que j'avais d'imaginer des aventures, et auquel je m'abandonnais la nuit. D'ailleurs cette habitude persista chez moi sous d'autres formes plus tard dans ma vie : il marrivait parfois de croiser dans la rue les personnes avec lesquelles je vivais sans mme savoir que je les avais rencontres, quoique les ayant regardes en face. Cette activit de l'imagination, pas plus grande chez moi que chez beaucoup d'autres, mais spcialise par la tendance synthtique, a eu un effet qui premire vue parat anormal. Bien des lecteurs des pages prcdentes ont probablement t frapps par l'htrognit de mes occupations mentales et des choses qui excitaient mon intrt. Pour bien comprendre combien la diffrence a t grande il faut rapprocher plusieurs d'entre les sujets de mditation qui ont occup la dernire partie de ma vie des choses auxquelles je m'tais appliqu et des amliorations que j'avais imagines pendant ma jeunesse. On voit alors que les produits de mon activit mentale vont de la doctrine des fonctions de l'tat une mire de nivellement; de la gense des ides religieuses un chappement de montre; de la circulation chez les plantes un lit pour malades; de la loi de symtrie organique un engin pour lever les plans; des principes de la morale un vlocimtre; d'une doctrine mtaphysique une pingle de nourrice; d'une classification des sciences une charnire perfectionne pour canne pche; de la loi gnrale de l'volution une meilleure forme de mouche artificielle. Le contraste entre le grand et le petit, l'important et le trivial, a quelque chose de presque ridicule; mais ces faits voulaient tre indiqus comme faisant partie de cette histoire naturelle de moi-mme que j'avais l'intention de donner. Cette tendance presque gale l'analyse et la synthse que je signalais tout l'heure semble marcher de pair avec une tendance presque gale m'occuper de l'abstrait et, du concret,

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du gnral et du spcial; ou, en considrant les choses sous un autre angle, avec des tendances gales m'occuper du thorique et du pratique. Mais pour m'intresser soit quelque chose de thorique, soit quelque chose de pratique, il fallait une condition, c'est--dire que l'occasion s'offrt de quelque chose de nouveau. Et on peut voir ici le trait qui unit les produits extrmement dissemblables de l'activit mentale dont je donnais tout l'heure des exemples. Du premier au dernier ils ont fourni un but mon imagination constructive. L'imagination constructive trouve videmment une activit gale dans une invention et dans une thorie. En vrit, quand nous les rapprochons, nous en voyons tout de suite la parent; puisque avant de prendre une forme matrielle, toute invention est une thorie. Dans ce trait comme dans beaucoup d'autres, je reconnais l'hrdit paternelle, avec une augmentation dans certaines directions, sans augmentation dans d'autres. Mon pre prouva son imagination constructive, non seulement par sa Gomtrie mais par diffrentes petites inventions, et d'une manire plus vidente encore par sa Lucid Shorthand [Stnographie claire] o elle apparat la fois sous l'aspect analytique et sous l'aspect synthtique. Il la prouva aussi par une aptitude extraordinaire rsoudre des nigmes, tant de l'ordre mental que de l'ordre mcanique. En cela je ne puis me comparer avec lui; mais pour les inventions mcaniques et pour l'union de l'analyse et de la synthse philosophiques il semble m'avoir transmis plus dveloppe cette forme d'imagination constructive. Cette dernire remarque introduit ici un groupe de faits frappants et instructifs. En discutant la question de savoir si les effets de l'usage et de la dsutude sont hrits, j'ai parfois t tent de citer des exemples fournis par plusieurs des caractres de mon esprit, mais je m'en suis abstenu, n'aimant pas en entretenir le public. Mais ici, dans une autobiographie, je puis citer ces exemples de modifications mentales et physiques, qui rsultent d'habitudes particulires chez les anctres. On a remarqu que j'ai une tonnante facult d'exposition, que j'expose mes donnes, mes raisonnements et mes conclusions avec une clart et une cohrence peu communes. D'o me vient cette facult? Mon pre et mon grand-pre ont enseign pendant toute leur vie. L'enseignement consiste en grande partie en exposition. Le matre d'cole, ou celui qui donne des leons particulires, passe son temps expliquer, heure aprs heure, jour aprs jour. S'il est digne du pain qu'il mange, il ne se borne pas couter des leons apprises par cur, mais il veut que ses lves comprennent ce qu'ils apprennent; et dans ce but, ou bien il rsout pour eux les difficults, ou mieux encore, il les met mme de les rsoudre eux-mmes en leur faisant, comprendre les principes dont dpendent les solutions. Le bon professeur est celui en qui la nature ou la discipline ont produit ce que nous pouvons appeler la sympathie intellectuelle, ou cette comprhension de l'tat mental d'un autre qui est ncessaire pour faire que les ides communiquer se suivent dans l'ordre voulu. Je ne sais pas jusqu' quel point mon grand-pre possdait cette sympathie intellectuelle; mais sa vie journalire la cultivait jusqu' un certain point. Mon pre la possdait un haut degr, et la cultiva toute sa vie. Je la possde un plus haut degr encore : c'est du moins ce que m'a dit quand j'tais jeune quelqu'un qui avait pu comparer ma manire d'exposer et celle de mon pre. Il parat donc que cette facult s'est dveloppe par l'exercice et par hrdit. Personne ne niera que je sois trs port la critique. De tout temps, en exposant mes ides, j'ai signal les dfauts des ides d'autrui; et ceci bien plus encore dans la conversation que dans mes crits. La tendance prendre les gens en faute est chez

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moi dominante, pniblement dominante. J'ai eu toute ma vie l'incurable habitude de signaler les erreurs de pense et de parole o tombent ceux qui m'entourent, et cette habitude, je me la suis souvent reproche, mais tout fait inutilement. D'o vient cette tendance? Elle a, elle aussi, l'origine que je disais tout--l'heure. Tandis que la moiti du temps d'un professeur se passe exposer, l'autre moiti se passe critiquer, dcouvrir les fautes faites par les lves, durant la rcitation, corriger des exercices, vrifier des calculs; et les facults morales et intellectuelles que requiert cette besogne, on les emploie avec le sentiment d'accomplir un devoir. Et qu'on me permette d'ajouter que chez moi aussi c'est le sentiment du devoir qui provoque la critique; car lorsque, parfois, je russis m'abstenir de commentaires propos d'une chose mal dite ou mal faite, j'prouve un malaise, comme si j'avais nglig de faire une chose qui devait tre faite; la tendance hrite tend devenir un instinct agissant automatiquement. Il faut aussi considrer comme ayant une origine hrditaire un autre trait de caractre voisin de celui-ci, le mpris de l'autorit. Il est rarement aussi manifeste que chez moi. Qu'on se rappelle l'exemple que j'en fournis de bonne heure quand, l'ge de treize ans, comme je l'ai racont, je mis en question la doctrine de l'inertie expose dans la PhYsique du W Arnott, et dfendue par mon oncle, persistant dans mon opinion en dpit de cette double autorit. Parmi les preuves de cette tendance fournies par moi plus tard, je citerai mon rejet publie, en 1858, de la thorie de la nbuleuse universellement admise alors dans le monde astronomique; puis mon rejet de la thorie d'Owen concernant l'archtype et les homologies du squelette vertbr, accepte dans ce temps-l par les biologistes et enseigne dans quelques coles de mdecine. Mes livres ne montrent une soumission aux autorits tablies que lorsque je manquais manifestement des donnes ncessaires pour juger, comme par exemple dans les hautes mathmatiques ou dans la physique ou la chimie suprieures; l, par consquent, je n'avais qu' accepter l'avis des gens comptents. Comme je viens de le dire, ce trait de mon esprit, dvelopp un tel point, s'explique par les raisons que je mentionnais tout l'heure. Car quelle est la constante attitude du professeur. Toujours en prsence de ses lves, il est lui-mme l'autorit, qui ne s'incline devant aucune autre. Pendant toute sa vie d'homme l'attitude mentale de la subordination lui est rendue trangre par sa fonction mme. Les occasions qu'il a d'entrer en contact avec ses suprieurs sont peu de chose compares avec celles qu'il a d'entrer en contact avec ses infrieurs. Aussi le sentiment de la soumission l'autorit s'exerce-t-il trs peu chez lui. Il faut indiquer encore un trait qui est proche voisin de celui-ci, ou une autre face du mme trait, je veux dire l'absence de crainte morale. En rendant compte de ma vie Hinton, mon oncle crivait mon pre une lettre dont un passage a t cit plus haut (p. 39-40). Le manque de crainte l'gard de ceux qui m'taient suprieurs par l'ge ou la position impliquait naturellement le manque de respect pour l'autorit; mais il y avait autre chose encore, le mpris des consquences que pouvait avoir ce manque de respect. Ce trait, visible dans mon enfance, s'est montr plus tard dans mes crits; car je n'ai jamais trahi nulle part la moindre crainte ni d'une personne, ni d'un groupe de personnes. En fait, prvoir un dommage ne m'a jamais fait hsiter; ou plutt je n'ai pas prvu les dommages parce que je n'y ai pas pens. Il en a t ainsi mme dans les cas o la dsapprobation publique tait invitable; comme dans mon opposition persistante l'ducation donne par l'tat, opposition que j'exprimais dj l'ge de vingt-deux ans et que j'exprimai encore avec autant ou plus de force, l'ge de

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soixante-treize ans; quoique m'tant bien rendu compte, pendant toutes ces annes, que j'avais tout le monde contre moi. Remarquons maintenant que la mme explication s'applique aussi dans ce cas. Car quelle est la relation entre un matre et ses lves ? C'est une relation d'o, du ct du matre, le sentiment de la crainte est exclu. L'cole est une petite socit; et le matre ne craint aucun des membres de cette socit, ni l'ensemble de ceux-ci. Je passe maintenant un trait physique non moins insignifiant. Mes mains sont extraordinairement petites, plus petites que celles d'une femme qui serait moins grande que moi. Tant pour les dimensions des os, que pour la grosseur des muscles qui accompagnent ceux-ci, elles sont fort au-dessous de ce qu'elles devraient tre. D'o cela vient-il ? La cause en est manifeste si l'on considre la vie de mon pre et celle de mon grand-pre. L'un et l'autre, jour aprs jour, n'ont fait que manier la plume ou le pinceau, et ni l'un ni l'autre ne s'adonnait aucun des sports ou des exercices qui auraient pu maintenir chez eux les dimensions normales des mains. tant jeune, mon pre pchait quelquefois, et quelquefois aussi, bien que rarement, il lui arrivait de jardiner un peu; mais l'exercice fait par lui en dehors de ce qu'exigeaient ses occupations journalires tait peine apprciable. Par consquent si mes mains sont petites, c'est que deux gnrations se sont peine servi des leurs. Quatre traits intellectuels et un trait physique tmoignent ainsi de l'hrdit des caractres acquis. Il est vrai de dire qu'un homme a les dfauts de ses qualits, que certains dsavantages marchent de pair avec les avantages que lui confre sa nature. En considrant les effets des traits hrditaires que je viens d'numrer, je suis frapp de voir combien quelques-uns d'entre eux mettent cette vrit en lumire. Le manque de respect pour l'autorit et l'absence de crainte relativement aux consquences qu'entrane le fait de ne pas partager l'avis des autres ont t en partie cause de mes succs dans mes recherches philosophiques. La rvrence que les noms illustres inspirent la plupart des gens, et la tendance qui en rsulte chez eux accepter les doctrines tablies, auraient annul cette indpendance sans laquelle je ne serais pas arriv aux conclusions que j'ai obtenues. Sans jamais m'arrter pour m'informer de ce qui a t pens propos de ceci ou de cela, j'avais l'habitude d'aller droit aux faits tels que la Nature les prsente, et d'en tirer directement des infrences, fausses peut-tre quelquefois, mais dans d'autres cas conformes la vrit. Cependant la nature morale qu'implique cette manire d'agir a eu des consquences fcheuses, surtout dans ma jeunesse. Bien que mon pre ne le reconnt point, l'insubordination dont je fis preuve dans mon enfance et mon adolescence venait indirectement, comme je l'ai dit, de l'absence de subordination qui avait caractris sa vie et celle de son pre. La dsobissance chronique qui en rsultait chez moi, si souvent dplore, entranait non seulement des maux directs, mais encore diffrents maux indirects : en particulier une attitude hostile, l'loignement du cur, la lente destruction des affections, et comme consquence l'affaiblissement de cette influence qui devrait s'exercer par leur moyen ; et avec cela une moindre activit de la sympathie. De sorte que ce trait, qui me fut avantageux en tant que penseur, me fut nuisible dans les autres domaines. Il a exerc travers toute ma vie d'homme quelques-uns de ses effets fcheux. Un de ceux-ci a t chez moi une tendance estimer le pass en dessous de sa valeur par rapport au prsent. Sans doute il y a eu l une raction contre l'habitude courante de

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l'estimer trop. Il m'a paru vident que des enfants soumis de bonne heure l'empreinte de la civilisation grecque et romaine, qui par plusieurs cts fait appel aux instincts sauvages dominant cet ge en eux, ne se remettent jamais du pli qu'ils prennent, mais restent toute leur vie sous l'empire des jugements fausss qu'on leur a fait porter alors. Ils lisent tout ce qui est ancien avec une prdisposition l'admirer, et tout ce qui est moderne avec une prdisposition le dprcier. N'ayant pas subi cette influence, je me suis probablement trouv port l'autre extrme. Prenons, par exemple, l'opinion qui a cours relativement Platon. plusieurs reprises j'ai essay de lire tantt tel dialogue, tantt tel autre, et j'ai toujours pos le livre avec une impatience venant de l'imprcision de la pense et de l'habitude de se payer de mots, rebut aussi par la forme vagabonde de l'argumentation. Comme j'en parlais une fois un rudit, en littrature classique, il me dit : Oui, mais ils mritent d'tre lus en tant qu'uvres d'art. De sorte qu'en reprenant les dialogues je les considrai comme des uvres d'art mais je les mis de ct avec plus d'exaspration encore. Appeler dialogue un change de discours entre un penseur et sa doublure, laquelle dit tout juste ce qu'il est commode qu'elle dise, est une chose absurde. Il y a plus de vrit dramatique dans les conversations de nos romanciers de troisime ordre; et une uvre comme le Neveu de Rameau, de Diderot, renferme plus de traits justes au point de vue de la vrit dramatique que tous les dialogues de Platon ensemble, s'ils ressemblent tous ceux que J'ai parcourus. Cependant, des citations rencontres de temps autre me font croire qu'il y a dans Platon des penses dtaches dont je pourrais faire mon profit si j'avais la patience de les chercher. Il doit en tre de mme, probablement, d'autres auteurs anciens. La conclusion a priori que la raction contre une erreur courante conduit presque infailliblement une erreur contraire me fait croire depuis quelques annes, en reconnaissant les grands progrs accomplis au cours des plus anciennes civilisations, gyptienne, babylonienne, indoue, que le fait d'tre moderne de faon si intense m'empche d'apprcier sa valeur ce qui est ancien. Les vestiges laisss par les peuples orientaux m'ont prouv qu'ils taient plus avancs que je ne croyais quant aux arts et la pense, et que mon manque de respect pour ce que d'autres ont dit ou fait tendait m'empcher d'apprcier les uvres primitives; mais j'ai compris aussi que la tendance commune, contre laquelle la mienne est en raction, conduit les autres ne pas estimer assez ce qui s'est fait avant la priode classique. La dette considrable qu'ont les Grecs envers les peuples qui les ont prcds dans la civilisation me devient plus vidente chaque anne. La tendance critique qui domine chez moi, ayant t constamment exerce par mon pre et mon grand-pre, a de mme entran pour moi des avantages et des dsavantages. En prsence des opinions courantes elle m'a port me livrer un examen personnel, et m'a souvent fait dcouvrir des erreurs et m'a fait rejeter certaines ides; tandis que, comme je l'ai dj dit, le got de prendre autrui en faute, me rendant plus ou moins dsagrable en socit, m'a priv en partie du plaisir que donne l'admiration ressentie en me rendant trop sensible aux fautes et aux dfaillances des autres. Quand je cause, ma tendance critique me pousse constamment dcouvrir des motifs de me sparer de mon interlocuteur plutt que des motifs acquiescer ce qu'il dit. Il ne m'arrive pas souvent de faire ressortir les points sur lesquels je partage

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l'opinion de quelqu'un; mais je me suis toujours attach faire ressortir les points sur lesquels je m'loigne de lui. Cette disposition a eu encore pour effet de diminuer le plaisir que me font les uvres d'art. Mon esprit proccup d'avance par le got que j'ai m'appesantir sur les dfauts d'une uvre, en apprcie moins les beauts. Il peut y avoir dans diffrents tableaux des vieux matres des perfections qui me font peu d'effet parce que je remarque trop les erreurs de clair-obscur qui caractrisent ces tableaux. Les erreurs s'imposent mon attention avec plus de force qu'elles ne le feraient si je n'avais pas une aptitude constitutionnelle voir les dfauts des choses. De mme quand je regarde une statue grecque, je remarque constamment quel point les draperies sont peu naturelles et peu artistiques. Quoique j'admire dans une bonne mesure les parties les plus importantes de l'uvre, mon admiration est beaucoup moins grande qu'elle ne le serait si je n'avais pas le vif sentiment de cette dfectuosit. Il m'arrive peu prs la mme chose propos de la musique. Il y a bien des annes, quand j'allais beaucoup l'Opra, je fis remarquer George Eliot qui m'accompagnait souvent, combien en poussant trop loin l'analyse des effets on diminue le plaisir qu'ils procurent. L'activit du sentiment diminue mesure qu'augmente celle de l'intelligence. Un rsultat pareil accompagne ncessairement la critique, puisque la critique implique plus ou moins l'analyse. Il en est de mme de mon got pour la littrature, surtout pour la posie. Dans ces diffrents cas, ce n'est point que je me refuse l'admiration, tout au contraire. J'aime admirer, et j'aime pouvoir partager l'admiration d'autrui. Mais il est rare qu'une uvre d'art de n'importe quel ordre soit assez satisfaisante sous tous les rapports pour ne laisser place aucun commentaire dfavorable. Ce n'est pas seulement propos des uvres d'art que je montre cette tendance, mais aussi l'gard d'uvres de la nature, ces uvres tant, dans le cas particulier, des personnes. J'en puis citer pour exemple ce qui se passa la premire anne de mon amiti avec les Potter. M. Potter avait une jeune sur d'une grande beaut de figure et de tournure. Pendant la visite que mon oncle et ma tante leur faisait Upper Hamilton Terrace, un soir que je m'y trouvais, ma tante me dit : Eh bien, que penses-tu de Mlle Potter? Tout autre jeune homme se serait lanc dans un pangyrique interminable. Mais je rpondis : La forme de sa tte ne me plat pas tout fait . Et par l je faisais naturellement allusion mon diagnostic phrnologique. Je n'ai pas oubli l'incident, parce qu'ensuite je m'en suis voulu de l'absurde faon dont j'avais remarqu un trait qui ne me satisfaisait pas entirement au point de vue thorique, et ignor tout ce qui attrait mrit de l'admiration. Il est probable que cette tendance anormale la critique a t un des facteurs essentiels de mon clibat. Ma propension voir les infriorits plutt que les supriorits doit m'avoir empch de trouver quelqu'un qui m'attirt suffisamment. Qu'on ne me juge toutefois pas, d'aprs cet incident, incapable d'apprcier la beaut physique. C'est tout le contraire. La beaut physique est pour moi une condition sine qua non, comme l'a malheureusement prouv une occasion o les qualits de l'esprit et du cur taient portes au plus haut degr.

Combien il est difficile de juger les caractres, et cependant combien la plupart des gens hsitent peu formuler des jugements positifs. Que pensez-vous de M. un Tel? Voil ce que l'on m'a parfois demand propos d'une personne que j'avais vue

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pendant une heure. Et on avait l'air surpris de ce que je me dclarais incapable de me former une opinion aussi vite. Il est vrai que dans des cas o les choses se manifestent clairement, comme par exemple propos d'une belle femme gte par l'adulation, qui a de grandes prtentions et est devenue nettement goste, mon opinion se forme surle-champ, et un prjug suffisant - si l'on peut parler de prjug - se trouve tabli contre elle en moi. Mais en gnral je suspends mon jugement jusqu' ce que je sois suffisamment clair. J'ai souvent exprim mon ide ce propos par ce paradoxe : personne ne se connat ni ne connat personne; et je voulais dire par l que les possibilits d'une nature ne se dcouvrent jamais tant que cette nature n'a pas t place dans toutes les circonstances. Or aucune nature n'a jamais t place dans toutes les circonstances. Les conditions de la vie ont t d'ordinaire si relativement uniformes que trs peu d'occasions se sont prsentes de mettre les gens l'preuve; trs peu, seulement, des phases par lesquelles peut passer le caractre ont t, rendues visibles par la conduite. Une exprience de ma jeunesse me fit clairement comprendre la promptitude avec laquelle les sentiments sont dtermins par les accidents dans tel sens ou dans tel autre. C'tait au temps de mes embarras pcuniaires, alors que l'conomie m'obligeait voyager en troisime classe; les voitures de troisime classe taient alors beaucoup moins confortables qu' prsent. J'eus une fois pour vis--vis un homme occup manger de la nourriture qu'il avait apporte, je devrais dire plutt qu'il tait occup la dvorer, car sa manire de manger tait si brutale qu'elle attira mon attention et me remplit d'un dgot voisin de la colre. Un peu plus tard, quand il et fini son repas et qu'il demeura tranquille, je fus frapp de l'expression dsole de sa figure. Des annes de souffrances y taient crites; et, en regardant ses yeux tristes et ses rides profondes, je commenai comprendre la vie de misre par laquelle il avait pass. Comme je continuais regarder son visage et me rendre compte de tout ce que signifiait son air de dtresse, ma piti devint telle que j'prouvai ce serrement de gorge qui accompagne quelquefois les sentiments intenses. Il y avait donc l deux motions absolument contraires veilles dans un court espace de temps par la mme personne vue sous des aspects diffrents. Sans le changement que je viens de dire, l'un aurait pu se produire sans l'autre, et si j'avais exprim mon opinion propos de l'un seulement d'entre eux, j'aurais donn de moi une ide fausse : ide fausse que j'aurais, il est vrai, eue moi-mme si les circonstances n'avaient pas chang comme elles le firent. Au point de vue des facults intellectuelles, l'exprience prouve que les manifestations sont souvent dtermines par les accidents. Voici un habile mdecin auquel les loisirs de la fin de sa vie permettent de faire preuve d'un grand talent pour le paysage l'aquarelle, talent qu'il ignorait jusqu'au moment o pendant des vacances passes au bord de la mer avec un peintre de ses amis il essaya de peindre lui-mme. Voici encore un homme dont les mathmatiques sont le ct fort, introduit par hasard dans un cercle de musiciens et qui y fait preuve de dons musicaux que ni les autres ni lui-mme ne souponnaient. Grce quelque occasion exceptionnelle encore, un chimiste distingu se dcouvre un orateur de naissance. Mais ce qui est vrai des facults intellectuelles l'est aussi des facults motives. Toute nature est un faisceau de potentialits dont quelques-unes seulement, grce aux circonstances, deviennent des actualits. Tout dernirement un exemple personnel m'a fait toucher du doigt cette vrit. Pendant ma jeunesse et mon ge mr il ne semblait gure que j'aimasse beaucoup les

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enfants. Il est vrai que lorsque j'allai demeurer dans une famille Marlborough Gardens, la prsence des enfants ne me contraria pas; au contraire, elle me fit plutt plaisir. Il est vrai aussi que lors des nombreuses visites que j'ai faites Standish pendant une grande partie de ma vie, j'tais toujours en bons termes avec, la troupe de petites filles qui y grandissait. Mais mes sentiments taient tides, et comme me le dit l'une d'elles une fois grande, on croyait, ou dans tous les cas elle croyait que je n'aimais pas beaucoup les enfants. Sans un hasard elle aurait pu continuer le croire et moi aussi. En 1887, je me trouvais Brighton, malade, et m'ennuyant de devoir passer le plus clair de mon temps au lit ou sur mon canap. Un jour que je pensais la manire dont je pourrais tuer le temps, j'eus l'ide que la socit d'enfants me serait une distraction agrable. Les petites filles dont je viens de parler taient alors pour la plupart devenues pouses et mres de famille; et l'une d'elles, Mme W. Cripps, me prta deux de ses enfants pour une quinzaine de jours. Mis ainsi en relations plus directes avec des enfants je vis s'veiller chez moi d'une manire inattendue, l'instinct de la paternit, et au lieu de me procurer une simple distraction, les deux enfants me firent un bien positif. Me trouvant Dorking une anne plus tard je les redemandai, et nous passmes de nouveau quinze jours trs agrables pour eux et pour moi. Si bien que depuis lors la prsence d'une paire d'enfants, emprunts tour tour l'une ou l'autre famille du clan, a t, un de mes plus grands plaisirs, je puis dire mme mon plus grand plaisir, pendant tous mes sjours d't la campagne. Il est vident que sans l'ide qui me vint Brighton et l'exprience qui en rsulta, ma nature serait reste cet gard inconnue de moi-mme et des autres. Il en est ainsi du caractre sur toute la ligne. On remarque souvent que le mariage modifie grandement les manifestations du caractre. Les circonstances nouvelles donnent naissance un nouvel quilibre; et sans doute toutes les nouvelles circonstances ont pour effet de mettre en lumire des traits de caractre dont on ignorait l'existence.

Les motifs des actions essentielles de la vie sont trs simples. Tout le monde reconnat, l'apptit qui porte normalement manger; quoique, lorsqu'on est malade, le sentiment qui vous pousse ainsi puisse se compliquer ou tre remplac par d'autres. Il en est, de mme de l'amour des enfants. Le fait qu'il varie dans sa qualit n'en dissimule pas la nature essentielle. Mais quand il s'agit de ces motions complexes qui engendrent les actions complexes de la vie, il est d'ordinaire trs difficile de dcider dans quelles proportions se combinent leurs divers lments. La conduite que provoquent les relations sociales, et les activits imposes chacun peuvent avoir des origines diverses, et il est probable qu'il n'y a pas deux personnes chez qui elles aient exactement la mme origine, pas deux personnes chez qui leurs lments soient semblables dans leur espce et leurs proportions. Je me suis parfois demand quels motifs ont dcid du choix de ma carrire, dans quelle mesure ils ont t gostes et dans quelle mesure altruistes. Il est hors de doute qu'ils ont t mixtes. Et dans ce cas, comme dans la plupart des cas, il est impossible de les sparer mentalement de manire saisir les proportions. Si profondment situs en nous sont le plaisir rsultant du sentiment de sa capacit, et celui que donne ensuite l'approbation qu'entrane la capacit reconnue, qu'il est impossible qui que ce soit de n'en pas tenir compte. Certainement je n'ai pas manqu de ce dsir de voir ma capacit reconnue. Pourtant, autant que je m'en souviens, l'ambition n'a pas t, au

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dbut, le motif premier de mes efforts, comme elle n'a pas t par la suite le motif premier de mes efforts plus intenses. Les lettres sur la Sphre propre du Gouvernement n'ont t inspires, je crois, que par mon dsir de rpandre ce qui me semblait tre des ides vraies. Le fait que sans mon diteur, M. Chapman, j'aurais publi la Statique Sociale en gardant l'anonyme, semble prouver que l tait aussi ma raison essentielle de rationaliser et d'laborer ces mmes ides pour leur donner la forme qu'elles ont prise dans ce dernier ouvrage. Enfin une preuve de ce que j'avance est encore fournie par la Sociologie descriptive, propos de laquelle je continuai dpenser de l'argent et du travail malgr l'indiffrence manifeste du public. Nanmoins, comme je l'ai dit, le dsir de produire une uvre et l'honneur qui en revient ont sans doute jou l un grand rle. Quand on m'a devanc dans la promulgation d'une ide, j'en ai indubitablement prouv de l'ennui; quoique le sentiment altruiste, s'il et t seul en jeu, et d m'inspirer une gale satisfaction, que l'ide ft promulgue par un autre ou qu'elle vint de moi-mme. Dans les discussions aussi mon dsir de succs personnel a marche de pair avec mon dsir d'tablir la vrit, peut-tre mme a-t-il prdomin, comme je suppose que c'est le cas chez la plupart des gens. Car la lutte excite le sentiment personnel de manire le faire passer au premier rang plutt qu'au second. Je ne puis nier que dans la poursuite de mes desseins, j'ai toujours t stimul par le dsir d'attacher mon nom une uvre. Quoique ds le dbut j'aie eu en vue l'effet exercer sur les croyances des hommes et sur le cours de leurs actions, surtout en ce qui concerne les affaires sociales et les fonctions gouvernementales, le sentiment de l'ambition a nanmoins toujours march de pair avec celui-ci. Deux autres mobiles m'ont encore pouss. D'abord le plaisir immdiat qu'il y a saisir et laborer des ides. Comme le disait un jour un savant de mes amis, une journe de chasse heureuse tait la plus grande satisfaction qu'il connt; et par chasse il entendait la dcouverte de faits ou de vrits. Quant moi, j'ai toujours prouv un plaisir distinct de tous les autres dvelopper des ides nouvelles et tre en quelque sorte le spectateur de la manire dont force de les considrer, elles se dveloppent graduellement et s'achvent enfin. Il y a un vif plaisir dans la conqute intellectuelle, dans le fait de s'approprier une part de l'inconnu et de le faire entrer dans le domaine du connu. L'autre mobile, voisin, quoique distinct de celui que je viens de dire, est l'instinct architectural, l'amour de btir des systmes, comme on dirait dans un langage moins flatteur. Pendant ces trente dernires annes j'ai prouv souvent de l'orgueil voir chaque division et chaque partie de division s'adapter au reste, chaque lment remplir exactement sa place et aider faire un tout harmonieux. Que la satisfaction de cet instinct ait jou chez moi un grand rle, j'en trouve l'instant mme une preuve vidente. Aussitt que j'aurai termin cette srie de rflexions, je vais commencer la septime partie des Principes de Sociologie, les Institutions Professionnelles , dans l'espoir qu'aprs l'avoir finie je pourrai terminer aussi la partie suivante les Institutions Industrielles et achever ainsi le troisime volume. Qu'est-ce qui me pousse cette entreprise ? Quoique la gense des professions constitue un sujet qui n'est pas sans intrt, il ne semble pas qu'il y ait un intrt public l'exposer avec suite et montrer qu'il constitue un nouvel exemple du processus gnral de l'volution. Je ne puis m'attendre non plus ce que ce travail ajoute grand'chose ma rputation; il n'y changera rien. Mon dsir de l'excuter vient donc videmment du dsir que j'ai de combler une lacune de mon uvre. J'prouve quelque chose d'analogue ce que ressent l'architecte quand il contemple l'aile inacheve d'un difice dont il a fait le

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plan, ou bien un des toits laiss mi-route. Mon dsir inquiet de complter les divisions qui manquent mon ouvrage ressemble au dsir inquiet qu'il ressentirait d'achever ces constructions incompltes. Bien qu'en partie renferm dans ce dernier facteur, on en pourrait mentionner encore un autre, le sentiment esthtique. Il semble y avoir chez moi quelque chose de l'artiste constamment stimul par le besoin de crer de la beaut; non pas, il est vrai, de la beaut comme on la conoit d'ordinaire, mais ce genre de beaut qui peut exister dans une construction philosophique. J'ai toujours prouv le dsir de polir et de rendre symtriques soit mes principaux arguments, soit les arguments moindres dont les autres se composent. J'ai d'ordinaire satisfait mon ambition d'tre cohrent et complet; mais je n'ai pas russi comme je l'aurais voulu quant la forme littraire. Mon sens esthtique m'a toujours, en ceci, propos un idal que je n'ai jamais pu atteindre. Quoique mon style soit clair, il a, quand je le compare certains autres, une monotonie qui me dplat. Il y a un manque de varit dans sa forme verbale et dans ses lments plus importants, et un manque de vigueur dans les phrases. Mais le dsir de la perfection m'a fait faire des constants efforts pour supprimer ces dfauts, aussi bien que pour difier l'ensemble de mes arguments.

La preuve se prsente ici moi que cet instinct architectural et ce sentiment esthtique, oprant maintenant surtout comme stimulants, doivent dominer grandement chez moi; puisqu'ils me font persvrer malgr toutes les raisons que j'aurais de jeter le manche aprs la cogne, Avec un cerveau estropi alors que j'avais trente-cinq ans, et depuis lors si souvent affect par le surmenage et d'autres excitations que j'en suis devenu presque incapable d'activit, je me trouve, soixante-treize ans, pouss continuer encore un peu la tche que je m'tais propose trente-trois ans auparavant. L'tat de mon cerveau est maintenant tel que je suis forc de faire par petits morceaux le peu de travail dont je suis capable. Je dicte pendant dix minutes, puis je me repose un peu; et comme j'en ai fait l'observation ce matin (24 juillet 1893) il est rare que je rpte l'exercice plus de cinq fois, ce qui fait un total de cinquante minutes de travail. Trs souvent (comme au moment o je corrige cette preuve) je n'ose pas travailler plus de trois fois dix minutes ou deux fois dix minutes; et souvent je n'ose rien faire du tout. Quand je suis mieux qu' l'ordinaire je corrige encore quelques preuves l'aprs-midi, de la faon que je viens de dire, en ne corrigeant que quelques phrases la fois. Tout le reste du jour je m'applique tuer le temps du mieux que je puis. Pour la promenade pied, je dois me borner deux ou trois cents mtres tout au plus, et parfois je ne puis pas me promener du tout. Une promenade d'une heure et quart ou d'une heure et demie dans une voiture munie de pneumatiques est tout ce que je puis supporter; et le moindre excs sous ce rapport m'affecte de telle sorte que je suis oblig de m'arrter compltement. La lecture, mme la plus facile, me fait presque autant de mal que le travail. Il faut chaque jour que je rsiste la tentation de lire, car je ne puis m'accorder que quelques pages la fois. Trs souvent, par oubli, je dpasse la limite et je le paie par une nuit pire que d'habitude. Il en est de mme pour la conversation. Quand je suis moins bien que d'ordinaire, il faut que j'y renonce tout fait, et quand je suis aussi bien que possible je dois me renfermer sur ce point dans des limites trs troites. Je ne puis mme pas couter beaucoup. J'emploie des bouche-oreilles, qui, lorsque je ne puis pas facilement quitter la chambre, me permet-

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tent d'touffer assez le bruit des voix pour ne pas comprendre ce qui se dit, car l'attention continue qu'implique le fait d'couter me serait nuisible. Le mal que me fait une attention soutenue m'interdit l'usage du microscope, dont j'esprais pouvoir jouir un peu, cette anne, pendant que je suis ici, Pewsey. Une petite sance de microscope produit en moi un trouble gnral qui dure plusieurs jours, et je constate maintenant que je n'en puis supporter que trois ou quatre minutes la fois. Les jeux de toute espce me sont galement interdits. Mme le simple jeu d'enfants, des jonchets, qui demande une observation intense et une action prudente des muscles est trop pour moi. Il ne saurait tre question des cartes, et je n'ai plus essay le tric-trac depuis 1887 o, tant alors assez souffrant, j'eus une grave rechute pour avoir fait deux parties de tric-trac. Cet tat constitutionnel, qui varie beaucoup, m'interdit d'ordinaire les relations sociales. Depuis dix ans, je n'ai pas t en soire; depuis 1882, je n'ai os que rarement dner en ville ; la dernire fois tait il y a deux ans environ, et je payai cher cette imprudence. Les divertissements publics me sont svrement interdits. Il m'arriva d'aller au thtre quand j'tais aux tats-Unis en 1882, mais jamais depuis. Je ne puis pas non plus aller au concert. La dernire fois que j'allai au concert, je n'y pus rester qu'une demi-heure, et encore tait-ce trop. Je ne puis pas supporter non plus beaucoup de musique de chambre. Quand, il y a deux ans, M. Carnegie me fit cadeau d'un piano, je m'arrangeai avec une pianiste qui devait venir me faire une heure de musique par semaine, mais aprs deux sances je dus y renoncer, n'ayant pu parvenir fermer l'il la nuit suivante. Il me faut donc, passer les heures o je veille d'une manire qui ne soit pas stimulante, c'est--dire pas intressante, couch sur mon canap ou me promenant dans la chambre, coutant et regardant les oiseaux, contemplant les nuages qui s'amoncellent, coutant les soupirs du vent dans les arbres, et laissant mes penses errer l'aventure, vitant autant que possible les sujets qui pourraient m'exciter. Mais naturellement, priv comme je le suis d'exercice physique et intellectuel et de la plupart des plaisirs, il me faudrait une forte dose d'ingniosit pour ne pas m'ennuyer. Quand je dis que je passe ainsi mes heures de veille, c'est--dire la journe, je semble dire que les heures de la nuit ne sont pas des heures de veille. Elles le sont pourtant dans une grande mesure. Si j'ai t prudent pendant la journe et que j'aie pris ma dose d'opium (un grain et demi) l'heure voulue, je dors quelquefois en me rveillant plusieurs reprises entre dix heures et demie et une heure, deux heures ou deux heures et demie, mais jamais sans me rveiller. Ensuite viennent des heures d'insomnie o je me tourne et me retourne, et la plupart du temps, quoique pas toujours, je me rendors et me rveille encore plusieurs fois avant que mon domestique m'apporte mon djeuner huit heures. Les rves qui accompagnent mon sommeil sont d'ordinaire ennuyeux, quoiqu'on ne puisse pas les appeler de mauvais rves : ils ne sont en effet, ni effrayants ni horribles. Le dsir de continuer la tche entreprise me force nanmoins maintenir cet tat auquel m'ont rduit quarante ans de travail intellectuel, travail qui n'aurait nullement t trop lourd si je ne m'tais pas surmen au dbut. Cet instinct architectural me tyrannise. Je me refuse la vie plus confortable que je pourrais avoir si je cessais compltement de me fatiguer. Et cela, je suppose, par la raison que, quoique plus confortable en un sens, elle le serait moins dans son ensemble. Sans parler de la lgre excitation agrable que me procure le peu de travail que je puis donner chaque

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jour et dont je serais priv, j'aurais sans cesse le sentiment d'avoir laiss non faite une chose que je voulais faire. Je m'ennuierais plus encore si je devais passer toute ma journe tuer le temps avec si peu de moyens d'y parvenir. En pensant ces rsultats physiques de ma carrire, je suis amen envisager d'autres rsultats, pcuniaires, sociaux, etc., et cette question se prsente mon esprit: quel conseil donnerai-je quelqu'un qui, dans la jeunesse ou I'ge mr, songerait se consacrer la philosophie, ou quelque autre branche de la littrature srieuse, pouss par la conviction d'avoir quelque chose d'important dire? En supposant que ce quelque chose ft vraiment important, - et le contraire est trs probable, malgr la confiance qu'il aurait en lui-mme - on aurait raison de l'engager s'abstenir. D'abord moins d'tre assez riche, non seulement pour vivre longtemps sans rien gagner, mais pour supporter les pertes que lui causeront ses livres, il devra s'arrter bientt et subir de srieux dommages. Ma propre histoire montre que ceci n'est pas seulement probable, mais presque certain. Sans les quatre-vingts livres dont je pus prouver l'imprimeur, en 1850, qu'elles me venaient par le Railway Winding up Act, je n'aurais pas pu publier la Statique Sociale. Si le legs de mon oncle Thomas ne m'avait permis de vivre pendant un certain temps sans faire de travail rmunr, je ne pouvais ni crire ni publier les Principes de Psychologie. Deux ans se passrent depuis que j'avais fait le plan de la Philosophie Synthtique sans que j'eusse dcouvert un moyen de la mettre au jour. Quand enfin, grce l'aide de quelques savants de mes amis sans lesquels je n'aurais rien pu faire, il fut possible de runir assez de souscripteurs, on vit que tant parce que j'tais hors d'tat de fournir la copie au fur et mesure des besoins de la publication qu' cause de la dfection de nombreux souscripteurs, j'aurais d renoncer achever les Premiers Principes si la mort de mon oncle William, qui me lgua la plus grande partie de sa fortune, ne m'avait permis de continuer. Et mes difficults n'taient pas finies. Aprs six ans d'un travail continu ne me rapportant pas de quoi suffire mes modestes besoins, mme avec ce que j'avais d'autre part, je me vis, en 1866, presque oblig de m'arrter. Constatant que pendant les annes consacres des travaux philosophiques j'avais perdu plus de 1.100 livres, et que ce n'tait pas fini, j'annonai que je cesserais quand j'aurais termin l'ouvrage commenc. Je ne pus supprimer l'avis disant que je m'arrterais que grce au cadeau des Amricains et cause de la mort de mon pre qui diminurent mes embarras. Mme aprs cela il s'coula plusieurs annes avant que je me trouvasse tout fait l'aise du fait de ce que me rapportaient mes livres. Et mes revenus ne furent amples que dans les annes qui suivirent. videmment, si je ne succombai pas avant d'atteindre le succs, ce fut presque un miracle. Si la difficult de subvenir ses besoins, dans une carrire comme la mienne, est presque insurmontable, l'entretien d'une femme et d'une famille doit naturellement tre impossible. Celui qui se consacre la littrature srieuse doit se rsigner rester clibataire, moins toutefois qu'il ne rencontre une femme ayant assez de fortune pour deux, et qui se contente de la position qui lui sera faite. Mme alors les soins et les soucis de la famille risquent d'tre mortels ses entreprises. Comme me le disait un savant de mes amis qui connaissait par exprience les embarras domestiques . Si vous vous tiez mari, adieu votre systme de philosophie. Si l'on est pouss par le noble dsir d'tre utile l'humanit, si l'on est prt supporter des pertes et des privations et peut-tre du ridicule pour atteindre ce but, il n'y a

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pas lieu de se dcourager, il faudra peut-tre prvoir une plus grande patience et un plus grand sacrifice de soi-mme qu'il ne sera possible de les dpeindre. Si d'autre part l'lment essentiel de l'ambition qu'on a est de se faire un nom, la probabilit d'un dsappointement peut encore y faire obstacle. Une juste apprciation d'crits qui ne sont pas faits pour satisfaire les gots populaires est lente venir, et elle vient plus lentement encore pour celui qui n'appartient pas aux milieux littraires ou qui, leur appartenant, ne veut pas s'abaisser aux moyens peu dignes qui aident souvent se faire agrer. Je suis aussi la preuve que quiconque refuse de faire la cour aux critiques est presque certain d'tre plus ou moins nglig par eux. Si mme il arrive qu'ayant assez d'argent et de patience on finisse par atteindre le but et par se faire applaudir, on n'en prouvera nullement la joie qu'on esprait. On peut bien dire de la rputation littraire comme de beaucoup d'autres choses aprs lesquelles courent les hommes, que le jeu ne vaut pas la chandelle. La satisfaction que donne le succs final est peu de chose, compare au travail qu'il a fallu faire, la perte de la sant, aux plaisirs auxquels on a d renoncer, aux longues annes d'attente. Une joie passagre peut accompagner les premiers succs; mais avec le temps on se blase. Il est vraiment curieux que les hommes s'acharnent ainsi la poursuite de cette bulle de savon qu'est la renomme, alors qu'ils ont leur porte des satisfactions bien plus grandes, supposer toutefois qu'ils parviennent se mettre en possession de ces satisfactions, ce qui malheureusement n'est pas toujours le cas. Outre le fait que le succs littraire, quand par hasard il vient, n'apporte pas le plaisir qu'on croyait, il y a le fait qu'il apporte des ennuis et des embarras qui souvent le dpassent. Tandis que souvent l'approbation escompte ne vient pas, une dsapprobation immrite la remplace souvent. Des critiques hostiles et tout fait injustes poursuivent frquemment l'crivain consciencieux, non seulement durant la priode de lutte, mais aprs qu'il a atteint le but dsir. Les fausses apprciations que par ngligence on fait de ses uvres et les erreurs grossires o l'on tombe leur propos, l'exasprent sans cesse, et s'il compare le chagrin qu'il a de ce fait avec le plaisir qu'il a tre apprci d'autre part, il trouvera probablement que le chagrin dpasse le plaisir. Outre le dsagrment qu'il a d'tre blm pour de prtendus oublis qui n'en sont pas, pour des erreurs qui n'ont pas t commises, et pour des absurdits qui sont, au fond, des conclusions rationnelles, il se peut qu'il en prouve de plus graves encore. Si ses crits sont de ceux qui suscitent l'antagonisme politique, religieux ou social, il. aura affronter la colre des prjugs offenss ou des intrts menacs, ou des uns et des autres la fois. En parlant de mon oncle Thomas, j'ai dj montr les calomnies que suscite parfois l'odium theologicum joint l'animosit que provoquent les attaques contre les intrts de classe. Un homme qui fit passer sa paroisse d'un tat misrable un tat de culture et de prosprit relatives; un homme qui consacra tous ses loisirs des confrences et des crits s'adressant la classe ouvrire; un homme qui s'arrangeait toujours pour rentrer le samedi soir de ses expditions philanthropiques, de manire faire ses deux services le dimanche; un homme qui en change de son activit pastorale et d'autres activits bien plus absorbantes recevait la drisoire rtribution de quatre-vingts livres par an, cet homme fut trait de sincuriste . Un homme qui finit par mourir de ses efforts pour moraliser les hommes tait considr comme n'ayant pas fourni la somme de travail qu'un pasteur ordinaire consacre l'accomplis-

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sement machinal de fonctions routinires en change de grosses rentes ! Alors qu'il se livrait des excs de travail, on le stigmatisait du nom de fainant! J'ai moi-mme peu souffert de l'antagonisme thologique, et j'ai vraiment rencontr ce point de vue un soutien et une sympathie qui m'ont surpris. En revanche, j'ai prouv dernirement les effets de l'animosit politique. Dans mon premier ouvrage, la Statique Sociale, je disais qu'il est injuste d'avoir enlev la terre l'ensemble du peuple, et qu'on doit la rendre l'tat ou la communaut, aprs avoir ddommag les propritaires. Plus tard je conclus qu'une pareille transaction se ferait en pure perte et que la proprit individuelle devrait continuer soirs la suzerainet de l'tat. M. Henry George, citant cette conclusion tire de la Statique Sociale dans son livre Progrs et Pauvret, en faisait la base d'une partie de son argumentation; et quand je notifiai au public que j'avais chang d'ide, son indignation fut grande. Il en rsulta, au bout de quelques annes un livre intitul Un Philosophe perplexe. L'auteur consacrait trois cents pages bizarres incriminer non seulement mes ides, mais mes mobiles, et me traitait de tratre la cause du peuple. Il prtendait que j'avais chang d'opinion pour me faire bien venir des classes qui dirigent et qui possdent; m'appliquant ces lignes de Browning dans The Lost Leader : Il nous a quitts pour une poigne de monnaie, pour un bout de ruban coudre son habit. Voil ce qu'il fit alors que dans les ouvrages qu'il citait, j'avais parl irrvrencieusement de deux des reprsentants les plus en vue de ces classes-l, M. Gladstone et lord Salisbury (tude de la Socioloqie, chap. XVI et Principes de l'thique, 130), alors que j'avais ainsi parl de chacun de ces deux hommes au moment o ils taient premiers ministres et pouvaient dispenser les honneurs et les faveurs ! Donnant ce mensonge l'aspect d'un fait qui l'indignait jusqu' la fureur, M. George ne se fit pas scrupule de fabriquer une preuve l'appui. Il disait: Le nom d'Herbert Spencer figure maintenant avec ceux de presque tous les ducs du royaume comme directeur d'une association qui a pour but la dfense de la proprit prive (p.201). Or, je suis membre d'une seule association politique, que j'ai contribu fonder, et laquelle se joignirent quelques hommes titrs, entre autres deux ducs. Cette association est la Ligue des contribuables de Londres ! Le livre de M. George, rpandu aux tats-Unis et en Angleterre, a t l'objet de comptes rendus de la part de plusieurs journaux qui ont accueilli ses dires; et beaucoup ont cit ses dnonciations les croyant apparemment fondes. Le Times lui-mme cite, sans y rien trouver redire, l'accusation de M. George, comme quoi j'ai abandonn des conclusions ncessaires pour des motifs moins abstraits et moins dignes de crdit que ceux qui sont fonds sur la logique et la vrit des choses. (12 janvier 1893). Ce sont l des leons pour ceux qui disent franchement ce qu'ils pensent en fait de thologie, de politique ou de questions sociales. S'il est conduit exposer des ides excitant les haines de classes ou les haines individuelles, l'crivain peut compter sur des maux plus grands que ceux que causent la stupidit et les erreurs des critiques de journaux; et il doit tenir pour possible, sinon pour probable, de se voir atteint par une interprtation compltement fausse de ses mobiles, et vilipend en consquence. Ces divers motifs d'abstention, si on me les avait proposs au dbut de ma carrire, m'auraient-ils arrt ? Est-ce que je regrette qu'ils ne m'aient pas arrt ? Je ne puis

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rpondre affirmativement. Si j'avais su combien j'avais de chances contre moi, il n'est pas sr que j'eusse pris une autre voie. Si mme j'avais clairement prvu le dommage que ma carrire ferait subir ma sant, je n'y aurais pas renonc. L'ide de l'volution, sous sa forme comprhensive, s'tant une fois empare de moi, mon dsir de l'laborer et de l'exposer tait si fort qu'il m'aurait t, je crois, presque insupportable de passer ma vie autre chose. Le sentiment permanent d'un grand but manqu m'aurait caus une irritation que je n'aurais gure pu endurer. Donc, tout en n'encourageant pas les autres suivre mon exemple au mpris de toute prudence, on doit comprendre que les choses tant ce qu'elles sont, je n'aie aucune raison de regretter la voie que j'ai suivie et la vie que j'ai mene; bien au contraire. Presque tous les hommes ont dpenser leurs forces, annes aprs annes, des choses qui les ennuient plus ou moins, si elles ne leur rpugnent pas, simplement parce qu'il faut vivre et faire vivre ceux qui dpendent d'eux; et ils n'ont pas cette satisfaction quotidienne de travailler en vue d'un but qu'ils dsirent vivement atteindre. On peut, il est vrai, citer l'artiste de gnie comme exemple d'un homme dont le travail a le double but de le faire vivre et de raliser ses ides; et la seconde partie de ce programme est sans contredit celle qui lui donne le plus de joie. Celui qui est n musicien, peintre ou pote, prouve travailler un plaisir plus intense que tout autre homme. Mais exception faite pour ceux-ci, les hommes en gnral passent leur temps remplir des devoirs dont ils se dispenseraient volontiers. Mon lot a t tout fait diffrent : je me plains surtout de ce que l'tat de mon cerveau m'ait journellement empch de continuer ce que j'aurais voulu faire. Mme en tenant compte du trouble chronique de ma sant, j'ai toutes les raisons d'tre satisfait de mon sort. De plus, ce trouble de ma sant n'a pas t aussi pnible supporter que ceux que beaucoup de gens endurent sans compensation. Je n'ai pas eu de souffrances positives; moins qu'on ne considre comme telles la fatigue et l'irritation causes par de continuelles insomnies. Je n'ai gure souffert, proprement parler; moins, je crois, que la plupart des gens. Et, pendant la plus grande partie du temps partir de mon accs d'puisement en 1855, ma constitution, semblant s'tre adapte un sommeil insuffisant, m'a permis la plupart des plaisirs qui taient ma porte. Il est, vrai que trop de lecture me faisait grand mal, j'ai presque entirement renonc la littrature facile et que j'ai d me refuser totalement, tout ce qui, le soir, tendait m'exciter; mais sans cela, jusqu' l'ge de soixante-deux ans, je n'ai pas eu subir de grandes privations. Ce n'est que depuis dix ans, et surtout depuis six ans, que presque toutes les distractions m'ont t retranches. Qu'on me permette de dissiper ici un malentendu qui peut avoir t provoqu par ce que j'ai dit plus haut. D'aprs ce que je raconte des troubles de ma sant, en particulier de ceux qui m'ont rduit ces dernires annes ce qu'on peut appeler une vie de valtudinaire, ou pourrait tout naturellement conclure que j'ai la mine d'un malade. Ce n'est pas le cas, tant s'en faut. Pas plus sous le rapport des lignes que sous le rapport de la couleur, ma figure ne trahit, comme on pourrait s'y attendre, mon malaise constitutionnel. On me donne au contraire, d'habitude, dix ans de moins que mon ge. Et cette anomalie confirme l'observation que j'ai entendu faire par un mdecin, que les personnes nerveuses sont gnralement plus ges qu'elles ne paraissent. Ainsi, mettant part les considrations altruistes pour ne m'occuper que des considrations gostes, je puis encore envisager avec satisfaction ces jours o ma vie dcline. J'ai cependant quelque chose regretter, et quelque chose d'important. Pendant toutes les annes o j'aurais pu travailler ayant ct de moi une femme et

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des enfants, l'exigut de mes moyens me rendait le mariage impossible : pouvant peine subvenir mes besoins, je n'aurais pu subvenir ceux d'une famille. Quand enfin mes moyens se trouvrent suffisants, le moment tait pass. Pourtant il se peut que mme en cela, la fortune m'ait favoris. Il arrive souvent que quand les perspectives sont pleines de promesses, c'est le dsappointement et non la satisfaction qui suit le mariage; et dans mon cas, les perspectives n'auraient pas t pleines de promesses. Ma nature n'est pas faite pour une vie commune qui exige d'incessants compromis et beaucoup de patience. L'extrme tendance la critique dont j'ai parl plus haut, jointe l'impossibilit o je suis de rien taire, auraient amen, je le crains, de perptuelles querelles domestiques. Aprs tout, le clibat tait probablement ce qui me convenait le mieux, comme il tait aussi ce qui convenait le mieux la femme inconnue que je n'ai pas pouse. Et maintenant, aprs avoir fait ces rflexions sur ma nature et ses rapports avec le travail que j'ai accompli, qu'ai-je dire sur les choses en gnral ? Outre ces rsultats de l'exprience dont j'ai fait, dans mes livres, un ensemble cohrent, quels autres rsultats ai-je pu parvenir ? Aux jours de mon dclin, y a-t-il des diffrences notables dans la manire dont le monde qui m'entoure se prsente moi? Je pourrais insister davantage sur ce que j'ai dj dit, mais c'est peu prs tout. J'ai indiqu dans plusieurs de mes derniers livres les changements apports par l'ge mr mes ides relativement aux affaires politiques, religieuses et sociales. Les annes coules depuis n'ont fait que rendre ces changements plus marqus. Tout ce qui me reste faire est de les exposer sous leur forme accentue, aprs m'tre demand quelle probabilit il y a pour que les opinions de la fin de ma vie soient plus prs de la vrit que celles du commencement. Le conservatisme relatif de la vieillesse a diffrents facteurs. Il vient en partie d'une diminution de l'nergie. La force conseille l'action; et l'action, amenant des changements, familiarise l'esprit avec eux et fait trouver les effectuer un plaisir relatif : le got des entreprises est un caractre de la jeunesse. Non seulement la diminution des forces, mais la formation d'habitudes qui s'enracinent, rendent les changements de moins en moins attrayants. Il devient difficile et dsagrable la fois de rompre avec les faons de penser et d'agir qui se sont tablies peu peu. ces obstacles venant d'une modification de la constitution s'en ajoutent d'autres qui viennent de ce qui est en un sens un dveloppement intellectuel. On trouve en avanant dans la vie que des choses qui jadis vous paraissaient simples et faciles modifier, sont au contraire complexes, et qu'elles ont des racines profondes. Dans ce qui semblait mauvais de tous points, on dcouvre cachs sous la surface des lments de bien; et on s'aperoit que ce qu'on tenait autrefois pour inutile ou superflu est bienfaisant en quelque manire, si ce n'est essentiel. Des facteurs de ce genre agissent sur chacun, mesure qu'il vieillit, dans des proportions et avec des combinaisons diverses, ceux qui sont dus l'ge dominant ordinairement les autres. Je crois que ceux qui viennent d'une observation plus large et de plus vastes penses prdominent chez moi. Je le crois parce que je ressens toujours l'aversion que m'inspiraient dans ma jeunesse les anciens types d'organisation sociale. Maintenant comme au dbut de ma vie, non seulement je dteste l'aristocratie, mais j'prouve toujours le mme loignement pour cette forme de gouvernement personnelle que l'on appelle gouvernement monarchique. Je pense encore quelquefois, comme il y a cinquante ans, au rapport ridicule que ferait de nous quelque nouveau Micromgas qui verrait les petits tres couvrant la surface de la terre assigner un membre d'une

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famille particulire des revenus immenses et des faveurs plus nombreuses que celles dont il peut jouir, dcider que la beaut se trouve l o se trouve la laideur, l'intelligence l o est la stupidit, des traits de caractre au-dessus de la moyenne l o ils sont en dessous, et entourer cet tre idalis d'hommages flatteurs, lui accorder des pouvoirs tendus, et traiter avec mpris quiconque ne participe pas l'adoration gnrale. Considrant que le vrai loyalisme consiste honorer ce qui est honorable en soi, et tmoigner du respect pour ceux qui ont montr par leur conduite et leurs actions en tre dignes, je suis aussi irrit qu'autrefois de voir comme on l'a vu tout dernirement d'innombrables cadeaux de noce et d'normes sommes d'argent dverses sur des jeunes gens qui ont vcu dans le luxe sans faire aucun bien leurs semblables, ni se montrer aucunement capables de leur en faire. Il est donc clair que si j'envisage la monarchie d'un il plus favorable, ce n'est point pour avoir chang de sentiment, mais simplement parce que je comprends mieux qu'elle s'adapte au type actuel de l'homme. Les institutions de tout genre doivent tre envisages par rapport au caractre des citoyens et aux conditions o vivent ceux-ci, et les sentiments prouvs au sujet de ces institutions doivent tre jugs en vertu de leur convenance non pas absolue, mais relative. Tant que les sentiments de la masse du peuple continuent tre ce qu'on les voit tre chaque jour, on ne doit pas priver le peuple de son roi, plus qu'on ne doit priver un enfant de sa poupe. Cependant le fait que je me contente mieux qu'autrefois des formes tablies de gouvernement, vient surtout de ce que je suis plus convaincu qu'il y a un rapport ncessaire entre la nature des units sociales et celle de l'agrgat social. Une des doctrines essentielles de Comte et de ses disciples est que les individus sont les produits du grand corps dont ils font partie, qu'ils sont, dans tous leurs attributs suprieurs, crs par cette humanit incorpore que Comte appelle l'tre suprme. Mais il n'en est pas moins vrai, il est encore plus vrai au contraire, que la socit est cre par ses units, et que la nature de son organisation est dtermine par celle de ses units. Il y a action et raction, mais le facteur originel est le caractre des individus, et le facteur driv le caractre de la socit. La conception de l'organisme social implique ceci ncessairement. Les units au moyen desquelles un organisme individuel se constitue ne constitueraient pas un organisme d'un autre genre; la structure de l'animal qui en sort leur est inhrente. Il en est ainsi, dans une grande mesure, de la socit. Je dis dans une grande mesure, parce que le rapport de l'un l'autre est moins absolu. Dans un animal les units et l'organisme ont travaill ensemble, agissant et ragissant les uns sur les autres, pendant des millions d'annes; dans la socit c'est seulement depuis quelques milliers d'annes, et dans les types suprieurs de la socit seulement depuis quelques centaines d'annes. Il en rsulte que le caractre de la socit est beaucoup moins identique au caractre de ses units. Il leur est pourtant assez identique pour qu'un changement complet d'un type social un autre soit impraticable, et un changement subit est infailliblement suivi, sinon d'un retour au type prcdent sous sa forme ancienne, du moins par un retour au type prcdent sous une forme superficiellement diffrente. Nous avons sous les yeux des preuves de cette vrit. Tandis que les anciennes formes de gouvernement coercitif se dissolvent, de nouvelles formes de gouvernement coercitif se dveloppent. Le pouvoir du monarque et de la classe des propritaires de terres, complet aux jours de la fodalit, et remplac en partie par le pouvoir de la classe moyenne aprs la loi de Rforme, a t, depuis, remplac plus largement encore par celui de la classe ouvrire qui tend rapidement devenir prdominant. Mais la libert temporaire obtenue par l'abolition d'un genre d'entraves qui a atteint son apoge vers le milieu du sicle, a diminu depuis du fait d'un autre genre d'entraves, et ne sera tout l'heure pas plus grande qu'autrefois. Nous avons vcu au milieu d'une sorte de mue sociale, et la

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vieille carapace qui nous enserrait ayant t rejete, une autre est en train de se former, car de nos jours, comme par le pass, la tendance exercer la force coexiste avec la tendance se soumettre la force. Je constate donc ici un changement dans mes ides politiques, changement qui s'est accentu avec les annes. Tandis qu'aux jours de mon jeune enthousiasme je croyais que tout irait bien si l'on changeait les gouvernements, je crois maintenant que les changements dans le gouvernement ne sont utiles que dans la mesure o ils expriment une transformation dans la nature des citoyens. Une modification moins marque, mais assez marque cependant, s'est produite dans mes ides relativement aux institutions religieuses. Ce changement, indiqu dans mes derniers livres, s'est encore accentu depuis. Lorsque les croyances populaires perdaient peu peu pour moi leur crdit, la seule question qui me semblait se poser tait celle de la vrit ou de la fausset des doctrines particulires que l'on m'avait enseignes. Mais je me suis aperu graduellement, surtout ces dernires annes, que toute la question n'est pas l. Cela vient en partie de la connaissance plus large que j'ai acquise des socits humaines. Nombreux sont, je crois, ceux qui ont reconnu qu'un culte d'un genre ou d'un autre, avec la forme sociale qu'il prend, se trouve tre un lment de toute socit qui a progress, et j'en ai conclu que le contrle exerc sur la conduite des hommes par les croyances thologiques et par le clerg a t indispensable. La masse des exemples classs et arrangs dans la Sociologie descriptive m'a impos cette ide, sinon contre ma volont, du moins sans que j'eusse aucun dsir de l'accueillir. Le fait que parmi des races indpendantes les unes des autres, les progrs de la civilisation sur diffrentes parties du globe, ont march de pair avec le dveloppement d'un systme religieux absolu dans ses dogmes et terrible dans les peines qu'il dicte, administr par un clerg puissant, ce fait, dis-je, s'appuie sur des preuves si videntes qu'on ne peut refuser d'en conclure que le maintien de la subordination sociale exigeait le secours d'un pareil facteur. On peut, la vrit, s'tonner du peu d'effet exerc par les menaces et les promesses ayant une origine soi-disant surnaturelle. L'histoire de l'Europe, o le crime rgne en matre, semble impliquer que la peur de l'enfer et l'esprance du paradis n'ont gure agi sur les hommes. Mme aujourd'hui l'opposition absolue entre la doctrine du pardon prch par une centaine de mille prtres europens et la conduite des soldats et des colons europens qui renchrissent sur la loi ordonnant aux sauvages de venger le sang rpandu, et massacrent un village entier pour punir la mort d'un homme, montre que deux mille ans de culture chrtienne n'ont gure chang la barbarie primitive. Et pourtant on ne peut nier qu'elle ait eu quelque effet, et l'on peut supposer que sans elle les choses auraient t pires encore. Il est clair, en tout cas, que pour les hommes tels qu'ils ont t et tels qu'ils sont, les raisons ultimes d'une bonne conduite sont trop loignes et trop vagues pour tre agissantes. Si la perspective de tortures ternelles, nettement dcrites, ne les retient pas, la perspective d'un mal temporel qui demeure vague les retiendra bien moins encore. Quand nous tudions les penses d'un lecteur anglais moyen, qui n'a en vue, en votant, qu'un avantage matriel, nous pouvons comprendre que la menace de peines terribles ou la promesse de plaisirs trs vifs auront probablement seuls le pouvoir d'agir d'une manire positive sur sa conduite. Puis il y aura encore cette vrit, de jour en jour plus manifeste, savoir que les professions de foi relles s'cartent constamment des professions de foi nominales, et

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s'adaptent aux nouveaux besoins des socits et des individus. Le contraste entre. le christianisme au moyen ge et le christianisme actuel des pays protestants, ou bien le contraste entre la croyance un diable, bourreau des mchants, si bien tablie au commencement du sicle, et la ngation grandissante soit du diable, soit des peines ternelles, ou encore cette ide rcente d'un catholique romain qu'il peut y avoir du bonheur en enfer, suffisent montrer comment un credo rest nominalement le mme devient en pratique un credo tout fait diffrent. De mme quand nous remarquons combien, dans la prdication moderne, les dogmes thologiques sont mis l'arrireplan et les doctrines morales au premier plan, il semble qu'au cours des temps nous devions atteindre une phase o, reconnaissant que le mystre des choses est insoluble, les organisations religieuses seront consacres la culture morale. J'en suis venu de la sorte considrer de plus en plus calmement des formes de croyances religieuses qui m'inspiraient dans ma jeunesse une aversion profonde. Estimant qu'elles sont en somme naturellement adaptes aux peuples et aux temps qui les voient se produire, il me semble maintenant qu'il est bien certain qu'elles vivent individuellement et fonctionnent tant que les conditions o se trouvent les hommes le permettent; et qu'en outre les changements brusques dans les institutions religieuses comme dans les institutions politiques, sont infailliblement suivis de ractions. Si l'on me demande pourquoi, alors, j'ai continu exposer des vues en contradiction avec les croyances courantes, je rpondrai comme j'ai rpondu dj : chacun doit dire ce qu'il croit sincrement tre vrai, et, ajoutant son unit d'influence toutes les autres units, laisser les rsultats se produire d'eux-mmes. Cependant mon changement d'opinion l'gard des credos religieux et des institutions qui les soutiennent est venu en grande partie, sinon surtout, d'une conviction profonde que la place qu'ils occupent ne sera jamais vide, mais que sans cesse se poseront de nouveau les grandes questions relatives nous-mmes et aux choses environnantes, et qu' dfaut de rponses positives il y aura toujours certains modes de conscience en tenant lieu. Nous trouvons, il est vrai, chez les gens cultivs comme chez les gens sans culture, une disposition ne pas rflchir caractrise par l'indiffrence l'gard de tout ce qui dpasse les intrts matriels et l'aspect superficiel des choses. Il y a d'abord les millions d'hommes qui voient chaque jour se lever et se coucher le soleil sans se demander ce qu'est le soleil. Puis il y a les hommes d'tude absorbs par la littrature, et qui semblent oiseuses toutes les recherches touchant l'origine et la nature des tres vivants. Mme parmi les savants, il y a ceux qui, examinant curieusement les spectres des nuages, ou calculant les masses et les mouvements des toiles doubles ne s'arrtent jamais pour considrer autrement que sous leur aspect matriel les faits immenses qu'ils enregistrent. Mais soit chez les gens cultivs, soit chez les gens sans culture, des moments lucides surviennent. Quelques-uns, tout au moins, comblent le vide par des rponses toutes faites ou s'aperoivent que des questions d'une importance capitale demeurent sans rponse. Ceux qui savent beaucoup prouvent plus que d'autres le besoin d'une explication. D'o vient ce processus qui reste inconcevable, quelle que soit la manire dont on le symbolise, par lequel la monade et l'homme se construisent eux-mmes et atteignent leur plein dveloppement respectif ? Que dirons-nous de la vie menue, multiple, de plus en plus diminue, qui, couvrant le fond de l'ocan, occupe de beaucoup la plus grande partie de la surface de la terre et qui, se dveloppant et s'vanouissant dans l'obscurit totale, prsente des centaines d'espces d'un mme type ? Ou bien quand nous pensons aux

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myriades d'annes qu'a dj vcues la terre, pendant lesquelles des formes infrieures de l'tre, petites et grandes, ont surgi et disparu, et se sont dveloppes peu peu, tour tour massacrant et massacres, comment rpondre cette question qui se pose : quel est le but de cela? Si nous en venons de plus vastes problmes, comment interprterons-nous l'absence de vie qui caractrise les plus grandes masses clestes, les plantes gantes et le soleil, en comparaison desquelles les plantes habitables sont une quantit ngligeable ? Si nous passons de ces corps relativement rapprochs de nous aux soleils et aux systmes solaires lointains, o trouverons-nous une raison d'tre pour toute cette existence en apparence inconsciente, si vaste en regard de l'existence consciente, et qui semble un univers cr en pure perte? Enfin derrire ces mystres gt le mystre qui enveloppe tous les autres : d'o vient cette transformation universelle continuellement l'uvre durant une ternit passe et qui se poursuivra sans repos pendant une ternit future ? En mme temps que celle-ci, surgit la pense paralysante : s'il n'existe nulle part une intelligence comprenant ce que nous ne comprenons pas, qu'en conclure ? Et l'on s'tonne que les hommes se rfugient dans des dogmes autoritaires ! Il en est de mme de notre propre nature. Elle ne se laisse pas scruter davantage, cette conscience complexe qui est sortie lentement du vide de l'tat d'enfance, cette conscience qui se manifeste, sous d'autres formes, chez les tres anims en gnral, cette conscience qui, au cours du dveloppement de toute crature, sort de ce qui semble tre de la matire inconsciente, d'o l'ide nous vient que la conscience, sous quelque forme rudimentaire, doit tre prsente partout. En dernier lieu viennent les questions insolubles concernant notre propre sort : l'vidence qui parat si forte que les rapports de l'esprit et de la structure nerveuse sont telles que l'arrt de l'un accompagne la dissolution de l'autre, tandis qu'en mme temps surgit la pense trange, si difficile saisir, qu'avec la mort disparat soit la conscience d'exister, soit celle d'avoir exist. Ainsi, j'en suis venu considrer avec une sympathie base sur une communaut de besoins, les credos religieux qui jouent dans une certaine mesure le rle que l'interprtation rationnelle essaie de jouer sans y parvenir, et en y parvenant d'autant moins qu'elle s'y applique davantage. Mais je m'carte d'eux parce que je ne puis accepter les solutions qu'ils proposent, tout en souhaitant qu'une solution puisse tre trouve.

FIN