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BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 1

LLECTRE MAGIQUE
de la fabrication et prparation vulcanique et magique des armes dAchille
Le clbre pote Homre crit dans le dix-huitime livre de lIliade, et nous le
lisons aussi dans les autres historiens grecs, que Thtis, femme de Ple, roi de
Thessalie, et mre dAchille, ce grand hros de lancienne Grce, pria Vulcain, le
forgeron des dieux, de faire son fils Achille des armes, sur lesquelles il put se
fier dans la guerre et dans la chaleur du combat. La taille de ce hros tait,
suivant quelques-uns, de sept coudes ; cest pourquoi Lycophron (1) lappelle
. Hrodote dit quOreste tait aussi de la mme taille. Cest en ces
termes quHomre rapporte les paroles de Thtis Vulcain :
Je viens donc maintenant me jeter tes genoux, je viens te supplier de donner
mon fils, dont la vie doit tre si courte, un bouclier, un casque, de belles
cnmides garnies doreilles et une cuirasse.
Vulcain rpondit :
Rassure-toi; que ces soucis noccupent pas ton me. Puiss-je prserver ton fils
dun affreux trpas, lorsquarrivera le moment fatal, aussi facilement que je
peux lui donner des armes superbes dont la vue tonnera les mortels.
Homre continue ensuite son rcit en ces termes:
A ces mots, il quitte la desse et se dirige vers ses soufflets; il les approche du
feu et leur ordonne dagir. Tous alors soufflent dans vingt fourneaux, laissant
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L'LECTRE MAGIQUE

D'aprs le Grimoire ou Magie Naturelle
DE
BENOIT XIV
EE BARRIDA USB
Paris, Chamuel Editeur, 5 rue de Savoie, 1897
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chapper un air actif et habilement mesur, tantt imptueux, tantt ralenti,


selon les dsirs de Vulcain, selon les besoins de son travail. Il jette dans le feu
lairain impntrable, ltain, lor prcieux et largent ; puis il place sur un billot
une norme enclume, et prend dune main un lourd marteau et de lautre une
forte pince .
Il fait dabord un grand et solide bouclier quil embellit avec art, lentoure
dun triple cercle dont lclat brille et rayonne et y attache une courroie
dargent. Cinq lames forment le bouclier et Vulcain y trace de sa main
industrieuse, mille dessins varis.
Et, sur la fin du Livre cit :
Lorsquil a termin ce grand et magnifique ouvrage, il fait une cuirasse dun
clat plus vif que lclat du feu; il fabrique un casque solide qui doit sadapter
au front du hros, casque superbe, habilement travaill, quil surmonte dune
aigrette dor, il faonne de belles cnmides avec un tain flexible.
A peine lillustre dieu boteux a-t-il achev larmure entire quil la prsente
la mre dAchille, etc.
Voil ce que nous pouvons tirer dHomre sur ce qui concerne la fabrication des
armes dAchille par Vulcain; et il nest pas besoin dautres explications.
Il y a bien des gens qui prennent cette relation dHomre touchant cette
fabrication, pour une pure fable ou pour une fiction potique et qui ny
voudront pas voir lintention historique ou en reconnatre la vracit. Mais,
comme nous pouvons assurer le contraire en nous appuyant sur des auteurs
dignes de foi, nous abandonnons ces gens leurs prjugs sans nous en
proccuper davantage.
Quant notre sujet, disons dabord, que de lavis unanime de bien des savants,
le Vulcain des paens est le vritable Tubalcan que lcriture Sainte caractrise
de Matre en toutes sortes douvrages dairain et de fer.
Le nom de Vulcain, en effet, est le nom abrg de Tubalcan. Il est supposer
que les paens en aient entendu parler, soit par Japhet lui-mme, soit par
quelquun de sa postrit... Tubalcan tant le plus ancien des forgerons, ces
paens en ont fait le dieu des ouvriers en fer et des armuriers et lont plac au
nombre de leurs idoles. Puis, comme le mont Etna, en Sicile, vomissait des
tourbillons de feu, de flammes et de fume, ils ont, dans leur imagination, plac
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dans ce lieu, lenclume, le marteau et toute la forge de Vulcain. Et, lorsque


quelque habile ouvrier dcouvrait, par sa longue pratique et par ses
nombreuses expriences, quelque secret de son art, on les attribuait Vulcain,
au dieu des forgerons. Cest ce que dailleurs nous voyons dans Homre.
Nous lisons encore que Vulcain fabriqua ces vingt trpieds (viginti tripodes) qui,
se remuant deux-mmes comme des automates, se rangeaient en bataille, se
battaient furieusement et avec tant de force, quils jetaient souvent la confusion
et le dsordre dans toute une arme, en renversaient les lignes et revenaient
ensuite au camp, tandis que ce fut peut-tre quelque habile artisan qui les
inventa et les forgea. Ctait lopinion de labb Trythme. Nous nen dirons pas
davantage sur le forgeron des armes dAchille.
Jadis il y eut de semblables automates fonctionnant daprs un principe
mathmatique et surtout daprs la Magie naturelle. Il y en eut, dis-je, chez les
Chaldens, chez les Egyptiens, chez les Assyriens, et il y en a aujourdhui un
peu partout, mais principalement en Allemagne. Ces derniers, faits par des
matres habiles et ingnieux, rient, pleurent, chantent, dansent et font toutes
sortes de choses dont lnumration est inutile.
Quon se souvienne seulement du pigeon de bois dArchytas de Tarente (2) qui
volait lui-mme, et dont un philosophe parle en ces termes : Ita erat libramentis
simulacrum hoc suspensum et aura spiritus inclusa atque occulta concitum, ut volando
aerem tranare conspiceretur. Telles taient aussi les mouches dor de
Regiomontanus, les chouettes dIctinus (3) et les sphres dArchimde qui se
mouvaient delles-mmes et dans lesquelles - comme dans les boules de verre et
de cristal, de Sapor, roi de Perse - on observait le cours des sept plantes et de
tous les astres du ciel.
Nous ne dirons rien ici de ces horloges si compliques et si riches, des vases
ambulants, des insectes dacier, et de semblables automates, parce que tout cela
est tellement commun que chacun peut les voir dans les muses et dans les
collections des antiquaires. Il ny a qu visiter les muses de Prague, de Dresde,
de Munich, de Stuttgard, les arsenaux de Nuremberg, dAugsbourg, de
Strasbourg, il ny a qu voyager en Italie, en France, en Espagne, visiter les
Palais, les Jardins, les Grottes, etc., pour voir les merveilles de lart, et pour
trouver tout ce qui se fait de nouveau. Le vieux Lobsinger, de Nuremberg,
traversait les airs au moyen de deux ailes artificielles et volait comme un oiseau.
Mais, le mcanisme qui faisait mouvoir ses ailes stant un jour drang, il
tomba et se brisa la jambe. Son sort rappelle celui dIcare.
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Supposons quun commandant darme ait sa disposition de semblables


appareils, et que des soldats, munis de torches, que ni le vent ni leau ne
puissent teindre, se montrent la nuit au-dessus dune ville ennemie : quelle
frayeur et quelle terreur semparerait des adversaires que cette peur rendrait
faciles vaincre!
Pour faire des flambeaux que ni le vent ni la pluie ne puissent teindre, voici
comment il faut sy prendre :
Prenez du coton, ou des toupes, ou de la soie trs lgre, mettez cela dans de
lhuile et faites ensuite des flambeaux avec de la cire ou du suif. Ces torches ne
seront teintes ni par le vent, ni par la pluie. On en fit autrefois lexprience
Paris.
Ici, nous devons mentionner loeuvre du mathmaticien Taysner, et dont il
donne lui-mme la description. Cest une machine qui, une fois mise en
mouvement, ne sarrte jamais pourvu quelle demeure en son entier; ce
mouvement qui est circulaire a reu aussi le nom de mouvement perptuel.
Cest une machine de cette sorte que Cornelius Trebel prsenta lempereur
Rodolphe II, et que lon voit encore aujourdhui.
A notre poque, nombre de savants, riches ou pauvres, se sont efforcs, mais en
vain, de trouver le mouvement perptuel artificiel et de sen servir puiser les
eaux des montagnes, faire marcher des moulins. Mais on na encore rien
trouv sur ce point, malgr les bruits quon a fait courir, et il est bien probable
quon en est se poser le problme. Dieu veuille quon trouve la solution un
jour.
On a aussi imagin des chariots auxquels il ntait pas besoin datteler de
chevaux : les chars faux tranchantes dont se servaient les anciens dans les
combats taient peut-tre de ce genre. Ulric, duc de Mecklembourg, avait en
effet un chariot qui faisait seul quelques lieues.
Cest aussi le genre de ces chars voiles usits en Hollande; mais on ne peut
sen servir que dans les plaines. Les habitants dAntorff employaient aussi de
pareilles machines.
Mais tout ceci est en dehors de notre sujet ; revenons-y.
Tenons donc Vulcain pour le forgeron des armes dAchille, et recherchons
maintenant avec quelle matire ces armes furent fabriques. Homre dans son
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texte cite quatre mtaux : le cuivre, ltain, lor et largent. Virgile, amen dans
le huitime livre de lEnide parler de ces armes cite aussi ces mtaux, mais il
en ajoute un cinquime : lacier vulnifique.
Pourquoi, en effet, aurait-on supprim, contrairement toutes les rgles de la
Magie naturelle, cet acier, ou Mars mtallique qui donne la trempe la plus dure
et la matire la plus propre un tel ouvrage ?
Ecoutons encore, dans ce mme livre de Virgile, ce que Vulcain dit Vnus :
Quidquid in arte mea possum promittere cur,
Quod fieri certe liquidore potest, Electro,
Quantum ignes anim valent, absiste precando
Viribus indubita tuis.
Ces paroles indiquent assez clairement la vraie matire dont furent composes
ces armes dAchille, grce auxquelles
Timor ille Phrygum, decus et tutela Pelasgi,
Nominis. (4)
ce vaillant, ce puissant, ce bouillant Achille au dire de Virgile et de Catulle,
montra tant de courage.
Comme nous lavons vu, lElectrum, que Philippe Thophraste Paracelse
appelle lElectre magique, compos de sept mtaux runis en un seul, a t omis
par Homre, mais Virgile la nettement et clairement dsign. Voici ce que dit
Homre :
=,N,.==.,.C
,.,,.= ,.,H
Et voil comment Virgile parle :
Fluit s rivis aurique metallum,
Vulnificusque chalybs vasta fornace liquescit.
Voici, dailleurs, ce quen dit Paracelse dans son livre de Electro Magico :
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Si tu peux rassembler, et fondre en un seul mtal et dans lordre requis les


sept mtaux, ce seul mtal que nous appelons Electrum renferme toutes les
vertus des sept qui le composent. Non seulement il possde les proprits
naturelles des mtaux purs, mais il a, en outre, de prcieuses vertus
surnaturelles. Plus loin il ajoute :
Quand un vase boire ou une assiette est fait de cet Electrum, on ne saurait
empoisonner, ni ensorceler la personne qui sen sert, pourvu quelle fasse un
peu attention. Voici ce quil faut remarquer : dans cet Electre rside une
merveilleuse sympathie pour lhomme, sympathie provoque par les sept
plantes clestes, de sorte quen cas de danger, il se couvre de bue et de rose.
Les Anciens estimaient beaucoup notre Electrum et en faisaient toutes sortes
dustensiles comme on en trouve parfois dans les fouilles. Ils en faisaient aussi
des bijoux tels que bagues, bracelets, chanes, mdailles, cachets, figures,
cloches, miroirs, monnaies, etc., quon argentait ou quon dorait. Mais
aujourdhui cela est mpris ou tomb dans loubli.
Le vieux Jean Matthsius, prdicateur au Joachimstahl, crit dans sa Sarepta, au
sermon de Electro :
Les Anciens nommaient aussi Electrum un mlange dor et dargent, qui, au
dire de Pline, tincelait la lumire des flambeaux plus que lor fin dont tait
garnie la salle du roi Nenlut, et qui pourtant avait lclat du soleil. Les princes
et les grands seigneurs sen faisaient aussi des cuirasses et des brassires. On en
faisait encore des coupes et des gobelets, surtout avec de lor ml naturellement
avec de largent, parce que ces vases ne souffraient pas le poison; aussitt, en
effet, quon y versait du vin empoisonn, on voyait se former la surface des
ondes et des cercles qui allaient et venaient sans cesse, comme lorsquon jette
une pierre dans leau. Ils avaient les reflets de larc-en-ciel et lanaient des
tincelles, comme lorsquon passe, la nuit, la main sur le dos dun chat. Mais ce
mtal na cette proprit quautant quil est naturel; fabriqu artificiellement, il
na plus ces vertus.
Tout ce que nous venons de dire doit sentendre non seulement dun Electrum,
mlange naturel dor et dargent extrait tout prpar des mines, comme le pense
Matthsius qui na pu en juger que par ce quil savait, mais aussi dun Electrum
forg suivant lenseignement dHomre, de Virgile et du savant Paracelse.
Matthsius ignorant cette composition artificielle ne pouvait forcment pas en
parler. Je ne nie pas pour cela lexcellence de ce mlange naturel dor et dargent
dont parle le prdicateur, si toutefois on peut en avoir. Cette composition dans
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laquelle les deux mtaux entrent par poids gaux, serait trs bonne et trs utile
et on pourrait lajouter aux cinq autres mtaux.
Il est fort probable aussi que les deux anciens chandeliers de mtal qui taient
encore il y a quelques annes dans le clotre de Saint-Michel Archange
Hildesheim, diocse de Cologne, huit lieues de Wolffenbttel, et quon a
longtemps regards comme des objets sacrs, taient aussi de cet Electrum,
puisque, sur lun deux on lisait ces paroles : Neque aurum, neque argentum
sum, sed id, quod cernis , et sur lautre : Hoc candelabrum suum puerum constare
jussit Barbardus.
Thophraste Paracelse dit encore, dans son livre de Electro que nous avons dj
cit :
Nous ne pouvons nous empcher de faire connatre quelques merveilleuses
vertus et effets de notre Electrum, que nous avons vu de nos propres yeux et
que nous pouvons affirmer avec vrit. Nous avons vu des bagues garantir
ceux qui les portaient au doigt de la crampe et du mal de dents; ils ny
ressentaient aucune douleur. Elles garantissent aussi de lapoplexie et du mal
caduc; car lorsquon la mis au doigt du coeur dun pileptique (cest le
quatrime doigt), la crise la plus violente sarrte et la gurison sensuit aussitt.
Nous avons aussi constat que lorsquune personne porte une de ces bagues au
quatrime doigt de la main, et que cette personne a quelque maladie cache ou
quelle en est menace, la bague se met suer et se tacher, par sympathie. Il
est bon de savoir aussi que notre Electrum rsiste et est contraire aux malins
esprits; car il renferme une vertu cleste et subit linfluence des sept plantes.
Que personne ne tienne pour impossible et pour incroyable tout ce que nous
venons de dire de la vertu des bagues faites de cet Electre magique naturel ou
artificiel contre la crampe, le mal de dents, etc. On compose aujourdhui encore
des bagues, travailles par des matres habiles et prpares de telle sorte
quelles arrtent la crampe, lpilepsie, le mal de dents et bien dautres
maladies.
Dans tout cela nous voyons quil y a dans la nature beaucoup de choses caches
et qui ne se manifestent que par lart. Et pourtant - temps, moeurs - les
ignorants sen moquent; seuls les sages en font cas et les admirent.
On connat dailleurs natur officina microcosmica catholic plusieurs sortes de
phylactres - quon nomme en latin Amuleta - et on en prpare encore contre
toutes sortes de maladies, de sortilges, dinfirmits humaines ou de mauvais
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accidents, qu vel de collo citra omnem superstitionem cum fructu suspenduntur, vel
citra manus extremitatem, vel digitas aut pedes, sive alia quacunque ratione
adhibentur, ad demoliendum fascinum proecipue et morbos. Nous nhsiterons pas
en donner quelques exemples.
Geber dit que lorsquon porte sur soi un morceau dun os du bras dun homme
et de los suprieur dune aile doie, cela gurit de la fivre quarte. Herms
Trimgiste crit que si un hydropique ou une personne qui a la jaunisse boit
pendant quelques jours de son urine jeun, il sen trouvera fort soulag !
De mme aussi, quand pour le mal de dents, on pend au col du patient une
dent dhomme, il en ressent aussitt du soulagement; bien plus, si lon y ajoute
une fve o lon a fait un trou et mis un pou et quon a enveloppe ensuite dans
un morceau de soie, le soulagement est encore plus rapide.
Jean-Baptiste Porta crit dans sa Magie Naturelle que lorsquon frappe, tout
doucement et trs lgrement, lherbe appele Verbascum, le matin quand elle
panouit ses fleurs, celles-ci tombent les unes aprs les autres, comme si la tige
tait tout fait dessche ou comme si elle tait ensorcele. Aussi, dit Porta, des
gens sans exprience et qui ne sy entendent point, pourraient bien croire quil y
a de la sorcellerie, surtout si celui qui la frappe remuait en mme temps les
lvres comme pour prononcer quelques secrtes paroles.
Mizaldus rapporte quon lui a assur comme trs vrai que de porter en sa main
gauche le coeur dun chien au milieu duquel on a mis une dent de chien, cela
empche les chiens daboyer en sa prsence, surtout si cest le coeur dun chien
noir.
Guillaume Varignana et Pierre Argelates, chirurgiens, nous assurent : Quod si
sponsus mingat per annullum nuptialem, tunc liberetur a fascino et veneris
impotentia, qua a maleficio erat ligatus.
Gill. Angeli dit que lorsquon porte sur soi de la graine doseille cueillie par un
jeune garon (qui virgo adhuc), on ne saurait faire vacuer sa semence, ni en
veillant, ni en dormant; cest pourquoi cette graine est dune grande vertu
contra nocturnas pollutiones.
Lonce dun lan, port sur la peau nue, et les nerfs de la mme bte, attachs
aux pieds et aux mains, arrtent les douleurs de la crampe.
Lacorus aquatique, dterr au mois de mai, et le Dens besti marin Hippotimus
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du cheval marin, apport de Lisbonne en Allemagne, et dont Jacob


Tabernamontanus fait mention dans son trsor aquatique, loco de Spasmo, ont les
mmes vertus non seulement contre la crampe, mais encore contre la dysenterie
et contre les autres flux de sang, tant des hommes que des femmes.
Le crne, la corne, les nerfs et lonce de llan, ramasss dans leur temps
balsamique, ont t trouvs aussi excellents et dune grande vertu dans
lpilepsie. Il en est de mme de la racine ou de la graine de pivoine et de la
fleur de sureau pousses sur le cadavre pourri dun moineau pileptique, et cela
virtute spirituali naturalis sympathici vel antipathici vegetabilium ac animalium
quamvis insensibilis, attamen ex effectu sufficienter sensibilis.
Quelles vertus ne sont pas attaches la vritable crapaudine, pour que des
savants lestiment avec raison, la portant continuellement sur eux ? Nam ubi
venena a tsunt tam intra quam extra hominem, prsens talis lapis colorem mutat, et
quasi sudans guttas emi tit.
Et le corail, quen dirons-nous ? Non seulement des savants, mais aussi dautres
crivains, assurent que les coraux rouges transparents, ont, par une secrte
vertu que Dieu leur a donne, la proprit de chasser, de dissiper et dloigner
la grle et les temptes. Ils font fuir aussi les fantmes qui excitent ces orages,
les malins esprits, qui bien quinvisibles, voltigent autour des hommes et les
rendent tristes et mlancoliques.
Cest pour cette raison quon pend et quon attache au cou des jeunes enfants,
contre la peur quils pourraient avoir dans leur sommeil, et au cou des
personnes moroses (est enim verissime melancholia pulvinar Satan et Balneum
Diaboli) de beaux et gros grains de corail rouge transparent.
Un bon vieux Comte dAllemagne ma galement assur, et il la racont
beaucoup dautres personnes comme une chose trs certaine, quun paysan de
sa contre avait coutume, chaque fois quil labourait ou ensemenait ses
champs, dy jeter, par-ci par-l, de petits morceaux de corail. Jamais alors ni la
grle ni les temptes nendommageaient ses rcoltes bien que cela arrivt
parfois aux autres paysans dont les champs touchaient les siens, mais qui
navaient pas employ ce prservatif.
Parmi les herbes, lHypericon et le Harthau produisent le mme effet, et cest ce
qui a provoqu ces vieux vers allemands que Hieron. Trug. rapporte dans son
livre des herbes.
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Das Harthau und Weisheit


Thut dem Teuffel viel z leid
Ici je dois aussi mentionner une recette qui montre comment on peut, dune
manire trs naturelle, dtourner, avec lHypericon, les plus grandes temptes.
Ce secret ne sera pas de peu dutilit pour un chef darme qui pourra ainsi
dtourner de son camp toutes les intempries. Voici la recette :
Le lendemain du jour de la Saint-Jean-Baptiste, lorsque cette fte tombe dans
la nouvelle lune, on cueille lHypericon avant le lever du soleil. Aux quatre
coins du champ ou du jardin que lon veut prserver, on plante quatre pieux de
chne, le vendredi avant le lever du soleil. On y pend lHypericon et la tempte
cesse.
Il y en a dautres qui sy prennent dune autre faon :
Ils font une croix sur une assiette et y gravent les lettres AGLA. Ils plantent un
couteau dans la croix le tranchant tourn contre le vent et les temptes
sapaisent.
En Moravie, quelques seigneurs le placent au-dessus de leurs maisons. Les
marins sen servent aussi quand ils ont le vent contraire.
Dautres font par terre deux coeurs et y gravent les mmes lettres, mais
aucune ne doit toucher les traits. Cela fait encore le mme effet.
On sait dailleurs ce que peuvent la chicore blanche, la taure et loriganum
contre la sorcellerie en pareil cas.
Contre la grle et les temptes, le tonnerre et les clairs, on peut encore agir
ainsi : quon fasse dabord le signe de la croix, quon jette dans le feu trois
grlons (de ceux qui sont tombs les premiers), en invoquant la Trs Sainte
Trinit, quon prononce ensuite lEvangile selon saint Jean : In principio erat
Verbum, etc.; quon fasse ensuite le signe de la croix contre la grle et le tonnerre
gauche et de tous les cts et quon le fasse par terre aux quatre points
cardinaux. Puis, quand lexorciste aura prononc par trois fois : Verbum caro
factum est, en y ajoutant toujours ces paroles : Que la tempte sloigne dici en
vertu de ce salut Evanglique, la tempte cessera surtout si elle a t
provoque par sorcellerie. Johannes Wierius dit que cette faon est sre et
certaine et trs permise. (Lib. IV; de Prestigiis Dmonum incantationibus ac
veneficis.)
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Que pensez-vous de la croix de la graine de genivre ? On a remarqu la vertu


de cette graine sur ceux qui sont possds des malins esprits, quon lapplique
de nimporte quelle manire.
On sait aussi, par exprience, que lorsquune femme met au monde sept
garons lun aprs lautre, sans quaucune fille nintervienne, le dernier n des
garons peut gurir les goutres en les touchant Quod etiam christianissimis
regibus Galli raro quodam privilegio Dei concessum est (5).
Parmi les btes, on estime fort la licorne et la croix, le foie et le sang des plus
jeunes brochets.
Il y aurait encore bien des choses semblables dire, mais ce serait trop long ici.
Continuons donc de rapporter ce que Paracelse pense de notre Electrum
Magicum :
Je ne puis, dit-il, passer sous silence ce grand miracle que je vis en Espagne,
accompli par un ncromancien. Il possdait une cloche dun poids d peine
deux livres. Lorsquil sonnait cette cloche, il faisait apparatre toutes sortes de
spectres et de fantmes; en y crivant lavance quelques mots et caractres, les
esprits lui apparaissaient sous telle et telle figure quil voulait. Il pouvait
galement, en la sonnant, faire paratre devant lui des mes et les chasser
ensuite : cest ce quil me montra. Lorsquil voulait voir une autre apparition, il
tait oblig de renouveler les caractres. Il ne voulut pas me dvoiler ces mots et
ces caractres secrets, mais jy rflchis et les trouvai sans difficult. Je vis aussi
que la cloche tait plus importante que les paroles quon y pouvait graver, car il
est certain quelle tait faite de notre Electrum. Cest dune cloche semblable que
parle Virgile, au son de laquelle tous les adultres de la cour du roi Artius,
tellement pouvants, tombrent dans un torrent pousss par une force
invisible.
Cette histoire de la cloche de Virgile nest pas une fable, mais une relation
vritable comme on peut le voir dans les chroniques de la Cour du roi Acturius,
ou Artius, ou Messenius comme on lappelle encore. Lvque Paulus Jonius dit
aussi que cela ne doit pas tre regard pour un conte daprs le livre de
Johannes Friseus pour la dfense des Archives et des histoires dAngleterre, et
daprs Polydorus Virgilius. Il y eut dailleurs des savants qui y applaudirent,
entre autres Jean Richard Menzer, J.U.D., in tyrocinio Emblematum.
On peut lire encore dans Paracelse (6) comment taient faits les trois
merveilleux miroirs fabriqus avec notre Electre Magique. Mais il nest pas
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ncessaire den parler ici. Revenons donc Achille et son armure.


Achille reut donc de sa mre Thtis ces armes merveilleuses forges par
Vulcain avec notre electrum :
, 0 0o..,,=, ,,C
/= ==0C.,N.d'=..H
Sen tant revtu pour marcher contre lennemi, il jeta la terreur chez tous ses
adversaires. Tel est le combat contre les Mirmidons, dont Homre parle en ces
termes :
dd N, ,,0_,
_0X,.==dH 0 ,.=H
6,=.d0d ==dC,.d=
X ...C==0 .
Zisca, qui commandait les Hussites, en Bohme, savait aussi sans doute ces
oprations merveilleuses Magnetis natur antipathici spiritualiter ac invisibiliter
fascinantes adversarios. Car ce gnral avait ordonn, sil venait mourir, de lui
enlever la peau et den faire un tambour, les assurant que dans une bataille le
bruit de cette caisse terrifierait les ennemis, comme si lui-mme, qui tait leur
terreur, y assistait encore.
On lit aussi dans la chanson de Roland que le son de son olifant possdait une
vertu surnaturelle et magique.
Jai appris, dun vieux preneur de rats (cui tanquam artifici in sua arte credendum),
quau son dun sifflet fait de lpine dorsale dun gros rat et dun petit tambour
tendu de la peau de ce rat, toutes les souris qui lentendent, lui obissent : elles
accourent ce son, se rassemblent et se laissent conduire o lon veut.
Cest par ce procd que la ville de Hameln sur le Weser, dans la Hesse, fut
dlivre des rats et des souris. Un preneur de souris et de rats, en effet, tant
venu un jour dans cette ville, avait conclu un march avec le Bourgmestre et les
habitants, par lequel, moyennant une certaine somme, il sengageait
dbarrasser la ville de ces rongeurs. Il tint parole : car ayant tir un sifflet de sa
poche, tous les rats et toutes les souris qui se trouvaient dans la ville
accoururent ce bruit. Ils le suivirent et furent noys dans le Weser. Cet homme
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demanda alors son salaire; mais comme le magistrat et les bourgeois faisaient
quelque difficult, il les avertit plusieurs fois de le contenter lamiable. Ses
paroles ne firent aucun effet; alors, tirant un autre sifflet de sa poche, il en fit
sortir un cri perant. Aussitt tous les enfants de la ville accoururent; ils le
suivirent, et lhomme rentra avec eux dans une montagne qui se referma
ensuite, si bien quon ignore toujours ce quils sont devenus.
On rapporte propos de ce fait que dans les actes de naissance et de baptme et
dans tous les crits publics, le Magistrat de la ville de Humeln ne compte point
les annes partir de la naissance de Jsus-Christ, mais depuis le dpart de ces
enfants. Lorsque je passai par l, on me montra lendroit de la montagne o ils
entrrent. En Autriche, ainsi quen diffrents endroits on ma dit que ces enfants
avaient t conduits en Transylvanie ou en Hongrie, ce quon prsume ex
idiomate et singularitat lingu vel sermonis a Transylvanis discrepante.
Pour revenir notre sujet, nous disions donc que les armes forges par Vulcain
renforcrent le courage dAchille. Homre le rapporte en ces termes :
X, 0X,.==,d
dd .0C'd=.===,,=dH.
.,=NC'.=dCA_H
0 ,..,N,=',H

Vulcain, si sr de son art et de son habilet, avait donc bien tenu les promesses
quil faisait Thtis en lui disant :
X. =._.,,d',.=
.,,.C=.=d.d.,.C
'd .,,,=.C..d,
_'N=N_,=.Cd,..!
Lhistoire nous confirme ces paroles du dieu; Achille en effet, fut avec ces armes
invincible et plein de courage. Il fallut que Priam, fils du roi troyen, linvitt
venir dans le temple dApollon sous prtexte de rconciliation et sous promesse
de lui donner en mariage la belle princesse Polyxne, sa soeur, pour que, au
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moment o ne songeant rien il navait pas endoss son armure, deux tratres :
Paris et Demphob lui perassent le sein de leurs flches, tuant ainsi celui qui,
dans les batailles ranges, navait jamais t vaincu, ce qui fait dire Ovide :
Ille ijitur tantorum victor Achilles.
Ce qui montre encore la valeur inestimable de ces armes Electro-magiques, cest
la dispute qui sleva entre deux hros grecs Ajax et Ulysse pour la possession
de cette armure. Tous deux taient remarquables; lun lemportait en courage
aprs Achille, lautre tait le plus sage de toute larme grecque. Les armes
dAchille ayant t attribues Ulysse, Ajax, bouillant de colre, se donna la
mort, ce qui prouve une fois de plus le prix infini et les vertus merveilleuses de
ces armes. Sans cela, en effet, ces deux hros nauraient pas lutt avec autant
dardeur pour les conqurir et ne se seraient pas ports une telle extrmit
pour ne pas dire que neque Ovidius ipse, cum eloquenti declamatoribus sui
temporis, tractando hoc ipsum argumentum de judicio armorum Achillis tantopere
contendisset.
Toutes ces circonstances viennent nous assurer de la vritable existence de ces
armes, quod videlicet re vera extiterim in rerum natura.
Mais pour en revenir la fabrication de notre Electre magique, apprenons quil
doit tre compos par une union sympathique indissoluble selon le cours des
plantes et des astres clestes, en manifestant ce qui est suprieur avec ce qui est
infrieur, soit par cette opration magique naturelle comme ce qui est suprieur,
et que ce qui est suprieur soit de mme que ce qui est infrieur. Voici, daprs
les prceptes de Paracelse, comment se fait cette composition artificielle.
Proportio ponderum metallorum componendorum.
Auri et argenti an. 10 partes Solis et lun un 10 drach. Cupri et Chalybis ana V. partes
Veneris et Martis V. drach. Stanni et plumbi an. ii partes Jovis et Saturnis ii drach.
Mercuri pars I. Mercurii drach.
Il faut que ces mtaux soient bien purs, suivant les conseils de Paracelse dans
son livre de Speculi constellatione.
Pour composer lElectre magique avec tous ces mtaux, Paracelse nous dit quil
faut choisir le moment o il y a Conjonction de Saturne et de Mercure.
Lorsque cette Conjonction est sur le point de se faire, tenons prts le feu, les
ustensiles, le plomb et le mercure, et procdons ensuite comme lindique
14
BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 15

Thophraste dans le livre de Speculi constellatione jusqu ce que lElectrum soit


compos. Ce sont dailleurs les paroles de Paracelse ce sujet.
LElectre magique est donc prpar ainsi artificiellement. Cest de cette
composition vraiment magique que furent faites les armes royales forges par
Vulcain. Cette faon de les fabriquer suivant la doctrine expose par Paracelse
dans sa Philosophia Sagaci se rapporte la quatrime espce artis magic
naturalis specialiter sumpt quon appelle gamaheas, faon qui consiste, dit
toujours Paracelse, faire, invisiblement et spirituellement par le secours de
lart tout ce que la nature peut faire visiblement et corporellement sans le
secours de lart.
Le corps, en effet, nest pour rien dans cette opration; seule lme invisible
opre avec efficacit : Entis hujus naturaliter compositi spiritus, sive anima
invisibilis magnetice egreditur et ingreditur anima homium adversantium et
fascinat ipsos naturaliter, impeditque illorum voluntates et operationes
mirabiliter.
Cela est presque analogue lherbe dcouverte par Hippocrate qui teignait le
feu et en prservait, qui, dun baquet deau trou en diffrents endroits, retenait
leau tant que cette plante sy trouvait. Cest aussi ce que produit la racine du
vritable acconitus pardalianchis qui, ressemblant un scorpion, dtruit chez les
scorpions vivants quelle touche, toute force et toute malignit.
On pourrait croire quil en est de mme des attouchements corporels, mais il est
facile den prouver le contraire.
Si quelquun veut dposer trop prs de chez vous ses excrments et que cela
vous dplaise beaucoup, vous pouvez vous venger de cette injure sans toucher
son corps. Mettez sur ses excrments des charbons ardents avec de leau-de-
vie et des grains de genivre ou de poivre, et cela lui fera dans la partie
intresse ressentir une douleur, et cela alisque contactu corporeo, attamen non sine
contactu spirituali, naturali magnetico et invisibili, mme de loin, et ses douleurs
dureront pendant plusieurs jours.
On pourrait encore, sil tait ncessaire, rapporter plusieurs exemples de cette
action indirecte, tirs de la nature. On peut objecter que le Diable sen mle,
mais nous ferons remarquer quil nest pas chrtien de vouloir ainsi attribuer au
dmon plus de pouvoir quon en attribue la sagesse infinie et la toute-
puissance de Dieu.
15
BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 16

Laissons donc la nature ses grands mystres; elle a plus de puissance quon ne
peut se limaginer.
Ny-a-t-il pas beaucoup dhommes clibataires ou maris qui, par ces moyens
tout naturels, sont lis en ce qui concerne les oeuvres vnriennes, et cela sans
aucune action directe, mais seulement par une influence distance toute
magntique et toute invisible.
Et le Diable ny est absolument pour rien, ni ouvertement, ni secrtement, bien
que labus de cette magie naturelle quen font les hommes en certains pays
cause souvent de grands dommages.
On pourra dire encore que le Diable, sans tre invoqu expressment ou
tacitement pour prendre part ces malfices, y joue quand mme un certain
rle, parce quil est lennemi jur du mariage, quil aime troubler la paix et la
bonne entente des familles, et quil veut empcher la propagation du genre
humain. A cette objection, je ne rpondrai pas.
Que pourrait-on dire encore des moyens dont un conjoint peut se servir pour
rendre lautre impuissant ? Et de ce quune femme peut faire son mari quelle
souponne ? Quand celui-ci part en voyage (ou dans nimporte quel cas), ne
peut-elle pas, post cotum, le lier invisiblement, et dune faon toute naturelle, et
lempcher ainsi, tant quil est hors du logis, davoir agrablement commerce
avec une autre femme ? Mais en voil assez sur ce sujet.
Sequitur armorum ex Electro Magico per fabricationem Vulcanicam, nec non
Physicomagicum formatio.
Pour faire et forger les objets dElectre Magique, ce qui est une oeuvre
martiale, il faut ncessairement que tout ce qui y concourt soit aussi martial
: le ciel, lair, le temps, le jour, lheure, la minute, le lieu, les ustensiles, le feu, le
courage, la voix et les moeurs de celui qui les fabrique. Il faut consulter et suivre
exactement les conseils quexpose Paracelse dans ses deux livres: de Tempore et
de Speculi constellatione.
Il est bon aussi de lire celui de Imaginibus afin de bien reconnatre les
constellations et la position des astres dans le ciel; cest ce qui se fait in schola
magnorum naturalium orthodoxa.
Aussi je puis affirmer quici nous navons affaire en rien avec les Esprits
diaboliques, ni avec la ncromancie, mais seulement avec la Magie naturelle et
16
BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 17

permise et avec toutes les autres sciences que Dieu confra au pre du genre
humain, Adam, et qui se sont transmises de gnration en gnration. Pour
toute justification cet gard, on peut lire dans Martin Delrio (7) ces paroles :
Magia naturalis (ut Psellus et Proclus advertere) nihil est aliud, quam exactior
quoedam arcanorum natur cognitio, qu coelorum ac siderum cursu et influxu, et
sympathiis atque antipathiis rerum singularum observatis, suo tempore, loco ac modo
res rebus applicantur, est mirifica qudam hoc pacto perficiuntur, qu causarum
ignaris prstigiosa vel mirifica videntur.
Delrio parle alors dans ce passage de Tobie rendant la vue son pre au moyen
du fiel (de la bile) dun poisson que Gallien et des anciens dsignent sous le
nom de Gallonyme.
Cest pour la mme raison que le son dun tambour fait avec une peau de loup
en fait crever un autre tendu de la peau dun agneau.
Cardan crit galement qu Venise, un Turc se lava les mains, sans se brler
aucunement, dans du plomb fondu.
Saint Augustin mentionne aussi plusieurs faits relatifs la Magie naturelle : la
chair de paon qui ne se corrompt point ; la paille, qui par sa fracheur conserve
la glace et lempche de fondre; la chaleur, qui peut faire mourir les fruits; le sel
dAgrigent qui fond au feu et durcit dans leau; les aimants; la fontaine dEpire,
etc.
Remarquons aussi ce que Tertulien dit du dictame, avec lequel un cerf fit sortir
le fer de sa blessure; de la chlidoine dont lhirondelle se sert pour donner la
vue ses petits.
Alexand. ab-Alexandro parle du venin de la Tarentule ou Phalange de Calabre
dont la morsure ne saurait gurir. Et on ne peut en rchapper par aucun moyen,
si ce nest de faire danser au son dun instrument les personnes mordues
jusqu ce quelles tombent de fatigue.
Sil en est qui dsirent en savoir davantage sur ce sujet, ils nont qu lire
Aristote (de admirandis Additionibus), et Guill. Alverne (de Universo). Quils lisent
encore Robert Triez (de Dmonum deceptionibus); Sirem, (lib. 9 de Fato; cap. 5);
Fracastor (libr. de Sympath. et Antipath.); Joan Lang. (Epist. 33).
Il est reconnu par tous que le roi Salomon possdait parfaitement cette Magie
naturelle. On prtend aussi, ce qui est trs vraisemblable, quelle tait connue
17
BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 18

des trois Mages de lEvangile qui cherchaient Jsus-Christ. On se demande en


mme temps si ceux-ci connaissaient la Magie noire ou diabolique ? Pos le cas,
sils taient entachs de ce crime, il est certain quaprs avoir cherch et trouv
Jsus-Christ, aprs lavoir reconnu et ador comme leur Dieu, ils nen furent
plus souills. Dailleurs, cest une chose dont il nest gure ncessaire de se
proccuper.
Thophilactus, dans ses rveries, prtend quils pratiquaient la sorcellerie...
Mais, o nous garons-nous ?
Sachez donc bien que dans cette fabrication des armes lectro-magiques, il nest
aucunement besoin de conjuration, ni de conscration, comme cela se fait
parfois dans la Magie noire. Cest dailleurs peu chrtien. Si les paens ont pu
avoir, fabriquer et employer utilement llectro-magique sans conjuration, ni
conscration, dont Homre et Virgile ne font aucune mention, pourquoi nous,
qui sommes chrtiens, voudrions-nous contre la dfense expresse de Dieu, nous
soumettre la puissance du Diable, rejeter ainsi de propos dlibr la parole
divine, le saint nom de Dieu et les saints sacrements, tout cela pour notre
perdition, notre ruine et notre damnation ternelle ?
Ce nest pas l lenseignement de Paracelse, qui, au contraire, dans sa prface
la Philosophie occulte, nous avertit srieusement de nous en garder avec soin.
Donc, lorsque vous vous voudrez fabriquer et forger des armes, arrangez-vous
de faon quavant de commencer vous ayiez sous la main tout ce dont vous
avez besoin, afin de ne manquer de rien et de nprouver aucun retard quand le
travail sera en train.
Tenez donc prt le feu; je veux dire ce feu magique de Tubalcan ou Vulcain
appropri et affect spcialement et martialement cet ouvrage, et fort connu
de quelques fils de lart magique naturel et pratique, feu qui doit servir
animer dans la mesure convenable le feu commun, cest--dire le feu du ciel. On
doit prendre alors du bois allum par la foudre - cui numea aliquod martiale
semper adsistit - et qui, daprs les lois scientifiques, doit toujours tre conserv,
brlant, dans une lampe, pour en faire usage. On lit, en effet, que Vulcain avait
toujours de ce feu-l, et quil le conservait dans lle de Lemnos pour servir ses
diffrents ouvrages. Cest ce quil dit Vnus dans ces paroles :
Quantum ignes animque valent ?
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BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 19

Un gentilhomme cossais entretint longtemps, parat-il, ce feu.


Tenez aussi toute prte la masse mtallique de lElectre, les soufflet, enclume,
marteau, et lorsque le moment propice est arriv, ce que vous devez savoir par
vos observations astronomiques, prenez le marteau en main, frappez fortement
et courageusement sur le mtal et forgez les armes en leur donnant telle forme
que vous voudrez.
Mais il ne faut pas oublier la conjonction des astres intrieurs microcosmiques
(astrorum coeli microcosmi humani) et les faire agir en mme temps, sans quoi un
ouvrage de cette espce de lart naturel magique ne peut tre men bonne fin.
Cest une des raisons qui ont empch bien des gens, savants pourtant dans la
chose, de parvenir leur but in prparandis sigillis astronomicis et Goemahaeis;
jamais vous ny arriverez si vous ngligez cette expression et cette impression
du Courage martial, quand bien mme vous observeriez tout dailleurs avec
soin, et que vous seriez daccord avec les constellations du Ciel microcosmique.
Est enin hc astrorum coeli microcosmici influentia, seu animi naturaliter
fascinantis expressio et impressio unum ex illis principiis tribus artis Magic
naturalis, quorum mentionem facit Abbas Trithemius in epistola ad comitem de
Westembourg et Cornelius Agrippa in suis scriptis.
On en trouve une instruction suffisante et complte dans les oeuvres de
Paracelse, principalement in aureis de occulta Philosophia libris, de longa vita
in Philosophia sagaci, de tempore, de imaginibus, de peste in Paranyro et de
Electro Magico sive metallorum compositione. Jy renvoie ceux qui voudraient
sexercer plus spcialement lart de Vulcain.
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BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 20

Comment on doit preparer lElectre


Observez dabord une Conjonction de Saturne et de Mercure. Prparez
auparavant un creuset, du plomb coup en petits morceaux ou en grains, du
mercure. Quand la conjonction commencera, faites fondre le plomb petit feu,
afin que le mercure ne svapore pas quand vous ly mettrez. Ds le
commencement de la Conjonction, retirez le creuset du feu pour mettre le
mercure sur le plomb fondu et laissez-les refroidir ensemble. Observez ensuite
une conjonction de Jupiter et de Saturne ou de Mercure. Prparez encore tout ce
quil vous faut. Fondez alors dans des creusets diffrents ltain dAngleterre et
le plomb uni au mercure. tez-les ensuite du feu, mlangez-les et laissez-les
refroidir totalement. Vous aurez ainsi les trois premiers mtaux, les plus faciles
fondre, runis en un seul, et quil convenait dallier les premiers.
Observez maintenant une autre Conjonction dune de ces quatre plantes : du
soleil, de la lune, de Vnus, ou de Mars, avec une des trois premires : Saturne,
Mercure ou Jupiter. Peu importe laquelle. Prparez encore tout ce dont vous
avez besoin et faites fondre part le mtal suivant et le premier alliage. Puis
mlangez-les.
Faites-en de mme pour tous les mtaux jusqu ce que vous les ayez runis
tous les sept en un seul, selon la conjonction de leur plante correspondante, et
lElectre sera prpar.
En le forgeant, armez-vous de courage et de vigueur, et prononcez plusieurs
fois en vous-mme les vers suivants, voce Martiali, hoc est infractu, iracunda,
aspera, minaci, atroci, affectuque vehementi :
Charus ego divis generosi fabrico Martis
Arma : quibus posituris nulla nocere, nec ignis,
Nec ferrum, nec aqu, sed sint terrorque timorque,
Si quando hc videant homines mihi damna parantes,
Utque hc horribili mihi fiant arma rigore.
Soufflez maintenant sur votre travail et recommencez plusieurs fois, trs
vigoureusement, en disant :
Ut lupus imbelles violentus territat agnos.
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BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 21

Et timidus foevos exhorret Dama molossos,


Sic hc incutiant mortalibus arma timorem.
Soufflez encore plusieurs reprises, tant que vous pourrez sur votre ouvrage, et
dites :
Non mihi proesenti poterit consestere mente,
Quicunque his armis audax vult obvius ire,
Irrita tela dabis, quicunque minabere nobis.
Soufflez toujours plus fort, en travaillant votre oeuvre pour lui donner la forme
requise, et disant :
Hoc veluti rapido Electrum mollescit ab igne,
Hoc veluti crebro Electrum contunditur ictu,
Sic his conspectis liquuntur pectora ab armis,
Sic opus hoc felix cunctos frustrabitur ausus.
Lorsque les Turcs cherchent des racines et des herbes pour leur Maslach, ils
prparent toujours les mmes remdes qui ont pourtant diffrentes
applications. Mais ils appliquent leur esprit, leurs sens, leurs penses, leurs
paroles et leurs actions ces prparations suivant lusage quils veulent en faire.
Ainsi, si le remde doit les rendre vaillants et courageux, ils prennent en le
faisant un air brave et chevaleresque et sen servent dans les combats. Si le
remde doit exciter leurs passions charnelles, ils agissent en consquence. Sils
pleurent et sils se lamentent, le mdicament les fait pleurer et ils sen servent
pour pleurer leurs morts; sils rient, sils chantent et se divertissent en cueillant
ces herbes, le remde, plus tard, les fera rire et chanter. En un mot, suivant leur
disposition desprit, suivant leurs penses, suivant leurs actions, le rsultat est
diffrent. Pour faire ce Maslach, ils prennent, parat-il, des racines de saule dont
ils font, avec de lesprit-de-vin, un extrait qui rjouit le coeur; Ad Maslach
furiosum addunt radicem Mandragora.
Il en est de mme du Lelek de Bohme; les archives de la Cour dappel de
Prague en font mention et un juge de ce tribunal le raconta autrefois devant des
personnages dignes de foi.
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BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 22

Dailleurs, quoi dtonnant en tout cela ? Lasarum et la racine de noisillier ne


purgent-elles pas par en haut ou par en bas suivant quon la dterre par en haut
ou par en bas ?
Dans la nature il y a ainsi une foule de phnomnes semblables. Ceux qui les
observent et qui les connaissent ne peuvent retenir leur admiration.
Voil ce que veut Vulcain et ce quil exprime encore dans ce vers :
Quantum ignes animoeque valent ?
Lorsque vous aurez fait vos armes, en suivant les prescriptions de Paracelse,
vous naurez plus qu ramasser vos outils et cacher les armes pendant environ
huit jours. Vous les terez alors de cet endroit oedem die et hora, vous les polirez
proprement et les garderez pour vous en servir la premire occasion. Sur la
cuirasse gravez en outre quelque signe, ou figure, aim de celui qui portera ces
armes et fera ainsi une salutaire impression sur son esprit.
Nam objecta sensus et quidem homines diversos diversi mode movent, sunt que
irritamenta, incitativa et quasi calcoria ad stimulandum animi appetitum hoc in
negotio martialem ad gloriosi et generosi quit virtuose perpetrandum. Homo enim
horum objectorum perseverante reminiscentia, continuo accensus fiducia firma et fide,
miraculorum janua sic inflammatur mirifica, que alia est quam salvifica illa, tantaque
et tam mirabili virtute coelitus donatur, ut proeclara negotia conficiat multa, talia
etiam nonnunquam, qu ab inexpertis vix credi possunt.
Cest ainsi que lempereur Constantin portait une croix avec ces mots : In hoc
signo vinces. Dautres princes, aprs lui, adop-trent dautres emblmes. On en
mit plus tard sur les drapeaux et sur les cornettes dont on servait en guerre. On
peut voir, en effet, dans les relations des campagnes de lEmpereur Matthias,
que ce prince donnait toujours des emblmes ses troupes et ses gnraux
tanquam calcaria et stimulos ad virtutes et fortitudinem. Cest la pense quexprime
Homre, dans ces vers cits au dbut de ce livre :
,, ,d,,dH, ,
...===.,....H
Les courroies qui serviront attacher la cuirasse doivent tre de pelle hyenoe. A
dfaut de cette peau on peut en faire avec celle dun loup et il faut les couper
sur le loup vivant parce que cet animal est terrible et courageux.
22
BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 23

Souvent des chasseurs et des voyageurs ont prouv de la part de quelques


loups, sine dubio radiis spiritum visitorum, une sorte de fascination semblable
celle quexerce la hyne et dans laquelle ils perdaient la voix, ne pouvant ainsi
ni crier ni appeler. Ce fait se produit surtout lorsque ce sont les loups qui les
premiers aperoivent les hommes. Cest ce qui a fait dire Virgile :
Vox..... Moerim
Jam fugit, lupi Moerim videre priores (8).
Il reste mme aprs la mort des animaux certaines vertus dans diffrentes
parties de leurs corps. On peut, ce propos, citer de nombreux exemples
rapports par des savants et des mdecins. Ainsi, on a souvent et utilement
observ le conseil darracher les yeux de livres encore vivants, de couper un
morceau de la peau dun blaireau et de celle dautres animaux pendant quils
vivent. Moi-mme jai conseill den faire autant avec la peau dun loup, den
prendre des morceaux et de sen servir comme phylactre.
On dit, en un commun proverbe quune bonne pe et un bon cheval font honneur
un cavalier. Donc, pour donner un cavalier une tournure martiale, il faut lui
mettre en main des armes fabriques dans ce sens. Quon choisisse, par
exemple, pour faire une pe une lame avec laquelle ou une plusieurs
personnes ont t tues. Quon prenne, pour en faire la poigne le rayon dune
roue qui ait servi rouer un criminel; quon se serve pour en faire le pommeau
et la garde dune chane de fer aprs laquelle on a pendu et trangl un
malfaiteur; quon mette enfin autour de la poigne sanguinem menstruum
primum virginis quon aura recueilli dans un linge et quon le recouvre avec une
autre matire quelconque. Pour faire un poignard, prenez-vous-y de la mme
faon.
Lexprience a montr que les personnes qui se sont servies de semblables pes
ou poignards ont non seulement vaincu leurs ennemis, mais que ds labord,
ceux-ci, pris de peur et sans courage, ont t obligs de se retirer. Bien plus, et
leur grand tonnement, leurs armes se brisaient dans leurs mains.
On na qu lire Corneille Agrippa (de excellentia prstantia sexus foeminei) pour
voir les vertus et les nombreuses proprits sanguis menstruum primi recueilli
dans un linge. Marcus Claudius Paradinus mentionne in hrocis, de Thomas
dAquin, quil avait un couteau avec lequel il pouvait couper une enclume en
deux morceaux.
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BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 24

Cest une semblable pe quavait Hoernin Seyfried dont on peut voir la trs
ancienne reproduction sur lhtel de ville de Worms. On montre aussi, un peu
en dehors de la ville, le Jardin des Roses, o prirent plusieurs hros.
Le grand secret de Hoernin Seyfried consistait, dit-on, en une cuirasse de corne
et de feutre, et que ni poignard ni pe ne pouvaient percer.
On dit que la ville de Worms tire son nom de vers qui occupaient cet
emplacement et dont Hoernin Seyfried dtruisit et brla un grand nombre.
Cest pourquoi, lorsquau conservatoire de cette ville un artiste chante en public
et sans que les examinateurs en retranchent quoi que ce soit, toute lhistoire de
Hoernin Seyfried, il reoit, daprs une ancienne coutume, une assez forte
somme dargent.
Ainsi, quoi quen disent certains incrdules qui ne trouvent bien que ce quils
font eux-mmes, ce ne sont pas de pures inventions que ces histoires de
Hoernin Seyfried, et de Roland, pas plus que celle de lvque de Ratisbonne,
Albert le Grand, et celle du savant philosophe et mdecin Paracelse.
Ce dernier trouva un secret, que, in Philosophia sagaci, il nomme artem gladialem
vel incisivam, pour couper comme de la cire le mtal le plus dur. Il portait autour
du bras qui maniait lpe, sous ses habits, la peau dun serpent quil avait
corch tout vif. Il jetait aussi, pour une raison quil serait trop long dexpliquer
ici, la crainte et la terreur parmi ses ennemis. Pourtant nous devrions dire
maintenant ce que le Roi et Prophte David portait autour du bras droit
lorsquil marcha contre Goliath (cest--dire flatum et pactum Dei), et ce quil
portait autour des reins lorsquil dansait devant lArche dAlliance pour
montrer que toute son esprance et toute sa consolation taient fondes sur le
Messie promis, cest--dire une courroie, semblable un serpent, o tait crit le
nom de Jeschua (Jsus). Nous devrions aussi faire mention de ce que Gdon
portait sur la poitrine et de ce que les enfants dIsral mettaient dans leurs
habits, comme souvenir ternel, lorsquils combattaient contre les ennemis de
Dieu.
Si un guerrier veut se prserver, quil porte sur sa peau nue et fasse coudre dans
ses habits, de ce suc rouge dessch quon trouve aux environs de la Saint-Jean
dans de petites vessies attaches la racine de la plante appele polygonum
minus sive Cocciferum : mais on ne trouve ce suc quentre onze heures et midi.
Inutile de le chercher en dehors de ce temps.
Un homme, qui dailleurs tait trs brave, en portait lorsquil devait se battre.
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BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 25

Un jour il reut au mollet un coup de sabre qui le fit chanceler, mais qui ne le
blessa point; il nen eut quune contusion dans laquelle il fit faire une incision et
la fit gurir. Paracelse crit de tempore de lAlte qui est recouverte de vingt-
quatre cottes de maille, que lorsquon la porte sur soi elle mousse toutes les
armes des ennemis, si bien quon serait labri de toutes blessures.
Je vis moi-mme un jour, un homme, qui portait sous le bras droit et sur la peau
nue, dans un petit linge cousu aprs ses vtements, de sanguine menstruo virginis
primo, et qui oblig de rompre une lance avec un autre, renversa ce dernier
aprs quil eut lui-mme soutenu soixante assauts. De plus, le soir de ce jour-l,
jouant avec dautres personnes, pour gagner un poignard dargent, cet objet lui
revint, bien quil ait t oblig de refaire des parties avec les gens qui avaient
autant de points que lui.
On peut donc, sans inconvnients, porter sur soi, ces sortes de phylactres
naturels; mais quon se garde bien demployer ces formules superstitieuses et
ces moyens diaboliques quenseigne la Magie noire. On ne sen sert que trop
souvent, mais on ne saurait en rpondre devant le Dieu tout-puissant et devant
les fidles.
Il est trs permis un homme de se servir adroitement des armes feu, de les
charger soit avec de la poudre, soit avec du plomb, soit avec des morceaux dor,
dargent, de fer et dacier fondus avec des balles; il peut employer tous les
moyens possibles pourvu quils soient licites.
Cest ce que Virgile exprime dans ce vers :
Dolus, an virtus quis in hoste requirat ?
Ceux qui sont habiles savent trouver les bons moyens. Nous en reparlerons
dans une prochaine brochure.
Je ne puis cependant mempcher de dire comment on peut faire des balles qui
peuvent percer la cuirasse la plus paisse. Faites faire de petites boules dacier,
grosses comme des pois, fondez du plomb et mettez-en dessus. Chargez vos
armes avec ces balles, et, tirant sur une cuirasse, dune distance convenable,
vous la verrez traverse de part en part. Tenez secrte cette recette pour vous en
servir en temps et lieu.
On doit prendre aussi pour les perons, pour les fers cheval, pour le mors et
les diffrentes pices qui composent lharnachement, la mme matire que pour
25
BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 26

le pommeau et la garde de lpe ou du poignard.


Voici, dailleurs, un bon moyen de faire marcher les chevaux rtifs. Faites la
bride avec une peau de loup, mettez dans le mors quelques morceaux de
camlon noir surtout au moment o il est en pleine vigueur, cest--dire en
automne. Cette plante, en effet, a le pouvoir dter la force dun homme et de
son cheval pour la donner celui qui sait sen servir ainsi. Dans une course, et
cest ce quon savait trs bien jadis, on ne peut par ce moyen tre jamais
rattrap.
A certaines poques, cette racine, dit George Phoedron in Chirurgia minori,
lorsquon la porte sur soi, et quidem coundo inter alios foecunde countes, te aux
plus robustes la force de procrer des enfants et la donne ceux qui taient
striles.
Cest un moyen de ne pas laisser steindre sa race, si au surplus on a recours
la prire et si lon a confiance dans laide de Dieu.
Paracelse parle de certains chardons dAngleterre quil nomme carduos Marioe -
on en trouve maintenant ailleurs et en grande quantit - qui, par sympathie,
tent dautres les forces pour les donner ceux qui portent sur eux cette
racine. Paracelse en cite des exemples.
Enfin, pour rendre vaillant et courageux, il y a encore la magnifique et
excellente eau de Magnanimit (aqua Magnanimitatis). Un soldat peut en
prendre, si cela lui plat, une demi-cuillere dans un bon verre de vin, pour
monter cheval ou aller la guerre. Il devra la prendre quelque temps avant
ses exercices, afin que sa vertu ait le temps de pntrer dans tout le corps, dans
tous les membres. Ce breuvage en fera un homme brave et courageux, mais non
furieux, car en conservant sa sant de corps et desprit, il deviendra animosus et
cum audacia honesta, vere magnanimus. En un mot, il sera anim de cette faon
que partout, dans les combats, dans les assauts, dans les joutes, dans les duels, il
agira avec autant de prsence desprit que de courage et de hardiesse. Ni la
crainte, ni la terreur ne sempareront de lui; toujours, mme dans les plus
grands dangers il restera calme et matre de lui.
Bien plus, si vous avez quelque affaire srieuse traiter devant un grand
personnage, quelque chose de grave discuter, cette eau vous fera parler sans
crainte, sans timidit. Vous-mme serez tonn de cette loquacit. Elle a encore
plusieurs vertus excellentes, comme celle de gurir les maladies internes et
particulirement febrim icteri iam.
26
BENOIT XIV L'LECTRE MAGIQUE 27

Lempereur Maximilien Ier, de glorieuse mmoire, usait beaucoup, dans ses


expditions, de cette eau de Magnanimit. Aussi nous le voyons attaquer lui-
mme ses ennemis, conduire hardiment ses troupes et accomplir des faits
merveilleux. Cest grce cette eau quil supporta, sans jamais en ressentir de
douleurs, les fatigues de ses dangereuses chasses au chamois. Plusieurs fois en
effet, lisons-nous dans lhistoire du chevalier Teurdanck, il faillit y perdre la vie.
Sans le courage, quavec laide de Dieu, lui donnait cette eau de Magnanimit,
jamais cet empereur naurait pu faire tant de choses. Il donna le secret de cette
eau de Magnanimit au comte Jean de Hurdeck dont les actions hroques
accomplies en Italie contre les Turcs sont gnralement connues, comme
rcompense bien mrite des bons services quil avait rendus en toute occasion
Sa Majest Impriale.
Lintendant de ce comte, demeurant Gruveneck en Autriche, trouva en 1523 le
moyen davoir la composition de cette eau de Magnanimit en la faisant
prparer pour son matre, chez le mdecin de Sa Majest Impriale, car en tout
temps le comte lemportait avec lui et sen servait en temps opportun.
Ce fut donc cette occasion que le mdecin lui dit confidentiellement quil en
avait souvent prpar pour lEmpereur.
Voici maintenant la faon de faire de cette eau de Magnanimit que lEmpereur
Maximilien Ier tenait comme un grand secret et regardait comme un trsor.
Prenez, en t, de ces petites fourmis, qui, lorsquon frappe dans leur
fourmilire avec une verge, exhalent une fume et une odeur pntrante.
Prenez-en autant que vous voudrez. Mettez-les dans une bouteille : faites pour
cela une ligne de miel depuis le fond de la bouteille jusquau goulot de sorte
quelles y entreront toutes seules, et y porteront leurs oeufs. Versez-y en quatre
ou cinq fois un pot deau-de-vie bien rectifie et aprs avoir bien bouch la
bouteille mettez-la au soleil, ou dans un lieu suffisamment chauff, o vous la
laisserez une quinzaine de jours, plus, si vous voulez. Ensuite, vous en
distillerez le contenu au bain-marie, ou sur des cendres, enfin tout doucement
et petit feu, et rejetterez ce qui sortira dabord. Quand cette distillation sera
finie, mettez dans la liqueur un quart donce de canelle pulvrise, et conservez
le tout dans une bouteille bien ferme. Pour lemployer, on la met, comme nous
lavons dit, dans du vin.
On peut aussi y mettre de lhuile de racine dAbrotonum, et lorsquon veut sen
servir on sen frotte les mains et lpe, et on en prend dix ou douze gouttes.
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Alors, quand bien mme on aurait lutter seul contre une douzaine
dadversaires, ceux-ci ne pourraient rien, privs quils seraient de forces.
Admirons donc la toute-puissance de Dieu, qui mit dans une fourmi tant de
vertus; bien plus cette eau fait lintrieur ce quelle produit lextrieur.
Voil expos, en quelques pages, ce qui se rapporte aux armes dAchille, et
jespre que les lecteurs sauront en tirer parti.
Pour en revenir leau de Magnanimit, sachez surtout que la meilleure est le
courage, le noble dsir de servir fidlement sa patrie et de combattre bravement
pour elle. Sans ces qualits, rien ne pourra stimuler lardeur ou faire natre la
bravoure chez un soldat.
Il est cependant certain que certaines liqueurs fouettent le sang et remuent les
passions plus vivement si toutefois elles sont dj nes. Lhistoire nous parle
assez souvent de leffet produit par le brandevin, donn aux soldats avant les
batailles. Quelques gnraux ont us de ce systme avec succs, mais dautres
sont arrivs un trs mauvais rsultat. Souvent en effet, des soldats, ivres,
jettent la confusion et le dsordre dans les rangs; de l une dfaite toujours
dsastreuse.
Eronymus nous donne encore cette recette pour faire une excellente eau de
Magnanimit : le soldat, parat-il, na qu en prendre une demi-cuillere, pour
se sentir tout enflamm dune ardeur jusqualors inconnue.
Voici la recette telle quelle a t transmise.
Rec.: Cinamonni elect. Unc. II
Zingiberis Unc. Semis.
Granorum Paradisi.
Piperis longi aa. Drachma I.
Cariphil.
Nucis Moschat. Drachm. Semis.
Tritu omnia in vas aqu ardentis ter quaterve destillatoe plenum et clausum per
quatuor dies ponantur, et bis aut ter quotidie agitentur, demum coletur et servitur.
Hujus mediocre cochleare plenum immittes in generosi vini rubri mensuram et sachari
libra addatur; si tamen vinum dulce sit, sacharo non opus est.
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Pour prparer maintenant lhuile de racine dAbrotonum, dont nous avons


parl ci-dessus, voici ce quil y a faire:
Prenez 7 ou 8 livres de racine dAbrotonum arrache le 30 septembre (car cest
cette poque que la racine a le plus de proprits); faites-la scher lair,
trempez-la dans lesprit-de-vin et extrayez-en une huile suivant les rgles
ordinaires. Une fois cette huile faite, placez-la, pendant le croissant de la lune,
dans une boutique dapothicaire. Laissez-la deux jours dans un endroit, deux
jours dans lautre, deux jours dans un troisime, et ainsi de suite. Elle enlvera
tous les simples leur odeur et leurs vertus. Cela fait, mettez-y de leau de fourmi
dont nous avons parl, et gardez le tout pour votre usage.
NOTES
(1) LYCOPHRON : pote et grammairien de Chalsis; obscur.
(2) ARCHYTAS : philosophe pythagoricien.
(3) ICTINUS : architecte Athnien du sicle de Pricls.
(4) Juxta Ovid.; lib. XV. Mtam.
(5) MIZAL.; Memorabil. Gent. num. 66.
(6) De speculi constellatione.
(7) DISQU. Magicar., lib. I; cap. 3.
(8) Eglog., IX.
V3.0
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