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INSTITUT FRANAIS DU PROCHE-ORIENT

BULLETIN
DTUDES ORIENTALES
TOME LV
ANNE 2003

Pierre LARCHER
Les systmes hypothtiques en law de l'arabe classique

Revue publie avec le concours


du Centre National de la Recherche Scientifique
et de la direction de la Coopration scientifique,
universitaire et de recherche du ministre des Affaires trangres

DAMAS
2003

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE


Pierre LARCHER
Universit de Provence et IREMAM

PROLOGUE

Dans le chapitre du ar al-Kfiya qu'il consacre aux particules de condition, Ra aldn al-Astarb (m. 688/1289) crit (t. II, p. 391) :
L'apodose de law est soit un verbe apocop par lam, ainsi law arabtan lam aribka [si tu m'avais frapp, je
ne t'aurais pas frapp], soit un pass prcd de la-. Ce la- est rarement supprim, mais si law, avec ce qui se
trouve dans son champ, constitue une relative, la suppression du la- est frquente, ainsi an alla law
arabtuhu akaran [est venu chez moi celui qui, si je l'avais frapp, m'aurait remerci], et, ce, du fait de la
longueur. Et il en va de mme quand la condition, avec tous ses appendices, est longue, ainsi l'nonc coranique
wa-law annam f l-ari... jusqu' m nafidat (wa-awb law imm fil mazm bi-lam naw law arabtan
lam aribka aw min f awwilihi lm mafta wa-tuafu hihi l-lm qallan wa-in waqaat law maa m
f ayyizih ila fa-af al-lm kar naw an alla law arabtuhu akaran wa-lika li-l-l wa-ka i
la al-ar bi-uylihi ka-qawlihi tal wa-law anna m f l-ari min aaratin il qawlihi m nafidat).

Si l'on confronte la description de Ra al-dn al-Astarb l'un des lments du corpus


servant aux grammairiens arabes tablir la grammaire de l'arabe, en l'espce le texte
coranique, qu'observe-t-on ? Il y a deux cents occurrences de law dans le Coran. Dans 120 cas,
law est la protase d'un systme hypothtique (et, ventuellement, hypothtico-concessif) (wa)law p, q, o p et q sont des phrases. Dans 81 cas, on trouve une apodose positive la-faala, 54
fois en corrlation avec law faala, 14 fois avec law anna, 13 fois avec law yafalu ; la- ne
manque que 5 fois, 2 fois en corrlation avec law faala (4, 9 et 7, 155) et 3 fois en corrlation
avec law yafalu (7, 100 ; 36, 47 et 56, 70). Sur ces 5 fois, le systme hypothtique est en effet
enchss 3 fois dans une relative, au sens arabe du terme, c'est--dire une phrase introduite, soit
par un pronom relatif alla (4, 9) ou man (36, 47) soit par la conjonction an (7, 100). En
revanche, lam yafal n'apparat pas une seule fois dans le Coran comme apodose ngative de
law. Seul apparat dans ce rle m faala, pas moins de 31 fois : 24 fois en corrlation avec une
protase law faala, 5 fois avec une protase law anna, 2 fois avec une protase law yafalu1.
1.Restent 3 cas : 7, 88 coordonne une apodose positive la-faala et une apodose ngative m faala ; en 17, 100, on
a une apodose la-faala en corrlation avec une protase law N yafalu; enfin, en 2, 103, nous avons la- devant une
phrase nominale, que les grammairiens arabes considrent comme l'apodose, non de law, mais d'un serment sousentendu.

Bulletin dtudes Orientales, LV, 2003, IFPO, Damas, p.265-286

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PIERRE LARCHER

L'exemple coranique qui clt le passage cit, savoir (Cor. 31, 27):
(1)

wa-law annam f l-ari min aaratin aqlmun wa-l-baru yamudduhu min badihi
sabatu aburin m nafidat kalimtu llhi
Mme si tout ce que la terre compte d'arbres tait des calames et que la mer leur
fournt de l'encre et, aprs elle, sept autres encore, les paroles d'Allah ne s'puiseraient
pas

montre que, dans l'esprit de Ra al-din al-Astarb, le second terme de l'alternative (un
verbe pass) inclut aussi bien la forme positive faala que la forme ngative m faala.
Nanmoins, la remarque intermdiaire sur le fait que le pass est le plus souvent prcd
de la- ne vaut, s'agissant du texte coranique, que pour la forme positive : on n'y trouve jamais
en effet la-m faala. Ce n'est donc pas parce que la condition est trop longue que la- n'y
apparat pas en tte de l'apodose : c'est en fait parce que cette dernire est ngative. s'en
tenir au texte coranique, l'apodose de law aurait donc t mieux dcrite comme tant soit
faala, le plus souvent prcd de la-, soit m faala. Le fait que Ra al-dn al-Astarb ne
donne de l'apodose lam yafal qu'un exemple de grammairien suggre que celle-ci n'a pas,
dans le corpus ordinaire des grammairiens, la mme visibilit que m faala 2.
Comment se fait-il qu'un grammairien aussi remarquable que Ra al-dn al-Astarb
soit, sur ce point, relativement inadquat, et relativement plus que d'autres grammairiens
postclassiques ? Son contemporain Badr al-dn Ibn Mlik (m. 686/1288), par exemple, crit
dans le commentaire qu'il a fait de la Alfiyya de son pre (p. 713-714) :
L'apodose de law ne peut tre qu'un verbe pass ou inaccompli apocop par lam. La- fait rarement dfaut s'il
est positif (...). S'il est ni au moyen de lam, la- est impossible et s'il l'est au moyen de m, il peut tre ajout
comme manquer, mais son absence est mieux: ainsi en va-t-il dans le Coran (wa-l yaknu awb law ill
filan miyyan aw murian mazman bi-lam wa-qalla m yal min al-lm in kna mubatan (...) wa-in
kna manfiyyan bi-lam imtanaat al-lm wa-in kna manfiyyan bi-m za liquh wa-l-uluww minh ill
anna al-uluww minh awad wa-bi-lika nazala al-Qurn al-am).

Badr al-dn privilgie la-faala sur faala et m faala sur la-m faala et, bien sr, le
pass sur lam yafal, dont il ne donne pas d'exemple, mme de grammairien (et alors qu'il
donne pour tous les autres cas des exemples coraniques) 3. Oui, comment interprter la
description de Ra al-dn al-Astarb ? Distraction d'un auteur qui n'est plus qu' vingt
pages de la fin du second et dernier tome de son opus magnum ? Effet de la schizoglossie
2.SUY (m. 911/1505) fait directement cho la formulation de R. AL-ASTARB dans Ham (II, p. 66): l'apodose
de law est le plus souvent un verbe inaccompli apocop par lam, ainsi fa-law kna amdun yulidu l-nsa lam
yamut / wa-lkinna amda l-nsi laysa bi-mulid Si amd rendait les hommes ternels, il ne serait pas mort,
mais le trs humain amd ne rend pas ternel !. Le vers est anonyme (et peu convaincant !). Cf. galement
SBAWAYHI (m. 177/793 ?), Kitb 3, 262 qui, propos de la gmination de law, cite un vers tout aussi anonyme et
peu convaincant, dont l'apodose est lam yafal : ulmu al lawwin wa-law kuntu liman / bi-anbi lawwin lam
tafutn awiluh on me blme pour law : si j'avais su comment finissait law, le dbut ne m'aurait pas chapp!
3.Sauf, bien sr, pour la-m faala. Cf. galement IBN AQL (m. 769/1367), ar al-Alfiyya, t. IV, p. 115-116, qui
donne la-faala (faala possible), m faala (la-m faala possible), lam yafal (*la-lam yafal impossible), avec
seulement des exemples de grammairien.

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

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propre aux grammairiens arabes, qui dcrivent une langue autre que celle qu'ils crivent 4 ?
Effet de la tendance logicisante des grammairiens postclassiques qui leur fait rapprocher la
syntaxe de law de celle de in (sur ce point, cf. Versteegh 1991) ? Un peu de tout cela sans
doute...
En fait la description de Ra al-dn al-Astarb est caractristique de l'arabe classique.
L'arabe classique n'est rien d'autre que l'arabe tel qu'il s'enseigne dans les classes. Cet arabel prsuppose donc l'intervention des grammairiens. Cette intervention peut avoir pour effet
d'oblitrer certaines donnes pourtant attestes dans le corpus (ainsi l'absence totale, dans le
Coran, des apodoses lam yafal et la-m faala), mais aussi d'intgrer des donnes postrieures
(ainsi l'apodose lam yafal). Certes Ra al-dn al-Astarb cite (t. II, p. 390), propos des
relations logiques entre protase et apodose des systmes hypothtiques en law, un dire attribu
Umar nima l-abdu uhayb law lam yaaf lam yai (Le bon serviteur que uhayb ! S'il
n'avait pas eu peur, il n'aurait pas dsobi!). Celui-ci exhibe l'emploi de lam yafal non
seulement dans l'apodose, mais encore dans la protase des systmes hypothtiques en law,
alors que la structure law lam yafal n'apparat pas non plus dans le Coran 5. A en juger par les
exemples donns par les grandes grammaires arabisantes de rfrence ou les ouvrages
spcialiss, l'apparition de lam yafal comme apodose (et comme protase) des systmes
hypothtiques en law parat un fait massif de la prose, partir des IIe et IIIe sicles de l'Hgire
et au-del 6.
On se fliciterait d'ailleurs de ce ct moins statique qu'on veut bien le dire de la
grammaire de l'arabe classique, si cette tendance s'tait maintenue. C'est le contraire qui s'est
produit. Assez tt celle-ci a cess d'enregistrer toute volution, comme on le verra, propos
de law en II.
L'ambition de cet article est de proposer un fragment d'une grammaire, sinon strictement
historique, du moins dynamique, de l'arabe classique.

4.Le concept de schizoglossie est d au linguiste norvgien Einar Haugen. CALVET (1999 : 229-242) a propos de
dcrire ainsi le cas arabe.
5.En fait une fois, mais dans un systme concessif, q wa-law p en 24, 35 yakdu zaytuh yuu wa-law lam tamsushu
nrun (son huile clairerait presque, mme si un feu ne la touchait pas). On peut prsumer que c'est l'existence
de l'oprateur lawl qui a bloqu ce dveloppement.
6.RECKENDORF (1921) en cite deux exemples, l'un du Kitb al-An (p. 495-496), et l'autre de abar (p. 496). La 3e
dition de la grammaire de WRIGHT (1896-1898) en donne, titre d'addition (II, p. 6-7) un exemple, mais non
rfrenc. Wright lui-mme, la suite de CASPARI (1880: 460), n'en donne pas d'exemple, mais en indique
implicitement la possibilit, en justifiant l'impossibit de la- devant lam par la cacophonie qui serait ainsi cre.
FISCHER (1972) en donne un exemple (p. 205), mais non rfrenc. BLACHRE et GAUDEFROY-DEMOMBYNES (1952)
n'en donnent pas d'exemple. De son ct PELED (1992) consacre un alina l'apodose lam yafal avec deux exemples:
une tradition de Bur, dont il existe une version m qatala, et un exemple d'Aar.

PIERRE LARCHER

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ACTE I. law DANS LE CORAN

1.1. STATISTIQUES
Il y a deux cents occurrences de law dans le Coran. Le dictionnaire de Amyarah
donne 201, comptant deux fois 4, 83. Sur ces deux cents occurrences, 25 sont des emplois
optatifs (+ 3 suivis de fa- + subj.), 7 des emplois de law dans le champ d'un oprateur
d'interrogation, 12 des emplois de law avec le verbe wadda-yawaddu, 32 des emplois concessifs
du type p wa-law q, 1 un emploi de p law q : il reste donc 120 cas o law est la protase d'un
systme hypothtique law p, q (law pouvant tre prcd de waw et avoir une valeur
concessive).
Sur ces 120 cas, on trouve :
81 occurrences de law faala, dont :
-55 occurrences de law faala la-faala (dont 3 wa-law faala la-faala concessifs)
-2 occurrences de law faala faala (sans la-)
-23 occurrences de law faala m faala
-1 occurrence de law faala la-faala wa-m faala (7, 188)
19 occurrences de law yafalu, dont :
-13 law yafalu la-faala (3, 167; 8, 31; 9, 57; 10, 11; 13, 31; 18, 58; 36, 66; 36, 67; 43, 60;
47, 4; 47, 30; 49, 7; 56, 65)
-3 law yafalu faala (7, 100; 36, 47; 56, 70)
-2 law yafalu m faala (16, 61; 35, 45)
- l law N yafalu la-faala (17, 100)
20 occurrences de law anna, dont :
-5 law anna... m faala (4, 66 ; 5, 36 ; 6, 111 ; 9, 59 ; 31, 27)
-14 law anna... la-faala (4, 46 ; 4, 64 ; 4, 66 ; 5 , 65 ; 5, 66 ; 6, 58 ; 6, 157 ; 7, 96 ; 10, 54 ;
13, 18 ; 18, 109 ; 39, 47 ; 39, 57 ; 49, 5)
- 1 law anna... la+phrase nominale (2, 103)
1.2. ORIGINE DE law
L'origine des systmes hypothtiques en law ne fait pas de doute. Law est une marque
de souhait et, ainsi qu'on vient de le voir, 25 des 200 occurrences coraniques de law relvent
d'un emploi optatif. Dans cet emploi, law p est syntaxiquement indpendant, par exemple
Cor. 2, 165:
(2)

law yar l-lana alam i yarawna l-aba anna l-quwwata li-llah aman
Ah, s'ils pouvaient voir, ceux qui sont injustes, quand ils verront le tourment, que la
force appartient Allah totalement!

mme si, souvent, il ne l'est pas sur le plan smantique: ce souhait commente ou appuie un
autre nonc, par exemple Cor. 26, 113:

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

(3)

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in isbuhum ill al rabb law taurna


Compter avec eux n'incombe qu' mon Seigneur: puissiez-vous vous en rendre
compte!

On se rapproche d'un systme hypothtique, quand le souhait sert de cadre un autre


nonc ; on a alors une relation de coordination, au sens de Bally (1965[1944]) : 56) : Deux
phrases sont coordonnes (formule C1 C2) quand la seconde a pour thme la premire.
Cette coordination est particulirement visible dans les quelques cas (3 dans le Coran) o l'on
a law p fa-q (+ subjonctif) (2, 167 ; 26, 102 ; 39, 58). Citons ici 26, 102 :
(4)

law anna la-n karratan fa-nakna min al-muminna


Ah ! Si nous pouvions avoir un retour [sur terre], que nous soyons au nombre des
croyants !

Et on arrive au systme hypothtique, quand l'nonc fait dans ce cadre est une assertion.
Mais mme dans ce cas, majoritaire, le fait que l'apodose soit majoritairement introduite par
la particule la- montre que law, la diffrence de in, n'est pas devenu un simple connecteur
oprant sur un couple de phrases. Le fait que protase et apodose puissent tre distribues sur
deux versets diffrents va dans le mme sens, ainsi Cor. 37, 168-169:
(5) 168: law anna indan ikran mina l-awwalna
169: la-kunn ibda llhi l-mulina
168: Ah! Si nous avions une Mention des Anciens !
169: Nous serions (aurions t) les sincres serviteurs d'Allah!
cf. galement. Cor. 69, 44-45:
(6) 44 : wa-law taqawwala alayn baa l-aqwli
45 : la-aan minhu bi-l-yamni
44 : Aurait-il invent sur notre compte quelque propos ?
45 : Nous l'aurions pris par la main droite !
1.3. SYNTAXE DE law
1.3.1. Le systme
L'ordre des lments du systme est exclusivement law p, q. On a cependant un exemple
de q law p en 4, 39 :
(7)

m alayhim law man bi-llhi wa-l-yawmi l-iri wa-anfaq mimm razaqhumu


llhu
Qu'est-ce que cela leur coterait, s'ils avaient cru en Allah et dans le jour dernier et
s'ils avaient dpens [en aumnes] ce qu'Allah leur a fourni ?

On a videmment not que q tait ici une question rhtorique. De mme la forme
dominante du systme est law faala (la-) faala/m faala (81/ 120). Mais raisonner en termes
de systme occulte cependant qu'une apodose formellement unique ( une exception prs)
rpond des protases formellement diverses. Entrons dans les dtails.

PIERRE LARCHER

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1.3.2. La protase
Les statistiques montrent que law suivi d'une phrase verbale l'emporte trs largement
sur law anna suivi d'une phrase nominale (100 contre 20) et law faala trs largement sur law
yafalu (81 contre 19).
1.3.2.1. Law vs law anna
Comme in, law s'applique une phrase verbale. On n'a qu'un seul cas de thmatisation
(Cor. 17, 100) :
(8)

law antum tamlikna azina ramati rabb ian la-amsaktum aiyatan mina linfqi
Si, vous, vous possdiez les trsors de la bienfaisance de mon Seigneur, vous les
garderiez (auriez gard?) de peur de la dpense.

C'est qu' la diffrence de in, law peut avoir dans son champ anna, autrement dit,
grce anna, s'appliquer une phrase tte nominale (law anna = s'il se pouvait que).
1.3.2.2. Law faala vs law yafalu
La vraie difficult pose par law est en fait l'alternance que l'on rencontre derrire lui
entre faala et l'inaccompli indicatif (19 fois). Cette difficult se trouve accrue du fait que
l'apodose est la mme qu'avec law faala, soit la-faala (13 fois) 7, la- ne manquant que 3 fois,
soit m faala (2 fois). Comment expliquer que l'on ait : law faala (yafalu)/(la)-faala (m
faala) ? Considrons (Cor. 3, 167) :
(9)

law nalamu qitlan la-ttabankum


Si nous savions combattre, nous vous suivrions (aurions suivi)

La protase ne fait pas difficult : elle ne peut s'interprter que comme si nous savions
combattre, c'est--dire comme un irrel du prsent (en ce qu'il prsuppose nous ne savons
pas combattre), l'inaccompli mettant l'accent sur le caractre permanent de cette ignorance.
L'apodose, en revanche, fait difficult. Faut-il considrer l'accompli comme une forme neutre,
dtermine dans l'interprtation irrel du prsent par le verbe de la protase (donc nous
vous suivrions) ou comme une forme elle mme marque, contrastant avec l'inaccompli de
la protase, et pouvant s'interprter comme nous vous aurions suivi ? Dans la mesure o
(9) est une rponse une invite talaw qtil f sabli llhi aw-idfa (Venez ! Combattez
dans le chemin d'Allah ou bien dfendez-vous !), la premire interprtation parat prfrable
la seconde. Mais si l'on considre la structure, moins comme un systme hypothtique, dont
les deux membres sont dans la relation d'antcdent consquent, que comme une coordination
o un souhait (Ah ! si nous savions combattre !) sert de cadre une assertion, l'interprtation
Sr, nous vous aurions suivi devient tout fait acceptable. Une bonne raison de voir les
choses ainsi est l'observation suivante : tous les emplois optatifs de law (25) ont la forme law
7.14 fois si on ajoute l'unique law N yafalu.

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

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yafalu (12) ou law kna yafalu (9), quatre exceptions prs o ils ont la forme law annahu
(avec deux fois kna yafalu dans son champ). On pourrait noncer que law yafalu vs law
kna yafalu fait la diffrence entre souhait prsent et souhait pass (Ah ! s'il pouvait faire
vs s'il avait pu faire...). Comparons maintenant avec Cor. 8, 23 :
(10) law alima llhu ayran fhim la-asmaahum
Si Allah avait reconnu en eux un bien, ils les aurait fait entendre.
Si l'on considre (9) comme un systme hypothtique, la comparaison de (10) avec (9)
suggre que la diffrence entre law yafalu et law faala, quand il s'agit d'un mme verbe, est
bien celle de l'irrel du prsent et de l'irrel du pass. Mais alors comment rendre compte de
l'ambigut, reconnue par les grammairiens arabes et aprs eux arabisants, de la structure law
faala (la)-faala, susceptible non seulement de l'interprtation irrel du pass, mais encore
irrel du prsent ? Une solution consiste dissocier (9) et (10), o l'on ne verra pas deux
exemples d'une mme structure, mais, en arguant de la dissymtrie formelle des deux lments
de l'une et de la symtrie formelle des deux lments de l'autre, deux structures diffrentes.
(9) est encore une coordination de deux phrases, o un souhait sert de cadre une assertion.
(10) est dj un systme hypothtique, au sens logique du terme, o l'emploi corrlatif des
formes marque que les deux phrases sont bien dans la relation d'antcdent consquent 8.
1.3.2.3. Law kna yafalu
On trouve quelquefois law kna yafalu. En revanche, on ne trouve jamais law kna
(qad) faala que l'on trouve en arabe postclassique et moderne. Considrons tout d'abord 5,
81 :
(11) wa-law kn yuminna bi-llhi wa-l-nabiyyi wa-m unzila ilayhi m ttahum
awliya
S'ils croyaient en Allah et au Prophte et ce qu'on a fait descendre vers celui-ci, ils
ne prendraient pas [ces Infidles] comme affilis (?) (tr. Blachre)
S'ils avaient cru en Dieu, au Prophte et ce qui a t rvl celui-ci, ils n'auraient
pas pris pour amis les incrdules (tr. Masson)
Cet exemple est intressant. Alors que Blachre interprte (11) comme un irrel du
prsent, Masson l'interprte comme un irrel du pass. On est tent de penser que Blachre
l'interprte ainsi cause de la prsence de l'inaccompli dans le champ de kna, suggrant que
si law faala est ambigu, law kna yafalu ne l'est pas. On ne comprend plus alors la coexistence
de cette structure avec law yafalu. En outre, s'il en allait ainsi, on ne comprendrait pas que
Blachre, comme Masson, traduisent 67, 10 comme un irrel du pass:
8.En tout cas, on ne peut suivre, pour l'arabe coranique, ce que PELED (1992 : 57) dit de law yaqtulu en arabe
classique, savoir law yaqtulu-prots are distinctly associated with static verb phrases, in particular the verb
alima. Sur les 19 occurrences de law yafalu dans le Coran, on a alima (3, 167), a (7, 100 ; 8, 31 ; 13, 31 ; 36,
47 ; 36, 66 ; 36, 67 ; 43, 60 ; 47, 4 ; 47, 30 ; 56, 65 ; 56, 70), waada (9, 57), aala (10, 11), aa (16, 61; 18,
58; 35, 45), aa (49, 7).

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PIERRE LARCHER

(12) law kunn nasmau aw-naqilu m kunn min abi l-sari


Si nous avions cout ou si nous avions compris, nous ne serions point parmi les
htes du Brasier (tr. Blachre) [Masson: ...pas au nombre des...].
Cette traduction montre que, pour Blachre et Masson, l'apodose nonce le rsultat
prsent (nous sommes dans le Brasier) d'un comportement pass (nous n'avons pas
cout ou compris). En soi, l'ambigut de law kna yafalu n'est pas illogique. Si, dans law
faala, l'accompli l'est, il n'y a pas de raison, dans la mesure o kna est lui-mme un accompli,
qu'il ne le soit pas et que law kna yafalu ne puisse s'interprter comme s'il faisait ou
s'il avait fait. Simplement, l'inaccompli, plac dans le champ de kna, met l'accent sur le
caractre durable de l'coute et de la comprhension, dans le prsent ou le pass : on pourrait
traduire littralement par s'il se trouvait/s'tait trouv faire. Par contraste, l'accompli seul
mettrait alors l'accent sur leur caractre ponctuel, dans le prsent ou le pass, par exemple 35,
14 :
(13) in tadhum l yasma duakum wa-law sami m stab lakum
Si vous les priez, ils n'entendent pas votre prire et s'ils entendaient, ils ne vous
exauceraient pas (tr. Blachre)9.
(13) pourrait tre aussi bien traduit par un irrel du pass (et l'auraient-ils entendu,
qu'ils n'y auraient pas rpondu). Le caractre ponctuel de law sami est suggr par le fait
qu'il fait rfrence au l yasma qui prcde construit avec un objet singulier. Le systme
n'en reste pas moins boiteux : on ne comprend ni la prsence de law yafalu ni l'absence de
law kna faala. On pourrait concevoir un systme binaire law yafalu/law faala, qui
s'opposeraient temporellement comme irrel du prsent (s'il faisait) irrel du pass (s'il
avait fait) ou aspectuellement comme duratif ponctuel, tant dans le prsent que le pass
(s'il faisait/avait fait durablement vs s'il faisait/avait fait ponctuellement). On pourrait
galement concevoir, par croisement des deux, un systme quaternaire law (kna) yafalu/
faala, o law yafalu et law faala s'opposeraient comme duratif ponctuel dans le prsent
et, placs dans le champ de kna, de la mme faon, mais dans le pass. En revanche, un
systme ternaire law yafalu/faala/kna yafalu parat difficile organiser. Mais considrons
maintenant 7, 188 :
(14) wa-law kuntu alamu l-ayba la-stakartu mina l-ayri wa-m massan l-su
Si je connaissais l'Inconnaissable, je me trouverais en abondance de bien et le mal ne
me toucherait point (tr. Blachre).
9.L'exemple est dans SILVESTRE DE SACY (1831, I, p. 562), qui le donne pour illustrer la diffrence entre condition et
supposition (potentiel et irrel dans notre terminologie). Silvestre de Sacy ne signale pas la diffrence qui apparat
quand on compare (12) et (13). (12) est un irrel en ce qu'il suppose, titre irrel, le contraire de ce qu'il prsuppose
dans la ralit (nous n'avons pas cout et nous sommes dans le Brasier). (13) est en fait une concessive
irrelle. Si la protase suppose bien le contraire de ce qu'elle prsuppose (ils n'entendent pas), elle prsente le
contenu suppos (ils entendent) comme un argument en faveur de la conclusion (ils rpondent favorablement).
Et c'est de cette conclusion implicite dont l'apodose est en fait le contraire. En revanche CASPARI (1880 : 459)
l'interprte bien comme une concessive irrelle (quand mme ils l'entendraient).

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

273

Cet exemple est doublement intressant. Ici la structure law kna yafalu a, pour Blachre,
l'interprtation irrel du prsent. Or, le verbe, dans le champ de kna, est le mme qu'en
(9). La structure parat donc inutilement redondante. Un moyen d'chapper la redondance
serait d'admettre que law kuntu alamu est en fait un oprateur law kna, appliqu une
phrase tte nominale, et, partant, que la structure ne signifie pas si je connaissais, mais
si, moi, je connaissais. Cette interprtation parat confirme par 34, 14 :
(15) law kn yalamna l-ayba m labi f l-abi l-muhni
Si les Djinns [en fait: eux] avaient connu le mystre, ils ne seraient pas demeurs en
cette peine avilissante (tr. Blachre).
Ici la structure, qui est exactement la mme que prcdemment, a pourtant pour Blachre
une interprtation comme irrel du pass. Le fait que, pour un mme verbe, law yafalu suffise
pour marquer non seulement l'irrel du prsent mais encore un aspect duratif, d'une part, le
fait que, toujours pour un mme verbe, la structure law kna yafalu puisse marquer aussi
bien l'irrel du prsent que celui du pass, d'autre part, rendent trs peu vraisembable que
cette dernire structure soit choisie exclusivement pour des raisons temporalo-aspectuelles.
On peut penser au contraire qu'elle est plus essentiellement lie des considrations
syntaxiques, comme le suggre 17, 95:
(16) law kna f l-ari malikatun yamna mumainnna la-nazzaln alayhim mina-lsami malakan raslan
S'il y avait sur terre des anges qui marchent, tranquilles, nous aurions fait descendre
sur eux du Ciel un ange comme envoy.
Ici, en effet, la phrase de dpart est une phrase locative (sur terres/des anges = il y a sur
terre des anges) et, par suite, yamna n'est pas une phrase propos du thme, mais une phrase
qualificative du thme. La prsence de kna, derrire law, est donc lie au type de phrase
auquel law est appliqu, ici locative (cf. galement 3, 156 ; 4, 82 ; 17, 42 ; 21, 22 ; 33, 20),
ailleurs phrase NN (3, 159; 9, 42; 18, 109; 21, 99). Or si, malgr l'existence de law anna, on
trouve dj des law kna rsultant de l'application de law une phrase locative ou nominale,
on doit logiquement s'attendre, dans la mesure o le propos de cette dernire peut tre luimme une phrase verbale, avoir des law kna yafalu et des law kna faala. Pourtant ce qui
fait la force de l'hypothse syntaxique dans le cas de in est exactement ce qui fait sa faiblesse
dans le cas de law. Pour in aucune des formes attendues ne manque l'appel : on a in yafal
et in faala, in yakun et in kna, in yakun (kna) faala et yafalu (cf. Larcher, 2003,
p.156-157, pour des exemples de chacune de ces structures). Law tant un oprateur
s'appliquant une phrase verbale, dont le verbe peut tre soit l'accompli (law faala), soit
l'inaccompli indicatif (law yafalu), on ne peut l'appliquer une phrase tte nominale que
moyennant l'apparition du verbe oprateur kna : or si law kna est bien attest, law yaknu
fait dfaut. En outre, la phrase tte nominale pouvant avoir pour propos une phrase verbale,
l'hypothse syntaxique implique la possibilit, outre law kna yafalu (attest), de law kna

274

PIERRE LARCHER

faala (non attest dans le corpus coranique), mais encore de law yaknu yafalu et law yaknu
faala (non attests). C'est pourquoi, constatant que nous n'avons que 4 cas o law kna
yafalu semble tre la protase d'un systme hypothtique law p, q, contre 9 o il a un emploi
optatif law p !, nous proposerons, comme prcdemment pour law yafalu, de rejoindre ces
deux cas : law p (o p a la forme kna yafalu), q n'est pas un systme hypothtique, mais un
souhait law p ! dans le cadre duquel on fait une assertion q. Par suite (12), (13), (15) et (16)
ont tous une seule et mme interprtation (Ah ! S'ils avaient pu croire..., Ah ! si nous
avions pu couter ou comprendre..., Ah ! si j'avais pu connatre..., Ah ! s'ils avaient pu
connatre...). Autrement dit, l'arabe prclassique oppose un souhait dans le prsent law yafalu
(Ah ! s'il pouvait faire...) un souhait dans le pass law kna yafalu (Ah ! s'il avait pu
faire 10...). Et il oppose, cet emploi optatif de law, un emploi hypothtique law faala,
neutre entre irrel du prsent et du pass. Ainsi n'avons nous pas un seul systme ternaire,
mais en fait un double systme binaire optatif vs hypothtique et au sein de l'optatif prsent vs
pass, soit : law (yafalu vs kna yafalu) vs law faala. En outre, law kna apparaissant dj
ct de law faala, cela explique qu' terme on ait, au sein du systme hypothtique, un
nouveau law kna yafalu, ayant pour pendant law kna faala.
1.3.3. L'apodose : les systmes en law et la ngation
Dans le Coran, l'apodose a une forme unique : la-faala, la forme positive, o la- ne
manque presque jamais et m faala, la forme ngative, o la- n'apparat jamais. Il n'y a
qu'une exception, en 2, 103 :
(17) law annahum man wa-ttaq la-mabatun min indi llhi ayrun
S'il se pouvait qu'ils aient cru et craint [Allah], il y aurait une rcompense, de la part
d'Allah, prfrable [pour eux]
o l'apodose est une phrase nominale. Le caractre exceptionnel de cette apodose a conduit
les grammairiens y voir, non l'apodose de law, mais celle d'un serment sous-entendu (cf.
ar al-Kfiya de Ra al-dn al-Astarb, t. II, p. 391).
Le fait que la- ne manque presque jamais avec faala (5 fois, dont 3 enchssements)
d'une part et le fait qu'on ne trouve jamais la-m faala d'autre part suggrent que m faala
est la ngation de la-faala et non de faala. On sait que Sbawayhi (Kitb, t. III, p. 117)
voyait ainsi les correspondances entre phrases positives et ngatives (cf. Larcher, 1994,
p.391-392):
Si l'on dit faala [il a fait] la ngation en est lam yafal [il n'a pas fait] ; si l'on dit qad faala [il a dj fait], la
ngation en est lamm yafal [il n'a pas encore fait] ; et si l'on dit la-qad faala [il a bel et bien fait], la ngation
en est m faala [il n'a bel et bien pas fait] : c'est comme si l'on avait dit wa-llhi la-qad faala [par Dieu, il a bel
et bien fait] et que l'on ait rpondu wa-llhi m faala [par Dieu, il n'a bel et bien pas fait].

10.On a compris que l'infinitif dit prsent (en fait inaccompli) du franais, dans le champ de l'imparfait ou du
plus-que-parfait, visait rendre compte de l'inaccompli yafalu de l'arabe, directement dans le champ de law dans
le premier cas ou indirectement, via kna, dans le second cas.

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

275

Le dialogue fictif qu'imagine Sbawayhi montre que la- dans la-qad faala est bien un
lam al-awb, rpondant ici un serment, l une condition11. Et si, comme le veut Sbawayhi,
lam yafal est la ngation de faala, on peut supposer que c'est la suppression de la- devant
faala (peut-tre sous l'influence des systmes en in) qui entrane l'apparition de l'apodose
ngative lam yafal. En ce sens, m faala et lam yafal ne sont pas exactement concurrentes
dans le rle de l'apodose ngative des systmes en law, n'tant pas la ngation de la mme
structure, ce qui se pourrait se schmatiser ainsi :
la-faala

faala

m faala

lam yafal

Schma 1

Inversement, l'apparition de l'apodose ngative la-m faala constitue une reconstruction


analogique, suivant la rgle dite de la quatrime proportionnelle. Dans la mesure o, dans le
corpus coranique, on trouve les trois structures la-faala, m faala et faala, on forme
facilement la-m faala suivant cette rgle (la-m faala : m faala : la-faala : faala, i.e.
la-m faala est m faala ce que la-faala est faala). Mais une telle reconstruction atteste
que m faala n'est plus compris comme la ngation de la-faala, mais bien de faala (ce qu'il
est, par excellence, en no-arabe). On peut alors dire que les apodoses lam yafal et la-m
faala constituent, chacune sa manire, des hypercorrections : la premire repousse m
faala, censment dialectal, que l'adjonction de la-, elle, classicise!
ACTE II. Law DANS Ayyuh l-walad DE AZL (M. 505/1111)

2.1.STATISTIQUES
Il y a quinze occurrences de law dans Ayyuh l-walad. Ce nombre inclut un vers anonyme
(qui pourrait bien tre de azl lui-mme), mais exclut une citation coranique. Sur ces 15
occurrences, on a 14 fois law p, q contre 1 q, law p. Ct systme, l'ordre protase + apodose
reste donc trs largement dominant. On a 14 law contre 1 law anna. Sur les 14 occurrences
de law, on a 13 occurrences de law faala et 1 de law kna yafalu. Ct protase, on a donc
rarfaction de l'oprateur law anna et disparition de law yafalu, au profit de law + accompli.
Cette formulation inclut, ct de law faala, law kna, et, par suite, la possibilit pour celuici d'avoir dans son champ, soit yafalu, soit faala. Ct apodose, rpond law faala, 2 fois
faala (p. 11-13 et p. 34), 1 fois la-faala (p. 19) et 1 fois la-m faala (p. 21). Mais rpond
aussi law faala 2 fois yafalu (p. 23 et p. 51) et 2 fois l yafalu (p. 9 et p. 11). Enfin law
faala rpond 4 fois une apodose en fa-. Celle-ci rpond aussi au seul law anna du corpus.
11.C'est le nom arabe du lam d'apodose, cf. Ibn Him al-ANR (Mun l-Labb, p. 259).

276

PIERRE LARCHER

On a donc 5 fois sur 14 un systme bris law p, fa-q. Ces statistiques invitent donc
distinguer trois grands sous-ensembles :
2.1.1. law + acc./acc.
C'est le grand systme classique. Il n'est reprsent ici que par 4 exemples sur 15,
deux sans la- d'apodose :
(18) wa-law qla ayan yabluu bi-muarradi l-mni quln naam lkin mat yabluu
(p. 11-13)
Si [d'aventure] l'on disait aussi : [l'homme] atteint [le paradis] par la foi seule, nous
rpondrions: oui, mais quand y parvient-il?
(19) law waqaa masalatun baynaka wa-bayna ain aw qawmin wa-knat irdatuka
fh an yahara al-aqqu wa-l yaa za l-bau (p. 39)
Si, par impossible, une question intervenait entre toi et un individu ou un groupe de
gens et que ta volont y ft que la vrit apparaisse et ne se perde pas, la discussion
serait licite
et deux avec la- d'apodose, l'un devant phrase positive:
(20) law kna l-ilmu l-muarradu kfiyan laka wa-l tatu il amalin siw-hu la-kna
nidu hal min silin hal min mustafirin hal min tibin ian bil fida (p.19)
Si la science seule suffisait, sans avoir besoin de la pratique, le cri Ya-t-il quelqu'un
qui implore, qui demande pardon, qui se repent ? serait vain et sans intrt
et l'autre devant phrase ngative :
(21) law kuntu iqan / la-m sabaqatn bi-l-buki l-amimu (p. 21)
Si j'avais t amoureux, les colombes n'auraient pas pleur avant moi.
Si l'on compare avec la situation coranique, o la- apparat presque toujours devant
faala, mais jamais devant m faala, on constate ici son recul devant faala et son apparition
devant m faala. Bien que tout cela s'enseigne dans les classes, le premier trait peut srement
s'interprter comme un effet de la syntaxe des systmes en in sur celle des systmes en law et
le second comme un trait pseudo-classique, plus que vritablement classique. Trois des quatre
exemples de law faala, faala ont t interprts comme irrel du prsent, contre un seul
comme irrel du pass. Cela veut dire que ces systmes sont plus fondamentalement irrels
qu'irrel du prsent ou irrel du passou, si l'on veut, qu'ils sont neutres entre les deux,
ou encore ambigus. Il serait tonnant qu'une langue n'ait pas les moyens de lever une telle
ambigut. Elle les a. Ces moyens sont au nombre de deux. On peut ajouter kna. Law kna
faala n'a qu'une interprtation : s'il avait fait. Nous n'en avons aucun exemple dans notre
corpus (on en trouvera dans Peled, 1992). Mais on peut aussi substituer faala, dans le
champ de kna, yafalu. On a vu un certain nombre d'exemples de law kna yafalu dans le
Coran : aucun ne nous a sembl constituer la protase d'un systme hypothtique ; tous au
contraire nous ont paru constituer des souhaits dans le pass, servant de cadre une assertion.

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

277

On en a un exemple ici, qui n'est en aucune manire optatif, et qui est aussi le seul exemple de
q, law p :
(22) nima l-raulu huwa law kna yuall bi-l-layli (p. 19)
Quel homme excellent il serait, s'il priait la nuit!
Alors que law all pourrait signifier aussi bien s'il priaitque s'il avait pri, law
kna yuall peut seulement signifier s'il priait. Il n'est pas douteux, cependant, qu' l'aspect
inaccompli, il ajoute, en partie aussi cause du SP bi-l-layl la nuit, l'aspect imperfectif et,
plus particulirement, habituel.
2.1.2. law + acc./inac.
Le second moyen de lever l'ambigut est d'avoir une apodose (l) yafalu. Cette
possibilit est reprsente dans notre corpus par quatre exemples, deux yafalu et deux l
yafalu, rpondant tous une protase law yafala. Comme aucune grammaire de l'arabe
classique, arabe ou arabisante, ne signale la possibilit d'une apodose (l) yafalu, celle-ci
peut donc tre considre comme un trait postclassique 12.
Observons que la construction law faala yafalu est exactement la mme que celle
qu'on rencontre en arabe syrien avec iz (Kassab, 1970, p. 327) :
(23) iz t la-ann bkra bt tarraf al adiqn bt l-Mr
Si vous venez chez nous demain, vous ferez la connaissance de nos amis les Mesri
(la famille Meri).
et qu'elle contraste avec celle de law (Kassab, 1970, p. 328):
(24) law tu la-ann k nt tarraft al adiqn bt l-Mr
Si vous tiez venus chez nous, vous auriez fait la connaissance de nos amis les Mesri
(la famille Meri).
Pour Kassab en effet iz nonce une ventualit ou une hypothse ralisable. Elle est
suivie en gnral de deux propositions ; le verbe de la premire tant l'accompli et celui de
la deuxime se met[tant] (...) l'inaccompli indicatif ; par contre law nonce une hypothse
non ralise ou irralisable. Elle est suivie de deux propositions avec des verbes l'accompli.
La rponse la condition est toujours introduite par l'accompli du verbe kn. Il est clair que,
12.Cf. SILVESTRE DE SACY (1831, I, p. 161-166), CASPARI (1880: 239-240) et WRIGHT (1898:9) qui n'en donnent
pas d'exemple. Pas d'exemple non plus dans SOCIN (1929: 163-164), BROCKELMANN (1985 : 204-205) et FISCHER
(1972: 204-205). FLEISCH (1968 : 213-214) donne accompli ou inacc. indicatif pour le conditionnant, accompli
dans le conditionn. Et VERNIER (1892 : 429-431) et PRIER (1940 : 226-227), non seulement ignorent une apodose
yafalu, mais mme la protase law yafalu. Seuls BLACHRE et GAUDEFROY-DEMOMBYNES (1952 : 464) signalent
bien qu'en phrase verbale affirmative on peut avoir l'inaccompli mais en donnent pour exemple yufaddnan law
yastana, repris de RECKENDORF (1921: 496). Outre que l'exemple est incomplet (an yafd), chez Reckendorf
lui-mme il concerne uniquement la forme verbale de la protase, o peut tre employ l'inaccompli (Imperfeckt),
avec ou sans valeur de pass ((nicht)prterital) : en effet, nous avons ici l'ordre q, law p, non law p, q. CORRIENTE
(1992 : 224-5), encore, ne donne pour formes positive et ngative de l'apodose et de la protase que law faala/lam
yafal, la-(m) faala.

278

PIERRE LARCHER

dans un tel systme, le verbe de la conditionnelle ne joue aucun rle. C'est un accompli
formel et non smantique, comme le rvle sa combinaison avec bkra. Ce qui joue un rle,
c'est d'une part la particule qui dtermine l'interprtation potentiel vs irrel et d'autre part le
verbe de l'apodose. Le fait que l'apodose de law soit toujours introduite par kn suggre
cependant que celle-ci serait mieux dcrite, non pas comme un verbe l'accompli, prcd de
celui de kn, mais plutt comme l'accompli de kn, suivi de l'accompli ou de l'inaccompli
d'un verbe, ce qui permet de faire la diffrence entre irrel du pass et irrel du prsent. Cf.,
ce sujet, Nakhla (1937: 177) qui donne bien, ct de knt najat ([Si tu avais tudi], tu
aurais russi), knt (b)tenja, l'indicatif ou au subjonctif ([Si tu tudiais], tu russirais).
Nous sommes conscients d'ouvrir un chantier que nous ne sommes pas en mesure de
refermer. Faut-il considrer que faala dans law faala est purement formel ? Faut-il au contraire
maintenir qu'il est neutre ? Mais dire que law faala est neutre veut dire qu'il est compatible
aussi bien avec une interprtation accompli qu'inaccompli donc, dans la mesure o l'apodose
(l) yafalu, elle, n'est susceptible que d'une interprtation, antrieur ou simultan, par
rapport au verbe de l'apodose, comme dans :
(25) law umta yawma l-di wa-ayyma l-tarqi taknu iyan aw allayta f awbin
mabin (...) taamu (p. 23)
si tu jenais (avais jen) le jour de la fte et les jours consacrs scher la viande au
soleil, tu serais rebelle [ la Loi] et si tu priais (avais pri) dans une robe ravie, tu serais
criminel.
Ce qui n'exclut pas que, contextuellement, on puisse prendre parti pour une interprtation
nettement d'antrieur, comme dans:
(26) wa-ka law qaraa raulun miata alfi masalatin ilmiyyatin wa-taallamah walam yamal bih l tufduhu ill bi-l-amal (p. 9)
Et de mme, si un homme avait tudi cent mille questions scientifiques et qu'il les ait
apprises, mais sans les mettre en pratique, elles ne lui serviraient que par la pratique
ou (ce qui est en mme temps un bon exemple de concessive irrelle) :
(27) wa-law qarata l-ilma miata sanatin wa-amata alfa kitbin l taknu mustaiddan
li-ramati-llhi tal ill bi-l-amal (p. 11)
mme si tu avais tudi la science cent ans et runi mille livres, tu ne sera[i]s dispos
la misricorde d'Allah que par l'action
ou encore :
(28) law mala maaka bi-h abduka tar bih minhu (p. 51)
si ton serviteur s'tait comport de la sorte avec toi, tu en serais content.
2.1.3. law p fa-q
Restent cinq cas o l'apodose est introduite par fa-. Dans 2 cas, ce fa- apparat dans les
mmes conditions o il apparatrait aprs in. Avec in, il est obligatoire ds lors que l'apodose,
suivant la formule pdagogiquement efficace des grammairiens arabes, a une forme qui la

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

279

rendrait inapte tre la protase du systme, autrement dit n'est pas une phrase verbale ou si
elle l'est a un verbe d'une autre forme que yafal, faala ou lam yafal (pour le dtail et des
exemples, cf. Larcher 2000). Dans ces deux cas, l'apodose est une phrase nominale, comme
dans:
(29) law kna al raulin f barriyyatin aartu asyfin hindiyya maa asliatin ur
wa-kna l-raulu uan wa-ahla arbin fa-amala alayhi asadun amun mahbun
fa-m annuka (p. 9)
Si un homme au dsert avait dix sabres indiens ainsi que d'autres armes et qu'il ft
courageux et combatif, et qu'un grand lion redoutable l'attaqut, que crois-tu donc [qui
se passerait]?
(la phrase nominale est en outre ici interrogative) et:
(30) law annaka ubirta anna l-sulna bada usbin yauk ziran fa-an
alamu annaka... (p. 53)
s'il arrivait qu'on t'ait inform que le sultan allait venir chez toi dans une semaine en
visite, moi je sais...
Il y a cependant 1 cas, o on n'a pas fa-, bien que l'apodose soit un impratif:
(31) wa-lawi btulta bih da anka madahum wa-anahum (p. 49)
si tu y tais oblig, vite de les louer et d'en faire l'loge.
Mais, avec les systmes hypothtiques en in, fa- ne marque pas seulement la rupture
formelle du systme: encore joue-t-il un rle contrastif. Ds lors que la condition formelle est
remplie (i.e. que l'apodose a une forme qui lui permettrait d'tre protase), la prsence de fapermet de faire la diffrence entre deux interprtations de la mme structure. Ainsi, en arabe
classique, on met fa- devant l yafal, comme structure prohibitive. Mais, en arabe prclassique,
o l yafal peut tre employ, au mme titre que lam yafal, tant dans la protase que l'apodose
d'un systme en in, la prsence de fa- fait la diffrence entre les interprtations assertive et
prohibitive de la mme structure. De mme, la prsence de fa-, avec ou sans qad, devant
faala restaure la valeur de pass de cette forme (neutralise dans un systme hypothtique en
in). On trouve ce rle constrastif de fa- dans:
(32) law alimta anna umraka m yabq ayra usbin fa-bi-l-arra l tatailu... (p.
53)
si tu apprenais qu'il ne te reste qu'une semaine vivre, alors ncessairement tu ne
t'occuperais pas....
Dans ce cas la prsence de fa- est lie la focalisation d'un SP (la prsence de fapermettant de comprendre que ce SP fait partie de l'apodose et non de la protase). Mais il y a
aussi deux cas, o on trouve fa- devant l'apodose l yafalu, alors qu'on a vu ci-dessus deux
cas de cette mme apodose sans fa-:

280

PIERRE LARCHER

(33) law kna li-raulin arratun wa-maraun afrw yaknu iluhu bi-l-sakanabni
wa-l-kakbi fa-l yaulu l-buru ill bi-stimlihim (p. 9)
si un homme avait de la fivre et une jaunisse devant tre traites par l'oxymel et
l'infusion d'orge, la gurison n'interviendrait qu'en les employant
(34) law raayta anna al-sayla qad haama al dri aadin wa-kna huwa wa-ahluhu
fh fa-taqlu al-aara l-aara firr min al-sayli (p. 47)
si tu voyais que l'inondation est partie l'assaut de la maison de quelqu'un et [s'il] s'y
trouvait lui et les siens, tu crierais Prenez garde! Prenez garde! Fuyez l'indondation!
Dans la premire des deux phrases, la prsence de fa- permet d'interprter l yaulu
comme l'apodose et, par contrecoup, yaknu qui prcde, non comme l'apodose, mais une
qualificative (vs si un homme..., celle-ci se traiterait...). Dans la seconde, on peut admettre
que, la protase tant une phrase complexe, puisque constitue de deux phrases coordonnes
par wa-, une troisime tant enchsse dans la premire, la prsence de fa- signale le dbut de
l'apodose.
L'arabe postclassique se distingue donc de l'arabe prclassique par un traitement
radicalement diffrent de la protase et de l'apodose : alors qu'en arabe prclassique, la protase
est trs diverse et l'apodose unique ((la-) (m) faala), en arabe postclassique, la protase est
pratiquement unique (law faala), mais inversement l'apodose trs diverse, puisque s'y ajoutent
(l) yafalu et l'apodose en fa-.
ACTE III. Law DANS UN CORPUS MODERNE DE PRESSE

Nous utilisons ici le corpus rassembl par Girod dans sa thse (Girod, 2000). Si limit
que soit ce corpus, il n'en est pas moins riche d'enseignements, commencer par la situation
respective des diffrents marqueurs de l'hypothse. Girod a relev 26 occurrences de tels
marqueurs : 18 i, 5 law et 3 in. La premire leon qui se dgage est que dsormais l'ordre
dominant n'est plus si p, q, mais q, si p. Les trois in relvent tous de cet ordre : ajoutons que
dans deux des trois cas, il s'agit non de in, mais de wa-in : si ce dernier rsiste comme
marqueur de la concessive potentielle, quoique concurrenc par att i (1 occurrence), in
comme marqueur du potentiel est rsiduel (1 occurrence contre 17 i). Sur les 18 i, seuls
quatre (3 i et 1 att i) et, sur les 5 law, seuls 2 relvent de l'ordre si p, q, les 15 autres
i et les 3 autres law (dont 1 att law) relevant de l'ordre p, si q. On notera au passage que
la tendance est claire:i et law sont les marques respectives du potentiel et de l'irrel et,
prcdes de att, elles sont celles des concessives potentielle et irrelle (exit wa-law et
att wa-law). Tous les law, comme tous les i et in, sont suivis de l'accompli. On n'a pas
d'exemple de lam yafal derrire law, mais comme on le trouve derrire i et in, c'est
videmment lui que l'on trouverait aussi derrire law. Dans les deux seuls exemples de law p,
q, l'apodose q est introduite par fa-inna-, suivi d'un nom ou d'un pronom affixe:

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

281

(35) law ardat [al-wilyt al-muttaida] an tam nafsah aw an tubi qid al-lam
fa-innah yaib an tuawwir wa-tuassin bi-stimrr siysatah idd al-irhb
Si [les tats-Unis] voulaient se protger ou devenir les leaders du monde, ils devraient
faire voluer et amliorer sans cesse leur politique anti-terroriste.
(36) law kna hadaf al-irhbiyyn huwa taadd iss al-amrkiyyn bi-l-salma wa-liqa fa-inna haamt madda iddan bi-l-sil ayr al-taqld yumkin an tuadd
h l-hadaf bi-l-na
Si le but des terroristes, c'tait de dfier le sentiment de scurit et de confiance des
Amricains, des attaques trs limites avec des armes non conventionnelles pourraient
atteindre ce but avec succs.
L encore la syntaxe de law ressemble celle de i, puisque dans les quatre cas de
i p, q (dont 1 att i), l'apodose q est introduite par fa-, suivi d'une phrase verbale (2
cas), fa-inna- suivi d'une phrase nominale (1 cas) ou fa-inna-hu suivi d'une phrase verbale
(1 cas). L encore, la tendance est claire : d'une manire gnrale, fa- et, plus souvent fainna-(hu) le amr al-an permettant l'enchssement d'une phrase verbale, marquent
la relation smantique de coordination, au sens de Bally. On les trouve aprs lamm (kna) 13,
maa anna (ou lika)14, etc. Dans ce contexte, on s'attend ce que law suive le mme
chemin que i dans l'exemple suivant :
(37) i knat 102 dawla qad alat hihi l-uqba wa-tabq 82 dawla min baynih Mir
fa-inna-hu l yumkin an tul hihi l-uqba f Mir
Si 102 tats ont aboli la peine de mort et s'il en reste 82, dont l'gypte [ ne pas l'avoir
fait], cette peine ne peut tre abolie en gypte.
(37) est la fois un exemple de structure i kna faala et de structure i kna
yafalu. Cette dernire s'explique facilement. Pour dire s'il reste, point n'est besoin
d'employer la structure i knat tabq : i baqiyat suffirait. Mais baqiyat, coordonn
i knat qad alat, s'interprterait aussitt, non comme s'il reste, mais comme s'il est
rest. Il est donc clair que knat est ici le facteur commun de qad alat et tabq, autrement
dit que (37) se rcrit i knat (qad alat + tabq). Cette rcriture fait aussitt apparatre
que (37) n'est pas le rsultat de l'application d'un oprateur i une phrase tte verbale,
mais de celle d'un oprateur i kna une phrase tte nominale. On le voit : un trait que
l'on considre souvent comme dialectal et, quand il se rencontre dans un texte crit, comme

13.Wa-lamma kna Krstfir wazr al-riiyya al-amrk sayabda bi-awla arq awsaiyya f l-st al-qalla allamma
muqbila al amal tan al-amaliyya al-silmiyya fa-inna qaiyyat al-ir yaib an tatall ayyiz kabr f
dirat ihtimmtihi (al-ab, 23/4/94, Jordanie) Vu que Christopher, le secrtaire d'tat, va entamer une tourne
proche-orientale dans les toutes prochaines heures, dans l'espoir d'activer le processus de paix, la question de
l'embargo occupera ncessairement un champ important dans le cercle de ses proccupations...
14.On peut trouver fa-(inna) aprs maa lika (malgr ce), parce que lika y a la distribution de 'anna +
P[hrase], et constitue, au mme titre que maa anna (bien que), une concession.

PIERRE LARCHER

282

moyen arabe, est en ralit inscrit dans la syntaxe mme de l'arabe, qui distingue deux
types de phrase.
FINALE : DDOUBLEMENT DES OPRATEURS

Comme avec in, la distinction des deux types de phrase (nominale et verbale) est
l'origine du ddoublement des oprateurs. Facilement observable dans les dialectes, o ct
de law (l/l), on trouvera law (l/l) kn, il doit en ralit tre observ aussi bien en arabe
classique. Mais ici le ddoublement s'est produit avec un dcalage dans le temps.
En effet, la diffrence de in, law est un oprateur qui peut aussi bien s'appliquer une
phrase verbale qu' une phrase tte nominale, moyennant l'oprateur anna (law anna- =
s'il se pouvait que...). Nul doute que l'existence de law anna-, comme d'ailleurs celle de
lawl, a retard l'apparition de law kna et celle de law lam yafal. En outre, law a deux
emplois, optatif o il oppose un prsent (law yafalu) et un pass (law kna yafalu) et
hypothtique, qui n'a qu'une forme law faala, neutre entre irrel du prsent et irrel du pass.
Dans son emploi hypothtique, law est un oprateur s'appliquant une phrase tte
verbale l'accompli. Il ne peut donc s'appliquer une phrase tte nominale que moyennant
le verbe oprateur kna et on a dj, en arabe coranique, un certain nombre d'exemples de law
kna. Dans la mesure o une phrase tte nominale peut avoir pour propos une phrase verbale,
on obtient alors terme des law kna N yafalu et law kna N faala. Mais le law kna yafalu
hypothtique est trs diffrent du law kna yafalu optatif. Celui-ci, on l'a dit, s'oppose law
yafalu qu'il transfre dans le pass. Celui-l s'oppose, avec law kna faala, law faala. Si
law faala est neutre entre irrel du prsent et irrel du pass, law kna faala tire l'irrel du
ct du pass et law kna yafalu du ct du prsent. Autrement dit, dans son emploi optatif,
law kna yafalu s'analyse en law (kna yafalu) mais dans son emploi hypothtique en law
kna (yafalu).
Enfin, on pourrait imaginer une troisime et dernire tape, qui ne parat atteinte ni en
arabe moderne ni dans les dialectes, o, l'usage de la phrase tte nominale se gnralisant,
law kna N yafalu s'opposerait law kna N faala comme irrel du prsent irrel du pass.
Soit:
(1)

law anna
yafalu (vs kna yafalu)
faala

(2)

law faala
kna N

(3)

law kna N
N

N
faala
yafalu
faala
yafalu

LES SYSTMES HYPOTHTIQUES EN LAW DE L'ARABE CLASSIQUE

283

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