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Les engrais verts: un don de la nature pour la fertilit des sols.

Arulanandam Vakeesan, Tharshani Nishanthan et Gunasingham Mikunthan

Les agriculteurs prennent progressivement conscience de ces problmes et souhaitent dsormais adopter des pratiques biologiques. Les engrais verts constituent une alternative convenable pour augmenter la teneur en matire organique du sol. Les tissus de plantes partiellement dcomposes ou en dcomposition alimentent les organismes bnfiques du sol. Dans certaines zones de Jaffna, quelques agriculteurs ont traditionnellement utilis des engrais verts. Les tudiants de la Facult dAgriculture de lUniversit de Jaffna, travers des visites et entretiens, ont tudi les mthodes des agriculteurs pour enrichir le sol en manires organiques, les espces de plantes quils utilisent comme engrais verts et les difficults quils rencontrent pour conserver la fertilit des sols. Plus de 250 agriculteurs ont particip cette revue qui a eu lieu de 2005 2007. Une enqute a t mene auprs des agriculteurs des zones touches ou non par le tsunami pour connatre les diffrentes expriences sur lutilisation de lengrais vert comme lment damlioration des sols.

Photo: Auteur

Lentretien des sols est un travail norme pour les agriculteurs dont les effets sont parfois contraires aux objectifs initiaux. En 2006, louverture de la route reliant la pninsule de Jaffna, au Sri Lanka, au reste du pays a favoris lutilisation dnormes quantits de pesticides. Daprs les statistiques, la pninsule de Jaffna, a un fort taux de consommation de produits non organiques (engrais et pesticides) par surface cultivable. Pour cette raison, leau potable de la zone agricole contient trop de nitrate dazote (au-dessus du niveau des 10mg/l recommands par lOMS). Environ 65 % des puits connaissent un excs de nitrate dazote dans les zones o lagriculture intensive est pratique. A prsent, les sols sont pollus et malades.

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Lutilisation dengrais vert est exigeante en main doeuvre mais prsente aussi beaucoup davantages. Ici, un paysan mlange les plantes adventices et lherbe pour les intgrer au sol Tableau 1 : Culture Associations dengrais verts pratiques Jaffna

Engrais verts utiliss Thespesia populnea Chanvre du Bengale (Crotalaria juncea) Margousier (Azadirachta indica) Calotropis gigantia Palmier sucre (Borassus flabellifer) Haricot mungo (Vigna radiata)

Culture principale Tabac, raisin, banane Tabac, oignon Tabac, raisin Oignon Paddy Paddy

tabac et doignons. Ses graines sont semes la vole aprs le labourage. Les agriculteurs coupent ensuite le chanvre et lintgrent au sol lorsquil est au milieu de la phase de floraison. Aprs le brassage, le sol est laiss inactif pendant un deux mois pour faciliter le processus de dcomposition.

Cultures tributaires des engrais verts


Environ 60 % de la population de Jaffna sont agriculteurs, cultivant des lgumes, des crales, des cultures commerciales et fruitires. Les engrais verts sont perus comme un apport essentiel pour ces types de culture. Les agriculteurs affirment quavec lutilisation accrue et efficace des engrais verts, les engrais chimiques deviennent inutiles. En outre, les engrais verts ajoutent de la matire organique plus importante, amliorent la richesse du sol et permettent daugmenter les rendements. Certaines cultures de rente dpendent dengrais verts spcifiques et sans ces derniers, il ny a aucun espoir davoir une production meilleure (voir Tableau 1 pour lassociation de cultures courantes).

Les haricots mungo et sojas noirs sont galement utiliss comme engrais verts in situ Soja noir (Vigna mungo) Paddy dans les rizires. Aprs la rcolte des gousses, les parties Gliricidia sepium Paddy, noix de coco de plante restantes sont intgres dans le sol. Durant Jacquier (Artocarpus heterophyllus) Pomme de terre la priode la plus chaude Clausena indica Piment rouge de lanne, les agriculteurs retardent la culture et mettent le champ en jachre pendant Engrais vert in situ un deux mois. Les herbes telles que la sensitive pudique ou Mimosa pudica, la Dans la mthode in situ, les engrais verts Tephrosia pumila et dautres plantes non sont cultivs dans un champ avant la lgumineuses sont cultives comme cultures culture principale, puis coupes et enfouies de couverture. A la fin de la priode chaude, le au beau milieu de la phase de floraison en sol est labour une fois, puis cette vgtation tant que matire verte frache. Lutilisation intgre dans le sol comme engrais verts. du chanvre du Bengale est prise par la plupart des agriculteurs de Jaffna. En raison de leur capacit crotre rapidement et de Engrais feuilles vertes leur aptitude fixer efficacement lazote, ces La pratique consistant introduire les engrais plantes sont cultives pour amliorer les feuilles vertes est diffrente de celle des conditions de vie de la culture principale. engrais verts in situ. Lhibiscus (Thespesia) et Le chanvre du Bengale (Crotalaria juncea) le madre de cacao (Gliricidia) sont cultivs est cultiv dans les champs de tomates, de en haies vives, tandis que le jaquier, le

margousier et le palmier sucre sont cultivs sur des terres striles. On coupe les feuilles, puis on les transporte aux exploitations en fagots. Le transport comporte des frais. Toutefois, les avantages de son utilisation sont innombrables , selon un agriculteur traditionnel. Lhibiscus reprsente la demande la plus forte et se vend entre 20 et 25 $ EU par charge (soit une charrete). Avant incorporation au sol, on le laisse fltrir pendant deux jours. On le maintient dans le champ sous forme de tas couvert de feuilles de bananier. Cela facilite la dcomposition partielle, rduit le rapport carbone/azote et facilite son application. Le moment choisi pour lapplication dengrais feuilles vertes dpend du niveau dhumidit du sol. Les agriculteurs mesurent cette humidit en creusant un trou de 5 cm pour prlever un chantillon du sol. Ils forment une motte en pressant le sol entre leurs mains. Si la motte se brise immdiatement, alors lhumidit du sol est insuffisante. Si le sol est assez humide, les agriculteurs commencent ajouter lengrais vert. Les agriculteurs disposent galement de leur propre mthode de dtection de la fertilit du sol. La teneur en matire organique est pour eux du sol gras , caractris par sa nature collante. Sils trouvent que le sol nest pas assez collant, ils en dduisent quil est moins fertile et utiliseront les engrais verts. Pour tester la fertilit, certains agriculteurs enfoncent les pieds dans le sol : sils arrivent le faire facilement, alors ils en concluent que le sol est riche en matire organique. Sinon, ils doivent lalimenter en engrais verts ou en fumier de ferme.

dautres lgumes ont t totalement dvasts. Aprs le tsunami, les plantes cultives dans les zones touches ont souffert de brlure et de retard de croissance. Toutefois, les agriculteurs ont rsolu ce problme en utilisant des engrais verts appropris. Ils ont rtabli le sol dans une priode de 4 6 mois aprs la catastrophe. La plupart des agriculteurs traditionnels des rgions ctires ont utilis les feuilles de tamarin (Tamarindus indica) partiellement ptries comme agent efficace de rhabilitation des sols. Les feuilles de tamarin sont lgrement acides par nature et peuvent crer un environnement propice aux microorganismes. En outre, le service de vulgarisation du ministre de lagriculture a dirig un projet, avec cent paysans, pour rsoudre les problmes de salinit dans les terres touches par le tsunami. Ils ont ainsi reu des semences de mil rouge (Eleusine). Aprs la rcolte, on a tourn les rsidus vgtaux dans le sol avant de les laisser sy dcomposer pendant deux mois. Chose intressante, le sol sest rtabli, pour le plus grand bien des agriculteurs. Ils se sont remis cultiver six mois aprs le tsunami. Aussi, le Pavetta indica, lhibiscus, le margousier et le chanvre du Bengale se sont galement rvls efficaces dans la lutte contre la salinit. Les agriculteurs ont associ et enfoui ces espces dans le sol deux reprises, six mois dintervalle. Ils ont affirm que lutilisation combine du fumier de ferme et de ces engrais verts en quantits gales a amlior la productivit des sols affects par le tsunami. Toutefois, les feuilles de tamarin et mil rouge se sont rvles les meilleures et ont agi rapidement et efficacement pour la rhabilitation des sols sals. La rhabilitation du sol alcalin implique fondamentalement le remplacement des ions de sodium par des ions de calcium plus favorables. Il existe une relation intime entre le pH du sol, la pression partielle du CO2 et lactivit des ions du calcium dans les sols alcalins calcaires. Il est prouv que laugmentation de la quantit des tissus des plantes dans ces sols facilitent la production rapide CO2 et amliorent ltat du calcium soluble des sols.

De nombreux agriculteurs ont choisi dutiliser les engrais verts et ont fait part de leur intention de contribuer ainsi la promotion de lagriculture durable. Toutefois, ce ne sont pas tous les agriculteurs qui cultivent ces plantes. De concert avec le Ministre de l'Agriculture et le Conseil pour la Culture de la Noix de Coco, la Facult dAgriculture de lUniversit de Jaffna collabore avec les agriculteurs pour prouver quune bonne sant des sols est la base de la formation de plantes saines. La prochaine tape est le travail effectu avec les agriculteurs sur la formation de sols sains, travers des sminaires, articles de presse et projets promouvant lagriculture biologique. Puisquil nexiste pas dengrais verts en quantits suffisantes, la Facult dAgriculture encourage galement dautres types dengrais et de mthodes biologiques. Il sagit notamment du vermicompost, de la promotion des plantes mdicinales et des techniques agro forestires. A travers les groupements locaux et organisations communautaires, les agriculteurs ont compris que le sol est une ressource communautaire et un rservoir actif et les engrais verts un remontant naturel pour le sol. Ces notions inspirent et clairent le concept et contribuent la constitution de connaissances et de comptences pour la mise en place dune gestion plus intgre de la fertilit des sols.
Arulanandam Vakeesan, Matre-assistant, Tharshani Nishanthan, Matre de Confrences, et Gunasingham Mikunthan. Encadreur de recherches et Chef du Dpartement de Biologie agricole, Facult dagriculture, Universit de Jaffna. P.O.Box 57, Thirunelvely, Jaffna, Sri Lanka. E-mails : tharshanig@yahoo.com ; gmikunthan@gmail. com ; avakeesh@gmail.com Remerciements: Les auteurs tiennent remercier le Directeur adjoint et les formateurs du service de vulgarisation agricole du Ministre de lAgriculture de Thirunelvely Jaffna. Mme A. Sivaruban, Matre-assistant et Mr N. Senthilkumaran, Responsable technique au service de la biologie agricole de la Facult dagriculture de lUniversit de Jaffna, les tudiants (notamment le groupe 16) de la Facult dAgriculture de lUniversit de Jaffna, ainsi que les agriculteurs progressistes de la pninsule de Jaffna au Sri Lanka.

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Des engrais verts pour rcuprer les sols sals


Le 26 dcembre 2004, un raz-de-mare a frapp de plein fouet la cte orientale de la pninsule de Jaffna, portant un coup dvastateur la pche et lagriculture. A Jaffna, plus de 121 hectares de surface cultivable ont t inondes par leau de mer et environ 560 familles de paysans ont t directement touches par le raz-de-mare. Les champs doignon, de tabac, de piment rouge et

Analyse des forces, faiblesses, possibilits et menaces (analyse SWOT) de lutilisation des engrais verts
Les tudiants, en collaboration avec les agriculteurs, ont effectu cette analyse, dans le cadre de leur programme dtude. Force Les agriculteurs pensent que lapplication dengrais verts comporte de nombreux avantages par rapport au compost ou aux engrais conventionnels.

 Engrais verts bon march et accessibles


tout le monde pratiquement. Faiblesse

 Possibilit dutiliser les engrais verts pour


rcuprer des sols salins. Menaces/obstacles

 Grandes quantits dengrais verts ncessaires. Solution exigeante en main duvre  Disponibilit des nutriments uniquement
aprs le processus de dcomposition, soit une attente denviron 2 3 mois. Opportunit

 Termites devenus un problme dans les


sols alluviaux.

 Salinit - Jaffna est entour par la mer, et


le calcium constitue le substrat rocheux pour la formation du sol, ce qui fait que le sol est toujours alcalin de nature.

Plus grande fertilit des sols. Amlioration de la structure des sols. Bonne alimentation pour les vers de terre. Risque zro pour la sant des sols.  Augmentation de la biodiversit des sols
en microbes bnfiques par la stimulation de leur croissance.

 Feuilles et engrais verts bon march,


biologique et facilement accessibles.

 Insuffisance de la recherche sur les


cultures dengrais verts.

 Potentiel des espces dengrais verts


supprimer les maladies fongiques transmises par les sols.

 Insuffisance de semences dengrais verts


de bonne qualit.