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TA C T I C I E N DE NAPOLON

Ce document est la proprit exclusive de Algeria Educ (tagkaiss@gmail.com) - 17 Novembre 2010 03:31

LE

Mmoires de guerre du baron de Comeau


P RSENT
ET ANNOT PAR

A LAIN F ILLION

Collection Histoire & Mmoires combattantes


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LE TACTICIEN DE NAPOLON
MMOIRES DE GUERRE DU BARON DE COMEAU

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Maquette : Cyril Hude pao@cyrilhude.fr

Photo de couverture : Horace Vernet, Napolon 1er la bataille de Wagram, 6 juillet 1809. RMN

Le Code de la proprit intellectuelle nautorisant, aux termes de larticle L. 122-5, 2e et 3 a), dune part, que les copies ou reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation collective et, dautre part, que les analyses et courtes citations dans un but dexemple et dillustration, toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite sans le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite (art L. 122-4). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon, sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.
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Lesprit du livre ditions, 2009 22, rue Jacques-Rivire 92330 Sceaux

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LE TACTICIEN DE NAPOLON
MMOIRES DE GUERRE DU BARON DE COMEAU
PRSENT ET ANNOT PAR ALAIN FILLION

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Les dbutants confondent souvent trois choses bien distinctes, le courage, la bravoure et la tmrit. Le courage allie le devoir la bravoure, il repousse la tmrit. La bravoure affronte le danger du moment ; elle peut aller jusqu la tmrit, mais souvent alors elle mconnat le devoir, croyant y substituer lhonneur. Baron de Comeau

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REMERCIEMENTS
Monsieur le comte Robert de Thy Nous adressons nos remerciements M. le comte Robert de Thy, arrire-petits-fils de Mathilde de Comeau, la petite fille du baron, qui a bien voulu nous communiquer la gnalogie de sa famille, une page du manuscrit des souvenirs de guerre de son valeureux anctre, ainsi que son portrait. Aprs ses campagnes, le baron Sbastien Joseph Franois de Comeau de Charry occupa la fonction de maire de Saint-Martin de la Mer de 1821 1830. Il vcut ses dernires annes au chteau de la Cour dArcenay prs de Saulieu, en Cte-dOr, chez son fils Louis Antoine. Il fut inhum le 4 fvrier 1844 au cimetire de la Cour dArcenay. Son fils Louis Antoine, baron de Comeau, avait reu le domaine et le chteau de la Cour dArcenay de son oncle Espiard, frre de sa mre. Il pousa Azeline de Champflour, qui lui donna une fille, Louise Mathilde de Comeau, en 1832. Celle-ci hrita du domaine et du chteau de La Cour dArcenay la mort de son pre. Louise-Mathilde pousa Louis Henry comte de Thy et lui donna un fils, le comte Ludovic de Thy, lequel eut lui-mme deux fils, lan, le comte manuel, et le comte Jean. Lan eut plusieurs enfants et petits enfants dont le dernier descendant est le comte Bruno de Thy, n en 1944. Le comte Jean eut un fils, le comte Robert de Thy, n en 1926, qui est donc le doyen des hritiers du baron de Comeau. M. Henry Laville, maire de Saint-Martin de La Mer Nous remercions M. Laville pour les renseignements quil a bien voulu rassembler sur la descendance de son illustre prdcesseur la mairie, le baron de Comeau.

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AVANT-PROPOS
Sbastien Joseph de Comeau de Charry, n le 4 fvrier 1771 et nomm lieutenant dartillerie en 1789, appartient cette noblesse militaire de province donnant ses fils au service du roi, sans autre rcompense que la Croix de Saint-Louis, et qui fut perscut par les rvolutionnaires. Dans la nuit du 26 au 27 juin 1791, au chteau familial de Crancey, en Bourgogne, tout est pill, les glaces sont brises, les tableaux lacrs, les portes enfonces. Le matre du logis, M. de Comeau-Crancey, chevalier de Saint-Louis, horriblement maltrait, est tran au bas de lescalier, o il reste comme mort. Quand lordre de prter le serment civique arrive, Joseph de Comeau, son fils, migre et se met au service du prince de Cond, servant brillamment comme capitaine dartillerie. Quand linvasion imprvue de la Bavire par lAutriche, en 1805, force llecteur de Bavire sallier la France, Napolon, qui lavait connu en garnison autrefois, le dsigne, malgr son grade infrieur, pour reprsenter la Bavire son grand tat-major. Il devient alors lintermdiaire naturel entre lEmpereur et Maximilien-Joseph, devenu roi de Bavire. Ancien camarade de Bonaparte lcole de Brienne, et lun des plus brillants de sa promotion, Comeau avait obtenu le grade de lieutenant en mme temps que lui. Lorsque lEmpereur retrouve son ami, il le recommande aux bonts du roi de Bavire, comme un homme rare dans le sicle prsent . Rare parce que dsintress, et fidle au roi Louis XVI, il montre ds le dbut Napolon ses talents de fin tacticien. Dj larme de Cond, on voulait connatre son avis parce quil prdisait souvent juste. Aprs la prise de la forteresse de Plassambourg par Comeau, Napolon scrie : Cest Comeau que je veux. Quon le rcompense et quon me lenvoie ! Il lui propose le grade de colonel dans son artillerie, mais, fidle

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

ses sentiments royalistes et encore marqu par lexcution du duc dEnghien, Comeau refuse de quitter le service de Bavire. Aprs la bataille dHeilsberg, le 10 juin 1807, alors que Napolon flicite le gnral Saint-Hilaire, celui-ci dsigne de Comeau : Sire, cest ce brave Bavarois que je le dois. LEmpereur ordonne aussitt Berthier de le dcorer sur le champ de bataille, avec sa propre croix.
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En 1809, les prparatifs militaires secrets de lAutriche nchappent pas lil observateur de Comeau. Il alerte aussitt le roi qui lenvoie auprs de lEmpereur, lequel se prparait retourner en Espagne. Les rvlations de Comeau lui ouvrent les yeux : cest vers lAutriche quil va lancer la Grande Arme. Dsormais lEmpereur veut voir Comeau constamment ses cts et il coute les conseils du conden, qui connat les lieux et la tactique de larchiduc Charles. Pendant la marche sur Vienne, Comeau prvient Napolon que le prince autrichien cherche loccuper en Bavire pour mieux se glisser sur ses arrires ; il lui conseille de semparer du pont de Ratisbonne et de combattre avec son infanterie sur les digues des marais, l o la puissante cavalerie de larchiduc est impuissante. Sans perdre un instant lEmpereur lenvoie vers Davout qui marche en avant-garde, pour lui ordonner de rtrograder sur Eckmhl. Davout se fche de recevoir des ordres dun infrieur bavarois, mais il sexcute. La bataille gagne, Napolon saute bas de son cheval, prend Comeau sous le bras et se promne un long moment avec lui. Les deux compres artilleurs ont lair de sentendre merveille et de combiner ensemble, ce qui dclenche des signes dhumeur de la part du marchal Lannes, duc de Montebello. Comeau ne cache pas son enthousiasme. Major gnral, allis, marchaux, tout va tre oblig dobir par moi , crit-il. Avant lattaque des faubourgs de Vienne, o le peuple rsiste, lEmpereur lui ayant demand son avis, il rpond : Sire, attaquez les toits et les chemines coups de canon. Ce conseil est aussitt transform en ordres. Cent bouches feu incendient les toits qui tombent par grands pans et Vienne capitule. En lui accordant cinq cents francs de rente sur le grand-livre, lEmpereur lui fait dire par Maret, duc de Bassano, quil rcompense son dsintressement. Na-t-il pas refus la place de colonel de son ancien rgiment ? Ne lui a-t-il pas rapport la somme de cent mille francs quil lui avait 14

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AVANT-PROPOS

confie pour prendre le rocher fortifi de Plassembourg ? Et enfin, na-t-il pas reconnu avoir perdu tout au plus dix mille francs lors de la confiscation des biens des migrs ? Cette honntet lui a acquis la plus haute estime de la part de Napolon, qui scrie devant ses gnraux : H bien, Messieurs, ces nobles-l, pour lesquels un brevet de capitaine tait le bton de marchal, sont les fondations sur lesquelles on btit solidement les trnes.
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Cest encore Comeau qui avertit Napolon du danger imminent de dbordement du Danube, lors du passage du fleuve pour traverser lle de Lobau. La fonte des neiges nenfle le Rhin que dun pied, alors que le Danube monte de quatorze ou quinze. Comeau sen est assur daprs lchelle des eaux Vienne. Entre 1809 et 1812, Comeau songera souvent revenir sa femme, son fils, au domaine de ses anctres bourguignons, mais le destin en dcidera autrement. Lorsque le roi de Bavire lenvoie Napolon pour le dissuader dattaquer la Russie, lEmpereur lui dit : Je nai pas oubli votre brillante attitude dans la bataille de Wagram. Quen dites-vous de celle-l ? Vous avez des ides justes sur la grande guerre. Je veux, dans cette campagne, que vous soyez le chef dtat-major de votre arme. Il fait encore un tour et regarde son camarade en souriant : Quatrime corps, arme dItalie et de Bavire. Comeau cde aux illusions et suit le torrent Cest la bataille de Polotsk que se termine sa belle carrire militaire. Un boulet perdu frappe sa jambe droite et la brise au-dessus de la cheville. Recueilli par des moines, il reste l pendant un mois, entre la vie et la mort. Au bout de six mois, il marche avec des bquilles fabriques par les pres jsuites. Un beau jour, arrive un courrier de cabinet avec les dmonstrations les plus respectueuses. Il lui prsente un paquet cachet contenant deux mille roubles. Ce prsent vient de Sa Majest limpratrice et de sa sur, la princesse Amlie de Bade, toutes deux surs des reines de Bavire et de Sude. Quelques semaines plus tard, Comeau est magnifiquement install, meubl, chauff et servi sur les quais de la Nva, Saint-Ptersbourg. Rapatri six mois plus tard Carlsruhe, tout la fois prisonnier de guerre sur parole et homme de cour, le bless sera reu la cour de la grande-duchesse de Bade, Stphanie de Beauharnais, nice du premier mari de Josphine et fille adoptive de Napolon. 15

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Lorsque Louis XVIII veut lui offrir la direction de larsenal de Grenoble, il refuse, ainsi que le grade de colonel, parce que ses camarades, tous plus anciens que lui, ne sont rintgrs quavec le grade de capitaine. partir de ce moment, ltat militaire ne lui dit plus rien, il aspire cette vie de famille quil a si peu connue jusque-l. Malgr seize campagnes des plus rudes, il ne lui manque quun diamtre de boulet dans une jambe, et dailleurs il na plus besoin de canne pour marcher. Aprs six campagnes faites aux cts de lEmpereur, il conservera toujours une admiration profonde non pour lhomme politique, mais pour le grand capitaine, qui a su apprcier et utiliser ses talents dobservateur et de tacticien. En 1841, aprs la mort de sa femme, le baron de Comeau se dcide griffonner ses souvenirs qui amuseront peut-tre ses descendants, dit-il, ou leur serviront faire des cornets poivre . Le 5 fvrier 1844, g de soixantetreize ans, il meurt frapp dune congestion crbrale. Les enfants du baron de Comeau ont hsit longtemps avant de livrer limpression ces pages, crites pour lintimit de la famille. Elles laissent au lecteur limage dun homme dhonneur, dun officier de haute distinction et dun conteur attachant. De tous les mmorialistes il est, mon sens, lun de ceux qui sait rendre les ractions et le ton de Napolon au combat avec ce qui se rapproche sans doute le plus de la ralit. Alain FILLION

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AVANT-PROPOS

SOUVENIRS DES GUERRES DALLEMAGNE

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Page du manuscrit des souvenirs de guerre du Baron de Comeau.

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CHAPITRE PRLIMINAIRE
Jai souvent eu la pense de moccuper crire mes souvenirs, faire des comparaisons ; jai laiss jusqu prsent svanouir cette futile fantaisie et cela tait raisonnable. Je nai eu ni assez de talent, ni assez dinstruction dans ce genre pour produire rien dutile ou dagrable. Ensuite, je ne puis partager ma carrire quen deux sections : lune, ltat militaire, la guerre ; lautre, ltat civil, la vie prive qui ne prsente dintrt que pour celui qui la vcue. Or, la guerre, quest-ce en gnral ? Un flau qui est dans la nature de lhomme. Tuer pour ntre pas tu est, dans le fait, la ralit de cette situation. Celui qui se bat bien ne pense qu cela et na pas le temps de lire pour apprendre comment faire pour se battre mieux ; il a encore bien moins le temps dcrire comment il sest battu, et, plus tard, ce qui est pass ne lintresse plus. Puis, quand la guerre revient, ce quil croit avoir appris se trouve souvent dmenti par ce quil voit et par ce qui se prsente. Lide des jeunes militaires est donc vraie lorsquils disent : untel crit sur la guerre : cest quil ne la pas faite ou na pas envie de la faire. On a beaucoup crit sur lart de la guerre, mais ce sont rarement des militaires ayant guerroy. Ces thories, ces principes bien rdigs sont rarement daccord avec la ralit, ce qui tonne et embarrasse souvent les dbutants. Les vieux soldats qui ont fait des campagnes les instruisent bien mieux que les livres. Par la mme raison, les vieux officiers sont trs utiles aux jeunes gnraux. Il y a des officiers qui ont fait chaque jour le journal de leurs campagnes. Jai lu quelques-uns de ces journaux manuscrits, crits sans prtention. Ces journaux choisis, imprims et mis entre les mains des jeunes officiers seraient trs utiles ; ils leur enseigneraient que lart militaire consiste, surtout pendant laction, dans l-propos du moment ; puis dans lhabitude

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

de bien supporter les fatigues, de ne pas murmurer ou critiquer, de ne voir que son objet en laissant aux autres le soin den faire autant pour ce qui les concerne. Je ne sais ni crire ni faire de belles phrases, mais en voyant les armes, ceux qui les gagnaient et ceux qui les perdaient, il est peu de chose qui ait chapp mes observations. Celles-ci participaient cet esprit de combinaisons logiques, fruit de lducation mathmatique si sagement organise que jai reue lcole dartillerie dans ces temps o le bonheur se rencontrait encore partout. Alors, on respectait le roi comme un dieu ; on regardait lhonneur comme une religion, lamour de sa patrie comme une vertu, le dsintressement comme un mrite. Ce temps tait bon ; il tait solide. On considrait plus alors un capitaine quun marchal aujourdhui. On a pris nos paulettes ; on les a enfles mme, mais on na jamais pu atteindre notre considration. La bravoure a cependant t la mme parce que la bravoure est la condition inhrente la profession, mais la politesse, le dvouement, la dlicatesse, cela adhre lorigine, cette premire ducation reue dans la famille. La science militaire consiste, suivant moi, savoir bien composer une arme, et cela avec de bons lments ; il faut ensuite savoir bien la gouverner ; puis un peu de stratgie, de tactique, des remarques faites propos, de la prvoyance. Voil les principales parties de cet art. Je fais peu de cas des livres qui traitent de manuvres, de stratgie. Cest la guerre de cabinet, dimagination de ceux qui linventent parce quils nont su ou pu la faire. Jestime lhistoire des guerres : ce qui sest fait montre ce quil faut faire. Jestime aussi les livres dadministration : ils enseignent comment on nourrit, on entretient les soldats ; ce qui contribue leur force ou leur sant ; comment on les soigne quand ils sont malades ou blesss ; les prcautions prendre pour les marches, les mouvements, etc., les ouvrages qui donnent les rgles de lexercice sont minutieux ; dans lexercice il y a beaucoup de cet esprit militaire de paix quon est tonn de trouver si peu applicable la guerre ; mais les livres vraiment utiles sont ceux qui forment les officiers des armes spciales. LEurope ne sera en repos et tranquillit que lorsque la France sera ramene sa puissance modre et conciliatrice, et cela ne sera, si cela doit tre, encore, que lorsquun bon roi lgitime la gouvernera avec ses lments de force et dhonneur. Alors, avec lordre profond, elle fera toujours troue ou invasion parmi les peuples qui lentourent. Pour suivre cette ide, il faudrait la France une noblesse militaire, une bourgeoisie citadine, des cor20

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CHAPITRE PRLIMINAIRE

porations darts et mtiers, et un peuple nombreux, occup, toujours prt fournir une milice active, belliqueuse, invincible dans sa course en avant ; ver rongeur et insatiable si elle est permanente, force encourage et encourageante si elle peut tre renvoye dans ses foyers aprs chaque campagne mmorable. Cest alors quune arme dhommes darmes, confie des officiers avides dhonneur et dsintresss quant aux avantages pcuniaires, ramnerait ces guerres leau de rose qui, avec bien moins de sacrifices, aboutissaient toujours des traits de paix vrais et solides, rtablissant les relations ncessaires lquilibre de tous. Il est trs certain quune nation populeuse qui aurait toujours les armes du gnie et de lartillerie au grand complet, ses arsenaux bien dirigs, bien remplis, un peu de cavalerie bien dresse, ses places fortes convenablement armes et gardes par quelques troupes, aides par la milice bourgeoise, pourrait en peu de temps opposer aux ennemis une forte arme qui serait plus active, plus dangereuse, portant des coups plus srs que les belles armes, bien exerces, bien habilles, bien quipes qui lui seraient opposes. Cest alors quun comit directeur peut tre un centre daction qui prouve dautant moins dobstacles et de rsistance que les prtentions et les rivalits ne sont pas encore tablies. Le danger commande, le cri aux armes ! est une commotion Cela est tel que si on pouvait avoir des automates galonns en gnraux, dcors en officiers, et donnant aux masses beaucoup de mouvement, on verrait ce que jai vu. Et la victoire ne serait certainement pas pour larme brillante et clatante se mouvant rgulirement, mais trop lentement, trop posment. Cest dans ces cas, heureusement rares, que les artilleurs et les ingnieurs sont tout, quand ils ont par leur science et leurs antcdents le bon esprit de ne pas vouloir tre plus quils ne sont, cest--dire secondaires. Cest pour rendre un juste hommage ces corps ou armes spciales que jamuse mes vieux jours et mon invalidit rdiger ces souvenirs. Je suis un de ces militaires qui se sont trop occups de la guerre pour donner du temps la littrature, mais quand on est vieux, quon na plus de biens grer, plus denfants lever, plus de bons yeux pour lire, plus assez de sommeil pour faire disparatre les longues nuits, noircir quelques feuilles de papier nest pas sans attrait. La plume empche les ides de sgarer. On pense, car il faut bien rflchir ce quon va arranger en noir sur blanc sur ce papier qui doit occuper vos loisirs Du reste tous les vieux militaires sont conteurs, mais souvent ils ennuient ; Cest du moins leffet que me produisaient souvent ceux auxquels, jadis, jentendais raconter la guerre de Sept Ans. 21

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Il y a plusieurs causes cet ennui ; lune, cest que les gens du monde nont pas, en gnral, dides justes sur la guerre, sur les armes ; ensuite, le vrai militaire ne voit que lui ; il ny en a point qui dans laction ait vu et compris plus que le point dont ils taient chargs. Une autre cause principale, cest quun conteur ne peut se quitter aussi facilement quun livre quand on en a assez. Dailleurs, dans un crit, les faits, se suivant mieux, sont mieux compris. Et dabord quest-ce quune arme ? Une arme nest pas ce que limagination dun jeune militaire lui reprsente ; il est toujours tonn et embarrass lorsquil sy trouve la premire fois. Une arme est une somme compose dunits qui se subdivisent. Dans une arme, un novice ne voit que des units dissemblables ; comme la nature nadmet de sommes que composes dunits de la mme espce, il ne peut pas concevoir la somme principale, larme. Sil est n avec le gnie militaire, ce chaos se dbrouille promptement. Sil en est autrement, il fait et fera toujours nombre, mais il ne sera jamais chef distingu. Par la Rvolution, larme franaise sortit de tous les usages anciens et connus. Ce que je dis l fut senti et trivialement exprim ; on nomma troupiers cette classe nombreuse qui, au milieu des armes, na pas compris une arme. En partant des lments, un petit nombre de soldats reoit ses vivres, sa place, son gte et lordre par son caporal. Les caporaux, vieux soldats expriments, actifs par caractre ou activs par de bons officiers, rendent la besogne des sergents simple et rgulire. Les sergents sont les bras du capitaine ; ils le familiarisent avec sa compagnie, et par eux le bon capitaine forme une bonne unit dans le bataillon. Si le chef de bataillon sattache avoir de bonnes compagnies, conduites par de bons capitaines, il donne au colonel un bon bataillon. De mme le colonel, en soccupant de ses chefs de bataillons, mettra dans la brigade un bon rgiment et le gnral de brigade qui commande deux bons rgiments a une masse capable dexcuter des oprations importantes. Avec trois brigades, animes du mme bon esprit, le gnral de division aura une masse qui peut agir : cest le flanc ou le centre, lavant-garde ou larrire-garde dune grande arme. Le gnral en chef ne peut agir que par ces masses. Gnral suprme, cest de lui que dpend la qualit de ces divisions ; le soin de tous ces lments lui compose de bonnes troupes. Une arme ne vaut que par son gnral. 22

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Lorsquune grande guerre sallume, les armes se forment sur plusieurs points ; les gnraux sont placs, mais ils ne sont pas jugs. Les vnements seuls sont lchelle o se mesurent leur mrite et leur bonheur. Lavantage de la campagne reste toujours au parti qui sait nen choisir quun et lui sacrifie tous les autres. Cest la plus grande bataille gagne plutt que les localits qui dcident ce choix. Cest en cela que les armes rpublicaines sont plus grand effet que les armes royales. En cela aussi se trouve le vice des armes allies. La grande guerre est et sera toujours ce que je chercherai analyser dans ces souvenirs. Le gnral a encore soccuper de ses armes spciales : connatre leurs besoins, leur mobilit ; les employer propos, les unir ou les dsunir en mnageant les susceptibilits est, pour un bon gnral, loccupation de tous les instants. Il faut encore soigner, faire vivre, administrer en un mot ce peuple arm : organiser son recrutement. Puis viennent les connaissances locales, ltude du terrain, des communications ; cest le travail incessant du gnie et de ltat-major. Tout cela vu un un est immense et tout cela nest quun jeu pour lhomme de guerre. Un il exerc, mme subalterne, a bientt dcouvert la prsence ou labsence de ces qualits, rares mais indispensables. Si le gnral en chef succombe sous le poids, sil nest pas capable, ses succs seront douteux. Mais sil est calme, sil raisonne sensment sur chaque objet qui se prsente, sil cherche dans ses infrieurs plutt des talents que des fautes, il est homme de guerre ; les succs dcoulent de source en tout ce quil entreprend, mais ces hommes sont rares ! Linfanterie est le fond rel dune arme. Une brigade est une unit constante qui ne doit varier ni en nombre ni en organisation. Cest la plus petite arme quon puisse employer, aussi lui faut-il un gnral spcial avec tat-major, commissariats, recrutement et surtout son systme de mobilit. Pour faire une grande arme, il ny a qu dsigner le gnral de division et lui indiquer les brigades qui ont lordre de former son corps. Intrigues et frottements sont supprims, chacun conserve ses habitudes ; la machine est toute monte. Les capitaines sont le premier chelon de cette force militaire. Ils en sont lme, la pierre fondamentale ; aussi ce poste important a-t-il partout haute considration. La compagnie, pour un bon capitaine, est une famille ; il connat ses besoins, sen occupe exclusivement ; alors le soldat est bon, il est content. Les officiers infrieurs ne sont quun noviciat. Se 23

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mettre en tat de suppler le capitaine, le devenir soi-mme, doit tre le point de mire de toutes ces jeunes ambitions. Pour conserver une bonne infanterie, rien nest plus utile que le systme des brigades et leur permanence. Leurs gnraux sont une excellente cole pour former de bons gnraux de division ou lieutenants gnraux. Vient ensuite la cavalerie ; son importance approche de celle de linfanterie, mais celle-ci peut faire seule la guerre ; la cavalerie seule la ferait mal. Ensemble, on profite mieux des chances. La cavalerie ne supporte pas lembrigadement. Son nombre, sa force sont plus variables. Le gnral de premier degr ny est que linspecteur dune force variable, il nest pas le chef dune unit constante. Un capitaine de cavalerie doit toujours sentir limportance de ce qui lui est confi ; son service le dtachera souvent, et sa gloire personnelle dpend presque toujours des services qui lui seront demands et quil saura excuter. Le service difficile et vari de lartillerie seconde le gnral en chef et prvient ses dsirs. Cette arme brasse toutes les parties de lart militaire, parce quelle construit, soigne et distribue le matriel. Le gnral de lartillerie ne diffre du gnral en chef que parce quil lui est soumis pour la direction des mouvements, mais il les doit connatre pour prparer le matriel ncessaire ; il doit donner son avis, discuter le possible et limpossible, les ressources du pays, ses communications, etc. Il surveille les ponts, matrise les dfils ; il devine les projets et moyens de lennemi et y met obstacle ; par lui commencent et finissent les batailles. Cest toujours lartillerie qui est le centre des actions ; on combat par elle et autour delle et sil faut se retirer, cest sous sa protection : il faut sen servir, la protger, la seconder aussitt quelle a branl les obstacles. Ici les jalousies, les prventions, les intrigues disparaissent devant la ncessit. Cette arme est peine soumise aux hirarchies indispensables la discipline, cest pourquoi ses officiers exigent un choix particulier, une ducation suprieure, un sentiment de son importance matris par le patriotisme. Cest la guerre prpare pendant la paix, et la guerre anime et alimente pendant les campagnes. Il faut la bien comprendre pour y devenir suprieur ; il faut en tre passionn pour se livrer ce travail sans relche et y persister. De ses rangs peuvent sortir les plus grands gnraux ou les plus dangereux, si la prudence des gouvernements ne sait y mettre un frein, le seul possible : lhonneur. Tout souverain doit en mme temps lencourager et ne jamais cesser de la surveiller. 24

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CHAPITRE PRLIMINAIRE

Le gnie a tant de rapports avec lartillerie quon pourrait presque les runir, mais il est trs politique de ne pas le faire : leur rivalit est un garant contre lambition. Les gnraux en chef de ces deux armes sont des membres indispensables au grand quartier gnral ; ils doivent tre influents dans les dlibrations. Il est bon de remarquer que des artilleurs se sont distingus comme gnraux en chef et jamais les ingnieurs. Leur clbrit vient des places fortes attaquer ou dfendre. Leurs officiers sont trs instruits en thorie. Mais nayant pas eu comme ceux dartillerie un immense matriel mouvoir en harmonie avec les troupes, ils ne se sont pas forms comme eux. La partie administrative dune arme est plus complique. Lintendant gnral doit au gnral en chef des rapports frquents et laconiques. Il doit sentendre avec le major gnral, les chefs de lartillerie, du gnie ; ceux de chaque division, le corps des officiers de sant, les hpitaux dirigs par un mdecin en chef. Celui-ci doit aussi correspondre directement avec le chef afin de rassurer le moral des soldats ; ils y voient lintrt que leur porte leur gnral. Enfin, le chef suprme doit encore tenir dans sa dpendance le grand prvt pour la police et lespionnage. Le service daides de camp, assez insignifiant dans le fond, est une chose consacre par lusage. Cela tient au dcorum, chose quil ne faut pas ngliger dans une arme : parler aux yeux inspire confiance et respect. Cette place est trs importante quand le mouvement est ncessaire ; le luxe y ddommage des dangers et des privations. Dailleurs, par le bon choix de ces officiers, par le bon emploi quon en fait, ce service peut devenir une bonne cole. Je naime pas voir les aides de camp faire les honneurs chez leurs gnraux, faire les capables et les suffisants. Mais quand ils accueillent bien tous les officiers agissant, les coutent, prennent intrt avec eux la position, aux mouvements de leurs corps, quils transmettent les ordres avec politesse, ils se font aimer au lieu de se faire couvrir dpigrammes. Se moquer dun aide de camp est une bonne fortune dans la ligne ; et sils ont du tact, il ne leur est pas difficile de lviter. Pour le choix de ses aides de camp, un gnral doit donc sattacher ce tact, cette politesse qui sait observer les convenances. Le major gnral doit avoir un aide de camp de chaque arme. Le gnral en chef choisit les siens dans les gnraux ou colonels pour quils puissent diriger des ttes de colonne ; et ceux-ci doivent en avoir plusieurs pris dans les grades infrieurs. Ces espces de voltigeurs sont ceux qui sont le plus souvent employs. 25

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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Une arme, pour tre bonne, doit tre bien discipline, pleine de dignit et dhonneur, attache sa patrie, nayant que lintention de bien faire et nullement de gagner argent ou emplois. Elle doit tre un point brillant, attirant par leur propre choix toutes les classes de la socit. Pour chacun la fin doit tre honorable sans amener ces disparates qui ne satisfont personne. Cela se trouve sans effort par la force des choses. On ne russit jamais en faisant le contraire par dsordre ou maladie morale. On a bien des hommes habills en soldats, forms en bataillons, mais les officiers manquent, des paulettes mal places ne les improvisant pas. Les meilleurs soldats viennent de la classe qui gagne sa vie ; servir ltat comme soldat ou servir un matre devrait tre la mme chose ; mais, comme un condamn, le soldat actuel fait son temps et se sauve pour ntre plus militaire ni laboureur. La socit souffre, ltat se perd ; la honte et le dsespoir succdent des gloires qui semblent navoir t exagres que pour mieux faire sentir labaissement qui leur succde.

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CHAPITRE I

JEUNESSE

La famille de Comeau, ancienne en Bourgogne, de noblesse militaire. On la voit remplir avec honneur diffrents emplois aux tats de Bourgogne et prs des princes de Cond, gouverneurs de cette province. La branche ane, fixe depuis longtemps Crancey, prs de Pouilly-enAuxois, se terminait en Joseph-Nicolas de Comeau, chevalier de SaintLouis, capitaine aux dragons de Marbeuf. Il navait quune fille ; mon pre rvait de la faire pouser moi ou mon frre Louis ; mais, plus ge que nous, elle nattendit pas le retour des migrs et pousa M. de Montille, de Beaune. Une branche cadette de la famille, les Comeau de Satenot, sest teinte pendant la Rvolution. Mon pre, A.-Bernard de Comeau de Charry, ancien capitaine au rgiment de la Sarre, pousa en 1767 Jeanne Franoise Espiard de Mcon. Les Espiard, galement distingus dans larme et dans la magistrature, taient trs nombreux (un frre de mon grand-pre eut vingt-deux fils presque tous militaires). Pour viter la confusion et suivant lusage dalors, les diffrentes branches portaient le nom de leur terre. Mes parents eurent huit enfants, cinq fils et trois filles. Ils habitrent dabord chez ma grand-mre de Mcon 1. Reste veuve encore jeune avec deux enfants et devenue de bonne heure infirme, elle tait parvenue par sa pit, son ordre, son bon jugement rtablir les affaires assez embarras1

Franoise-Xavie de Champeaux, veuve de Louis-Philibert Espiard de Mcon, ancien mousquetaire (compagnie dArtagnan).

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ses de la famille. Dix ans aprs le mariage de sa fille avec mon pre, elle fit pouser son fils, J.-B. Lazare-Pierre Espiard, devenu depuis capitaine au rgiment de cavalerie de la Reine, chevalier de Saint-Louis et lieutenant des Marchaux de France, sa cousine, Anne Augustine Espiard de la Cour. Ils eurent trois enfants, dont lane, Franoise-Xavie, a bien voulu devenir ma femme. Aprs le mariage de mon oncle, mes parents vinrent habiter la terre de Brazey quils venaient dacheter au chevalier de Jaucourt ; elle tait situe, comme Mcon et les autres terres de la plupart des membres de la famille, entre Autun et Saulieu, sur lancienne voie romaine ou chausse de la Reine Brunehaut, encore viable en grande partie cette poque. Il fallait penser notre ducation. Ma mre stait charge de celle de ma sur, lane de la famille. Mon pre prit pour ses fils un prcepteur muni dexcellents renseignements, mais on ne le garda gure : ce jeune homme imbu des ides de Rousseau sur lducation par la nature nous emmenait dans un pr ou un bois, o il nous laissait seuls chercher des nids ou des champignons, et il allait samuser aux villages voisins. Un jour, nous vmes passer prs de nous une mre louve suivie de sa progniture. La frayeur nous donna le courage denfreindre les dfenses du prcepteur. Nous revnmes seuls ; on sinforma, et le lendemain il fut congdi. Un oncle de ma mre, labb de Riollet de Gissey, nomm depuis peu prieur de Valcroissant, offrait de me faire avoir cette antique abbaye, devenue prieur en 1721 et bien dchue de son ancienne splendeur. Alors mes parents, me destinant ltat ecclsiastique, me firent faire, dans ce but, quelques tudes latines, chez le cur de la paroisse. Celui-ci encourageait mes thmes et mes versions par des pipes et des pches la ligne, dont jai gard bon souvenir et qui mont t utiles plus tard, larme de Cond, pour varier et augmenter nos menus. Javais treize ans quand ces projets changrent. Voici comment : les semestres, la fin de la guerre dAmrique et la visite de noces dun cousin germain de ma mre, M. Espiard de Colonge 2, amenrent chez mes parents plusieurs officiers de diffrentes armes : deux de cavalerie, M. de Moncrif, qui venait dpouser ma sur, et mon oncle de Mcon, du rgi-

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Franois-Alexandre Espiard de Colonge venait dpouser sa cousine, Mademoiselle de Gail. Son frre, Claude-Bnigne, chevalier de Malte, arrivait de lInde. Ils taient fils de Jean-Alexandre E. de Colonge, marchal de camp dartillerie, qui tait en 1785 colonel au rgiment de la Fere et dut tre le premier colonel de Napolon Bonaparte.

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CHAPITRE I

ment de la Reine, bel uniforme galonn ; puis une dizaine de cousins germains de ma mre : M. Espiard de Colonges qui prsentait sa jeune femme sa famille, et son frre le chevalier, tous deux capitaines dartillerie et chevaliers de Saint-Louis, en habit bleu, revers rouge carlate et doublure rouge ; deux Espiard du rgiment dAuvergne, habit blanc, revers de velours ; quatre de leurs frres de diffrents rgiments dinfanterie et les Champeaux de Thoisy et de Parpas, du rgiment du Rouergue, habit blanc, revers de drap gris de fer. Cest lun deux qutait arrive laventure suivante quon ma souvent raconte dans ma jeunesse. Il se trouvait Autun au moment de la fte patronale de cette ville, la Saint-Lazare ou SaintLadre, et il avait t pri ainsi que quelques amis de dfendre le fort quon levait chaque anne sur une place de la ville. La prise de ce fort et le feu dartifice qui la suivait taient un des plaisirs de cette fte qui attirait toute la province. Ces jeunes militaires, tout frais moulus de lcole, prirent leur rle au srieux et dfendirent si bien leur forteresse de fagots quon ne pouvait la prendre. En vain on leur criait : Rendez-vous, M. de Parpas Non, rpondait-il, je ne me rendrai pas. Un officier franais ne se rend pas On parvint enfin leur faire comprendre que les spectateurs attendaient le feu dartifice dusage, dj tout prpar, et ils se chargrent volontiers de loffrir leurs frais, pour clbrer la dfaite des assaillants. Ce fut, je crois, la seule fois que se produisit cette infraction aux vieux usages et le fait tait rest lgendaire dans la famille. La joie de cette runion, la gaiet, les rcits, les navigations, le sige de Gibraltar, la bataille de Gondelour 3, les Hindous, les Canadiens, tout ce bruit, tout ce mouvement, me tournrent la tte ; jen pleurai toute la nuit. mon lever, ma tendre mre sinquita de ma tristesse, de ma pleur. Je lui avouai que jaimerais bien mieux tre officier que prieur. Sur cela on tint grand et bruyant conseil de famille ; chacun de messieurs les officiers offrait de me prendre dans son rgiment. Je fus enfin consult, et je me prononai pour les deux officiers en uniforme bleu avec doublure et parements rouges, parce quils faisaient moins de bruit, et, plus trangers dans ce cer-

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La bataille de Gondelour eut lieu dans lInde, le 13 juin 1783, entre les Franais et les Anglais. Gibraltar fut assig par les Franais au cours de la mme guerre, de 1779 1782. Un des Espiard tait mort Sainte-Lucie ; un de ses frres avait servi au Canada, etc.

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cle intime, quand ils parlaient tous les autres approuvaient ; on ne les contredisait jamais ; on leur trouvait toujours raison. Ctait lartillerie et ma vocation pour cette arme neut point dautres stimulants. La veille de mon dpart, ma mre, dj bien souffrante, vint prs de mon lit, me donner ses derniers conseils : Sois toujours bon chrtien, ditelle en finissant : fidle ton Dieu et ton roi. Sois toujours un brave homme et un homme brave. Peut-tre ne nous reverrons-nous plus en ce monde, mais si tu suis bien mes conseils, nous nous retrouverons au moins dans lautre. Ses pressentiments ne la trompaient pas ; je ne la revis plus en effet, mais le souvenir de ses dernires paroles ne ma jamais quitt ! Elle mourut la naissance de mon frre Thodore, en avril 1785. Je partis donc avec les Espiard de Colonge. Je fus plac dabord lcole prparatoire des bndictins de Metz. Mon pre, peu riche, dut payer une pension de sept cent trente francs par an, en y comprenant lentretien et lhabillement. ce sacrifice le roi faisait un avantage pour lavenir surtout. Il consistait donner llve de lcole de Metz une espce de brevet, nomm lettres daspirant dartillerie ; lentre au service militaire comme officier en datait pour ce qui dpendait du temps si laspirant tait admis dans lartillerie. Il fallait tre noble quatre degrs et avoir quinze ans, ou mme quatorze si on tait fils ou neveu dun officier de cette arme. Ce fut ainsi que mon service militaire a dat du 1er septembre 1785. Jentrai donc ensuite lcole militaire de Metz en 1786 comme sous-lieutenant, aux appointements de cinq cent soixante-seize francs par an. Elle tait alors commande par M. de Faultrier, marchal de camp. Je ne dirai rien de ce temps ; toutes ces coles se ressemblent. Nous faisions beaucoup de mathmatiques sans ngliger les autres sciences qui avaient rapport lart militaire, et je puis dire que les lves de Metz taient partout renomms pour leur bonne ducation et leur bonne tenue. Jy fis de nombreuses connaissances que je retrouvai plus tard. Un parent de ma mre, M. Espiard Humbert dAllerey, se chargea de veiller sur moi pendant mon sjour Metz. Il tait conseiller au parlement de cette ville. Plus tard, pendant la Terreur, il fut conduit Paris et guillotin peu avant la chute de Robespierre, en mme temps que les membres du Parlement de Paris. Ctait le dernier de sa branche qui, en cent ans de dure, avait donn ltat onze prsidents ou conseillers diffrents parlements de province. ma sortie de lcole, en aot 1789, jeus un des premiers numros aux examens prsids par le clbre mathmaticien Laplace. Je reus mon 30

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CHAPITRE I

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brevet de lieutenant en second, au rgiment de Metz artillerie dont le lieutenant-colonel, le chevalier de Rison, tait alli mes parents, et je pus venir montrer mon paulette ma famille que je navais pas vue depuis cinq ans ; mais quelle diffrence entre la France, si heureuse et si gaie de mon enfance, et celle que je retrouvai ! Partout on ne parlait que rformes, clubs, etc., au lieu de soccuper de ses affaires et de ses plaisirs comme autrefois. Le foyer paternel aussi stait bien attrist depuis la mort de ma mre. Ma grand-mre Espiard de Mcon, infirme depuis longtemps, touchait ses derniers jours. Mon jeune frre, Charles, tait mort deux ans avant, g de douze ans, dans une rvolte du collge Louis-le-Grand. Il navait cependant pas fait partie de cette rvolte, mais un matre dtudes, affol de terreur par les cris des lves, le voyant paratre ct de lui, le prcipita du haut dun escalier. La suppression des tribunaux, qui survint peu aprs, empcha la condamnation de ce brutal surveillant 4. Ma sur ane, Madame de Moncrif, dj mre de famille elle-mme, remplaait ma mre autant quelle le pouvait auprs de mon pre et de ses plus jeunes enfants quelle prit chez elle. Mon frre Louis venait dentrer lcole de Metz ; Alexandre devait aller celle dAuxerre peu de temps aprs, et on soccupait des formalits ncessaires lentre de ma sur Augustine Saint-Cyr. Mes parents sinquitaient de lavenir. Les tats Gnraux taient runis, la Bastille dtruite. Un de nos amis et voisins, M. Sallier 5, matre des requtes au Parlement de Paris, avait t charg par mon pre de suivre lenqute relative la mort de Charles ; il avait dit mes parents, qui avaient en lui une confiance bien mrite, tout ce quil savait sur les intentions des Jacobins, lappui quils attendaient de ltranger, la frayeur et laveuglement rpandus dans les campagnes. Bien des ventualits furent

Le roi, irrit de lopposition des parlements, rendit plusieurs dits, le 8 mai 1788, qui rformaient de fond en comble lorganisation judiciaire et envoyaient les parlements en vacances jusqu lentire excution des dits. Les parlements ne rentrrent que le 25 septembre 1788. 5 La famille Sallier tait originaire du village de Lacour. Simples paysans dabord, sous Louis XIV, puis notaires, ils achetrent une charge au Parlement de Paris. Par leur savoir, leur charit envers les pauvres, leur obligeance envers leurs voisins, ils avaient acquis lestime et la considration de toutes leurs connaissances. Pendant ses missions Paris, le baron de Comeau voyait beaucoup M. Sallier, un de ses meilleurs amis. Cette famille est teinte aujourdhui.
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agites entre nous ! Puis, emmenant les chevaux prpars par ma famille, je partis pour la Franche-Comt, bien pourvu de recommandations par ma tante de Mcon, dont la sur, Mademoiselle de Yillevieille, habitait Dole. Je regagnai ma garnison Auxonne dabord, puis Besanon 6, avec des ides sombres qui ne firent que saccrotre, mesure que les premires journes de la Rvolution se droulaient devant la France aveugle et pouvante. Ce qui arriva mon pre peu aprs les augmenta encore. Il stait rendu lassemble primaire de son canton. Il nhabitait que depuis peu sa terre de Brazey ; on ne le connaissait gure en dehors de sa commune. Un chirurgien de village fit courir le bruit quil avait mal parl de lAssemble. On le fit prisonnier pendant plusieurs heures, le maltraitant, le menaant de traitements atroces. prix dargent, ma sur et mon beau-frre purent grand-peine le faire relcher ; ils le gardrent chez eux, Bard, partir de cette poque. Et ces furieux, ds le soir mme, se repentaient et portaient au maire et au cur largent quils avaient reu pour leur part de ranon ! Le mme jour, M. de Filtzjan de Sainte-Colombe, parent des Saluer et conseiller au parlement de Dijon, tait noy Vitteaux, et plusieurs autres personnes assassines ou maltraites : on et dit un mot dordre gnral.

Le rgiment de Metz artillerie tenait garnison Besanon.

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CHAPITRE II

UNE MEUTE LYON RETOUR BESANON


En 1790, lorsque le trne de France scroulait sous le poids dune rvolution, dune de ces rvolutions terribles o le pouvoir des hommes ne peut rien, on fit quelques essais de rsistance. On devait rassembler des camps de soldats royalistes Jalais, Lyon et aux environs. Un des rgiments dinfanterie de cette arme navait point de grenadiers. Le gnral comte de La Chapelle, qui devait la commander, obtint du ministre de la Guerre que, pour complter ce rgiment, il ferait marcher un dtachement de canonniers de la garnison de Besanon, les canonniers ayant dans larme le rang, la solde et larmement des grenadiers dinfanterie. Il tait dusage dans le corps de lartillerie de faire les dtachements par la tte du rgiment lorsquil y avait des bouches feu, et par la queue lorsque ce dtachement marchait comme infanterie ; ainsi il fut dcid que je partirais comme officier de grenadiers avec cent soldats, un sergent-major et quatre sergents arms de fusils, baonnettes, sabres et gibernes. On me donna en quelque sorte comme mentor le sergent-major Pichegru si clbre depuis. Il tait n Arbois. Son oncle, le pre Patrault, professeur lcole militaire de Brienne, tenue par des minimes, ly avait fait lever. II y devint rptiteur et le fut de Bonaparte. Mais nayant pas la vocation religieuse, il avait quitt lcole et stait engag depuis peu de temps. Je marchai ainsi isolment jusqu Neuville-les-Dames, o je trouvai larme de M. de La Chapelle allant passer une grande revue. Le numro de mon corps tant 64, je dus prendre la gauche de la colonne et dfiler le dernier. Si javais eu plus dexprience, jaurais d soutenir les droits de mon arme, rclamer la droite de la colonne. Je ne demandai rien,

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je me plaai et dfilai comme on me le dit, et je fis bien ; car l, en secret, par raison politique, jallais devenir dtachement dartillerie avec bouches feu. Jai pens depuis que ctait cause de mes sentiments bien connus pour le parti du roi que mes chefs de Besanon mavaient choisi, en ayant lair de se conformer lusage. Aprs cette revue, on menvoya Trvoux, quartier gnral ; on me remit huit bouches feu tout atteles, un parc de caissons, et malgr mon jeune ge, dix-neuf ans, je me trouvai chef de corps, chef dtat-major, et le bras droit du gnral en chef, qui sortait de la Maison du roi ; il se trouvait par consquent presque aussi neuf que moi sur la caractristique dune arme selon les rglements militaires dalors, qui allaient devenir bien suranns grce aux innovations de la Rvolution. Je fus ainsi pendant prs dun an un personnage important, dans une petite arme qui devait favoriser une transposition de la cour de Paris Lyon 7. La reine protgeait ce plan ; le roi sy refusait, comme cela sest vu depuis tant de fois. Cela eut un commencement, mais la fin fut nulle et malheureuse. On dbuta par un dsarmement de la garde nationale et de plusieurs rassemblements douvriers connus sous le nom de canuts. Aprs cela on devait armer de nouveau les bien-pensants et grand nombre dAuvergnats qui taient promis par des gentilshommes de cette province et du Midi, et devaient faire un corps cheval nombreux et bien mont. Le dsarmement eut lieu ; la population arme et suspecte fut accule la Croix-Rousse par un bataillon suisse et quatre bataillons des rgiments allemands. Six bataillons franais stationnaient sur la place ; des piquets choisis dans les rgiments de chasseurs schelonnaient au dehors et sur la route de Paris. Arriv la nuit avec mon artillerie, je me postai en haut de la Croix-Rousse. Jai tir seize coups de canon qui nont atteint personne ; je nai reu aucune balle des rvolts, mais jaurais t assomm coups de leviers par mes canonniers sans les bons offices de Pichegru, mon sergent-major. Ma troupe se rvoltait et menaait de me tuer si je voulais tirer sur la nation ; mes quatre sergents soufflaient la rvolte. Pichegru prora avec beaucoup
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En 1790 un plan avait t conu par la Socit du salon franais pour sauver le roi. Une partie de chasse avait t organise Fontainebleau. Le roi, sous ce prtexte, partait franc trier jusqu Avallon. L, il tait attendu par trois hommes dvous MM. des Pommelles, de Jarjaye et de Chapponay qui lescortaient jusqu Lyon o il devait tre acclam par la garde nationale dont le chef, Imbert Coloms, tait royaliste. Daprs les Mmoires de labb Guillon, Le roi navait pas voulu se sauver seul et laisser sa famille en danger Paris.

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CHAPITRE II

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de talent et il les persuada en pointant le canon, que nous ne tirerions pas sur la nation, mais sur les toits des couvents et des maisons daristocrates qui avaient t dsignes. Leffet fut merveilleux et d lesprit de Pichegru. Les chanes dun escalier mises dans un canon avaient fait leffet dun boulet ram dans la mture dun vaisseau et avaient couvert la queue de cette colonne dmeutiers des dbris des toits et des chemines. Je mtais aperu que les meneurs se tenaient prudemment en arrire dans cette queue. Le dsordre sy mit ; il y eut fuite ; la tte ntant plus pousse et arrte lcha pied, cria la trahison et jeta ses armes en se sauvant par les ruelles et les maisons sur la Sane et dans le faubourg de Vaise. Linfanterie arriva au pas de charge par les rues latrales et la masse posa les armes. Une fois que mes soldats eurent touch la poudre, il ny eut plus de rpublicanisme qui tint ; il me fallut les retenir pour les empcher de tirer sur la populace mise en fuite. On fit grand bruit de ma jeunesse, de ma rsolution. Le gnral, comte de la Chapelle, se vanta du choix de la position ; je ne le dmentis pas et ma discrtion men fit un ami. Plus tard et hors de France il me signala 8. Pendant quelques jours, les portes et les fentres se garnissaient lorsque je passais. Depuis, je me suis servi avec succs de cette ide de Pichegru, dans ces guerres que nous nommons trivialement guerres de pots de chambre. Cette campagne se termina au commencement de 1791. Jtais inquiet aprs ce succs. Je voyais que mon gnral ne recevait point dordres et nosait en donner de lui-mme. Je me promenais sur les quais en observant, quand on me prit par le bras en entrouvrant une capote grise, et me montrant luniforme de lartillerie. Je reconnus mon camarade Bonaparte de passage Lyon en revenant de semestre, et que javais rencontr en garnison Auxonne et Besanon o il tait venu depuis cette ville. Bonaparte tant corse, ses souvenirs de famille le portaient aux ides rpublicaines comme les miens la fidlit au roi. sa venue en France, aprs un assez long voyage, son pre lavait laiss ainsi quun de ses frres, Joseph, qui devint plus tard roi de Naples, puis dEspagne 9, Monseigneur de Marbeuf, vque dAutun et neveu du gouverneur de la Corse, pour les mettre au collge de cette ville. Aprs ce long voyage, ces enfants avaient grand
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Coblentz. Les deux frres arrivrent Autun le 1er janvier 1789. Napolon y resta jusqu son dpart pour Brienne o il arriva le 12 mai 1780.

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besoin des soins dune mre de famille, et Monseigneur de Marbeuf les avait recommands une de mes tantes, Madame de Champeaux 10, dont le second fils tait encore au collge et protgea souvent les deux frres contre les plaisanteries que leur attirait leur langage. Quelques mois aprs, mon oncle de Champeaux, frre de ma grand-mre, conduisit Brienne en mme temps son second fils et Napolon. Ces anciennes relations nous avaient rapprochs, malgr la diffrence de nos opinions politiques, lorsque nous nous retrouvmes en garnison. Il fut amical et me dit : Je cherchais mon camarade pour lui rendre service. Vous tes compromis. Les uns savent quil y a une conspiration royaliste. Croyez-moi, ne perdez pas de temps pour vous mettre en rgle. Brlez, supprimez les papiers dangereux. Rendez un compte clair et prcis de votre parc. Jai sollicit votre place, elle mest promise ; en vous remplaant, je ne voudrais ni me compromettre ni vous causer aucun embarras. Allez. Nous nous reverrons, et peut-tre bientt. tourdi par ce coup, de la part surtout dun officier que je savais tre un pilier de clubs, jallai de suite chez le gnral. Il avait reu des notes et des ordres de Paris. Il brlait des papiers, emballait et allait partir dans la nuit. Il me demanda si javais dj reu ses avis. Je navais que ceux que Bonaparte venait de me donner, je le lui appris. Alors il me dit trs vivement : Allez, ne perdez pas de temps ; Tessonne est dj arrt ; il la t Villefranche et on la amen Pierrecize. On croit que des Auvergnats lont trahi, mais je suis sr que le coup est parti de Bourg o la faction dOrlans domine. vitez Bourg et gagnez Saint-Amour. Je courus chez moi ; jy trouvai lavis du gnral et une lettre en chiffres de Besanon o mes chefs me disaient de remettre le personnel de mon dtachement Pichegru et le matriel canons et munitions un officier dartillerie de la garnison de Grenoble venant de Valence. Il y avait pour Pichegru une note dont il avait seul la clef. Cette circonstance de lofficier dartillerie de la garnison de Grenoble venant de Valence et ma conversation avec Bonaparte que je crus tre celui
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Antoinette Grangier de Parpas pousa en 1751 J.-B. Lazare de Champeaux, chevalier de Saint-Louis et capitaine au rgiment de Nice. Elle en eut deux fils, le chevalier de Thoisy et le chevalier de Parpas. Napolon noublia pas ses anciens amis ; il les fit rayer de la liste des migrs et offrit lan un commandement suprieur, et au second une place daide de camp auprs de lui, mais ni lun ni lautre ne crurent devoir accepter. Voyez Napolon, Joseph et Lucien Bonaparte au collge dAntan, par Harold de Fontenay, Autun, 1867.

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CHAPITRE II

quon me dsignait faillirent mtre funestes. Je me dcidai passer la nuit Lyon pour attendre Bonaparte de qui je navais rien craindre. Mais, dans la nuit, je subis une visite domiciliaire : on cherchait des aristocrates auvergnats. On en arrta un ; un officier suisse du rgiment de Sonnemberg me sauva. Il me fit prendre un surtout de son rgiment et me fit sortir par la buanderie de sa caserne. peine tais-je arriv Trvoux, dans mon parc, que jy fus assailli par un vieux capitaine dartillerie du rgiment de Grenoble que je ne connaissais pas et dont le dbut fut dur et offensant. Il me traita de blanc-bec, dintrigant ; un dtachement dartillerie avec bouches feu ne pouvait pas tre confi un morveux, etc. Je mis la main sur mon pe et mon tour je lui demandai ses titres et sa commission pour agir de la sorte. Il parut intimid et tira dun portefeuille dabord son vieux et trs vieux brevet de capitaine, puis un ordre du ministre de la Guerre, contresign Choisy, gnral commandant larme de Lyon, ordre qui lui prescrivait de semparer du parc et du matriel de cette arme. Je nattendis donc plus mon camarade, le lieutenant corse, et je fis, avec mon conseil Pichegru, une remise fort rgulire du matriel dont je devais me dessaisir. Mais, quand il fallut me dlivrer ma dcharge, le vieux capitaine grognon leva une autre prtention ; il ne se contentait pas de la remise des quatre-vingts chevaux du train de lartillerie, il voulait encore les deux miens. Je lui prouvai quils mappartenaient. Battu sur ce point, il voulait les avoir pour le prix de ceux du train, trois cents francs pice, et il me prsentait cette somme en assignats. Mes chevaux taient sells et brids ; je saute sur le meilleur ; un de mes canonniers en fait autant sur lautre, nous partons de Trvoux au grand galop. Ce canonnier, domestique improvis par son propre choix (Marotel), tait comtois, brave homme et trs intelligent. Il me conduisit SaintAmour sans aucune mauvaise rencontre. Aprs six jours de sjour dans cette ville, Pichegru mamena le personnel de mon dtachement, cest--dire tous les hommes, except Marotel. Ils taient devenus insubordonns, presque rvolts plus encore contre le sergent-major que contre moi. Besanon, je reus en arrivant excellent accueil de la moiti peu prs des officiers du rgiment et un accueil plus que froid de lautre moiti. Telle tait la division amene par la diffrence des opinions ! On ne doutait pas de mon attachement au roi, surtout depuis ma conduite Lyon. Le parti qui lui restait fidle, la tte duquel taient le colonel, M. de 37

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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Riverieulx de Jarlay et le lieutenant-colonel, le chevalier de Rison, nhsita pas compter sur moi. On me signala les rpublicains, les douteux et les prudents. Peu aprs mon retour, le 4 avril 1791, je fus nomm lieutenant en premier, non sans un peu de jalousie de la part de quelques officiers du corps. Ce grade de lieutenant en premier ou capitaine en second tait particulier larme de lartillerie. Cest dans ce grade quon ne servait plus comme officier de troupe, mais comme officier employ dans les arsenaux, mines, fortifications, armements gnraux, etc. Lorsque la Rvolution clata, le dsordre le plus complet se mit dans larme. Dans plusieurs rgiments les officiers furent massacrs ; les soldats pillrent les caisses. La sduction fut patente. Malgr cela il y avait un remde, le soldat ne pouvait pas saccoutumer ce dsordre. Il est clair que si on lavait sorti des garnisons o il tait dissmin, si on avait form des camps, on aurait retrouv cette puissance monarchique qui schappait de toutes parts. Les officiers avaient raison alors, lorsquils disaient la guerre ! vite la guerre ! peu importe pour quoi, peu importe contre qui, seulement la guerre ! Aucun livre, aucune pratique ne donne les moyens de lutter contre ces accs de fanatisme rvolutionnaire quon ne peut comparer quau transport des fivres inflammatoires. Cest un dlire national et qui agit en sens contraire. De l le flau des guerres civiles. Je lai vu, je lai prouv, jy ai rflchi et jy ai oppos les combinaisons froides de ma premire ducation militaire. Je dois rendre cette justice aux officiers de la vieille arme ; tous ont jug sainement la crise, tous en ont prdit les suites, tous ont indiqu lopposition y faire. Lorgueil et lineptie ont fait ddaigner leurs avis, leurs lumires. Ils ont t pauvres, vexs, dlaisss, mais le courage et le vritable esprit militaire ne les ont pas abandonns. Si lhistoire est juste, si elle ne ddaigne pas les petites masses qui ont fait de grandes choses, la petite arme de Cond aura une belle page, les paysans bretons en auront une superbe ! Dans ces deux pages trs courtes, les souverains lgitimes pourront puiser lart de se dfendre contre ces flaux phmres des rvolutions amenes par la permission de Dieu. Je nai pas t surpris plus tard du talent des Lescure et des La Rochejacquelin ; ces seigneurs chtelains conduisaient leurs paysans la guerre comme ils les avaient conduits la chasse. 38

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CHAPITRE II

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Dans les monarchies lgitimes et hrditaires, les emplois ne sont attribus quen proportion des besoins de ltat et suivant la position de ceux qui doivent les occuper. Lorsquune rvolution arrive, les ambitieux qui lont provoque pour semparer des postes suprieurs ont des partisans crer pour se maintenir. Ils multiplient les places ; ils expulsent ceux qui taient nantis, ils font natre des partis pour les battre, les dpouiller, afin de donner des esprances ceux qui ne sont pas encore pourvus. Ils font commettre crimes sur crimes pour retenir par la crainte de chtiments mrits ceux que lentranement a gars et que le remords, le repentir pourraient ramener. Cest ainsi quune multitude affole court aprs les places et sacrifie le bien-tre dont elle jouissait pour rechercher un bonheur imaginaire. Et si un ou deux parviennent, ils sont inquiets, malheureux. Une grande rvolution dans un tat le tue, lanantit. Cest la plus grande calamit dont la colre divine menace et punisse les hommes. Ctait alors le temps de la rvolte des soldats de Nancy contre leurs officiers fidles au roi. Cette rvolte fut rprime non sans peine par le gnral de Bouill. Puis vinrent la spoliation des biens du clerg, sa constitution civile, le fatal voyage de Varennes (20 juin 1791), le roi et sa famille prisonniers aux Tuileries. En province les paysans taient toujours trs agits. On parlait de bandes de brigands imaginaires, protgs, disait-on, par les anciens seigneurs et les curs qui navaient pas prt le serment la constitution civile du clerg. Il y eut des meurtres ; de nombreux chteaux furent pills ; je ne citerai que Thoisy, mes parents de Champeaux, et Crancey appartenant la branche ane de ma famille. Enfin lordre arriva aux officiers de prter serment la Nation au lieu de le prter au roi comme avant 11. Mes amis et moi, nous ne pouvions plus servir le roi en restant en France ; les ides nouvelles avaient fait trop de progrs parmi nos troupes ; il fallait servir la rvolte ou la combattre. Dailleurs, aprs mon retour de Lyon, la place ntait plus tenable pour moi Besanon. Les canonniers du dtachement avaient fait leurs cama11

Voici le texte du serment vot par lAssemble constituante aprs le voyage du roi Varennes et qui devait tre prt par tous les officiers : Je jure demployer les armes remises entre mes mains la dfense de la patrie et de maintenir contre les ennemis du dedans et du dehors la constitution dcrte par lAssemble nationale ; de mourir plutt que de souffrir linvasion du territoire franais par des troupes trangres et de nobir quaux ordres qui seront donns en consquence des dcrets de lAssemble constituante.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

rades dans le rgiment les rapports les plus absurdes sur le gnral de La Chapelle et sur moi. Jtais un ennemi de la Nation ; javais vendu ma patrie au despote de la Savoie ; je formais des projets perfides avec les Suisses. Il fallait massacrer une trentaine de nobles dans le rgiment pour tre de bons patriotes. Lartillerie ntait pas pour les nobles : ctait la ressource, lhonneur et le gagne-pain des braves bourgeois et artisans. Nous ntions que des voleurs de grades et dpaulettes. Cette fermentation devenait dautant plus active quelle tait protge par les vingt officiers de fortune qui, par leur institution, ne pouvaient pas sortir de ce grade de lieutenant en troisime, dofficiers pour le personnel seulement. Ctait un vice de la dernire organisation de ce corps ; les officiers instruits et reus par examen taient soulags du soin des soldats pour pouvoir donner plus de temps ltude de lart militaire en grand, cest--dire perfection dans larmement des troupes de toutes armes, transport et emplacement des canons, des munitions, leur entretien, le matriel des siges, la science hydraulique pour les ponts et bateaux, etc. En un mot le gnral de Gribeauval et aprs lui le gnral de Manson avaient fait, dans lartillerie, un tat-major gnral appartenant toute larme, mais nayant avec elle rien de commun quant lavancement et la hirarchie. Dans ce corps, un lieutenant, aussi bien quun lieutenant gnral, pouvait tre directeur dans une arme. Et ce fut parce que javais t ainsi plac dans celle de Lyon, que je partis pour Worms et pour Coblentz en 1791. Jannonai mes camarades la rsolution daller rejoindre les princes en Allemagne. Cela amena une discussion assez vive ; mon parti trouvait que je ntais pas assez prudent. Les rpublicains souriaient et lun deux, le capitaine de Berthier 12, me dit : On change de rsolution quand on voit clair. Il mappuya son pouce sur lavant-bras dune manire qui devait tre un signe : il tait fanatique magntiseur. Je lui demandai, en riant, sil voulait mamener au somnambulisme et jajoutai que je me portais trop bien pour tre un bon sujet. Mais un des douteux, un grave, qui depuis est devenu gnral, le prit sur un ton dhumeur et dclara que jtais trop jeune pour trancher de la sorte ; qu mon ge on coutait, mais quon ne donnait son avis que lorsquon vous faisait lhonneur de vous le demander. La discussion schauffa. Plus de vingt parlaient contre moi, qui seul tenais le

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Il nappartenait pas la famille du prince de Neuchtel.

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CHAPITRE II

d de mon ct, et je dis, chose qui me fut rappele quinze ans aprs, quand nous nous retrouvmes sous lEmpire : La Rvolution est telle quil sy commettra des horreurs. Jaime mieux tre victime que contribuer en faire ; cest pourquoi je veux rejoindre les princes et mon devoir quand il en est temps encore.
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Je me promenai seul le reste de la journe, et je cherchais des lieux carts pour me livrer tout mon aise mes ides noires. Je ne fus pas peu surpris de voir que javais t suivi par mon capitaine magntiseur. Assis ct de moi, il vante mon nergie, mon savoir ; il me fait un tableau bien arrang de la vaste carrire qui souvre devant mon ambition. Plus de privilges, le talent et laction, laction et le talent. La faveur du soldat, de cet homme gnreux, ce juge infaillible qui a toujours reconnu et flair le mrite o il tait ; que le rang, les vieux prjugs captivaient ; de llan de ce ressort comprim qui allait se relever, les obstacles tant dtourns, etc. Je pris tout ce pathos sur le ton de la plaisanterie ; il soutint ce mme ton comme sil avait voulu parodier rellement un club, puis il me dit : Laissons l le ton badin, mais au srieux, l, voyons, votre pntration ne dcouvre donc pas dans cette assemble nationale une niche de Cromwell ? Mon cher camarade, laissons les fous faire leurs folies ; laissons ce qui est us se dchirer, et nous, faisons nos fortunes quand la fortune nous ouvre les bras. Tous ces dparts dofficiers feront de lavancement. Nous serons chefs dans cette rvolution, et peut-tre chefs de cette rvolution. Je le remerciai honntement de tout ce quil mavait dit, mais je lassurai que je nen tais que plus ferme dans ma rsolution. Eh bien, reprit-il en me quittant, si nous nous rencontrons, donnons un petit coup la hausse de nos canons ; nous nous saluerons seulement. Il avait bien prvu lavancement prodigieux qui allait avoir lieu. Presque tous les gnraux connus sous lEmpire avaient dj ce grade deux ou trois ans aprs cette conversation.

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CHAPITRE III

DPART DE FRANCE, WORMS, COBLENTZ


Aprs avoir rgl mes affaires, je partis le lendemain. En quelques jours, je fus dans le Palatinat, excellent pays trs bien cultiv. Ctait en septembre, lautomne tait superbe ; de beaux sites, une culture bien soigne, des villages charmants, des peuples calmes et ayant lair contents de leur sort : tout cela frappa vivement mon imagination de vingt ans, me rappelant la France dautrefois, et cela me fit faire avec la France actuelle, si agite, des comparaisons qui ne furent pas lavantage de celle-ci. Je paie ma voiture, jcris en France par le cocher, bon homme au fond, mais bavard, patriote et fanfaron. Jeus travailler mes lettres selon le style ridicule quon stait fait en ce temps. Je dcidai de continuer mon voyage pied ; je voulais rver tout veill, et ce qui ma toujours frapp cest que ce songe est devenu une ralit. Je traversais le Palatinat et ces rveries me mtamorphosaient en Bavarois. Je faisais la guerre, je me battais dans toutes les rencontres comme un Franais qui ne ltait plus. Mes exploits faisaient du bruit et comme rcompense je devenais un Bavarois honor et distingu. Jarrange mon petit bagage ; je le simplifie en vendant tout ce que javais de trop et jen fais un paquet facile porter. Je vois la boutique dun sellier un sac de chasse allemand ; la forme men plat, je lachte, je men affuble. Ce petit meuble ne ma pas quitt pendant toute ma carrire militaire. Il fut achet le 21 septembre 1791. Je le perdis le 21 septembre 1821, au chteau de Mcon, pendant une chasse aux sangliers. Je lavais conserv trente ans, et je le regrettai cause des souvenirs quil me rappelait. Enfin, toujours en rvant, je pris le chemin de Worms, o je savais trouver le prince de Cond. Ce prince comptait peu sur le secours des puis-

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sances trangres ; il avait pris le parti de conserver au roi, en Allemagne. un corps de troupes fidles, qui, en se battant pour sa cause, sauverait au moins lhonneur de la nation. Mes camarades royalistes ne me parlaient que des innombrables armes qui venaient secourir le roi de France. Ma campagne de Lyon mavait laiss sur ces secours des ides toutes contraires, mais je ne discutais pas ; seulement, part moi, je pensais que les souverains trangers taient bien aises de voir la France divise et affaiblie. Mon camarade rpublicain, le capitaine Berthier, en voulant mattirer dans son parti, mavait dit bien des choses que je ne voulais pas croire, mais tous les raisonnements sur limmoralit des cabinets, tout ce qui signalait une grande catastrophe europenne abondait dans mon sens et mavait frapp, si bien quen migrant, je ne croyais pas aux secours considrables, aux gnrosits des puissances voisines ; je voyais, au contraire, tous les dsastres de lavenir. Javais migr par devoir, comme dautres par esprance. Jtais dj class dans le parti royaliste comme un voyant en noir, et, mon grand tonnement, le prince de Cond le savait. Enfin, de gaiet de cur, je me mettais du ct des opprims, pour navoir jamais aucune oppression, aucune injustice me reprocher. Jarrive Worms, je vais droit au chteau occup par le prince de Cond. Je demande une audience : elle mest refuse. On me dit que le prince ne reoit que ceux qui ont deux rpondants. On prend mon nom, on mindique lauberge o se trouvent le plus dmigrs. Je vais donc lAuberge de la Couronne, et je prends place une table dhte o il y avait une vingtaine de Franais. Il my fut fait assez mauvais accueil ; jtais le premier officier dartillerie qui paraissait cet norme rassemblement dau plus vingt chevaliers, qui, eux seuls, devaient reconqurir la France et pourfendre des gants. Je les regardai soigneusement pour tcher den reconnatre quelquesuns, et, dailleurs, avec lide que ceux qui avaient le verbe le plus haut seraient, en fait, les moins utiles, ceux qui sexposeraient le moins pour moi. Dans ce nombre, quatre me frapprent surtout : parmi les bavards, le marquis de Rose et M. Thiard de Bissy ; parmi les silencieux, deux jumeaux dj gs et dune ressemblance parfaite, les barons de Tschoudy. Ils taient lun ancien officier des gardes suisses, lautre capitaine du rgiment de Deux-Ponts. Je madressai eux ; je leur dis que jtais le lieutenant dartillerie qui avait t employ Lyon. Ils se levrent aussitt de table et all44

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CHAPITRE III

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rent au chteau. Un valet de pied du prince vint me chercher ; les barons de Tschoudy, pour la forme, furent mes rpondants. Je fus immdiatement introduit dans le cabinet du prince. Il me parla tout de suite de Lyon et me dit : La Chapelle ma beaucoup parl de vous, de votre jeunesse, de votre zle et de votre activit, mais il ma dit aussi que sous votre physionomie enjoue, il y avait les ides les plus sinistres ; que vous tiez un profond, un voyant en noir. Je conviens que le prsent nest pas beau ; mais avec du courage et de la patience, tout sarrange. Vous tes peut-tre breton, la devise : Potius mori quam fdari ? 13 Non, Votre Altesse, rpondis-je, je suis bourguignon, mais jaccepte la devise bretonne. Eh bien ! continua le prince, nous serons bien ensemble ; mais allez Coblentz, voyez les princes, et si vous ne voulez pas rester leur cour, revenez moi ; vous serez reu comme un brave. Je crois que nous voyons lavenir peu prs de mme : ils ont jet le gant, je lai relev ; je regarde cela comme une affaire dhonneur. Je partis pour Coblentz. L, je trouvai plusieurs officiers dartillerie ; aussi jy fus moins embarrass et mieux accueilli que je ne lavais t Worms et jeus bientt dexcellents rapports avec eux. Ma conversation avec le prince de Cond les dcida adopter un plan. Ils jugrent que, comme nouvel arrivant, je serais accueilli, que jaurais des entretiens plus intimes que ceux de la cour rgulire, de ces salons tiquette, o tout consistait savoir votre nom et vous dire quelques mots en passant ; je devais dailleurs y retrouver mon gnral de Lyon, le comte de La Chapelle, et dun commun accord, malgr mon jeune ge vingt ans , jeus lhonneur de reprsenter le corps royal de lartillerie la cour de Coblentz. Ce que mes camarades avaient prvu arriva. Le comte de La Chapelle maccueillit avec transport. Jeus de frquentes audiences intimes et particulires de Monsieur et du comte dArtois ; jen eus mme une de Madame de Balbi, alors une puissance influente dans cette cour. Aprs huit jours, je pus conclure quavec le prince de Cond seraient les militaires sans autre ambition que celle de se battre ; que prs des princes
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Cette devise qui signifie plutt la mort que la souillure est celle des Bretons. Ctait la devise dAnne de Bretagne. Elle scrit en breton : Kentoch mervel eget en em saotra.

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seraient les militaires ambitieux, que l taient toutes les illusions, la foi au trait de Pilnitz 14, les armes auxiliaires ou protectrices sur le papier. Sans me douter de ce qutait la diplomatie, je pus dj voir les jalousies, les intrigues de cabinet ; je vis que la Rvolution, mal comprise, serait mal combattue ; je vis, comme Luckner 15, la possibilit cette rvolution de mettre des gardes nationales et des municipalits dans toutes les capitales. Jen conclus que lide du prince de Cond, de se battre pour lhonneur, tait une ide juste. Mes camarades se runirent, et dix ou douze prirent, ainsi que moi, la rsolution de quitter Coblentz et de rejoindre le prince de Cond pour nous battre, rien que pour nous battre. Cette dernire soire Coblentz eut un rsultat qui ma longtemps affect. Parmi mes camarades migrs, il y avait un homme froid, triste, mais trs instruit et dun vrai mrite. Il tait de Paris, de famille de robe et se nommait le chevalier de Brisson. Il mcoutait avec une attention toute particulire, nobjectant rien, ne disant jamais rien. Il se brla la cervelle le jour o nous partmes pour Worms.

Lempereur dAutriche et le roi de Prusse, sollicits par le comte dArtois dintervenir en faveur de Louis XVI, dclarrent par lacte de Pilnitz quils taient tout disposs rtablir lautorit du roi de France, mais condition que les autres puissances agissent conjointement avec eux. Alors et dans ce cas ils taient rsolus agir promptement de concert et avec les forces ncessaires pour obtenir le but propos (26 aot 1791). Cette restriction enlevait toute valeur la dclaration. 15 Marchal, gnral rpublicain, commandait larme franaise du Centre au dbut de la campagne de 1792 ; il fut remplac ensuite par Kellermann.
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CHAPITRE IV

ORGANISATION DE LARME DE COND EN 1792


Larme de Cond se forme ; larme du duc de Bourbon se forme ; larme des princes (Monsieur le comte dArtois) se croit forme. Larme de Cond runissait des militaires vifs, gais, peu soucieux ; sur la frontire du Nord, le duc de Bourbon composait, avec des officiers, des compagnies du nom de leurs rgiments ; larme des princes, plus nombreuse, brillait en corps nouveaux de troupes peu ou point formes, cest-dire en cadres de rgiments, en corps portant le nom des anciennes maisons du roi, mousquetaires, chevau-lgers, gardes de la porte, je ne sais quoi. En 1792, lassemble lgislative dclara la premire la guerre lAutriche. Larme de Cond fut employe en observation sur les bords du Rhin pendant la campagne de Champagne. Cette premire campagne fut comme le mouvement donn la matire, qui place chacun selon sa pesanteur spcifique et livre au vent ce qui est trop lger, trop superficiel. Larme des princes fut licencie ; celle du duc de Bourbon eut le mme sort, mais elle conserva assez de consistance pour venir se fondre dans celle du prince de Cond et cette dernire, seule, resta debout. Elle avait, ds son origine, assur son indpendance. Point de solde, point de grades, en apparence, point dorganisation. Ctait comme une famille, comme une assemble de braves, de chevaliers qui entouraient le prince et combattaient avec lui quand il lui plaisait de combattre, ce quil faisait souvent et toujours avec avantage. On ne prenait rien ; on payait partout, et partout on tait assez fort pour rpondre : Je suis l parce que jy suis ; parce que je veux y tre.

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Comme trente-trois officiers de mon rgiment 16 avaient migr et que jtais un des plus jeunes officiers dartillerie, je fis la campagne de 1792 comme simple volontaire canonnier ; mais on distingua en moi, ce que lon ma dit depuis, beaucoup de coup dil et dactivit, parce que jtudiais chaque soir et souvent toute la nuit les positions ennemies et jen concluais ses oprations du lendemain. Je ne me trompais pas, daprs un systme que je mtais fait. Nayant pas mission, je restais libre de mes voies et moyens qui taient trs simples. La nuit aprs la retraite, si lennemi voulait attaquer, ses grand-gardes et vedettes occupaient la crte des hauteurs, do je concluais quil faisait obstacle la dcouverte que nos patrouilles auraient pu faire de ses projets hostiles. Si, au contraire, ces crtes taient dgarnies, je pensais quil se tenait en garde contre une attaque, nos mouvements sur les crtes lui laissant prsumer ce que nous pouvions faire ; lopposition de ces crtes lhorizon fait voir ce qui est en mouvement et sagite. Ce sont comme des ombres. Javais remarqu que les batailles qui sengagent par des renforts successifs envoys sur le terrain des avant-gardes finissaient par les repousser en dsordre sur larme ; que ce dsordre nuisait au moral des corps qui allaient tre engags et jopinais pour ne pas combattre sur ce terrain avanc, mais retirer les troupes et recevoir les attaques de pied ferme sur les places choisies et tudies. Alors nos batteries faisaient un feu soutenu, combin davance ; ce feu de batterie, dirig sur les masses dinfanterie et de cavalerie, les rompait avant que des batteries ennemies aient pris position pour opposer leur artillerie notre rsistance. Ctait alors batterie contre batterie ; et nos masses dinfanterie, agissant sans inquitude, portaient temps et courte distance ces feux de bataillon, toujours plus meurtriers que les feux de tirailleurs ; les charges la baonnette russissaient mieux. Cest ainsi que larme de Cond, si peu nombreuse, si mal discipline en apparence, faisait toujours un grand effet, trs prompt, et na jamais t enfonce ni mise en droute. Je fis encore quelques remarques souvent apprcies de mes chefs comme celles dun bon piqueur le sont par de bons chasseurs.
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Au commencement de dcembre 1791, plusieurs officiers du rgiment de Metz, entre autres le colonel et M. Alex de Faultrier, fils de lancien commandant de lcole de Metz, furent chargs la baonnette par leurs soldats dans la rpression dune meute Besanon. Il leur fallut senfuir pendant la nuit et ils rejoignirent larme de Cond. Les rgiments de Lorraine, dAuvergne et plusieurs autres avaient aussi renvoy leurs officiers.

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CHAPITRE IV

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Dautres observations mtaient personnelles : dans les combats, quand une batterie ennemie tirait sur moi, ma vue trs bonne et trs perante ne quittait pas cette batterie ennemie. Je distinguais trs bien la lumire de lamorce et celle du coup. Si ces deux lumires se confondaient, je faisais un simple pas de ct et le boulet labourait la place que je venais de quitter, ce qui faisait dire en riant mes camarades que javais un secret contre les boulets. Je voulus un jour expliquer cette thorie une pauvre fillette dune quinzaine dannes qui, prise au milieu dun combat, courait tout affole en criant : Mein Gott, mein Gott ! Je parvins dabord la maintenir et jessayais de la calmer ; mais reprise par la frayeur elle schappa et fut mise en pices sous mes yeux ! Dans cette campagne de 1792, toute de folles esprances, de combinaisons qui, tant pour les amis que pour les ennemis, me semblaient fausses, on mavait attribu la rputation dun militaire brave, mais alarmant. Jugeant ma politique trop sombre, on me surnommait le fataliste. La triste fin de cette campagne, termine par la retraite des Prussiens en Champagne, suivie du licenciement des armes des princes, des misres, des humiliations des migrs qui en faisaient partie, donna mon fatalisme une certaine importance ; celle-ci prit la place du ridicule que mes camarades y attachaient dabord : on convint que javais t bon prophte bien que prophte de malheur. Larme de Cond tait aussi menace de licenciement. Les recruteurs anglais, prussiens, autrichiens tournaient dj autour de nous et nous, sans ordre, nous entourions notre prince, plong dans une profonde tristesse. Mon regard rencontrant souvent le sien, jen conclus quil voulait mentendre ; oubliant mon ge et mon rang si infrieur, je mcriai avec une force peu dcente dans loccasion : On ne licencie pas six mille hommes arms auxquels on ne donne ni solde ni grades. Ces Allemands sont des j Je dfie quatre hommes de mter mon fusil. En mettant nos cocardes blanches sur loreille, les fleurs de lys sur nos poitrines, il faudrait vingt-cinq ou trente mille de ces lourdauds pour nous matriser. Ils sont bien loin den avoir assez pour nous contenir et nous dominer. H quoi ! dans le fond, ne sommes-nous pas des gentilshommes ! Ce mot ne veut-il pas dire les hommes de la Nation, surtout des Francs et des Bourguignons ? Je suis bourguignon et je voudrais continuer la lutte avec les Gaulois qui emprisonnent mon roi. H bien, avec nos 49

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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armes, prenons en Germanie ce que nous perdons dans les Gaules. Nous sommes dans la Fort-Noire ; restons-y. Cette sortie gaya un instant le prince et son triste entourage. Je crois quon lattendait : elle exprimait la pense de tout le corps. Une heure aprs, nous tions en marche dans les valles du Mont Bleu, nous devenions matres du col du Knibis. Le quartier gnral sinstallait Villingen. Le puissant prince de Donau-Eschingen, dont larme se composait de huit uniformes ports tour de rle par huit gardes ou paysans, tremblait comme une feuille sur sa source du Danube. Il envoyait humblement notre prince en ambassade un seigneur (il en avait bien trois ou quatre dans sa principaut), suivi de gardes-chasses, pour nous dire quil tait prince de la montagne (Furstemberg) depuis au moins Charlemagne et quil nous suppliait dpargner ses chasses bien peuples en cerfs, daims, sangliers, etc., surtout en renards, dont la fourrure produisait un de ses revenus rgaliens. Le prince de Cond fit honneur lambassade et promit quaucun de ses soldats ne prendrait rien aux paysans sans le payer, ce que lhonneur nous commandait, du reste, et qui fut toujours excut, et ds le soir mme nous faisions notre ordinaire avec la venaison du soi-disant prince des montagnes. Notre rsolution fit bon effet. On nous approuva de rester unis sous notre drapeau blanc, avec nos fleurs de lys. On nous regarda comme une troupe de partisans civiliss, payant bien, ne pillant pas et dune activit qui nous multipliait aux yeux de ces lourds Allemands, engourdis dans leurs froides montagnes. L se termina pour nous la campagne de 1792. Tout ce que jen puis dire pour ce qui me concerne, cest que depuis lors et mme encore Paris, en 1815, le prince de Cond ma presque toujours nomm le Bourguignon. Cet hiver de rsistance dans les montagnes de la Fort-Noire, lintimidation quelle opra sur ce petit prince des montagnes, sur le prince un peu plus puissant de Wurtemberg eut deux effets pour nous : le premier fut que larme du duc de Bourbon et les vrais militaires qui se trouvaient dans larme des princes vinrent se grouper autour de nous. Le second effet fut dun tout autre genre ; limpratrice Catherine II imagina de faire une colonie avec cette poigne de braves ; elle nous envoya le duc de Richelieu, le fondateur dOdessa, avec un million, disait-on, pour nous transporter et nous tablir en Crime. Tout tait magnifique dans ces offres : nos grades militaires dans ses armes ; des chteaux, des villages, des paysans ceux qui 50

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CHAPITRE IV

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ne voudraient pas porter les armes. tourdis par ce coup inespr, nous passmes deux jours et deux nuits groups, dlibrant, voulant, ne voulant pas. Il semblait que cela allait aboutir schisme et division. Un Monsieur de Montesson nous harangua et nous cita des exemples semblables tirs de Strabon. Un cri universel sleva. Un de mes amis surtout, Mdard de Palaiseau, criait : Du canon et point de Strabon. Nous ne voulons que nous battre contre les rpublicains. Dans un de ces tumultes, le prince me regarda et me dit : H bien, Bourguignon, vous tes srement davis de remonter votre source et de laisser l les Gaulois ? Moi, Votre Altesse ! Je voudrais me battre contre les rpublicains tant quon brlera de la poudre contre eux. Grands clats de rire, grand tumulte ; le duc de Richelieu y prit part et dit : Pourquoi pas ? jen ai le pouvoir et je suis sr que jaurai lassentiment de notre magnanime souveraine. Nous acceptmes donc le cadeau mais pas son pays et nous lui demandmes la permission de lemployer nous armer et nous nourrir pour continuer nous battre corps corps contre ceux dont nous avions accept le dfi. Ce ton chevaleresque lui plut et, nous promettant pour plus tard sa principaut de Crime, elle nous permit de nous battre tant que les fonds seraient suffisants. Un gnral autrichien se fait annoncer plus tard et nous propose, au nom de son souverain, de former des troupes de volontaires dans larme autrichienne en devenant bataillons et escadrons davant-garde, models pour la force et la solde sur les bataillons de mme nature et demi civiliss des pandours, manteaux rouges, micalovitz, chasseurs de loups, etc. Le prince lui dit que nos principes et notre volont sont de faire la guerre aux Franais rvolts contre leur roi et devenus nos ennemis, mais sous nos couleurs, avec notre uniforme, selon notre discipline militaire et sans aucun engagement ni serment ; que nous promettons seulement de prendre des positions en avant des lignes de larme et o nous ne pourrons pas nuire ses mouvements et plans de campagne ; en un mot que nous voulions nous battre et faire la guerre sous le nom darme de Cond, nobissant qu notre seul et unique chef. Le gnral nous rpond que lempereur dAutriche nous accorderait, pour la campagne qui allait souvrir, une somme de X dont nous ferions 51

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la rpartition entre nous comme cela nous semblerait convenable, mais pour la campagne seulement, et en Allemagne comme les troupes de lempire et des princes allemands. Cela fut accept et la somme rpartie par nous en portions gales : gnraux, officiers de tous grades, simples soldats neurent pas plus les uns que les autres ce qui fit chacun quinze kreutzers ou dix sous par jour. La campagne de 1792 stait faite avec ce que le prince et chacun de nous avaient pu apporter, les plus riches aidant les autres, mais nous navions presque tous plus rien. Nous primes le prince de conserver le don russe pour lemployer comme il le jugerait propos pour son arme et pour les migrs ne portant pas les armes. Lenthousiasme fut grand, et nous nous mmes sur le champ en route pour nous runir Heilbronn.

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CHAPITRE V

HIVER DE 1792 1793. QUELQUES ANECDOTES


Pendant lhiver nous fmes nombreux sans compter, sans nous laisser compter, chassant, pchant dans les parcs des princes, respectant le bien des paysans. Ceux-ci, en revanche, nous aidaient avec une joie presque rvolutionnaire prendre le gibier trop abondant qui causait souvent du tort leurs rcoltes et nous vendaient leurs pommes de terre et tout ce quils voulaient. Nous buvions avec eux, nos musiciens les faisaient danser, nous nous chauffions leurs poles avec le bois des forts seigneuriales ; nous nous visitions les uns les autres comme en France sous lAncien Rgime. Ces deux mois dun des hivers les plus rigoureux furent une brillante poque dans ma vie. Jaimais cette existence, partie chevaleresque, partie sauvage, dont il est difficile de se faire une ide. Mon oncle Espiard de Mcon, mon tuteur dabord, puis mon mentor et enfin mon beau-pre tait venu nous rejoindre en octobre 1791 aprs avoir conduit sa femme et ses enfants Dijon ; il pensait quils seraient plus en sret la ville qu la campagne. Ne pouvant plus tre utile en France, il tait encore assez actif pour esprer ltre avec nous ; il servit dans la cavalerie. Il avait amen son domestique et nous reconstitua mon frre et moi une vie de famille. Mon pre et mon beau-frre de Moncrif, plus gs, taient rests pour veiller sur les femmes, les enfants, les biens de la famille. Je me retrouvais aussi avec mon frre Louis, colier de Metz comme moi, mais qui servait dans linfanterie en France et dans les chasseurs nobles larme de Cond, et avec tous les parents et amis de la runion o stait dcide ma vocation ; les Champeaux de Parpas et de Thoisy, les deux

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Espiard de Colonges, plusieurs des frres Espiard de Meixpinot, etc. Il y avait encore les de Villers-la-Faye, de Thy, Mdard de Palaiseau, de Suzenet, dAndelarre, de Conygham, de Zoller ; jen oublie et des meilleurs ne pouvant tous les citer. Voici quelques pisodes de ce temps qui en donneront une lgre ide. Lindpendance condenne venait de nous porter dans la Fort-Noire, sur le Mont Bleu. Nous nous tenions en haleine sur la justesse du tir en abattant cerfs, daims, chevreuils, voire mme de sauvages et mirs sangliers. Bons camarades, nous vendions les peaux pour acheter poudre et plomb et nous distribuions, sans compter ni peser, la venaison nos camarades de tous les grades. Les talents en cuisine taient rpartis et bien certainement beaucoup de grands seigneurs ne faisaient pas autant chre lie 17 cette poque. Leau men vient encore la bouche quand je pense aux mois doctobre et de novembre 1792 dans la Fort-Noire. Mais cela ne devait pas durer ! Le Rhin gle, les patriotes passent travers lordre mince 18 des Autrichiens. Rien ne les arrte : fleuves et lacs, bras de mer, marais, tout est gel, et lAutriche abandonne le Rhin. Il plat notre prince de nous porter sur le Rhin gel, nous appuyant sur le Mont Bleu, le Knibis ou le Balcon. Nous nous regardons comme souverains ; et, aprs une savante reconnaissance, o jtais employ comme un clairvoyant qui parlait franais et comprenait lallemand populaire, je jette mon plomb sur Bruchsal, rsidence de Monseigneur lvque de Spire, prince de lempire germanique, grand rfrendaire de la dite de Ratisbonne, tenant la bulle dor, etc. 19 Il ny avait que sa btise qui pt galer tant de dignits. Sa fodalit tait jalouse de la chasse, aussi on marchait sur le gibier ; partout il y avait des poteaux disant que tous les braconniers, migrs et autres vagabonds, surpris au-del de ces limites, seraient punis de peines corporelles et arbitraires. Ces poteaux, en bois sec et peints lhuile, devaient faire bon feu

Lie : (lie), adj. Vieux mot qui signifie joyeux, usit seulement dans cette locution : faire chre lie, faire bonne chre avec gaiet. L, vivant discrtion : La galande fit chre lie , La Fontaine. 18 Lordre mince, par opposition lordre profond, ordre de bataille dans lequel les hommes sont aligns sur un petit nombre de rangs. 19 Ce prlat tait un des princes allemands dont la Rvolution avait confisqu les biens situs en Alsace. Il avait peu dintelligence et, ainsi que plusieurs princes allemands, il protgeait les philosophes ; aussi dtestait-il les migrs qui le lui rendaient bien.
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CHAPITRE V

au bivouac : premire remarque. Nous franchmes une palissade, puis un foss gel, et nous nous trouvmes dans la charmante petite le de roseaux qui tait la faisanderie piscopale : seconde remarque. Elle tait garde par un de ces vieux ivrognes dAllemands, autrefois au service de France. Celuici sortait du rgiment de Bouillon. Il me fut facile de le faire causer et boire avec ma gourde de kirschwasser de la Fort-Noire Pendant ce temps, arrive la compagnie des gentilshommes verriers, commande par le vieux gnral de La Solaye, vieille ganache qui avait la bouche de travers par suite dune blessure reue la dernire guerre. Il parlait du nez, bavait et tait gourmand tout ce quon peut imaginer. Les verriers taient habiles pcheurs et braconniers, ce qui dcida un de nos chefs, autre amateur de bons morceaux, planter l le vieux La Solaye en lui laissant lordre, par crit, qui dfendait la chasse dans toute la principaut. Plus de cinq cents faisans de la meilleure espce le faisan du bouleau furent la conqute de la compagnie de La Solaye, mais il ne suffisait pas de les avoir ; il fallait compromettre assez ce gnral pour quon ne ft pas puni. Cand, Dorlodot, Brossard et Grandrut 20, les plus intrpides braconniers, vont, avec une voix doucereuse, faire leur cour au gnral. Cand tire loiseau de sa poche, mais moiti seulement. Gnral, dit-il, vous qui tes un savant, qui savez votre Buffon par cur, dites-moi donc le nom de cet oiseau. Je lai trouv engourdi dans la neige par le froid. Cet oiseau, mon ami, cest un bel oiseau. Cest un faisan, mon ami. Cest un bon morceau. (Il le flaire sous la queue). Bien faisand ; cest un bel oiseau ! Cest un bon morceau ! Cest le faisan du bouleau ; cest un oiseau du Nord. Cest le grand froid qui nous les envoie. Si vous en trouvez encore dendormis, ramassez-les, mes amis ; oiseaux de passage, cest permis. Cest un bel oiseau. Et mettant encore le nez sous la queue fourchue : Cest un bon morceau ! et il le mit dans sa poche. Par la princesse de Monaco, qui je la racontai, je fis de cette histoire le divertissement de notre petite cour ; et le vieux gnral en a conserv le sobriquet de Bel Oiseau . Il lavait encore Paris o il est mort, quatre-vingt-quinze ans, dune indigestion, la suite dun dner chez Cambacrs, encore bien plus gourmand que lui.

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Ctait un des capitaines du rgiment de Metz artillerie.

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Jamais les Franais nont mieux montr leur caractre que dans ce rassemblement chevaleresque. Les satires, les vaudevilles, les pigrammes pleuvaient, surtout contre les chefs qui sy prtaient volontiers. La gaiet des bivouacs en tait alimente et empchait le dcouragement. Un de mes amis, Mdard de Palaiseau, tait un de nos boute-en-train ainsi que M. de Pasquier. Le chevalier de Bonnard, capitaine dartillerie, bourguignon comme moi et brave homme au fond, tait un de nos plastrons. Un jour, sa chre pouse nayant pu lui envoyer dargent, lui adressa un tonneau de bon vin quil reut Villingen o nous hivernions. Bonnard mayant appel : Mon cher pays, dit-il, voil un tonneau de vin qui devrait contenir deux cent quarante pintes de Paris. Larithmtique vous est familire. Il faudrait mettre cela en trois cents bouteilles parce que ce compte est rond, voyez-vous. Le cot est trois cents florins, cela en ferait juste un par bouteille. Trs bien, capitaine mon pays, rpondis-je. Mon arithmtique fera cela merveille. Trois cents bouteilles vides. Le tonneau tir dans ces trois cents bouteilles, laissant chacune un vide gal ; puis avec de leau des sources du Danube, atteindre le bouchon, goudronner, cacheter, vendre, et empocher les goldens (florins). Alors Bonnard, dun air gracieux et avec emphase : Admirable pays, vous tes plein dimagination, rien ne vous embarrasse. Cest que vous tes jeune. mon ge, lexprience et la raison ; au vtre, la vivacit, la gaiet. Chaque chose a son temps. La nature humaine cest cela : enfance, tourderie, exprience, etc. Voil donc nos trois cents bouteilles prtes et nous allons, Bonnard et moi, tenter Donau-Eschingen, dans le beau chteau des princes de Furstemberg, le prince des montagnes aux huit gurites, avec trois bouteilles comme chantillon dans la voiture. Bavardage et surbavardage sur deux bouteilles employes faire dguster par Mynheer, le hof marchal, qui tait en mme temps brasseur et hte du Bouquetin dor. Le chevalier ne savait dire que Odor, sapor, et color . Le vin est vendu deux florins la bouteille. Il en restait une de la montre ; Bonnard, se passant la langue sur les lvres, dit : Je suis tent, buvons-la. Oh, trs volontiers, capitaine. 56

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CHAPITRE V

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Et nous la buvons avant de quitter la rsidence princire. Alors Bonnard : Mon cher camarade, nous avons vendu ce vin deux florins la bouteille. Si barme nest pas faux, cest un florin que vous me devez. Je le donne, mais il ne reste rien dans ma bourse, et lorsque notre hte vient, chapeau bas, demander le dner du cheval, je retourne mes poches et dis : Capitaine, pays et camarade, si barme nest pas faux, jai zro pour payer ma demi-ration davoine. Un autre capitaine avait aussi le privilge de nous amuser. Ctait un ancien militaire qui avait fait la guerre de Sept Ans. M. de Sainte-S stait un peu rouill sur le service. Dans une des revues lorsque larme se formait, il ngligea de rappeler les ordres du prince de Cond. Celui-ci le lui reprocha. Laissez-les faire, Monseigneur, rpondit-il, ils en savent plus que moi. Et il disait vrai. Ce mme Sainte-S. se vantait de savoir lallemand, ayant fait la guerre de Sept Ans. Arriv dans un village o lon ne parlait pas franais, voici son dbut pour demander des vivres : Apportir beurrir et ceufir pour omelettir. Puis, voyant que son allemand ntait pas compris, il eut recours au latin. Il y avait une abbaye dans ce village et voici ce quil crivit aux moines : Bougris Moinis, si non mihi donatis boves, brulabo monasterium vestrum, et coupabo vobis testam rasibus colli. La lettre fit son effet ; par hasard le nom des bufs tait en latin, mais on chargea dornavant des provisions un officier plus poli et plus savant dans la langue du pays. Les nouvelles de France taient dplorables. Le procs et la mort du roi vinrent arrter notre entrain. Nous ne pensmes plus qu le venger et dlivrer son fils Louis XVII. Depuis que nous avions appris la journe du 10 aot, je ne pensais qu me battre comme en duel contre ces Jacobins qui tyrannisaient la France, et qui avaient emprisonn ce bon roi qui nous avions prt serment. Sa mort me fit peu prs perdre la tte. Je me promis de le venger, duss-je y employer vingt ans.

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CHAPITRE VI

ORGANISATION DE LARME DE COND EN 1793. ENTRE EN CAMPAGNE


Aprs lhiver nous tions organiss et on nous regardait comme un de ces corps francs de lAutriche, croates, pandours, talpaches, etc. 21. Lorganisation se fit Heilbronn, ville libre impriale, habite depuis la rvocation de ldit de Nantes par de nombreux protestants franais. Cette cit commerante nous offrait toutes les ressources que nous pouvions dsirer. En huit jours, nous formmes des compagnies, des escadrons ; nous emes une artillerie de campagne, des parcs, des munitions ; un corps daumniers, un service dambulances, composs dexcellents prtres migrs pour refus de serment la constitution civile du clerg de France et heureux de trouver, en partageant nos dix sous par jour, loccasion dtre utiles des Franais fidles comme eux leur Dieu et leur roi. Tout cela se compltait comme par miracle avec nos soins infatigables. Nous nous habillmes donc Heilbronn et de notre propre mouvement ; nos trois princes, Cond, Bourbon et Enghien notre tte, nous arrivmes militairement sur le Rhin. Nous le passmes Spire 22 et attaqumes de suite larme rpublicaine. Nous la battmes et une partie se rfugia Landau. Nous nous campmes dans la plaine de Klostercamp. Des divisions autrichiennes arrivrent et donnrent successivement de lim-

Les pandours taient une milice dEsclavonie, les talpaches linfanterie hongroise, les Croates sappelaient aussi manteaux rouges cause de leur vtement. 22 Les 14 et 15 avril 1793.
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portance ce camp. Le gros de larme autrichienne fit le sige de Mayence et Klostercamp et fut larme dobservation. Le matriel de lartillerie nous fut contest par lAutriche. Nous avions cependant pris assez de canons pour en employer notre usage. La Prusse, napprouvant pas lAutriche dans cette maussade parcimonie, nous fit un don gnreux de huit ou dix pices franaises dont elle ne savait que faire et nous les emes bientt mises lusage. Souvent nous ramassions sur le champ de bataille des projectiles pour les renvoyer, pour ainsi dire, tout chauds lennemi. Notre effervescence presque insurrectionnelle contre le gnral autrichien, cette dclaration que nous porterions la cocarde blanche, nos fleurs de lys, nos drapeaux, nos uniformes franais ; cette marche rapide et sans ordre sur Heilbronn o nous nous arrtmes sans dtermination combine et simplement parce quil y avait des marchands ; au bout de huit jours une marche pareille et rapide jusquau Rhin ; son passage Spire sans pont, sans prcautions pralables, cette attaque si brusque, si vive et en une seule masse de larme rpublicaine, mal range et dans lordre mince, russit autant par la vivacit et le dsordre que par le talent du prince de Cond. Ce que fut cette petite arme Heilbronn, Spire et dans la plaine de Klostercamp fut ce quelle a t jusqu son licenciement et anantissement par la paix avec Bonaparte Amiens, toujours ct des armes autrichiennes, ne pouvant ni nous soumettre, ni nous entamer, et nous hassant rciproquement. Jappelai tout lheure notre arme un rassemblement chevaleresque. Il nen faut pas conclure quil ny avait que de la noblesse, comme le disaient les Jacobins. La lgion de Mirabeau, le frre du clbre orateur, tait toute compose de soldats migrs, et la lgion de Hohenlohe le fut principalement des paysans qui avaient fui lAlsace pendant que Schneider et SaintJust y promenaient la guillotine sous la Terreur 23. Nous avions beaucoup dAlsaciens aussi dans lartillerie.
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Saint-Just et Lebas furent les deux commissaires envoys par la Convention pour rvolutionner lAlsace. Euloge Schneider, ancien capucin badois, tait sous leurs ordres. Ils allaient de village en village, prcds dune guillotine, frappant dnormes rquisitions et faisant mourir chaque jour plusieurs personnes. Plus de dix mille Alsaciens quelques-uns dirent mme plus de vingt mille durent passer le Rhin pour sauver leur vie. Saint-Just et Lebas firent guillotiner Schneider et prirent euxmmes avec Robespierre, le 10 thermidor.

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CHAPITRE VI

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Dautres soldats suivirent leurs officiers, surtout dans la cavalerie. Lorsque nous prmes le parti dmigrer, beaucoup de soldats en avaient fait autant et ctaient les meilleurs. Cela tenait au recrutement de larme sous Louis XVI et avant. Il ny avait que des enrls volontaires, mais ils se composaient de deux sortes. La masse se formait de racols, faubouriens de ville, mauvais sujets, mais se battant bien. Ceux-l devinrent vite la proie des clubs. Le reste tait compos de jeunes paysans, qui partaient avec nous, soit par attachement nos familles, soit pour avoir au retour de bonnes places de gardes, concierges, etc. Ce furent ceux-l qui nous suivirent. Ils taient tous dvous leurs matres et ne pouvaient prendre leur parti de leur pnurie actuelle. Plusieurs avaient chaque instant de ces traits dignes du Caleb de Walter-Scott, dans Lucie de Lammermoor. En voici un qui me revient lesprit, mais on pourrait en citer cinquante. Un jour, mon oncle Espiard de Mcon avait t invit dner par le comte de Virieu de Lantilly avec ses deux fils et un seigneur anglais de leur connaissance, qui avait lhabitude de changer de fourchette chaque plat. M. de Virieu nen avait conserv que six, pas assez pour se permettre cette recherche. Le reste stait fondu dans la caisse de larme. Son vieux et fidle domestique le servait avec tout lattachement quon avait, autrefois, entre matres et serviteurs. Il ne voulut pas laisser voir cet tranger la gne actuelle de son matre, son amour-propre national et trop souffert. Alors, plongeant chaque fois dans sa bouche la fourchette renvoye par le Milord, il la lui rendait sur une assiette blanche, trs bien nettoye, en apparence du moins. Nous avions surnomm ce brave homme Prudent ou Serrebourse, parce que M. de Virieu lui confiait le soin de sa petite fortune, la trouvant en sret dans ses mains fidles. Aprs son retour en France il revint Lantilly, et son fils prit Semur un htel, bien achaland par toutes ses anciennes connaissances. En gnral, le zle de nos soldats sexerait pour amliorer notre ordinaire et ils y arrivaient en rendant mille services nos htes les paysans, qui les payaient en nature. Voici comment nous parvnmes conserver toujours notre petite arme de six mille huit mille hommes, malgr les engagements dans dautres armes, les dparts, les morts, etc. Nous aimions toujours les Franais, ne faisant la guerre quau dtestable gouvernement qui les terrorisait. Quand les avant-postes se trouvaient assez prs, nous parlions souvent avec eux ; ils nous donnaient des nouvelles 61

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de France dont nous tions avides. Quand nous faisions des prisonniers (et nous cherchions surtout en faire ou disperser, mais non dtruire ceux qui nous taient opposs), il tait rare quil ny en et pas quelquesuns de connaissance. Beaucoup nous restaient, se trouvant mieux avec nous que dans les armes rpublicaines, mal payes et mal tenues alors. Dautres demandaient tre rapatris, les Autrichiens les changeaient. Quelquesuns ont dsert, dautres ntaient que des espions ; ce sont eux qui, en regagnant la France, commettaient ces dlits attribus faussement aux condens dont ils navaient que luniforme. Mais la masse nous restait. Ctait aussi le moyen que prenaient souvent les royalistes de lintrieur quand ils voulaient rejoindre le drapeau blanc : ils sengageaient et demandaient tre envoys soit en Vende, soit aux bords du Rhin, et la premire bonne occasion ils quittaient les rpublicains : Ceux-ci taient loin de nous traiter avec rciprocit. Tout conden, tout migr pris tait mis mort au plus vite par ordre des commissaires de la Convention et de quelques gnraux ambitieux. Le fond de la nation, si elle et t laisse elle-mme, tait avec nous. On ne comprenait pas la France sans les rois qui la dirigeaient depuis si longtemps. Cest pour cela que les Jacobins avaient invent la conscription, afin denlever toute la jeunesse qui et pu soutenir la rvolte contre eux. Les allis, au contraire, malgr leurs belles paroles, ne voulaient quaffaiblir la France ; aussi ils tranaient la guerre en longueur, rvant un partage, ou au moins un roi leur. main. Napolon devait venger les royalistes et le prince de Cond. Mais revenons notre organisation si complte en 1793 et 1794. Ces campagnes furent cet gard les plus tonnantes qui aient eu lieu dans les temps anciens et modernes. Tous trop occups agir, aucun de nous ne sest avis dcrire, mais pour lhonneur du prince, pour celui de la brave et pauvre noblesse franaise qui combattait sous ses ordres, ces deux campagnes mriteraient dtre tudies et crites avec dtail, pour faire connatre ce que peuvent la guerre une volont ferme, un courage froid et toute la capacit dun gnral n avec le talent ncessaire pour cette haute fonction. Le prince de Cond, avec les moyens que possde une grande nation, aurait au moins gal le grand Cond. Jai beaucoup servi aprs avoir quitt son arme ; jai vu de trs grandes choses et je puis affirmer quen coup dil, en jugement prompt, en action vive, donne au seul moment, au seul point o leffet tait assur, il aurait gal Napolon dans le coup de main, il laurait surpass en prvoyance. Ces souvenirs feront voir que toute 62

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CHAPITRE VI

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la rputation dont jai joui larme bavaroise et dans les armes de Napolon nest venue que de ce que javais appris sous le prince de Cond. Lhabitude de ce prince et du gnral de Manson, chef de son artillerie, tait de faire chaque jour des reconnaissances sur le terrain et de prendre pour escorte de prfrence les jeunes officiers qui navaient pas encore fait la guerre ; alors, ils en raisonnaient avec eux sur place, et ces leons pratiques ne soubliaient jamais. peine les gnraux eurent-ils dcid que nous agirions comme corps franc dans larme autrichienne commande par le gnral de Wurmser, que dj le prince de Cond avait ses bataillons de chasseurs nobles, son corps de cavaliers nobles, ses chevaliers de la couronne, ses lgions et rgiments solds, ses rserves, son artillerie, ses parcs. La lente Autriche ne comptait que sur deux ou trois mille enfants perdus, sur cette avant-garde qui veille pour que larme dorme mieux. Elle put disposer de huit mille combattants, mieux arms, mieux quips, et surtout mieux organiss pour la guerre, quaucune division de ses troupes. Nous fmes les premiers prts passer le Rhin Spire ; nous dlogemes les premiers lennemi de la rive du fleuve. Ce fut sous notre protection que les ponts stablirent. Nous continumes de faire laile gauche de cette grande arme et den tre le corps dobservation vingt lieues de Mayence dont on couvrait le sige. Le prince de Cond fut le gnral le plus intelligent pour cette guerre offensive et dfensive. Menac tous les jours par Custine, il sut conserver la position de Germersheim, bloquer Landau du ct du Palatinat, et communiquer avec larme prussienne dans les montagnes. Tels furent les premiers actes de cette campagne.

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CHAPITRE VII

BATAILLES DE BIENWALD, 20 AOT 1793


En 1793, je navais que vingt-deux ans ; par mon ge, par mon rang dans lartillerie franaise, jtais un des plus jeunes officiers de mon arme larme de Cond. Aussi, lorganisation militaire dHeilbronn, je neus pas de vraies bouches feu ; je navais pu tre que canonnier et je ne pensais pas que cette campagne pt me valoir autre chose que la renomme dun brave soldat. Il en fut autrement. Javais dj, sans men douter, la rputation de faire de bonnes reconnaissances de nuit, ce qui me valait quelquefois prs du prince des nuits plus commodes que les bivouacs ; et une fantaisie comme jen eus souvent dutiliser les choses rebutes me procura une occasion inattendue. Le cardinal de Rohan, vque de Strasbourg, avait en Allemagne une partie de son vch, la principaut dEttenheim. son chteau de lempire, il y avait deux petits canons sans affts, tout au plus dune livre de balles. Il en fit cadeau au prince de Cond lorsquil navait encore ni canons, ni canonniers. Je me trouvais alors Worms le seul artilleur auprs de lui. Je mtais amus faire des affts ces deux inutilits ; puis, en terre cuite, je leur fis un moule balles de leur insignifiant calibre ; gargousses, botes mitraille, petits caissons proportionns, le tout, plutt jeu de poupe quarmes de guerre, et le commandement men fut laiss. Mayence capitula le 23 juillet 1793 et larme de Wurmser prit loffensive, ce qui consista dbusquer les rpublicains dune fort nomme le Bienwald, en avant des lignes de Wissembourg. Ctait alors un fait darmes ; plus tard cela naurait t considr que comme un simple coup de main. Cela pouvait amener une bataille, je lesprais. Lennemi ne tint pas ou ne tint que

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partiellement ; ce furent des combats isols. Cette affaire fut nanmoins intressante pour moi en mapprenant comment on prpare une bataille et parce que jeus le bonheur de my distinguer. Comme toutes les batailles ont continu se prparer de mme, je vais le dtailler ici pour ny plus revenir. Les corps sont dabord visits avec plus de soin ; on sinquite de ltat des chaussures, des munitions. On gourmande, tort ou raison, les capitaines pour des ngligences dans les armes ; on distribue plus tt les vivres ; on fait cordeler du fourrage. lentre de la nuit, on runit les gnraux de division, on leur donne leurs points dattaque. leur tour, ils runissent leurs brigades. On fait bonne garde contre les espions. Les officiers dtat-major, les aides de camp visitent les grand-gardes, les vedettes ; on insinue que lennemi tentera surprise ; on assigne bien la place des runions. Les mmes officiers sassurent si chacun, la nuit, en silence, atteint les points indiqus. heure prcise, signal donn, tout sbranle la fois. Tambours, musique, trompettes, clairons font grand bruit. Les commandements retentissent, le feu de lartillerie commence. Des feux divers dinfanterie clatent. On bat la charge ; la terre tremble sous les masses de cavalerie ; on marche en avant, en serrant les rangs et ngligeant les blesss pour le moment. Lchec est pour le premier qui saperoit de ses pertes et sen tonne. Cela produit un tourbillonnement dans les mouvements des corps darme. Les vieux militaires connaissent bien ce manque de confiance en soimme. Cest le moment, mais le moment trs court, dtre audacieux. Cest un effet lectrique de part et dautre. Il agit en crainte sur les perdants, en entrain et courage sur les gagnants. Les colonnes de prisonniers commencent arriver. On chante victoire ; des feux annoncent quelle nest pas encore complte ; des renforts, des secours se prcipitent. Le temps scoule avec une rapidit incroyable. Les blesss, en assez grand nombre, meuvent les jeunes militaires ; ils sont relevs et soigns par larme victorieuse. Les vieux soldats affectent une grande insensibilit. Jai souvent remarqu que les bulletins et les journaux gagnaient plus de batailles que les gnraux. Un succs sur laile dune arme na jamais t pour moi bataille gagne. Ce nest quune position maintenue. Une bataille est gagne quand le centre est enfonc ; aussitt, par un mouvement de 66
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CHAPITRE VII

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ct, lune des parties spares est crase. Ces batailles seules font abandonner le pays larme battue. Que les gnraux prennent bien des prcautions avant le combat, cest bien ! Cest leur devoir. Mais, le combat engag, mettez tout en mouvement. Ayez bien dans la tte que celui qui a le plus de quantit de mouvements sera toujours le plus fort ; tout lart des chefs est de se prparer cette supriorit. La masse est fixe ou peu prs, mais la vitesse est variable. Le bon gnral juge sa masse avant le combat, en fait sa composante fixe et se rserve sa vitesse pour la modrer ou laugmenter au besoin. Je vais, maintenant, dire plus en dtail ce qui marriva dans cette premire journe de bataille. Le gnral de Wurmser, voulant livrer une grande bataille, vint occuper la plaine et le camp de Klostercamp. Larme de Cond persiste dans ses refus de divisions et de dtachements et veut combattre seule et runie. Elle persiste aussi dans son ancien systme franais, dordre profond. Le gnral autrichien, au contraire, tait un admirateur de lordre mince, nouvelle tactique de parade invente par le philosophe M. de Guibert et adopte par Joseph II en Autriche et par les armes rvolutionnaires en France : il disposa des troupes sur un grand front, deux canons placs rgulirement entre chaque rgiment. Lartillerie de rgiment convient pour faire des mouvements en avant aprs chaque dcharge. Ce canon dinfanterie jouit dune sorte dindpendance, le rgiment le regarde en quelque sorte comme son drapeau, le suit pour le dfendre et se serre sur ce point : il est, plus compact. Jai retrouv plus tard ce systme autrichien dans les armes russes. Cette tactique, bonne contre les Turcs, en fait vite une pauvre artillerie. Linfanterie turque combat en tirailleurs ; ses mouvements rgls par de petits drapeaux placs et dplacs par ses chefs font et dfont des masses avec une grande facilit et par cette manuvre obtiennent des avantages partiels sur des lignes compactes. Les canons de bataillons apportaient dans ces masses un dsordre que de belles charges la baonnette terminaient. Une superbe infanterie dau moins soixante bataillons forma cette ligne si belle de lordre mince. Une cavalerie aussi belle faisait rserve petite distance en arrire. En avant, la plaine tait couverte dune nue de ces troupes irrgulires, tirant beaucoup et ne tuant jamais. lextrmit de la ligne autrichienne, nous tions placs, bien serrs, pour ne faire quun point noir et immobile dans cette grande parade que 67

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nous napprouvions pas. Notre arme se massa dans des marais sur le bord du Rhin ; son artillerie formait une seule batterie ; elle ne fit pas la petite guerre des avant-postes, autrichiens, mais tout ce quon promit Wurmser fut de nattaquer quaprs ses signaux. Le signal convenu tait des fuses, lances du haut du clocher dun couvent. Ce qui touchait notre droite tait deux bataillons du rgiment hongrois de Giulay 24, qui avaient t malheureux la guerre et subissaient encore une punition militaire : point de drapeau, point de musique, point de canons, point de feuilles de chne leur coiffure. Dans cet ordre qui avait cot une journe entire dalignements, de placements, de galopades daides de camp, cette lacune faisait tache, aussi il arriva un aide de camp franais, M. de Beaumont, qui vint trouver le prince auprs de son artillerie et lui demanda deux de ses canons pour le colonel de Giulay. Le prince reut cette mission avec des signes non quivoques de mcontentement : il lui en cotait de diminuer cette batterie quil avait eu tant de peine former ! Mais je navais pas lhonneur den faire partie ! On mavait attribu les deux pices du cardinal de Rohan. Ctait comme une pigramme, comme une plaisanterie des soins que javais donns ces joujoux. Chacun, soit pour plaire au prince, soit par dpit rel, murmurait et objectait tout haut. Je voyais bien que M. de Beaumont insisterait ; jtais lofficier le plus jeune et je me doutais que je serais command ; je fixai le prince dun regard qui disait que la commission ne me dplairait pas. Il me comprit ; jacceptai avec joie et je mis beaucoup de clrit me mettre en marche et rejoindre M. de Beaumont. Jarrive donc, par une marche de nuit assez longue au travers de broussailles, prs de ce rgiment. M. de Beaumont me montre le ravin o je le trouverai, mais nose pas my conduire. Les officiers, mcontents davoir de si petits canons, me tournent le dos. Le seul qui parlt franais, le colonel, me reut fort tristement et me dit : Monsieur, jai perdu le droit de vous placer ; un officier des grandes batteries vous dirigera ; jespre que vous serez favorable mon rgiment.
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Le colonel Giulay est devenu depuis un des bons gnraux de lAutriche ; il est remarquer que les condens sentendaient beaucoup mieux avec les Hongrois quavec les Autrichiens. Condens et Hongrois avaient en effet les mmes principes loyalistes. Les Hongrois combattaient volontiers pour dlivrer Marie-Antoinette, la fille de leur roi, comme ils avaient soutenu fidlement, en 1740, leur reine Marie-Thrse.

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Je lui rpondis : Colonel, nous serons contents lun de lautre, et jespre que la journe ne se passera pas sans que votre rgiment ait deux beaux canons. Voyez ce clocher ? les cloches en fourniront la matire. Le colonel harangue son rgiment en hongrois, puis il revient moi et me dit que ce village, Jockgrim, nest pas dans sa ligne mais dans celle du rgiment de Lascy, et quil serait mis au conseil de guerre sil lattaquait sans ordre. Cela ne me plut pas et au lieu de rester dans le ravin o le rgiment tait cach pour attendre le signal, je franchis un tertre, je me plaai en position dcouvert, et je chargeai de mitraille jusqu la gueule mes ridicules canons, esprant les faire clater. Le jour commenait paratre et en arrivant sur le tertre je remarque, lore de la fort, quelques mouvements qui me font supposer quil y a l des canons et que je vais recevoir leurs coups. Je le fais remarquer au colonel et je lui dis : Vous allez prendre des canons, et tout de suite. Je vais tre tir ; je suis charg mitraille et la partie est bonne. Donnez une attaque brusque, la baonnette. Ce sera pour me soutenir parce que je suis compromis, et ces canons que je souponne seront vous. Je vois bien que je les prendrai en flanc, mais saisissez bien le moment du dsordre ; que votre attaque soit trs brusque. En effet je reois les deux coups de canon. Je tire en mme temps mes deux pices charges mitraille sur ce groupe incertain. Un caisson saute et son explosion fait un bruit norme. Des grenadiers hongrois se prcipitent dans cette fume en criant hourra ! et en sortent deux canons cribls de ma mitraille. Le jour tait venu : le grand signal se donne ; les fuses partent. La musique sentend de toutes parts ; puis la retraite en fuite des troupes lgres, patriotes ; puis le canon. Immdiatement aprs, les feux de bataillon, lentre dans la fort, larme au bras ; la fusillade dans ces bois, et enfin le tonnerre de la batterie de Cond. Ce corps avait march larme au bras ; il stait dbarrass des marais, et avait devanc dj de plus dune lieue le mouvement rgulier et en avant de cette belle ligne autrichienne. Larme de Cond, arrive ainsi en plaine sur le flanc droit de larme ennemie, la foudroyait, la mettait en droute ; celle-ci avait tenu ferme pendant cinq ou six heures, mais elle lcha pied et se jeta dans ses lignes, ces fameuses lignes de Wissembourg et de Lauterbourg. 69

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Pendant ce temps, je me prcipite sur le village ; demi porte, lennemi sort, le rgiment le charge, tout est bcl en un tour de main. Le rgiment de Lascy arrive et tempte. Le colonel de Giulay parle de mon tourderie, laisse le village Lascy, reprend sa ligne et entame sur la gauche une superbe fusillade que je seconde de mon mieux. Cette portion de la fort nous reste avant que celle plus sur la droite soit reprise. La colonne de gauche, toute de larme de Cond, avanait encore plus rapidement, je suivais son mouvement progressif ; le rgiment hongrois me protgeait, de sorte que je le sparais de sa brigade avec une assez forte lacune. Les aides de camp arrivrent et tout le rgiment avec mon canon fut envoy en renfort sur la droite. Le gnral de Wurmser tait ce point qui rsistait. Je nattends aucun ordre, je commence tirer en flanc, je mavance toujours. Lennemi tourbillonne. Je crie au colonel : Voil le moment, une charge la baonnette. Les rpublicains ne lattendent pas et nous fmes les premiers sur le champ de bataille. Ainsi fut gagne la grande et belle bataille de Bienwald ; elle dura de 4 heures du matin 3 heures du soir. On pouvait poursuivre ce succs, mais ce ntait pas la guerre de ce temps. Lenteur, prudence, magasins, alignements faisaient alors la gloire et le savoir des gnraux. 3 heures lordre mince ne tira plus que le canon de rjouissance ; lordre profond poussait ses avantages jusqu la nuit, aussi il se trouva que larme de Cond tait le soir en avant de plus de trois lieues sur la grande arme. Assis sur un de mes canons les bras croiss, je rflchissais cette bataille, la premire bataille range o je me trouvais, et qui fut, je puis le dire, mon cole pour la guerre. Je pensais que larme de Cond, ce corps si irrgulier, avait seul bien fait ; le prince avait form une masse et, avec cette masse, il avait enfonc, dbord la ligne ennemie, la forant reculer. Cette superbe arme o tout marche si rgulirement, a fait de beaux feux bien nourris, bien mthodiques, elle a montr de belles masses de cavalerie, mais elle a obtenu un bien faible rsultat et je parie quelle va me blmer. Jai t vif, les Autrichiens sont lents ; ils voient dans la ligne dattaque une ligne de parade, et moi un ennemi attaquer et poursuivre Jai su depuis quen bon Franais, javais linstinct de la guerre, et que cette arme autrichienne nen possdait que la lente et lourde mthode. Jappris aussi que si je navais pas brusqu lattaque de flanc, surtout si je navais pas excit le colonel charger la baonnette, on aurait pu faire des manuvres, envelopper ce corps ennemi et le prendre. Mais je doutais quon let 70

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CHAPITRE VII

pris, et, me dmontrant clairement que layant branl, il fallait lenfoncer, jtais content de moi et le colonel aussi. Il voulait me le tmoigner. Je lui rendis un dernier service en lui faisant remarquer que les groupes de chefs se formaient autour du gnral en chef, et quils me boudaient, me blmaient mme, ce dont je me moquais. Que lui ayant gagn ce que je lui avais promis en commenant, il ferait bien de dire quon lui avait pos lobligation spciale de me soutenir ; et la faute devait en tre reporte sur la consigne qui ne lui laissait pas le droit de me placer ; son brave rgiment avait bien perdu deux cents hommes ; mais il prtendait, par sa charge la baonnette, avoir pris les canons verss dans le foss. Un nombreux tat-major arrive alors vers le front du rgiment hongrois et une voix casse crie : Colonel Giulay, lordre. Vous avez commis une faute qui mrite punition. Vous avez attaqu avant le signal. Le colonel me montrait avec son pe. On mappela aussi ; je les entendais parfaitement, mais je rpondis que je ne parlais que franais. On me dit alors : Pourquoi avez-vous fait feu avant que den avoir eu lordre ? Parce que lennemi a tir sur moi et que je rponds toujours quand on mattaque. Avez-vous demand ce rgiment de marcher et de faire une attaque brusque et irrgulire ? Non, mais jai dit mon monde dessus , nous avons dmont, vite dessus, et jai bien entendu le colonel dire : Il est compromis, au secours . Qui a pris les canons ? Le colonel. Comment les a-t-il pris ? Il a sabr et sa troupe a fonc. Le colonel eut une accolade. On met sa casquette une branche de verdure. Un lieutenant autrichien met dans le rang des drapeaux, des canons garnis de feuillages, des corbeilles de feuilles de chne. On permet aux hommes de se dbander. Ils se jettent sur ces canons, les embrassent, ornent leurs casquettes de ce feuillage Un roulement les rappelle en rang. Pendant toutes ces farces thtrales je restais lcart et jtais mme regard de travers parce que, dans la prise, il y avait un caisson que javais ouvert. Jy prends des munitions de mon calibre pour remplacer celles que javais consommes ; je fais arranger mes agrs, que je rpare ou remplace ; je mets 71

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ma petite batterie en parade, et jattends effrontment, au port darmes du canonnier, les ordres quon aurait me donner. M. de Beaumont me regardait avec une sorte dinquitude ; il vint moi et me dit : Que faites-vous donc ? Il y a l le gnral en chef et presque tous les gnraux, mme celui de lartillerie ; vous les avez choqus et vous les choquez encore par votre indpendance. Je voulais lui rpondre, il tait dj loin. Le gnral de Wurmser me dit dun air trs sec : Retournez votre poste ; je traiterai cette affaire avec votre prince. Je savais assez dallemand pour comprendre quon discutait : aurais-je une escorte par honneur pour le prince. Sans lattendre, je mis ma batterie au grand trot en saluant du chapeau et de lpe. Ainsi finit ma premire grande bataille.

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CHAPITRE VIII

PFORTZ, 21 AOT 1793

La nuit tombait et je sentis tous les embarras que jallais avoir pour rejoindre mon arme, appuye au Rhin dans un pays marcageux, au milieu de la nouvelle ligne de dfense qui mtait compltement inconnue. Mais il me vint lide de me diriger toujours sur les tus autrichiens, qui, ayant des habits blancs, me jalonnaient assez bien la ligne qui avait t celle daction o je ne devais plus trouver dennemis. Jerrai ainsi toute la nuit sans guides, sans escorte, prs de larme autrichienne, entre ses belles troupes et ses nues de troupes lgres. Tant que cela fut ainsi, je men tirai en coutant quelle langue on parlait, mais arriva une lacune, puis on parla franais. Ainsi je pouvais tre aussi bien au milieu de lennemi que dans mon arme. Les feux de bivouac taient rares, ils navaient plus dalignement. Je chargeai mitraille, jallumai mes lances et je marchai avec beaucoup de circonspection. Bien men prit, car jarrivai prs dune troupe quon rveillait coups de pieds et quon rangeait en bataille. ces mauvaises faons, je reconnus que cela devait tre les rpublicains. Ainsi gar dans les bois et les champs, je me trouvais, au point du jour, prs du village de Pfortz, sur les bords du Rhin et dj en Alsace. Je rencontre un paysan, je laccoste, je lui demande o sont les ntres ; il parlait franais et, me prenant pour un rpublicain, il me dit en confidence quils sont l tout prs, et que quand jaurai pass un petit pont quil me montre, ils seront tous capout (morts). Je vais ce pont, je vois quil est la tte dune chausse ou route troite conduisant un ponton dembarquement sur le Rhin, ma gauche. Je me souviens que javais vu sur une carte un gros village, situ dans une anse,

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forme par un coude du Rhin, avec la route de Lauterbourg pour toute communication. Japerois quelque cent pas un village o des feux de bivouacs steignent ; je veux y aller, je rencontre notre avant-garde tout endormie. Je demande le gnral. Ctait le comte de Bthisy. Je lui dis : Debout donc, aux armes ! Vous tes en lair. O est le prince ? lennemi marche sur vous, il est tout prs. Il mindique le village de Pfortz o le prince prend du repos avec toute son arme, sans garde, sans prcaution ; tout notre monde y dormait plemle. Je venais de traverser une digue sur un marais. Je ne doutais pas quau-del du petit pont il se trouvt des troupes ennemies, celles que javais rencontres. Je charge mes petits canons jusqu la gueule et je vais me placer sur cette digue, trs prs du pont pour y attendre le jour. Je ne pouvais pas tre mieux inspir. Un groupe considrable se prsente sur le pont : il y avait l, cris, commandements, colre, et le tout en franais, jy distinguais des chevaux gris sur le pont et, sur les cts qui mtaient opposs, comme une grosse batterie ; je tire dessus ces deux coups chargs mitraille par ma colre pour faire crever mes petits canons, et je fais un ravage miraculeux. On crie trahison ! tuez les tratres ! Ce cri de dtresse se propage au loin. Mon feu rveilla tout notre monde, la confusion tait au comble. Avant-garde, cavalerie, princes, arme, tout tourbillonnait autour, de moi avec la mme question : Quest-ce ? quest-ce donc ? Lennemi, l, l. Jen tais mon cinquime coup mitraille quon voulait encore que jeusse fait feu sur nos propres troupes. Les marais sur lesquels on avait compt pour se couvrir la nuit faisaient obstacle de toutes parts pour se porter en avant, et ma digue en formait un autre pour se porter en arrire. En un instant elle se couvrit des ntres. Les chnevires, les jardins de ce village de pcheurs et de bateliers, furent crases, mais sur le petit pont il y avait un officier patriote tu, son cheval tu couch sur lui, deux chevaux gris tus, tombs moiti dans le marais et, tenant encore par leurs traits leur canon vers, quatre autres canons verss dans le marais, des caissons embourbs et traits coups, quelques chevaux aussi enfoncs dans la boue et entravs dans leurs traits et plus loin encore deux canons dmonts. Dblayer pour faire un passage notre grosse batterie de quatorze canons fut un ouvrage auquel tout le monde mit la main mme les trois princes. 74

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CHAPITRE VIII

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Un aide de camp, envoy pour reconnatre, fit signe davancer. Nos ennemis taient en droute, si bien que le prince, en poursuivant les fuyards, fit une pointe de trois lieues en avant de ce front, de cette muraille autrichienne. Notre cavalerie se frayait dj un autre passage et chargeait la queue de cette droute patriote, tuant peu, mais faisant des prisonniers. La grosse batterie, sortie du marais, fait un feu bien nourri. Nous prenons ainsi plus de deux mille prisonniers et nous allons nous tablir, en ordre profond, dans une belle et fertile plaine. Telle fut laffaire de Pfortz, qui est reste clbre larme de Cond ; elle fit le malheur du gnral rpublicain Custine ; rappel Paris, il fut guillotin. On eut lexplication de cette surprise par les prisonniers. Larme franaise tait encore sans ordre et sans exprience ; elle croyait toujours la trahison. Le village de Pfortz se trouvait en Alsace ; parmi ses habitants il y avait quelques rvolutionnaires. Voyant le prince et son arme endormis, accabls de chaleur et de fatigue, ils avaient t chercher les patriotes et ils auraient fait enlever indubitablement cette masse dmigrs de six huit mille hommes. Mais reus inopinment sur ce pont, ils se crurent conduits dans une embuscade. ce cri : Nous sommes trahis , la dbandade se mit dans toute leur arme, atteinte dune frayeur panique ; six mille hommes en battirent ainsi plus de cinquante mille ; ce fut ma seconde leon de guerre. Ce combat me fit beaucoup dhonneur ; le hasard seul y joua un rle. La veille, Bienwald, javais t bien plus militaire, bien plus homme de rflexion qu cette rencontre, mais on na parl que de laffaire de Pfortz. Jen ai eu certificat ainsi que mon ami de Zoller, plus jeune encore que moi, et qui conduisait mon second canon sous mes ordres. Quant moi, je puis dire que ces deux affaires mont appris lart de la guerre ; elles mont en mme temps laiss contre les Autrichiens une haine que jai toujours conserve. La bataille de la veille avait dj mis au moins trois lieues entre nous et leur orgueilleux ordre mince. La surprise et le combat de ce jour en ajoutrent encore autant entre les deux ordres de bataille ; vers 9 ou 10 heures du matin, nous fmes rcompenss par larrive et le dploiement thtral de soixante bataillons, bien aligns, bien blancs, bien au pas, au son dune trs belle musique. Lordre mince traa et tendit son camp dans les vraies 75

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rgles, bien imprimes de la castramtation 25, si bien quil tait environ midi quand lordre mince vint faire une visite lordre profond. Pauvre ordre profond ! Ctait en habits dchirs par les broussailles, en bottes crottes plus haut que le genou, aligns comme des troupeaux de moutons, que nous remes cette brillante visite ; mais nous tenions nos pieds crotts deux mille prisonniers, des canons, des caissons, des charrettes charges ple-mle de nos blesss et des blesss ennemis. Javais dj un peu racont mes aventures de la veille et de la nuit. Deux de nos canonniers migrs et simples soldats, qui avaient avec de Zoller et moi servi les petits canons, croisent leurs mains et men font un sige, leurs cous tant les bras de ce fauteuil improvis, et ils memportent malgr moi dans le groupe o taient nos princes et le gnral de Wurmser avec ses aides de camp, et surtout son aide de camp franais, le comte de Beaumont. Lun de ces canonniers porteurs, nomm Knab, alsacien, dit dans son mauvais franais : Le vl, le vl celui qui tire les fuses du signal avec de la mitraille. Il ne les tire pas en lair, ces fuses-l ; cest dans le ventre quil fait la bataille. Faites-lui donc conseil de guerre ! Le prince de Cond saute bas de son cheval, il membrasse sur les deux joues. Tout le groupe, mme le gnral autrichien, me donne la mme accolade, le comte de Wurmser me disant loreille : Et moi aussi je suis franais, je suis alsacien. Chacun reprit son rang et sa place, ce qui fit le beau camp de Barbelrothe en avant des fameuses lignes de la Lauter, chef-duvre de Vauban, entre Weissembourg et Lauterbourg. L prit fin la querelle entre lordre mince et lordre profond ; l, pour transiger avec notre vouloir de conserver notre cocarde blanche, nos fleurs de lys, notre police, nos usages, en un mot de rester franais, il fut arrt que le prince de Cond serait considr comme un prince de lEmpire, ayant ses principauts, ses sujets, son contingent dans les armes de lEmpire. Cette dcision eut des suites plus avantageuses que celles envisages par notre ignorance. Notre solde, ces quinze kreutzers par jour, fut paye par les abbs et les trs petits princes qui donnaient lEmpire de largent au lieu de soldats. Ces bataillons mixtes de lEmpire taient nomms par drision Reichtropf au lieu de Reichtroupes, ce qui voulait dire gouttes ou gouttires de lEmpire au lieu de troupes de lEmpire ; nous y rpondmes en nommant les Autrichiens casse-marmites , au lieu de Kaiserlichs, impriaux.
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Art dinstaller un camp militaire.

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CHAPITRE VIII

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Je navais pu russir faire crever mes maudits petits canons parce que le mtal en tait doux et pur, mais les fortes charges dont je les avais bourrs sept fois, les avaient gueuls, chambrs et mis hors de service. Le prince me permit de les convertir en marmites ; jen eus une pour ma rcompense. Je lai porte en Bavire lorsque jy ai pris du service et je lai rapporte en France. Ce trophe bizarre dit mes souvenirs que je nai pas fait la guerre pour des grades et des rcompenses, mais que je lai faite contre ceux qui avaient tu mon roi, et, plus tard, contre ceux qui lavaient laiss tuer pour avoir des lambeaux de son royaume. La campagne se continua avec assez de vivacit, les fautes sy multiplirent. Toujours cette belle ligne dAutrichiens, toujours des camps bien choisis, mais toujours cette lenteur, ce compassement, ces magasins, ces distributions. Lennemi, au contraire, tait sans cesse en mouvement, sans cesse attaquant. Je me livrai mon ide fixe : me battre, runir des munitions, mais dailleurs avec un dnuement complet dintrt. Il mtait aussi indiffrent dapprendre que les armes autrichiennes et prussiennes battaient que dapprendre quelles taient battues. Mes vux et mes soins ntaient que pour ma petite arme de Cond, pour son honneur, sachant bien que cela ne pourrait tre pour son profit. Cette manire de voir, de juger, de pronostiquer fit dire de nouveau que javais des ides noires, que je voyais tout en noir. Javais, disait-on, une politique insupportable et malgr cela une gaiet, une activit imperturbable. Il rsultait de l que, cependant, on voulait savoir mes penses sur chaque circonstance, parce que, disait-on, je prdisais souvent juste. Jannonais, il est vrai, que les armes franaises avaient acquis lart de se battre et davancer, tandis que les armes allies staient rduites, en commenant mal et les laissant saguerrir ; elles avaient maintenant besoin de tous leurs moyens, de toutes leurs forces, de tout leur savoir pour rsister, seulement rsister. La guerre a pris un mauvais caractre, disais-je ; elle sera longue, elle va coter des flots de sang ! elle embrasera toute lEurope. Battons-nous, mais nesprons rien. Vivons au jour le jour ; nous naurons de patrie que nos fusils ; partout o ils feront feu, nous serons chez nous. Nous serons repousss au-del du Rhin avant la fin de la campagne ; nous passerons lhiver dans la Fort-Noire, nous reviendrons sur le Rhin ; nous retournerons dans la Fort-Noire ; puis on nous enverra plus loin ; nous reviendrons, nous nous retirerons. Ce sera un va-et-vient, mais jamais lentre Paris ! 77

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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Le reste de 1793 fut pour moi une campagne ordinaire, fatigante, mme. On prit les lignes de Wissembourg, Haguenau et la fort dHaguenau, puis une retraite eut lieu. Lordre mince se laissa enfoncer. On repassa le Rhin en bon ordre. Lordre profond, cest--dire notre arme, suivit lordre mince en une sorte de dsordre, arrtant souvent limptuosit du vainqueur ; mais enfin, il passa le Rhin sans perdre ni canons ni drapeaux, et il stablit sur la rive droite du fleuve pour observer lennemi rest sur la rive gauche. Nous partagions ce service avec larme de lEmpire dite des Cercles : pauvre arme sans unit, sans ensemble, sans gloire, sans espoir. Triste hiver ! Nous emes beaucoup de tus et de blesss pendant les nombreux combats de cette campagne. Mon oncle de Mcon eut la cuisse casse par un clat dobus Beigzabern, peu aprs Bienwald, dans un des premiers combats. Dans le plus considrable, Berstheim, le duc de Bourbon fut grivement bless la main. Pendant les deux annes suivantes, les deux armes, trs dissmines lune et lautre, ne firent rien de remarquable sur les bords du Rhin. Les Autrichiens, empchs par la Prusse et par larme de Cond de dmembrer la France, retenaient notre ardeur et ne nous permettaient rien dimportant.

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CHAPITRE IX

1794 1798 : COMPAGNIES DOUVRIERS RETRAITS DU PRINCE DE COND ET DE MOREAU


Aprs la campagne de 1793, les revers et les mcomptes vinrent fondre en foule sur les armes allies. Les succs de Dumouriez, ceux de Moreau, de Pichegru, facilits surtout par les nombreux amis que la rpublique avait dans les Pays-Bas, amenrent un aspect nouveau et imprvu. Les Prussiens se retirrent de la coalition contre la rpublique. En France nous apprenions le soulvement de la Vende, de Lyon, de Toulon, la Terreur partout. La conqute de la Belgique, notre retraite audel du Rhin le 25 dcembre 1793, tout cela fut pour moi un chaos qui me rendait triste et sauvage. Javais toujours vu en noir, mais cette rvolution passait tout ce que javais pu imaginer et bannissait toute illusion. Pour moi, point davenir, plus de patrie ; la guerre tant quon se battrait, chaque jour suffisant sa peine, ni excs, ni prvoyance. Quand il marrivait de largent, je le dpensais ; je men passais quand je nen avais pas. Je ne dsirais et ne sollicitais rien. Quand on me donnait de la besogne, je la faisais avec zle et activit, et jtudiais jour et nuit pour la bien faire. Cette tude, souvent trs pnible, na jamais eu le but de minstruire par prcaution. Javais mis dans ma tte que lhomme rflchi peut tout ce qui est possible ; quil na qu y employer la logique mathmatique, en faire un problme, et manier les donnes connues pour en extraire les inconnues qui en dpendent. Mes premiers faits darmes mavaient donn de la rputation pour le coup dil et le coup de main.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

En faisant valoir ces dispositions, ma carrire semblait stre dcide ; on pensait que je serais aventureux, que je me jetterais dans les corps de nouvelles leves, quavec eux je tenterais fortune ; il nen fut rien : sur tout cela jtais dune complte indiffrence. Loin de me mettre en mesure de faire valoir ces avantages, je moccupai des rparations. Ces malheureux petits canons qui navaient pas voulu clater changrent mon existence. En sept coups ils avaient bien rempli leur but, et ceux que nous avions pris Pfortz les avaient bien remplacs, mais je les regrettai souvent, plus tard. On oublia mon talent de bon pointeur. Dans la campagne de 1794, je ne fus presque plus artilleur, mais un observateur davant-postes, un raisonneur, surtout un rparateur darmes, un pourvoyeur de munitions, un raccommodeur de charrettes, et cela par suite des travaux et des peines que mavaient donns mes joujoux, comme disaient mes camarades. Une autre cause my porta aussi : nous avions de si mauvaises nouvelles de France que jtais bien aise de mtourdir par un travail incessant. Je parvins me faire comprendre avec quelques mots allemands et des dessins linaires de mon invention. Javais imagin des taux portatifs quon fixait un arbre, des soufflets de forge dans des trous, des enclumes sur le blindage dune roue, et javais laide de deux ouvriers allemands intelligents qui sattachrent moi. Ils allaient, rparant les sabres, les fusils dans les corps mmes ; ils gagnaient cela leur vie, et, en me promenant, je les aidais de mes conseils et je leur attirais de louvrage. Jtais alors presque toujours au quartier gnral, sans y jouir daucun des avantages des puissants. Avec mes quinze kreutzers je ne pouvais pas mapprocher des cantines ou des restaurateurs. Mis en commun dans une gamelle descouade, ils suffisaient, mais, me trouvant seul, ctait la misre des misres 26. Je men lassai ; je me fis cuisinier et moyennant cette rsignation la corve, je mattachai la gamelle dune batterie. Ctait ce feu quon me trouvait lorsquon avait besoin de moi. Nous rangions les vivres, le gibier surtout, dans un caisson de mon parc. Il y avait, dans cette batterie, deux bons et adroits tireurs. Au quartier gnral, je trouvais loc26

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Voici, en abrg, quelle tait la vie des condens dans leurs cantonnements, daprs lun deux : Aprs un mauvais dner, arros deau, les uns jouent ou spculent en politique, dautres se laissent aller de noires rveries ; ceux qui ont de largent soupent avec des ufs, du vin, du pain blanc ; les autres avec du lait caill et du pain de munition, plus mauvais encore. Journal dun fourrier de larme de Cond, par Jacques de Thiboust, Paris, Didier.

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CHAPITRE IX

casion dchanger du gibier, soit contre des quartiers de lard, soit pour des graisses de lchefrites et autres ingrdients utiles. Le caisson garde-manger tait bien cadenass et portait lextrieur une large inscription : ARTIFICES DE GUERRE. Il passait partout, et les campagnes de 1794 et 1795 devinrent plus douces pour seize camarades et moi. Militairement, il y eut beaucoup de marches et de contremarches ; plus de batailles, mais de frquentes escarmouches ; nous dfendions vingt lieues des bords du Rhin et ses les. Ce caractre de la campagne venait de ce qutant nous, voulant rester franais et unis, nous ne nous tions pas laisss comprendre dans les masses autrichiennes et nous ne comptions pas dans leurs oprations et combinaisons ; sans cela, on nous et envoys en Italie. Ils abandonnrent lAllemagne, depuis Ble jusquen Franconie, et portrent en Lombardie leur vieux gnral de Wurmser et leur stupide ordre mince. En 1795, jagis beaucoup, je ne brillai pas une amorce, mais jessuyai plusieurs coups de fusil quelques lieues de Ble dans le Brisgau. Javais pass une partie de la nuit sur une hauteur, dans une vigne ; jobservais un mouvement des rpublicains parce que la retraite dHuningue et plus de tambours que dhabitude me faisaient supposer larrive de renforts. Il venait en effet darriver aux ennemis de nouvelles troupes qui allaient marcher, descendre le Rhin, et je les voyais facilement de ma place ; mais sans men douter, je me trouvais dans un dpt de contrebande qui servait aussi dobservatoire. Les gardiens me prirent pour un douanier de lautre rive et ils voulaient me tuer. Je les prenais pour des gardes champtres et je me dbattais, leur montrant que les raisins tant loin dtre mrs, je ne pouvais pas tre en dlit. Ils me saisirent la gorge. En me dbattant, mon chapeau tomba et roula au pied de cette roche. La cocarde blanche claira tout ; elle fit sortir un de ces Anglais que je voyais souvent au quartier gnral. Je fus dbarrass, mais fort ennuy davoir dcouvert que celui que je qualifiais de lord et de milord ntait quun simple commis marchand. En rendant compte au prince des quatorze bataillons que javais vu sortir dHuningue et des camps environnants, de la direction que cette arme avait prise, du gnral qui la commandait, en qui javais cru reconnatre Pichegru, je lui racontai ma msaventure. Il me dit que cela devait en effet tre Pichegru, mais que lAnglais devait tre Lord Crawford 27, qui se ser27

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Le colonel anglais, Lord Crawford, tait commissaire pour lAngleterre prs du prince de Cond.

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vait volontiers des contrebandiers pour ses correspondances, et il me recommanda de nen pas parler mes camarades. Ce fut cette roche, prs de Ble, o javais t pris pour un douanier de lautre rive, que commena ma campagne de 1796. Les Anglais frquentaient beaucoup notre arme. Ils y voyaient une troupe daventuriers braves et gais ; ils nous prodiguaient lor quils versaient avec rserve aux princes allemands. Par notre valeur, ils faisaient des spculations. Nous comptions pour dix-huit ou vingt mille hommes dans les troupes quils fournissaient certaines puissances nous inconnues, et ils nous maintenaient notre effectif rel de huit dix mille combattants. Notre solde fut porte trente-trois kreutzers par Lord Crawford ; il augmenta nos lgions et rgiments solds, tels que Mirabeau, les Suisses, Hohenlohe, la compagnie franche. Il prit dans notre lgion noble des officiers pour former les cadres de quatre rgiments ou huit bataillons. Dans lartillerie noble, il prit les cadres de dix batteries ; les soldats nous arrivaient trs vite ; la plupart venaient de rgiments dmigrs, dabord solds par les Anglais et quils venaient de licencier. Notre cocarde blanche, nos fleurs de lys, nos drapeaux furent soigneusement conservs. Tout fut peint et cussonn aux armes de France avec le signe particulier aux BourbonsCond. La lgion de Mirabeau prit le nom de grenadiers de Bourbon ; enfin on organisa deux rgiments de cavalerie lgre, dont les cadres furent de mme tirs des escadrons et rgiments nobles. En un mot, dans un temps trs court, nous avions lapparence dune belle arme de vingt mille hommes. Ainsi disposs, ou nous disait que nous tions subsides du roi de Danemark, de llecteur de Hanovre, etc. Ce quil y avait de plus clair, cest que nous ntions plus autrichiens. Quoi quil en soit, cette circonstance mit labondance dans nos rangs. Je fus charg dune compagnie douvriers dartillerie. Mes travaux furent plus rguliers, plus mthodiques, mais mes souvenirs de ce temps portent surtout sur des achats de bois, de fers, de chevaux. Il ne me resta de militaire que la connaissance des projets, des points que lon aurait occuper et dfendre pour y prparer les transports et approvisionnements. Il en fut ainsi jusquau dpart pour la Pologne. En mai 1796, les progrs de Bonaparte en Italie forcrent Louis XVIII quitter Vrone, en mai 1796, et se rfugier notre arme qui tait alors sur les bords du Rhin. Nous le remes avec tous les honneurs dus son rang. Une patrouille de rpublicains en rencontra une des ntres aux avant-postes et lui demanda : 82

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Quaviez-vous donc tant vous rjouir hier ? Nous avions le roi. Ah ! vous aviez le roi ? H bien, nous, nous avons le royaume. Les soldats rpublicains ayant ensuite tmoign le dsir de voir le roi, il savana et leur dit quelques mots. Ils semblrent mus, mais lincident neut pas de suites. Bientt la cour de Vienne ne voulut plus lui permettre de rester avec nous et profita dune tentative dassassinat, relle ou simule, pour le renvoyer Blankenburg chez le duc de Brnswick. Le roi partit le 14 juillet forc par les allis. Jusquen 1796, la guerre fut absolument ce que javais prdit : alors il y eut plus de talents de la part des Autrichiens. Larchiduc Charles savait attaquer par masse et renoncer aux lignes de dfense. Il dfit Amberg larme de Jourdan et fora celle de Moreau sarrter et se retirer. Cette retraite de Moreau fut clbre peut-tre au-dessus de son mrite. La bataille dAmberg arrta Bonaparte qui marchait sur Vienne par Neustadt, Moreau qui y allait par Munich et Jourdan qui savanait par la Franconie. Pour la premire fois dans cette guerre, les Autrichiens abandonnaient leur stupide ordre mince, larchiduc Charles fit masse ; avec cette masse il dfit Jourdan, paralysa Moreau et arrta Bonaparte. Larchiduc avait enfin compris que, pour opposer davantage Jourdan, il fallait, dans cette campagne, ne faire observer que faiblement Moreau. Larchiduc fit bien ; et les Franais eussent bien fait si les armes de Jourdan et de Moreau se fussent runies, portant de grands coups par masse. Si, en Italie, les Autrichiens se fussent mieux battus, larchiduc et pu aller loin Son gouvernement larrta sur le Rhin, Kehl et la tte du pont dHuningue, triste fin pour une aussi belle bataille que celle dAmberg, aussi il fallut recommencer. Larchiduc gagna encore la belle bataille dOstrock, mais l encore il dut sarrter et rester en Suisse. Au milieu de toutes ces guerres, larme de Cond eut une existence vraiment trs extraordinaire. Elle neut jamais plus de huit mille combattants ; elle fit la guerre sa manire, ne se laissant jamais battre, jamais entamer, jamais envelopper. Elle enfonait lennemi chaque fois quon lattaquait ou quelle attaquait elle-mme ; elle protgeait les retraites, chargeait la premire et dbordait toujours lennemi dans les attaques gnrales. Elle ne pillait pas et vivait de ses moyens. Pour un observateur, larme de Cond serait une excellente cole de guerre. On verrait par elle le parti quun gnral peut tirer dune petite arme qui sait marcher, se concen83

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trer, brusquer les attaques. Jy ai fait neuf campagnes ; jai fait les autres avec les grandes armes de Napolon ; ce sont les premires qui mont laiss les souvenirs les plus intressants ; cest cette cole que jai appris toutes les ressources que peuvent se procurer les militaires qui en ont la ferme volont. Une chose digne de remarque, cest que la petite arme de Cond faisait la grande guerre au milieu dune superbe arme qui ne savait faire que la guerre de lignes ou de cordons. Cela nchappa pas lAngleterre ; elle nous prit sa solde par principe et par conomie. Nous avions tout le mouvement, toute linsubordination de ces grandes armes quon na pas le temps de ranger et daligner tant elles ont besoin dagir. Tous ces officiers, devenus soldats par dvouement leur cause, ne pouvaient pas se soumettre aux appels, la vie sdentaire des camps. On allait partout, observant tout, jugeant soi-mme, ne manquant jamais au combat, et cela parce que chacun observait en officier, et combattait en soldat. Jamais troupe na aussi bien couvert une retraite, parce quelle portait ses coups comme une arme qui veut avancer. Aussi, malgr la faiblesse de son nombre, elle a constamment montr beaucoup de courage, une bravoure qui lui tait propre, mais ni comme ensemble, ni comme individus, elle na montr de tmrit. Le passage du Rhin par les armes de Jourdan et de Moreau, les 23 et 24 juin 1796, nous fit faire une campagne trs active. Nous fmes une retraite savante jusqu Munich et nous ramenmes Moreau, qui fit encore une campagne plus savante jusqu Huningue. Chacun fit bien son devoir, mais cette campagne, plus quaucune autre, mit au grand jour les qualits militaires de notre prince et de son petit-fils, le duc dEnghien. Nous formions alors une division du gnral autrichien comte de Latour, qui, lui-mme, faisait partie de la grande arme de larchiduc Charles. Le prince de Cond gardait le Rhin, de Ble jusquau-del de Fribourg ; Latour, de l jusqu Kehl ; dautres corps le dfendaient plus bas. Notre prince seul avait bien compris cette guerre de cordon, cette dfensive sur le bord dun grand fleuve ordonne par les Autrichiens. Aussitt en arrivant, il reconnut ses valles de retraite, ses champs de bataille. Tout son matriel tait mobile, soit par ses chevaux, soit par ceux du pays quil stait assurs, par des cantonnements de cavalerie. Le duc dEnghien commandait une avant-garde sur le Rhin avec des dispositions pour laisser passer, et attaquer avec force concentre tout ce qui serait passage rel. Larme, en arrire, avait une dislocation propre offrir la bataille lentre des vallons. Selon lintention du prince, lennemi 84

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CHAPITRE IX

connut cette disposition et fora le passage sur une arme autrichienne o il avait trouv plus de jactance et moins de rsolution. Le prince calculait toutes ses vraisemblances sur les mouvements des armes en Italie. Il prvoyait une marche sur Vienne par lItalie, la Bavire mridionale et le long du Danube. Le prince me voyait souvent et toujours dans les ateliers, o il venait, disait-il, pour se dsennuyer de la lenteur dune guerre le long dun fleuve. Dans le fait, ctait pour voir en noir, sans tmoins. Voir en noir ntait peut-tre pas le terme. Le prince nesprait plus la rintgration de la monarchie par les armes allies ; il sattendait un coup dtat qui dicterait la paix dans la capitale de lAutriche. Il voulait arriver ce point avec son arme, clbre par sa valeur et rcompense par un bon tablissement dans le Nord. Toutes ses prvisions se ralisrent quant au passage du Rhin. Se retirant comme il lavait prvu, il fit sa retraite o et comme il lavait voulu. Larme de Latour fut toujours prserve dchecs pendant sa retraite quelle faisait sans combattre. Le prince, outre plusieurs petites affaires, eut deux combats trs brillants, Oberkamlach et Biberach 28. Il arrta lennemi net sur lIsar, prs de Munich ; puis il en demeura l, ayant jug que larchiduc Charles devait repousser Jourdan, trop loign de Moreau, et que larme dItalie ntait plus en mesure darriver Vienne. Moreau avait vu comme le prince ; il tudiait sa belle retraite, tandis que le prince ne pensait qu lcarter du Tyrol et du Voralberg, afin davoir des quartiers dhiver tranquilles, en Souabe et en Brisgau. Je lui dois cette justice quil a toujours su faire combattre noblement sa petite arme lt et lui mnager de bons quartiers dhiver. Cest depuis, en me trouvant dans de grandes armes, que jai senti combien il avait fallu de mrites militaires ce gnral pour faire ce quil voulait avec si peu de soldats. Je nai jamais t un des courtisans de ce grand prince. Jai servi avec lui par sentiment de mon devoir et de ma position, par amour du mtier de la guerre. Je lai quitt deux fois pour ne pas trop mloigner de la France, mais plus jai servi sous dautres chefs, plus jai senti son mrite. Jai bien souvent regrett de ne pas savoir crire ce que je sentais. Jaurais mis au jour des exemples que lhistoire napprciera probablement jamais, faute de matriaux bien

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Oberkamlach (aot 1796) pendant la marche de Moreau sur Munich ; Biberach (octobre 1796) pendant la retraite de Moreau sur le Rhin.

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analyss. Les grands vnements, les grandes armes, les grandes choses ont mis dans lombre un grand gnie militaire. Le duc dEnghien, lev cette cole et sacrifi llvation dune haute ambition inquite et jalouse, est une preuve de la ralit de ce que javance ce sujet. Plusieurs de nous ont servi ailleurs et sy sont distingus, plus parce quils ont appris larme de Cond que par leur talent particulier. Ce fut ainsi que notre prince avec sa petite arme, portant ses couleurs franaises, se couvrit de gloire assez pour tonner amis et ennemis, ce que jai su plus tard. Je ne men serais pas dout, je lavoue, si, en 1806, Berthier, major gnral de la grande arme, ne mavait pas demand, par ordre de Napolon, les dtails de cette marche et contremarche ; comment en partant des bords du Rhin, traversant l Fort-Noire, le col du Kniebis et le Mont Bleu par deux valles ; allant par marches lentes et jamais forces jusqu Munich 29 et sarrtant effectivement sur lIsar ; revenant en cartant toujours Moreau des Alpes et surtout du Voralberg et du lac de Constance ; franchissant la Fort-Noire et livrant bataille dans la plaine de Steinstadt, il jetait Moreau sur Huningue quand il devait et voulait aller Kehl. Paris, au ministre de la Guerre, bureau gographique, jai t appel pour vrifier la carte de cette marche par le marchal Clarke, ministre de la Guerre ; puis lEmpereur, avec laide de Bertrand et dun gnral du gnie, a voulu lui-mme planter les pingles sur les points importants. En se relevant, Napolon scria : Turenne naurait pas mieux fait. Le gnral du gnie dit : Oui, mais la Cond, sous des bannires trangres. Napolon rpondit trs brusquement : Non, sous sa propre bannire, un drapeau blanc fleurdelis. Qui nous dit que dans ces combats ce ne sont pas Francs et Bourguignons contre Gaulois ? Ce nest que par les apprciations des Franais en 1806 que jai bien compris toute la beaut de cette campagne. Je ne la fis pas comme artilleur, puisque je navais point de bouches feu, ni dans ltat-Major Gnral, puisque javais rang et appointements dans lartillerie. Jtais je ne sais rel29

Le prince de Cond arriva Munich le 25 aot, mais sans y entrer. Il nen partit quen septembre, aprs avoir appris la nouvelle de la victoire de larchiduc Charles sur Jourdan, ce qui avait dbloqu Mayence.

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CHAPITRE IX

lement quoi au quartier gnral, employ aux parcs dartillerie ; quelquefois en mission dobservation ou dautres fois au commissariat, aux vivres et fourrages. Jaurais fait cette campagne sans brler une amorce si je navais pas t charg de remplacer un camarade Biberach. Voici lhistoire. Larme de Latour, compose surtout de troupes des cercles, oprait sa retraite. Le prince nen fut averti que parce que les ordonnances de correspondance la trouvrent dcampe. Le prince prend aussitt loffensive, pousse en avant et, ngligeant tout ce qui tait en arrire, il inquite tellement lennemi quil sarrte et rtrograde mme pour sy opposer. Notre petite arme eut le soir sur le dos toute larme qui avait t victorieuse des troupes de Latour, et dut se garer de ses embuscades. La nuit venue, le prince gagne une marche, se fait poursuivre pendant deux jours, indiquant une direction de retraite pour se jeter dans le Tyrol, et menaant par intervalle dans la plaine. Le gnral Gouvion Saint-Cyr commandait larme ennemie. Plusieurs annes aprs, jai servi sous ce gnral et jai eu la satisfaction de lentendre vanter son savoir, pour avoir, disait-il, vaincu une arme de cinquante mille hommes qui tentait au moins trois fois par jour de prendre loffensive, mais quil avait su bien manuvrer par ses mouvements de flanc (cest--dire, pour moi qui my trouvais, par ses zigzags dincertitude). Il citait surtout sa manuvre du moulin du renard. Cest un point o, pour ma part, javais cru tre pris. Javais t plac sur une hauteur, en avant dune petite rivire basse et marcageuse, la Riss, avec un canon, un obusier et une compagnie descorte. Un de nos rgiments vit savancer une masse considrable. Ce rgiment, qui ne me savait pas l, fit sa retraite sans me prvenir par le pont des cluses du moulin et dtruisit ce pont. Cette masse de rpublicains sy prcipita. Je me couvris de haies, cachant mon canon, et jobservai Un gnral entra dans ce moulin et probablement il sy reposait ; on lui rparait le pont pendant que ses chevaux mangeaient lavoine dans la cour du moulin. Je braque mon obusier sur la maison et ma mitraille sur les chevaux ; je fais feu et du premier coup jembrase les btiments et je ravage les chevaux du gnral. Derrire les haies, mon escorte faisait feu de mousqueterie. Le gnral se sauva pied, tendant le dos ; les soldats qui refaisaient le pont se sauvrent ; larme ennemie se htait de se mettre en bataille en couronnant les hauteurs. Je franchis le ravin en tirant mon canon dun bord lautre avec mes prolonges et je canonne rgulirement sur cette arme se formant et me ripostant par feu de batterie. Lennemi fut forc, par cet incendie, de faire un dtour qui nous fut favorable. 87

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Pendant cette campagne et dans ces nombreux combats, nous emes beaucoup des ntres tus ou blesss. Oberkamlach, un de nos amis, le marquis de Conygliam, fut au nombre des morts ; il venait dpouser la nice de mon ancien gnral, le comte de la Chapelle. En 1797, ma campagne fut triste et ennuyeuse ; larme au bras, nous vmes attaquer une tte de pont Huningue. la prise de Kehl, nous nemes quun officier tu ; la guerre trs vive en Italie tait presque nulle en Allemagne 30. Tous les princes allemands faisaient la paix ou des suspensions darmes avec la rpublique. Nous et notre prince, plus obstins que jamais pour ntre que nous, nous tions repousss par lAutriche mme ; mais, trop battue, trop occupe pour nous chasser de force, nous restions malgr elle sur son territoire. Larchiduc Charles seul nous louait et nous admirait. Il approuvait surtout la rsolution de navoir dautre bannire que la ntre. Bonaparte et lAutriche firent la paix en avril ou mai. Lvnement, pour moi, de cette campagne fut une colre combine pour quon pt me laisser parler trs haut. Le marquis dEntraigues, venant de Suisse, avait fait sa cour au prince. Notre curiosit avait encombr les salons ; je connaissais le local et javais remarqu que, lorsque le prince voulait connatre nos penses, il nous laissait dans ces salons et jouait au trictrac dans un petit cabinet qui y attenait. Alors M. du Cayla ne nous disait pas : Messieurs, le prince est rentr dans ses appartements , ce qui tait nous dire de nous retirer. Je pensai donc quil tait l avec le marquis dEntraigues, envoy des princes. Je ne communiquai pas mon ide, je me plaai prs de la cloison et je pris le verbe haut. Je fis natre discussion et je la soutins. Mon thme fut que les rois, en laissant immoler mon roi, taient tous devenus nos ennemis, soit comme faibles, soit comme idiots ; ma cocarde blanche tiendrait mieux que leur couronne quils ne savaient pas soutenir avec leurs soldats de parade ; leur conduite en Champagne, et les vexations faites ensuite nous, nos opinions, nos couleurs avaient tabli un nouvel ordre de choses, et je ne voyais plus quun te-toi-de-lque-je-my-mette ; un pauvre Corse jouait dj ce jeu en Italie ; je le verrais volontiers prendre la couronne de fer cet aigle sans griffes auquel je

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La campagne de 1797 commena en Allemagne par le passage du Rhin par Moreau le 20 avril 1797 et fut arrte immdiatement par la nouvelle des prliminaires de Lben que signa Bonaparte, gnral en chef de larme dItalie, le 18 avril 1797, et qui servirent de base au trait de Campo-Formio (17 octobre 1797).

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CHAPITRE IX

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ne vois plus quune trompeuse et frle envergure, et je dmontre que, puisquen 1792 et 1793, nous avons pu rsister tous, battre partout o nous avons t employs, il ne sagit plus pour nous daller remuer les dbris dun trne convoit par plusieurs ; il ne sagit que de savoir nous maintenir dans notre petit nombre, rester unis, prouver que nous sommes un, sans alliances, sans aide, sans secours trangers et perfides, etc. Les uns riaient, les autres se fchaient. Les vieux, les savants haussaient les paules et me traitaient de blanc-bec. De ce moment je ne fus plus simplement un artilleur, mais un je-ne-sais-quoi, accueilli et souvent questionn au quartier gnral. Limpratrice de Russie, Catherine II, mourut. Ctait en elle que reposaient nos plus grandes esprances. Elle nous avait constamment conserv son don pour venir, quand cela nous conviendrait, faire notre colonie franaise en Crime avec nos armes et nos hommes. Le prince de Cond crivit lempereur Paul qui lui succdait. Sa rponse, toute chevaleresque, nous disait quil ferait encore plus que sa mre pour de si nobles chevaliers, mais quil voyait en nous des Burgondes ou Bourguignons, sortis des bords de la Vistule, cest pourquoi il voulait nous rtablir en Wolhinie dans la Pologne, notre berceau. Il exigeait seulement que ce ft sous ses couleurs russes, ne voulant pas rveiller de vieux souvenirs en Pologne avec notre drapeau blanc. Le prince et une partie de son arme acceptrent ces conditions et partirent pour la Pologne en octobre 1797. Dautres, dont jtais, ne voulurent pas quitter le voisinage de la France tant quon sy battrait. Nous conservmes nos rangs en 1797 et 1798. Je commenai ma huitime campagne avec les troupes de Berne, le gnral suisse de Diesbach ayant voulu mavoir sur ma rputation, mais ces avoyers, ces landammans, taient de si pauvres militaires que je nallai que jusqu Payerne. Je les remerciai et revins Constance, ville impriale moiti ruine o les migrs taient aussi nombreux que les habitants. Ce fut la premire fois que je me sparai de mes camarades. Je ne voyais rien de solide dans cette paix. Je connaissais lintention du prince de se battre tant quil y aurait la guerre et de stablir dans le Nord avec son arme lorsquon aurait fait la paix. La mienne fut que si la guerre se rallumait, larme reviendrait et que jy reprendrais ma place ; sinon, jentrerais dans une des armes belligrantes. Je vis juste : la guerre se ralluma deux ans aprs et la Russie y prit part ; larme de Cond revint et jy retrouvai mon rang dofficier dartillerie. 89

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CHAPITRE X

INTRIGUES. VIE DES MIGRS CONSTANCE. RETOUR EN FRANCE.


En 1798 et 1799, larme de Cond allant en Pologne, dans la province de Wolhynie, lempereur Paul de Russie en exigea serment de fidlit sa personne, le port de ses uniformes, de ses couleurs, de sa cocarde et de ses drapeaux, moyennant quoi il accordait maintien de soldes et dappointements, police militaire franaise pour tous les militaires, police civile pour ceux qui ne portaient pas les armes ; droits de noblesse aux gentilshommes de noms et darmes ; droits dhommes libres tous les autres, ce qui tait traduit par la dnomination de schlacht schultz. Ctait, tous gards, nous assimiler aux Polonais de la Russie blanche. Cette rsolution, laquelle le prince de Cond fut contraint, de conduire son arme en Pologne, en 1797, pour devenir de simples Russes asserments, me dplaisait fort, et je mannonai au prince comme voulant donner ma dmission. Il ny rpondit pas, parut soucieux, et environ une heure aprs, il envoya un de ses aides de camp, le comte dAuteuil, me dire quil maccordait un cong de deux ans et quil me conserverait pendant ce temps mon rang et mes appointements, si dans le dlai de deux ans je revenais lui. Jy consentis. M. dAuteuil me dit de laisser mon adresse certaine Constance, Augsbourg, Uberlingen et labbaye de Salmenweir, mais que je devais garder le secret sur cette disposition. Je ne le comprenais pas et ne mengageai rien, et je pris le chemin de la Suisse pendant que larme prenait celui de la Pologne. En mai 1797, un prisonnier franais mayant cherch et trouv, me dit que Pichegru ne ma pas oubli, quil est prsident du Conseil des Cinq-

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Cents, quil me fait dire dtre patient et prudent, quil saura bien me retrouver. Cette conversation, des ides vagues sur Pichegru, cette conservation de mon grade larme de Cond pendant ce cong de deux ans, condition de laisser mon adresse, et mes rflexions propres, tout cela faisait fermenter ma tte et ny laissait aucune combinaison. Ce fut sans projets arrts et purement par instinct que je restai sur les frontires de France, observant avec curiosit mais sans plan, sans but, la prtendue paix de Loben, le congrs de Rastadt et larme de larchiduc Charles. Quand jarrivai en Suisse, jy rencontrai un major Roussillon, qui avait t lieutenant dans un des rgiments suisses franais. Il me raconta que le trait de Campo-Formio, la rpublique cisalpine et la Ligurie accorde Bonaparte ntaient quune tromperie ; que Bonaparte stait dbarrass des Autrichiens en Italie pour aller faire sa coupe en gypte et de l dans lInde ; pour amadouer les Autrichiens, il leur livrerait tout ce quils pourraient prendre en Allemagne ; mais la Prusse, soutenue par les Anglais, saurait bien barrer lAutriche, et ctait ce quon allait arranger au congrs de Rastadt ; pour affaiblir les uns et les autres, lAngleterre avait repouss larme de Cond en Russie, etc., etc. Tout ce verbiage avin ne minspirait aucune confiance, mais il contenait assez de vrits pour me rendre pensif et soucieux Je retournai en Allemagne, jcoutai ce quon disait du congrs de Rastadt qui souvrit la fin de 1797. Les puissances de lempire dAllemagne semblaient, dans ce congrs, vouloir abandonner lempereur Franois II et prfrer alors le roi de Prusse. Jentendais dire vaguement que Pichegru voulait faire du prince de Cond un duc dAlsace ; dautres soutenaient que Paul Ier en ferait un roi de Pologne et de tous les nobles de son arme des chevaliers de Malte, mais de la langue grecque orthodoxe pour ceux de nous qui taient calvinistes ou luthriens, langue latine pour les autres. Je trouvais en moi-mme que tous ces bruits navaient pas le sens commun : mais, si ce net t un dmembrement de la France que nous voulions conserver entire, la principaut dAlsace ou duch de Cond maurait encore mieux convenu que les starosties polonaises. Jobservai avec curiosit la formation de la superbe arme autrichienne dirige par larchiduc Charles. Je suivis cette arme dans ses marches en ordre profond des bords de lIsar sur Stocach en Souabe. Je vis de loin la sanglante bataille dOstroch ; la victoire resta larchiduc. Je fus merveill de ses manuvres, de ses carrs enfonant les centres et crasant ensuite, toujours en gardant leurs masses, les fractions droutes de larme r92

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CHAPITRE X

publicaine. Aprs cette victoire, je suivis, mais en curieux, la marche dans les montagnes noires pour porter la guerre aux environs du congrs de Rastadt, congrs o la France et la Prusse dominaient ; o les princes et allis de lempire dAllemagne taient peu daccord ; o surtout des agents dguiss cherchaient influencer et achetaient et payaient sous main. Ce congrs se termina par un crime atroce et qui na pas encore t clairci 31. Les plnipotentiaires franais Jean Debry, Roberjot et Bonnier, furent tirs de leurs voiturs et sabrs ; leurs papiers furent enlevs, mais les voitures laisses sur place et on ne pilla pas les effets dhabillements, de toilette, les bijoux de femmes : ces trois dputs avaient emmen leurs femmes ce congrs. On accusa des hussards autrichiens de Szecklers daprs leur uniforme. Ctaient de ces troupes irrgulires dont les armes dAutriche sont encombres, battant la campagne sans ordre ni discipline ; clairant pendant la nuit surtout, auprs des corps darme pour les mettre labri des surprises. Leur costume gris et informe tait facile imiter, et ce genre de troupes et bien convenu pour ces brigandages, ce guet-apens. Il est bien probable que les six qui firent le coup portaient de ces habits imits, car ils parlaient franais, ils nen voulaient quaux papiers et ils savaient bien les choisir et les trouver. De vrais Szecklers auraient tout tu, dputs, femmes, domestiques et ils auraient surtout tout pill. Jy voyais plutt un acte de franc-maonnerie, une intrigue contre une autre intrigue, quun brigandage davant-postes. Plus tard, les suites mont confirm dans cette ide : la guerre se ralluma partout avec force aussi bien en Italie quen Allemagne ; et par cette guerre les craintes de lAngleterre pour lgypte steignaient. Ctait au moins une salutaire diversion. Ce massacre des trois plnipotentiaires franais un congrs, cette violation du droit des gens, le dsespoir de leurs femmes, de leurs domestiques, ces voitures pleines de sang et abandonnes la curiosit de la populace dont les figures ne mtaient pas trangres, tant javais pass souvent dans cette ville de Rastadt ; ce village de Mouchen Sturm o javais t cantonn trois fois, tout cela minspira une tristesse, un dgot dont je ne pouvais me rendre compte. Je tiens aujourdhui encore cette anne 1799 comme la plus triste de mon migration, tant il est vrai que la guerre a un charme pour celui qui y est part active et quelle est malheur, angoisses profondes et flau cruel pour ceux qui en sont les tmoins !
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Les plnipotentiaires franais furent assassins leur retour en France, le 18 avril 1799, aprs la rupture des ngociations du congrs de Rastadt.

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Au surplus, je jugeai prudent de mloigner et de ne paratre en rien comme ayant su quelque chose. Je franchis les montagnes par ces chemins que je connaissais si bien et je me retrouvai Constance, mon sjour habituel, comme si je navais pas quitt cette ville. peine y fus-je arriv que, sur ladresse que javais laisse au prince, il me vint de larme de Cond deux de mes camarades officiers dartillerie, Phlippeaux et du Prat. Phlippeaux tait un jeune officier de lcole de Paris, de mon ge et de mon temps. Du Prat tait plus ancien, mais un crne, un homme extrmement brave, gai, tourdi, tapageur. Ils mtaient recommands pour que je leur procurasse moyens et facilits pour rentrer en France, ce que je fis. Le commodore Sidney Smith, Anglais fort aim du prince de Cond, avait t souvent parmi nous et il stait li damiti avec Phlippeaux comme homme fort instruit, et avec du Prat, comme officier joueur, gai et bon enfant. Sidney Smith fut fait prisonnier au Havre, conduit Paris et enferm au Temple. Un parti voulait quil ft trait en prisonnier de guerre ; un autre parti voulait quon le traitt comme embaucheur. Phlippeaux, cach dans Paris, imite un ordre de transfert du prisonnier la Conciergerie ; du Prat et de Langle de Beaumanoir se font des uniformes de gendarmes et se procurent une de ces voitures de la police nommes des souricires. Ils se prsentent un matin la grille du Temple et se font dlivrer le prisonnier en signant la remise de transfert lcrou. Ils partent, ils sortent de Paris, ils prennent la poste Bondy et arrivent sans mauvaise rencontre Toulon. Ils rejoignent une croisire anglaise et ils arrivent Londres avant que lon connt lvasion la police. Phlippeaux sattacha Sidney Smith et dfendit Saint-Jean-dAcre contre Bonaparte. Il fut combl dargent et de dcorations, mais il prit la fivre jaune et en mourut. Du Prat tait revenu Dantzig et depuis l, il regagna larme de Cond. Pendant que notre arme tait en Pologne jtais donc demeur, du consentement du prince, en observation sur les frontires. Je navais plus ma solde de dix sous par jour et ce fut alors que je ressentis les malheurs de lmigration. Tant que jtais rest arm, je navais prouv que ceux de la guerre. En paix, il fallut singnier pour vivre, comme le faisaient dj les prtres, les vieillards, les femmes, les enfants. Mon frre se fit colporteur. Quelques Autunois de ma connaissance, assez bons musiciens, et qui staient entretenu la main en faisant danser nos htes, les paysans de la Fort-Noire, continurent jouer devant les 94

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CHAPITRE X

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maisons, comme le font en Allemagne de nombreuses troupes dtudiants. Il y eut des professeurs, des commis, plusieurs femmes du plus haut rang faisaient de petits commerces de mercerie, lingerie, modes, etc. Il faut reconnatre que la bonne volont et la bienveillance des habitants nous rendaient le travail facile. Pour moi, je devins arpenteur, avec laide de mon oncle Espiard de Mcon qui portait ma chane. Comme nous navions pas assez douvrage, nous vendions aussi de petits dessins la plume et jaidais une famille que javais connue Besanon ; Monsieur et Madame de Vezet faisaient des ouvrages en cheveux, fort la mode alors. Tout cela nous procurait une existence suffisamment aise. Nous menions toujours une vie de bonne compagnie, travaillant le jour et nous runissant le soir les uns chez les autres, non seulement pour navoir quun feu, quune lumire, mais surtout pour nous retrouver ensemble, parlant notre langue entre gens qui pensaient de mme. Nous changions nos nouvelles, nos esprances, nos illusions, car, mme alors, il y en avait encore. Malgr nos habits communs Constance, Augsbourg, o nous rejoignmes souvent les Espiard de Colonges, nous formions une socit aristocratique qui pouvait rappeler lancienne France 32. Aprs cette longue angoisse de la terreur, la gaiet revenait, mais nos nouvelles politiques me semblaient absurdes. Ctait, par exemple, le mariage de larchiduc Charles avec Madame Royale qui et amen une Restauration en France, ou bien lAlsace donne au prince de Cond et devenant province de lempire germanique, ou encore Pichegru qui aurait ramen le roi en devenant conntable, etc., etc. Rien de tout cela ntait vraisemblable et, malgr les papiers du fameux fourgon de Klinglin 33, je nai pas cru plus tard la trahison de Pichegru.
M. de Vezet tait prsident au parlement de Besanon et avait souvent reu M. de Comeau quand il tait au rgiment de Metz. Constance les communications avec la France taient plus faciles ; Augsbourg, la vie tait moins chre. 33 Au second passage du Rhin, le 20 avril 1797, Moreau sempara du fourgon du gnral migr Klitiglin qui contenait, disait-on, la correspondance de Pichegru avec Klinglin, le prince de Cond et dautres migrs. la vrit, il ne sy trouvait aucune lettre autographe de Pichegru qui se contentait de communiquer verbalement avec les agents des migrs. Ces pices ne furent dvoiles par Moreau quaprs larrestation de Pichegru, qui fut un des reprsentants dports au coup dtat du 18 fructidor (4 septembre 1797), Les royalistes regardrent ces pices publies si longtemps aprs comme luvre dun faussaire.
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Celui-ci tait dabord devenu rpublicain par mode, par ambition, comme tant dautres. Les commissaires de la Convention, quil fut oblig de subir, avaient heurt ses instincts dhonnte homme. Je crois quil dsirait le retour du roi, comme les trois quarts de la France dalors, mais il prfrait le ramener par les moyens lgaux, jusqu sa dportation au moins ; le jeu des institutions nouvelles amenant chaque anne davantage de royalistes dans les conseils. Plusieurs dentre nous, ennuys de linaction dans laquelle nous retenait lAutriche, avaient pris du service chez diffrentes puissances trangres ; dautres avaient essay de gagner la Vende soit en traversant la France, o ils avaient t reconnus et mis mort, soit en passant par lAngleterre. Cette puissance les conduisit Quiberon en juillet 1795, o elle en abandonna une partie aux rpublicains qui les fusillrent presque tous, sans vouloir dbarquer ceux qui auraient pu les soutenir, sans vouloir reprendre ceux quelle abandonnait. Un des Espiard, officier du rgiment dAuvergne, fut fusill Quiberon. Un de nos amis, le comte de Conygham dAvirey, qui avait pris le parti de gagner la Vende, se trouvait sur le vaisseau qui portait le comte dArtois et qui ne put aborder cause du temps, disait-on. Son domestique, Guy Dumai, faisait partie du premier dtachement et trouva le moyen de schapper. Simaginant que lon se donnerait plus de peine pour sauver un noble que pour un simple soldat, il prit le nom de son matre. Ce qui let perdu, deux ans avant, lui russit. Il traversa une partie de la France, en bateau, sur la Loire, jusqu Nevers o son matre tait connu. L, il reprit son nom et crivit Madame de Conygham pour lui donner des nouvelles de son mari ; il put rentrer tranquillement dans son village, o il mourut g, aprs y avoir t longtemps instituteur. Un brave colporteur savoyard, nomm Bertrand, nous faisait parvenir de loin en loin des nouvelles de nos familles. Nous smes lodysse de Guy ; quand larme de Cond eut tabli ses quartiers dhiver, nous demandmes un cong ; et, bien dguiss, nous allmes passer quelques jours dans ma famille. Nous voyagions pied, en exerant les mtiers de colporteurs et darpenteurs ambulants. Dans ce premier voyage, nous suivmes litinraire du Savoyard Bertrand et nous profitmes des refuges quil nous avait indiqus chez de braves gens. Nous passmes en Suisse, Genve, la perte du Rhne et, comme je me trouvais Lyon peu aprs la chute de Robespierre, je pus voir combien les Jacobins taient antipathiques la nation vritable, 96

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CHAPITRE X

Lyon, surtout, qui avait tant souffert par eux. Jassistai de nombreuses excutions populaires : quand le peuple rencontrait danciens terroristes, ils taient jets dans le Rhne sans plus de merci quils nen avaient eu pour leurs victimes. Ces excutions me firent horreur : je comprenais bien la guerre contre ces monstres ; nous ne voyons pas dautre moyen de rendre un bon gouvernement notre malheureuse patrie ; jaurais compris des jugements, ils les mritaient ; mais je ne pouvais supporter ces reprsailles, ces massacres de sang-froid. notre arrive et pour viter dattirer lattention, nous dmes attendre la nuit dans un petit bois lentre du village de Bard. Je laisse penser quels sentiments nous animrent pendant cette runion. Pendant la Terreur, mon pre, ma tante, plusieurs de mes parents avaient t jets en prison ainsi que mon jeune frre Alexandre, alors lve lcole militaire dAuxerre. Cet enfant de quatorze ans, priv de toutes nouvelles de sa famille depuis sa captivit, fut mis sur le pav sans ressources aucune aprs la chute de Robespierre. Il nosait crire ses parents, ne sachant ce qui avait pu leur arriver pendant ces annes de sang et doppression, et il dut regagner son pays pied, seul, vivant de fruits sauvages et de la charit des quelques fermes isoles o il avait os sadresser. La rvolution du 9 thermidor sauva aussi nos parents et amis et nous pmes nous retrouver presquau complet Bard, chez ma sur, Madame de Montcrif. Sa terre nayant point de droits seigneuriaux (ceux de cette paroisse tant dus au chapitre de Semur), ma famille avait pu y passer assez facilement la fin de la Rvolution. Prvenus par des amis fidles, entre autres par le cur de Moux, devenu, pour sauver sa vie et celle de bien dautres, gendarme Arnay, ou par le maire de Bard, M. Taquenet, homme daffaires de M. de Moncrif, des jours o il devait y avoir des perquisitions, ils allaient se cacher dans les bois, parfois chez une ancienne femme de chambre de la famille dont le mari tait un enrag jacobin. Une de mes jeunes surs, Augustine, ne put rsister cette vie de transes perptuelles et mourut jeune. Le cur non asserment du village trouvait un gte assur chez ma sur, et mes cousins Espiard de Mcon taient venus y chercher un asile aprs larrestation de leur mre qui les rejoignit sa sortie de prison. Nous convnmes de moyens de correspondance pour dautres voyages, sils devenaient possibles, et nous regagnmes notre arme sans accident lexpiration de notre cong. Aprs le dpart du prince pour la Pologne, nous revnmes encore quelquefois, soit par Lyon, soit par la Franche97

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Comt. Malgr nos prcautions, ces voyages ntaient pas sans dangers de toutes sortes. Dans lun deux, mon frre Alexandre vint nous chercher Autun. En traversant le faubourg, un gamin, voyant des figures nouvelles, cria que nous tions des migrs rentrant. Mon frre activa lallure de son cheval et ne dut notre salut qu sa vitesse et la chute dun enfant renvers par la foule auprs duquel ceux qui nous poursuivaient sempressrent. Une autre fois, une petite ville prs de la frontire, nous fmes arrts par la populace, mon frre Louis et moi, et les magistrats, pour nous sauver peut-tre, nous firent conduire en prison. Nous crmes dabord notre dernire heure arrive, mais je remarquai bientt que le bonhomme de gelier, bien inoccup, nous accompagnait dans la cour de la prison et cherchait lier conversation avec nous. Il nous proposait dinterminables parties de cartes. Nous convnmes de nos faits, mon frre et moi ; joffris quelques petits verres. Au premier moment favorable, Louis, trs robuste, saisit le gelier bras-le-corps, pendant que dune main je prenais ses clefs dans sa poche et que de lautre je lempchais de crier. Nous lenfermmes dans notre cellule et nous gagnmes rapidement la frontire, sans encombre cette fois. Dans un de mes derniers voyages, jeus marrter dans une maison o javais dj log. Je remarquai de suite lair sombre et proccup de mes htes. On me dit que le jardinier, dont javais partag la chambre dans un autre voyage, se trouvait gravement malade. On me laissa dans cette pice isole, au fond du jardin, et je dormais profondment quand jentendis un bruit de ferrailles et la porte souvrir : ctait le jardinier, ayant rompu une chane quil tranait derrire lui. Il se jeta sur le lit et se mit mordre avec rage tout ce quil trouva, les draps, les meubles Javais pu me retirer dans la ruelle. Le pauvre homme tait devenu enrag. La raction du 18 fructidor (4 septembre 1797) et la loi du 19 34 nous menaant de la mort ou de la dportation nous firent retourner en Allemagne pendant quelque temps, ainsi que les autres migrs qui avaient aussi essay de rentrer en France. Puis mon oncle jugeant sa prsence plus

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Elle portait que tous les individus inscrits sur la liste des migrs qui seraient trouvs en France, pass un dlai de quinze jours, seraient traduits devant une commission militaire qui les jugerait dans les vingt-quatre heures, daprs la loi du 15 brumaire an III qui punissait de mort lmigration. Les jugements de ces commissions taient sans appel.

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utile en France mme pour la cause du roi parvint se faire rayer de la liste des migrs. Voici, en quelques mots, comment on y parvenait. En ces temps o nombre de personnes avaient d quitter leur foyer menac, les unes passrent ltranger ; dautres, en bien plus grand nombre, trop loin de la frontire ou esprant la fin prochaine des troubles, restaient en France, mais l o elles ntaient point connues ; et, en vivant petitement, en se faisant oublier, on pouvait chapper la proscription. Plusieurs furent ports faux sur la liste des migrs. Il leur suffit de prouver par crits certifis quils avaient habit tels ou tels villages, et on les raya. On ne refusait jamais un certificat de complaisance en ce temps o la loi tait pour les assassins, et le droit pour les victimes. Mon oncle eut le sien de personnes chez qui il avait log dans ses retours en France, et qui dirent lavoir vu et connu les annes prcdentes, sans entrer dans le dtail. Sa terre de Mcon tait vendue nationalement ; celle de sa femme avait t mise sous le squestre pendant quelle tait emprisonne Dijon, et le chteau, occup par plusieurs mnages de paysans. Mon oncle dirigea dabord les dmarches ncessaires pour faire lever ce squestre. Puis, quand on les sut de retour dans leur famille, beaucoup dacqureurs de Mcon offrirent de rendre ce quils avaient achet en rentrant dans la somme verse la nation. Le principal acqureur, M. Blanot, ne voulut mme rien recevoir. Mon oncle pourvut ces rachats avec les sommes provenant de lhritage de Madame de Villevieille, sa belle-sur, quil tait sur le point de toucher.

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CHAPITRE XI

CONSTANCE

Jusquen 1799, jtais franais, mais franais migr soumis aux obligations du serment prt sous les drapeaux, de fidlit et obissance au roi de France et de Navarre, ce pouvoir lgitime qui ne meurt pas en France, ce qui, dans les troubles civils, dans la rvolution du moment surtout, tait exprim par la cocarde blanche, par nos drapeaux fleurdeliss, par ces fleurs de lys, armes de la France auxquelles nous restions fidles. Nous nappartenions quau roi de France soit en rgne, soit en interrgne, et nous combattions un gouvernement rebelle qui lavait dtrn et assassin. Nous voulions rappeler son successeur et rendre par ce moyen notre malheureuse patrie la paix et le bonheur. Nous ne devions obir et agir que par lui et par les chefs nomms par lui, et soumis, comme nous, ces rgles immuables de la monarchie. Tels taient les principes et lme de notre arme de Cond. Cet tat de choses prit fin pour moi en 1799. Je dus pendant quelques mois prendre la cocarde et luniforme russe ; puis mes services furent arrts, ma dmission accepte, et ce que jai fait depuis formera une autre partie de mon existence. La Suisse, Constance, Augsbourg mavaient vu errer, voyager, arpenter, esprer, combiner pendant deux ans ; lorsque je fus remis en action, lempereur Paul envoya en Italie une arme commande par le clbre Souvarow. Ses couleurs taient les miennes dans la nouvelle sphre daction que subissait larme de Cond. Un autre corps de Russes arrivait en Allemagne, le prince de Cond allait le suivre ; je retrouvais mon nergie. Je vais au-devant des troupes de ma nouvelle couleur (les Russes) ; jcoute, jobserve, je runis toutes mes donnes dans ce problme poli-

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tique nouveau. Je cherche et dgage les inconnues et, comme dans les prcdents problmes, je ne prvois rien de bon. Je vois Souvarow qui russit en Italie parce quil multiplie sa force par sa vitesse et obtient par l supriorit de forces vives, mais sa masse nest pas solide parce quelle nest pas compacte. Il y a, pour la composer, de ces perfides Autrichiens, toujours prts prendre l o ils nont pas mis. Cette ide me vient lorsque je maperois que larchiduc Charles concentre ses forces en Allemagne, quil en fait une masse bien combine parce quil est rellement homme de guerre ; mais je vois cette masse sapprocher de la Suisse occidentale, je vois ce prince tudier les valles du pays des Grisons. Dans une auberge, on me dit lavoir reconnu et quil a t en pourparlers anims avec un riche Anglais et un riche Franais que je prends pour le marquis dEntraigues daprs ce que men dit laubergiste. Machinalement je me rapproche de la superbe arme de larchiduc. Ce gnral dsire avoir un entretien avec moi, je vais lui. Il mannonce le retour de larme de Cond et me parle de Phlippeaux, de Duprat, de Pindret, de Bonaparte Il savait que nous tions tous ns en 1770 ou 1771 comme lui-mme ; tous officiers dartillerie, lves de Gribeauval qui avait t gnral en Autriche avant dtre le premier gnral de notre belle et bonne artillerie franaise. Il mapprit que Pindret entrait au service de lAutriche, que Phlippeaux et Duprat sont chargs dun coup de main en France, et que je devrai rejoindre le prince de Cond Augsbourg Le gnral Korsakof commandait vingt-cinq mille hommes, nouvel envoi de lempereur Paul. Huit mille condens devaient les rejoindre plus tard. Ce gnral avait lordre, dans ses instructions, de saboucher en Souabe avec un officier dartillerie, Bernardowitz Komo, qui devait rsider Augsbourg, Constance ou Uberalingen ; et, depuis deux jours, des Tatars galopaient pour trouver ce Bernardowitz. Par hasard, je reconnus que jtais ce lieutenant cherch et recherch. Me voila en prsence du gnral russe. Je puis dire que dans toute ma carrire militaire, je nai pas rencontr un gnral plus fat, plus prsomptueux, plus ignorant, incapable et impertinent que M. Korsakof. Votre caractre ? migr franais, artilleur de larme de Cond. Diable ! je le sais bien. Votre caractre ? Lieutenant. Lieutenant, combien votre capitaine vous donne-t-il de gages ? 102

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CHAPITRE XI

Je ne le sais pas actuellement. larme de Cond, javais neuf cents francs. Dites donc roubles. Nous ne connaissons pas vos francs, nous. Mais, Votre Excellence, pourquoi toutes ces questions ? Cest le prince de Cond qui me fait donner mes appointements ; en cela, je nai faire qu lui ; et avec vous, mon gnral, ce doit tre des rapports militaires que je dois avoir. Vous navez pas duniformes. Quand vous en aurez, je verrai. Le chef de ltat-major de mon arme ma mand que votre corps devait prendre position la tte du lac de Constance, communiquer avec Souvarow par le Voralberg, pousser des reconnaissances jusqu Constance et faire clairer jusqu Zurich. Ta, ta, tah ! Est-ce vous qui commandez ou moi ? Gnral, cest vous qui commandez ; et moi, jai eu la commission de vous clairer, de vous mettre en connaissances locales lorsque vous arriveriez. H bien, gnral, lennemi a deux armes en Suisse, lune de trentesix mille hommes, commande par Massna, et une de douze mille dirige par Lecourbe. Larchiduc Charles y oppose une arme de cinquante mille hommes, qui viennent de sengager dans les gorges du pays des Grisons. Lecourbe marche contre lui dans le canton de Glaris, et Massna manuvre dans le canton de Zurich pour linquiter sur ses derrires. Je pense que votre arme doit savancer sur Massna pour le paralyser. Point de cartes, point de plans, point de gographes. Je ne vis que dsastres attendre. Je me htai davoir un uniforme russe, jachetai mon cheval et je suivis ces troupes, jusqu Uberlinguen, en esprant que je pourrais tre utile pour leur faire prendre position. Mais mes dgots, mes apprhensions allaient en croissant quand je dus quitter cette arme. Jaurais voulu voir le prince Charles avant de rejoindre le prince de Cond, mais cela fut impossible. Jen conclus avec raison que Russes et Autrichiens ne marchaient plus ensemble. Ce fut un colonel anglais qui mcouta trs poliment ; il me parlait de Jean Debry, de Roberjot, de lenlvement de leurs papiers. Je fis ltonn comme si cette catastrophe met t inconnue ; je suis persuad quil y avait l une intrigue pour dgager les Indes en ramenant en Europe Bonaparte et son arme dgypte. Larme de Cond arrivait marches forces. Jallais enfin tre dlivr de ces russ Anglais, de cet inabordable archiduc Charles, de ce Korsakof qui ne connaissait ni le pays, ni larme quil allait combattre, mais ce que 103

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javais prvu se ralisait : sa lente tnacit fut culbute de toutes parts par limptuosit franaise ; Massna le dfit Zurich (25 septembre au 8 octobre 1799). Lorsque ces dsastres arrivrent, larme de Cond tait en marche la hauteur dAugsbourg 35. En abordant le prince, je ne pouvais que lui apprendre la dfaite complte de cette arme russe dont il faisait partie, cette marche de la belle arme dAutriche du ct des Grisons, et surtout les intrigues politiques des agents anglais. Je lui dis encore que Moreau avait remplac Lecourbe et quil devait porter la guerre sur la droite du Rhin pour y ramener larchiduc Charles. Le prince, avec la rapidit de son jugement, vit les suites de cette dfaite, le point o elle allait porter la guerre et o il conviendrait mieux lui et son arme de la faire. Il choisit le lac de Constance pour la couvrir en front continu et Uberalingen pour tre un de ses points de communications, refusant sa droite ; au besoin il sappuierait sur les montagnes du Tyrol par un quart de conversion. Son laconisme mest rest dans la mmoire : Vous connaissez ce pays, puisque vous lavez habit pendant que jtais en Russie. Daprs lvnement, voil mes ides. Jespre que je retrouve mon Comeau ; il me faut des ouvriers. Il monte cheval et met son arme en colonne serre ; elle arrive le lendemain, la chute du jour, Uberalingen qui tait encore deux lieues de Constance ; il menvoie de l en avant faire une reconnaissance et continue sa marche. En moins de deux heures notre belle arme, fatigue de cette longue marche, arrivait, par un temps affreux, Petershausen, couvent et faubourg de Constance lentre, droite du pont. Jy avais dj laiss mon cheval dans une petite maison de jardiniers ; je passe le pont, je reconnais la ville la hte ; je ny rencontre que des lambeaux du rgiment de Baur, hussards russes si beaux, si complets quand ils avaient travers Augsbourg. Je vois encore quelques chasseurs effrays du rgiment de Titoff dont je ne puis me faire comprendre. Je questionne les habitants. Les uns, affols, me disent que tout est perdu ; les rpublicains arrivent et le reste de larme russe descend le Rhin. Dautres habitants, insolents, me montrent les fourches patibulaires en me

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Le prince de Cond reut, le 1er juillet 1799, lordre de rejoindre avec son arme larme russe de Korsakof qui devait oprer en Suisse, et il fallut trois mois pour ce retour.

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CHAPITRE XI

disant que cest le quartier gnral du prince de Cond. Je me dirige sur les canaux, jen remarque les ponts ; je sonde la profondeur de leau qui tait trs leve, le lac presque son plus haut point. Je visite les portes de la ville ainsi que les remparts. Je demande des ouvriers, mais en vain, un seul charpentier me suit. Pendant ce temps le duc dEnghien passe le pont, traverse la ville, suit le bord du lac sur une longueur denviron une demi-lieue, sempare de la ville et y ramasse les dbris de larme russe ; il les soutient dun bataillon de chasseurs nobles et leur fait occuper un ancien camp retranch sur la rive gauche nomm le Paradis. Ces dispositions prises, il revient Petershausen o un conseil de guerre tait convoqu. Jy fus appel, mais, vu mon rang infrieur, je me doutais que ce serait seulement pour recevoir des ordres. Il y avait le prince de Cond, prsident, le duc dEnghien, un officier suprieur autrichien ; un Russe mais pas en uniforme et des Anglais sans compter, entrant, sortant, parlant en matres. Cela me faisait mal et si mal que jclatai quand je vis un Commodore Williams entrer et ordonner plutt que conseiller en parlant au prince. Il lui disait sans faon quil allait prendre huit de ses canons pour armer quatre bateaux et en former sur le lac une flottille qui gagnerait tout. Les autres avis navaient pas le sens commun. Il fallait, disait-on, aider Korsakof se concentrer sur la route de Constance, sy retirer, etc. Je dis : Votre Altesse a toujours fait merveille avec sa redoutable batterie et cest sur le grand pont de Constance quil faut mitrailler la colonne ennemie qui lattaquera. En Italie, la mauvaise disposition des batteries autrichiennes laissa passer lennemi. Bonaparte ne serait quun cadavre aujourdhui si Wurmser avait eu seize canons sur le pont dArcole au lieu des deux pices qui ne purent tirer chacune quun coup. Le commodore me toisa des pieds la tte. LAutrichien minsulta. Le prince mit fin la querelle naissante en me demandant le rsultat de ma reconnaissance. Le duc dEnghien, se mordant les ongles, ne dit mot et sapproche de moi, me dvorant des yeux. Je dis alors : Il y a dans Constance environ cent hussards de Baur. Le reste de larme russe descend le Rhin du ct de Zeit. On se bat mollement au village de Kreuzlingen. Il en arrive par petits groupes ; environ cent cinquante sont placs au camp du Paradis. Les canaux sont pleins ; aucun nest guable ; leurs ponts peuvent tre abattus en une heure. Le grand pont est solidement crou. On peut lincendier en mettant le feu aux moulins. Les portes sont bonnes et dfendables, mais entre la porte de Jean Huss et le camp retranch il y a une large brche. Le petit peuple et les ouvriers des manufactures dindienne, Genevois et trs partisans des 105

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rpublicains, sont insolents, les bourgeois sont effrays et se barricadent dans leurs maisons . Le prince dit au duc dEnghien daller avec lavant-garde soutenir ce combat languissant de Kreuzlingen. Le jeune prince, content dtre employ, part au pas de course ; il traverse le pont, la ville, et commence un combat trs vif par fusillade, charges de cavalerie et quelques coups de canon. Le prince me dit ensuite quil ma fait appeler pour me confier la dfense du pont et abattre ceux des canaux ; quil ne voulait conserver que la grande rue libre pour combattre. Tel fut lalpha de ma plus belle journe militaire. Je pars aussitt et nentends pas les ordres donns la cavalerie, aux batteries et la rserve. Je ne puis runir que cinq hommes ; je nen puis armer que trois de carabines. Il y avait dans la ville seize ponts sur des canaux et un seul grand pont de bois la sortie du Rhin sur le lac. Ce pont de vingt-deux arches tait charg de trois moulins, ouvrage trs beau en ce que ces moulins profitent du courant rapide et prennent leau toujours en mme quantit, soit que le niveau slve ou baisse. Je courus lhtel de ville o je croyais trouver les magistrats. Il y avait dj stupeur, angoisse et droute. Je nobtins dabord ni outils ni ouvriers, mais je dis qui voulait lentendre que si je ntais pas aid, je mettrais le feu aux moulins. On mapporte des cognes, des crocs, et tout ce qui pouvait me convenir dans le hangar des pompes incendie. En peu de temps, jabattis tous les ponts des canaux. En faisant ma revue, jen trouvai un important que des bourgeois reconstruisaient. Je cassai un bras dun coup de pistolet celui qui dirigeait cette trahison, et ce moment devint trs critique. Dautres tratres pendant ce temps agrandissaient la brche des vieux remparts de la ville et introduisaient lennemi par cette brche entre la porte de Jean Huss et celle du camp du Paradis. Nos deux ailes qui avaient combattu toute la journe furent ainsi spares et attaques avec nergie surtout celle de la porte de Jean Huss. Je reois quelques coups de fusils bourgeois ; jenfonce la porte dun caf, je dchire les toiles cires des tables ; jen fais faire des poupes avec ce que je trouve, des balais, des pieds de table, de la paille, du papier, des guenilles. Je force les valets et oisifs que je rencontre sen armer. Jenvoie un vieux sapeur alsacien, bien dtermin, qui mtait attach depuis longtemps, dire en allemand la maison de ville que ce sont des torches pour brler la ville si on tire un seul coup de fusil. Mon vieil Alsacien, nomm Knabb, joua trs bien son rle ; il leur montra sa torche, la 106

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CHAPITRE XI

leur passa sous le nez, disant que ctaient des affaires du pays de Rousland, qui brlaient une ville comme une pipe de tabac. linstant jentends publier la dfense douvrir les fentres, de tirer sur qui que ce soit, et parler des fuses la Congrve russe et de leurs terribles effets. La plaisanterie avait russi, mais il y eut des abus. Des goujats (valets darme) et des vivandires levrent quelques contributions en brandissant leurs manches balais. Laction devenait de plus en plus vive au village de Kreuzlingen. Je me htais de casser, darracher les boulons du tablier du grand pont ; je tenais la grande rue le plus viable possible et, nentendant rien du ct du camp du Paradis, je ne me portai pas de ce ct, ce qui fut trs funeste ; des habitants staient aperus de cette ngligence ; ils passrent par les brches, et introduisirent les ennemis par l dans cette partie de la ville entre la porte de Jean Huss et celle du camp ; ils mirent un fort piquet celle du camp et enfermrent ainsi les chasseurs de Titoff et notre bataillon. Le duc dEnghien fut forc de se retirer de Kreuzlingen et doccuper la grande rue o il ne put pas tenir en prsentant le flanc la porte de la ville au pouvoir de lennemi. Il passe le pont ; jy prpare aussitt une large coupure dont je conserve le bois, dans lespoir de pouvoir encore sauver ceux des ntres qui taient bloqus dans le camp et bien je fis lattaque ennemie tait vive, du ct du vieux rempart. Un jeune officier russe arbore un drapeau blanc et demande se rendre. M. de Clugny, commandant des nobles, lui arrache ce signal quil lance dans le foss, et, la tte du bataillon noble, il se jette la baonnette sur les ennemis qui barrent le passage. Il leur passe sur le ventre en se dirigeant sur le pont pour en faire autant, le croyant occup par lennemi. Jentends une dcharge, des cris ; je remarque de leffroi dans les vedettes et sentinelles rpublicaines que je pouvais voir. Ctait le bataillon noble qui repoussait tout ce qui lui faisait obstacle. Je me porte en avant et, pour arrter cette fougue, je crie de toutes mes forces : Le pont est nous. Cela court de bouche en bouche avec des cris de joie. La conformit de langage fait croire au duc dEnghien que les ennemis ont pris le pont ; il y arrive aussitt avec la rserve, se prcipite vers moi, et dans le mme moment je suis comprim par les deux attaques des ntres. Je ne me suis jamais trouv dans pareille mle. Le pont se passe ; lordre est rtabli dans la retraite. On dit au prince que parmi les morts, on a reconnu notre brave gnral de Salgues. Je recommenais la coupure lorsque le duc dEnghien marrta : il revenait la charge ; il rtablit le combat dans la grande rue, refoule lennemi jusque sur la 107

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place de la cathdrale au centre de la ville, fait fouiller les rues o il pouvait tre rest des blesss, des canons, des gars et retrouve le corps du gnral. Les cavaliers nobles qui lescortaient dans cette charge le placent sur un canon, le duc aidant le soutenir et, aprs ce coup de vigueur, il se retire avec ordre et calme. Arriv prs de moi, la tte du pont, il me dit : Comeau, coupez et brlez, nous navons plus rien retirer de cet enfer et de ce paradis (le camp). votre tour. Nhsitez pas ; je suis le dernier et je vais vous soutenir par un feu bien nourri de lautre rive. Son cheval arrt, lui une main sur laron de derrire, il tournait le dos une petite ruelle dont je vois sortir comme une ombre. Il tait dj nuit. Javertis le prince ; il fit un mouvement ; son cheval reut un coup de baonnette dans la cuisse. Je donnai de toutes mes forces un coup du tranchant de mon pe russe (pauvre arme !) par la figure de cet homme. Il laisse tomber son fusil, porte ses deux mains la place o je lavais frapp et se retire. Je le pris dabord pour un soldat ennemi, mais je me suis souvenu ensuite quil navait ni shako, ni buffleteries ; il y a apparence que ctait un habitant. Enfin je mis la main luvre avec mes cinq ouvriers. Une tour carre et leve tait la tte du pont du ct de la ville. Les douaniers et gabelous, entre lAutriche et la Suisse, lhabitaient. On voulait que je fisse ma coupure du ct de Petershausen pour tre plus porte de secours, mais je prfrai la faire contre la tour mme parce quelle me couvrait contre les premiers coups, et parce que ce que jen dtruirais serait en tout cas un retard, un obstacle qui faciliterait la coupure sur la rive droite si elle devenait ncessaire. Je dmolis donc un escalier de bois qui conduisait la tour ; je voulus fermer la grosse porte sous cette tour, mais je ne pus que la pousser, et jallais commencer lever le tablier lorsquil marriva une fcheuse contrarit. Ctait une patrouille autrichienne ayant des torches et voulant brler la tour, je my oppose ; de toute la journe on navait pas vu un seul Autrichien. Lofficier qui la commandait voulait pntrer plus avant, disant que son ordre portait de reconnatre et daller jusqu ce quil ait rencontr lennemi. Je lui refusai le passage avec emportement. Alors, il me conte quil voulait que je lui signe un attestat disant que je lai arrt sur le pont o il ny avait aucun ennemi et quil se nomme le comte Paul de Pianozzi, lieutenant aux dragons de Modne. Je lui demandais si ctait avec ma hache et ma scie que je pouvais lui signer cet attestat, lorsquun de ses hommes tombe mort sur moi et me fait presque tomber avec lui. Je lui dis : Tenez, le voil, votre attestat. Dcampez, vous me gnez. Il ne se le fit pas dire deux 108

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CHAPITRE XI

fois et je nen ai jamais entendu parler, mais je vis bien que le coup venait dune encoignure o javais post un grenadier pour brler le pont, si je ne pouvais le dtruire ou si jtais tu, mais cause des moulins, nous voulions viter cette extrmit. Ces Autrichiens jettent leurs torches dans le fleuve, traversent le pont et disent de lautre ct que je suis tu, quils mont vu tomber. Sur ce rcit le prince dcida la retraite de son arme. Il est probable que ces brleurs plus ou moins autrichiens qui voulaient dtruire non le pont, mais la tour, taient des employs qui rendaient leurs comptes et que ma rsistance ne devait pas excuser sur le vide de leur caisse. Il tait 9 heures du soir ; lennemi ne sadresse pas au pont, ce que je mets au nombre de ces vnements providentiels que jai si souvent prouvs la guerre. Il arrive, poussant de grands cris et tirant beaucoup, ce quoi le duc dEnghien riposte trs vivement de lautre rive. Je jugeai au feu de lennemi que jaurais le temps doprer de bonne besogne parce que ce point de la ville est prs des jolies maisons de lvque et des chanoines qui bordaient le lac dans ce dlicieux point de vue. Les enfoncer, les piller, faire du bruit pour simuler de la rsistance est une ruse connue des soldats davant-garde, la nuit surtout, pour rcolter du butin au lieu daller en avant et de laisser ce qui est bon prendre ceux qui viennent, aprs. Ils tiraient en lair et buvaient en caves. Ils faisaient un feu bien nourri pour faire croire quil y faisait chaud et que la rsistance tait telle quil fallait attendre le jour pour la vaincre. Javais dailleurs laiss la grande rue seule praticable et je concevais lembarras des officiers pour se mettre en tte de lattaque. Je nessuyai donc aucune attaque dangereuse et jeus deux heures pour faire cette large coupure. Je travaillais avec dautant plus de scurit cette prilleuse opration que, du ct de la ville, jtais couvert par cette tour des douaniers. Cest surtout de la salle du conseil, alors transforme en filature dindienne, que partaient les foudres de ce Vatican dun nouveau genre. Jean Huss y fut brl et Bernardowitz Komo allait y tre proclam grand pontife. Jen tais la dernire poutre et je la dcramponnais moimme du ct de la ville, lorsque jentendis une voix de chef ordonner de couper la porte par sapeur et de faire une attaque directe. La porte souvrit ; je vis le peloton en joue ; il fit feu. Je tirai mon coup de pistolet bout portant sur lofficier, je me mis cheval sur la poutre et passai ainsi du ct des miens. En me relevant, je reus une balle dans mon chapeau, une qui mgratigna un genou et quelques autres dans mes habits. Un de mes hommes eut la cuisse casse ; je le remplaai au cordage qui attirait la poutre pour la jeter dans la rivire. 109

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Minuit sonnait ; je ne trouvai personne de mon monde, ni chevaux, ni quipages, on me croyait tu comme un de mes cousins Espiard qui le fut effectivement dans une des charges. Aprs deux heures de marche, extnu, mourant de faim, je retrouve notre arme. Je raconte ce qui en tait ; jeus des accolades de toutes parts. On me fit sucer plusieurs bidons o restaient encore quelques gouttes de schnaps, et voil-t-il pas que je me trouve presque mal ? Cela donne aux chasseurs nobles lide de me faire un brancard avec des fusils, de fabriquer une sorte de tiare en feuillage, et, musique en tte, tambour battant, mon chapeau perc dune balle perch sur la hampe dun drapeau, je fus port la baraque du prince de Cond et du duc dEnghien. Il est difficile dexprimer la joie du prince quand il me vit, le plaisir quil prenait me faire raconter ce que javais fait, et le pont de Constance devint clbre dans notre arme 36. De ce moment, ma rputation alla plus loin que je ne croyais. Plus de trois mois aprs, traversant isolment Augsbourg, je fus oblig de donner mon nom sur le registre de mon auberge. Je ne fus pas peu surpris et embarrass en voyant arriver un grand nombre de gnraux russes, bavarois, autrichiens qui venaient faire leurs compliments au coupeur de ponts : incident que je ne relate que pour les suites quil eut peu aprs. Cette journe de Constance fut rellement mmorable. Le prince de Cond sy montra grand capitaine en prvoyant depuis Augsbourg le point important et rattaquant vivement, de manire arrter la poursuite sur Korsakof, et pour avoir empch ltablissement de lennemi sur la rive droite du Rhin. Le duc dEnghien manuvra en gnral consomm, froid et brave dans cette journe au-del de ce que je devais jamais voir. Je lai vu, lentre du pont, son cheval recevant un coup de baonnette dans la croupe et de la mme arme un coup de feu, navoir dautre motion que celle de descendre de ce cheval bless et de dire dAuteuil, son aide de camp, galement dmont : Allez, tchez de menvoyer un cheval, le petit gris. Il y a encore quelque chose faire. Et lui, pied, il empche lencombrement du pont comme un sous-lieutenant. DAuteuil amena le petit gris ; il sauta dessus avec une lgret incomparable.
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Voir le certificat donn M. de Comeau le 19 mars 1800 par le prince de Cond. M. de Romain, en racontant dans ses souvenirs dun officier dartillerie la coupure du pont de Constance, rend hommage lintelligence et la dtermination de M. de Comeau, officier dartillerie charg de cette opration. (Souvenirs dun officier royaliste.)

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La vigueur avec laquelle le bataillon noble sortit du camp est encore une de ces oprations militaires dont il y a peu dexemples. Il ny eut de feu que sous la porte. La rue tait tellement encombre quon se prenait aux cheveux, on se passait sur le ventre, et la conformit de la langue ne profita quaux chasseurs nobles. Que faites-vous donc l, c, cachs dans une rue pendant quon sgorge l-bas, quon se bat dans le retranchement. Ce nest pas l quon vous a dit daller, imbciles ! Cest dans la rue ct. Le canon va vous passer sur le corps. A-t-on jamais vu encombrer ainsi le chemin de lartillerie ? Ce ne fut quen tourdissant par la promptitude et le mouvement que cela put russir. Ctait tel que je ne pouvais pas, moi-mme, me faire reconnatre et montrer que le pont nous appartenait encore ; les chasseurs, le croyant pris, voulaient le traverser comme la rue. Je nen vis que ce qui se passa le plus prs de moi, mais mon frre sy trouvait et me la racont. Le bataillon russe sen tira moins bien, mais il put franchir les retranchements et sparpilla dans la plaine. Ainsi finit ma campagne de 1799. Suivant mes ides 37 que je crois justes en fait de guerre, le duc dEnghien et M. de Clugny ont mrit les loges les plus vrais pour cette journe. Lun et lautre firent plus que leur devoir. Ctait ma neuvime campagne larme de Cond et ce fut ma dernire. Mon sort devint plus sr ; jeus travailler sur une plus vaste chelle. Cette situation nouvelle fut pour moi la consquence de ce qui venait de finir, mais je dois le dire, je puis le dire sans flatterie, le prince de Cond est un des meilleurs gnraux sous lesquels jai servi, et cela na t quaprs avoir vu de plus grandes campagnes et fait davantage moi-mme, que jai eu une ide juste de ses talents. Aujourdhui que je suis, grce mon ge, en repos et oisif, je fais souvent, et presque malgr moi, appel mes souvenirs. Ils me disent que parmi les gnraux de mon temps, celui dans lequel jai rencontr le plus de qualits militaires est larchiduc Charles, puis le duc dEnghien, ayant pour guide son aeul, le prince de Cond. Celui-ci dveloppa de grands talents. Sous un rgne rgulier, il et t cit

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Dans la note du prince le recommandant son conseil se trouvent ces mots, crits de la main de llecteur : Jatteste que M. de Comeau est un officier distingu par ses connaissances et son zle loyal. (Note tire des Archives de Bavire.)

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comme grand capitaine. Il savait mieux que Napolon se faire une force vive avec les lments dont il disposait, et alors il la calculait, lapprciait, ne lui demandait que laction quelle pouvait supporter. Il savait attaquer, mais il savait aussi se dfendre et se retirer pour mieux attaquer. Il russissait sassurer de bons quartiers dhiver ; il prvoyait o se porterait la guerre. Oblig par le petit nombre de ses soldats de subir la direction politique de lAutriche, il ne voulut jamais adopter son absurde ordre mince. Toujours fidle aux insignes de lancienne France, on ne disait pas la division, mais larme de Cond. Quand on lui parlait de la turbulence de ses troupes, de leur peu de discipline apparente, de leur permanent dsordre autour du quartier gnral, il disait : Ce ne sont pas des soldats, mais des officiers sans troupes ; on les trouvera toujours au moment du besoin. Ils furent de vaillants officiers ; sils avaient leurs soldats, jaurais trente mille Franais et je pourrais faire des conqutes. Ils ont conserv noblesse et honneur ; avec eux je ne veux faire que de la gloire. Ctait avec ce mouvement mal vu et mal apprci par des armes de parade que ce prince conservait la vitesse qui lui faisait une force vive avec une arme si peu nombreuse. Il savait mnager le sang de ses braves et avait toujours soin de sparer les diffrents membres dune famille pour viter sa destruction. En un mot, il sest battu souvent, a t repouss quelquefois, mais na jamais t vaincu. Jespre que cest une justice que lhistoire lui rendra et laquelle ses compagnons darmes auront part. Du ct de la France rpublicaine, cest Carnot et son Comit daction, dirig par des officiers de notre classe et de notre temps, qui mont montr le plus de savoir et de talents dans le mcanisme des troupes, la formation des armes, la direction leur donner. Dumouriez, oubliant son devoir pour se faire une fortune, choua promptement. Il tait plus intrigant que gnral, mais daprs lui Pichegru et Moreau virent le moyen davoir cette grande force vive qui craserait les armes lentes et mthodiques de leurs ennemis. Ils firent des conqutes : le pillage montra quavec cette vitesse on pouvait se passer de magasins, dadministration, de tout lappareil qui rendait les guerres de grandes choses petits effets. Ces deux gnraux furent rellement les prcurseurs du grand incendie qui embrasa lEurope. On peut les comparer larchiduc Charles : comme lui, leurs desseins furent souvent gns par leur gouvernement, qui les empchait de profiter de leurs victoires. Ils firent dexcellents soldats avec le mlange 112

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des lments nouveaux, amens par la conscription invente par la rpublique, et de ce qui restait de lancienne arme, abandonne elle-mme par lmigration de presque tous les officiers. Pour moi qui nai bien su que le mtier de la guerre, pour moi qui crois en Dieu, jai pens que cette grande rvolution ntait luvre daucun homme ; elle a montr des hommes comme instruments, et ils disparaissaient quand leur rle providentiel tait puis. Cette ide fixe va me conduire dans les dernires phases de mon existence.

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CHAPITRE XII

ENTRE AU SERVICE DE BAVIRE

Le reste de la campagne de 1799 fut plus politique que militaire. Un mois aprs Constance, Bonaparte fit le 18 brumaire. Plusieurs, parmi nous, regagnrent la France dont le gouvernement semblait samliorer. Il tait reconnu par les traits avec les souverains dEurope et accept par les royalistes de lintrieur. La cause des Bourbons paraissait dfinitivement perdue : Napolon tait Premier consul. Tandis que cette campagne se terminait pour larme de Cond la droute de Korsakof et la journe de Constance, tout allait au plus mal larme de Souvarow qui souffrit infiniment dans les Alpes, malgr des prodiges de valeur. Une autre arme anglo-russe ne russit pas mieux en Hollande. Avec son gnie commercial, son or, ses intrigues, lAngleterre agitait tout ce qui portait les armes en Europe, et cela parce quen gypte Bonaparte avait touch sa partie sensible : ses possessions dans lInde taient menaces. La Grande-Bretagne ne se sentait pas la force dexpulser par les armes les Franais tablis en Afrique ; elle le fit par la ruse. Le canevas de toutes ces intrigues tait damener la msintelligence entre la Russie et lAutriche, en poussant lAutriche semparer de lItalie, dont on et fait un royaume donn un archiduc. Les Anglais espraient que Bonaparte se hterait de revenir en Europe pour conserver la France ce fruit de ses premires victoires, et cela eut lieu en effet : Bonaparte traversa sans difficult la flotte anglaise qui ne sembla pas sapercevoir de son passage. LAngleterre se flattait de ramener avec des subsides la guerre en Allemagne ; cest une de ces contres o, moyennant de largent, on se bat volontiers et longtemps. Elle promettait lAutriche lempire dOccident dont lItalie dpendrait, la Russie lempire dOrient, et la Prusse lem-

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

pire dAllemagne agrandi ; on et donn au prince de Cond une principaut en Bourgogne, une autre en Lorraine Moreau, faisant partie toutes deux de lempire dAllemagne ; et la France, trs rduite, serait devenue ce quelle aurait pu, rpublique ou royaume constitutionnel. Ce plan, plus perfide que loyal, se droulait et il est arriv sans grandes variations au point o le monde en est aujourdhui (1841).
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Aprs la journe de Constance, le prince de Cond reut une communication du gnral Souvarow par un Suisse qui avait servi en France sous le roi Louis XVI. Il fut parfaitement accueilli notre quartier gnral, mais le prince seul connaissait sa mission. Il nous mit en marche sans distributions, sans dsignation de cantonnements et de gtes de marche, ce qui nous tonna. Mais, connus sur cette route, nous recevions bon accueil et bon logement volontaire partout o nous avions dj log. Cela tait facile larme de Cond, parce que nous navions jamais vcu aux dpens de nos htes et que nous payions, largement mme, ce quils nous fournissaient. Nous traversmes ainsi la Souabe et la Bavire, pour nous arrter dans la province autrichienne de Steindmark, quartier gnral Lintz et Welz ; cela, par ordre de lempereur dAutriche et par ses commissaires. Ce fut pour nous lavant-coureur du changement de politique de lempereur Paul : il nous dgagea de nos serments et nous laissa tout ce quil nous avait donn ; mais il nous licencia et nous interdit le port de ses couleurs et uniformes. Les lambeaux de trois armes russes quittrent brusquement la partie et retournrent dans leurs vastes dserts pour prouver la colre et les folies de ce malheureux prince. Par ce licenciement, le prince de Cond ne savait plus trop que faire de nous : gagner Venise, sembarquer sur lAdriatique, acheter une le tait un de ces bruits sans fondement qui courait de bouche en bouche. Je navais jamais t si embarrass. Dans cette circonstance, comme toutes les fois quil avait t question de scarter du thtre de la guerre, je pensais trouver un emploi qui me permt de ne pas trop mloigner de la France o taient restes toutes mes affections. Je me trouvais en Autriche et ma haine contre les militaires de cette nation avait encore augment ! Jobtins une audience du prince ; il me reut avec beaucoup de bont, approuva mon projet de rester en Allemagne comme dans le temps que larme avait t en Wolhynie ; mais il me dit que lAdriatique et tout ce qui se dbitait ldessus taient des contes quil ferait cesser. Il me parla vaguement des commissaires autrichiens qui nous avaient assign des cantonnements rguliers, 116

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CHAPITRE XII

et, approuvant de nouveau ma rsolution de rester en Allemagne, il moffrit de lui-mme des attestations de faits darmes et de bonne conduite. Ils me furent remis presque aussitt. Peu aprs je promenais mes proccupations et ma tristesse loin de tous Lintz, lorsque jentendis prononcer mon nom. Ctait un courrier, en costume bavarois, qui me cherchait et me remit une lettre de llecteur luimme. Cette lettre, en forme de note, ne portait que ces mots en franais : Si lofficier dartillerie qui coupe si bien les ponts veut continuer sa carrire militaire, je lui offre une compagnie dans mon artillerie et deux mille francs dappointements. Rien au monde ne ma tant surpris. Je navais jamais t en rapports avec ce souverain, je navais rien demand ; je dsirais bien plus rentrer en France pour y pouser ma cousine, si je parvenais me faire rayer de la liste des migrs, que chercher places ou emplois ; surtout des places militaires, puisque jtais pntr du principe que moi, gentilhomme franais, je ne pouvais servir quavec cocarde blanche et bannire fleurdelise. Je fus indcis et troubl ; il me prit un tremblement, un serrement de cur comme je nen avais jamais prouv. Le courrier me fixait et attendait ma rponse, ou au moins un reu de sa dpche. Jentre dans un caf pour donner ce reu ; il tait plein de mes camarades. Je nai pas le courage de leur dire un mot, jemmne le courrier se rafrachir dans une auberge loigne. Voulant me renseigner avant de prendre un parti dfinitif, je demande un cong quon maccorde. Mais lapparition inattendue au quartier gnral de ce commodore Williams que je naimais pas me dcida. Je me doutai quil venait l pour prendre larme de Cond la solde de lAngleterre et, pour chapper toutes les reprsentations qui me seraient faites, je fais un portemanteau la hte et je pars dans la voiture de ce courrier sans dire adieu personne. Jarrive Munich ; laccueil de llecteur fut si gracieux, il me dit des choses si obligeantes, que jacceptai en rservant lautorisation de mon gnral, le prince de Cond, et de mon roi Louis XVIII alors Mittau. Jcrivis aussitt au prince pour lui demander ma dmission et lui expliquer mon dpart si brusque. Jamais lettre ne ma tant cot. Jcrivis aussi mon frre et mes autres parents. Ce fut alors que je crus vraiment quitter la France ! La rponse du prince me jeta dans un nouvel embarras. En me disant des choses obligeantes, il me prvenait que, pour se conformer aux dsirs de son arme, il esprait faire une nouvelle campagne contre les ennemis 117

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de notre cause ; que lAngleterre nous accorderait peut-tre des subsides, quil esprait Mais que si je persistais, il enverrait ma dmission au roi. Je restais toujours indcis, mais la lettre du roi trancha la question. Cette lettre mtait commune avec le gnral de Manson, commandant lartillerie du prince de Cond, un des meilleurs officiers dartillerie de lancienne France et qui avait reu en mme temps que moi des offres de llecteur. Il avait soixante-seize ans et avait dj combattu avec la Bavire pendant les guerres de la succession dAutriche. Le roi nous disait peu prs ces mots : Je verrai toujours avec le plus grand plaisir les souverains mes allis rcompenser les braves militaires qui ont bien servi ma cause et la leur. Je vous accorde trs volontiers votre dmission avec la rserve de me souvenir de vous et de vos services si les temps deviennent meilleurs, et si je puis moi-mme les rcompenser. Je savais dj que Maximilien-Joseph, prince de Deux-Ponts (Zweybrck) depuis la mort de son frre en 1796, et lecteur palatin de Bavire aprs celle de Charles-Thodore (16 fvrier 1799), tait trs aim de ses anciens sujets. Il navait pas donn dans les ides philosophiques comme le firent la plupart des souverains dAllemagne. Ayant t longtemps colonel du rgiment dAlsace au service de la France, il aimait notre pays et notre arme. Il avait eu dans son rgiment des officiers qui avaient migr, et dans la marche de larme de Cond travers ses tats, il en recueillit un bon nombre. Mes rveries, lorsque je traversais pied le Palatinat en migrant, devenaient une ralit. De ce moment jallais travailler dans une autre sphre. Jentrai donc au service de Bavire en qualit de capitaine dartillerie la suite, dater du 1er avril 1800. Dans la carrire militaire, cest le grade de capitaine qui devrait le mieux satisfaire lhomme raisonnable, les hommes aimant gnralement commander. En examinant le mcanisme des armes, on voit que le capitaine commande au plus grand nombre dhommes ; il devient comme le pre de cent cinquante deux cents soldats. Le chef de bataillon, le colonel nont sous leurs ordres directs que quelques chefs subalternes et dennuyeux bureaux, et le gnral de brigade ne gouverne que cinq ou six colonels dont les dtachements ne laissent souvent sa disposition que la plus faible partie. Il a grande responsabilit ; il est souvent contrari dans ses moyens, aussi ce poste est sans contredit le plus scabreux. Ensuite, lautorit aug118

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CHAPITRE XII

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mente, il est vrai, mais il y a peu de gnraux darme. Le grade de capitaine, vrai but de lofficier, doit donc mriter un respect universel. Puisse bientt revenir ce temps o il tait plus difficile de se retirer dans ses foyers capitaine considr quil ne la t depuis dtre marchal, duc, roi mme, toujours redout, mais rarement estim ou aim ! Quand ce grade de capitaine tait en honneur, les militaires se glorifiaient de la mdiocrit de leur fortune, leurs souvenirs taient purs ; leurs narrations formaient des hros ! En a-t-il toujours t de mme dans les armes nouvelles ? Parfaitement bien accueilli Munich par llecteur et par sa cour, parfaitement mal par ses sujets, surtout ceux qui tenaient la petite cour de llecteur Charles-Thodore, accueilli plus mal encore par cette classe moyenne quon nomme dicasters, jarrivais l dans une rvolution. Suivant les instructions particulires que me donna llecteur, mon premier soin fut de me mettre au fait des intrigues intrieures, puis dtudier les lments militaires. Le contingent de la Bavire nous avait t souvent adjoint dans les dernires campagnes, mais je navais pas eu de rapports avec lui. La branche ane de Bavire-Soultzbach venait de steindre en la personne de llecteur Thodore, qui ne laissait point dhritiers lgitimes, mais beaucoup dillgitimes. La branche cadette et extrme cadette de Deux-Ponts prenait cette couronne et avait la disputer dans sa branche des comtes ou barons de Deux-Ponts du ct gauche, leur mre tant ou ayant t comdienne Paris. Depuis surtout la guerre de la succession dAutriche, il y avait en Bavire, pays de quatre cinq millions dhabitants, deux partis principaux : lun, allemand avant tout, soutenait la suprmatie de lAutriche dans lempire germanique ; lautre, plus national, et voulu rendre la Bavire plus indpendante et sappuyait sur la France qui avait secouru fidlement, dans sa lutte contre Marie-Thrse, llecteur de Bavire devenu lempereur Charles VII. Charles-Thodore, ayant pous une princesse autrichienne et nayant point denfant, tait si bien du premier parti quil et cd la Bavire lAutriche pour devenir roi dAustrasie, si son hritier, le prince de Deux-Ponts, et le roi de Prusse Frdric II ne sy fussent opposs. Naturellement toute ladministration, tous les bureaux, nomms par lui, taient pour lAutriche ; et llecteur actuel, Maximilien-Joseph de Deux-Ponts, qui avait longtemps habit la France, penchait pour le second parti : il continuait, comme son pre et son frre avant lui, redouter lambition de 119

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son puissant voisin ; seulement, tout en aimant la France, il craignait lesprit rvolutionnaire de son nouveau gouvernement 38. Outre ces deux grands partis, il en existait encore un troisime. Le frre an du pre de Maximilien-Joseph avait pous morganatiquement et de la main gauche une actrice franaise. Son fils, le baron Christian de DeuxPonts, individu vain et jaloux, commandait en chef larme bavaroise, mais en vertu des lois de lempire et par suite de sa naissance, il navait pas le droit dhriter de la couronne qui revenait alors Maximilien-Joseph. On appelle en Allemagne unions morganatiques celles qui sont contractes avec une femme de condition infrieure, parce quelles se font le matin (en allemand morgen) et sans pompe. On leur donne aussi le nom de mariages de la main gauche, parce que le prince donne celle-l la personne quil pouse au lieu de la droite qui est dusage ordinaire ; leurs enfants, quoique regards comme lgitimes, ne sont pas princes et nhritent pas des biens de lempire. Longtemps on navait considr ce baron Christian que comme btard, mais un abb franais, labb Salabert, prtendait avoir clbr ce mariage in extremis. Ctait un ancien vicaire renvoy de Saint-Roch, un de ces abbs scandaleux comme il y en eut malheureusement quelques-uns cette poque. Libertin, gourmand, il tait dtest et mpris de tout le monde. Ce vieil intrigant soutenait tous ces Deux-Ponts. Il avait t mis en prison pendant quelque temps par les Autrichiens parce quon laccusait davoir facilit aux Jacobins la prise de Manheim. Pendant ce temps, son secrtaire, le comte de Montgelas, le supplanta et sut se rendre indispensable au frre de Max-Joseph dabord, puis lui-mme, surtout quand il hrita de Charles-Thodore. Plus tard, llecteur me parla une fois de cet abb qui linquitait. Aprs un peu de rflexion, je lui dis : Comblez-le de pensions auxquelles vous mettrez les mmes conditions quaux militaires : le serment de ne faire partie daucune association secrte. Lavarice le retiendra. Faites-le payer par le banquier juif Sligman ; lavarice le fera spculer sur cette banque et le juif le surveillera. Llecteur rit beaucoup de mon ide. Je ne sais si elle fut suivie, mais

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Ce prince (M. Joseph) connat merveille la rvolution, comprend de quels hommes il est entour et servi Contrari en tout, il a un pouvoir limit et presque nul. Sil accorde son appui certains Franais malgr son conseil, on ose lui dire : Vous ntes plus colonel du rgiment dAlsace. Journal dun fourrier de larme de Cond, op. cit., janvier 1806.

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ce que je sais comme tout le monde, cest que le riche juif, ayant intrt se convertir, se fit luthrien, pour ne pas faire maigre ; et cet abb mourut dune indigestion de pieds de cochon La Sainte-Menehould, mangs un Vendredi saint, chez le juif luthrien qui avait ainsi trouv moyen de narguer leurs deux croyances. LAngleterre, avec son adresse et ses millions, promettait de faire triompher de toutes ces difficults le vritable hritier, le prince Maximilien de Deux-Ponts, condition quil lve une arme de quatre-vingts mille hommes et en mette la moiti la solde anglaise ds cette anne 1800. Les mmes Anglais allaient Lintz enrler larme de Cond en la comptant pour quinze mille hommes. Un autre trait secret devait solder lempereur dAutriche cinquante mille hommes, pris et ramasss dans tout ce qui tait rput tre Suisse ou Confdration germanique. Ainsi, en 1800, la vraie arme autrichienne devait se consolider en Italie, faire avec les nouvelles rpubliques italiennes un royaume autrichien, et soutenir les droits de lempire avec ces cent mille hommes solds en Allemagne. Llecteur de Bavire, sans avoir confiance aveugle dans ces belles combinaisons, entrevit dans ces subsides la possibilit de se faire une arme de quatre-vingt mille hommes, bien monts, bien quips, sans tre arrt par ses finances en trs mauvais tat et par ses financiers et dicasters, tous plus ou moins illumins, francs-maons, matrialistes ; en un mot tout ce qutait le clbre Weisshaupt 39. M. le comte de Montgelas, proscrit avec ce Weisshaupt par CharlesThodore, tait un homme desprit, mais desprit la Metternich, illumin en secret, tout en se disant conservateur. Il sut persuader llecteur quil avait t perscut injustement et lui promit et garantit tout sil devenait

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Adam Weisshaupt, n en Bavire en 1748 et professeur de droit canon luniversit dIngolstadt, reut, dit-on, ainsi que le clbre Cagliostro, des leons dun Hollandais qui passait pour avoir tudi les sciences occultes en gypte. Weisshaupt se servit de sa place pour fonder en 1776 une socit secrte destine combattre surtout les jsuites, la religion chrtienne et les gouvernements. En 1782, la grande runion de Wilhemsbaden, il russit unir la sienne les autres socits secrtes. Peu aprs, en 1784, un de ses confidents fut frapp de la foudre. En mettant ses papiers sous scells, on dcouvrit le plan de la conjuration. Llecteur Charles-Thodore ordonna la suppression de la socit, en bannit lauteur et quelques adhrents, et fit dposer aux archives tous ces papiers dont beaucoup de personnes srieuses prirent connaissance. Les illumins continurent se runir secrtement et devinrent trs nombreux, mais leur prcaution de prendre des noms supposs dans leurs correspondances empchait de connatre leurs noms avec certitude.

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Premier ministre, charg seul du gouvernement, et lui, souverain, se contentant de diriger larme, mais une arme agissante et occupe hors de la Bavire. Cela fut arrt et convenu, et cela devint lorigine de notre appel ce service. Nous y fmes admis avec le serment prt entre les mains de llecteur et dans son cabinet de ne jamais faire partie daucune association, bonne ou mauvaise. Cette obligation nadmettait point dexception depuis le grade de sous-lieutenant jusquau gnral du plus haut grade ; mais comme tous les serments de ce genre, les braves gens, seuls, lobservaient ; les autres savaient bien se dispenser de lexcuter et dissimuler. Lappel dofficiers italiens, prussiens, hessois, suisses et migrs franais fut la menace et le stimulant pour ranger les nationaux cet ordre dides. Le gnral de Manson, les deux Colonges, de Zoller et moi pour lartillerie, nous fmes choisis pour cette seule et unique raison et combinaison de llecteur Maximilien-Joseph de Deux-Ponts, saisissant sa couronne.

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CHAPITRE XIII

ARME BAVAROISE

Javais cherch en vain une arme bavaroise, suivant le systme que je mtais fait, un total compos dunits. Jaurais voulu trouver un gnral en chef, un ministre de la Guerre, une unit suprieure enfin. Je vis des soldats, parce quil y avait des hommes en uniforme, recevant une solde, et portant des armes. Il y avait une jolie cavalerie. Les canons taient de tant de modles, les affts si discordants que je ne pus jamais en faire ni en concevoir lensemble dune artillerie. Partout je rencontrais des parades bien faites, des dtails minutieux, des monceaux dcritures, des bureaux pleins dcrivassiers la plume au chapeau ou au bout des doigts ; les soldats taient bien aligns et cependant je ne pouvais y voir une arme, pas mme ses lments. Une arme, mes yeux, cest le gnral en chef ; son caractre, son talent, ltendue de ses pouvoirs, voil toute larme. Celui qui voit ainsi aura des ides simples et bientt des ides saines, et, quel que soit son grade, il saura un jour commander, parce quil aura su obir avec discernement. Quand le militaire a ainsi fix ses ides sur le gnral en chef et sur larme, il na soccuper que de ce quil a faire dans cette arme, cest--dire tout ce quil a faire et rien de plus, pour seconder de tous ses moyens ce gnral en chef qui est tout pour lui. Jai t induit penser ainsi ds mes dbuts, ayant remarqu constamment que les chercheurs daventures, les frondeurs, les critiqueurs taient souvent au-dessous de leur propre emploi, tandis que les gens froids, rflchis, qui sadonnent sans prtention leur rle spcial, ont toujours le mrite davoir contribu au succs de larme, ce qui touche bien plus le gnral quun haut fait individuel et lui reste davantage dans la mmoire. Dailleurs, jai vu que les occasions de brillants faits darmes se prsentent delles-mmes ceux qui ne les cherchent pas.

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Alors, tant accomplis par des chefs fermes et rflchis, ils ont des rsultats. plus importants, tandis que les tmrits amnent souvent des embarras imprvus. Les dbutants confondent souvent trois choses bien distinctes : le courage, la bravoure et la tmrit. Le courage allie le devoir la bravoure, il repousse la tmrit. La bravoure affronte le danger du moment ; elle peut aller jusqu la tmrit, mais souvent alors elle mconnat le devoir, croyant y substituer lhonneur. Ces trois qualits runies ont de lclat mais presque jamais dutilit. Il ny a dutile que ce qui est combin, rflchi et visant un but ; or la tmrit nadmet ni combinaisons ni rflexions. La bravoure fait abngation de soi pour tre utile ou pour tre cit. De mon naturel, je ne suis ni frondeur, ni faiseur. Je nai jamais eu que lambition de bien faire ce qui mtait confi, en tudiant les voies et moyens mis ma disposition. Je dois avouer que jerrais dans ce chaos, qutait larme bavaroise, avec une telle absence dides ralisables que jen accusais mon incapacit, et je regrettais davoir accept un emploi au-dessus de mes forces. Llecteur me fit appeler. Je me trouvai seul avec lui dans son cabinet ; son accueil fut gai, bon, avec cette obligeance qui lui tait naturelle, et lenvie de me mettre bien laise. Voyant que je rpondais sur le ton quil dsirait, il se servit dune expression que jai bien souvent employe depuis avec avantage : Ah ! Voil enfin une cloche qui sonne ! Ce nest pas ce dluge daltesses, de durchlauts, dallmoechtig 40 de mes sujets allemands. Asseyezvous l et causons comme si je ntais encore quun simple colonel franais. Avez-vous bien vu tout ce que jai de militaires ? Que pensez-vous de tout cela ? Pourrons-nous en faire quelque chose ? Votre Altesse a une foule de bons lments, mais si dcousus, si mal ensemble que ma tte na pu encore en combiner une unit en harmonie, une arme enfin. Cest le gnral en chef et le ministre de la Guerre que je cherche et nai pas encore rencontrs. Des gnraux, mon ami, reprit llecteur en riant, jen paie quatorze ou quinze, plus peut-tre. Oui, Votre Altesse, mais je les vois tous soccuper dune partie unique, et aucun ne cherche la runion de ces parties, lensemble qui en fait une arme. Vous y tes ; cest cela. Mais vous ne savez pas que mon prdcesseur, mon oncle Thodore, aimait la musique, et il ny a pas en Europe de cha-

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Durchlaut, allemoechtig : titres correspondants altesse .

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CHAPITRE XIII

pelle, dorchestre meilleurs que les miens : vous entendrez cela. Il aimait la peinture et jai une des plus riches galeries du monde : vous verrez cela. Il naimait pas la guerre et jai une pauvre arme ; je lai juge comme vous. Voil prcisment, mon cher, pourquoi jai cherch dans larme de Cond des capacits, et je les ai appeles, daccord avec votre prince. Le vieux gnral de Manson dabord ; de Zoller et puis vous ; puis deux cousins vous que jaurai probablement bientt aussi, jespre. Vous ne savez probablement pas pourquoi ce vous ? Ce fut Lord Crawford qui me signala dabord votre intelligence pour procurer du matriel une arme ; puis le clbre Souvarow me vanta votre esprit dobservation et votre sagacit en arrtant les. ennemis Constance. Si vous aviez laiss passer une arme sur ce point, il ne serait pas sorti du Tyrol avec un seul homme. Comme je lui rendais tout lhonneur quil mrite en dissertant avec lui sur les revers de la campagne, il scria : Elle nest pas perdue pour mon pays. Je lui mne cette arme de Cond qui est une ppinire de vertus militaires, de hros. L, rien ntonne, rien nembarrasse. Fermez les yeux, posez la main sur le premier venu et diteslui : faites cela. Vous navez touch quun gamin et vous avez rencontr un gnral. Un de mes adjudants ma racont qu un conseil de guerre on fit venir un pauvre lieutenant douvriers et l on lui commanda : Vous saignerez et couperez au besoin tous les ponts. Il nobjecte pas un mot, il part ; et mon adjudant le rencontre partout, jugeant et agissant en gnral consomm. Partout il correspond avec clart et sans gne avec tous les chefs ; il fait bien partout et enfin il reste matre du grand pont. Avec quelle arme ? Avec combien de bataillons, de batteries ? Je vous le donne deviner ? Avec cinq charpentiers, quatre haches et une scie. Cela est. Mon adjudant la vu. Il me la racont cent fois. H bien, mon cher, continua llecteur, je me suis inform de votre nom ; je lai su ; jtais Augsbourg un jour. Japprends que vous y couchiez. Rappelez-vous dune visite de gnraux que vous retes ; cest depuis lors que je pense vous. Llecteur finit par me dire : Apprciant comme vous ltat militaire que jai trouv et voulant le rformer, cest votre prince qui est mon modle. Jai vu quil a fait neuf campagnes avec une poigne de braves, quil en a toujours fait une arme en dpit de toutes les exigences autrichiennes. Ce prince naurait eu que cent hommes, quil leur aurait toujours fait donner le nom darme. Pourquoi ? Parce quil est gnral, rellement gnral. Il ne sest plac quo il a voulu ; il na combattu quo et comme il a voulu ; il ne sest jamais laiss dtacher aucune partie de son arme, il na de mand ni secours ni renforts des troupes qui 125

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ntaient pas les siennes. Eh bien ! mon cher, cest cela que je vise. Mes tats peuvent avoir une arme de quatre-vingts mille hommes. Je veux que partout o il y aura des Bavarois, on dise larme bavaroise, et plus jamais le contingent de la Bavire. Me comprenez-vous, Monsieur le grand pontife, mais pas le Saint pontife, diable ! Allons, courage, mettez la main luvre et comptez sur mon aide. Savez-vous que je les ai bien embarrasss au dernier conseil ? Je leur ai dclar que ce serait moi qui serais mon ministre de la Guerre. Revenez demain 8 heures prcises ; jaurai encore vous parler. Il tait midi ; de midi 8 heures du matin, je ne fis que rver aux moyens dtablir, avec les lments bavarois, une arme la Cond ; mais ce nest pas de cela quil sagissait. Le matin je fus exact, comme on peut croire. Llecteur me dit : La guerre va se rallumer. Cest lAngleterre qui remet tout en feu. Elle excite lAutriche ; elle la soutient avec de nombreux corps de troupes subsidiaires. Ce qui reste de votre arme de Cond en est ; moi aussi. On me paie quarante mille hommes. Javais besoin dargent ; on men donne beaucoup. Je voulais faire des leves dhommes : en voil le prtexte. Je naugure pas bien de cette campagne ; je ne puis viter dtre surmarch, foul par les armes. Les Franais vont reprendre le plan de se diriger sur Vienne par trois armes : celle dItalie ayant sa tte Bonaparte, celle de Souabe, sous les ordres de Moreau. Ce grand gnral combattra sur mon terrain quil a tudi. Une arme de Franconie, qui ne sera pas commande par un Jourdan, longera le Danube et menacera la Bohme. Ces trois armes tcheront de se runir vers Lintz ou vers Saint-Plten. De l elles dicteront la paix ou marcheront sur Vienne. Je ne doute pas de la valeur autrichienne, quand elle verra les combats arriver sur son propre terrain. Le sang va de nouveau couler flots ! La France sest retrempe. Il y a sa tte un grand moteur qui vise de grandes choses. Sil russit, ce qui est probable, il faut que je me mnage son appui. Sil succombe, il faut que jvite de voir mes tats devenir une province autrichienne. Je vais donc promptement donner ces troupes de subsides et me faire un corps de rserve, pour aller avec lui, si besoin en est, me porter du ct de la Prusse. Vous serez de ce corps de rserve parce que ce sera au milieu de ce conflit que je moccuperai de mon arme bavaroise, de cette arme compacte former. partir de ce moment, lagitation fut extrme. Il fallait recevoir les recrues, les armer, quiper, dresser ; organiser les trains dartillerie, confectionner les munitions, etc.

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CHAPITRE XIV

VACUATION DE LARSENAL DE MUNICH. HOHENLINDEN.


Toutes les dispositions autrichiennes, anglaises, empire germanique et empire russe prises avec une activit extraordinaire remplirent le but des Anglais ; mais elles firent, pour lavenir, la France rvolutionnaire les avantages temporaires qui devaient faire verser tant de sang et finir quatorze ou quinze ans plus tard par des revers plus tonnants que ne lavaient t les succs. Bonaparte tait revenu seul et presque en fuyard de lgypte et de SaintJean-dAcre ; son arme dgypte lui revint aussi par capitulation et lAngleterre fut gurie de toutes ses craintes pour ses possessions dans lInde. Bonaparte avait trouv la France aux abois et en avait profit pour faire ce 18 brumaire qui fit sauter une chambre par la fentre, subjugua un Snat, chassa un Directoire. Il fond en Italie sur cette orgueilleuse arme autrichienne, qui avait cru profiter seule de la valeur de Souvarow et de ses succs et toutes parts on court aux armes. Moreau, rival de Bonaparte, se prvaut du dsordre et de la confusion qui rgnent Paris ; il repousse toutes les combinaisons du ministre de la Guerre et runit sous son seul commandement les armes de Sambre-et-Meuse et de Rhin-et-Moselle. Il repousse Desaix, Jourdan, Augereau, nemploie que ses affids, culbute tout devant lui en Franconie, en Souabe, envahit la Bavire avec une masse imposante et victorieuse ; il marche sur Vienne et veut y arriver avant Bonaparte, qui va au mme but par lItalie. Mais le Premier consul savanait par de brillantes victoires et Moreau ne faisait que pousser devant lui cette arme si dcousue, si mal ensemble de lempire germanique.

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Cette campagne neut pour nous, ds son dbut, aucun avantage : les Franais prirent de suite le dessus. Les rapports venant de larme bavaroise taient lamentables et sur des tons si peu militaires que jtais parfois tent den rire. Ils parlaient de grles de balles ; le nombre des ennemis semblait tel qu peine pouvait-on dcouvrir la couleur de la terre, peine avait-on le temps de manger chaud, etc. Je fis observer llecteur que ce ton tait mauvais, quil prparait au murmure, au dcouragement ces jeunes militaires dont nous avions composer un jour des armes meilleures. Jy fus envoy en mission. Il y avait de lexagration dans ces lettres. La campagne me parut ce quelles sont toutes. Les vivres, les fourrages ne manquaient pas et quelques corps se battaient bien. Je distinguai de Wrde 41 et je prdis llecteur quil aurait en lui un gnral, un homme de guerre. Je fus moins content des canonniers ; je partis de l pour faire sentir le vice de leur composition : des jeunes gens de ville, presque des savants, et toujours des paresseux et des raisonneurs ! Jobservai que, pour cette arme, les paysans accoutums aux chevaux, aux travaux pnibles, valaient mieux que ces damerets 42 ne touchant les roues et les munitions quavec des gants et des grimaces. Il me fut accord le choix dans les leves. En prenant les premiers venus, je procurai des artilleurs solides qui se sont fait remarquer depuis. Ce fut un des services importants que je rendis larme bavaroise. Quant aux officiers dartillerie, je trouvai les jeunes assez bien disposs, mais les capitaines taient vieux, lents, indolents et entts. Je fis des vux pour que de bonnes pensions leur fissent cder la place de plus jeunes. Je maperus que cette vieille arme bavaroise de dix douze mille hommes, commande par le baron de Deux-Ponts, possdait avec luxe et superfluit tout ce qui entrane pertes et dsastres dans une guerre active Le chef tait ce fils du duc de Deux-Ponts, protg par Louis XV, qui aurait eu le trne si sa mre net pas t une comdienne, et jtais dj assez bavarois pour dsirer que ce prtendant nacquit point de relief par ses talents militaires. Dailleurs, tout son personnel se composait de cette arme informe, dont nous neussions su que faire dans les vues qui nous avaient fait entrer au service de la Bavire.
Il tait alors colonel dtat-major et major gnral ; il devint le meilleur gnral de la Bavire, dont il commanda les troupes sous Napolon. 42 Freluquets.
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CHAPITRE XIV

Nos armes germaines, effares, sans plans, sarrtrent cependant sur lInn pour offrir de la rsistance. Larme de Cond stait dabord dirige sur Udine ; elle revint en Allemagne et y agit comme rgulateur clair et aguerri de ces masses de nouvelles leves. Le quartier gnral tait Ettingen, dans la haute Bavire. Tout dans larme soit autrichienne, soit subsidiaire, me prsageait une prochaine retraite, et aussitt arriv Munich, en ma qualit de sous-directeur de larsenal je prparai les voies et moyens pour lvacuer rapidement et choisir davance les routes et rivires les plus convenables ce but. Mes prvisions faillirent me perdre : je ne connaissais pas assez les menes sourdes, les coups de Jarnac et les perfidies des bureaux. Ctait lpoque o les bois des montagnes flottent sur les rivires. Ces bois, lis en radeaux, descendaient lIsar jusquau Danube o on les livrait au commerce. Je pensai que ces radeaux feraient un bon moyen de transport. Je mis des obstacles la navigation pour les retenir ; je signai des marchs conditionnels de ddommagement, cest--dire que jcartai toutes les chancelleries, les bureaux, les lentes et mthodiques entraves, si communes alors en Allemagne. Jagissais militairement, et en secret on me faisait civilement mon procs. Lvnement que javais prvu arriva bien plus tt quon ne croyait. La cour fut oblige de quitter Munich la hte. Quant moi, jtais prt ; je faisais charger le matriel des arsenaux sur ce que je nommais mes radeaux, et nous allions partir, quand les chicanes civiles se dchanrent contre moi. Je nobis quune fois aux sommations rptes de rendre compte la chancellerie. Jy rencontrai le duc de X que je ne connaissais pas encore. Jeus le malheur de lappeler Monsieur au lieu de Durchlaut et Excellence. Il voulut se fcher ; il ne sagissait de rien moins que de marrter. Je lui rpondis trs vivement que, dans mon pays, Monsieur tait le titre du frre du roi, et que mon caractre me portait me servir partout de mon sabre lorsque jentendais le canon ennemi. En effet, la canonnade approchait 43. Je tire mon sabre, vais droit la rivire, coupe et fais couper les amarres, retirer la barre, et, montant le dernier radeau, je fais partir. Nous emes dabord de la peine, parce que les flotteurs ne reconnaissaient pas mon autorit et ne montaient pas leurs radeaux. On mattendait au naufrage que lon croyait invitable un barrage que javais franchir ;

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Les Franais entrrent Munich le 28 juin 1800, quelques jours plus tard.

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mais la fonte des neiges ayant enfl les eaux, je passai sans le secours des mariniers ; dailleurs, le hasard plutt que ma science avait charg larrire des radeaux plus fort que lavant. Mapercevant quils taient tromps dans leur attente, je jetai une ancre et fis signifier que tout radeau qui ne serait pas mont par ses hommes serait, de droit, confisqu, et mes contrats annuls par des pouvoirs que je navais pas, mais que jannonais effrontment. Il ny eut pas assez de nacelles pour mamener tous les flotteurs. La flotte organise, je plaai sur les radeaux quelques officiers avec un peu de troupes ; je les rendis responsables et je partis pour faire mon rapport llecteur. Je ne savais o le trouver. Jallais pied et je navais que mon sabre. Je vis arriver au galop une calche : ctait ce mme duc de X qui menvoyait ses compliments, sur ladresse avec laquelle javais franchi la barre et quip la flotte, et qui moffrait cette calche pour me rendre, avec son aide de camp, auprs de notre souverain. Lair humble de cet adjudant, ses phrases commences et mal finies, me firent bien voir que le duc avait peur. Nous arrivmes ainsi prs de llecteur ; nous le trouvmes sombre et inquiet. Il fit un bond de joie quand je lui appris que son matriel flottait sur des radeaux et arriverait dans la journe sur le Danube. Je le prvins en mme temps que la ligne autrichienne avait t enfonce par Moreau, que le corps bavarois, stant runi larme de Cond, oprait une bonne retraite en sappuyant sur le Tyrol et allait prendre position Alt-Otting. Ladjudant faisait triste mine en voyant quon ne soccupait que de moi, le prince oubliait douvrir la lettre du duc. Il la lut enfin et, partant dun clat de rire, appela llectrice : Tiens, dit-il, vois de quoi je ris. Avec sa grce ordinaire, cette princesse lut tout haut : Votre Franais a fait des merveilles. Il a eu lide de saisir des radeaux et dy charger le matriel. Larsenal est entirement vacu. Je lai fait aider et servir comme il tait de mon devoir. Jai d, cependant, le mander la chancellerie, ayant des inquitudes fondes sur les marchs clandestins et probablement onreux quon laccusait davoir passs avec les propritaires des radeaux. Il a la tte un peu prs du bonnet, ce Franais. Je lui observais avec douceur que lon ne mappelait pas Monsieur. Je voulais conserver le dcorum dans la chancellerie. Il ma rpondu quil tait dun pays o lon dsignait ainsi le frre du roi et dun caractre se servir de son sabre quand il entendait le canon ennemi. Ne croyez pas que je len blme ; je pense, au contraire, quavec des sabres tirs si propos, votre arme 130

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CHAPITRE XIV

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acquerra une nergie dont nous avons besoin. Je suis trs content de la troupe. Je vous lamne en bon ordre. Si javais quelque chose demander pour lofficier franais, ce serait une rcompense, mais je me suis engag avec la chancellerie faire connatre promptement le march des radeaux. Llecteur, toujours en riant : H bien ! Monsieur le sabreur en chancellerie, quel est donc ce march qui vous rend si pendable ? Votre Altesse, la menace de brler les radeaux sils partent sans mes ordres, la promesse de les payer sils sont pris par lennemi avant dtre arrivs au Danube, plus trente kreutzers par jour et par personne (environ vingt sous par jour) pays en arrivant au confluent du Danube. Llecteur prit vivement un de ces marchs, le remit ladjudant et lui dit : Portez-le la chancellerie, quon lenregistre avec la mention que cest ainsi que je veux tre servi quand le danger est imminent. Ce matriel sauv, ces douze mille hommes ramens en bon ordre, ce corps de subsidiaires bavarois, qui, en sappuyant sur larme de Cond, avait su chapper la dfaite, tout cela remonta singulirement mes actions et celles du gnral de Manson. Les Anglais, pour rparer lchec, revinrent auprs de llecteur avec des tonnes dargent et subsidirent le reste des troupes bavaroises. Munich est envahi ; la cour se retire Bayreuth, sur le territoire prussien. Nous nous tablissons dans le haut Palatinat, sur les frontires de la Bavire, avec cet argent et le matriel sauv et rparti sur le Danube. Manson, le baron de Colonges, de Zoller, moi et un Alsacien nomm Lintz, charpentier, charron, et larme de Cond sous-officier dirigeant les ouvriers dartillerie de toutes professions, nous portions jusquau Danube nos faibles moyens et ma trs active exprience dans les reconnaissances ; nous commenmes, par ordre de llecteur, cette organisation darme daprs les anciens usages franais, ou plutt darme la Cond qui devint le noyau de larme bavaroise plus tard si renomme. Jobserve cela de nouveau comme une preuve de ma conviction que le prince de Cond fut un des plus grands capitaines de ce temps si mmorable, o des chocs de nations en masse feront probablement oublier par lhistoire le talent de ce Cond, qui, avec sa poigne de nobles migrs, a constamment manuvr si vaillamment, avec tant de prudence mle daudace. Je suis convaincu quune analyse bien faite des neuf campagnes 131

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de larme de Cond serait le meilleur ouvrage classique dans lart militaire quon pt donner aux coles. Tactique, stratgie, topographie, sciences exactes exagres, tude trop thorique des langues, tout cela ne forme pas un lve officier, comme lart qua toujours eu ce prince gnral, de faire beaucoup avec peu ; et cela, toujours par calcul et jamais par hasard ; de lavoir toujours fait sans jactance, sans forfanterie et sans autre ambition que celle de la gloire dsintresse. Des suspensions darmes, des commencements de ngociations, des intrigues anglaises prcdrent la bataille dHohenlinden. Pendant ce temps je ntais plus quun officier dartillerie faisant travailler des ouvriers. Les campagnes diplomatiques navaient pas encore t mon fait. Je diplomatisais pour mon compte particulier et je dirigeais mon travail sur mes conjectures. Telle fut ma dixime campagne en 1800, o je ne brlai pas une amorce, mais jeus travailler trs activement. Plus on esprait paix et dsarmement, plus jactivais mes prparatifs ; si bien que les paresseux, en me blmant, me signalaient pour tre de la faction anglaise. Cela mattira, sous un faible prtexte, une conversation secrte avec llecteur. Aprs avoir bien regard si nous ne pouvions pas tre entendus, le prince me dit : Ayez lair de mexpliquer ces plans tals sur ma table. Promenez vos doigts ; il en est qui coutent par les yeux. Vous tes accus, et souvent, daller trop vite. On voudrait me voir mnager davantage largent anglais que jai reu. On massure que la paix est infaillible et quen rentrant dans ma capitale, cet argent pargn serait plus utile que ces affts et ces caissons. Je ne dis rien, je ne vous apprends rien, et je vous demande ce que vous pensez de ce qui, nous entoure. Votre Altesse, je vois de grands changements dans le systme europen. Lheureux Bonaparte, depuis son 18 brumaire, vise la souverainet. De son ct, ce ne sont plus ces armes du dbut de la rpublique, ces envahissements la romaine. Il veut la paix, il veut des allis. Larme dItalie et celle de Franconie me semblent sa main. Celle de Souabe ou de Moreau serait plutt contre. Ce gnral est rpublicain ; lui et Bonaparte sont rivaux. LAngleterre veut continuer la lutte et les agents anglais sont concentrs Passau. Je ne crois pas que la vivacit franaise laisse le temps aux Autrichiens de faire un mouvement de leurs deux ailes pour craser Moreau au profit de Bonaparte ; aussi je mattends chaque instant un coup de boutoir de Moreau pour forcer les lignes de lInn, pntrer en Autriche et arriver sous Vienne avant Bonaparte. Dans ce cas, je voudrais 132

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CHAPITRE XIV

Votre Altesse une arme de quatre-vingts mille hommes, toute vous, commande par vos gnraux, jamais affaiblie, ni dcousue par des dtachements. Ce serait un grand poids, quil serait bon de garder disponible, pour le jeter propos dans les plateaux de la balance que le futur roi Bonaparte va mettre en action pour obtenir la paix qui lamnera ses projets. Allons, dit llecteur, je vois que vous oubliez vos griefs contre les Franais et que vous voudriez que jen revienne lantique alliance de la Bavire et de la France. Mais alors la France tait un royaume. Quest-elle donc maintenant ? Puissante aujourdhui et demain, peut-tre, anantie par des factions Menacer nest pas toujours agir ; soyez sans arme et on peut vous livrer lAutriche pour lengager consentir des concessions en Italie comme il en a dj t question. Mais ayez en une, on nosera pas vous prendre et on vous fera la cour pour vous avoir comme alli. Continuez, retournez votre travail ; japprouve votre zle, je le rcompenserai. La semaine ne se passa pas sans laccomplissement de mes prvisions. Le gnral Moreau tomba avec tous ses moyens sur larme germanique. Elle fut enfonce de toutes parts Hohenlinden le 3 dcembre 1800, vingt-cinq lieues seulement de Vienne. Larme de Cond sen tira seule avec honneur. Larme bavaroise, conduite par ce baron de Deux-Ponts, fit un sauve-qui-peut et perdit tout. Napolon, pour ne pas laisser Moreau arriver avant lui, offrit de bonnes propositions de paix ; elle fut promptement conclue Lunville, mais lgypte tait vacue et les Anglais contents ! Ils licencirent larme de Cond. Llecteur resta loign de sa capitale, mais dans le haut Palatinat, ses troupes continurent leur organisation en corps darme bien proportionns ; en infanterie comme principal, en armes spciales, cavalerie, artillerie, et aussi en arsenaux, fonderies, ouvriers rguliers, manufactures darmes : personne ne discutait plus mes plans, aussi je les activais le plus possible. Quant moi, je me livrais sans rserve au service de la nouvelle Bavire. Mes frquentes courses sur la rive gauche du Danube me firent rencontrer des bandes de Tziganes ou bohmiens qui inondaient lAllemagne. larme de Cond, je les avais employs quelquefois nous procurer des armes et ce qui nous manquait. Jen agis de mme sur le Danube, mais avec plus de moyens pcuniaires ; et, par eux, je procurai larme que nous formions une grande partie des dpouilles de larme germanique vaincue. 133

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Je rencontrai llecteur un jour par hasard. Il me dit : Vous tes content, vous voyez que je suis vos ides. Jai mes quatrevingts mille hommes, mais le gnral, votre idal, lavez-vous trouv ? Votre Altesse, je ne lai pas cherch. Votre Altesse le trouvera mieux que moi. Je ne me permettrai que de simples observations. Deux-Ponts ? (Ctait ce cousin du prince qui venait dtre battu Hohenlinden). Non, Votre Altesse, dis-je. Pourquoi non ? Christian nest pas un homme ddaigner. Oui, mais au temps o nous vivons Je vous entends ; il pourrait oublier que sa mre ntait pas princesse. Je souris, et jajoutai : Un Bavarois, Votre Altesse, et pas dtranger. Ce nest pas seulement une arme quil faut former, cest une nation. Je ne mattendais pas cela.

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CHAPITRE XV

PREMIRE MISSION PARIS. MON MARIAGE (1800-1804)


cette poque, sans que je men fusse dout, une autre carrire allait souvrir pour moi. On sattendait chaque instant au retour Munich, mais llecteur et sa cour taient encore Bayreuth. Jy fus mand et je restai quelques jours sans savoir pourquoi. Le Premier ministre, M. de Montgelas, me disait Mon cher et il ne mavait jamais parl. Enfin, on mappelle la cour, on me donne deux cent cinquante ducats 44, on me demande si jai une voiture ; sur la rponse ngative, on menvoie une calche de courrier de cabinet. Llecteur me faisait bon accueil, mais il ne me parlait de rien. Un soir, lentre de la nuit, arrive mon auberge M. de Montgelas, avec un des premiers secrtaires des Affaires trangres. Il me dit : Vous allez partir pour Paris sur lordre spcial de Son Altesse. Vous passerez par Strasbourg, o vous tes annonc. Vous donnerez cette note au commandant militaire et vous vous conformerez ce quil vous prescrira pour Paris. Vous serez toujours en uniforme, en charpe (insigne du grade en Bavire). toute interpellation, vous montrerez ce laissez-passer. Voici un paquet cachet pour M. de Talleyrand, ministre des Relations extrieures, un autre pour le marquis de Lucchesini 45, ambassadeur de Prusse, et enfin un pour le baron de Cetto, notre
Ctait la somme ncessaire pour le voyage en poste. Le ducat valait environ dix francs. 45 Il tait n Lucques et stablit en Prusse du temps de Frdric II qui aimait ses ides philosophiques. Nomm depuis ambassadeur de Prusse Paris, il y soutint les nouveaux principes franais et finit par tre disgraci quand la Prusse se brouilla avec la France. Il se retira alors dans sa patrie, o il fut en faveur jusqu la chute de lEmpire.
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ministre, mais pas encore accrdit. Ainsi, voil un migr, sous le poids dune condamnation mort, envoy Paris, dans la haute diplomatie et porteur de dpches dont il ne connat pas une syllabe ! Pendant linaction force de ce voyage, mon esprit travaillait et je me laissai aller repasser ma carrire et celle de mon ancien camarade Bonaparte, que jallais retrouver au pouvoir. Nous tions de mme ge. Nous avions eu chacun quatre frres et trois surs. Aprs quon nous eut destins tous deux ltat ecclsiastique, nous entrmes dans la mme anne au corps royal de lartillerie. Cest ainsi que sans nous connatre, les canons de bronze et leur pnible tude prliminaire ont affranchi des tudes latines, prliminaires des canons de lglise, un pauvre gentilhomme corse et un gentilhomme, pas riche, de Bourgogne. Ces deux vocations se manifestrent en 1784. Celle du Corse fut aide par la gnrosit du roi et celle du Bourguignon par les gnes et les privations de son pre. Brienne, il sintrigua fort secrtement et adroitement pour tre envoy lcole militaire de Paris et entrer ensuite dans lartillerie. cause du privilge de cette cole, il pouvait tre nomm demble lieutenant en subissant lexamen sur tout le cours de mathmatique en une fois ; ce quil fit en se livrant avec ardeur cette seule tude et ngligeant tout le reste. Il eut sa lieutenance en 1786. ge et savoir gaux, les lves de lcole spciale de Metz ne pouvaient obtenir que la sous-lieutenance, ce qui fut mon cas. Mais il y avait si peu de rangs entre nous, parce quil avait un des derniers numros et moi un des premiers de ma promotion, quen 1791 nous obtnmes en mme temps le grade de lieutenant en premier, ou capitaine en second comme on disait alors dans lartillerie. Ainsi donc, dix-neuf ans, nous pouvions bien nous comparer sans vanit pour trouver entre nous rapport ou liaisons, comme venait de nous lapprendre notre trs ennuyeux cours de mathmatiques. En ce temps, il tait laid et moi sinon beau, au moins joli garon puisque, lorsquon menvoya Lyon, je dfilai sous les vingt fentres dun chapitre de chanoinesses : une exclamation de : Mesdames, Mesdames, venez donc voir un joli officier ! garnit comme par enchantement les vingt croises de figures de dames qui deux deux penchaient la tte pour mieux voir, disant : Ah ! quil marche bien ! quil est frais ! Une vieille, en branlant son chef, a ajout : Il a lair malin ; il se moque de vous, Mesdames. Jai ripost par le salut de lpe en trois temps et quatre mouvements adress la vieille 136

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CHAPITRE XV

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abbesse, Madame de Pipappe, et celle-ci, pour me rendre mon salut avec plus de dignit, a tellement inclin la tte que jai vu sa bosse ; or, il est difficile davoir des abus faits au dos mieux prononcs que ceux de madame labbesse, comtesse de Pipappe et noble srement un trs grand nombre de quartiers. Dans ce chapitre de Neuville-les-Dames, il fallait apporter bien plus que ses quatre quartiers : ctait un chapitre imprial, fond par un duc de Savoie dans ces temps quasi fabuleux o lon faisait ramoner ses chemines par les marmottes Pour rabattre ma vanit, il faut convenir quexcept Mandrin, le clbre voleur, et une petite guerre dans les rues de Genve, Neuville-les-Dames navait jamais vu de troupes. Ctait un des privilges de la trs noble abbaye et cela explique la recommandation des bonnes chanoinesses leurs lves, entendue, prtendaient-ils, par ceux de mes camarades qui marchaient en tte de la colonne : Mesdemoiselles, tenez-vous droites, les officiers vous regardent ! Oui, il est certain que si, au lieu du jeune Bourguignon blond et rose, ces dames avaient vu dfiler le triste Corse, jaune et trapu, elles auraient ajourn leurs exclamations au moins jusquau pont dArcole. Mais jai mon pont aussi, Constance ; cela compte ! et quon ne me dise pas quArcole, ctait en avant, toujours battant, et Constance en arrire, toujours en retraite. Nous, de larme de Cond, avec notre cocarde blanche et nos drapeaux fleurdeliss, nous tions toujours battants, jamais battus, et nul na jamais vu notre dos ! De la promotion de 1791 date lnorme diffrence entre nos deux carrires militaires ; nous venions lun et lautre dobtenir, par un pnible travail en mathmatiques, les paulettes de lieutenant ; et une rvolution naissante rendait dans le mme moment ces paulettes, nagure si estimes, des sujets dinquitude et dincertitudes. Chaque jour, ces grades menaaient notre honneur et pouvaient flatter notre ambition, tant encore sans exprience. Quand cet avancement nous arriva, il le reut et jy renonai pour migrer, sacrifiant le grade pour tre fidle au devoir et lhonneur. Le lieutenant corse avait calcul que les voies seraient favorables une ambition sans frein. Prs du prince de Cond, je me plaai comme simple soldat ; par les dparts dofficiers, le Corse devint en peu de temps lieutenant-colonel dartillerie, mais sans emploi, presque sans appointements cause des assignats. Repouss dans cette arme parce quil tait noble, les 137

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clubs, les meutes furent ses ressources. II en dirigea plusieurs Paris ce quon nous disait pendant notre migration. Dans ma position dmigr vou par got au mtier de la guerre, je la faisais avec zle dans les rangs les plus infrieurs, sans ambition quant lavancement, mais sans cesse proccup de la guerre, objet de toutes mes penses. Plus elle tait laborieuse et pnible, plus elle me plaisait.
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Bonaparte devient gnral et mme gnral capable, entreprenant, suprieur par son ducation et ses talents tous ces gnraux enfants par la Rvolution. Il parat en Italie, tout va rapidement changer de face sur ce thtre. Cest un jeune officier de lAncien Rgime, son ducation, ses manires contrastent avec celles de ses prdcesseurs. Nice, o larme manquait de tout, o les fournisseurs gaspillaient tout, il agit avec rapidit comme Massna lavait fait sur une plus petite chelle ; il forme une arme neuve, il sattache les sabreurs ; il emploie tous les anciens officiers quil rencontre Toulon, Marseille, Paris mme. Il sera favorable ceux qui avaient migr ou quitt le service pour se soustraire aux dangers, aux horreurs de ce temps. Il forme des brigades, des corps, des divisions, leur imprime un mouvement sans relche. Masse et vitesse lui font une force vive laquelle il ne donne pas le temps de se refroidir ; il ne connat que lordre profond. Les normes magasins de larme vaincue tombent aux mains des troupes quil a animes ; les vastes plaines du P lui donnent labondance au lieu de la misre qui rgnait avant lui. Son arme surpasse les armes principales de Pichegru, Moreau et autres ; voil la guerre en Italie sous ce jeune gnral. Cette nouvelle tactique, les clubs, les loges, tout le favorise, on ne parle plus que de lui ! Je sortis de mes rveries en arrivant Paris, le 24 dcembre 1800. Il y avait grande motion aux barrires, des piquets aux travers des portes, des troupes de cavalerie au galop. Le postillon se retourne et me dit : Faut-il continuer ? Cela ne sent pas bon ; voil comme on fait quand il y a du tapin. Je lui rponds : Marchez droit lhtel de lAmbassade de Prusse. Je sais, je sais ; en voil un qui en reoit firement, des courriers ! Vous tes le cinquime daujourdhui ; mais dites quil y a du tapin, cest moi qui vous le dis, et alors il faut filer et ne pas demander ce quil y a. 138

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CHAPITRE XV

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M. le marquis de Lucchesini my reut avec beaucoup de distinction. Il mapprit lexplosion de la machine infernale de la rue Saint-Nicaise et ne voulut pas me laisser sortir, ni parcourir seul les rues de Paris. Il envoya mes dpches MM. de Talleyrand et de Cetto. Je dnai avec eux le lendemain. Jassistai ensuite un grand repas officiel chez M. de Talleyrand. Ce fut une des choses les plus singulires de ma vie. Jtais, sans men douter, un personnage diplomatique, et, cependant javais cette mission cause de la conversation que javais eue avec llecteur, avant la bataille dHohenlinden. Mes paroles avaient confirm mon souverain dans la pense de regarder Bonaparte comme un roi dont lalliance serait prfrable celle de lAutriche, toujours battue, et qui deviendrait envahissante si elle tait victorieuse. On me connaissait et je ny connaissais personne. On agissait daprs des ides que javais mises un jour, et je ny pensais plus. Depuis, quand jai un peu song mon ambassade, je suis rest dans le doute si je leur avais paru un homme simple ou un politique profondment dissimul. Le Premier consul voulut me voir et ntre pas vu, ce qui dtermina ce dner chez M. de Talleyrand. Ce fin matois, en faisant ses honneurs tout le monde, me favorisa dune conversation particulire sur un canap deux places, une causeuse, comme on disait alors, plac prs dune porte. La conversation commena sur lAllemagne, sur la richesse de ce pays, la beaut des villages, laisance des paysans ; sur la langue franaise si gnralement employe par la bonne compagnie ; sur la manire aise dont je la parlais. Je rpondis en souriant quon disait que le Premier consul avait dans sa garde des Mamelucks 46 qui taient de Besanon. On partit dun clat de rire derrire la porte. On me faisait causer et on ne me disait que des lieux communs. On ne me parlait ni de militaires, ni de campagnes. Pendant mon sjour chez lambassadeur de Prusse, je reus une invitation chez une dame portant un nom trs ronflant, que jai oubli et que je ne connaissais pas, du reste. Le marquis de Lucchesini, invit aussi, moffrit de my conduire, mais en me recommandant la plus grande prudence : Regardez, coutez, mais parlez peu ou point. Cette baronne passe pour faire partie de

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Avec des Arabes quil avait ramens dgypte, Bonaparte organisa dans sa garde une compagnie de Mameluks cheval (1801). Ds le dbut, la compagnie dut tre complte avec des soldats franais, car les mamelucks pur sang taient peine cinquante. Leur nombre diminua rapidement, puisquil nen restait plus que dix-huit en 1814. Leffectif de la compagnie tait complt par des Franais pris dans les rgiments de hussards.

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la police, mais son salon, trs couru toujours, vous montrera le monde actuel de Paris. Au retour, je vous renseignerai sur ce que vous aurez remarqu. La baronne de X. avait des allures flines qui me dplaisaient fort. Je pus rester inaperu dans une embrasure : lambassadeur me nomma plusieurs personnages dont les noms taient souvent cits dans les journaux. Mais ce coup dil jet sur le monde du Directoire ne me donna aucune envie de le revoir. Il y avait peu de femmes, la matresse de maison et quelques amies, vtues la grecque et trs dcolletes, mais beaucoup dhommes, surtout dans le monde officiel et la colonie trangre. Mon invitation tait adresse M. le capitaine courrier de Bavire. Ce voyage Paris fut un de ces mystres diplomatiques dont je ne me doutai pas et que je fus quatre ans comprendre. Une dpche cachete pour rapporter une dpche cachete : un courrier de cabinet est ce quil faut pour cela et non un officier dartillerie en casque, en uniforme, en charpe, dans tout son costume dapparat ! Ce nest quen 1805 que je me suis aperu quen 1800, je portais Paris un mystrieux trait dalliance ; ma personne, autant que le paquet cachet, tait la dpche ; moi, migr, conden, singulire combinaison ! Bonaparte voulait me voir, me reconnatre, sassurer si jtais bien son ancien camarade gai, franc, bon enfant, et que je pourrais lui tre utile. De plus, les guines anglaises donnes llecteur de Bavire pour organiser une arme la discrtion des Anglais au besoin, allaient organiser cette arme la discrtion de Bonaparte devenu peu aprs Napolon, empereur des Franais, roi dItalie, ennemi vie de la Grande-Bretagne. On pouvait tre assur de ma discrtion ; je ne savais rien, je ne prvoyais rien. Ce marquis de Lucchesini, ministre de Prusse Paris, recevant un officier bavarois en uniforme, migr non dguis, devait avoir l une attitude plus suspecte la France quaux ennemis de la France. Tout cela tait un imbroglio diplomatique qui ma toujours sembl trs bizarre. Rexpdi promptement en Bavire, je trouvai la cour rentre Munich. Aussitt les Colonge, de Zoller et moi, nous avons t employs avec une activit extraordinaire faire des munitions de canons et de fusils ; puis fondre des canons de campagne, et cela dans les calibres et modles franais ; ensuite des fusils ; puis organiser des bataillons, des escadrons, des canonniers. Voil comment se forma cette bonne arme bavaroise qui en 1805 fut contre lAutriche, qui les Anglais lavaient promise ! 140

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CHAPITRE XV

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Quelque temps aprs mon retour en Bavire arriva un incident qui ne mouvrit pas les yeux. Un snatus-consulte amnistia les migrs 47 et rendit quelques-uns ceux de leurs biens qui navaient pas t vendus. Javais encore mon pre ; peu de mes biens avaient donc t confisqus. Je voulais en profiter. Jallai demander ma dmission llecteur et le remercier. Il me dit : Allez et revenez ; vous serez le bienvenu ; je vous conserverai votre compagnie. Je pars ; jarrive Dijon pour remplir les conditions de cette amnistie et faire ma soumission. Le prfet, M. Vaillant, me dit dattendre, quil y a quelque chose de particulier pour moi. Ctait un ordre de Bonaparte de me faire retourner au service de Bavire sous le serment de quitter ce service si la Bavire tait en guerre avec la France et sans que cela compromette mes droits politiques en France. Je prtai ce serment et je revins Munich reprendre ma compagnie et mon service sans comprendre le pourquoi, pas plus que je navais compris ma mission vers lambassadeur de Prusse. Cest pendant ce sjour en France que jpousai enfin ma cousine germaine, Franoise-Pavie Espiard de Mcon, ce que je dsirais depuis longtemps ; son pre, trs attach sa famille, men parlait souvent pendant notre migration. Nous avions partag les mmes angoisses sur son sort et nous avions pu aller la voir plusieurs fois malgr notre condamnation mort comme migrs, quand elle habitait avec mes autres parents au chteau de Bard, chez ma sur, Madame de Moncrif. Cest ce mme cur de Bard, dont javais partag la cachette, qui nous maria. Ma fortune personnelle tait trs mdiocre, mais mes appointements en Bavire taient bons. Toute ma famille mengagea rester au service de Bavire. Ma femme vint dabord avec moi Munich ; puis elle retourna chez son pre en 1803 pour la naissance de mon fils, la maladie et la mort de mon pre et plusieurs mariages qui se firent dans la famille. Puis la guerre clata avec lAutriche et ma femme ne put revenir Munich quaprs la campagne de Prusse. Depuis le trait de Lunville on ne se battait plus en Allemagne ni en Italie. LAngleterre, seule, paraissait le but des prparatifs de Napolon :
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taient exclus de lamnistie ceux qui avaient reu des titres et des grces des gouvernements trangers sans lautorisation du gouvernement franais. Les autres migrs au service de Bavire eurent la mme exemption que M. de Comeau ; mais rien ne les rappelant en France, o la Rvolution avait dtruit leurs biens et leurs familles, ils nen profitrent pas.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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ctait le temps du camp de Boulogne, des pniches, des bateaux plats, des plaisanteries, des souvenirs de nos dernires guerres, dj devenus radotages. En cela consistait toute ma politique. La poudre ne brlait plus, je navais plus de seconde vue, je redevenais un simple capitaine dartillerie moccupant de sciences physiques. M. de Montgelas semblait me craindre parfois, en qualit dmigr. Dautres fois, il paraissait, au contraire, mattirer et menvoyait chercher pour causer familirement avec moi. Plusieurs choses mont port croire quil ne voyait pas sans inquitude les entretiens que javais souvent 8 heures du matin avec le prince. Llecteur lui-mme semblait bien aise de les dissimuler ou de les faire passer pour relatifs lartillerie, aux sciences, etc. Je saisis cette ide et je fis des amusettes mcanicophysiques pour expliquer au public courtisan ces frquentes audiences. Tantt, ctait une exprience de galvanoplastie ; tantt de llectricit, de la lithographie, quon venait de dcouvrir. Je fis surtout une Venus crepitans, qui allumait un flambeau. Elle a eu le mrite de drider plus dun auguste front, y compris celui de lempereur Napolon.

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CHAPITRE XVI

DUC DENGHIEN

Pendant que nous organisions larme de Bavire suivant nos habitudes de lancienne France, Napolon, sous prtexte dun dbarquement en Angleterre, rformait Boulogne les armes de la France nouvelle. Il les animait de son esprit, leur apprenait sa tactique, en formait enfin cette grande arme qui devait parcourir lEurope. En 1804, le temps sembla venu son ambition de prendre le titre dempereur ; il avait vaincu les ennemis de la Rpublique, mais pas entirement domin les chefs de la Rvolution quils dirigeaient en France et mme en Europe par les loges des francs-maons et autres sectes perverses. Dun autre ct, les chefs de ces loges, enrichis par cette rvolution suscite par leurs menes, reconnaissaient que pour conserver ce quils avaient acquis dans les troubles, il fallait quune main ferme mt fin aux troubles. Bonaparte, victorieux, leur promettait de museler la Rvolution si on lui donnait la couronne : on voulut de lui comme gage dimpunit en faveur des rgicides quil trempt ses mains dans le mme sang. Il le promit et le duc dEnghien fut la victime dsigne. Il ne pouvait atteindre ce prince quavec laide de plusieurs serviteurs dvous et sans freins moraux. M. de Caulaincourt fut lun deux ; il eut une mission, il la remplit. L fut pour lui une tache indlbile. Il fit sa fortune, mais il fit sa honte et ses remords, et ce ver rongeur la conduit au tombeau. Lassassin imprial et son grand cuyer ont pri, non de la mort des braves, mais en lches qui navaient pas mrit la fortune temporelle dont la Providence les laissa jouir pendant plusieurs annes.

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M. de Caulaincourt, g de vingt-sept ans en 1804, en avait donc seize lorsque les armes autrichiennes et prussiennes firent invasion en Champagne. Tout Paris, par leve en masse, courut aux armes ; nobles, bourgeois, peuple ; personne ne pouvait sen dispenser quen se cachant soigneusement. On y prenait pari dans la seule vue de schapper de Paris et davoir plus de facilit quand on serait en rase campagne pour gagner la Vende ou les corps dmigrs. Mais une fois sous les armes, le plus grand nombre y prit got ; et ce fut ainsi que les salons aristocratiques du faubourg Saint-Germain jetrent dans les armes de la rpublique plusieurs jeunes gens riches et de bonne famille. Caulaincourt fut de ce nombre ; il quitta ses parents pour aller en Bretagne rejoindre les royalistes, mais ayant de beaux chevaux, le gousset bien garni, il pensa quil serait mieux dans les cuirassiers de la rpublique. Lorsque Bonaparte revint dgypte, il trouva Caulaincourt colonel renomm dun rgiment de cuirassiers. Son bon ton, sa politesse parisienne, ses rapports intimes. avec le monde du noble faubourg, en firent un colonel aide de camp du Premier consul ; mais la Providence lui mnageait de rudes supplices pour cet oubli de principes : le premier emploi que lui donna Bonaparte fut de lui faire prendre part lenlvement du duc dEnghien. Les plus hautes charges dans la cour impriale, de grandes ambassades, des duchs, une fortune immense, rien na pu rendre le calme cet homme entran dans une voie dloyale pour lui, dont la famille avait t autrefois protge la cour ; tandis que bien dautres, courant comme lui aprs la fortune, jouissaient sans reproches et sans remords des avantages qui leur arrivaient naturellement et par la force des choses. Ces nuances taient trs sensibles dans les armes de Bonaparte et encore plus sa cour. M. de Caulaincourt ne ma jamais regard qu la drobe ; si je surprenais son regard sur moi, il tait toujours inquiet et sinistre. Sil devait me parler, il le faisait laconiquement, par saccades, et avec gestes et attitudes qui se retranchaient sous le masque de lautorit et dune grande supriorit. Presque tous les autres dignitaires nagissaient pas de mme. Ils mettaient de lamour-propre me faire bon accueil pour en recevoir de moi un semblable. Je viens de lire des mmoires attribus ce duc de Vicence. Cest une faute de plus : il a confirm et na rien excus. Il a t fait grand cuyer. De quoi se plaint-il ? Dans une circonstance semblable celle o M. de Caulaincourt sest trouv, un homme de cur navait quune ressource : une dmission spontane, tous risques, pouvait seule laver cette souillure. 144

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Bonaparte a t parfaitement jug par celui qui a dit : Cest plus quun crime, cest une faute 48, jugement dautant plus terrible quil partait dun homme clbre, aussi par sa mauvaise conduite. Celui-l ne reculait pas devant les crimes, mais il avait assez desprit pour ne pas commettre de fautes. Le crime consiste dans la violation du commandement de Dieu. La faute montre toujours ses effets. On la vu dans lle de Sainte-Hlne. Pourquoi ? Cest que pour le crime, il y a repentir et pnitence possible. Pour les fautes et surtout les grandes fautes, il y a le principe qui les a causes. Quand celui-ci dveloppe ses consquences, il nest plus temps de les neutraliser, il faut les subir. Lassassinat du duc dEnghien a fait cette arme qui, selon le dire de Bonaparte lui-mme, devait le renverser quand il ne pourrait plus loccuper et la combler de biens. Il a fait mouvoir des millions de bras ; il a combl les chefs de fortune et dhonneurs, et il a fallu que seul, sans aide, sans conseil, il allt se livrer, se cacher sur un vaisseau ennemi ; on ne lui a laiss que cette vie quil navait mme pas su sacrifier, et il est mort, lge de la force de lhomme, de regrets et de misre dans un climat brlant, lui qui anantit des armes dans les glaces de la Russie. Il na fallu que peu dannes pour dvelopper les consquences du crime ou de la faute. Les loges de la franc-maonnerie ayant eu probablement part lassassinat du duc dEnghien, il est difficile de connatre les motifs certains et les forces qui ont fait agir Bonaparte. Les contemporains peuvent seulement faire des conjectures en comparant ce quils savent ce que les personnes compromises voudraient persuader. Je vais rappeler ma mmoire ce que jai su et pens dans le temps. Depuis la paix de Lunville, larme de Cond nexistait plus. Elle tait licencie. Les migrs, congdis par ceux qui les avaient employs, rentrrent en France o ils furent amnistis, disperss et bien accueillis ; ils ne pouvaient plus se runir. Cest donc une absurdit de supposer ce projet au duc dEnghien. Les Anglais, alors seuls ennemis de la France, nentretenaient plus de troupes en Allemagne. Bonaparte avait une alliance encore secrte avec les princes allemands ; ainsi les Anglais, pas plus que M. Drake, ne pouvaient tre souponns dembauchage. La rsidence calme et paisible du prince ne pouvait tre suspecte ; il ne contrevenait aucune loi.
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Joseph Fouch, futur duc dOtrante, alors ministre de la Police de Napolon. Bonaparte pronona cette phrase aprs lassassinat du duc dEnghien, le 21 mars 1804.

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Bonaparte a combin longuement le crime ; aprs le licenciement de larme de Cond, le duc dEnghien quitta Londres et vint Ettenheim, chez le cardinal de Rohan, pour y rejoindre sa cousine, la princesse de Rohan, quil devait pouser. Bonaparte, sous lapparence dun bon souvenir pour un jeune artilleur conden, M. de Bovet, lui donna un emploi de douze mille francs dappointements dans les douanes sur les bords du Rhin, en rsidence Strasbourg. Il stablit entre ce jeune officier et Bonaparte une correspondance o de Bovet ne vit aucun mauvais but. Ce jeune homme avait eu une bonne ducation ; il tait doux, complaisant, gai, aim et recherch partout o on le connaissait, par le duc dEnghien, les princes de Rohan, la baronne de Reich sur la rive droite du Rhin. Sur la rive gauche, il navait que de bonnes relations. Le duc dEnghien, passionn pour lart militaire, se plaisait infiniment avec ce jeune officier, qui lui procurait des cartes, des plans pour cet art du gographe militaire qui consiste tudier un pays, les chemins, les valles, les eaux, sy faire des points de repre, etc. Le prince aimait beaucoup la chasse surtout la plus fatigante, celle des montagnes si familire aux condens ; ces battues, ces remises juges, les attaques de ces remises, enfin la chasse sans piqueurs et sans chiens. Mais le prince admirait avec passion Bonaparte militaire et il tudiait et travaillait avec Bovet les campagnes dItalie. Cest parce que le prince admirait le gnral Bonaparte que Bovet, pour faire sa cour ce gnral, son bienfaiteur, lui transmettait tous ces dtails et devenait ainsi un espion sans sen douter. Par ce moyen, le Premier consul prparait ses plans pour enlever sa victime. Le dnouement accabla le malheureux Bovet ; il devint fou et quelques jours aprs succomba son dsespoir. M. de Caulaincourt, Savary et les autres employs cette infernale action ne pouvaient pas, comme Bovet, ignorer le but de leurs dmarches ; et il a fallu dix ans et la chute du coupable pour quils sentissent lhorreur de laction laquelle ils avaient particip Il y eut des envoys au margrave de Bade, au duc de Wurtemberg, et Caulaincourt fut envoy en Bavire ; mais les premiers, plus accoutums aux actions des loges, ont su cacher leurs noms. Je crois cependant avoir devin dans le cours de mes campagnes celui qui eut la mission de Carlsruhe. Mais je neus jamais aucune notion sur celui qui alla Stuttgart. Caulaincourt se trahit lui-mme. Il navait pas franchi la grille des Tuileries que, rencontrant deux personnes de son rang, il leur dit : Mes amis, ma fortune est faite ; je viens dobtenir du Premier consul une mission de la plus 146

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CHAPITRE XVI

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haute importance. Monte dans ma voiture, je texpliquerai tout cela , dit-il lun deux qui me la rpt. Caulaincourt na pas arrt le duc dEnghien, mais il savait quon devait larrter et pourquoi on devait semparer de sa personne. Il savait comment le gnral de Strasbourg devait diriger cet enlvement. Lui et les deux autres envoys devaient tre aviss de lenlvement du duc dEnghien, lui Offenburg, un autre Rastadt et le troisime Fribourg, et ne continuer leur route que lorsque le prince serait pris et hors dtat dtre dlivr. Toutes les instructions portaient quil ne lui soit fait aucun mal, quon ne le tue pas, quil ne se tue pas. Cest, disait-on de Paris, un otage dont on a besoin, mais cela nest pas, cela ne peut pas tre une victime. Et ctait une victime que voulait le Grand Orient, et non pas un otage ; son sang devait tre rpandu Paris : partout ailleurs, il aurait coul sans remplir son but. Sieys, Talleyrand, Savary, Murat, Hulin le savaient ; les autres lignoraient. Bovet na pas survcu quinze jours son dsespoir. Caulaincourt a succomb son chagrin, ses remords, aprs la chute de cette couronne impriale cimente, pendant plusieurs annes, par le sang dune illustre victime. Murat a t fusill comme un soldat sans importance. Hulin a vgt honteusement avec une balle dans la figure. Sous la Restauration un dput, Binion ou Bignon, a longtemps menac de dvoiler son secret. Bonaparte ne voulait pas la mort du prince, il voulait le conserver dans une prison inabordable comme un en-cas. Ral et Savary prcipitrent la mort. Les forces et lnergie qua dployes Napolon aprs la mort du duc dEnghien sont preuves de sa lchet morale en consentant ce crime pour se rendre favorable qui et quoi ? Un Sieys et quelques chefs de loges quil pouvait pulvriser plus facilement que les armes dEurope. Aprs ce crime, tonner le monde par dix ans de victoires et fuir en tte perdue aprs la perte dune bataille, de Waterloo, est une autre preuve plus frappante encore que ses victoires. Lche Fontainebleau, tratre lle dElbe, enfonc et battu Waterloo, btement, platement se livrer la marine anglaise et gmir comme un pleutre Sainte-Hlne est et sera toujours une providentielle punition de lassassinat du duc dEnghien, de sa conduite envers lEspagne et de celle quil tint envers le pape. Mais nayant rien su de prcis sur ces autres fautes si graves, je nen parlerai pas. Des victoires tonnantes, une grande sagacit militaire, une forte administration bien dirige ne purent racheter ces fautes. Elles aidrent aux coalitions sans cesse renouveles contre lui. La famille de Bade et ses allis 147

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avaient t pniblement froisss de cette violation du droit des gens. Lempereur de Russie, le roi de Sude firent dnergiques reprsentations. Trop faibles pour oser briser lalliance dj conclue, les princes allemands durent se rsigner cette violation du territoire de lempire. Le roi de Bavire me dit en 1804 que la mission de Caulaincourt portait que, sils voulaient protester contre elle, Bonaparte romprait le trait conclu avec eux et leur dclarerait immdiatement la guerre. Cette faute, disait le roi, est impardonnable. Il lui tait plus facile alors dexterminer quelques rgicides que denlever ce prince, son admirateur, et si inoffensif dans le bourg dEttenheim. Lassassinat du duc dEnghien mavait profondment bless. Plus tard, quand je connus mieux lEmpereur, cet homme tonnant, je remarquai que cette faute, plus grande quun crime, le proccupait souvent. Je le vis dans ces noms changs pour des noms de victoires, ces duchs, ces majorats, cette conservation de lancienne noblesse pour la rallier et la fondre dans la nouvelle. Je me disais intrieurement : Voil bien les hommes ! ils cherchent stourdir sur leurs fautes par des fautes nouvelles. Ils cumulent et ne masquent rien ! Le duc dEnghien a t sacrifi pour donner un gage de scurit dinfmes rgicides, et cela parce que, selon la parole de son meurtrier, il tait le seul qui valt le coup. H bien, moi qui lai vu et connu militairement, je dis comme lui : oui, il valait le coup ! Dieu lui avait donn tout ce qui fait un grand et noble gnral darme ! Un spectacle vraiment curieux est celui de cette Rvolution franaise. Depuis cinquante-deux ans, on voit des hommes que lon croit grands, capables ; daprs leurs actions, ils semblent extraordinaires. Ils tombent : leur mdiocrit est encore plus frappante que ne le sembla leur supriorit. Depuis 1805 jusqu 1812, jai t souvent prs du guerrier Napolon ; jai assist ses grandes batailles, ses brillantes victoires. Je me trouvais l sans ambition et avec la ferme rsolution de ntre jamais sous ses drapeaux, sous ses couleurs, parce que lassassinat du duc dEnghien me revenait toujours lesprit. Jai constamment t persuad que dpendre de lui tait perdre libert et libre arbitre. Bovet, mon ancien camarade, et Caulaincourt mont toujours montr o ses faveurs pouvaient conduire et cependant, ses campagnes, ses marches, ses attaques mont tellement intress que jai souvent regrett de navoir pas assez de talent pour dcrire tout ce que jy ai vu, tout ce qui ma tonn. 148

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Bonaparte, lieutenant, tait franc-maon. Paris, en 1814, on ma affirm de source srieuse que Bonaparte, Marseille, tant lieutenantcolonel, fut initi la loge du Grand Orient. En Italie, il fut agrg la loge gyptienne dHerms. Paris, il devint chevalier cossais moyennant le sacrifice du sang (le duc dEnghien). En 1809, aprs Wagram, Napolon fut par Metternich, Montgelas et autres, reu illumin de Weisshaupt. En 1813, il succomba la guerre que lui firent les Philadelplies. En 1815, le Grand Orient le repoussa et il en perdit la tte.

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CHAPITRE XVII

INVASION DE LA BAVIRE

Pendant les quatre annes de 1801 1805, les cinq officiers dartillerie de Cond dployrent au service de Bavire une activit, un zle dont il est difficile de trouver lexemple. De rien nous fmes une arme de quatrevingts mille hommes, une artillerie superbe, dune uniformit surpassant ce qui existait en France avant la Rvolution. Le gnral de Manson nous commandait en militaire rellement suprieur ; les deux Colonges taient aussi des officiers renomms pour leur capacit. De Zoller et moi, nous paraissions selon notre instruction, comme tous ceux de notre temps, lancs dans la carrire en 1785 ou 1786 et forms par les guerres depuis 1792. Nos trois anciens taient forts surtout pour les constructions et organisations. Nous les surpassions pour lactivit et lart de trouver des ressources que nous avions appris dans ces guerres, cest--dire savoir suppler ce qui nous manquait. Les guines anglaises, que notre prince bavarois avait su se conserver et employer exclusivement cette uvre de se former une belle et bonne arme, nous procuraient des avantages incomparables. Napolon tait empereur depuis la fin de 1804. Au moment o on ne parle que de la descente en Angleterre, o les uns croient que cette puissance sera culbute et o les autres la voient victorieuse, un orage politique se dchane sur lAllemagne : cest lAutriche qui fait une grande diversion pour sauver lAngleterre. Elle se prcipite sur la Bavire, mais pour aller plus loin, au moins sur le Rhin ; et cette fois, ce nest plus en ordre mince, mais en masse trs compacte. Aucune menace, aucune demande navait prpar cette guerre ; nous tions en complte scurit. Le 7 septembre 1805, llecteur de Bavire est rveill par un gnral autrichien, le prince de Schwarzemberg, qui, galamment, au lever, lui fai-

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sant la cour, lui dit : Aux armes, et tout de suite, pour nous et rien que pour nous. Vous avez organis de belles troupes ; elles sont pour nous ; cest nous qui les commanderons. Nous ne voulons ni vos gnraux, ni vos officiers suprieurs. Cest tout au plus si nous souffrirons vos capitaines et lieutenants dans les compagnies. Vos bataillons et vos escadrons seront intercals entre des bataillons et escadrons autrichiens. Lartillerie et les munitions seront livres aussi aux parcs autrichiens. Ce soir, nous aurons des commissaires dans vos arsenaux. Cent soixante mille hommes sont l pour appuyer ma mission. On ne se fait pas ide dun dsappointement pareil. Une partie du chteau tait en alarme ; tout le reste, toute la ville dans la scurit ordinaire. Le hasard me fait traverser une des cours du chteau. Un marmiton mapprend ce qui sy passe et comme il le comprend. Avec son aide et par un escalier drob, je puis parler llecteur, qui me donne loreille lordre de faire vacuer larsenal et de lui envoyer Montgelas. Lagitation se rpand. Ce fut dans Munich, mais dans Munich seulement, une alerte, une dsolation, une pouvante quil est difficile de se figurer. Tout le monde pleurait la cour. Le prince de Schwarzemberg dclarait que le palais serait respect ainsi que la cour ; quil avait lordre de le faire garder par des troupes qui allaient arriver. Llecteur tait rellement prisonnier dans son propre palais. Une quarantaine de cavaliers autrichiens gardaient les routes et les portes, avec ordre de ne laisser entrer ni sortir rien de ce qui pourrait donner lalarme au pays. Pendant toute cette journe, lagitation continue. De Zoller monte un clocher. Larme autrichienne arrivait, il est vrai ; mais il nest pas donn cette nation daller vite et elle est encore loigne. Soixante dragons, escorte ou ordonnances du prince de Schwarzemberg, est tout ce qui peut nous gner. Les Colonges prennent le soin dentretenir le gnral, de se montrer, comme migrs, enchants de cette combinaison qui allait dlivrer la France des rpublicains et des spoliateurs. Les partis se dessinent ; le parti autrichien, moins nombreux, triomphe. Le parti bavarois, inquiet, mais dispos lnergie, me regarde comme son chef et me seconde parfaitement. De faux bruits se rpandent partout. La guerre, rien que la guerre devient le cri gnral. Qui na pas vu confusion comme celle-l ne peut la comprendre. On ne parlait que de guerre avec lAutriche contre la France ; on allait tout droit Paris pendant que Bonaparte allait Londres. On racontait son embarquement, sa descente en Angleterre, lincendie de sa flotte par les escadres anglaises, etc. 152

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CHAPITRE XVII

Le gnral autrichien, lenvoy anglais triomphaient. Ils auraient volontiers mis la main nos travaux pour mouvoir et nos troupes, et le matriel. Tout devait aller Braunau ; mais ds lentre de la nuit, ceux qui taient prposs au changement des directions occupaient leurs postes. lheure convenue, je prends deux rgiments de cavalerie bavaroise, je cerne la ville ; jy fais son tour le prince de Schwarzemberg prisonnier pour ainsi dire, en lui interceptant courriers, estafettes et toutes correspondances. Il dormait trs paisiblement et son rveil il ne trouva plus ni la cour, ni le matriel militaire qui lui avaient chapp, et le personnel saccroissant sous ses yeux lui montra quil navait rien de mieux faire que de rejoindre son arme. Les deux Colonges, de Zoller et moi nous fmes trs heureux dans nos combinaisons nocturnes. Les Colonges firent sortir la cour de Munich et la conduisirent dabord au chteau de Nymphenbourg, puis Wurtzbourg. De Zoller prpara lvacuation de larsenal. Pour ma part, jallai faire le bon aptre avec les hussards et dragons qui gardaient les portes. Je leur parlai des deux partis se partageant la ville, lun pour les rpublicains, lautre pour les braves qui avaient si souvent combattu avec les condens. Je les engageai ramasser chevaux et voitures dans les villages, les introduire par un gu sur lIsar que je leur indiquai, et je leur montrai comment on pourrait conduire par l les objets les plus prcieux du ct de leur arme. Le succs fut complet. Toute la nuit, ils amenrent des chevaux et des voitures ; de Zoller chargeait et ces bonnes gens les escortaient quelque cent pas ; la fin, de Zoller et moi nous les reprmes et les conduismes en toute hte Landshut. Le rgiment bavarois qui y tait cantonn les emmena sur le haut Danube. Je ne sais ce quen pensa le gnral autrichien, mais nous tions hors de sa puissance. Une fois sorti de Munich, llecteur envoya partout des courriers, et le second jour, larrive des Autrichiens, notre arme, dj de plus de cinquante mille hommes, les attendait en bataille : nous tions matres de deux ponts principaux sur le Danube. De ce jour, larme bavaroise fut, comme je lavais prdit plusieurs annes avant, une arme la Cond, comptant quatre-vingts mille hommes au lieu de huit mille, ayant tous ses lments, ne se laissant plus influencer, mais portant sa masse ceux qui elle sattacherait. Artillerie, munitions, armes, tout tait la franaise, class par frontires, corps darme, ayant direction tudie et connue davance par canaux, rivires, grandes routes et dpts. Tout cela stait fait pendant quatre ans et avait pass inaperu. 153

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Le gnral de Manson, les deux Colonges, de Zoller et moi nous ntions jugs dabord que comme des routiniers des manires de lancienne France. En un instant nous fmes regards comme des militaires sublimes, qui voient tout, qui pensent tout, qui prvoient tout ! Larme autrichienne occupa Munich, Augsbourg ; un vieux gnral Mack conduisait lourdement soixante mille hommes Ulm ; il y prenait position. Ctait comme toujours une arme superbe, bien mthodique, campant bien, prenant des positions parfaitement militaires, entoure toujours de cette nue de corps lgers qui veillent pour que larme dorme mieux. Jtais loin de blmer et mpriser lart militaire tel que je le voyais chez les Autrichiens ; cette belle tenue, cette admirable administration mont toujours frapp. Il est vrai que quand jmettais cette opinion, on me rpondait : Oui, ce sont de beaux chiens, mais ils ne mordent pas ! Quant nous, dj lestes et alertes, nous navions dabord que les cadres de nos bataillons, mais un gnral se dessinait, de Wrde. Nos semestriers arrivaient de tous cts. De Wrde les plaait de suite ; il montrait des masses aussitt quelles existaient, il donnait du mouvement. Ce qui avait paru dabord foule irrgulire allait son vrai bataillon une heure aprs. La runion de larme se fit Straubing, sur la route de France. Le commissaire anglais et le gnral autrichien allrent la chercher Braunau et Passau, sur la route de Vienne. Furent-ils dsabuss ou ne le furent-ils pas ? je lignore. Straubing, ils nous croyaient encore des leurs et toute larme pensait tre pour eux. Trois jours se passrent dans cet tat. Llecteur dbrouilla lui-mme le chaos des troupes ; il en forma deux corps peu prs gaux, denviron quarante mille hommes chacun. Il y fit la promotion des gnraux en chef, des divisionnaires et des brigadiers, ce qui ne rpondait gure lide autrichienne dloigner les chefs et dencadrer les bataillons. En moins de trois jours, une grande revue montra une arme superbe ; une belle arme donne de grandes ides : il y eut enthousiasme ! Les Autrichiens, furieux, jalonnaient avec complaisance leur camp retranch dUlm. Contre ces formidables remparts, disaient-ils, toutes les troupes franaises devaient se fondre, et sous peu ces petits Bavarois verraient ce quil en cote de faibles tats de mcontenter leur puissant empereur dAllemagne, Autriche, Hongrie, etc. Ils supputaient le temps considrable pendant lequel ils nauraient point dennemis combattre ; mais, avant davoir termin leurs alignements, ils avaient sur les bras plus de quatre-vingt mille Franais, soixante mille Bavarois, douze mille Wur154

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CHAPITRE XVII

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tembergeois, douze mille Hessois et Badois, en tout cent soixante-quatre mille hommes, deux mille canons et abondance de munitions. Plusieurs courriers et estafettes avaient t envoys Napolon qui arrivait marches forces. Des menaces dune part, des jactances dautre part, les ttes schauffaient dj lorsquun officier franais arrive en courrier. Un cri de joie fut gnral. Nous sommes pour les Franais ! ils vont voir, ces encadreurs de bataillons ! Au milieu de cette joie, de cette ivresse gnrale, des scrupules me prennent, mon duel de vingt ans me revient lesprit. Jerrais comme une ombre dans les lignes de canons On me cherchait, on simpatientait, on me rclamait tous les postes. Peu sen fallut quon ne me tnt pour un dserteur. Enfin, on me rencontre. Llecteur me donne une lettre cachete et me dit daller au-devant de lEmpereur et de la lui remettre en mains propres. Les aides de camp de Napolon commencent arriver. Ils admirent notre arme, ils flattent llecteur. Lauriston, lun dentre eux et officier dartillerie lui-mme, dit ce prince, de manire tre bien entendu de plusieurs : Vous avez Manson, les deux Colonges, de Zoller et Comeau, vous tes plus riches que nous en proportion. Jai reconnu la vieille cole dans tout ce que vos parcs nous ont montr. Quelle joie ce sera pour lEmpereur lorsquil entendra mon rapport ! Llecteur, qui venait de signer un trait dalliance avec la France, et voulu garder encore quelque temps la neutralit pour avoir le temps de prparer son changement, mais lagression injuste de lAutriche avait prcipit les choses et ce prince devint un des meilleurs allis de Napolon 49.

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ce sujet, M. de Beausset, prfet du palais de Napolon, sexprime ainsi : Franois II offrait la Bavire des garanties qui ne furent pas mme suffisantes pour sauver ses propres tats hrditaires. Llecteur se retira Wurtzbourg avec ses troupes, laissant le champ libre aux deux puissances ; mais les fautes des Autrichiens ne lui permirent plus de garder la neutralit. Son arme se joignit la ntre et se distingua par une bravoure et une fidlit remarquables. LAutriche ne lui garantissait que lintgrit de ses tats ; par sa runion larme franaise, le trait de Presbourg lui assura de nouvelles provinces, plus de deux millions de sujets et la couronne royale. Mmoires de M. de Beausset, prfet du palais de lEmpereur, publis en 1827. Les Mmoires de M. de Rmusat, Napolon et Marie-Louise par le baron de Menneval, secrtaire de lEmpereur, disent peu prs la mme chose. La plupart des mmoires militaires nen parlent pas.

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CHAPITRE XVIII

ULM, ELCHINGEN

Cette grande arme franaise, laquelle les calculs autrichiens donnaient encore trois semaines de marche, arrivait comme un dbordement. Toutes les routes, toutes les valles sont encombres de colonnes serres. Notre artillerie, nos munitions, nos armes, nos chevaux la rendent en quelques jours formidables. Elle fond aussitt sur le fameux camp dUlm, qui ntait encore que jalonn ; elle bat les Autrichiens, les crase, les rejette dans le bourg et le couvent dElchingen, en avant dUlm. Repousss dans la ville, ils y rpandent la terreur et sont aussitt bloqus, enferms, vaincus toutes leurs sorties, et forcs de capituler et de se rendre discrtion. Soixante-six bataillons, quarante-cinq escadrons tiennent lhonneur de venir dposer les armes aux pieds de Napolon. Ce succs tait si surprenant quil fallut de la ruse pour cacher sa honte lAutriche. Elle cdait devant une arme qui navait pas un seul rgiment en bon ordre. Les Bavarois figurrent la grande arme en bataille sur la crte des montagnes qui avoisinent Ulm, et la vritable grande arme tait ce tourbillon de soldats de toutes armes, de cavaliers sans chevaux, tels que sont souvent les dpts. Ctait la premire fois que je voyais Bonaparte dirigeant les attaques sur larme ennemie, parpille et dmoralise, se foulant et scrasant aux portes de la ville, tandis que nous la massacrions en queue. Sang, boue, carnage, voitures brises ou renverses, voil ce champ de bataille ! Jen ai vu bien dautres, mais, tant plus tendus, ils semblaient moins hideux que ceux entre Elchingen et Ulm ! Dans tous les jardins et les promenades de la ville, les fusils et les sabres semblaient le fagottage dun bois en coupe. En quelques heures de nuit, les superbes chevaux des quarante-cinq escadrons prisonniers montrent les cavaliers sans chevaux. Les bataillons

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

qui avaient laiss tant de tranards depuis le Rhin jusqu Ulm les voient arriver de toutes parts. Cette Grande Arme causait mon tonnement et mon ddain 5 heures du soir ; elle eut toute mon admiration 7 heures du matin. Je voyais six armes nen faire quune 50 ; elles avaient chacune assez de forces pour faire une vigoureuse campagne ; six marchaux les conduisaient. Il ny a quun homme suprieur, un souverain qui puisse mettre unit et harmonie dans une pareille masse. Mes raisonnements militaires nallaient plus avec ce que je voyais ; je sentis que je navais qu regarder et tudier de nouveau. Cette mmorable action militaire, cette grande bataille fut laffaire de trois jours. Il faut lavoir vu pour le croire ; jy fus, et aux premiers rangs. De Strasbourg, Napolon avait crit llecteur de lui envoyer son capitaine dartillerie Comeau, pour tre attach son tat-major, et cela parce quil parlait franais et allemand populaire, et non pas seulement lallemand classique de grammaire que le peuple ne comprend pas. Ce fut alors que llecteur me donna la lettre pour lEmpereur, de largent, de bons chevaux et me dit : Allez ! Jobis, mais avec un serrement de cur. Un migr, un proscrit, un conden, presque un ami du duc dEnghien ! Mon air froid et mon silence, en recevant cette mission, nchapprent pas la pntration de llecteur. Il me dit : Dame ! cest votre ouvrage. Quel est le premier qui ma fait comprendre que le gnral Bonaparte allait devenir roi de France et que la guerre prendrait une autre tournure ? Cest vous, mon cher, qui, avec le tlescope de votre imagination, avez dcouvert cette nouvelle plante et mavez fait sentir quil fallait tre de ses satellites. Allez, vous tes trop malin pour navoir pas vu que vous naviez pas tir votre poudre aux moineaux. Cette mission vers le marquis de Lucchesini, cette exception spciale en votre faveur de la loi contre les migrs ; cet immense matriel de guerre que vous avez fait sortir de mon trsor, cette division de parcs daction que vous avez si bien faite et si bien place Allez, allez donc, mon cher Comeau ; vous avez sem, il faut rcolter. Je partis donc. Je croyais aller au moins jusqu Boulogne ; je nallai que jusqu Louisbourg dans le Wurtemberg 51. Si prs de notre arme, cela tenait du prodige, non pour lEmpereur qui, en poste, le pouvait, mais
En ralit la Grande Arme avait sept corps. Mais celui dAugereau ne rejoignit que plus tard, et le second tait command par le gnral Marmont. 51 Maison de campagne de llecteur de Wurtemberg. Napolon y sjourna du 2 au 5 octobre et y fit signer llecteur un trait dalliance avec la France.
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CHAPITRE XVIII

cette Grande Arme de plus de cent mille hommes, pied, le sac au dos, qui navait pas mis plus de temps pour venir de Boulogne Louisbourg que la pesante arme autrichienne de Passau Ulm ! Aprs cela, quon parle encore de stratgie, dune marche drobe, dun changement de front par quelques droite ou gauche ! Cest dans un pareil mouvement quil faut chercher le grand capitaine et non dans la stratgie, prpare au compas, dans un cabinet. Il est remarquer que les hommes avaient pu accomplir cette merveille, et pas les chevaux. Tout tait encombr, mais on ne voyait que de linfanterie. Au moins quatre-vingts lieues de pays avaient t franchies pied, en quelques jours ; et depuis prs dun mois larme autrichienne tait en mouvement. Superbe arme, dans sa position favorite dUlm ! La plus belle cavalerie, la mieux monte quon puisse voir ; une artillerie nombreuse et attele, on peut le dire, de chevaux de luxe ; une infanterie pare comme pour une revue Vienne ; je venais de voir tout cela en raison de cette illusion que nous serions avec eux. De lautre ct, je vois un empereur mont sur des chevaux emprunts au duc de Wurtemberg, des officiers gnraux sur ceux pris dans les bureaux de poste, beaucoup encore pied, et pas une troupe en ordre, mais une foule compacte de fantassins remplissant les routes, les champs, les prs et les marais. Impossible dy reconnatre bataillons ou divisions, tout se trouve ple-mle. Derrire cette masse on voit des nues de tranards. Cest avec ces deux impressions si diffrentes que jabordai lEmpereur. Je ne me faisais pas une ide de cet homme que je navais pas vu depuis 1791 et qui avait pris un parti si oppos celui que javais pris et suivi moi-mme. Ses victoires, ses actions, la mort surtout du duc dEnghien occupaient dsagrablement mon cur et mon esprit. Je suis tomb des nues lorsque, dans le costume le plus simple, je nai trouv en lui vis--vis de moi que le ton, les manires dun camarade aim, estim, retrouvant avec plaisir celui dont il est spar depuis quelque temps par des causes manant de notre commune profession, le service militaire. Il tait cheval, avec sa capote grise, au milieu de son brillant tatmajor. Je portais le grand uniforme bavarois, avec lcharpe en sautoir. Comme je mapprochais, un factionnaire arme son fusil et me couche en joue. LEmpereur se spare de sa suite et vient vivement moi. Il met pied terre et sassied sur une borne en tenant son cheval ; je mapproche aussitt et veux le lui tenir, mais il me dit : Laissez, laissez, ce nest pas votre affaire. 159

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Un chasseur arrive au galop. Napolon lui jette sa bride et lui fait signe de sloigner. Jtais mu, mais je rappelais mes sens pour que cette motion ne pt tre attribue ce factionnaire qui venait de me coucher en joue. Napolon me regardait fixement : Ah ! vous voil ? Je vous ai demand depuis Strasbourg. Non seulement je vous connais, mais je vous ai connu. Cest vous, qui, Besanon, la table des lieutenants, avez jet ma serviette au milieu de la table en disant au domestique que vous ne vouliez pas tre ct dun officier qui allait au club ! Voil une vieille affaire quil faut vider aujourdhui. Songis, Songis ! (Ctait linspecteur gnral de lartillerie.) Voil une des capacits de notre vieille cole. Quil ne vous quitte pas. Cest dans sa tte chauve, quoiquencore jeune, que se trouve tout ce que vous me demandiez Boulogne. II y a de quoi. Npargnez pas et que mon premier feu soit bien nourri ! Avez-vous des munitions en abondance ? Comment est votre artillerie ? Sera-t-elle prte ? Vous tes lents, Messieurs les Allemands ! Sire, nous sommes prts. Jai six lieues dici deux armes de vingtcinq mille hommes. De la cavalerie, sans doute ? Douze superbes escadrons. Bon ! et de lartillerie ? Dix batteries de position et deux batteries lgres. Mais mieux que tout cela, Sire : des munitions pour trois batailles comme Votre Majest les livre, pour trois Marengo. Ah ! Excellent ! Vous lentendez, Messieurs, jai des amis partout, comme vous voyez. Il est de la vieille cole, de celle dont je suis sorti. Nous avons fait des quations ensemble. Songis, je vous le donne. Et les deux Colonges ? ce sont nos anciens ? Sire, ils commandent lartillerie des deux corps. Bon. Ah ! je vous rponds que ce sera de lartillerie bien servie. Songis, je vous recommande Comeau, de la vieille cole. Il a dans sa poche le matriel de trois Marengo. Faites arriver, faites distribuer, quon ne lambine pas, quon laide, mais quon le laisse faire. Puis il appelle Berthier, le major gnral, qui arrive linstant, et lui recommande : Allons, faites marcher et quon ne lambine pas ! Il sait la langue, il connat le pays Ce nest pas un mioche, nest-ce pas, dAndrossy ? Je lai connu lieutenant avant que la politique nous ait spars et je laimais beaucoup Allons, en avant ! 160

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Un serrement de mains du grave dAndrossy, au moins lieutenant gnral. Et lEmpereur reprend la marche avec Berthier et Songis, tout en me regardant souvent. Ensuite passent les gnraux aides de camp et les aides de camp de ces gnraux ; puis un nombreux groupe dofficiers suprieurs. Ctait ltat-major gnral et les aides de camp de Berthier. L se retrouvaient quelques figures que javais connues, mais qui, ne me reconnaissant pas, ne servaient rien pour maider savoir que faire : dAndrossy, Pernetty, Saint-Laurent, Snarmont Les piquets de chasseurs arrivaient ; je pensai quil tait temps de prendre une place dans ce dfil. Il faut avouer que cette place tait bien choisie pour tre en butte aux quolibets : Tiens, dis donc, quest-ce donc que cet original qui porte ses paulettes sur la hanche ? Conscrit ! on voit bien que tu nas pas vu le monde. Cest une charpe dAllemagne. Moi, je dis que cest un farceur ; cest le gnral Jocko. Ma foi, cela sera bien drle. Ce sera lescadron des singes. Il fera brigade avec ces farceurs, tu sais bien, les mamelouks de Besanon. Le colonel : Silence dans les rangs ! Cte cte. Tiens ! En voil bien dune autre ! On ne peut plus causer dans le rang ! Nous voil trappistes : frres, il faut mourir ; frres, il le faut. Cela ne sera pas gai, cela. Le colonel : Je vous dis moi, Schop, que vous tes un indisciplin. Et moi, colonel, je vous dis que je suis le farceur qui empche la troupe de biller ; mais je connais le service. Camarades, attention ! Schop bille fortement, toute la troupe limite. a nest pas assez. Il faut que les chevaux billent aussi. Et, tirant sr la bride, il fait ouvrir la bouche de son cheval. Le commandant bille aussi, disant en riant : Diable de Schop. Un page arrive au grand galop et appelle : Le Bavarois ! LEmpereur demande le Bavarois ! Et Schop, se dressant sur ses triers, crie dune voix de Stentor : Cest un Bavard oie cancan, cancan Je ne rapporte ces quolibets que pour montrer le peu de discipline de cette Grande Arme cette poque, dans lescorte mme de lEmpereur. 161

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Je prends le trot, jaborde le chapeau la main, jentends dire : Cela a de la grce et de la mine ! Songis et Berthier se retirent et me voil faisant groupe avec la capote grise, dans une conversation trs aise, trs familire. Je dois dire que parmi le grand nombre de gnraux avec lesquels je me suis trouv en rapport, Napolon tait le seul dont la conversation eut de laisance, le seul qui st couter et rpondre propos. Il affectait dtre calme et de mettre laise ceux avec lesquels il parlait. Le contraste tait singulier. Entour de sa troupe dore, de ses marchaux, de ses gnraux, de ses ministres et administrateurs, tout cela tait comme aplati, cras par ses ordres brusques et saccads. Tout ce monde si vain, si fier, si dur et si grossier dans les rapports quon avait avec eux, tait vis--vis de lEmpereur dune souplesse et dune courtisanerie extrmement prs de la bassesse, tandis que ce vainqueur, cet Empereur tait avec moi, simple capitaine, de la plus parfaite politesse, recevant mes services, mes avis, mes ides avec attention, douceur, approbation ou objection sil y avait lieu. Il faut avoir vu et prouv ces contrastes pour y croire. Cela me semblait un rve. Avec Napolon, je parlais, jtais cout par lui comme si nous avions toujours t deux officiers dartillerie de la mme promotion. Avec les autres chefs, je rencontrais souvent morgue et suffisance. On fit halte prs dun petit chteau ; les cantines souvrirent et le grand tat-major minvita poliment djeuner. Les gnraux de Pernetty et de Snarmont me sautrent au cou. Parmi ceux que je ne connaissais pas, le colonel Guilleminot me fit beaucoup de prvenances et chercha se lier avec moi, dautant plus que nos emplois devaient nous mettre en rapports constants. Tout le reste tait, ce premier abord, le tourbillon dambitieux inquiets, regardant un nouveau venu appel souvent par lEmpereur, comme une pierre dachoppement, toujours prte leur faire obstacle. ce point de vue, les tats-majors sont comme les cours : cest un mal que les souverains tranent partout avec eux. Au point o lon se trouvait, des munitions et des batteries importaient plus que des positions bien prises, que des corps bien mens et promptement runis. Javais la clef de ce trsor, et personne, pas mme les marchaux, nen avait le secret, car lEmpereur tait dans son arme comme ces grands arbres, qui, dans une futaie, touffent, tiolent tout ce qui croit sous leur ombrage. Les marchaux euxmmes ouvraient un il soucieux sur moi et sur mon importance du moment. 162

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Cest cette importance des munitions qui me fit si bien voir ce qutait une norme arme, dbande par des marches forces, rallie et conduite au combat par le talent suprieur de son chef. Celui-ci, dans ce moment, usait de sa tactique favorite : tonner par sa vitesse et vaincre par suite de cet tonnement. Je rsolus, part moi, de ne pas profiter de ma faveur, de servir seulement llecteur de Bavire et de me restreindre mon rle spcial : distribuer des munitions cette arme venue en poste de Boulogne. Mes convois taient prts, lordre allemand y rgnait ; cet ordre, cette prcision, javais pu ajouter de la vivacit franaise. Jtais parfaitement mont et je parcourais les rangs mal aligns en parlant un bon langage franais, cet nergique appel lhonneur, si bien compris par les Franais. Ils nen revenaient pas de voir un uniforme allemand, port ainsi avec des manires franaises, contrastant avec ce respect profond que la discipline allemande imprime aux subalternes. Je remplis donc dans un temps trs court toutes les gibernes avec ordre, et imposant cet ordre des soldats qui nen avaient pas lhabitude. Il me revient un souvenir assez insignifiant au sujet de mes chevaux, mais cela complte le tableau de mon arrive. Napolon, comme je lai dj dit, allait partir cheval ; et pied, chapeau bas, je parlais avec lui. Des sentinelles en grand nombre entouraient encore ce chteau de Louisbourg, dont sortait lEmpereur. Halte ! qui vive ? on ne passe pas ! Caporal, venez vite voir ; ce sont des cavaliers. LEmpereur un aide de camp : Vite, voyez ce que cest. Laide de camp fait un temps de galop et revient : Ce sont des cavaliers allemands, ils mnent trois beaux chevaux en main et disent : Offitzir. Cest tout ce que jai pu en tirer. Je mcriai : Ah ! ce sont sans doute mes chevaux. Ils arrivent. Il y en avait en effet un trs beau, donn par llecteur. Jentendais dire par toute cette troupe dore : Comme il est bien mont ! Diable, lEmpereur lui-mme nen a pas aujourdhui un si beau ! Je le montai et ce fut avec ce beau cheval que je fis cette distribution de munitions, en uniforme allemand, mais en cur franais. Je prparai donc ainsi ds mon dbut la bataille dElchingen, la prise dUlm, et jeus cet tonnant et nouveau spectacle de voir sortir, comme 163

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par enchantement, de ces masses informes de troupes ple-mle des divisions, des colonnes dattaque, des masses imposantes que le marchal Ney maniait en militaire expriment. Pas le moindre frottement, pas le moindre retard ; peine masse sur les points convenables, cette arme prenait une offensive vive, bien calcule, mais non pas sur le redoutable front de cette belle arme autrichienne si bien retranche. Je vis l, pour la premire fois, ces masses enfoncer un point, tenir en respect une des fractions, craser lautre, revenir sur celle quon avait maintenue et occupe, lcraser son tour, et porter cette masse trois fois victorieuse sur le point qui devait le plus inquiter lennemi. Aussi, chez celui-ci, il ny a plus queffroi, incertitude, obligation de se renfermer dans la ville dUlm pas encore fortifie. Pendant cette droute, il y avait des combats sans suite sur des pelotons pars qui voulaient entrer clans la ville. Une autre arme se formait comme celle du marchal Ney, puis une troisime, une quatrime avec les troupes qui avaient moins bien march. Cest ainsi que quatre corps investirent la place dUlm, renfermant toute larme dmoralise des Autrichiens. Telle est en gros cette bataille dElchingen et celle dUlm le lendemain, lune et lautre si clbres et si tonnantes ! Ctait bien, comme Csar, venir, voir et vaincre. Je navais point de mission spciale ; pour la premire fois dans une bataille, je pouvais voir autre chose que ce qui se trouvait devant moi, fix un point. Pendant quarante-huit heures, je fatiguai mes chevaux, mais je vis tout, et je ne frappai nulle part. Ce spectacle tait nouveau pour moi ; cela ne ressemblait en rien aux batailles que javais vues. On avait livr jusque-l des batailles grand front, ce que lon appelle des batailles ranges. Ceci formait dans ma tte et pour lui donner un nom, lordre profond par excellence ; et dans le fait ce fut un massacre, une boucherie. Les morts, les blesss, les affts briss, les chevaux, tout se trouvait lun sur lautre ; pas le moindre soin pour les blesss ; les armes jonchaient la terre ; partout des traces de sang ! ce spectacle succde rapidement un autre : ce ne sont pas des rjouissances de victoire, pas de lordre, pas de soins, rien de tout cela ; mais une prompte et rapide rcapitulation des valides pour courir de nouveaux combats. Une colonne de douze mille hommes, prisonnire aussi, arrivait dans la direction de Memmigen. Elle apprend quil y a eu une bataille, une arme vaincue, en subissant dj le mme sort, mais pour elle ce ntait pas en combattant. Surprise en marche, enveloppe et capitulant sans brler 164

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une amorce, elle avait jet ses armes et venait grossir la colonne de prisonniers. Sans sarrter, larme franaise fait un mouvement en masse sur Donawerth. Un autre corps est dtruit et ses dbris rejets en Bohme. Ainsi, entre les vainqueurs et Vienne, plus dennemis combattre ! La Bavire, dbarrasse de son ennemi mthodique, est encombre de ce torrent de troupes amies, qui pillent, brlent et marchent Pendant cette bataille, comme pendant la marche qui la suivit, je remarquai surtout le marchal Ney. Brillant sur le champ de bataille, il enlevait bien les masses. Son jugement prompt, son excution vive le mettaient en relief. Il stait form dans les armes de Moreau et de Pichegru. Hors des combats, il tait grossier, trivial, dsagrable, irrflchi ; mais il avait de lesprit naturel, beaucoup daction, voyait et agissait bien et sans hsiter. son exemple il se forma plusieurs sabreurs, mais aucun ne sleva jusquaux combinaisons. En Italie surtout, hormis Massna, il ne se dveloppa parmi ceux que je connus plus tard que de la jactance et des bravades. Selon mes connaissances, Ney fut un des meilleurs gnraux de Napolon, parce quil navait pas de mthode particulire et agissait suivant les circonstances, aussi bien en attaque quen dfense. Bonaparte ne variait pas : aprs une bataille gagne, il poussait lennemi par une droute en avant. Alors Ney laccompagnait, laissant son corps darme suivre le mouvement. Avec une activit extraordinaire, il allait et venait dans cette foule, ramassait les tranards, les faisait marcher en bon ordre et soit pour lui, soit pour dautres, composait toujours une rserve qui aurait arrt une dfaite ou arrivait comme renfort ; et cela, toujours si point que la victoire tait rellement lui. Il faisait bien les mouvements de flanc. Un tranger qui aurait examin la Grande Arme en mouvement sans connatre lEmpereur et pu croire que Ney occupait le commandement ; seul, il paraissait et agissait sans tre sous linfluence de Napolon. Il venait de gagner la bataille dElchingen. La consommation de cartouches avait t norme. Javais une rserve au-del du Danube, en ce moment dbord. Je faisais une reconnaissance sur la rive, accompagn par quelques bateliers bavarois qui connaissaient bien ce fleuve. Je traversais une prairie inonde, ayant environ un pied deau. Un aide de camp cheval, suivi dun chasseur, hsitait sur un tertre. Passe une charrette portant un officier suprieur autrichien bless. Laide de camp arrte la voiture, jette le bless leau, et pistolet au poing, il ordonne quon le conduise srement. Je mapproche du malheureux bless, je lui demande sil peut se 165

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tenir cheval. ; je descends du mien, ly place et le fais conduire au quartier gnral par un de mes bateliers en le chargeant de garder mon cheval. Je continue ma reconnaissance, ayant souvent de leau jusqu la ceinture. Jtablis une communication par nacelles avec la rive oppose. En revenant, bien mouill, je trouve mon batelier pleurant, contusionn par suite de plusieurs coups la figure. Il me dit que le mme aide de camp cruel la battu, et a pris mon cheval de force ; il me montre du doigt o on la conduit. Jy vais de suite, et je trouve cet aide de camp occup avec des valets dnaturer mon quipage en essayant de le couvrir avec des chabraques autrichiennes 52. Je prends mon cheval par la bride ; laide de camp me menace et dit que cest une bte de prise, venant dun colonel autrichien, et il me montre la chabraque marque F. H. Je soulve le coin, et je montre la mienne, marque du lion bavarois. Jai la prsence desprit de dire que Sa Majest, informe par moi de la cruaut exerce envers un prisonnier bless, a mis ma disposition des gendarmes pour trouver le coupable. Laide de camp et ses valets se sauvent, abandonnant mon cheval couvert de ce harnais autrichien. Jen quipai un de mes chevaux de suite et lui fis faire toute la campagne ct de ceux de cet officier que jai toujours fait semblant de ne pas reconnatre.

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Peau de mouton recouvrant la selle et la charge sur le dos du cheval.

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CHAPITRE XIX

MARCHE SUR VIENNE

partir de la prise dUlm, il ny eut plus quune marche triomphale. Cette Grande Arme victorieuse, cette arme bavaroise vraiment magnifique, tout cela tait magique. Augsbourg, puis Munich, eurent ce grand spectacle. Plus de cent lieues sont franchies aussi rapidement quaurait pu le faire un voyageur en poste. Il ne fut accord cette grande parade que le temps darriver Vienne la course. Je ne connaissais pas encore la manire dagir de Bonaparte ; je croyais quil ferait comme les gnraux contre lesquels javais combattu, cest-dire quil tirerait parti dune victoire avant den prparer une autre ; que les troupes victorieuses auraient du repos, des vivres, du butin. Mais loin de l, Ulm prise, ngligemment occupe, larme de Bonaparte, larme victorieuse a t dbande et ne ma plus montr quune marche en droute, mais droute en avant au lieu de droute en retraite. Ce torrent prit la direction de Vienne et cela na plus t quun arrive-qui-peut, par routes pleines et encombres. Notre arme allemande a seule march comme marchent les troupes rgulires, aussi a-t-elle eu seule des combats de flanc ; Lintz, Saint-Plten, dans le Tyrol ; mais la victoire lui tait facile, parce que la rapidit de la marche franaise sur Vienne inquitait lennemi et ne lui laissait, pour ces attaques de flanc, ni courage ni volont. Je vois encore ce dsordre qui multipliait leffroi et qui, sans laveuglement qui fascine le jugement, aurait d offrir mille occasions de se venger un ennemi entreprenant. Cette marche la course se fait sur une route, une seule route jonche de soldats. Il nest question ni de corps, ni de rgiments, ni de haltes, ni de repos. Quelques feux sallument ; des soldats sy chauffent ; dautres les

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

repoussent et sont repousss leur tour. Les rivires se traversent sans quon sache presque comment. Tout cela se nourrit on se demande de quoi. Je vis un temps darrt Saint-Plten : cela mintriguait. Je ne concevais pas comment, en cas dattaque, les corps pourraient se runir. Cela fut plus prompt que ne laurait t une manuvre connue de tirailleurs qui forment des carrs pour se dfendre. Il fallut seulement des aides de camp galopant et criant : Formez des carrs ; espacez des carrs. Sil faut combattre, ces carrs attaquent, se dploient : Serrez les rangs et voil tout. Lennemi nattaque pas ? Messieurs les gnraux de garde, formez vos brigades ; pelotons de brigade, formez-vous. Le carr sbranle ; les soldats sappellent et les pelotons de brigade se forment et vont rejoindre leurs divisions respectives. Les aides-majors disent : Jai tant de ttes feu (soldats valides). On griffonne sur une carte et on dit au gnral de division : Tant de tranards. Je puis affirmer que montre en main, en dix minutes, il y avait une ligne de bataille de quatre-vingt-dix mille hommes, et, quaprs trois heures de sjour Saint-Plten, il y en avait plus de cent mille, bien rangs, bien quips, marchant sur Vienne avec une prcision tonnante. On a de la peine se faire une ide de ces lignes de baonnettes et darmes brillantes qui se montraient quand lEmpereur avait ordonn de faire dboucher les colonnes dattaque. La mise en ordre de Saint-Plten ntait pas, comme javais cru, pour se prparer attaquer Vienne, mais pour lutter avec un corps russe dont on ne connaissait ni la force, ni les projets, et qui venait inopinment de se montrer. Ce corps, au plus de six mille hommes, avait t dtach dune arme russe, mise en mouvement par les Anglais. La poste et les chariots navaient pu suffire en amener davantage. Ctait une dmonstration dont on voulait effrayer Napolon. Lui, de son ct, se mit en devoir de les craser avant quils eussent eu le temps de se reconnatre. Je les retrouvai tels que je les avais connus Constance, se laissant bien tuer en lignes, mais incapables dun mouvement combin. En une heure, tout semblait fini avec eux, mais il nen fut pas tout fait ainsi. Sur le champ de bataille, les blesss ramassrent des fusils et firent plus de mal quon aurait cru aux tranards et aux badauds qui allaient le visiter. Ils avaient cach deux de leurs canons sous un pont avec lintention de tirer sur lEmpereur, quand il passerait. Ils ne le connurent pas et le groupe fastueux dun marchal essuya leur feu. Ils furent mis en pices, mais il en rsulta quelques temps darrt, quelques fouilles et quelques prises de position. 168

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CHAPITRE XIX

Lcrasement de ce petit corps de Russes acheva de dmoraliser Vienne ; cette ville nous fut abandonne cette fois si prcipitamment, que les ponts des deux rivires, le Danube et la Vienne, restrent intacts. Jtais le seul Allemand entran dans ce torrent franais, marchant, courant sans sarrter. La tte pleine de ma vieille tactique, je ne voyais, pour conclusion ce dsordre que de futurs dsastres, et, dans ma barbe, je faisais manuvrer en ide ma petite arme de Cond, en ordre bien serr, en batterie bien runie sur ce troupeau pillant et chantant. Mon erreur tait grande. Je cheminais entre le colonel Guilleminot, claireur de la tte pour ltat-major, de Montholon, claireur pour le prince de Neuchtel, et de Caulaincourt, relev par Lauriston, tous deux aides de camp de lEmpereur, allant lun aprs lautre, de nous Bonaparte qui tait je ne savais o. Nous allions ainsi jour et nuit, et si vite que je nai, je crois, jamais su en combien de jours nous avions t dUlm Vienne. Nous apermes enfin quelques cavaliers autrichiens lentre dune ferme qui se trouvait notre droite. Guilleminot et Caulaincourt sarrtrent ; Montholon et moi nous partmes de ce ct, moi parlant allemand pour questionner les habitants sil y en avait. notre vue, les cinq cavaliers autrichiens partirent au galop. Un paysan se sauva emportant un paquet. Nous ne trouvmes quun mendiant, boiteux en apparence. Je le questionnai ; il me dit que nous tions trois lieues de Vienne. Une maison quil nous montra un quart de lieue environ tait la maison de poste que la belle garde hongroise venait de quitter, suivie par tous les habitants. Montholon me dit : Il faut nous assurer si ce coquin est rellement boiteux ; prvenez-le que sil lest, je vais le tuer ; et sil marche droit, je lui donnerai de largent. Cet homme fut embarrass, puis il se dcida, jeta son bton, et ta les guenilles qui entouraient sa jambe. Il nous apprit quil tait soldat, rest en arrire sur lordre de son commandant. Montholon me remit cinq francs pour lui, en lui ordonnant daller dire son commandant que nous arrivons, et que nous sommes beaucoup, beaucoup. Quand nous lemes perdu de vue, nous revnmes vers Guilleminot, o nous trouvmes Lauriston et Caulaincourt. Sur ce rapport, ils partirent au galop. Guilleminot, Montholon et moi, nous passmes la nuit couter et faire pied la patrouille. Il parut une troupe range quand le jour commenait, ctait un marchal la tte dun corps dinfanterie en bon ordre. De loin, nous vmes de mme Windham ; puis, sur notre droite, un gros corps de cavalerie de 169

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douze rgiments, command par Nansouty 53. Sur la route, au grand trot, arrivait Lassalle avec un autre corps de cavalerie lgre. Ensuite lartillerie, presque toute cheval. Un de mes amis et contemporains, Snarmont, qui la dirigeait, moffrit une batterie de huit pices conduire, mais cette offre neut pas de suite. LEmpereur arrivait et Caulaincourt avait lordre de nous mener tous trois lui, Guilleminot, Montholon et moi. Le soleil se levait ; le cortge de lEmpereur tait superbe. Des habits brods, galonns, des panaches, de beaux chevaux, les guides ou chasseurs en grande tenue ; cette belle garde pied et cheval, tout cet ensemble tait en ralit ce que javais vu de plus beau. LEmpereur, seul, shabillait aussi simplement que de coutume. Guilleminot et Montholon eurent courte audience ; la mienne devait tre plus longue ; je puis la rendre presque mot pour mot : Approchez ; jai besoin de vous. LItalie et lgypte nont pas appris lallemand mes braves. Saint-Cyr et la Polytechnique ne leur ont enseign que lallemand de grammaire ; il ny en a point qui puisse faire parler un paysan et il ny a que des paysans que lon apprend ce que lon veut savoir. Croyez-vous quils se retirent et quils abandonneront Vienne ma discrtion ? Je le crois, Sire. Eh bien ! Voici ce que jattends de vous. Il faut, dans leur jargon, dire bien haut. Napolon aime le peuple ; il est magnanime ; il ne fait de mal que quand on lui rsiste. Il a marqu en Italie ce quil voulait. Il ne demande rien aux Allemands plus loin que le Rhin. Pourquoi lattaquentils ? Voil ce quil faut dire. Vous comprenez ? Allez et continuez de bien servir comme vous avez dj fait. Mon tonnement fut grand quand je vis, en si peu de temps, ce tumulte, ce dsordre, former comme par enchantement cinq superbes corps darme. Nous arrivions dans Vienne que 1Autriche connaissait peine ses revers. Autre spectacle de terreur et de dsordre : les habitants dune grande
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tienne Champion, comte de Nansouty, capitaine de dragons en 1788. Ses soldats qui laimaient le nommrent colonel en 1792. En 1803 il devint gnral de division et colonel gnral des dragons en 1813. Il commandait la grosse cavalerie pesante presque toutes les batailles de lEmpire. Il assista Fontainebleau la chute de Napolon et mourut, sans fortune, avant les Cent Jours. Ce gnral humain, dsintress, donnait aux hpitaux les sommes que les villes quil avait prserves du pillage le foraient accepter. Sa famille tait voisine et amie de celle du baron de Corneau.

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CHAPITRE XIX

ville qui ont perdu la tte, et qui se jettent au milieu de nous, croyant se sauver (12 novembre 1805) ! LEmpereur occupa Schnbrnn et y passa une belle revue ; il y dclara la campagne de 1805 termine ; celle de 1806 commenait. Vienne, o nous passmes trois ou quatre jours, fut trs mnage. Le palais fut pargn ; non seulement on y donna sauvegarde, mais on y mit des sentinelles pour empcher de le visiter. Ici le grand capitaine mapparut dans tout son clat. Point dentre triomphale, point de lois dures, point de cruauts ni de faiblesse ! Une arme norme, ivre de gloire, serre ses rangs, nglige tout trophe et tout autre butin. Lartillerie, cependant, sempare de larsenal. La ville est rapidement traverse par cette superbe arme victorieuse et multiplie par ce mouvement franais, si bien fait pour tourdir une nation lente, mthodique et svre dans ses mouvements. Les corps qui avaient dfil au pas de charge se dbandaient, et revenaient tourbillonner dans la ville tandis que dautres corps passaient rgulirement. Les curieux qui taient aux fentres ou dissimuls derrire les persiennes closes, virent au moins trois fois nos troupes et crurent ne les voir quune seule. Larme bavaroise dfila son tour, ses charmants rgiments de chevaulgers ouvrant la marche avec des batteries lgres. Je me trouvais alors dans les salons dune princesse dHatzfeld, avec ordre de llectrice de Bavire de lui offrir services et sauvegardes. Le cercle des grandes dames tait nombreux, la curiosit les retenant aux fentres, les empchait de faire grande attention moi et je parlais franais trop naturellement pour ntre pas suppos attach au marchal Bernadotte qui avait l ses quartiers. Des exclamations admiratives partirent la vue de ces troupes. Quels Franais ! Quelle belle tenue ! Comme cela marche ! Ah ! dis-je, ce sont mes Bavarois. Vos Bavarois ! vous tes bavarois ! Ah ! les tratres ! Mesdames, fermons les volets, retirons-nous ; maudits Bavarois ! dit lune delles en me mettant le poing sous le nez. La princesse de Hatzfeld me pria de passer dans une pice voisine, et me demanda si javais quelque chose de particulier lui transmettre. Je lui prsentai la lettre obligeante de ma souveraine ; elle la lut avec dpit et la dchira en petits morceaux, quelle parpilla sur une table de marbre. Je mtais flatt, Madame, dis-je, de pouvoir tre utile Votre Altesse. Ma souveraine ignorera le sort de son billet ; je laurai perdu pour ne pas brouiller deux amies, trangres aux vnements qui tonnent et affligent bien du monde. 171

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Pauvre Caroline ! dit la vieille princesse, mais voyons, que comptezvous faire ? Aprs un instant de rflexion : Madame, demander mon logement pendant deux jours dans votre htel et un de mes Bavarois la porte pour en dfendre lentre quiconque voudrait sy placer. Jcrivis un mot au commandant prsidant la commission des logements, je dfendis quil me ft prpar des repas, et la princesse vit mon uniforme avec moins de dplaisir.

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CHAPITRE XX

AUSTERLITZ

Un grand lever fut annonc Schnbrnn. On prsumait quon parlerait de la paix et il devait sy distribuer des grces. La runion fut trs belle, mais le dsappointement trs grand. LEmpereur, de sa voix expressive et saccade, sexprima ainsi : Une arme russe est venue runir des dbris autrichiens Il faut aller au devant il faut les battre la premire rencontre, entendez-vous ? Des masses dartillerie il ne sagit pas de faire coup pour coup, boulet pour boulet. Cest sur les masses quil faut diriger un feu terrible La cavalerie fera des charges aussitt quelle remarquera lbranlement caus par le canon. Un salut et il se retire. Chacun court son poste. Je nen avais plus, car les magasins bavarois ntaient plus chargs de fournir les munitions ; on les prenait larsenal de Vienne. Je restais dans ce grand salon, embarrass de ma personne. En allant monter cheval, Napolon le traverse, me regarde et passe. Puis il se retourne et me dit : Que voulez-vous ? Quattendez-vous ? Des ordres, Sire. cheval et suivez-moi. Je cours Vienne prendre mes chevaux ; je rejoins le groupe imprial avec peine, mais enfin je peux le rejoindre en chemin, Brnn, en Moravie. Cette route dune part, celle dItalie dautre part, sencombraient comme javais vu celles de Bavire et de Souabe. Brnn fut rempli de soldats qui allaient se placer sur les hauteurs, les rideaux, dans les dfils. Austerlitz fut le point o trois empereurs rangrent leurs armes pour faire un champ de carnage. Larme russe entrait en action ; l tout tait neuf.

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la grande reconnaissance dans la plaine dAusterlitz, Napolon ne madresse pas un mot, pas un regard. Je me crois en disgrce, ce qui mest assez indiffrent. Javais dj vu bien des batailles, mais pas encore de cette importance. Je savais que deux mille quatre cents bouches feu, triplement approvisionnes, formaient notre artillerie ; que deux rserves de cavalerie, chacune de douze mille hommes, allaient faire de ces charges dont je navais pas encore ide. Une de ces divisions se composait de chasseurs et de cavalerie lgre sous les ordres de Lasalle et de Kellermann. Nansouty commandait la grosse cavalerie. La ligne ennemie offrait un aspect imposant. Immobile, elle couronnait les hauteurs ; les Russes occupaient le centre ; les dbris de plusieurs armes autrichiennes formaient les ailes. On ne peut voir plus belles lignes dhommes prts combattre. Leur front se couvrait de chasseurs, de hussards, dartillerie lgre ; plus de deux mille canons allaient tonner. Des masses de belle cavalerie paraissaient en seconde ligne. Le front russe tait dcouvert ; des groupes de Cosaques immobiles, des rgiments de cavalerie habills de blanc, coupaient de distance en distance cette ligne verte de linfanterie russe. Larme franaise me semblait moins bien place : des masses dinfanterie, les unes en carrs, les autres en triangles occupaient tous les fonds, toutes les petites valles. Des batteries de canon, les unes de six pices, dautres de douze, plusieurs de quarante, couronnaient les mamelons ; derrire les grandes batteries, les masses de cavalerie, beaucoup de pelotons de cavalerie lgre se mouvaient devant le front de leur corps darme. La garde avec toutes ses armes se voyait part et un peu en avant de la ligne. LEmpereur tait l, seul, assis sur une caisse de tambour. Son nombreux tatmajor avait mis pied terre dans un petit ravin. Un aide de camp arrive ventre terre ; il parle Napolon, lui montre un bois sur la gauche. LEmpereur avait souvent regard du ct de ce bois. Deux autres aides de camp arrivent et indiquent ce mme point o je remarque une troupe en mouvement. LEmpereur se lve, monte cheval ; chacun en fait autant. Nous mesurions des yeux nos ennemis immobiles. Entre ces deux lignes, celle de lennemi stationnaire et la ntre, plus remuante, Napolon galopait et ne parlait ses troupes que par phrases brves, haches, tout en galopant. Je ne distingue que ce commandement : Snarmont (le gnral dartillerie), quarante canons ce santon et commencez le feu ! et il lui indiquait une chapelle isole. Depuis sa campagne 174

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CHAPITRE XX

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dgypte, Napolon les nommait ainsi. Il ordonne aussi Berthier de faire attaquer ce mme santon. Berthier part avec tout son tat-major et une compagnie des guides. M. de Lagrange se dirige sur une des grandes batteries, M. de Monthion sur lautre, M. de Montholon va la division Kellermann. Les feux de linfanterie se mlent ; leur fume nous enveloppe dun pais brouillard. Les charges de cavalerie, les charges la baonnette enfoncent des masses ; les colonnes qui avaient rompu ces masses sont repousses leur tour ; de nouvelles masses forment de nouvelles attaques, puis, ramenes, se jettent encore sur lennemi tte baisse ! Le feu de lartillerie commence ; celui de lennemi rpond vigoureusement. La terre tremble sous un mouvement de cavalerie ; cest la division de Kellermann. Linfanterie russe fait un feu, dabord de bataillon, comme lexercice, cest--dire quun bataillon reste fixe et lautre fait feu. Ce tir rgulier dure peu et est remplac par un feu de file, mais toujours de pied ferme. Les gnraux de cavalerie lgre, Lasalle et Kellermann, perdent du terrain. Le gnral Rapp sbranle avec les chasseurs de la garde. La mle est furieuse. Les grandes batteries ralentissent leur tir ; elles font un mouvement en avant pendant lequel lartillerie cheval faisait un feu la prolonge, feu de mouvement sur ses flancs. Les carrs dinfanterie, flanqus dartillerie, savanaient sur le santon. Les autres carrs dveloppaient en bataille et commenaient le feu de file en se dveloppant. Les deux carrs dattaque firent des volutions que la fume du canon mempcha de voir ; les tambours et la musique indiquaient une charge la baonnette. Jy courus, mais jarrivai trop tard : la ligne ennemie tait enfonce et le santon pris. Les ailes autrichiennes sbranlent et font des feux bien mieux nourris que les feux russes. Ces deux ailes marchent pour attaquer et reprendre le santon. Quatre-vingts pices dartillerie les reoivent. Ce corps de gauche dont je remarquais le mouvement depuis le commencement de laction prenait lennemi en flanc. LEmpereur sy porta. Le combat devint l vif et acharn. La cavalerie autrichienne fit de trs belles charges, qui mirent du dsordre dans notre infanterie. Les fantassins de la garde donnrent, en chargeant la baonnette aprs leur second feu. Le combat se maintenait sur ce point et recommenait dune manire trs vive sur notre droite. Ctaient les Russes, qui, reforms sous les murs 175

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du parc du prince de Kaunitz 54, reprenaient loffensive. Ce parc fut enlev par le corps de Davoust ; la droite tint bon et la division de Nansouty fit une charge. Ce fut alors que larme russe, pour rejoindre laile autrichienne qui allait tre crase par les masses de cavalerie de Nansouty, fit un mouvement de flanc qui fut drang par un tang mal gel. Le bulletin dit que cet tang en avait englouti des milliers. Jen tais assez prs pour voir ce qui sy passait. Larme russe longeait ltang et le mettait entre elle et cette cavalerie qui laurait inquite. Quand mme quelques pelotons auraient eu le pied dans leau, il ny avait pas de quoi les noyer. Les quelques corps dhommes et de chevaux que jy ai vus avaient t tus par le canon ; ctait comme sur la rive et encore moins 55. Je mets en fait que ce nest pas deux mille hommes qui ont pri l, mais au plus deux cents, tandis que, sans cet obstacle, cette colonne aurait t crase. Pendant cette bataille, je ne voyais rien faire pour moi qui ne recevais pas dordres, et je parcourais cette mle gnrale ; pendant plus de deux heures, impossible de me douter qui resterait la victoire. Javais entendu lEmpereur parler de la batterie de quarante bouches feu dirige par Snarmont. Ce gnral, mon contemporain et mon camarade, faisait partie de ma promotion. Il mavait retrouv avec plaisir. Jallai prs de lui juger de ses uvres ; le centre ennemi enfonc, sa gauche battue et repousse vers cet tang mal gel, amena Napolon cette terrible batterie du santon qui avait si bien russi. Il fut tout content dy trouver Snarmont et moi, deux artilleurs de son temps ; il nen fallut pas davantage pour me remettre dans ses bonnes grces et il me donna la mission de faire charger par Kellermann un carr russe de leur droite qui rsistait. Dans la colonne de douze rgiments de cavalerie lgre qui devait excuter cette charge, il y avait deux rgiments bavarois ; je les accompagnai et je vis toute la puissance qua une masse de cavalerie sur une infanterie incertaine, o lon commence remarquer ces frlements qui sont le signe de la dmoralisation. Il ny eut pas de ces dcharges dinfanterie qui font
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Le chteau et le parc dAusterlitz appartenaient la famille du prince de Kaunitz. Le 30e bulletin de la Grande Arme qui raconte la bataille dAusterlitz parle des milliers de Russes qui auraient t noys dans les lacs. M. Thiers value le nombre des noys deux mille. Le bulletin ne saurait faire autorit : linexactitude des bulletins tait passe en proverbe dans larme : Menteur comme un bulletin disait-on. M. de Comeau, attach ltat-major gnral, tait trs bien plac pour voir ce qui se passait.

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CHAPITRE XX

rebrousser les chevaux ; pas de ces menaantes baonnettes qui arrtent limpulsion. Ctaient au contraire des armes jetes par terre, des fuites entre les jambes des chevaux ; des mains se cramponnant leurs brides, des crinires hrisses, des chevaux se cabrant, se mordant, hennissant ; dautres slanaient, sabattaient, se relevaient, se dressaient ! Jamais bataille, jamais tableau de bataille ne mavait donn lide de semblable mle ! On fit l plusieurs prisonniers. Je regardais comment les soldats distinguaient les morts et les blesss. Il y en eut bien moins que je ne laurais pens. Nanmoins, de ce moment la victoire, un instant incertaine, ne fut plus douteuse. Il ne restait vaincre que des Autrichiens : ils demandaient conclure la paix, mais la droute tait rare et partielle. On voyait des masses se retirer en bon ordre, reprendre des positions, forcer nos gnraux de former contre elles des colonnes dattaque, et ne les attendant pas, mais ne fuyant pas. Pendant cette charge de cavalerie, je memparai dun bon cheval en faisant prisonnier un colonel russe qui avait t jet terre, mais avait encore un pied pris dans ltrier. Je vis, prs dune haie crase, un cheval se cabrer, sagiter, les rnes de sa bride taient coupes et pendaient comme quatre lanires. Il ruait, tranait et pitinait son cavalier. Je sautai bas du mien et je tins ce fougueux animal par la bride en sommant lofficier de se rendre. Lui, avec une figure furieuse, me rpond en franais quil ne se rendra pas. Je coupe la courroie de ltrier dun coup de sabre ; jabandonne la bride et je prends lofficier au collet. Je le mets entre les mains de deux soldats bavarois, mes ordonnances. Ce cheval, si furieux avant, restait l, sans bouger ; je le pris aussi, bien quil essayt de faire le difficile, se cabrant, donnant des coups de pied de devant. Aid par je ne sais qui, je le montai et je nen ai jamais eu de si bon et de si doux. Ctait un de ces petits chevaux kalmouks, moiti sauvages comme leurs matres ; je le remis au roi de Bavire qui mavait sembl le dsirer ; en place le roi menvoya un rouleau de ducats cachet. Je crois quil le donna Napolon. Du moins quelques officiers de ma connaissance mont assur lavoir vu Paris, au jardin des plantes, mais cen tait peut-tre un autre, car jen ai retrouv en Russie beaucoup de cette race, peu connue dans nos contres. Le pelage de celui-l tait noir et formait une paisse toison frise comme celle dun chien barbet, queue et crinire trs fournies et les jambes de devant courtes et couvertes en arrire de flocons de crin comme des barbes de bouc. 177

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La paix fut la suite de cette mmorable bataille. Les Russes se retirrent en Pologne et les Autrichiens signrent Presbourg un trait qui cra les rois de Bavire et de Wurtemberg, et la confdration du Rhin. Je quittai ce champ de gloire et je revins Vienne faire lofficier dartillerie pillard. Les arsenaux de Vienne, les fonderies, les manufactures darmes se trouvaient dans le meilleur tat. Je sentis que la Bavire, toujours convoite par lAutriche et actuellement en guerre avec elle, devait laffaiblir le plus possible et surtout la retarder, en ruinant ce matriel lent se reproduire. Le trait conclure avec la France aurait pu le conserver, et je me livrai avec ardeur vacuer ce matriel, mettre hors de service les machines employes sa construction. On ne se battait plus ; jai fait tant que jai pu cette guerre sourde ce dangereux voisin, et jy voyais la punition de son orgueilleux ddain pour tous les services que les migrs avaient offerts et qui avaient t rejets. Jexpdiai donc le plus vite que je pus Munich les canons bavarois, trophes de larsenal de Vienne depuis llecteur Charles VII 56 qui avait t empereur et ennemi assez malheureux de la maison dAutriche. Je dcrochai aussi quelques drapeaux bavarois de cette poque qui faisaient assez mauvais effet au milieu dun grand nombre de queues de pacha et je revins Munich aussitt que cela fut possible.

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Charles-Albert, lecteur de Bavire, prtendit, la mort de lempereur Charles VI (1740), disputer son hritage sa fille Marie-Thrse ; il se fit mme lire empereur sous le nom de Charles VII, mais, malgr lappui de la France, il fut battu, ses tats envahis, sa capitale prise et son fils, pour rentrer en possession de ses tats, dut signer la paix.

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CHAPITRE XXI

RCOMPENSES

La paix tant conclue 57, lancienne constitution de lempire germanique changea. Les huit cents petits tats environ qui la composaient furent rduits trente-deux et formrent la Confdration du Rhin dont Napolon se dclara le protecteur. Les ressources considrables quil y trouva lui furent dabord fort utiles ; mais plus tard, les Allemands, puiss et irrits par les exigences continuelles de lEmpereur et de ses gnraux, mcontents de la dsastreuse campagne de Russie entreprise malgr eux, labandonnrent et se tournrent contre lui. Llecteur de Bavire reut le titre de roi ainsi que le duc de Wurtemberg. Le prince Eugne de Beauharnais, beau-fils de Napolon, pousa, le 14 janvier 18o6, la fille ane du roi de Bavire, la princesse Augusta, qui avait d pouser son parent, le grand-duc de Bade ; et Napolon fit pouser ce prince une nice de sa femme, la charmante princesse Stphanie de Beauharnais 58. Je rentrai Munich lorsque la paix fut signe avec lAutriche ; mais bien convaincu que les Anglais recommenceraient la guerre en poussant en avant dautres puissances, je moccupai sans retard de mettre larme bava-

Lempereur dAutriche signa la paix Presbourg le 26 dcembre 1805. Lacte qui constitua la Confdration du Rhin ne fut sign que le 12 juillet 1806. 58 Elle tait fille de Claude de Beauharnais, cousin germain du gnral de Beauharnais, premier mari de Josphine, et de Madame de Nettancourt et mourut en 186o. Sa mre, morte en migration, lavait laisse une amie anglaise qui la confia danciennes religieuses en France. Quand Napolon lapprit, il la fit enlever de force, la plaa chez Madame Campan pour achever son ducation et la maria trs peu de temps aprs.
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roise dans le meilleur tat possible, surtout pour le matriel qui tait encore spcialement ma partie. Je reus des loges de toutes parts, ainsi quun superbe rapport adress lEmpereur par son corps dartillerie. Je fus charg du travail des rcompenses honorifiques, cest--dire de la distribution des croix et mdailles larme bavaroise 59. Je me fis un point dhonneur de soutenir mon caractre dmigr et de reporter au prince de Cond et au temps o javais servi sous ses ordres tout le talent quon me supposait et que je pouvais avoir rellement. Le fait est que je venais de voir des vnements de guerre beaucoup plus importants que ceux o javais t ml avant ; javais vu manuvrer des armes beaucoup plus nombreuses, mais sans en excepter lEmpereur, je navais pas trouv de talents suprieurs ceux du prince de Cond. Cette position dancien migr plac, contre mon gr, parmi les ennemis de mon roi, me fit demander comme grce au souverain qui mavait adopt, que cette circonstance ne me procurt ni avancement, ni rcompense honorifique de France. Je crois que javais tort et que je portais trop loin le souvenir et lattachement que je conservais pour le duc dEnghien. Je voyais dans Napolon celui qui avait fait fusiller mon ancien chef. Je ne le servais que parce que le roi de Bavire tait oblig de suivre sa fortune, et je ne faisais pas assez la diffrence, bien relle cependant, quil y a entre un usurpateur et son pays natal, sa patrie. Les courtisans sverturent flatter les nouvelles puissances. Le roi, dans les cercles de la cour, me rptait souvent peu prs la mme chose ; Ils voient maintenant et ils veulent en profiter ; et vous qui avez vu avant eux, resteriez-vous donc stationnaire ! Ce nest pas juste, mon cher Comeau. Seriezvous donc de ceux qui aiment se plaindre de lingratitude des rois ? Un soir, aprs un concert la cour, il me dit de venir le trouver dans son cabinet le lendemain, 8 heures prcises. Cette heure, aprs son petit lever, ntait jamais indique que pour une conversation intime. Le roi mattendait, assis sur un canap. Il me fit asseoir ct de lui, et il me dit en mettant le doigt sur les trois boutonnires du collet de mon uniforme (cest en Bavire le signe du grade de capitaine) :

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LEmpereur accorda larme bavaroise quarante croix de la Lgion dhonneur, dont vingt pour les officiers et vingt pour les soldats. Le gnral de Wrde fut fait grand officier et le gnral Deroy reut une pension (lettre de Napolon, 6 janvier 1806).

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CHAPITRE XXI

Vos trois stries moffusquent. Voyons, nous deux, comment changer cela. Allons, ne vous gnez pas, vos ides ? Vous savez que vous men avez souvent donn de bonnes. Sire, puisque vous lordonnez, je vais faire abstraction des personnes et moccuper des choses. LAutriche, la Prusse et la France vous entourent et vous pressent. Il faut avoir une bonne arme leur opposer ou leur offrir. Il faut que cette arme soit nationale pour quaucune influence ne puisse paralyser votre direction. Votre Majest vient de se rendre compte, dans cette campagne, de limportance dune bonne artillerie, bonne non seulement par son tir, mais par ses magasins et labondance de ses munitions. Lavancement est born dans ce corps. Un gnral de brigade, quelques colonels y sont les plus hauts grads. Donnez ces emplois des trangers : vous amortirez, pour cette arme, llan national. Vous avez dj un Anglais, M. de Rumpfort, un Hessois, M. de Shell, un Sudois, M. de Pireh, des Franais, Manson, les Espiard de Colonges, de Zoller, moi. Nous avons successivement occup les places importantes dans votre artillerie 60. Les notabilits du pays lont toujours laisse de ct et tout le corps dofficiers est compos de ces vieux routiniers qui ont trouv l leur bton de marchal, tant incapables dobtenir mieux. H bien, Sire, cest ce dont il faut bien se prserver. Il faut attacher cette arme les notabilits du pays, pour que la rputation du corps ddommage de la lenteur de lavancement. Et plutt que demprunter des officiers aux autres puissances, il vaut mieux que votre artillerie, par sa renomme, soit mme de leur en fournir. Il y a, en ce moment, une place de major vacante. Si vous me la donnez, le dcouragement augmentera. Aux yeux de Votre Majest, mes services sont ceux dun artilleur. Aux yeux de votre arme, il en est autrement, parce quelle ne ma pas vu tirer un seul coup de canon. Jengage Votre Majest sinformer du capitaine le plus mritant dans les batteries, et lui donner la place de major. Mais vous, vous ? reprit le roi. H bien ! Sire, je viens de remplir un rle dans ltat-major ; tout ltat-major du prince de Neuchtel, le prince lui-mme, mont dit : nous nous reverrons.

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Le gnral de Manson tait directeur gnral de larsenal de Munich, de Zoller tait son adjudant gnral et M. de Comeau son sous-directeur. Les deux Colonges taient lieutenants-colonels, lan tait de plus directeur de la manufacture darmes.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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Je le pense aussi. LAngleterre, qui ne met que de largent en jeu, engagera de nouveau la guerre et bientt. Le roi scria vivement : En soutenant lAutriche ? Jamais, je puis vous lassurer, jai l-dessus des donnes positives, que vous ne connaissez pas. Mais la Prusse, Sire, ce royaume si dcousu dans ses parties principales, avec son arme de parade, compose pour un bon tiers de dserteurs de tous pays. La Prusse faisait plus la cour la France en rpublique quelle ne la fait la France monarchique. Elle qui a t si bien soutenue par lAngleterre pendant la guerre de Sept Ans, ne peut-elle encore tre subsidie par cette puissance, ennemie mort de Napolon ou plutt de la France ? Je puis assurer Votre Majest que la Prusse nest pas vue de bon il, je ne dirai pas au cabinet des Tuileries, mais au quartier gnral. Cela ne se peut pas. Cest lEspagne qui proccupe actuellement ce grand gnie. H bien ! Sire, lAngleterre dgagera lEspagne en suscitant la Prusse. Allons, dit le roi, nous en reparlerons et en attendant que vous ayez conquis la colonne de Rosbach, je vous salue, Monsieur le chef de mon tat-major gnral. Le lendemain, lordre de larme nommait le major dartillerie comme je lavais conseill. Les intrigants de cour et darme me croyaient tomb en disgrce, ce quon expliquait, il est vrai, par une prfrence que je donnais au service de France ; javoue que les regrets de mes camarades bavarois taient minces. On intriguait dj pour savoir quel lieutenant aurait ma compagnie. Je navais pas beaucoup me louer de ces lieutenants dartillerie qui avaient t sergents-majors ; je fis nommer capitaines deux lieutenants dinfanterie. Lun avait t page et lautre sortait dune cole militaire. Tous deux, instruits, intelligents et bien levs, taient de bonne famille et je passai ltat-major et au ministre de la Guerre avec le grade de major, tant alors plus disponible pour les missions, pour les vues gnrales que dans une arme comme celle de lartillerie, dont on ne pouvait me dtacher sans nuire au service si actif de ce corps, aussi bien pendant la paix que pendant la guerre. Je fus dabord un peu tourdi de ce nouveau travail, jen conviens. Javais bien compris lartillerie et je crois y avoir bien servi ; ne pensant qu cela, je mettais toutes mes tudes, toutes mes observations, tout mon jugement voir o et comment il fallait semployer dans ses attributions. 182

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CHAPITRE XXI

Javais bien remarqu, cependant, que les officiers dtat-major taient des aides qui prparaient la besogne du vrai gnral, du gnral commandant. Leur chef, surtout, le major gnral, est, pour la partie militaire, lofficier qui a le plus de rapport avec le gnral en chef : il ne peut pas le quitter. Cest par lui quil connat ses forces, quil rgle ses mouvements. Quel que soit le grade du chef de ltat-major, il est, de fait, le second dans larme. Initi tous les secrets, tous les projets de son chef, cest toujours lui qui le remplace sil vient manquer par une cause quelconque. Ses bureaux sont ceux du gnral mme. Or, comme cest l que lespionnage est le plus dangereux, ils doivent tre forms et surveills avec une attention toute particulire. On voit aisment par l avec quel soin ce chef dtat-major et ses aides doivent tre choisis. Les bureaux du ministre de la Guerre, les bureaux topographiques, les corps de lartillerie et du gnie fournissent les meilleurs. Si la faveur y place des gens systme, des rivaux du gnral, alors tout va mal. Il faut connatre ltat de larme, ses positions, ses voies de communication ; recevoir tous les rapports de dtail, les rsumer pour le gnral en chef ; recevoir aussi immdiatement ses ordres et les expdier avec clrit, sret et prcaution. Ce travail norme demande beaucoup daides bien choisis. Le poste est prilleux : les aides doivent toujours tre en grand nombre et toujours prts reprendre la besogne sans que le service en souffre. Un bon major gnral est ce qui soulage le plus le gnral en chef. Outre ltat-Major Gnral, chaque division doit avoir le sien propre. Cest le seul moyen de transmettre les ordres avec garantie et simplicit. La masse de la Grande Arme resta en Allemagne, surtout en Franconie. De forts dtachements partaient pour lEspagne. On les remplaait en Allemagne par de nouvelles leves. Jeus l occasion dobserver le vaste gnie militaire de Napolon, si bien servi et second par ses officiers. Jusque-l, je navais remarqu son arme que dans ses singulires marches sans ordre en apparence. Javais vu une ou deux fois avec quelle rapidit ces foules formaient des masses fortement constitues et remportaient des victoires sans exemples, mais il me restait tudier le systme de son administration dans les moments de calme ; je ne puis dire de repos : l, le repos tait inconnu. Voici le jugement que jen portai et ce fut ce jugement dont javais mis les premires ides dans le cabinet du roi qui me valut dtre plac dans ltat-major avec assez davancement pour tre chef partout o il menverrait dans ses armes et dans ses tats. Je lui dis donc : 183

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Napolon juge lAutriche assez abattue pour ne pas prendre maintenant linitiative dans une nouvelle guerre, aussi il surveillera peu cette puissance. Ailleurs, il tendra des piges. Cest le ct o il les tendra quil faut tudier. Le roi me dit : Ces piges, les connaissez-vous ? Pouvez-vous les connatre plus que moi qui ai des ministres dans toutes les cours ? Et il faudrait avoir des officiers sur toutes les grandes routes, lui rpondis-je en souriant. Le roi fit quelques tours dans son cabinet et reprit : Vous avez raison, parlez-moi sans gne, je vous coute. Que pensezvous de tout cela ? Sire, votre belle arme vous rend lalli le plus important de Napolon ; mais lui tant plante, vous ntes quun satellite dans ce systme ; aussi il faut penser exclusivement vous et laisser les autres princes tre le jouet de ses mouvements. Je sais que tous ces allis ce qui vous sont infrieurs ont lil sur vous. Il faut donc quils ignorent vos vues pour que vous ne soyez pas entran par eux quand lAutriche sera ennemie. Vous tes en premire ligne et elle peut se relever. Cest donc sur ce point que Votre Majest ne doit pas laisser grande scurit lEmpereur. Il vaut mieux tre son avant-garde dans vos propres tats que daller au loin lui procurer dincertains lauriers. juger par les gazettes, ce serait lEspagne qui serait menace ; en jugeant sur ce que jai vu de lui, je crois que cest la Prusse quil tend ses piges. Le roi reprend avec vivacit : Comment, Comeau ! La Prusse vient de lui rendre un fameux service en restant neutre dans la guerre qui vient de finir. La Prusse, mais cest lallie naturelle de la France. Sire, la fdration du Rhin fait de Napolon lempereur dAllemagne, et la Prusse non humilie devient un obstacle cette ambition. Oui, la Prusse tait lallie naturelle de la France quand le sceptre imprial dominait Vienne ; elle devient ennemie si le sceptre passe Paris. Le roi sonne et demande Montgelas, puis moi : Vous avez le doigt dessus, Comeau. Montgelas arrive et le roi lui dit : Jai rflchi tout ce qui se passe autour de nous. Je commence redouter la Prusse. Voil un officier dans lequel jai confiance ; multipliezlui les missions dans la direction quil vous indiquera ; il observe bien ; il est actif. 184

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CHAPITRE XXI

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Montgelas lui rpond que lorage se porte sur lEspagne et que l o se trouvera lEmpereur, l se jouera le sort des royaumes ; il continue : Notre rle est dtre une bonne arme dobservation, cest pourquoi je ne conseille pas Votre Majest de dsarmer, quoique larme autrichienne soit en grande partie en cong et que jamais notre frontire nait t aussi dgarnie quelle lest maintenant. Cest tout au plus sil y a deux bataillons depuis Passau jusqu Vienne. Fausse scurit ! dit le roi, que toute mon arme occupe lInnfirtel ; je donnerai l-dessus des ordres. Me voil hors des arsenaux, spar des canons et des canonniers. Le tailleur me faisait la hte de nouveaux costumes ; pour moi, jtudiais de nouveaux plans, de nouvelles bases pour y appuyer ma nouvelle carrire. Loin de moi lespionnage ! toujours dcouvert, me dis-je. En attendant que je serve dans les armes avec ma nouvelle qualit, mon devoir est dobserver la guerre en grand, de juger les distances, les communications, les apparences. Ce nest plus du matriel que jaurai faire mouvoir, ce sont des masses dhommes

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CHAPITRE XXII

LTAT-MAJOR. INA
Les Prussiens furent trs suspects Napolon pendant la premire campagne dAutriche et la paix qui la suivit. videmment les Anglais intrigueraient de ce ct et du ct de la Russie. Ils ne redoutaient plus ni lgypte, ni le dbarquement, mais ils travaillaient lEspagne pour occuper Napolon entre ces deux dangers : lEspagne et la Prusse. LEmpereur se regardait comme assur de lItalie par le mariage dEugne de Beauharnais ; il croyait tenir la Prusse en respect par la Saxe, la Westphalie, et une arme franaise commande par Berthier, prince de Neuchtel. Les vues de Napolon se portaient sur lEspagne. Berthier stablit Munich comme point central. Larme bavaroise, encore augmente, est mise sur le pied de guerre. Berthier demande et obtient que jentre son tat-major ; je ny consens que sous mes couleurs bavaroises. Ce gnral, aimable, fastueux, vain et sans vues profondes, ne sortait pas de sa spcialit : savoir le nombre des soldats et la manire de les faire arriver en mme temps aux points donns. Quand je lui parlais des intrigues anglaises, de ce quon leur demandait, ce quils promettaient pour susciter des ennemis la France et faire diversion, il me rpondait des nonsens, si bien que deux fois je dus aller Paris pour en instruire directement lEmpereur. Selon lopinion du roi de Bavire, dont il navait parl qu moi, lAngleterre sattacherait lAutriche en lui promettant la Bavire, se vengeant ainsi davoir vu son argent employ crer larme bavaroise, qui servait maintenant la France ; en lui promettant le Hanovre, elle mettait en mouvement la Prusse, qui devait nous attaquer directement avec deux cent mille hommes soutenus par une arme russe.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Je reus en ce moment une mission ; elle tait vague, je la compris. Je dus parcourir la Franconie, la Saxe, pntrer en Pomranie, au pays de Brunswick, dans les Hesses. Javais assez dordres spciaux pour me prsenter dans ces cours et traverser ces provinces ; aussi partout je reus bon accueil. Je dois dire la louange du grand capitaine que je remarquai dans larme franaise un chelonnage fort singulier. On pouvait y voir abandon, scurit, dislocation pour subsister. Il y avait du mouvement dans les vieilles troupes et ctait un leurre ; elles partaient pour lEspagne ; quelques marches, elles rencontraient des masses de recrues. Sur les routes mme, les vieux soldats faisaient des dtachements et sincorporaient avec les jeunes ; ils recevaient une autre direction et il y avait rellement de solides rgiments au lieu des conscrits vus par lil peu exerc. Les brigades existaient ; on ne sen doutait pas. Les divisions pouvaient se former dans un temps trs court et devenir des divisions nouvelles, mais inconnues. Cela tait bien la franaise : vivacit, dsordre apparent tolr, mais rsultat positif et connu du plus petit nombre. Belles ftes, courses cheval, chasses, tout, sans sen douter, concourait au mme but, et ce but tait inconnu tous. Javais eu ordre dexaminer les mouvements de larme prussienne ; ctait dlicat et difficile. Cependant le prtexte de leurs grandes revues, les tablissements de magasins me suffirent pour juger. Cette arme bien aligne, mesquinement vtue, pleine encore des souvenirs de son grand Frdric ne ferait quune belle dconfiture. Frdric savait marcher, mais il ne savait pas courir ; et une arme forme de dserteurs nest bonne que dans les lignes qui ne se drangent pas, mme en marchant : les Prussiens, bien exercs, ne pouvaient faire de mal qu la premire dcharge. Je revins Munich ; je demandai au roi une audience particulire et je lui montrai quil y aurait guerre contre la Prusse ; je lui prdis que cette puissance serait crase et faisant ce que javais vu, je lui chelonnai quarante mille hommes dans la Franconie, le haut Palatinat, et les frontires de la Bohme. Javais bien jug ; la guerre clata peu aprs. Ordre me fut donn de tout mettre en mouvement pour faire cette grande arme qui culbuta tout Ina. La campagne de 1806 fut brillante pour larme franaise et ses allis : comme je lavais pens, lEmpereur, quon croyait parti pour lEspagne, revenait en Allemagne ; aussitt il me fit ordonner de rester prs de lui pendant toute cette guerre. Le roi me dit : Jaurais dsir vous garder prs de moi pour observer ce mauvais voisin, lAutriche. Si Berthier veut vous 188

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CHAPITRE XXII

prendre avec lui, dclinez la question. Mais si cest lEmpereur, allez, parce quil promettra la Silsie pour obtenir la neutralit ; et cest en Silsie quil emploiera mon arme. Une grande arme prussienne voulut surprendre et elle fut surprise. Une marche force latteignit Ina. En un instant je revis les masses informes inonder le pays, couvrir toutes les routes. Une valle fut encombre dans une nuit et, au jour, des corps bien forms tombaient sur une belle arme bien place, superbe voir. Elle tait culbute, enfonce, disperse, dmoralise en bien moins de temps quil nen avait fallu pour triompher daucune arme autrichienne. Telle fut la bataille dIna (14 octobre 1806) et le mme jour Davoust gagnait de mme celle dAuerstdt. Les Bavarois et les autres allis allemands prirent part la bataille dIna. Je nen vis que les dbuts, parce que Napolon en prvit le rsultat du premier coup dil, et il menvoya observer lAutriche en Bohme et chercher une arme de siges, pour attaquer toutes les places de la Silsie dans la premire motion occasionne par ces succs. Quarante mille Bavarois firent ces siges ; je ne rejoignis larme victorieuse qu Berlin. LAutriche rendit la Prusse ce quelle en avait prouv. Si la bataille dIna avait t perdue par nous, lAutriche aurait pris part la guerre ; elle resta en contemplation de ce dsastre et laissa prendre Berlin comme la Prusse avait laiss prendre Vienne. Ainsi que je lavais prvu, les premiers feux prussiens furent trs meurtriers. Jamais bataille navait eu autant dofficiers tus ou blesss que celle dIna. Une ligne stationnaire combattante en aurait t dmoralise. Cela ne se vit pas quand les masses furent lances, mais Berlin, les corps arrivs la course saperurent de ces pertes. On nomma des officiers la hte ; les coles furent vides, les sous-officiers devinrent officiers sans soccuper des emplois conserver aux blesss. La mesure tait force et Napolon dut plusieurs fois y avoir recours ; mais elle avait linconvnient de remplir les rangs des officiers infrieurs dun personnel incapable de tout avancement par son peu dducation et dintelligence. Ce fut lorigine de ces officiers que la Restauration dut licencier et mettre demi-solde la paix, et qui lui furent si hostiles. Berlin comme Vienne, on ne samusa pas un triomphe de capitale. Larme slana de nouveau. Comme Austerlitz, les Russes prsentrent une arme nouvelle laquelle se rallirent les dbris prussiens. Si les Prussiens avaient fait la guerre la faon de Bonaparte, ils nauraient pas perdu la bataille dIna, parce quils avaient beau jeu pour 189

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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manuvrer. Leur perte tait vidente en attendant lattaque dans leur bel ordre mince, cet alignement de parade, ce pied ferme, tandis quil fallait beaucoup de mouvement. Larme de Bonaparte formait une masse compacte, resserre dans une valle ; si larme ennemie qui allait prouver le choc avait cd avec vitesse son centre et port avec la mme vitesse sa masse ainsi augmente du ct de lAutriche, son aile droite, aussi en grand mouvement, aurait entretenu lillusion du succs dans larme franaise. Celle-ci aurait, sans sen douter, prsent un flanc mal en ordre la masse combine de lennemi. Tout cela paraissait si clair ceux qui avaient observ et calcul sur la rputation de la vieille tactique de Frdric, que jai vu avec une inquitude relle les premiers coups de la bataille. Jaurais voulu ne pas quitter lEmpereur pour le prvenir de se mfier de sa fausse victoire et lengager porter sa masse compacte sur les frontires de la Bohme. Mais je faisais trop dhonneur larme prussienne, cette arme racole, tourmente dune dure discipline, et dnue dlan et dintelligence individuelle. Napolon voulait affermir son sceptre imprial en rendant la Prusse une puissance secondaire, dans sa dpendance et sa protge ; il voulait mettre une barrire au nord par la Pologne et il sabusait sur laffaiblissement de lAutriche. Ces penses secrtes de Napolon me mirent dans une position fort singulire avec lui. Il avait de moi un besoin moral et il craignait que je ne men aperusse. Il voulait tre avec moi officier dartillerie sans faire ombrage aux chefs des trois corps : artillerie, gographie et gnie, et surtout sans dtruire le prestige daucun de ces gnraux divisionnaires. Ce fut immdiatement avant la bataille dIna que jen vis les premiers signes. Il mavait demand au roi comme dans la campagne prcdente. Je me hte et me place ltat-major du major gnral. Napolon venait darriver, pas pour une grande revue de sa Grande Arme, mais pour une grande bataille, prludant comme celle dUlm, galopant pour reconnatre les lignes ennemies. Il sarrte, promne sur tout ce groupe dtat-major et de son escorte ce regard fixe qui nappartenait qu lui. Moi aussi, je le regarde fixement. Son regard vient trois fois sur moi sans que cela me fasse dtourner le mien. Il me fait signe de venir lui parler, et voici son laconique discours : Votre arme est l, nest-ce pas ? Vos deux gnraux, Wrde et Deroy ? Je suis content de vous. Vous avez eu une bonne ide de masquer et chelonner vos rserves en regard sur la Bohme. Quarante mille hommes nest-ce pas ? 190

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CHAPITRE XXII

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Allez-y, et si ces b -l bougent, tombez-leur dessus. Vous savez comme je fais ; tte baisse, sur un seul point et marche rapide en avant. Vous ntes pas gnral, mais jai vos gnraux avec moi ; vous ne serez pas contrari. Allez. Je remarquai, en partant au galop et me retirant de la mle qui commenait, un air denvie et de dpit sur toutes les figures de cet tat-major. Berthier lui-mme, major gnral et par consquent mon chef, semblait tonn et exiger des explications. Mais le signe du doigt imprial lappela son tour. Jentendis trs distinctement dans le groupe de mes camarades : Belle mission, ma foi, mission en arrire ! Je galopais en effet en arrire et la terre tremblait sous le bruit du canon Rien ne remuait du ct de lAutriche ; leurs douaniers, leurs petits postes, tout cela restait dans la paix la plus profonde : ils semblaient curieux, voil tout. Jappris le gain de la bataille avant eux ; je leur en donnai connaissance sans affectation, sans joie. Je voulais juger par le temps mis pour venir aux informations et par le grade de ceux qui y viendraient, si javais prs de moi une arme ou des corps dtachs. Lpreuve me satisfit ; je vis bien quil ny avait que des commandants de poste et un chef subalterne de cordon. Jenvoyai un lieutenant faire ce rapport et porter mes remarques lEmpereur. son retour et pour toute rponse, cet officier me dit : LEmpereur vous demande Berlin. Il tait en marche pour y aller, mais cette assurance en imposait bien fortement soit son arme, soit la ntre.

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CHAPITRE XXIII

PLASSEMBOURG

Lorsque jarrivai Berlin, Napolon sy trouvait comme un vainqueur accoutum enlever les capitales. Son arme le voyait chaque instant. Il y faisait des promotions, distributions de dcorations et surtout rorganisation et mise en marche. Aussitt quil maperut, il me fit signe dapprocher, et sans me parler de la mission quil mavait donne Ina, sans un mot sur limportance de la victoire, il me dit : Je sais quil y a dans le pays de Bayreuth une forteresse qui passe pour imprenable. Cest trop prs de lAutriche ; sils y mettaient du monde, cela me dplairait fort. Elle coupe les communications entre la Bavire et la Saxe. Je naime pas ces forteresses que lon oublie au milieu de pays dont on est matre. Prenez-moi cela, Monsieur llve de Blidor 61. Emportez avec vous vos vieux livres dartillerie et vos munitions. Je vais vous en donner dautres qui feront peut-tre aussi bon effet : le nerf de la guerre. Faites-vous donner cent mille francs. Vous comprenez : cent mille francs, et allez. Et, ayant appel Savary, il me fit compter cette somme que je chargeai dans un caisson avec le nom dartifices de guerre. Je comprenais trs bien et je repartis, abandonnant chevaux et quipages Berlin ; mais, l encore, je vis des signes denvie et jentendis ce propos tenu par un gnral aide de camp : En voil un qui nusera pas son uniforme allemand sur son dos dmigr ! Jarrive. Me voil Laufen, sur lextrme frontire de la Bohme, prs de Culmbach sur le Mein, contemplant cette forteresse de Plassembourg, que je devais prendre : vrai nid de cigognes, perch sur un rocher spar du bourg par un vallon troit. Les
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Belidor (1693-1761), professeur lcole dartillerie de La Fre. Il laissa sur lartillerie et le gnie des ouvrages qui firent cole dans son temps.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

ouvrages se prolongeaient sur une crte de montagnes trs courte. Je jugeai que leau devait arriver par l. Le rocher tait trop escarp pour le brusquer par un assaut, trop mal plac pour ouvrir des tranches. Jobserve sa situation vraiment importante, fermant la valle bavaroise de Laufen, et pouvant faire un bon point dappui la Prusse et mme lAutriche contre la Bavire. Mon honneur particulier me disait : prouvez au souverain qui vous a adopt que vous le servez avec courage, fidlit, intelligence et dsintressement. Lhonneur et la science militaire me conseillaient de prendre cette forteresse pendant que la Bavire et la Prusse guerroyaient ; nous devions tre matres de ce fort ; il fallait quil ft pris par des Bavarois pour rester leur souverain. Tout cela bien pos dans ma tte, je prends deux bataillons de troupes bavaroises ; je forme le blocus du fort et je mempare de la ville de Laufen avec tous les simulacres de brlure et de destruction quon est en droit de faire dans les lignes de feu et dattaque dun fort assiger. Je npargne rien pour amener leffroi, langoisse et le dsespoir ; les torches sont allumes, je menace de contributions ; je demande dnormes rquisitions, surtout en toiles, matelas, lits de plumes, traversins et tout ce qui est si prcieux la bourgeoisie allemande. Ctait un systme nouveau : ouvrir la tranche avec des lits de plume ! La population est repousse quand elle veut quitter la ville. Je renferme la garnison, et, ma foi, cest tout ce que je pouvais faire. Quand la peur, la crdulit ont un peu opr, oh ! alors, je suis le meilleur homme du monde. Aussitt la nuit venue, mes gardes bien poses, je mavance seul ; je convoque les notables et les magistrats. Jaffecte de me montrer, ce que je suis du reste, humain et ne faisant le mal qu mon corps dfendant. Je traite largement la politique prsente et future et jobserve soigneusement les effets moraux. Jobtins quun ou deux bourgeois iraient dans le fort, parler au gnral commandant ; je permis de porter les journaux et les lettres de ce jour, et en attendant le retour de cette dputation, je gardai ceux qui taient venus ce conseil. Alors ils causrent et me dirent tout ce que je voulais savoir. On me confia sans dtour quun vieux gnral commande ce fort depuis nombre dannes et le regarde comme son chteau ; quil est bien arm, bien casemat, bien approvisionn ; il est entr dans la place beaucoup de voitures, de mulets et de chevaux de bt, mais il ny a pour tout liquide quune seule fontaine et une citerne. La garnison se compose de trois bataillons, deux bons et un de nouvelles leves pas encore habilles, plus 194

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CHAPITRE XXIII

une compagnie de vieux canonniers. Ces premiers renseignements mimportaient militairement pour proportionner mes attaques aux rsistances, mais cela ne me disait rien sur lemploi de mes cent mille francs, ce que je nommais ma batterie plate. Les magistrats avaient un air de tristesse et dhonneur qui me glaait quand je voulais aborder les voies de la sduction. Les notables, un except, gardaient un silence imperturbable. Les bourgeois envoys revinrent loreille fort basse, mais les remerciements du commandant, pour les lettres que je lui avais envoyes, me firent souponner quil capitulerait. Je me doutai que le notable parleur devait tre marchand, et, tout en tournant mon compliment dadieu lassemble, jannonai que pour mon service particulier je dsirais du drap, des toiles et que javais lhabitude de payer ce que je prenais pour mes besoins personnels. Le bourgmestre me dit de frapper la rquisition, quelle sera acquitte de suite. Frapper une rquisition pour moi ! repris-je. Fi donc ! Messieurs, cest sur le comptoir et aprs choix et prix convenu que je frappe la rquisition sur ma propre bourse et que je requiers du marchand une quittance pour ma justification. Je russis. Le marchand moffrit ses services et une tasse de th pendant quil cherchait ce qui mtait ncessaire. Me voil chez ce marchand, la boutique bien dgarnie ; le th, le beurre arrivent, mais pas encore les toffes, elles taient trop bien encaves. Il se faisait un devoir de mentretenir et de me parler pour que mon il ne dcouvrt pas la cachette. Le bonhomme croyait tenir un bonhomme ; sa politique tait ses magasins cachs et la mienne le personnel de ce rocher fortifi, de ce vrai nid de cigognes. Il me dit : Ces maudits Franais ont attaqu si brusquement et par tant dendroits la fois, quon ne savait par o sauver ce qui en valait la peine. Nous voulions nous jeter en Autriche par cette valle ; et voil que vos Bavarois qui aiment les Autrichiens comme la colique inondent le pays et barrent le passage. Reculer, pas moyen, il y avait plus de Franais que de feuilles aux arbres. Cela fait que tout est l-dedans ; caisses, archives, que sais-je ? Plt Dieu que vous ny laissiez pas pierre sur pierre. Ce sera notre malheur que ce fort ! Avoir travaill toute sa vie comme jai fait et voir sa pauvre petite fortune expose tre brle pour ce maudit chteau ! Mais ce nest pas tout. Voil que six gros fourgons voulaient aller en Autriche. Un Franais migr les conduisait. Il sentendait avec les Autrichiens. Un escadron de dragons blancs lattendait l-bas, vers ce corps de garde de douaniers autrichiens. On disait : cest ceci ou cela, cest le trsor du prince de Cond, ce 195

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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quil a pill ou reu des Anglais pendant ses guerres. Tandis que cet migr est avec les Autrichiens, nos contrebandiers se jettent sur les voitures ; notre commandant fait vite sortir un bataillon ; il annonce quelles sont la princesse de Salm, la sur de notre reine, et il fait entrer les six fourgons dans le fort ; mais ce nest pas de poudre que ceux-l sont chargs, allez. Le Franais y va, y vient et voudrait bien les en sortir, mais ils sont dedans, et bloqus comme le reste. Savez-vous son nom ? Non, on lappelle le major. Cet migr a eu tort de vouloir aller en Autriche, dis-je. Il serait bien plus ais daller en Bavire. Le roi de Bavire prend ce qui sert la guerre, mais il ne prend pas, il ne laisse pas prendre des quipages de femme, de princesse. Cest fcheux que ce major ne soit pas venu moi. Je suis aussi migr franais. Diable ! quand nous nous rencontrons, nous ne nous mangeons pas. Je disais tout cela dans lespoir que le marchand le dirait ou le ferait dire au major, ce qui, pour moi, remplissait le double but davoir des intelligences dans la place et de juger si mon blocus tait assez bien fait pour intercepter toute communication avec la ville. Je pensais que mes investigations sur le commandant seraient plus difficiles, mais pas du tout. Mon bavard me dit tout de suite quil tait avare, plac l comme en retraite depuis plus de vingt ans ; il tait veuf et navait quune fille qui demeurait l avec lui ; elle devait pouser un dicaster (sorte davou) de Bayreuth, mais de mauvais bruits empchaient ce mariage de se terminer. Je sus immdiatement que ces mauvais bruits taient que le commandant avait achet un ruisseau ; il y avait tabli un martinet, une forge ; et la caisse du roi, destine lentretien de cette forteresse, avait t employe ce martinet ; le dicaster avait empch jusque-l dy voir clair, mais un ingnieur, un Franais migr nomm Blumenstein navait pas trouv cela plaisant. Ces migrs nentendent pas raison, dit-il, et de Berlin, il pourrait bien arriver au commandant, au dicaster et la demoiselle davoir du Spandau (prison dtat en Prusse). Je paie tout ce que lon me demande pour de bien mauvais drap, je donne de beaux ducats, tout neufs, et je fais porter le paquet jusqu mes avant-postes, par le marchand lui-mme, en lui disant que cest pour le faire reconnatre au commandant du poste, afin que, si jai encore besoin de marchandises, je puisse le faire venir, et nous nous sparons trs contents 196

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CHAPITRE XXIII

lun de lautre. Jtais satisfait des rsultats dj obtenus dans cette premire journe. Javais encore peu prs deux heures de nuit. Je fis faire bon feu mon bivouac et, la tte dans les mains, je rsumai toutes mes investigations. Rien quune fontaine et une citerne ! leau doit tre tire des hauteurs voisines. Voyons si je ne pourrai pas la dcouvrir et la couper. Je prends aussitt deux soldats intelligents ; je fais mes observations gologiques. Aprs quelques essais infructueux, un des soldats me fait voir une ligne tortueuse, o lherbe tait plus frache et plus verte. Il avait trouv le cours deau, mais il lui en cota la vie. tant aperu de la place sur ce point important, un coup de carabine lui cassa les reins. Je voulus le secourir. Cela me fut impossible, tant il arriva de balles. Jy fis marcher un dtachement. La place dcouvrit une batterie et mitrailla. Je me vis oblig dy arriver par la sape. En deux heures de travail, jeus le conduit et je coupai leau. Elle ne fut pas plus tt coupe quil marriva un parlementaire, bien bavard, bien ignorant, bien plein de jactance. Il me prsenta dabord des excuses du commandant de ce que lon mavait tu un homme. Ctait, me dit-il, un officier de recrues qui ne savait pas le service. Je rpondis quil ne le savait pas trop mal, puisquil avait devin que nous tions l pour tuer ou tre tus. Puis de la jactance sur leau coupe, que ce ntait pas celle du fort, mais une fantaisie du commandant pour arroser ses fleurs. Ce quoi je rpondis que le commandant tirait plutt ses amusements de ses martinets. Lofficier plit cette plaisanterie et me parlant bas, il me dit que le major Rouville voudrait bien communiquer, et que le capitaine recommandait cette lettre ouverte ma gnrosit militaire. Je fis reconduire le parlementaire avec les politesses de la vieille guerre et je lui dis de prvenir le commandant que je me prsenterais en personne, le lendemain, au matin, prcd dun trompette qui sonnerait trois appels, quau troisime, la place sonnerait au large si on ne me recevait pas et sonnerait larrive si on voulait communiquer de bonne foi. Javais eu peine obtenir ce trompette du gnral Legrand qui commandait tout le pays de Bayreuth. Je ne mtais fait donner par lEmpereur aucun pouvoir crit ; le gnral pouvait et voulait me contester toute action l o il tait seul gouverneur. Mais, dans le dbat mme, son aide de camp me fournit le moyen de russir. Jappris par lui que dans ce fort, il y avait un trsor et que le gnral tenait beaucoup sen emparer. Je lui dis : LEmpereur le sait aussi ; vous tes perdu si vous mettez obstacle sa volont. 197

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Voulez-vous une preuve de ma mission ? Voyez cette ceinture pleine de pices dor. II ny eut plus dopposition et le trompette me fut aussitt accord. Le parlementaire mavait aussi demand suspension darmes pour enterrer les morts. Cette suspension est dune heure. Moi seul en avais un. Je laccordai en cessant le travail de la fontaine, pendant que je faisais enterrer avec honneur la premire victime. Mais tout cela rpondait si peu la guerre moderne, cela avait tant de rapports avec les guerres leau de rose dautrefois, que je crus devoir recorder mes ides et brusquer le succs de lintrigue. Il mtait dmontr, dabord, que la ville correspondait avec le fort et que le marchand avait parl ; puis que le major Rouville, sauveteur des fourgons de la princesse de Salm, trouverait peut-tre le sauvetage plus facile en Bavire quen Autriche ; ensuite que le commandant aux martinets et la caisse vide pourrait bien esprer ma revue de caisse moins svre que celle de mon ancien camarade, Blumenstein. La pluie me chasse de mes rflexions. Je fais mon rapport au commandant laiss par lEmpereur Bayreuth, vieillard prtentieux, trs occup frapper des rquisitions. Javais fort cur quil ignort le contenu vritable du fort et quil apprt les difficults de lattaque. Je lui demande donc de me former un escadron de guerre avec des dpts de cavalerie bavaroise qui taient en Franconie, pour tenir en respect des douaniers et dragons autrichiens peu loigns, une lieue environ. Je lengage faire savoir quune arme autrichienne a quitt ces parages, file le long de ses frontires, et se porte sur celles de la Silsie : mouvement militaire trs important, vu la destination de larme bavaroise, qui est de faire le sige des places prussiennes en Silsie. Je le prie de frapper des rquisitions de cordages, chelles, fascines, bois de batteries ; de faire des prparatifs bien ostensibles, pour une arme franaise venant dItalie, et qui sarrterait clans le pays de Bayreuth jusqu la reddition de la place. En un mot, je ne nglige rien pour loccuper Bayreuth et lui ter lide de visiter ma petite sphre, au moins dans les premiers moments. Je donne ma dpche un jeune officier bavarois, fort intelligent. Je lui donne en mme temps la lettre non cachete du capitaine prussien, enferm dans la place, et ayant femme et enfants malades Bayreuth ; la lettre avait plus de sentiments de famille que de dvouement militaire ; je veux que mon envoy voie cette famille et men rapporte du pathos. 198

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CHAPITRE XXIII

Le lendemain, de grand matin, je visitai les postes du blocus et je fis sonner un appel. On y rpondit et je me prsentai moi-mme en parlementaire, crmonie toute nouvelle pour moi. Javais affaire une vieille ganache du temps de Frdric II et je me doutai que jallais passer par tout ce formulaire surann du gnral de Tempelhof. En effet, une voix casse me crie par une meurtrire : Que voulez-vous, ennemi de mon roi ? Je veux porter des paroles de paix avant de livrer les braves de deux nations aux fureurs de la guerre. Si telle est votre intention, prouvez-le. moi en vous mettant sous mon feu. Je marche ; la meurtrire se ferme. Halte ! Que voulez-vous ? Si vous tes hostile, vous tes sous mon feu. Je ne suis pas hostile. Dsarmez-vous. Oui, mais entre les mains de mon trompette qui est mon hraut darmes. Jaccorde. Avancez ; hraut darmes, restez sous le feu de la bonne foi. Je marche. Halte ! Qui vive ! Parlementaire. Halte ! En joue ! Commandant, hors la poterne, parlementaire en prsence. Les chanes font du bruit ; la porte se garnit de soldats. Un officier prononce : Halte ! parlementaire. Consentez-vous avoir les yeux bands, et ne faire ni signes, ni tentatives pour rpandre des proclamations ? Jy consens. Tournez les regards sur la campagne. Je le fais. Ctait rellement risible de voir un sergent entre deux fusiliers me mettre le bandeau par temps dexercice, et me voil en marche soutenu et guid par les deux fusiliers. Encore une halte. Parlementaire, votre caractre ? Officier suprieur de trs haut et trs puissant sire, monseigneur le roi de Bavire, et fonctionnant comme son hraut darmes. Tambour, battez au champ, soldats de trs haut et trs puissant sire, notre seigneur le roi de Prusse, prsentez les armes en signe dhonneur. 199

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Deux officiers me conduisent sous le bras ; au mauvais allemand, je me doute que le major, mon co-migr, est de la partie. Je ris dans ma barbe de toutes les volutions militaires sur mon passage yeux clos pour me faire croire trs forte garnison. Je remarque un temps darrt sur une pierre de fontaine, dont leau jaillit en abondance, tandis quon donne lordre de faire laver et baigner les soldats qui ne sont pas de service. En guerre comme en paix, qui prouve trop ne prouve rien, et jen conclus que jai bien intercept leau. Me voil introduit dans une maison. Le bandeau tombe ; je suis dans un vestibule vot, je vois des alles et venues, et jentends : Tunder witer, was gelbt donn (donne la coupe). Une jeune fille mal vtue essaie un trousseau de clefs, simpatiente ; poliment un officier dbrouille la vraie clef, ouvre le buffet, et sort la coupe ainsi quun flacon carr contenant un liquide jaune. Le gnral sort, verse ce vin dans la coupe, en boit, pour prouver que ce nest pas du poison, et me loffre comme un frre de Bavire. Puis on mintroduit dans la chambre du conseil, caricature sil en fut jamais ; quelques planches, leves un pied de terre, recouvertes dun vieux pan de. tapisserie. Dessus, un fauteuil vermoulu, le dos retourn ; cest le trne du roi absent. Au-dessous, le gnral, ayant sur la tte le chapeau la Frdric. droite, un officier avec une jambe de bois ; gauche, un autre vieil officier, trs vot, portant une queue dau moins une aune de long, tous chapeau bas, except le gnral. droite et gauche, des officiers en belle et bonne tenue moderne, debout, mais coiffs selon leur uniforme : chapeau, shako, bonnet de hussard et bonnet de uhlan, un officier cuirass. Tout cela formait une sorte de demi-cercle, et au point central se trouvait un vieux fauteuil, drap probablement avec un chle de la gnediegue fraulein, la gracieuse fille de M. le gnral Outinhof. On my fait placer. Jtais beau, l ! Il me prenait des envies de rire que javais peine rprimer. Un piquet de grenadiers se tenait sous les armes. Le conseil de guerre sassied sur des banquettes. Ordre poli mest intim de ne pas regarder du ct des fentres. Le vieux gnral salue les membres du conseil et dbute ainsi : Compagnons et camarades, je me flatte quaucun de vous ne suspecte ma fidlit notre auguste souverain. Un ennemi est introduit, le voil ; il est sous la sauvegarde du droit des gens. Que veut-il ? Questionnez-le. Le triste capitaine se lve et maborde en hsitant ; je lui dis en franais que sa lettre est Bayreuth, quil aura la rponse le soir. 200

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CHAPITRE XXIII

Lennemi, dit-il, na peut-tre pas notre langue familire ; il ma parl en franais. Je demande que le major Rouville, qui possde cette langue, me soit adjoint. Alors, le commandant dun ton grave : Major Rouville, soyez interprte et traduisez au conseil mot pour mot. Le greffier se lve et dit : Che cit assez le franco pour afoir entente lettre und Bayreuth. Je reprends voix trs haute : Monsieur le gnral, Messieurs de son conseil (ici le salut qui enfle tant les Allemands), jai reu une lettre de Bayreuth, me donnant lordre spcial de vous assiger. Sa Majest le roi de Bavire, mon auguste souverain, me fait dautant plus dhonneur en me donnant cette commission quelle connat votre bravoure. Sa Majest, Messieurs, est par circonstance une allie de la France, mais de cur et dme elle est allemande, elle a toujours affectionn la Prusse. Ses ordres sont dactiver le sige pour viter de le voir continuer par cette arme dItalie, qui va traverser la Bavire et doit le reprendre sil nest pas termin. Tout le monde resta muet ; puis le vieux gnral se leva, mit la main sur le pommeau de son pe et scria : Jai des vivres, de leau, une bonne garnison ; je rserverai une barrique de poudre pour rendre le fort qui mest confi la Baractair si jy suis contraint. Jentendis des sanglots fminins dans la pice ct. Le commandant se rassit et, prenant un paquet de papiers et de journaux, il continua : Messieurs du blocus croient peut-tre que je ne suis pas au fait de ce qui se passe. Je connais mon malheur, mais je sais aussi que de puissants allis ne mabandonneront pas. Jactance et fanfaronnade, tout allait au mieux ; jcoutais et je ne perdais rien parce que jai bonne mmoire ; mais un physionomiste, apparemment, me devina ; car avec toutes les formes de la discipline allemande pour un officier subalterne, il mit lavis quon aurait tort de discuter devant moi ; quil fallait dabord mcarter ; puis me faire reparatre pour apprendre par une seule bouche la dlibration de ce conseil de guerre. Me voil donc invit aller, par un petit corridor, attendre dans une chambre voisine la dcision de lauguste aropage. Un froufrou de robe me donne lide que la jeune commandante, la gnediegue fraulein, prenait part la dlibration du conseil par le trou de la serrure. Elle avait d schap201

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per par une porte mal ferme que je vois ; jentre sans frapper ; la chambre tait vide. Aprs un peu de rflexion, je frappe bien doucement une porte au fond de cette seconde chambre. Cette porte sentrouvre et Mademoiselle de Outinhof me demande dune petite voix minaudire si elle ose. Je lui assure quelle ose et voil la vraie ngociation qui se prpare au travers dune porte qui grince sur ses gonds et qui ne laisse passer quune trs petite partie dune petite figure qui, vue ainsi, ne me semblait pas belle du tout. Je prore seul. Mademoiselle parle franais ? Cest dans cette langue, peu connue sur ce rocher, que je veux vous confier mes secrets. Votre pre a ici tous les trsors de la princesse de Salm, la sur de votre reine. Il a recueilli de plus toutes les archives des deux provinces dAnspach et de Bayreuth. Eh bien, cest pour sauver tout cela que je suis envoy par le gnreux roi de Bavire, ami dans le cur du roi de Prusse. Cette petite citadelle nintresse Napolon que parce quelle cause des dtours ses communications avec lItalie et le centre de lAllemagne. Si elle appartenait un de ses allis, le roi de Bavire, par exemple, ny penserait plus ; et ainsi garde comme dpt, elle rentrerait sans dommage celui qui la paix donnera ou rendra ce pays. Ce nest pas moi, avec deux bataillons sans canons, qui puis enlever de vive forc un poste dfendu par un vieux gnral, qui servait dj quand vous avez perdu le grand Frdric. Cest vingt-quatre bataillons et cent pices de canon. Ils viennent du royaume dItalie, traversent en ce moment la Bavire et doivent faire de la citadelle, de la ville qui, est au-dessous, de toutes les usines qui sont sur la rivire un monceau de ruines et de dcombres. Quand jai parl des usines, la porte a grinc encore plus fort, mais le bruit de grosses bottes marchant lentement dans le corridor ma fait sentir quil fallait vite fermer la petite porte et ouvrir la grande, et me voil de nouveau sur mon fauteuil central, coutant gravement cette dcision si fire, si ronflante. Ctait tout fait thtral, de voir ces officiers, la main sur le pommeau de leurs pes, me toisant des pieds la tte. Je salue aussi comme un hros de comdie ; je souris tous en disant : Brave gnral, cest un grand honneur pour moi de combattre contre vous. Nous nous ferons bien du mal ; mais nous nous estimerons toujours. Le gnral rpond : Lhumanit veut que nous mnagions la ville, lun et lautre. Oui, si cela se peut. Je commencerai les attaques du ct des usines. Lart de la guerre le veut : je dois me rendre matre de leau. Je portais l le grand coup aux martinets, aussi le gnral termina : 202

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CHAPITRE XXIII

La sance est leve ; fermez le procs-verbal et quon reconduise cet ennemi comme on la introduit. Le greffier dit alors en allemand : Mais, gnral, il faut son nom. Feind (ennemi) et pas dautre. Le bandeau me fut remis sur les yeux ; mais, en louchant, je maperus que mes acolytes taient le major Rouville et le triste capitaine. Quand je jugeai tre hors de porte des oreilles, je murmurai en franais : Des fourgons couverts pour sauver les richesses de la princesse de Salm ; quittance de la caisse militaire pour la somme quon me dictera ; licenciement du bataillon de milices ou landwert ; solde et vivres pour les prisonniers en Bavire et pas ailleurs. On me serra le bras affectueusement. Un peu plus loin on me dit de parler encore, je continuai : Tout possible pendant trois jours. Plus tard, larme dItalie. Le reste de la reconduite fut semblable lintroduction ; la poterne se franchit, le bandeau est enlev ; la pluie tombait torrents. Le trompette et moi-mme nous ne nous fmes pas prier pour obir au commandement : Au large ! Partez ou je fais feu ! Mais, quand on voit vite, il nest pas dfendu de regarder, et je pouvais, tant rendu chez moi, faire le plan de la rampe, de la rivire, de ces usines qui inquitaient tant le vieux gnral et sa fille, qui y voyait probablement toute sa dot. Je fais prendre les armes mes deux bataillons ; je change la ligne du blocus ; je surcharge les usines et je donne exprs du large du ct de la ville, dsirant que les bourgeois puissent fortifier le vieux gnral dans ses incertitudes et ses frayeurs de perdre son martinet. En sortant de la forteresse, javais remarqu, hors de la porte du canon, sur le coteau oppos, une maison isole o tait tendu du linge de diverses couleurs. La grande pluie me paraissait peu propice cette lessive ; jallai moi-mme visiter et menacer cette maison avec quelques soldats que je fis cacher. Je rencontrais juste. Ce scheur de lessive perdit contenance ; il me dit quil tait garde-chasse et quavec ces signaux il tlgraphiait des nouvelles aux assigs. Je lui montrai mes soldats et la corde qui allait le pendre, sil ne mavouait ce que je savais dj sur ses signaux. Il les livra tous, me montrant son livre et je lui fis marquer que les Franais avaient pris Berlin ; que soixante mille hommes arrivaient par la Bavire ; que lempereur dAutriche venait denvoyer des ambassadeurs Napolon ; que des escadrons 203

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bavarois battaient le pays ; quil ny avait plus de communications faciles avec lAutriche, et enfin quun colonel bavarois avait t envoy au commandant pour lui obtenir tout ce quil pourrait raisonnablement esprer dun prince allemand, qui sera, en tout tat de cause, un bon voisin. Des menaces, des promesses, des habits mouills comme des ponges, telle avait t ma premire ouverture de tranche. Le soir mme, je vis que Mademoiselle la gnrale avait bien compris et bien fait comprendre ; on mamena un Prussien de bonne mine en lannonant comme dserteur. Il demanda ne parler qu moi ; et en ddoublant un carton qui faisait partie de sa coiffure il me donna un mot dcrit, portant en bon franais : Douze chariots couverts ; quittance de caisse de huit mille cus ; le bataillon de milices quittant le fort sans tre poursuivi ; deux mois de solde ; les honneurs de la guerre ; prisonniers sur parole en Allemagne et non enferms. Le gnral Legrand et son aide de camp taient Bayreuth. Je ne les consulte pas et vite jenvoie mon trompette sonner. On me rpond larrive et me voil de nouveau dguis en Amour. La capitulation fut bientt faite et bientt excute. Je ne mamusai pas discuter : javais cent mille francs mettre en sret. Je soignai moi-mme le sauvetage des dpts, remis la conserve du major Rouville ; je donnai largement quittance des caisses, non de ce quelles contenaient, mais de ce quelles auraient d contenir. Jaccordai la garnison les honneurs de la guerre et plus prvoyant que le gnral lui-mme, par lintermdiaire de sa fille, je lui fis me demander un mois de solde pour la garnison et pour tous les employs, prendre sur cette caisse vide avant de la livrer. Je lui fis comprendre que ce serait le mettre lavenir labri de toutes recherches de la part de son gouvernement. Je lui indiquai moi-mme comment il devait sy prendre. Les caisses fermes, les clefs dans ma poche, des sentinelles bavaroises les gardant, le gnral convoque qui de droit dans la chambre du conseil. Il me fait cette proposition que je conteste dabord ; puis je fais semblant de calculer les chiffres par un mouvement de gnrosit. Bagatelle , disje. Jouvre une caisse ; je tire assez de sacs pour parfaire cette somme ; je les laisse sur le parquet en disant : Messieurs, arrangez-vous ! La prise est encore assez belle comme cela ! Allons, Bavarois, enlevez ! Chargez les caissons verts et faites partir sous lescorte dune compagnie. Je conservai ainsi mes cent mille francs intacts et jeus, avec le seul secours de mon trompette, une citadelle bien arme, bien pourvue de vivres, et trs importante vu le genre de guerre de lEmpereur. Il ne fut plus 204

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CHAPITRE XXIII

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question des rquisitions et contributions devenues inutiles, et qui navaient pas encore t livres du reste. Javais bien compris Napolon ; le succs tait brillant pour moi, mais dans son cabinet seul. Lenvie me suscita l-dessus des ennuis de plusieurs cts, et jaurais infailliblement succomb si javais tard. Par un hasard singulier, un transport de deux mille recrues tant en marche pour larme bavaroise, je les mis en garnison dans ma place conquise et je portai moimme les cent florins promis au garde tlgraphiste. Le lendemain matin, le gnral Legrand vint et me demanda pourquoi javais attaqu, capitul, occup sans sa participation ; il me sommait de rendre compte, de lui faire remise de la citadelle pour quil en prt possession ou sinon il allait me faire arrter. Mais tout tait termin. Je rpondis en riant au gnral Legrand, ce qui lintimida : Vous navez de toute votre nation que votre aide de camp. Ce sont mes Bavarois qui composent ici vos forces. Un vieux gnral bavarois avait bien comme commandant en Franconie quelques droits de commandement sur cette section de notre arme, surtout sur la partie sdentaire : il me fallait une garnison pour cette citadelle. Je lui envoyai une estafette avec un rapport ; jexpdiai un officier au roi de Bavire et jallais en envoyer un lEmpereur quand un incident nouveau men dispensa : un officier suisse, disant venir de ltat-major gnral du prince de Neuchtel, venait darriver ; il me prvient dun ton trs sec quil a lordre de prendre le commandement du sige et de me renvoyer tout de suite ltat-Major Gnral, o on examinera si jai le droit de men absenter sans les ordres de mon chef. Je rponds : Le sige est fini, la place est prise et les ordres de lEmpereur excuts. Il aime les bonnes nouvelles ; je crois vous rendre service en vous priant de lui porter la capitulation que jallais envoyer par cet officier. Il y eut de sa part un peu dhsitation ; il minsinua : Mais ctait un nid ; il y avait argent, argenterie, archives, bijoux, enfin ce que ces nids renferment dans les temps dalerte. Avez-vous bien fouill au moins ? Cest cause de tout cela que je vous propose de porter lEmpereur une bonne nouvelle. Il part, mais tout instant marrivaient de nouveaux officiers, franais, suisses, italiens. Tous annonaient leurs troupes pour assiger, mais aucun nen ayant, je restais l, avec mes Bavarois, content et fort, tandis que tous les autres ne ltaient pas. De leur groupe il sen dtacha un qui alla 205

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Munich. Je me doutai quil allait former contre moi un gros orage germanique. Mon vieux gnral bavarois, le comte dIsembourg, ne savait que me suivre pas pas et me dire : Comeau, que faut-il faire ? Le gnral franais est bien en colre. Comeau, que faut-il faire ? Javais bien envie de lui rpondre, comme M. de Viomnil fit une fois au vieux gnral de Mazancourt larme de Cond : Vous taire, morbleu, et me laisser faire. Mais cela naurait pas fait rire en Bavire. Je fis donc quelques pas du ct de la place ; je revins comme si jen sortais, et chapeau bas : Gnral, jai lhonneur de vous prvenir que vos ordres sont suivis en tous points. Un bataillon est sous les armes sur la place et il fournit des patrouilles ; le second bataillon fournit les postes aux portes. Le corps de garde de la place est doubl et il place ds sentinelles tous les magasins. Selon votre ordre, la caisse a t charge sur des voitures du trsor et a t envoye immdiatement sous lescorte dune compagnie votre quartier gnral. Mon quartier gnral ? demanda-t-il dun air tonn. Oui, le quartier gnral de Rosemberg. Le mot est : Ingolstadt et Isembourg. Des officiers franais, sortant probablement de djeuner, arrivent ensemble. Mais voyons, que fait-on donc ? Ce nest pas tout que de prendre une place ; il faut la garder, lassurer, linventorier. Et moi, dun air et dun ton aussi franais que le leur : Oui, Messieurs, mais par ceux qui ont pris la place, par ceux qui y ont leurs troupes, par ceux qui ont le droit dy commander. Ici, je suis la partie active, et vous, la partie neutre. Je vous prie dattendre tranquillement dans vos quartiers les ordres suprieurs qui ne peuvent manquer de vous arriver avec les moyens de les excuter. Ainsi le temps se passait et je mefforais de rendre cette conqute utile aux projets de lEmpereur et en tat de rester mon souverain, auquel mes prvisions donnaient dj ces provinces dAnspach et de Bayreuth. Javais bien devin : lofficier dtat-major qui avait port la capitulation lEmpereur lui portait une bonne nouvelle. Mais celui qui allait Munich y semait linquitude et allait mattirer des dboires. Un ordre sec du ministre de la Guerre, le gnral de Triva, mordonne de venir Munich sans 206

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CHAPITRE XXIII

dlai pour rendre compte et rpondre sur ce qui mest imput. Jarrive Munich et il est facile de voir que le vent ne my est pas favorable. Je vais, avant tout, mannoncer au ministre de la Guerre. On mindique son cabinet ; son premier chef de cabinet, M. Langlois, my suit : Vous tes trop vif, trop lger. Nous ne sommes pas partie principale, nous ne sommes quallis. La politique veut quon ne froisse aucun intrt. Ce nest pas Napolon qui fait le mal, mais il est oblig de le tolrer. Vous avez bless le major gnral ; il a demand quon vous rappelt, quon vous fit rendre compte. Il a spcialement demand quon lui envoyt un autre officier. Cest Pocci qui vous remplace. Vous a-t-il vu ? Non, mais le major gnral se trompe. Je suis parti sur lordre mme de lEmpereur, avec ses instructions secrtes, ses voies et ses moyens. Le ministre entre : Vous devez tre farci de diamants, de colliers, de vases, de documents dune haute importance. Vous tes accus de pillage au premier degr et dun peu de trahison. Me permettez-vous dcrire ? Certainement. Au roi, lui seul : Sire, de la part de lEmpereur, je dois parler Votre Majest. Je plie la franaise, je cachette ; je demande lhuissier du cabinet ; je lui remets mon billet adress au roi, lui seul. Le major Comeau. Et je ne rponds plus rien. Ce ne fut pas long, le roi mappela tout de suite. Il sut tout : les fourgons de la princesse de Salm, leur direction et protection jusquen Autriche ; la caisse vide qui aurait d tre pleine ; les cent mille francs que javais encore, le secret de lEmpereur, le motif de son choix et de mon expdition de son cabinet mme. Le roi me serra la main, puis il membrassa. Il se promena quelque temps dans son cabinet et me dit : Voulez-vous attendre la fin dans une chambre du palais ou chez vous ? Non, cest mieux chez vous, mais ne vous montrez que peu. Vous viendrez tous les matins mon petit lever 7 heures. Allez, mon chef ; vous tes un brave. Je restai quelques jours en cet tat. Les ministres Hompesch et Montgelas appuyaient la plainte. Triva ne disait ni oui ni non, mais il laissait entendre que mon audace avait besoin dtre rprime. Je reus, peu aprs, un rouleau dun millier dcus titre de part de prise. Qui ne connat pas les cours ne se figure pas combien la curiosit est active et adroite, dans ces circonstances de chute et de faveur. Le comte de 207

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Pocci tait arriv larme, mais celle-ci marchait ; il neut audience de lEmpereur quen Pologne, Posen. Elle fut courte, laconique : Cest Comeau que je veux. Quon le rcompense et quon me lenvoie. Vous, restez si cela vous convient, mais que ma rponse arrive sans dlai mon cousin. Un courrier arrive ; je suis appel et de suite expdi Posen avec le grade de lieutenant-colonel et une lettre autographe pour lEmpereur. Un page donne la lettre et me rapporte lordre de me prsenter le lendemain, matin accompagn de Maret. Je crois que jaurais d aller prendre mon quartier chez ce ministre, mais lui ayant fait demander ses ordres, il me fit rpondre quil me prendrait dans le salon de service. Dans ce salon, M. de Caulaincourt me dit que ce serait le matin, pas pendant la nuit ; que ma place tait prs du major gnral. Au salon de service du major gnral (Berthier), on me regarda tomme si lon ne me connaissait pas. Pocci y tait ft et accueilli. Jallai lui : Mais, mon cher, lui dis-je, on mange Posen. Dis-moi o ? Guilleminot, qui entendit la plaisanterie, me tendit la main, me prit sous le bras et memmena une cantine quil connaissait. L, Guilleminot me dit : Vous tes en faveur plus que jamais. Je sais tout. Demain nous nous trouverons ensemble et je crois que nous aurons quelques rapports dans le courant de cette campagne. Vous tes un fin compre, mais vous me faites rire quand je vous vois embarrass au milieu de toutes ces figures allonges. Tout cela court aprs la fortune, aprs la faveur. On va son chemin ; on les laisse aller, bouder, flatter, caresser, etc. Ce qui fut le mieux, cest quil me fit souper et coucher, deux choses dont javais extrmement besoin. Le lendemain, je fus un des premiers ce salon de service imprial et jeus le temps dy faire mes remarques sur la foule des ambitieux, galonns ou non galonns, qui attendaient l, comme moi, le lever du soleil. Je pus discerner le groupe auquel jappartiendrais : les chefs de lartillerie, du gnie, les intendants, les officiers que je savais prendre part aux mouvements se groupaient, se questionnaient. Maret parut avec son portefeuille ; il sassura de ma prsence et fut introduit. Peu aprs, lhuissier appela le groupe, et moi nominativement. LEmpereur, debout, les bras croiss, me dit : Vous avez parfaitement bien fait tout cela. Jattache une grande importance cette place, la valle quelle commande. Messieurs, voil le vainqueur en deux jours de la citadelle de Plassemhourg. Maret, lisez cette capitulation, donnez-en connaissance ces messieurs. Et Bertrand : Vous aurez soin de la mettre dans le bulletin. 208

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CHAPITRE XXIII

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Comme lEmpereur paraissait content, il fallait voir les bien, les trs bien. Napolon, reprenant la capitulation, me dit tout bas : Vous avez trs bien jou la bague, vous voyez que je sais tout. Puis plus haut : Exposez ces Messieurs ce que vous pensez de cette place. Cest trs peu tendu ; ce serait surcharg avec une garnison de deux mille hommes. Cest un rocher de granit rouge trs dur et entirement dpouill de terre ; une plate-forme troite, escarpe, sur trois faces, et tenant par la quatrime en pointe au dos dune montagne qui va en slargissant. L serait le seul point attaquable par tranches. Les batteries sont toutes tailles dans le roc et recouvertes de votes ; elles ont de bonnes directions et sont armes de cent sept canons de bronze. Les grandes pices enfilent les routes des deux valles. Les magasins pour vivres et munitions sont superbes, tous vots, lpreuve de la bombe ; dans un assaut, il faudrait dloger trois fois linfanterie. Ce serait un poste inexpugnable avec des chefs fermes, mais leau y est rare et facile couper. Son vrai rle serait de conserver un corps de partisans qui inquiterait par ses sorties les transports dans les deux valles. Il faut quatre bataillons pour la bloquer. Avec ses magasins de vivres, elle et pu tenir sept mois sans secours. Il y a une norme quantit de projectiles cause des forges et hauts fourneaux mus par la rivire qui coule au dessous. Le conseil dlibra ; il fut arrt que cette citadelle serait ruine, dmolie et culbute par la mine. Je fus combl de flicitations. Aprs Napolon, Clarke, Berthier, Maret, Champagny me complimentaient, mapprouvaient. Une rplique de moi courait tout ltat-major. Napolon mayant demand : Mais comment avez-vous fait tant de choses en si peu de temps ! Ctait horriblement fort. Sire, comme les Juifs Jricho, avec des trompettes. En rendant mon compte lEmpereur, je lui remis les cent mille francs intacts. Il lisait linventaire du nombreux matriel, expliquant Berthier ce quil fallait en faire. Il me dit quil ne reprenait jamais ce quil avait donn. Puis, remarquant que jtais embarrass, il me demanda avec quelles troupes javais agi. Avec des Bavarois, Sire. H bien ! cela est aux Bavarois. Et je les expdiai en bons du trsor par un courrier. On les employa habiller, armer, mettre en ligne les prisonniers de guerre soit bavarois, soit 209

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

de la Confdration du Rhin. La prise de Plassembourg me fut compte comme fait darmes utile au pays, lorsque le chapitre de lordre du Mrite militaire de Maximilien-Joseph me confra cet ordre si distingu, qui ne se donne ni la faveur, ni la tmrit.

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CHAPITRE XXIV

CAMPAGNE DE POLOGNE

Ces messieurs se retirant aprs ce conseil, je les suivais, mais lEmpereur me retint, ainsi que Guilleminot. Nous assistmes aux diverses introductions, aux nombreuses audiences ; affaires de lintrieur de la France, affaires du clerg, affaires trangres, affaires de la guerre sur diffrents points, affaires futures de la Pologne, tout se traita. Il tait rellement trs curieux de voir ce gnral mouvoir avec tant dordre, tant de prcision et de laconisme tous les rouages dune machine aussi complique. Enfin Guilleminot et moi restmes seuls avec lui, et il nous entretint de la consommation dhommes et de chevaux qui aurait lieu sur ce sol pauvre, de la difficult des arrivages, de ce quil pensait des magasins quil regardait comme de gnantes indications des lieux o lon pourrait combattre. Il mit ce singulier principe qui, cependant, a du vrai : quand les troupes pillent les matires dont on remplit les magasins, les troupes vivent mieux et le pays souffre moins. Toute cette conversation avait pour but de se faire bien comprendre sans quil sexpliqut trop ; et pour que nous pussions lui parler des routes et communications, des moyens davoir toujours en mouvement des hommes arrivant, runissant les tranards, les pillards ; les ramenant avec les nouveaux, ce qui donnait ceux-ci lapparence de vieilles troupes. Tout cela est fort singulier, surtout pour ceux qui nont fait la guerre que daprs des livres. Cest en cela que se trouvait beaucoup du gnie militaire de Napolon ; des succs avec des masses et le bruit de ces succs lui ramenant dautres masses quune discipline trop rgulire lui aurait fait perdre. Cest sans flatterie, sans talent dcrivain, sans exactitude minutieuse des dates, stratgie, dtail des marches, ordres de batailles, directions de

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siges ou vues politiques, que je rappelle ma mmoire ce que jai remarqu dans la campagne de Prusse, ou de Pologne, comme on appela la fin de cette guerre. La prise de Plassembourg me mit avec lEmpereur dans un rapport dintime bienveillance, parce que javais refus les cent mille francs quil croyait ncessaires pour acheter ces vieilles ganaches, et quil avait voulu me donner quand je les rapportai. Aprs la campagne dAutriche javais t sond pour entrer comme colonel dans son artillerie, mais javais refus de quitter le service de Bavire. Aujourdhui, je lui refusais de largent : jtais jug. Dans son arme, il me trouvait unique dans ma trempe de la vieille roche ; avec moi, sous mes couleurs bavaroises, il pouvait raisonner sans se gner. Il se mettait en mouvement contre une arme russe qui arrivait, aprs Berlin, comme aprs Vienne, au secours des armes battues. Les imbciles ! , ce fut son expression. Je lui dis un jour pendant cette marche : Sire, et lAutriche ? quen pensez-vous ? Ils vous guettent plus quils ne vous aiment. Il me rpondit trs vivement : Je leur ai promis la Silsie sils me laissent tranquille. Ils ne lauront pas. Mais la Pologne, o nous allons entrer, Sire. Nen pourriez-vous pas faire un puissant royaume ? Il eut lair de ne mavoir pas entendu, ne me dit plus rien, fit avancer des officiers et leur donna des missions. Maret resta prs de lui puis il me chercha des yeux, me fit signe dapprocher, et sur le mme ton de conversation, il reprit : La Pologne ! Tant pis pour eux ! ils se sont laiss partager ils ne sont plus une nation, ils nont plus desprit public Des nobles qui sont trop ; un peuple qui est trop peu Cest un corps-mort auquel il faut redonner de la vie avant que de penser en faire quelque chose Je leur ferai des soldats, des officiers ; aprs je verrai Ici encore beaucoup de mouvement dans les aides de camp, tat-major, ordonnances. Et moi, nayant pas de mission, je restais l, marrtant quand on sarrtait, ou avanant quand on marchait Puis lEmpereur me fit signe davancer et reprit la conversation sur la Pologne : Je vais prendre sa part la Prusse. Jaurai Posen, Varsovie, mais je ne toucherai ni Cracovie, ni la Galicie, ni Vilna On se trompe quand on croit que jaime la guerre Je nattaque plus parce que jai ce que je 212

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CHAPITRE XXIV

voulais avoir. Actuellement, on mattaque toujours et je me dfends Tant pis pour eux si, en me dfendant, je les crase Ils sont tous sous lempire dune fatalit qui les fera broyer Pourquoi ? Savez-vous pourquoi ? Cest que dans tout cela je nai quun ennemi rel : la Grande-Bretagne. Avec son or et son astuce, elle moccupe pour que je ne la gne pas Ce sont des marchands, qui font la guerre par eux et pour eux ; ils me font la guerre par procureurs et les procureurs prolongent les procs Voil pourquoi, quand ils moccupent par lAutriche ou par l Prusse, ils font marcher les Russes, et ils gardent aujourdhui lAutriche pour la lcher contre moi si jen finissais avec Prusse et Russie. La conversation finit l ; on prit le gte de nuit. Le lendemain, lorsquil se mit en marche avec toute sa suite, il me fit signe dapprocher et me dit : Vos deux Colonges, quest-ce que cest ? Sire, deux officiers dartillerie dun grand mrite. Lauriston me la dit. Ce sont eux qui dirigent les siges que jai ordonns en Silsie. Mais ils ont au moins vingt ans de plus que nous. Ce sont des vieux cest ce dont on fait des inspecteurs. Sire, cest ce quils sont en Bavire ; lan est charg du personnel et le chevalier du matriel. Jaime les Allemands. Ils nont pas llan de nos Franais, mais ils sont plus solides, plus disciplins. Vos Bavarois sont de bons points dappui dans les mouvements et changements de front Jai envie de vous envoyer en chercher une division, celle de Wrde Ce sera un homme de guerre, votre Wrde ; un autre Mercy en Bavire. Je verrai cela Il me fit signe de reprendre mon rang et jusqu Finkenstein ne me parla plus. L, jeus mission sur mission en Silsie, en Bavire, et tout cela arrang pour observer lattitude de lAutriche sur toute cette ligne de sa frontire. Quand je revins, on se mettait en marche pour passer le triste dsert dOstrolenka. De Berlin, larme franaise stait lance sur la Marche de Brandebourg. Les Russes arrivrent ; la Saxe prit parti pour nous. Nous attaqumes le duch de Posen, province de Pologne annexe par la Prusse. Nous y trouvmes de nombreux et utiles amis. mon grand tonnement, lEmpereur fit peu de cas de cet avantage ; jai pens quil tenait maintenir la neutralit de lAutriche. La guerre se porta en Pologne. Varsovie, Thorn, Elbingen, tout plia devant nous. Notre entre Varsovie, le 28 novembre 1806, mut fortement la Russie ; elle nous attaqua avec plus dordre et de mthode quelle navait fait jusque-l. Les Russes nous prsentrent la bataille Pulstuck ; 213

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ils y furent battus ainsi qu Populavi, et se rfugirent Ostrolenka, dans sept lieues daffreux dserts et de marais mal gels. Nous les y attaqumes, malgr froid et frimas. Je me trouvai cette bataille, la plus triste, la plus fcheuse o jaie jamais assist. La bataille se livra la veille et le jour de Nol ; les jours ne duraient que quelques heures ; la gele ntait pas forte et la neige seulement incommode. Les premiers mouvements de larme brisrent la glace ; nous enfoncions jusquau ventre dans cette fange moiti gele ! Il ny avait de praticable quune seule route ou chausse garnie de perches de sapin ; aussi tout sy accumulait, sy crasait et se rejetait dans le marais, parmi les Russes comme parmi nous. Ce ntait quune bataille de cris et de confusion. Il ny eut daffaire un peu chaude que sur le pont dOstrolenka. Les Russes nous laissrent ce lieu de dsolation et stablirent Preussich-Eylau. Les Russes taient reints, nous tions chins. Il fallait bien, de part et dautre, chercher se refaire, se nourrir, se monter, shabiller. Larme franaise stablit autour de Finkenstein, petit chteau situ prs de la fort dOsterode. Les colonnes de recrues nous arrivaient ; les Russes recevaient aussi de nombreux renforts. En fvrier, les Russes nous prsentaient la bataille ; ils taient fanfarons, offensants. On se rapprocha et, le 8 fvrier 1807, on livra cette bataille de Preussich-Eylau, bataille meurtrire, maladroite au-del de ce quon peut imaginer. Je lai toujours juge comme nayant ni plans, ni vues. On prtendit mme que le hasard seul lavait engage. La bataille fut longue, trs sanglante, et malgr les chants de victoire, malgr les bulletins, cest une de celles que jai toujours trouv perdue. De part et dautre, les pertes taient si sensibles, la lassitude telle que des deux cts on prit des positions pour attendre des renforts. Larme franaise revint Osterode, Finkenstein, comme elle put y arriver et sy tablir, sans brler une amorce. LEmpereur lui fit faire le sige de Dantzig et reut de nombreux renforts. Ceux des Russes arrivrent plus lentement. Cest une grande faute que de faire sans de grandes ncessits des campagnes dhiver ; elles usent vos moyens et ne vous laissent pas mme de rsister aux attaques quun ennemi plus prudent pourrait vous faire dans la belle saison. Une bataille gagne louverture dune campagne peut procurer des avantages solides, qui effacent et surpassent tout ce quune guerre dhiver a produit de chimrique. Je ne prtends pas cependant blmer toutes les campagnes dhiver que bien des causes peuvent rendre nces214

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CHAPITRE XXIV

saires, ni ramener au systme des guerres leau de rose, comme les appellent les gnraux actuels. Je veux dire seulement que ces guerres dhiver puisent et fatiguent davantage les armes ; un gnral habile en pourrait profiter. Je ne vis quune partie de la bataille dEylau ; comme elle se perdait (du moins cest lide que jen ai toujours eue), je reus des missions peu importantes en apparence, mais dont le vrai but tait dobserver leffet de cette affaire sur lAutriche. Peu aprs, je fus rappel au quartier gnral, Finkenstein ; jy restai quelque temps sans avoir rien faire. Il est probable que linquitude revint ensuite lEmpereur, car il menvoya en Pologne sous prtexte de voir larme bavaroise, en ralit pour surveiller lAutriche et la Bohme. Aprs, je dus aller Dantzig ; peine de retour, je fus charg daller runir les dtachements qui taient en Pologne, puis de les ramener. Je dirai cette mission en dtail. Finkenstein, je dus parler Napolon de linquitude quavait le roi de Bavire sur une diversion que pouvait faire lAutriche. Il me dit : Mon cousin na rien craindre. LAutriche est musele ; si elle remue malgr mon arme dItalie, je mettrai les Turcs la porte de Vienne, et mon Poniatovski ne sera pas pour eux un Sobieski. Quand jaurai Kalkreuth, qui est assig Dantzig, ce sera fini avec la Prusse et une bataille rejettera les Russes dans leurs steppes. Je nai plus queux combattre. Nous tions alors dans un pays meilleur, nomm le Niderung. Ce pays a beaucoup de rapports avec la Hollande. Aprs la bataille dEylau, et pour expliquer ses mouvements presque rtrogrades, lEmpereur avait ordonn le sige de Dantzig. Du quartier gnral, alors Finkenstein, joccupais souvent mon inaction visiter les travaux du sige en amateur. Les croisires des Anglais, lembouchure de la rivire, gnent beaucoup nos arrivages. Thorn, Elbingen nous approvisionnent et fournissent les matriaux ncessaires pour ce sige. Le vieux gnral Kalkreuth se dfend bien ; il a avec, lui des migrs, officiers du gnie, entre autres M. de Blumenstein, encore un des contemporains de lEmpereur. Il le force, comme Phlippeaux, Saint-Jean-dAcre, dattaquer la tranche et dans les rgles. Le sige fut savant, et, au commencement, les ingnieurs de Bonaparte ntaient pas les plus forts, Le travail de la tranche, larrivage des quipages de sige, le service des munitions, tout cela fut dune difficult extrme, mais enfin la place succomba. 215

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Les Russes firent aprs cette chute ce quils auraient d faire avant : ils se massrent pour attaquer larme dobservation et rentrer Dantzig par la brche. Leur arme runie attaque le corps de Ney, qui formait ce corps dobservation. Ils le dlogent, tuent beaucoup de monde et semparent de la fort de Liberose. Dans cette circonstance, vraiment trs difficile, le talent de Napolon dveloppe une grande nergie. Larme russe, victorieuse dans ce combat, avait divis larme franaise et pouvait la battre en dtail. LEmpereur manuvre et refuse la rencontre jusqu la runion de tous ses corps. Ces manuvres ramnent les Russes sur le champ de bataille dEylau, et Heilsberg et Friedland qui en sont peu loigns. Napolon laisse peu de troupes dans la place conquise de Dantzig ; il fait arriver larme de sige et les corps quil avait laisss depuis Varsovie jusqu lui pour sopposer aux Russes. Par ce double mouvement, il runit toute son arme et fait attaquer avec furie, par sa garde, qui enfonce le centre de la garde impriale russe dans une plaine, entre Preussich-Eylau et Friedland. Ces deux troupes dlite se mesurent la baonnette. Ce combat, peu bruyant, est un des plus furieux que jaie vus. Aprs avoir battu leurs ailes lune aprs lautre, Napolon repousse les dbris de larme russe jusque dans la fort de Gulstadt, quils ne font que traverser, et ils ne prennent position qu la ville dHeilsberg. Ils y sont culbuts. Nouvelle bataille Friedland ; jets en dsordre sur le Nimen, ils le longent jusqu Tilsitt, y traversent cette rivire, en retirent le pont, et, dans ltat le plus misrable, ils envoient demander la paix. Elle se traite, se conclut, et ainsi se termine ma treizime campagne. Ces faits sont les vnements gnraux ; en marche, je quittais peu lEmpereur ; mais il memploya beaucoup et me donna de nombreuses missions. Jamais je ne lai vu autant, ni suivi ses oprations daussi prs, aussi je reviens volontiers sur les faits particuliers, ceux surtout auxquels jai pris part. Ces deux campagnes sont trs remarquables. LEmpereur y montra plus de talent militaire que dans aucune de celles o il acquit tant de gloire. Les combats, trs multiplis, se livrrent toujours sur des terrains difficiles et dans des pays pauvres. Les siges furent dirigs avec beaucoup dart ; il y eut une norme consommation dhommes et de chevaux ; les arrivages successifs de troupes, mthodiquement organiss, eurent lieu sans frottements, sans obstacle. La guerre fut vive et bien combine. Si la guerre peut sap216

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CHAPITRE XXIV

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peler un art, il faudrait ltudier dans ces campagnes, bien dcrites, bien observes. Il ny eut point de quartiers dhiver. On combattit en tout temps pendant cet hiver, plus humide que froid. On combattait, on marchait dans la boue ; on serait mort de froid et de misre sans le mouvement. Il fallait porter les armes sur des points nouveaux pour se procurer des aliments ; et ce besoin den trouver, et dtre nombreux pour les conqurir, causait autant les changements de thtre que la stratgie. Contre les obstacles, je dois le dire, Napolon luttait avec courage et talent. Jusque-l, son bonheur faisait tout mes yeux. En Prusse, je retrouvai lhomme lev dans cette arme spciale de lartillerie, qui existe au milieu des embarras et se fait une tude particulire de les surmonter sans autre rcompense que la satisfaction davoir russi. Je regardais un gnral dartillerie comme peu propre devenir gnral en chef, le mme homme ne pouvant pas bien voir en grand et voir en dtail ; et lhabitude du dtail prenant le dessus, lemploi des moyens ne devait pas se faire propos. LEmpereur fit exception ; il jugea rapidement la situation o lavaient plac ses belles victoires dIna et dAuerstdt, et de suite, il chelonna ses communications avec le Rhin, avec la France ou la Hollande dune manire convenable ses projets, la nature de ses armes et celle du pays o il devait combattre. Avec des magasins, il net fait quune lutte ; avec sa mthode, il fit une guerre de conqutes. Dans ces campagnes, jai plus vu, plus compris, mieux appris la guerre que dans mes campagnes prcdentes et mme dans celles que jai faites aprs. Napolon ny a rien d au hasard. Tout tait combin, prvu. Il ne voulait l ni conqurir, ni envahir ; il voulait surpasser un grand homme de guerre qui avait agi avant lui dans ces contres. Il voulait faire de la Prusse un alli assez affaibli pour ntre pas son rival, assez fort pour tenir lAutriche sur ses gardes de ce ct. Dans cette campagne surtout, Napolon fut rellement grand homme. Ses partisans pourraient y trouver les plus belles pages de son histoire politique, administrative ou militaire. Jeus de frquents rapports avec lui dans cette guerre, non pas que cela lui ft utile ou ncessaire, mais parce quil avait pour moi une sympathie que jai t long mexpliquer. Cest parce que je ne lui demandais rien, parce quil savait que je ne voulais rien de lui. Il me considrait comme un amateur, faisant de lalgbre avec ses donnes, et, dune manire qui lui tait devenue familire vis--vis de moi, brivement, selon sa coutume, il 217

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

me disait : tes-vous content de vos X ? Ctait me demander si je lavais devin. Et cependant cette campagne est celle o la partie militaire ma t le moins connue. Jy eus mission sur mission ; jy fus accabl de fatigues, expos beaucoup de hasards. Je navais point de fonction spciale pour y rattacher mes ides ; larme franaise se servait de ses moyens. Dans la campagne prcdente, elle combattait avec les munitions et les canons bavarois ; je my trouvais en ralit chef gnral de lartillerie. En Prusse, je ntais, vrai dire, quun homme auquel Napolon avait reconnu de ladresse et quil employait des choses si diffrentes que lune faisait oublier lautre. Napolon sinquitait de lattitude de lempereur dAutriche. cette poque aussi, il et voulu dominer les loges et associations secrtes quil redoutait. Il mavait jug ennemi implacable de lAutriche, et ctait vrai. Il pensait que je pouvais lui tre utile ; ma qualit dmigr, ma rputation de fidlit inbranlable mon parti lui semblaient un autre gage de scurit. Il ma dit une fois que seul dans son arme je navais point dambition ; cest pourquoi je convenais tout. Je ne pouvais mempcher de comparer les deux hommes de guerre sous lesquels jai servi et dont les talents suprieurs ont laiss ma mmoire des impressions ineffaables. Lun avait toute mon affection ; je ne pouvais pardonner lautre lassassinat du duc dEnghien. De lun, mon ambition et tout accept avec enthousiasme ; de lautre, je ne voulais rien recevoir. Dans les neuf campagnes, toutes dsastreuses pour les armes auxquelles il avait t oblig de sattacher, le prince de Cond a toujours su maintenir sa gloire et sa rputation avec une poigne de combattants, hommes de cur et dhonneur. Je suis rest frapp de ces six ou huit mille gentilshommes sans fortune (on leur avait tout pris), se battant sans espoir, ne pillant jamais, payant partout, toujours esclaves des exigences de leurs prjugs, samusant de leurs misres et nen murmurant jamais. On peut dire que, sans statuts, nous formions un ordre de chevalerie pratiquant les vux de pauvret, de dvouement et dhonneur. Jai tudi Napolon sur dautres thtres, mais cest en cette campagne quil ma paru le plus grand, lhomme n gnral, combinant froidement ce qui se trouvait possible, difficile ou impossible. Il laissait ce dernier lennemi, et avec les autres se donnait gloire et utilit. En Prusse, dans ces sables, ces boues, jai vu dnormes masses de soldats, se mouvant comme un seul homme, se prcipiter sur un ennemi bien 218

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CHAPITRE XXIV

plac, lcraser, le pulvriser ; puis se remettre en dsordre pour vivre ; former des masses pour se dfendre et se porter avec rapidit l o on ne le supposait pas, afin de chercher de nouveau vivre sur place neuve. Dautres masses, se composant en arrire par le dsordre, encadrent les nouvelles leves et leur donnent lapparence et la valeur danciennes troupes. Allis, nationaux, amis, ennemis, forment un tourbillon dont un unique et vaste gnie est lme. Les prestiges de la victoire, la stupeur des dfaites planent sur toutes les routes, dans les villes comme dans les villages, en Italie, en Allemagne, en Hollande comme en France. Le gnie de cette guerre, Napolon, seul calme au milieu de cette tourmente, est point, est centre, tout se dirige sur lui, et tous les matins Berthier lui donne sur une carte jouer le nombre des combattants quil a autour de lui et par o les appeler au besoin. Sur ce chiffre seul il prpare sa journe et jen ai souvent t tmoin. Cette carte dans le creux de sa main gauche, une carte sale du pays tendue par terre, lui, couch dessus plat ventre ; sa main droite sur une pelote portant des pingles surmontes de ttes de couleur ; il plantait ces pingles, se relevait, regardait fixement lensemble, puis la carte de chiffres ; il y faisait des traits avec son ongle. Cette opration mentale termine, sa figure changeait et prenait un caractre dautorit indlbile. Il donnait ses ordres presque toujours verbalement, dun laconisme unique, par saccades, et toujours avec la mme formule. Jen donnerai un exemple dans le rcit de ma mission au 5e corps. Javais fait une remarque qui ma souvent servi. Le corps nombreux dtat-major, daides de camp, de guides ou dordonnances, lentourait. Son il les passait en revue. Quand ce regard arrivait vers moi, si la mission ne mallait pas, je baissais les yeux ; mais si elle me convenait je le regardais fixement. Il passait dautres, puis revenait moi, et sil trouvait dans mon regard la mme rsolution, javais signe davancer. Ctait lui dire : Je vous ai compris, je suis votre homme. Je ne me suis jamais tromp sur la mission quil voulait donner, mais jen ai reues aussi que je navais pas demandes. Lorsque lEmpereur avait donn un officier une mission toujours aussi claire que laconique, un autre officier suivait et ainsi commenait le mouvement pour toute la journe. La manire dont ces rapports arrivaient prsente aussi quelque chose de remarquable. Ils taient doubles ordinairement : chaque corps envoyait un officier porter un rapport au major gnral qui lanalysait et lordre restait. Quant au rapport de lenvoy direct de lEmpereur, il se faisait lui-mme et de la manire suivante. Au 219

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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salon de service, lofficier envoy disait : Rapport de tel corps. Un aide de camp, un page entrouvrait la porte de lEmpereur et rptait : Rapport de tel corps. Tout travail cessait. LEmpereur se prsentait la porte et vous regardait svrement, ce qui signifiait : si vous avez dit un seul mot avant que de mavoir parl vous avez eu tort. Lofficier ntait pas admonest pour cela, Napolon ayant le tact de ne jamais intimider ceux qui allaient lui parler. Mais il ne faisait pas bon pour ceux du salon de service qui se seraient seulement approchs de cet envoy de retour. Il aurait apport la peste quon ne se serait pas cart plus soigneusement. Soit pour montrer de la mmoire, soit pour rassurer cet interlocuteur, Napolon le nommait toujours par son nom, lui faisait signe davancer, puis lattitude impriale les bras croiss, et lofficier parlait Quand il sagissait des ordres journaliers, on se servait de cartes jouer, dcoupes selon les traits et dsignations principales des routes. Chaque secrtaire, traant un paquet, indiquait sur lenveloppe la route suivre et lheure du dpart. Lordonnance, simple cavalier, rapportait pour rcpiss cette enveloppe avec la mention de lheure darrive et de lheure du dpart. Jai vu souvent le mme ordre partir par plusieurs routes et avec les mmes prcautions, chaque route trace de mme avec un numro dordre. Il en rsultait, non seulement que lordre arrivait, mais que la course tait une espce de reconnaissance.

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CHAPITRE XXV

MISSION AU 5E CORPS. HEILSBERG. DCORATIONS.


Au moment de la capitulation de Dantzig, jy fus envoy pour recevoir le matriel parce que je parlais allemand. En revenant avec lEmpereur et le prince de Neuchtel, Napolon me dit : Allez jusqu Varsovie en suivant la rivire, rapportez-moi un tat de la situation prsente de cette arme. Dites Massna de serrer davantage ses divisions, de les concentrer sur Zaonczeck et dclairer la Passargue. Quest-ce que je vous ai dit ? Vous mavez dit, Sire, daller Massna, de lui dire de concentrer ses divisions sur Zaonczuck, dclairer la Passargue et de vous rapporter un tat de la situation prsente de ce corps. Allez, filez et vous me ferez votre rapport. Vous trouverez vos Bavarois Pulstuck et Varsovie. Je remplis cette mission en trois jours et trois nuits. Pendant ces trois jours, larme russe, dont je naperus que quelques Cosaques, stait masse et attaquait Liberose et sa fort, dfendue par le corps de Ney. mon retour, je trouvai tout en mouvement, en motion au quartier gnral. Voici mon rapport lEmpereur : Sire, jarrive du 5e corps. Trois jours et trois nuits entre mon dpart et mon retour. Jai vu dabord Zaonczeck ; je lai prvenu que vous le feriez centre du mouvement ; de ne pas se dplacer, mais dappeler lui les divisions de sa gauche, que jallais successivement lui envoyer les dtachements de droite. Bon ! Et qua-t-il dit ?

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Il ma demand sil aurait le commandement. Je lui ai rpondu : non, je vais vous envoyer Massna. Bon ! Et Massna ? Je ne lai joint qu la nuit ; mais jai branl deux lieues plus loin la division Gazan, qui doit avoir dix mille hommes. Ensuite jai envoy Wrde sur Zaonczeck. trois lieues de l, plus loin, jai vu Massna qui ma dit que Zaonczeck, Gazan, lui, la division de Belavoine et celle de Wrde avaient un total de cinquante-cinq mille fantassins et deux mille dragons ou chevau-lgers. Tout cela est en bon tat ; mais les Polonais gauche et les Bavarois droite sont les seules divisions masses. Les autres occupent des villages, pour y trouver des vivres. Bon ! et Massna ? Le marchal ma dit : Mais vous mavez mis en lair. Il fallait dabord venir moi, et jaurais refoul sur Zaonczeck . Il a raison. Jai pens, Sire, que Massna attendant ses divisions de droite, Belavoine et Deroy, le mouvement languirait. Jai dailleurs soigneusement observ les rives de la Passargue et il ma sembl que lennemi gagnait la fort. La fort de Liberose, je parie ; ma carte Ah ! cest cela. Ney la borde Ah ! Il est sur ses gardes ! Continuez. Jai joint Belavoine et lai mis en mouvement. Jai joint Deroy. Il ma demand le temps de retirer sa cavalerie et ses postes du ct de Varsovie. Ma carte. Je parie que cette division a t compromise. Il y a eu engagement avec les Cosaques, mais les chevau-lgers de Linange les ont maintenus. Belavoine sest arrt ; la jonction sest faite ; la marche de nuit a t rapide. Massna ma montr tout le 5e corps runi. Il ma demand sil marchait, si je guidais, quil croyait que sa jonction avec Ney serait propos. Je lui ai dit que mes ordres nen faisaient pas mention. Il a demand : Vos ordres, vos ordres de qui ? Neuchtel ou lEmpereur ? Jai rpondu : de lEmpereur . H bien ! dites lEmpereur que si je le juge ncessaire, on me trouvera bordant la fort, l, devant vous, et quil y a l du mouvement. Bon ! Trs bien ; il a du coup dil, le marchal. Restez. Je causais encore btons rompus avec lEmpereur sur cette course que je venais de faire par son ordre lorsque le page ouvre : Officier du 3e corps, mais pas le rapport. 222

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CHAPITRE XXV

LEmpereur se prcipite : On se bat, nest-ce pas ? Ney tient ? Sire, dit cet officier ple et ayant lair fatigu, il lutte, mais il est dbord ; son chef dtat-major, le gnral du Taillis, a eu le bras emport par une bombe. Vous direz cela aprs. On tient, nest-ce pas ? Sire, on est dbord. Mais vous navez rien vu ; rien entendu sur votre droite ? Jai entendu des coups de canon assez vifs. Un officier de Sa Majest sy portait au galop. Cest M. de Montholon. La fort dOstrode Et il svanouit. Bon ! Mais quoi, vous vous trouvez mal ? Ne laissez pas voir cela. Quon le soigne. On cherche sil a des dpches crites rien ; il revient un peu lui et continue : La fort dOsterode est prise. Lennemi se retire sur la Vistule. Entrent le prince de Neuchtel, un nombreux tat-major ; lEmpereur affectant dtre encore plus tranquille, plus calme, dit : Je sais tout, Messieurs. Vos chevaux ? Vous allez courir. Ils sont l, Sire. Bon ! Neuchtel, Oudinot, la jeune garde, en masse sur Marchflue. Je veux avoir tous les corps qui sont sur la Vistule sans en excepter Varsovie. Lofficier malade reprend : Mais, Sire, cest impossible tant que les Russes et leurs Cosaques seront matres de la fort de Liberose, de Gulstadt, dOsterode, dHeilsberg, etc. Avec une figure altre, lEmpereur commande : Il le faut ! Que lon envoie par toutes les routes des officiers intelligents. II en faut cinq. Mais vous en arrivez, Comeau ; voulez-vous y retourner et me les amener en toute hte ! Volontiers, Sire. H bien, retournez Massna ; parlez en mon nom. Ramassez tout ; quon batte la gnrale votre arrive ; quon parte sans sattendre ! cote que cote Marchflue. Mais, Sire, pardon. Il ny a pas un seul endroit de ce nom dans toute la contre. Ma carte. Eh ! Si le voil. 223

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Non, Sire, cest Friedland. Marchflue signifie que cest un bourg foires. Neuchtel : Vous voyez ! il faut, mon cher, nous aider dofficiers allemands en Allemagne Ah ! Friedland ! Ce nom datera longtemps, jen rponds ! Envoyez Davoust et Nansouty. Nansouty protgera Ney. Davoust prendra Friedland et vous, avec Massna, vive attaque aussitt que le feu sera commenc sur Friedland. La vieille garde ? Elle est sous les armes, Sire. moi : Je compte sur vous ; du moins pour donner une bonne direction de marche au 5e. Vous me reviendrez aussitt que Massna sera engag. Vous comprenez. Quest-ce que je vous ai dit ? Je rptai brivement ses instructions. Allez, partez. Et je partis. H bien ! Ce fut avec des corps placs trois, cinq, huit et six lieues de Friedland que cette grande bataille fut conue, livre et gagne. Tout sy trouva point nomm, et cest encore inconcevable pour moi. Il faut que de longue main ce point de Friedland ait t pour lEmpereur le centre dun cercle et que sa Grande Arme, comme par hasard, en ait occup les rayons. Mais pourquoi larme ennemie a-t-elle pris le mme point central de Friedland plutt que Liberose ou Osterode ? cette question, Guilleminot ma rpondu que Napolon les aurait laisss aller o ils auraient voulu ; que son point lui tant Friedland, toute la diffrence pour lui tait de les battre en dtail, du centre la circonfrence, ou de les assommer en masse, sils avaient, comme ils lont fait, pris son centre. Cest comme cela, mon cher, disait-il, que Napolon gagne les batailles et quil les gagnera tant que ses ennemis ne feront pas comme lui Prdiction qui sest trouve vraie ! Dans mes nombreuses courses, javais remarqu que ce ntait jamais au relais quil arrivait msaventure un courrier ou officier, mais toujours une demi-heure ou une heure aprs le dpart. Jen avais conclu que des envoys ou des signes faisaient agir des personnes embusques. Javais toujours vit ce pige en ne marrtant jamais aux relais suspects, en annonant une destination trs rapproche entre les deux relais, en traitant du retour par les mmes chevaux ; les payant mme quelquefois. Je prends la hte du caf moulu, quelques tablettes de bouillon et de chocolat, un petit vase de fer-blanc et un briquet. Je pars en marrangeant 224

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CHAPITRE XXV

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pour arriver de nuit la fort dOsterode, vitant Liberose et sa fort. Au relais le plus proche, je laisse ma voiture et, muni de mes provisions, je prends un guide postillon pour me conduire sur les bords de la Passargue. Aussitt dans la fort, je fais un peu de feu, puis du caf, et en payant bien mon guide, je change de route, jvite deux relais, et au point du jour jatteins un de ceux o javais pass plusieurs fois. Je dis que jai cass ma voiture, jen demande une la poste pour aller en ramasser les dbris ; mais, aussitt que je suis hors de vue, le pistolet dune main, une pice dor de lautre, je dcide le postillon me conduire aux avant-postes de larme polonaise. Marchant ainsi du ct de lennemi, japerois quelques faibles piquets de Cosaques sur le bord de la rivire qui les sparait des Polonais. Javais combin que ce corps russe devait tre un de ceux qui agissaient et que quelques postes isols faisaient seuls illusion aux Polonais. Javais bien jug. Ces Cosaques ne bougrent pas. Quelques-uns seulement tirrent sur la voiture et la criblrent de balles. Je passai derrire eux ; je laissai la voiture, ne prenant que les chevaux et le postillon encore rcompens et, entre deux gardes, je parvins au poste polonais. Je donne lalarme ; le gnral Zaonczeck arrive lui-mme et je lui fais prendre les armes. Je lui laisse mes deux chevaux et je vais en poste vers le gnral Gazan. Je le mets en marche et lui transmets lordre de joindre Zaonczeck, et ensemble de marcher sur Friedland. Jarrive ensuite Massna, qui part de suite pour rejoindre les deux premires divisions. Il tait prt combattre Liberose, se dirigeant sur Friedland. Je lui promets de le rejoindre avec Belavoine et les Bavarois et, en effet, je presse tellement la marche de ces deux corps qu une lieue de Friedland ces cinq divisions, environ soixante mille hommes, faisaient masse. Je reprends mes chevaux et, au galop, je rejoins lEmpereur. La mission tait scabreuse ! Des six officiers envoys, je parvins seul et je revins seul. Les autres furent pris ou tus. Napolon avait dj runi son arme et celle qui avait assig Dantzig. Lorsque je le rencontrai, il djeunait dans une espce de hangar ruin. Je lui fais mon rapport. Il demande sa carte, se couche dessus et me redemande le nom des lieux en les marquant avec des pingles. Jai beau lui reprsenter que les troupes que jamenais taient extnues, il ny a aucun gard, et, se relevant promptement, il appelle son cheval, passe au galop devant une troupe en bataille et dit : Dveloppez vos drapeaux ; cela va commencer. peu prs au milieu de sa ligne, je lui montre la sortie dun 225

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bois de sapins les corps que jamenais. En me faisant deux ou trois signes de tte, il me dit : Bien, trs bien, vous avez parfaitement servi. Il y avait six fois vingt-quatre heures que je ne mtais nourri que de caf, de tablettes de bouillon et dun morceau pris la hte prs du gnral Zaonczeck. LEmpereur, mon arrive, me fit partager son modeste repas. Cette fois, comme Austerlitz, tonna une grande batterie dau moins soixante canons. La plaine se remplit de feu et de fume. Ce fut une grande bataille et la premire journe de la plus considrable de la campagne, celle de Friedland. Elle dut tre trs sanglante. Je fus toujours prs de lEmpereur et ne le quittai, pas, pendant cette partie de la bataille qui eut lieu dans une plaine entre Eylau et Friedland, et o se livra le furieux combat entre les deux gardes impriales. En poursuivant vivement les Russes, ils furent rejets dans la fort de Gulstadt. Ils ne sy arrtrent pas, franchirent la plaine au-del et prirent position la ville dHeilsberg, situe sur la crte dun coteau oppos. LEmpereur, sa suite et sa jeune garde prirent droite pour ne pas trop sengager dans la fort qui ntait pas encore fouille. Une division dinfanterie oprait cette fouille et sortait de la fort, nayant pas encore reconnu la hauteur du ct oppos. Le gnral de Saint-Hilaire, qui la dirigeait, officier de lAncien Rgime, avait toujours des troupes renommes pour leur bon ordre et leur discipline. En cette occasion, elles se tenaient en bataille, et le reste de linfanterie de larme, dans ce dsordre de troupes qui cherchent vivres et butin. De la petite hauteur do lEmpereur observait, sleva une discussion. Des perches ou mts paraissaient lhorizon sur la crte de la montagne. On les prenait pour des jalons, indiquant une direction. Mon excellente vue distinguait lhomme plac au sommet et jannonais des vigies. Jen concluais que larme ennemie se postait l, ces vigies tant en usage chez les Russes ; jen tais si persuad quau lieu de marrter la discussion, je pars sans ordre et vais sur le terrain du ct de ces vigies pour mieux observer. La division Saint-Hilaire occupait la grande chausse (route) ; les Saxons, avec des renforts franais venus avec eux de la Saxe, faisaient la gauche. La garde, jeune et vieille, se trouvait droite. Les troupes que javais amenes dbouchaient de la fort ; je nai jamais connu la place des autres corps. Mais javais bien vu ! Larme russe dbouche dHeilsberg en colonne serre, ayant des batteries de canon droite et gauche, et enfonce la division Saint-Hilaire. Celle-ci, coupe en deux, allait tre dtruite lorsque le prince de Neuchtel menvoie sur ce point. Javais mon grand uniforme 226

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bavarois, charpe, chapeau galonn. Je me jette au milieu des fuyards, je leur parle des quarante mille Bavarois que jamne ainsi que Massna. La troupe de cette division Saint-Hilaire reprend courage ; elle se rallie par petits pelotons ; elle occupe des mamelons, reforme des carrs ; ceux qui avaient fui jusqu la fort en reviennent. Ce mouvement la sortie du bois est pris par les Russes pour larme entire qui dbouche. Ils arrtent leur redoutable colonne, hsitent, et dploient rellement pour faire une ligne de bataille. Le marchal Lannes et son chef dtat-major, Belliard, la tte de plusieurs rgiments, arrivent tte baisse sur ce dveloppement maladroit et chargent avec imptuosit. Larme russe se dbande et rentre en dsordre Heilsberg. Le prince de Neuchtel accourt avec sa jeune garde qui fait un feu irrgulier tout en courant. Oudinot vient aussi la tte de ses douze mille grenadiers. De toutes parts, la plaine se remplit de troupes arrivant et faisant feu. Les Russes sintimident et remontent la montagne en droute. Notre artillerie cheval arrive au galop et fond sur cette montagne couverte de fuyards. La perte des Russes fut des plus considrables en tus et blesss, mais surtout en prisonniers. La fuite alla jusqu Tilsitt (bataille dHeilsberg, 10 juin 1807). Cette bataille, improvise la suite du premier combat, dura au plus une heure ; elle devait tre au grand avantage des Russes qui avaient rellement enfonc le centre en enfonant la division Saint-Hilaire, et lEmpereur lui-mme tait plus que compromis ; aussi, quand on se rangea sur ce champ de bataille si promptement gagn, il y vint en personne, aborda le gnral Saint-Hilaire et lui dit haute voix : Saint-Hilaire, voil une belle journe pour vous. Vous avez sauv larme, vous mavez sauv ! Cest vous qui avez gagn la bataille ; cela aura de grandes consquences. Le gnral de Saint-Hilaire vient moi, me frappe sur la cuisse en disant : Sire, cest ce brave Bavarois que je le dois. Cest lui qui a remont le moral de mes troupes en annonant les puissants renforts quil a amens. LEmpereur ordonne Berthier : Dcorez-le sur le champ de bataille ; donnez-lui votre croix. Le prince met pied terre, dtache sa croix et lattache ma boutonnire en disant : Messieurs, laccolade ce brave Bavarois, qui, au fait, est franais comme nous. 227

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Je mcartai un peu et la mis dans mon gousset. Je fus inquiet, embarrass, mme un peu piqu. ce ruban rouge jaurais bien prfr la croix de Saint-Louis ! Dans la campagne prcdente javais eu distribuer de ces dcorations dans larme bavaroise et javais motiv un refus formel pour moi, migr, ayant des biens dotant cette Lgion dhonneur. Ceci tourna cependant mieux que je ne croyais : on men reparla quelques jours aprs. Jallguai lautorisation du souverain que je servais comme indispensable. Un brevet marriva de la chancellerie de Paris, magrgeant la Lgion franaise et non trangre, attach avec traitement la sixime cohorte et droits politiques Beaune ; je reus en outre un autre brevet comme tranger et un troisime comme fait darmes lextraordinaire. cause de lclat, de lapparat qui fut mis cette dcoration, le roi de Bavire ne voulut pas tre en reste. Il fit assembler Munich le conseil de guerre qui, selon les statuts de son ordre militaire de Maximilien, dcerne cet ordre aux faits darmes seuls avrs et dbattus et utiles ltat. Un privilge de cet ordre difficile obtenir est de donner la pension de retraite selon le grade suprieur au lieu du grade infrieur ; quand je suis devenu invalide, jai eu la retraite de marchal de camp, tandis que je naurais eu que celle de lieutenant-colonel, ce qui faisait une diffrence de cinq cents florins ou mille francs ; cest le traitement de cette dcoration en activit de service. Ainsi je reus en une seule fois deux dcorations trs honorifiques. Outre lordre de Bavire, il me fut donn de lavancement, des gratifications pcuniaires, et enfin la place de chambellan dont je faisais cas, parce quelle me mettait mme de parler plus souvent au roi et davoir avec lui ces rendez-vous de conversations 8 heures du matin. La bataille de Friedland, fin de la bataille dHeilsberg, et la paix de Tilsitt suivirent rapidement. Je fus envoy en mission en Saxe, en Bavire, Paris. Je revins Berlin et l je quittai tout service, tant extnu de fatigues. Dailleurs lEmpereur ny tait plus et lon ne soccupait que de lexcution des traits. Maintenant que la croix de la Lgion dhonneur est la seule dcoration franaise, je dois peut-tre dire pourquoi je lacceptais avec une sorte de rpugnance. Dabord, cest que je ne voulais rien recevoir de Napolon ; ensuite cette croix a le dfaut dtre donne aux emplois civils. Il est bon que les vertus civiles aient leur rcompense, mais pourquoi la mme que 228

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CHAPITRE XXV

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les vertus militaires ? Cela dcourage lofficier de voir sa dcoration gagne au prix de son sang, porte aussi par des bavards et des intrigants. En la voyant prodigue tant danciens Jacobins, je ne pouvais la respecter comme nous faisions jadis pour la croix de Saint-Louis. On acqurait celleci par de longs et loyaux services, par de belles actions militaires. Les peines de chaque campagne comptaient comme autant dannes supplmentaires et abrgeaient le temps consacr lobtenir. Elle donnait droit aux honneurs de la noblesse, facilitait aux enfants lentre dans les coles militaires. Cette rcompense attachait ltat de bons serviteurs et ne lui cotait que bien peu. Elle ne se dcernait pas la bravoure seule, qui est une ncessit de la profession des armes, mais la bravoure accompagne de patience, de persvrance et de bon exemple en toute occasion. Lordre de Marie-Thrse, trs en faveur sous lEmpire, rcompensait de brillants faits darmes. Le prtendant devait lui-mme prouver ses exploits, produire ses tmoins. Ceci indique son origine fminine ; les faits darmes seuls, bien raconts, souvent exagrs et parfois incroyables peuvent les sduire ; les vritables vertus militaires ne frappent que ceux qui les pratiquant eux-mmes, apprcient leur utilit. Lordre bavarois, dcern aussi par un chapitre, ne se donne pas la bravoure seule : il faut encore une action utile ltat. La campagne de Prusse mavait valu une rputation dadresse et de dsintressement au sige de Plassembourg, de prudence et de courage pour avoir amen tous les corps darme qui taient sur le Bug et la Vistule ; elle aurait pu menrichir, si jeusse aim largent. Cette petite forteresse de Plassembourg contenait des trsors pour un officier qui aurait t plus intress quattach aux sentiments dhonneur. Elle tait devenue ma proprit de bonne guerre ; jaurais pu cet gard subir toute la svrit dun conseil de guerre. Oblig par mon serment dobir au roi de Bavire pour tout ce qui me serait command pour son service, je devais, comme bavarois, me retrouver dans larme franaise, mais je ne devais y agir en rien ni pour rien dans mes intrts particuliers. Aprs la bataille dHeilsberg, mon crdit prs de lEmpereur augmenta encore : je nen usai ni nabusai pas plus quauparavant. LEmpereur approuvait intrieurement ma conduite et ma position son arme, cest-dire celle dun migr avou, dun conden ne ngligeant aucune occasion de relever les mrites de son ancien gnral, dun officier sacrifiant toute ambition pour ne pas laisser douter de sa reconnaissance et de sa 229

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

fidlit envers le souverain qui lavait adopt, mais il en tait proccup. Duroc et Savary, deux de mes contemporains et anciens camarades 62, avaient cet gard ses confidences et nentraient pas l-dessus dans ses ides. La flatterie, peut-tre lenvie, ou la crainte de voir surgir un nouveau favori les inquitaient. Snarmont, gnral dartillerie et nullement courtisan, fut consult ; il vint me trouver avec beaucoup dempressement et me parla ainsi : Vous avez frapp lEmpereur ; il ma dit quil voudrait faire quelque chose pour vous, que vous le mritiez comme homme de caractre, comme brave et comme homme juste, mais que la politique, en cela, ntait pas daccord avec son cur ; que sil tait possible de vous dtacher de la Bavire, qui on donnerait un autre artilleur, il pourrait, en se servant du snatus-consulte damnistie, vous donner le 2e rgiment dartillerie qui avait t le vtre, sous le nom de rgiment de Metz. Le colonel de ce rgiment vient dtre tu et nest pas encore remplac. Snarmont me pressait ; il me disait que ltat militaire franais ntait plus cette svre fraternit envers les camarades ; lavancement sy faisait par saccades, et ce que les mcontents avaient de mieux faire tait de courtiser ceux que lEmpereur favorisait. Javoue que le ton et les manires de ce gnral mbranlrent un peu. Lambition se rveilla ; mais, me retrempant tout coup, je raisonnai cette affaire avec le gnral en mettant en avant lintrt mme de lEmpereur. Des colonels, lui dis-je, lEmpereur nen manque pas, mais o trouvera-t-il un Franais pour lui concilier, dans tous les frottements invitables, un alli aussi important que le roi de Bavire, le plus puissant des princes secondaires dAllemagne. La Bavire est pour lEmpire ce que le duc de Bourgogne fut pour la France. Mais ce pays peut aussi bien augmenter lAutriche dune province, que la France dun alli en avant-garde ou barrage. Je suis attach mes principes, entt mme, mais je dteste les Autrichiens. Je suis, en Bavire, mieux dans les intrts de lEmpereur que dans aucune des places o il voudrait me mettre. Mais, ajoutai-je, lEmpereur peut me faire un grand plaisir : mon pre a t tourment pour mon migration. On lui a pris des parcelles de terre titre de prsuccession ;

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Duroc et Savary taient, ainsi que le baron de Comeau et le gnral de Snarmont, danciens lves de lcole dartillerie de Metz. Ils y avaient laiss la rputation, le premier de faire la cour tous ses professeurs, et le second despionner et de dnoncer ses camarades.

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ces parcelles dotent la Lgion dhonneur dans le dpartement de la CtedOr. Il mest pnible dtre membre de cette Lgion et de la voir spoliatrice de ma proprit. Mon pre est mort ; mes frres et surs viennent de procder au partage avec moi. Tiens, lis ce quon men crit. Snarmont lut et dit : Sois tranquille ; cest bon, je comprends. Il revint plus tard vers moi, avec un nouvel empressement, et me dit : Sois tranquille, lEmpereur part ce soir mme 63, je ne laccompagne pas, tant destin lEspagne, mais tu ne seras pas oubli. En effet, je reois peu aprs, de M. Ljas, lannonce que la portion de mes biens dotant la Lgion dhonneur dans le dpartement de la CtedOr, pour une faible portion, va tre vendue par la caisse damortissement ; que je dois acheter et lui communiquer la dlivrance qui men sera faite, quil a cet gard des ordres suprieurs. Vite, jenvoie cette note mon beau-pre. La vente lieu, jen communique la dlivrance M. Ljas et poste pour poste, je reois de M. de Lacpde une assignation du prix de mon achat divis en cinq termes de sept huit cents francs chacun, le dernier payable en 1812. Il rentra Paris le 27 juillet 1807.

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On avait confisqu la part qui devait revenir aux migrs dans la succession de leurs parents, mme encore vivants. La portion vendue pour M. de Comeau consistait en bois qui venaient dtre coups et pouvaient valoir 8 000 ou 10 000 francs de capital. Le tiers achet fut de 3 000 4 000 francs. Cette restitution fut tout ce que M. de Comeau accepta de Napolon comme faveur.

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CHAPITRE XXVI

COUP DIL GNRAL. SOCITS SECRTES.


Napolon avait glorieusement termin ses guerres contre lAutriche et contre la Prusse et constitu fortement la Confdration du Rhin. Par le duch de Varsovie donn au roi de Saxe, la Pologne semblait ressuscite. LItalie, Naples, lui appartenaient et son jeune frre, Jrme, tait devenu roi de Westphalie. Cette immense puissance avait un ensemble de grandeur fait pour fasciner les yeux : lEmpereur paraissait grand dans ces contres qui avaient vu ses merveilleuses victoires. Moi-mme je le trouvais grand en Allemagne, mais, Paris, jtais frapp dune foule de signes morbides. Paris, on ressentait les revers, les contrarits de cette funeste et injuste guerre dEspagne 64. Paris, le luxe des quartiers gnraux ne sharmonisait pas avec le bon ton et llgance dune grande ville. Une tiquette sans vraie cour, une cour sans tiquette ; ctait toujours un quartier gnral, gt encore par beaucoup de femmes sans murs. Le commerce, peu actif, souffrait du blocus continental, dcrt Berlin pendant notre passage.

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Le roi dEspagne, Charles IV, laissait gouverner un indigne favori, Godot, prince de la Paix. Par suite des intrigues de Murat, ambassadeur de Napolon, le peuple se souleva et voulut mettre sur le trne le prince des Asturies, fils du roi, sous le nom de Ferdinand VII. Sous prtexte daccorder ces princes, Napolon les fit venir Bayonne, les interna en France et les remplaa par son frre Joseph. Tous les Espagnols, instruits de sa conduite envers leurs rois et envers le Pape, se runirent contre lui pour dfendre leurs liberts et leur religion. Aids par les Anglais, ils luttrent avec tant davantage que Napolon dut retirer, en 1813, ses troupes, dcimes par cette longue lutte contre tout un peuple. Les socits secrtes avaient dcrt la chute de tous les Bourbons

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On voyait souvent beaucoup de luxe, mais rarement de bon got : le bon got et llgance taient relgus dans le faubourg Saint-Germain et les chteaux, et la plupart des officiers suprieurs nen sortaient pas. Napolon, lui-mme, manquait de got, et chacun se modelait sur lui ; mais il tenait au luxe et aux ftes pour faire gagner le commerce. Ce Paris de la toute-puissance ma toujours paru infrieur Paris avant la Rvolution. Ces nuances mtaient plus sensibles parce que, y allant plus rarement, je les remarquais mieux. Jai toujours eu un systme de libert et dindpendance bas sur mes devoirs, sur lhonneur, selon lide que jen avais suce avec le lait ; sur une religion (peut-tre peu orthodoxe) qui ma toujours laiss juger selon des principes constants ; aussi les catastrophes que je prvoyais devenaient la consolation des maux que jprouvais. Avec cette ide fixe, je nai jamais couru aprs la fortune ; ni aprs les grades et emplois. Jai pris ce qui est venu sans blesser mon for intrieur ; jen ai us comme dune chose passagre, trs casuelle, en regrettant le pass, minquitant du prsent, esprant dans lavenir. Ces ides ont agi plus fortement sur moi en 1807 et 1808, fin de la plus glorieuse campagne, quen aucune autre circonstance. LAutriche tait humilie ; je le dsirais depuis 1789, o je la voyais laisser dans la peine Marie-Antoinette, grande princesse de son sang ; depuis 1790 et 1791, o je voyais quune seule parole diplomatique, peuttre quelques escadrons, auraient favoris le projet bien conu dabandonner le cloaque de Paris la Rvolution 65 et de refaire la France monarchique soit Lyon, soit dans le Midi. En 1792 et 1793, la belle arme autrichienne ne ma montr quorgueil et incapacit ! La Prusse tait plus quhumilie ; elle lavait mrit pour avoir recul Valmy au lieu darriver Paris, en usant noblement de sa rputation militaire pour dissiper des bandes informes, bouillantes de courage, mais pri-

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Au temps de lAssemble constituante, chacun btissait sa thorie de gouvernement. M. de Comeau et beaucoup de ses camarades, auraient dsir voir dans la France entire les tats provinciaux qui en rgissaient dj une partie, Bourgogne, Bretagne, etc. ; sous lautorit du roi, seul matre de larme (celle-ci recrute selon lusage alors par des enrlements volontaires), chaque province aurait vot ses impts et se serait administre elle-mme selon ses besoins et ses coutumes : Paris aurait perdu sa prpondrance. Au lieu de doubler le tiers tat, ils eussent prfr en faire deux chambres : lune pour les villes, la bourgeoisie, lautre eut reprsent les campagnes, les patrons, les corporations par un suffrage deux degrs. Avec le clerg et la noblesse, toutes les classes se trouvaient reprsentes. Le passage dune classe une autre classe et t facilit.

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CHAPITRE XXVI

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ves dofficiers. Il ne fallait quun revers ces incertitudes pour les ramener lordre. Il ne fallut quun succs mme phmre pour donner ce courage une direction propre tout renverser. Oui, jai demand Dieu de vivre assez pour voir larme prussienne humilie, puisquelle et ses chefs navaient pas compris que leurs grades et leurs honneurs se liaient aux grades de larme royale franaise. Il fallait, daprs mes ides, quils succombassent, et ils venaient de succomber. Le salut final de ma patrie, de cette chre France, mavait fait dsirer que les peuples du Nord ne fussent pas tents de transporter leur cosmopolitage de leurs froids dserts dans nos fertiles contres ; et la Russie tait assez repousse pour mavoir satisfait sur ce point. Mais livresse de ces victoires ne laissait plus de frein lorgueil. Le vainqueur ne minspirait point de confiance pour lavenir. Je me retirai sans rien demander en ces moments o on obtenait tout quand on avait particip tout. Trait avec lAutriche, trait avec la Prusse, trait avec la Russie : lEmpereur se croyait affermi et je le voyais dcliner Je quittai Berlin, dans ces circonstances, pour plusieurs motifs : je trouvais indiscret de prolonger les normes appointements que la Bavire tait oblige de me donner pendant les sjours au grand quartier gnral. Javais cur davoir des entretiens secrets avec mon souverain sur ces vnements si graves et accepts avec tant denthousiasme. Puis javais lair dun disgraci, l o jtais stationnaire, tandis que pleuvaient les avancements, les grades, les pensions, les domaines, les starosties 66. Ctait moi qui le voulais ainsi, mais on ne le savait pas et on laurait su quon ne laurait pas cru. Dailleurs, on mobsdait pour obtenir des dcorations bavaroises. La manie du moment tait darriver Paris avec des ordres trangers, relevant les dcorations franaises. Larme bavaroise stait distingue par les siges des places fortes de Silsie, par sa valeur dans les combats, par sa bonne tenue partout. Porter ses dcorations Paris, ctait dire quon avait contribu ses succs. Je fus confirm dans mes ides de dcadence par un fait inattendu pour moi. Javais reu des politesses, des marques dintrt de la part de plusieurs gnraux et officiers. Javais partout agi en bon camarade, et je laissais rellement de bons camarades dans ces armes. Je fis des visites dadieu. Elles mattirrent une invitation un repas donn en mon honneur. Jac66

Fief dpendant de la couronne de Pologne, que les rois cdaient des gentilshommes pour les aider soutenir les frais de la guerre.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

ceptai et je tombai dans une loge, celle des philadelphes. Il est probable quon me croyait mcontent ; on mavait vu capable, et on voulait menrler. Je subis donc une borde dindignation de voir un militaire qui avait fait tel acte, tel fait darmes, donn tel conseil ou sauv de tel dsastre, renvoy tout juste comme il tait venu, tandis que tel ou tel bas valet avait honneurs, grades et fortune. Messieurs, leur dis-je, lintrt que vous me tmoignez me touche ; mais, dans les combats, vous navez vu en moi quun soldat. Aujourdhui, pendant la paix, vous avez autre chose y chercher : un migr par sentiment de son devoir vis--vis de son roi lgitime ; un homme qui na pas de confiance dans les fortunes extraordinaires ; un Franais qui met tout son honneur prouver quil sait se battre et jamais pour avancer plus vite que son tour ; qui est de cette classe, ne dans les chteaux, et qui naspire qu y mourir avec lpaulette de capitaine, autrefois notre bton de marchal. Je vois, Messieurs, que vous chrissez la rpublique ; moi je suis vou la monarchie, et la monarchie hrditaire. Un des jeunes me dit avec une sorte demportement : Nous sommes philadelphes, et je vois bien que vous tes des serviles. Je suis, Monsieur, catholique, apostolique et romain. Cest le nom de ma loge et je ne ferai jamais partie daucune autre. H bien ! Aprs avoir servi le despote qui pse sur nous, vous allez servir la messe ? Un dignitaire, sans doute, lui imposa silence et porta un toast tous les hommes de caractre, qui mit fin la sance. propos de ce repas, je vais conter ce que jai su en ce temps sur les socits secrtes, si nombreuses alors en Allemagne, surtout dans les pays protestants. Mais je dois avouer quabsorb par mes affaires militaires, je ne men occupais gure, et ce que jentendais dire semblait peu certain, se contredisait parfois et tout en en parlant souvent, on nosait rien affirmer. Les plus dangereux taient les Illumins, fonds par Weisshaupt, et dont jai dit un mot lors de mon entre en Bavire. Plus craindre encore que nos francs-maons, ils plaaient leurs partisans dans les emplois principaux, aux ministres, prs des jeunes princes. Le bruit courait que le prince royal de Bavire avait t lev par un affili secret. Ils faisaient parvenir leurs cratures, effrayaient les rois, les dominaient dans leurs conseils. On souponnait leurs partisans de correspondre avec les rpublicains jacobins ; on leur attribuait les facilits, les intelligences quavaient trouves partout les armes de la Rpublique. Ils passaient aussi pour dangereux lorsquon 236

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CHAPITRE XXVI

leur avait dplu, cest pourquoi on en parlait dune manire si peu affirmative. Une de leurs ruses habituelles, dailleurs, consistait beaucoup parler du pouvoir de la secte, mais cacher soigneusement les noms de ses adhrents. Les uns prtendaient que le roi de Prusse et son gnral, le duc de Brunswick, en faisaient partie, et y voyaient la cause de la retraite de Valmy et de tous les dboires des migrs dans cette campagne. Dautres affirmaient que depuis Joseph II, des ministres de cette socit dirigeaient la politique autrichienne et expliquaient ainsi la diffrence entre les paroles du souverain et les actes de ses armes et de son administration. Un des principes de ces associations consiste cacher leurs chefs dans un gouvernement maintenu en paix et faire agir des affilis l o ils ravagent. Vivement attaqus dans un tat, ils passent dans un autre ; cest ce qui arriva pour Weisshaupt. Le vice organique qui facilite ces loges occultes est la centralisation ; elle les couvre, les protge, les rend difficiles attaquer. Cest le venin mortel de toutes les socits. La centralisation amne loisivet : on ne peut davance faire un choix spcial ; on ne peut atteindre aucun but par le travail qui y serait propre. On espre, on dsire, on se montre comme tant propre tout, et on reste oisif. Alors les chimres fermentent ; la folie, les mauvaises actions ralisent les chimres et engendrent les illusions. La centralisation est une maladie pour les tats, et souvent une maladie mortelle. Elle se soutient par les loges : ce sont deux maux qui, se prtant un mutuel appui, acquirent une force destructive qui renverse tout, si une puissance surnaturelle ne vient bout den neutraliser leffet par lanantissement dun de ses lments de dsordre, mais les dtruire est trs difficile ! Maintenir les droits, les antcdents de chaque chose est protger, rgner. Tout niveler, tout accumuler dans une capitale, cest froisser, dgoter, dsoler, affliger ; cest trnailler. Quand un empire en est venu l, son pass nest plus que regrettable souvenir, son avenir nest que craintes, apprhensions. Les loges, la franc-maonnerie, les illumins, rose-croix, saint-simoniens et toutes autres diaboliques inventions prennent naissance dans la centralisation. Ce ne sont que des vitesses qui, imprimes aux masses concentres, font cette quantit de mouvement destructeur quon nomme une rvolution. Ce sont des temptes grand effet, grand spectacle, mais elles ne laissent aprs elles que ruines et dbris. Un bon observateur ne sy trompe pas : o il voit calme, harmonie, ensemble, il voit solidit et dure, tout y est naturel. Mais si tout est enfl, dplac, boursoufl, il peut stonner des grands effets, mais ne doit attendre que frot237

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

tements, ruptures et dchirements. La sagesse lui dit quil ne peut rien heurter, rien arrter ; la prudence ne lui sert qu se mettre lcart pour laisser passer le torrent. Un tat en dcadence multiplie les emplois et les charges pour sattacher des partisans par ses profusions. Un tat fort, au contraire, paie surtout en honneurs, en considration. Les loges, les socits secrtes, les rumeurs quelles excitent dans les lieux publics, laudace, la multiplicit des folliculaires ne sont pas la vraie cause de la dcadence des empires, mais des signes de leur faiblesse. Ce quon prend pour la cause nest quun effet, spontan comme une explosion. Les causes ont t lentes et successives, mais chaque faute produit son venin, et ces venins deviennent poison presque sans remde. En France la centralisation produit tout le mal. Cette capitale, cette tte monstrueuse annule, puise la province et donne aux meutes dans cette grande ville une force qui dtruit tout. Les provinces auraient dfendu leurs privilges ; ces uniformes dpartements ne servent qu rgulariser cette force matrielle qui agite tout et ne vivifie rien. Le roi de Bavire avait conserv les ministres de ses prdcesseurs. Deux dentre eux, M. de Hompesch et M. de Montgelas 67, ce dernier surtout, passaient pour tre illumins. Ce M. de Montgelas, quoiquincrdule, tait superstitieux. Il assurait avoir vu en rve un de ses amis le saisir dune main glaciale en lui disant : Cest ainsi quon meurt. Rveill le lendemain de bonne heure, il envoya savoir des nouvelles de cet ami : il tait mort lheure mme du songe effrayant ! Le nombreux parti qui naimait pas M. de Montgelas essaya par tous les moyens den dgoter le roi. Un jour, par exemple, pendant le carnaval, le roi se trouvait une acadmie. On appelle de ce nom, en Allemagne, une grande runion o la cour et la ville sont confondues. Il suffit de dire son nom un factionnaire plac la porte et davoir un petit masque, qui ne couvre que les yeux et la moiti du nez. Les dominos y sont admis ainsi que les dguisements. On y joue aux cartes, on cause dun ct ; on danse ou lon entend de la musique de lautre, comme dans un salon de ville deaux minrales. Parfois on y joue de jolies pantomimes italiennes, avec arlequins, colombines, etc.
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Il resta ministre jusquen 1817. M. de Hompesch tait proche parent de celui qui livra Malte Napolon. Les ministres de Prusse baron de Stein, baron de Hardenberg, etc., et beaucoup dautres taient aussi affilis.

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Le roi tait donc une partie, un de ses chambellans prs de lui, et ce soir-l, ctait moi. Une troupe de masques, dguiss en charbonniers, arrive, sapproche du roi, le regarde jouer, puis sloigne, ne laissant prs du jeu que lun dentre eux. Ce masque sadresse au roi et lui fait de vifs reproches de sa confiance dans un illumin. Le roi ordonne de saisir cet insolent ; les soldats de garde accourent et saisissent un mannequin, revtu dun domino que probablement quelque ventriloque avait fait parler. En Italie, on parlait beaucoup des charbonniers ou carbonari. On disait quils rvaient une Italie une ; les uns la voulaient en rpublique, les autres en monarchie, sous un roi italien. En France, les francs-maons dominaient trs nombreux ; les philadelphes taient surtout rpandus dans larme 68. Les ides protestantes allemandes fermentaient aussi contre Napolon et les Franais, grce surtout aux ministres luthriens. Jai connu une brave femme dAugsbourg, chez qui javais log pendant lmigration et qui, me voyant dcor, me disait : Quoi, Monsieur ! Vous aussi vous portez le signe de la bte ! Napolon tait pour eux lApollyon de lApocalypse.

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Sous le Consulat, la France, lasse de la terreur, regrettait ses anciens princes. Le Comtois Oudet conut, dit-on, lide dun accord possible entre royalistes et rpublicains, et de ramener Louis XVIII tout en conservant les principes, les institutions et les hommes de la Rvolution, seul moyen, croyait-il, de la fonder solidement et de renverser Bonaparte. Pour ce projet, il se servit dune adelphie, ou association dcoliers dj fonde Besanon. Il saffilia aux autres socits secrtes ; il envoya de nombreux missaires en province et dans larme. Peu dinitis savaient le but rel de la socit : on parlait chacun, selon ses prfrences, de rpublique une ou fdrative, de royaut constitutionnelle, etc. Oudet, Moreau, Malet furent chefs de cette socit devenue trs nombreuse, dont on trouve la trace dans tous les frquents complots militaires de cette poque. Plusieurs faillirent russir. Oudet prit le soir de Wagram, aprs la bataille. On prtendit quil tait tomb dans une embuscade. Le gnral Malet voulut profiter de la campagne de Russie pour arriver au rsultat dsir. Dcouvert au moment de lexcution, il fut fusill avec quelques complices. Les philadelphes, nesprant plus russir seuls, rappelrent Moreau, chef honoraire et, Bernadotte, qui en avait fait partie avant dtre prince royal de Sude. Ils demandrent aussi lintervention des monarques trangers dont laide leur semblait indispensable pour renverser Napolon. Les carbonari dItalie avaient peu prs le mme but. Du reste toutes ces socits secrtes semblent avoir t les diffrentes branches dun mme tronc adaptes des milieux diffrents, mais ayant un esprit commun. On trouvera de curieux dtails sur les philadelphes dans une brochure de Ch. Nodier publie sous ce nom en 1816 et rdite dans le second volume de ses Souvenirs de la Rvolution et de lEmpire en 1850.

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Les catholiques taient moins superstitieux, mais lAutriche comptait en eux bon nombre de partisans. Dabord assez amis de Bonaparte, la nouvelle de ses dmls avec le pape les lui alina ; noblesse, peuple, clerg se tournrent contre lui, surtout aprs 1809 et lexcommunication. Larme seule lui resta fidle. Jusque-l, on avait vu en lui le soutien de la Confdration germanique, le sauveur des nationalits bavaroise, wurtembergeoise, badoise, etc. On ny vit plus quun oppresseur. Je crois que les illumins dirigeaient ce mouvement des esprits. Des associations antifranaises, comprenant catholiques et protestants, se formaient partout, sous le nom de Tugenbund ou amis de la vertu. Il faut avouer que les employs de Napolon navaient pas bien compris lAllemagne. Son arme pillait tout, amis et ennemis. Avec plus de prudence, on et pu se faire des allis solides, au lieu que labandon des petits princes, et surtout de leurs sujets, na surpris personne. Napolon, en faisant des rois avec les lecteurs, avait aboli la constitution de lempire germanique et dtruit lancienne libert europenne, mal remplace par les ides librales. Il avait rduit plusieurs petits princes, tous les seigneurs immdiats, la plupart des villes libres ntre que des sujets, ainsi que les vques princes, privs en outre de leurs biens. Toutes ces diverses classes taient naturellement contre lui. Il avait dplu aux loges, les avait froisses en voulant les diriger au lieu dtre seulement leur instrument. Elles ameutrent contre lui les protestants allemands, les protestants rfugis franais, les tudiants et associations germaniques. Le fanatique qui voulut le frapper en 1809 Schnbrnn tait fils dun ministre protestant 69.

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Le 12 octobre 1809, tandis que Napolon faisait une revue, un jeune homme se prsenta, demandant remettre une ptition lEmpereur. Son insistance ayant paru singulire, il fut arrt et trouv porteur dun couteau. Ce jeune homme, du nom de Staps, fils dun pasteur dErfurt, interrog, dclara quil tait dcid tuer Napolon, loppresseur de sa patrie. Il fut traduit devant une commission militaire et fusill. LEmpereur signa la paix et quitta Vienne aussitt aprs.

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CHAPITRE XXVII

COUR DE LEMPEREUR, COUR DE MUNICH, KCKEL


La fin de 1807, 1808 et le commencement de 1809 furent en Allemagne des annes de paix. La guerre et les vnements politiques staient reports en Espagne. Je fus souvent envoy en mission Paris et je pus faire quelques sjours dans ma famille en Bourgogne. Ma femme vint avec mon fils passer avec moi plus dune anne Munich. Elle y tait dj venue en 1802 et 1803 ; elle fut prsente la cour et participa aux nombreuses ftes de cette poque. Dans quelques occasions, la cour de Munich fut fort brillante ; en 1806, le mariage du prince Eugne Beauharnais avec une des filles du roi, la princesse Augusta, y attira tonte la cour des Tuileries. Elle ntait pas encore monte sur le ton o elle le fut aprs le mariage de Marie-Louise. Au contraire, elle avait encore beaucoup dun quartier gnral et peut-tre plus encore du laisser-aller des murs du Directoire. Plus dune intrigue scandalisa les Allemands, pourtant assez faciles, mais conservant habituellement un certain dcorum. Joie et ftes de noces, prodigalits, gaiet et lgret qui ntaient pas du meilleur ton Napolon en fut instruit ; il me fit appeler Braunau, une petite journe de Munich, et cela pour aller de sa part dire limpratrice Josphine de maintenir sa cour dans le bon ordre et lui exprimer sa colre, commission dsagrable et difficile ; et dans toute sa troupe dore, sa logique ne trouve que moi, capitaine bavarois, moi, lieutenant franais de son temps pour comprendre son ide et la mettre excution. Du ton et de lair le plus svre, il me dit : Allez Munich dire lImpratrice que je suis trs mcontent ; oui, mcontent delle et de sa suite. Quest-ce que cest ? Singer la cour de Louis XV ! Nous navons pas les mmes

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antcdents. Allez ; si vous mavez compris, vous sentirez pourquoi je vous ai choisi. La mission tait dlicate, mais Josphine avait de lesprit. Un nouveau scandale venait dclater, et elle me devina presque aussitt quelle me vit revenir. Il parat que Napolon lavait habitue ces sortes de gronderies impriales par envoys ou aides de camp. Dans la famille de lEmpereur, elle ntait pas la seule. Je pus voir, plus tard, que les frres de Napolon furent souvent rappels lordre. Dans une de mes missions et admissions dans le cabinet de lEmpereur, je me trouvai, une fois, en mme temps quun gnral envoy par son frre Jrme, roi de Westphalie. Jeus satisfaction et accueil trs gracieux. Le gnral westphalien fut indignement trait. De la part de son souverain, il donna un mmoire lEmpereur, qui le lut en fronant les sourcils de temps en temps. Tout coup, se levant : Je voudrais bien savoir, dit-il, o mon frre Jrme prend ses prtentions. Est-ce par hasard dans son dividende de la succession de feu notre pre ? Reportez-lui ma rponse. On ne peut parler de la cour impriale sans parler de la marchale Lefebvre. Tous les livres danecdotes sont pleins de ses coq--lne, de ses reparties un peu poissardes. Presque tous ces faits sont vrais ; mais elle tait fort bonne femme, ayant bonne conduite et bons sentiments, malgr son mauvais ton. On la regardait comme une sorte de jouet la cour de Paris ; Munich, Berlin, on en faisait autant, mais on le laissait moins voir. Je ne rapporterai que ce que je lui ai entendu dire. Je lavais conduite de Munich Berlin dans ma voiture. Ce ntait, certes, pas une compagne de voyage embarrassante, loin de l. Quand elle trouvait les postillons un peu lents changer leurs chevaux, elle avait vite fait de sauter bas de la voiture et de les activer avec quelques gros mots bien accentus. Elle navait pas sa pareille pour faire le bouillon avec les tablettes, si utiles aux militaires de cette poque. notre arrive Berlin, elle reut une invitation un spectacle de la cour, et y vint un peu en retard. Je laccompagnais. Le factionnaire ne voulait pas dabord la laisser entrer ; il tenait la porte ferme et lui disait en allemand, en mauvais franais, que sa consigne sy opposait. Ferme ta gueule, ouvre ta grille , lui dit la marchale. Cest moi qui, aprs la prise de Dantzig, fus charg de lui porter la nouvelle que son mari venait dtre nomm duc. Elle se trouvait debout, au milieu des dames dhonneur et datours. Ds quelle a lu son brevet, elle va elle-mme prendre un tabouret, le trane, par un pied, derrire elle, le place devant les fauteuils de limpratrice et de quelques princesses, puis sy assied en leur disant : a vous tonne ? Eh bien, moi aussi. 242

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CHAPITRE XXVII

En donnant tous ses marchaux des richesses normes, Napolon exigeait deux quils tinssent un tat de maison proportionn leur rang. Il fallait de beaux htels, des ftes, du luxe en tout genre. Je me trouvai un jour charg, dans une de mes missions Paris, dun paquet pour la marchale Lefebvre. Son mari profitait de mon voyage pour lui envoyer srement, promptement et conomiquement de beau linge de Saxe. Jarrivai dans un bel htel, sortant des mains de larchitecte. Il y avait nombreuse compagnie et la marchale lui faisait tout visiter. En passant la bibliothque, elle nous fit remarquer comme ces rayons eussent t bien disposs pour faire un fruitier, mais, continua-t-elle, il parat quil faut y mettre des livres. Lefebvre nest pas lecturier, moi je ne suis pas lisarde, mais notre garon, Coco, sera bien induqu et jai charg un percepteur, que je viens de prendre pour lui, de nous acheter ces livres. Il a dj bin induqu Coco, depuis quil reste avec lui au lieu daller polissonner avec les ordonnances. Je vas vous le faire voir. Coco, Coco ! . Aprs stre laiss appeler en vain deux ou trois fois, Coco, grand garon dune quinzaine dannes, mu enfin par la menace dtre mis au pain sec, entrouvre la porte de la chambre o il tait cens travailler, y passe la tte en faisant le geste narquois des gamins de Paris, et ne prononce que le mot clbre prt depuis Cambronne. La marchale, furieuse, lui promit le fouet. Nous avions tous peine garder notre srieux devant le beau rsultat dj obtenu par cette merveilleuse inducation. La pauvre femme avait mauvais ton, manque total dducation, mais elle avait bon cur et, ce qui est plus rare, beaucoup de bon sens. Toutes les autres femmes de lentourage imprial ont pris de bonne heure bon ton, sinon bonnes murs. Les hommes ont t beaucoup plus longs prendre les manires des cours, mais ils ont fini par sy plier. Napolon les a mis mme de ntre pas ridicules sous la Restauration et leur a appris faire leur cour Louis XVIII et Charles X. Dans le dbut, plusieurs avaient lair gauche et raide dans le costume dapparat. Ils grognaient sans dissimuler de navoir plus luniforme. Jai parl tout lheure de ces acadmies o se runissaient Munich la cour et la ville. Outre ces acadmies, o le roi se trouvait avec les marchands, les ngociants, les gens de toutes les classes, il y avait, comme dans tous les tats, des soires o il fallait tre prsent. On ny parlait que franais ; on exigeait au moins les seize quartiers de noblesse, de rigueur en Allemagne pour y tre admis. L, comme dans toutes les cours dAllemagne, rgnaient le luxe, la morgue, les plaisanteries et surtout lintrigue. 243

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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De vieilles duchesses ridicules force de singer les jeunes, des hommes voulant imiter les manires franaises, des femmes qui les avaient naturellement, des militaires distingus et haut placs, des ambassadeurs, etc. La reine, fort svre pour les murs, ne tolrait aucune intrigue, et cependant il y en avait bon nombre. Mais laccueil froid rserv par cette princesse toute femme un peu compromise tait cause que lon sen cachait. Le roi, ayant t souvent dans sa jeunesse la cour de France quand il tait colonel du rgiment franais dAlsace et simple prince de Deux-Ponts, avait un peu moins de svrit. Il aimait mme beaucoup ce genre desprit lger qui avait domin en France en ce temps. Il excellait dans lart de dire des plaisanteries avec bonhomie. Cette simplicit ne le quittait jamais, et cependant il tait digne quand il le fallait ; humain, bon administrateur, affable, ses sujets le chrissaient. Que de fois je lai vu, assis sur un banc de son jardin anglais, suivi de son superbe barbet, Belleface ! Que de fois je lai vu revtu dun simple habit de drap gris brun, dit drap palatin, sen aller au march aux grains et, l, causer avec les gros fermiers de leurs affaires, du prix des grains, des bestiaux. Tous connaissaient leur Max-Joseph, laimaient et le respectaient comme les Mathurins de nos anciennes comdies aimaient et respectaient leurs seigneurs, les pres nobles ! Pendant un des sjours de Napolon Munich, aprs Austerlitz, le roi, ayant envie de savoir lopinion de son peuple sur les vnements, mavait pris pour laccompagner au march. LEmpereur, prcd de ses gardes, escort de ses aides de camp, passe et reconnat avec surprise le roi au milieu des paysans. Il met pied terre renvoie son brillant tat-major, et reste quelque temps avec son frre Maximilien, puis, il sloigne ; le roi le suit et Napolon lui tmoigne son tonnement. Le roi de Bavire lui raconte que les autres princes dAllemagne en font souvent autant ; que jamais il na reu le moindre manque de respect. Napolon garda un moment le silence, puis il dit : Voil ce que cest, cependant, que dtre souverain par la grce de Dieu, ou de ltre seulement par sa permission ! Cette distinction entre grce et permission, qui sest si souvent renouvele depuis 1830, montre toute la porte quelle avait en 1806 dans la bouche mme de Bonaparte. Du ct de la grce, les souverains comptaient leur existence par sicles ; du ct de la permission les tats peuvent peine compter par annes. 244

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CHAPITRE XXVII

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On avait encore, Munich, dautres visites que celles de la cour des Tuileries. Ctaient tantt les princes de la maison de Saxe 70, allie du prince royal, tantt les surs de la reine, ne princesse de Bade. Lorsque le prince de Cond tait dans la Fort-Noire, ces princesses recevaient souvent la visite de nos trois princes, surtout du duc dEnghien. Lane devint reine de Bavire, la seconde, impratrice de Russie, la troisime reine de Sude, deux autres, duchesses de Brunswick et de Hesse-Darmstadt ; la princesse Amlie, sur jumelle de la reine de Bavire, ne sest pas marie. La reine de Sude fut fort malheureuse ; son mari, Gustave IV, bon et excellent homme au commencement, devint fou ; sa folie fut dabord mystique, de ce genre de draison fort commune chez les protestants. Lapocalypse mal entendue, mle des ides de mysticisme illumin, aux folies de Svedenborg 71, fermente dans ces ttes du Nord, beaucoup plus portes la rverie que les ttes mridionales. Bientt, le colonel Gustafshn (cest ainsi quil se fait nommer) se croit appel de grandes choses. Il ruine son pauvre royaume en se croyant un nouveau Charles XII. Bientt encore, le dsordre de ses ides le rend jaloux de sa malheureuse femme, qui tait la vertu mme ; il se porta sur elle aux derniers excs. Un jour, allant en Prusse dans une de mes missions moiti militaires, moiti diplomatiques, jentendis des sanglots dans une auberge. Une dame dhonneur de la reine de Sude men apprit la cause. Ctait cette infortune princesse, que le roi, dans un moment de folie, venait de maltraiter et dabandonner dans cette auberge, sans argent, sans voiture, sans moyen de sen aller, et qui nosait se faire reconnatre. Je donnai cette dame dhonneur quelques ducats, le peu que javais sur moi ; je lui laissai ma voiture, et la malheureuse reine put retourner auprs de sa sur la reine de Bavire. Jamais elle ne ma parl de cette circonstance si embarrassante, mais je vis bien par la suite, laccueil que je reus, soit Munich, soit Saint-Ptersbourg, soit Bade, que je navais pas oblig une ingrate. Largent et la voiture me furent rendus par la dame dhonneur. Je conserve encore plusieurs lettres de la princesse Amlie pleines de la plus grande bont pour moi.

La reine de Saxe tait sur de Maximilien-Joseph, et le prince royal de Bavire pousa, en 1810, Thrse de Saxe-Hilbourghausen. 71 Clbre physicien et thosophe sudois (1688-1772). Il prtendait avoir t investi par Dieu dune mission sacre et du pouvoir dentrer en relations avec le monde des esprits et des anges. Il fonda une religion nouvelle, tablie sur une interprtation des textes sacrs, qui lui tait inspire, disait-il, par Dieu lui-mme.
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La folie du roi de Sude tant devenue de plus en plus publique, les tats du royaume lui enlevrent la couronne, donnrent le trne un oncle qui navait point denfants, le duc de Sudermanie, et choisirent le gnral Bernadotte, dj protestant, disait-on, pour hritier du royaume. Le roi et la reine se tranrent de cour en cour jusqu la mort du roi. La musique tait trs la mode la cour de Munich. Indpendamment de la belle chapelle, hritage de llecteur Charles-Thodore, il y avait des chanteurs, des musiciens, attachs au roi ou la reine. On citait pour sa grce, son amabilit une jeune cantatrice italienne, sur du clbre compositeur Blangini. Je nai jamais vu minaudire pareille, mais je lui ai pardonn de bon cur un tour quelle ma jou : Il y avait eu concert la cour, au chteau de Nymphenbourg, deux petites lieues de Munich et le Versailles de la Bavire. Tout le monde y tait venu en voiture ; Mlle Blangini, je ne sais comment ; mais au moment de partir, comme elle ne pouvait trouver de voiture pour la ramener Munich, poliment, je lui offre place dans la mienne. Elle accepte, monte, et lorsque jallais monter aussi, il lui prend un remords de conscience. Mais que dira la reine, elle qui est si svre, si elle apprend que je suis partie avec un militaire ? Fouette, cocher. Et la voiture part, me laissant l, seul, pied. Heureusement que Madame de G me ramena, en riant avec moi du succs de mon obligeance. Jai nomm le barbet du roi, Belleface ; je puis bien parler aussi de mon barbet, Kckl (prononcez kikl). Il mriterait presque dtre mis dans le recueil des chiens clbres. Je lavais achet vers la fin de lmigration. Il ma servi dabord me fournir des cheveux noirs, quand jtais oblig de travailler en cheveux pour vivre. La chienne blonde, pagneule, de Mme de Vezet, nous fournissait les cheveux blonds. Plus dun Allemand sentimental a sans doute embrass les poils de ces deux chiens, croyant embrasser les cheveux de sa belle, mais ils en donnaient trop peu, et le poil fris du barbet noir et de la blonde pagneule se travaillait beaucoup mieux. Revenons Kckel. Son premier trait dintelligence a t daboyer contre les juifs, qui nous aidaient dans notre commerce ; ennuy de son tapage, je lui ordonnai de parler bas, ce quil fit linstant. Jentrai peu aprs au service de Bavire. Les canonniers et artilleurs ladoptrent. Ils cultivrent son intelligence. Lorsque le rgiment sortait, jamais Kckl ne manquait ; il se croyait indispensable. Les soldats, en jouant, lui mettaient dans la gueule quelques kreutzers et lenvoyaient, acheter des petits gteaux. Il sautait, sur lventaire de la marchande et lui donnait largent 246

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CHAPITRE XXVII

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quil portait dans sa gueule. Cest de l que lui est venu son nom de Kckel, ce qui veut dire : petits gteaux. Il connaissait tous les officiers du rgiment et acceptait les repas quon lui offrait ; il sy rendait lheure prescrite, se comportait avec convenance, ne demandant jamais ; mais si on ne lavait pas bien trait, quand lhte peu attentif linvitait une autre fois, il serrait la queue et ne rpondait pas linvitation, bien heureux quand il ne levait pas la patte sur son pantalon. Un jour, on avait interdit lentre du jardin de la cour tous les chiens. Je crois que Belleface avait t mordu par des confrres qui ne respectaient pas le commensal du roi. Les soldats mirent dans la gueule de Kckel un placet demandant la libre entre du jardin. Kckel, sans se tromper, porta le placet au roi, qui rit beaucoup et leva la consigne. Un autre jour, Kckel accompagna, dans les coulisses du thtre royal, des soldats qui allaient servir de comparses. Un hurrah se fit entendre dans le parterre. On criait : bas le chien, la porte ! Mon barbet se met faire le mort, monter la garde, sauter pour le roi tous les tours que les soldats lui avaient appris. Il fut couvert dapplaudissements. Ctait lui qui mclairait dans les rues des petites villes dAllemagne. Il allait firement devant moi, portant deux lanternes au bout dun bton. Je dus cependant renoncer ce genre dclairage. Un jour, Kckel rencontra un chat et le poursuivit dans un grenier, sans lcher ses lanternes. Il aurait pu, de la sorte, brler ces maisons bties en bois. Je nen fis plus mon porte-lumire. Il vivait encore quand je suis revenu de Russie ; il avait prs de dix-sept ans et tait trop vieux pour me suivre en France ; je le laissai en pension chez une vieille fille, trs dvote, et qui me lavait dj souvent gard ; il y mourut un an aprs, combl de soins et dgards. Je sais, par plusieurs personnes de ma connaissance qui sont alles Munich, que sa mmoire vit encore dans cette ville, et quon ny parle pas du major gnral de Comeau sans se rappeler son chien.

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CHAPITRE XXVIII

SOUPONS SUR LAUTRICHE

La campagne ou plutt la guerre de Prusse termine, lEmpereur retourna Paris, laissant un quartier gnral Berlin. Je fus rappel Munich avec le titre de chef dtat-major. Nos troupes rentrrent dans leurs garnisons ; on les ftait, on les rcompensait, la joie tait gnrale. Je puis dire que tout le monde tait content, except moi. Cependant, je venais davancer en grade ; mes pertes en chevaux, qui avaient t normes, mtaient grassement payes ; je recevais bon accueil la cour ; lactivit rgnait dans les arsenaux et javais t dcor avec un certain apparat. Mon air pensif et soucieux ne sexpliquait gure. Les courtisans linterprtaient plutt dfavorablement qu mon avantage, en insinuant que, basant une grande fortune sur la faveur de lEmpereur, je cherchais mattacher lui en quittant la Bavire. Mais il tait facile un observateur errant nagure entre Paris, Berlin et Varsovie, de juger leffet que cette mmorable campagne allait produire en Europe. Javais la tte pleine de lide mise par Napolon que les Anglais entretenaient la guerre en le faisant sans cesse attaquer par les puissances quils soudoyaient lune aprs lautre, et cela dans le but doccuper ses armes et de sabriter ainsi des attaques directes quil pourrait leur faire. Je me persuadais que les Autrichiens pourraient bien entrer en action, dautant plus quils navaient pas eu la Silsie quon leur avait laiss esprer pour les maintenir en neutralit pendant que la Prusse tait en jeu. Je ne pris pas le repos dont javais cependant grand besoin ; je les observais sans interruption, et javais bien prvu : en 1809 ils firent une attaque brusque la Bavire.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Jeus peine en parler au roi : MM. de Hompesch et de Montgelas mloignaient soigneusement du roi et je dsirais lentretenir en tte tte. Je le suivais frquemment dans ses nombreuses visites au march aux grains o il allait converser avec les fermiers et les paysans, mais ce ntait pas plus le lieu dune conversation srieuse que les ftes de la cour. Je lui demandai un jour un entretien. Quavez-vous ? Que vous manque-t-il ? Est-ce pour me demander un brevet de gnral ? dit le roi. Je le voudrais bien, mais cest difficile. Non, Sire ; Dieu men garde ! Je suis combl de vos bienfaits. Rien pour moi, tout pour votre royaume. Mon cher ami, mon royaume va bien. Vous navez pas t tranger son lvation ; je le sais et je le dirai toujours ; mais il est des points o il faut savoir sarrter. Sire, la guerre qui vient de se terminer est un vnement si majeur quil doit tre suivi de quelques explosions et jtudie, jcoute, je voudrais deviner par la direction des craquements. Je saluai et me retirai. Le roi me suivait des yeux. Un paysan mapporte un morceau de papier informe o je lus, crit au crayon, le billet suivant : Le colonel de Comeau arrachera des tulipes dans le jardin Salabert 11 heures ; il sera avec Shell (le jardinier paysagiste de la reine) et en habit gris, comme on le voit souvent avec cet artiste. Jy allai tout de suite ; le roi my attendait et me dit : Arrivez donc, pre la Tulipe ; h bien, quy a-t-il ? Vous ne croyez pas la fortune de Napolon ? Ppin le Bref, suivi dun Charlemagne, nest pas lchelle laquelle vous mesurez les rois ? Vous avez devin juste un jour ; aujourdhui, cest moi qui vous devine. Oui, sire, Votre Majest a devin. Parbleu, ce nest pas difficile ; mais lisez cette lettre. Elle venait du prince de Neuchtel et disait au roi quil tait au terme de ses sacrifices ; que le hros de la France avait atteint le comble de ses dsirs, sa puissance ayant mis des bornes solides lambition de ses voisins ; que des traits de paix fixaient les frontires entre les divers tats ; quaprs avoir us de courage il fallait rgner par la prudence et lconomie ; que le roi devait montrer de la confiance, diminuer ses armes, ne conserver sous les armes que ce qui tait ncessaire une bonne police ; sattacher le Tyrol par le commerce, lindustrie, des lois sages, etc. Sire, dis-je, on ma prvenu de ce quon vous crit l, quand jtais encore prs de Napolon ; cest ce pourquoi jai observ de plus prs ; lAn250

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CHAPITRE XXVIII

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gleterre, lEspagne et les loges sont pour lEmpereur de terribles ennemis. Pour dgager lEspagne, lAngleterre fera natre de nouvelles guerres en Allemagne. Les loges abattront la puissance qui commence les mconnatre. Bonaparte a heurt ces loges, ce nest pas assez : il devait les pulvriser ou les mnager. Jen souponne de plusieurs sortes dans sa propre arme ; entre autres les philadelphes et les carbonari. Ceux-ci ne cherchent quun Italien, un Romain, pour en faire un roi dItalie. Les philadelphes rvent des snats, dirigeant une rpublique Paris, et des armes subjuguant le monde entier. Bonaparte, une fois bien engag dans la guerre avec lEspagne, les armes du Nord pousseront une conqute facile jusquau Rhin. Votre Majest est une barrire ; je ne crois pas que Votre Majest doive dsarmer, comme on le lui conseille ; quatre-vingts mille hommes organiss en arme nationale doivent toujours tre mobiles et montrer votre force quand mme le royaume serait envahi. Chimres, dit le roi. Impossible, mon cher. Je lai pu avec des subsides trangers ; je ne le puis avec les ressources de mon pays. Jaurai les cadres, oui, mais il faut que les hommes soient rendus lagriculture. Je les rappellerai sil le faut ; et vous avez vu comme mes Bavarois ont bien rpondu lappel ? La conversation se termina l ; mais peu aprs, je vis que javais t compris par une mission pour Paris, qui, ayant rapport avec ma famille en Bourgogne, ne faisait nullement supposer une surveillance indiscrte. LEmpereur mappelle dans son cabinet ; il sentretient familirement avec moi ; mais je ne partage pas sa scurit au nord. Mes raisons, que je cherche insinuer, ne sont ni approuves, ni repousses, mais je puis remarquer que lempire de Charlemagne forme la base de ses dsirs. Il finit par me dire : Dans votre Bavire, dsarmez, envoyez vos soldats en cong ; montrez de la scurit, et vous avez le droit den avoir. Ne soyez pas taquins pour les douanes ; il y a des circonstances o il faut savoir tre large. Je vous ai donn le Tyrol ; cela vous met en contact avec mon royaume dItalie. Je ne vous ai point pris de troupes pour mes guerres en Espagne, cela dessine votre rle. Me comprenez-vous ? Vous tes un chanon de ma grande chane au nord : lAutriche dsintresse, sa puissance plus runie, plus compacte ; la Prusse, mise peu prs votre niveau. Remarquez cela : vous tes un centre et je protge vos ailes. droite, mon royaume dItalie divise les forces que lAutriche pourrait vouloir vous opposer. gauche, jai occup la Prusse par la Pologne ; je croyais que vous compreniez tout cela ; dans ma campagne de Prusse vous me secon251

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

diez si bien ! Vous me couvrtes les frontires de la Bohme, vous mouvrtes la valle de Laufen ! Tout est fait au nord ; il ne sagit que de savoir maintenir. Je neus plus qu examiner Paris o, ordinairement, on ne remarque rien ; je fis quelques voyages par la Bourgogne, la Franche-Comt, lAlsace, et je rentrai en Bavire bien persuad qu Paris les ides sur le nord ntaient pas justes. Jobtins audience du roi. Dabord, il mcouta ; puis il me dit des choses analogues celles que lon mavait dites Paris. Son ministre, M. de Montgelas, qui tait prsent, y mit son mot. Il dit que les rapports diplomatiques taient on ne peut plus satisfaisants du ct de lAutriche ; la correspondance avec Metternich, amicale ; Napolon avait raison ; tout tant fait au nord, il ny avait plus qu maintenir, etc. Je crus apercevoir dans la manire dont il parlait un peu de style illumin Jallai prendre mon habit gris et me promener dans le jardin de la cour. Je fis bien. Le roi le traversa avec Manly, directeur de la galerie des tableaux. Je vis que je pouvais sans inconvnient tre un amateur de peinture. Ce fut dans cette galerie que je fis au roi le vrai rapport sur ce que javais vu, sur ce que je conjecturais. Le roi me comprit parfaitement et jajoutai : H bien, Sire, jai une proposition vous faire, cest de mloigner de la cour comme par disgrce, je conserverai mon grade et ses appointements comme lune de ces grces si naturelles Votre Majest. tant sans fonctions, je naurai rpondre personne. Je voyagerai par got sur les frontires de la Bohme, dans votre nouvelle province de Saltzbourg. Jobserverai ainsi les Autrichiens, vos ennemis naturels, et je ne communiquerai mes remarques qu Votre Majest. Si je me trompe, il sera facile de me replacer. Bonne ide, dit le roi. Je lapprouve fort. Vous serez demain lordre et comptez sur mon inviolable appui et mon attachement. Cependant, dans votre exil simul, nemportez pas de prventions contre mes ministres. Ils mont toujours parl de votre norme capacit. Ds le lendemain, en effet, un ordre de larme fit des dispositions telles quil mtait permis de faire le boudeur, et je boudai tout de suite, refusant ma porte toutes ces visites dusage quand la disgrce vous arrive. Jeus encore une autre entrevue le lendemain dans le jardin de la cour. Je my rendis lheure dite, sur les 8 heures. Le roi arriva avant moi. Je rencontrai dabord son barbet, Belleface, qui fut rellement mon introducteur : en le suivant, je ne pouvais manquer de rencontrer le roi, et jarrivai dans un bosquet o le roi tait assis sur un banc avec son ministre, M. de Hompesch. 252

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CHAPITRE XXVIII

Parlez, me dit-il en riant ; Belleface nest point un illumin de Weisshaupt. Je pense, dis-je, que le royaume de Votre Majest demande un surcrot de vigilance. Vous tes le premier, le plus puissant alli de la nouvelle alliance. Votre arme a brill dans les dernires guerres. Vous pouvez tre sacrifi deux ambitions : celle de lAngleterre ou celle de Napolon ; si Napolon porte ses efforts au Midi, il peut y tre occup, embarrass un tel point que lAngleterre puisse vouloir rtablir lempire germanique, non pas avec la vieille bulle dor, qui bordait la France dune foule de princes impuissants, dont le territoire ne servait qu faire un thtre de guerre entre les grandes puissances belligrantes ; mais un empire compact, solide, nayant quun chef hrditaire et protestant comme elle. Dans ce cas, votre royaume aurait le sort qua eu le royaume de Bourgogne et serait le premier point conqurir. Cest pourquoi je voudrais voir la Bavire toujours sur ses gardes, et que toujours elle puisse faire une rsistance assez longue pour tre secourue propos. Les forces militaires de toutes les puissances voisines, sans excepter la France ; les distances o ces forces se trouvent par rapport la Bavire ; les intrigues tendant soit les faire mouvoir, soit les entraner, sont tout instant des donnes indispensables dans le cabinet de Votre Majest. Les calmes apparents doivent lui tre suspects. Il ny a pas encore de bases poses ; si la guerre de Prusse ne pose pas ces bases, tout est encore livr au hasard. Si lEspagne occupe Napolon autrement que dans la politique de Louis XIV, rien nest assur pour la fdration du Rhin, et, dans ce cas, la Bavire doit toujours tre assez forte, elle doit avoir des forces assez mobiles pour dire : malheur qui menvahira ! Le roi me fit signe quil mavait compris et me rpta peu prs ce quil mavait dit la veille. Ds le lendemain, je partis pour le pays de Saltzbourg, de l, pour le nord de la Bavire, avec mon habit gris, peu de bagages, en explorateur de montagnes. Ce pays mintressa, me rappela la Suisse, mais je vis que des missaires autrichiens le travaillaient. Le clerg surtout restait fidle ses anciens princes ; les paysans, jadis aussi libres que les Suisses, regrettaient leurs liberts et se pliaient mal la centralisation, mauvais systme imit de la France, et que les ministres prfrent parce quil simplifie leur besogne. Cette mission, que je mtais fait donner, ne resta pas longtemps inutile. Les garnisons autrichiennes navaient que le strict ncessaire, mais sur toutes les frontires, je trouvai les villages pleins de soldats en permission, battant en granges, travaillant la campagne. Je vis bien que le nombre 253

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dpassait en proportion norme les contingents de ces communes ; puis je voyais surtout des cavaliers et je savais que seuls des rgiments dinfanterie se recrutaient dans ce canton. Je minformai de la sellerie ; elle marchait comme contrebande de guerre pour les Tyroliens ainsi que des armes, des canons. Je pntrai dans le Tyrol : la rvolte y tait dj organise. Lambassadeur franais, endormi Vienne par des ftes et des gards, assurait Napolon de la solidit de la paix et de la haine contre lAngleterre et mon il militaire voyait arriver un prochain orage. Je reconnus mme un gnral autrichien, conduisant comme charretier de petites charrettes. Je me rendis en secret prs du roi pour lui demander denvoyer un officier que je lui dsignai observer la Bohme et la Prusse. Ensemble nous pmes, son retour, esquisser le plan de la conjuration : un gros corps de troupes de cavalerie et dinfanterie lgre, inondant la Bavire et la Souabe ; une grande arme dinfanterie dbouchant de la Bohme, prtant secours la Prusse et une marche force sur le Rhin. Je retourne la cour, je droule ce plan et je persuade si bien le roi quil menferme dans son cabinet, my fait donner manger ; et la nuit tombante me met en calche de courrier pour Paris, en me prvenant que le tlgraphe mannoncera Strasbourg et Paris. Jeus cependant la permission de prvenir par un billet ma femme qui se trouvait encore Munich et de la renvoyer en France.

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CHAPITRE XXIX

ANNONCE DE LA CAMPAGNE DE 1809


Un officier mattendait au relais de Kehl. Il me fait atteler et me donne mon billet dheure de dpart. Jarrivai Paris le matin ; je ne marrtai quau poste de larc de triomphe du Carrousel et je remis au commandant un morceau de papier crit au corps de garde mme o il y avait : lEmpereur seul et Comeau de Bavire . Le marchal Duroc vint linstant me reconnatre et mintroduisit dans le cabinet. LEmpereur, probablement, sortait de son lit : je le trouvai avec une sorte de turban de cachemire, en robe de chambre, moiti couch sur des cartes, suivant sa coutume. Elles reprsentaient lEspagne et le Midi de la France 72. Quelques officiers de sa maison lentouraient. Il nexamine pas qui entre et continue sa conversation avec Bertrand. Duroc annonce : Le tlgraphe de Strasbourg. LEmpereur, les bras croiss sur la poitrine, me regarde fixement.

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Napolon se mit la tte de ses troupes en Espagne en novembre 1808. Il en revint prcipitamment en six jours, le 23 janvier 1809. On a dit plus tard quil fut rappel par le bruit des armements de lAutriche. Il est bien probable que le motif de ce retour inopin fut de sopposer en personne aux nombreux complots trams contre lui pendant son absence. On regardait sa mort comme possible ; sa succession tait dispute et presque espre davance. LEmpereur, ne voulant pas avouer la vritable cause de son retour, mit en avant les prparatifs de lAutriche quil surveillait, du reste, depuis Austerlitz. Il ne croyait pas si bien dire et esprait en finir avec lEspagne avant de retourner en Autriche. Voyez l-dessus de curieux dtails dans le Mmorial de Sainte-Hlne, les Mmoires de Fouch, de la duchesse dAbrants, les Philadelphes, de Charles Nodier et plusieurs autres mmorialistes.

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Major, cest vous ? Votre roi na pas peur, je pense. Mon cousin salarme volontiers. Jai une dpche finir. Calme plat pendant une ou deux minutes. La dpche finie, Napolon me demande : Quy a-t-il ? Sire, attaque violente aussitt que Votre Majest sera engage en Espagne. Bien choisi ! Je pars demain. Il se frotte le front, se promne un peu : Point de chimres ? point dillusions ? Non, Sire. Cest moi-mme qui ai observ. Un militaire comme vous, cest quelque chose ! M. de Caulaincourt, qui tait prsent et voulait douter, dit demi-voix quelque chose de fort malhonnte : cest un officier qui a peur. Dun signe lEmpereur fait sortir tout le monde, mme Duroc. Il se croise les bras et continue : Asseyez-vous et parlez. Hier encore jai eu dOtto, mon ambassadeur Vienne, des rapports bien opposs ce que vous venez de mapprendre. Sire, M. Otto observait la cour, tandis que sans mission ostensible, jobservais le pays dans ses points de contact avec mon souverain le roi de Bavire. Les Anglais circulaient sur cette frontire ; des voitures du commerce, des voitures du pays passaient par des chemins affreux, souvent la nuit et sous prtexte damener en contrebande des marchandises anglaises pour pntrer dans votre royaume dItalie. Le nombre des soldats autrichiens en cong et rpartis dans leurs villages pour y travailler dpasse de beaucoup la population de ces villages ; des quipages de cavalerie remplissent sur le Danube des bateaux couverts comme le sont les bateaux de sel ; de soi-disant maquignons amnent des dpts des chevaux trs nombreux et jai bien vu que ce ne sont pas des chevaux de commerce. Sire, vous allez tre attaqu de ce ct, le Tyrol va se rvolter, la Bavire sera envahie si elle ne lest dj. Telle est, Sire, la mission que le roi de Bavire me donne pour Votre Majest. Et sortant de mon portefeuille un fragment de papier dchir, je le remets lEmpereur qui, sans rpondre, le tenant dune main, tire plusieurs reprises un cordon de sonnette auquel il donne plusieurs saccades. Des gens en livre, des pages entrent prcipitamment ; lEmpereur demande le ministre Champagny et se promne toujours dans le mme silence. M. de Champagny arrive : 256

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CHAPITRE XXIX

Les rapports avec Vienne ? Sire, ils sont des plus satisfaisants, un calme parfait. Votre ambassadeur est une bte ; crivez-lui quil prenne de meilleures lunettes. Svre attention sur les ministres des puissances. Faites garder vue lambassadeur dAutriche, le prince de Metternich. On nous la gardait bonne l-bas ! Eh bien ! il ny aura plus dAutriche. Un autre coup de cloche. Le prince de Neuchtel. Il entre, lEmpereur continuait de se promener. Berthier, mayant reconnu, madresse un sourire dun air gracieux, mais inquiet. LEmpereur se campe devant lui et lui dit : Encore la guerre en Autriche ! Tout en mouvement des Pyrnes au Rhin ; dirigez tout en Allemagne. La runion en Souabe. Que lItalie occupe le Tyrol : marches forces, entendez-vous ? Quon dirige sur le Rhin marches sans interruptions tout ce qui allait en Espagne, tous les marchaux, ma garde Strasbourg. O est Davoust ? Je nentends pas la rponse. Napolon se promne encore, sonne, et demande Bassano qui attendait et entre linstant. Ici il ny eut plus de silence, plus dordres par saccades, il y eut explosion : Encore toute lEurope sur les bras ! et il droule le rapport comme jaurais pu le faire, moi qui venais dobserver les frontires. Le Tyrol rvolt ; une guerre de paysans et de montagnes. Une arme envahissant la Bavire, donnant la main aux Tyroliens. Une arme dbouchant de la Bohme, donnant la main aux Prussiens. Les Prussiens rvoltant la Hollande et peut-tre les Pays-Bas. Les marins anglais sur toutes les ctes Eh bien ! il faut assommer tout cela dun coup de massue. Prparez tout, cest en Allemagne que je vais faire la guerre. Envoyez-moi Bertrand et Duroc. Duroc arrive. Napolon lui remet le morceau de papier dchir. Duroc, vous tiez prt ; ce nest quun changement de direction : tout encore en Allemagne ; je partirai le jour que je vous ai dit. mesure que ces ordres si nets, si prcis se donnaient, le cabinet svacuait. Le gnral Bertrand, officier du gnie, eut lordre de prparer les cartes pour guerres en Allemagne, Italie, Russie, Turquie, puis, voyant son air tonn, il lui dit : Oui, les Alpes, et plus les Pyrnes. Au surplus, voil un officier, bavarois de nom seulement, mais de cur franais et de la vieille cole. Prenezle avec vous, ayez-en soin, je vous rappellerai lun et lautre. 257

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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Ce qui pour moi est frappant dans cette audience, cest que, tant tout inopine, toute un rveil o les combinaisons prcdentes taient diamtralement opposes, la marche des ordres, leur prcision, labsence de remarques ou de questions sont dun homme rellement suprieur. M. de Caulaincourt fut malhonnte quand je signalai cette campagne en langage militaire et anim parce quil tait diplomate ; et japportais des faits qui allaient montrer M. Otto, ambassadeur jou et moi migr, officier dune puissance secondaire, persuadant ce grand militaire, cet Empereur, qui, par ses armes, faisait trembler tout lunivers. Une fortune, peut-tre, allait surgir en en dplaant dautres faites ou en voie de se faire : ainsi mon arrive, ma vhmence, mon entre dans le cabinet sans autre pralable que ma volont surmontant toute consigne, toute tiquette, devait ncessairement tre une alarme de palais. Peu aprs, je fus rappel seul. Napolon, habill et assis, me fit asseoir vis--vis de lui. Ce ntaient plus un empereur et un officier, mais deux camarades se reportant leur temps primitif. Il me demanda quelles donnes javais eues pour observer si soigneusement ce qui avait chapp si btement son ambassadeur Vienne et, sans attendre ma rponse, il continua : Vous voyez bien, vous comprenez bien. Je vous suivais, je vous comprenais comme si javais fait moi-mme la reconnaissance. Nos coles modernes ne nous fournissent plus dofficiers habitus cette narration spciale. Ils en savent actuellement plus que nous, mais ils ne comprennent pas si bien. Je rpondis, et jtais mon aise, car je ne sais pourquoi je me suis toujours trouv laise avec lEmpereur et jamais avec ses gnraux. Je rpondis donc : Sire, la guerre est un grand matre ; quand on a fait beaucoup de campagnes, lune aide bien juger lautre. Jai, dailleurs, un avantage que peu ou point de vos officiers possdent. Cest davoir servi pour et avec les Autrichiens, et de servir actuellement contre eux. Les Autrichiens changent peu : je sais par cur leurs entres en campagne. Leur arme principale, jen rpondrais, est sous le commandement de larchiduc Charles, dans les montagnes de la Bohme o elle fait des invites la Prusse. Une autre masse, dans la Carniole et la Carinthie, doit viser lItalie, et des corps de cavalerie protgent une infanterie irrgulire destine envahir la Bavire, la Souabe et arriver jusquau Rhin. Ce sera une quantit de petits succs quon fera mousser bien haut, pour branler les irrsolus. 258

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CHAPITRE XXIX

Savez-vous bien que sans vous ils auraient pu russir ? Jaurais t occup ailleurs et ceut t recommencer en Italie comme en Allemagne. Pourrai-je pntrer loin en Hongrie ? Sire, cette province, trs attache son souverain, a des chemins en mauvais tat. Il y a de lesprit public, de la nationalit ; ils subiraient longtemps les dsastres de la guerre sans se rebuter. Je les ai combattus en Italie ; je nai rien trouv en eux qui les ait rendus suprieurs aux Allemands. Tous ces peuples se battent bien en ligne, mais ils ne marchent pas. Vous avez vu comme les Franais se meuvent en masse. Vous mavez vu arriver Ulm, Ina, Friedland ; ce ne sont que ces troupes mobiles, combattant en arrivant, qui me rendent suprieur. Vous verrez comme je vais leur tomber sur le dos Pourvu, seulement, que vos Bavarois rsistent au premier choc ! Votre Wrde va bien ; il tiendra le Danube, jespre. Quand jaurai vu, je me dciderai pour Vienne ou pour Prague. Votre Majest peut compter sur les Bavarois vers Straubing ou vers Ingolstadt. Je penchais pour Ingolstadt cause des marais et des digues, ce qui paralyserait la cavalerie autrichienne, mais Wrde voulait vous conserver le pont de Straubing. Il avait raison, ce nest pas moi qui couperai les armes en deux par un fleuve ; mais si la Prusse sen mle, ce pont de Straubing sera mon affaire. Votre Wrde voit bien ! Je porterai de grands coups par Erfurth et la Franconie. Je battrai les Autrichiens de manire dgoter les Prussiens. Les Russes sont moi. Je souris. Vous ne le croyez pas, vous verrez. Je rpondis : Selon mes remarques, la Bavire, Bade et le Wurtemberg seront envahis par une arme forte en cavalerie et faible en infanterie rgulire, comptant sur linsurrection du Tyrol et la sympathie de bon nombre dAllemands. Elle sera trs forte et organise en grande arme au dbouch de la Bohme ; et cela pour appuyer et encourager la Prusse pousse, aide par la Russie. L seront les cornes du taureau. la place de Votre Majest, je laisserais le Tyrol se rvolter et faire sa guerre de montagnes et je porterais larme dItalie sur la Carinthie pour menacer Vienne. Je laisserais aussi la grande arme autrichienne ses illusions de succs et dappui de la Prusse, cest- dire que je refuserais laile gauche. Mais le centre, la Souabe, la Bavire, lAutriche le long du Danube auraient lattaque vive, la marche 259

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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sur Vienne. Cette capitale, menace par votre Grande Arme et par lItalie, rappellerait vite la guerre dans la Moravie. LEmpereur vivement : Vous avez raison. Si jai pens un moment autrement, cest que cette belle cavalerie dont vous me parlez me laissait craindre que la mienne, arrivant fatigue, ne puisse lutter avec avantage mais jy pourvoirai. Le coup de cloche et la demande : Berthier. son entre, Napolon lui dit : Renforcez larme du vice-roi en Italie. Le vice-roi agira sur Vienne et ngligera les Alpes. Davoust aura quatre divisions : son arme sera une puissance ; Massna, Lannes, Macdonald auront chacun un corps dans la Grande Arme qui suivra la droite du Danube sur Vienne. Ds ce soir, vous branlerez Nansouty qui aura une masse compacte de quatorze rgiments de grosse cavalerie. Vous ferez Lasalle un corps de cavalerie lgre que vous augmenterez successivement des jolies cavaleries bavaroises et wurtembergeoises. Mettez tout de suite Davoust en campagne. Depuis Hambourg jusqu Erfurth, ramassez tout sous son commandement. Ici, rest seul avec lEmpereur, je ne puis que mtonner de sa connaissance des localits et de la rapidit avec laquelle les ides se combinent dans sa tte. Il continue : Oui, par l, Davoust, avec cinquante-six mille hommes, arrivera tel jour sur mes derrires ; alors, pour combiner son action avec la mienne, il faudra que je rtrograde : je naime pas cela. Puis, se passant la main sur le front : Si je prvenais les perfides ? Votre arme, vos quatre-vingts mille hommes seraient mon avant-garde, Davoust, mon arrire-garde, et larchiduc, avec sa pesante arme, nirait pas Paris pendant que jirais Vienne Mais je ne le prviendrai pas ! Vous avez trop bien vu et mon imbcile dambassadeur, trop mal vu ! Mais, Sire, ce ne serait pas Votre Majest qui ferait le mouvement rtrograde, ce serait larme bavaroise. Nous sommes cinq migrs ce service, qui avons organis cette arme sur les documents et principes du prince de Cond : point de pays, la patrie dans le camp, une arme bien mobile. LEmpereur, mi-voix : Oui, ctait un grand homme ! et tout haut : Voyons votre plan. Sire, je suppose que larme autrichienne fasse invasion en Bavire ; la cour se retire ; larme se runit, tient la campagne, ne se laissant pas 260

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CHAPITRE XXIX

entamer et elle porte sa masse au premier qui la secourra. Dans cette circonstance, larme est peut-tre dj en mouvement sur le Danube et la cour, en marche, cherchant un asile. Votre Majest arrive et fait une pointe pour nous dgager, ce qui est un premier succs. Avec nous, elle choisit un champ de bataille, attaque, triomphe, non seulement par hasard, mais par combinaison. Larme bavaroise dgage, larme de la confdration arrivant, votre arme de Davoust, dbouchant propos, et voil un ennemi dmoralis ! Napolon, avec une vivacit qui ressemble de la colre ! Partez tout de suite ; criez : aux armes ! Levez toute la confdration. Envoyez partout des estafettes ; faites en partir dheure en heure. Envoyezen surtout en Franconie ; en Franconie, entendez-vous ? chaque relais de poste, laissez votre nom et lheure o vous aurez relay. Allez, je compte sur vous. Non, un moment, ne partez pas encore. Il sonne : Une voiture, un page ; quon mamne le baron de Cetto, le ministre de Bavire, et quon se dpche. Allons, Caulaincourt, cela est press. Il quitte son fauteuil, la tte basse, les bras croiss sur la poitrine et fait quelques tours pas lents. Il sarrte brusquement prs de moi en disant : Vous tes migr ; on a pris vos biens ; vous navez donc rien demander, pas de bois, quelque chose enfin ? Je ne mattendais pas cela. La rponse fut aussi prompte que lattaque : Sire, je ntais pas riche au moment de lmigration, mon pre vivait encore ; quelques bois, quelques champs mont t confisqus en Bourgogne. Cela valait au plus dix mille francs ; je ny pense plus depuis longtemps. Le baron de Cetto arrive alors et Napolon lui dit : H bien, baron, voici du nouveau. Vous tes probablement envahi lheure quil est. Ce courrier (en me montrant) vous est envoy. Sur sa dpche, demandez des explications au baron de Saint-Vincent, ministre dAutriche, et que votre note dise que vous vous rendez auprs de moi. Vous comprenez, je ne veux pas passer pour tre lagresseur. moi, il ordonne : Rendez-vous votre ambassade. Ne vous montrez pas dans Paris, allez-y dans votre calche, attendez mes ordres, puis faites la cour vos postillons. M. de Cetto me suivit de trs prs. Il se rendit immdiatement lambassade dAutriche. son retour il me dit : LEmpereur est enchant de vous ; mais tes-vous fou de ne rien demander en pareille circonstance ? Il vous aurait donn cent mille francs 261

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comme un liard, plus, peut-tre. En voil dix mille pour frais de voyage et destafettes ; mettez cela en crit. L dessus, signez et partez. Un aide de camp de lEmpereur, le gnral Bertrand, arrive et me rapporte des ordres courts, clairs et prcis. Je devais mettre tout sur pied, Bade, Wurtemberg, Hessois et Saxons, et concentrer le plus de forces possibles sur Straubing. Il me rappelle : Tout ce que lEmpereur vous a command, mais surtout votre nom de relais en relais pour que je puisse vous trouver quand vous serez demand.

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CHAPITRE XXX

BATAILLES DE LANDSHUT ET DECKMHL


Ds mon dpart de Paris, je pus remarquer leffet rsultant de ma mission. Ce fut bien autre chose le long de la route ; je ntais rest que huit heures Paris et dj des officiers, des courriers avaient pass. chaque relais des chevaux harnachs mattendaient. Vitry, Chlons, les troupes sbranlaient. Strasbourg, rues et places taient encombres par les prparatifs militaires. Dj le pont de Kehl se couvrait de colonnes en marche ; il y avait dans lair comme un bruit de guerre. En arrivant dans le grand-duch de Bade, je vois la mme ardeur guerrire. Carlsruhe japprends la rvolte du Tyrol ; les dsastres de nos garnisons bavaroises dans les montagnes ; le dpart de la cour de Bavire, loccupation de Munich par une arme autrichienne venue par lInnfirtel (10 avril 1809). On me dit aussi la bonne contenance de larme bavaroise dont quarante mille hommes sont concentrs Straubing et ont dj battu deux corps autrichiens, un surtout venant de Bohme. Wrde commande cette arme, il dfend le pont et leur tient tte lembouchure de lIsar. Deroy, avec aussi quarante mille hommes et des masses de paysans sarmant deux-mmes, tient la campagne et empche les Tyroliens de sortir de leurs montagnes. Japprends aussi quune nombreuse cavalerie autrichienne parcourt le pays, quune faible infanterie occupe Munich et Landshut, que la cavalerie est employe commander les gorges du Tyrol pour maintenir les Allemands et favoriser la sortie des Tyroliens dans la plaine. Le grand-duc me donne des officiers pour porter les ordres de lEmpereur aux Hessois et aux Saxons ; je me chargeai de ce qui concernait le cercle de Souabe. Jusqu Augsbourg, je ne remarquai que curiosit,

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inquitude et peut-tre mauvaise volont. Mais en Bavire tout tait lectris, tous voulaient rsister et faire guerre sans quartier lAutriche et ses adhrents. Quand jannonais lempereur Napolon et ses grandes armes, on maurait volontiers port en triomphe ! Prs dAugsbourg, le canon tonnait sur ma droite et sur ma gauche, je ne pouvais pas aller plus loin : Massna avait dj amen trente mille hommes de nouvelles leves et trente mille Badois, Wurtembergeois, Hessois et Suisses, tonns de servir sans tre pays, mais se battant bien. Je ntais pas cent pas du relais quun postillon ou estafette court aprs moi, me donne une lettre quatre cachets, et me dit que lEmpereur, qui navait d quitter Paris que le 13 avril, est arriv et me demande tout de suite. Le matre de poste me selle lui-mme son cheval, je joins lEmpereur une lieue de l tout au plus. Mme calme, mme air froid que dans son cabinet des Tuileries ; tous autour de lui semblaient inquiets, proccups, fatigus. Il tait debout sur la porte avec Massna et plusieurs officiers de ltat-major du corps de Massna occups lui quiper des chevaux. Il me dit en tendant son bras droite : Cest Massna qui est dj engag ; le canon gauche doit tre celui de Wrde. Il a pris la direction du Danube ainsi que vous me laviez dit ? Oui, Sire. Se tournant vers le prince de Neuchtel : Cest parfait. Voil mes deux ailes en action comme par miracle. Ce Wrde va bien ! Cet homme a le gnie de la grande guerre. Ramassez-moi tout ce que vous pourrez ; ce sera par ici que je ferai une attaque de centre. Puis moi : Avez-vous des chevaux ? Non, Sire. Il parat que les miens ont t pris Munich ou quils sont dans quelque dpt. Tchez de vous en procurer ; il y a des Juifs, vous connaissez le pays, cela doit vous tre facile. Je ne veux pas que vous me quittiez, l, ma botte. Et prenant un air plus gai : Je les connais, ils vont faire un mouvement superbe, ils vont serrer leurs ailes, que je bats, sur un centre, que je battrai encore, et ils apprendront par l que je suis arriv. Pendant ce temps, des charrettes, des chevaux amenaient des soldats. Il venait des Allemands pied pour voir lEmpereur. Arranger les pierres des fusils, rafrachir les amorces, assurer les baonnettes aux canons, prendre rang sans sinquiter ni du nom, ni du commandant du bataillon, tout cela allait tout seul, sans commandements, sans hsitation, sans discussion sur 264

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CHAPITRE XXX

grades et droits. Il ny a rellement que dans une arme franaise, au moment de laction, que ces choses se voient. LEmpereur avait jug cette bataille dun seul coup dil. Gravement, laile gauche des Autrichiens, sans cder aux vives attaques de Massna, se concentrait sur son centre qui tait Landshut, et par cette concentration laile gauche devenait plus forte, mais de Landshut au Danube, o cette arme appuyait sa droite, cette ligne trop longue occupait la division bavaroise de Wrde. Avec son pied, Napolon me dessine sur le sable le plan de la bataille disant : Je coupe cette ligne en deux, vos deux corps vont prendre Landshut ; avec Massna janantis la fraction qui va au Danube et cela sappellera la bataille de Landshut. Dire et faire ne font quun. Cest tout au plus si lEmpereur avait avec lui quatre bataillons mal rangs et trois cents cavaliers monts ; mais il se fait conduire par moi du ct de Straubing, larme bavaroise qui fait des merveilles la bataille dAbersberg, le 20 avril. Wrde, croyant rejoindre Massna, se rencontre avec lEmpereur et lui explique la position ennemie. Napolon fonce tte baisse un coude au-dessous de Landshut et arrive victorieux entre les deux divisions bavaroises de Wrde et de Deroy. Il nen fait quune masse et, avec son centre qui se renforait de troupes arrivant sans interruption, il retourne une vive attaque sur Landshut o des masses dinfanterie autrichienne se renferment avec le gnral Hiller. Un grand intervalle se trouve entre cette ville ainsi remplie et bloque, et le gros de larme autrichienne, trs forte en cavalerie, qui se resserrait sur le Danube. LEmpereur me dit : Allez dire votre brave de Wrde de prendre Landshut et de descendre lIsar en droite ligne. Je veux, avec Massna, anantir cette fraction ma gauche. Je ne pouvais remplir cette mission qu pied, nayant pas encore eu le temps de me procurer des chevaux. M. de Saint-Laurent, commandant de lartillerie de Massna, me dit : Mon cher, il faut que je vous aide ; prenez ces chevaux ; signez-moi une traite de trois mille francs, payables Paris, dlai de six mois. Les chevaux taient bons, pas trop chers. Ce fut dans cette circonstance un vrai service dami. Saint-Laurent tait, avant la Rvolution, un officier clubiste de mon rgiment. Je rencontrai les brigades bavaroises de Zandt et de Bchars. Je les menai lattaque de Landshut, dj commence par Wrde du ct de la rive droite. Le gnral De Zandt y fut tu, les deux brigades perdirent environ cinq cents hommes, mais Wrde entrait dans la place par assaut (21 avril). Il fit trois bataillons prisonniers, plus de la cavalerie et de lartillerie. Le commandant nous chappa et jen fus trs fch, 265

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car ctait un agent anglais, le commodore Williams, auquel jen voulais depuis Constance. Une colonne autrichienne, presque toute dinfanterie, se retira en bon ordre par pelotons chelonns sur la route de Vienne. Il arrive au galop un aide de camp du prince de Neuchtel ; il me dit : Puisque ce nest pas vous qui tes tu comme le bruit en a couru, allez tout de suite prs de lEmpereur, il vous demande. Il veut que la division de Wrde poursuive outrance la colonne qui se retire et que je lui amne la division Deroy et le plus de cavalerie possible. Je rejoignis lEmpereur que je trouvai pied, les bras croiss, regardant larme de Davoust, encore loigne, qui arrivait. Il tend le bras, me montre le bord de lIsar couvert de cadavres autrichiens et me dit : Voyez comme je les ai torchs. Allez aider Berthier ; annoncez-lui Davoust ; cest son corps darme que vous voyez l en marche ; Lagrange mamne de la cavalerie. Je rejoins le prince de Neuchtel ; il me dit quil organise une marche tire daile sur Vienne. Je tourne bride et reviens au galop vers lEmpereur ; il tait en prsence de la fraction ennemie, presque toute de cavalerie, qui semblait vouloir sappuyer au Danube et paraissait trs en bon ordre et ayant des batteries lgres. Avec la vivacit de laction des combats dont je sortais, je mapproche de Napolon, et, avec cette familiarit quil mavait inspire Paris, je lui dis : Prenez garde, Sire, il y a la tactique. Ne livrez pas la bataille l ; cette plaine est large, leur cavalerie, superbe, et la vtre accable de fatigue. Vous navez pas dfait toute larme autrichienne ; vous nen avez battu quune partie. Voyez ces vigies dans le lointain et voyez-en au-dessus de ce corps qui est de votre ct. Cest larchiduc qui arrive et ce corps lappuie. Larchiduc Charles commande et il na jamais dirig que de grandes armes. Je le crois en pleine marche sur la rive oppose avec au moins soixante mille hommes. Il tche de vous occuper en Bavire pour se mettre sur vos derrires par Ratisbonne, Ulm et linsurrection du Tyrol qui le mettra en contact avec lItalie. Au-del du fleuve, ce corps quittera sans combattre, mais une lieue dici environ, il va trouver les marais dIngolstadt, o la seule grande route lui permettra de charger. Vous ne seriez pas assez fort en cavalerie contre cette muraille de cuirassiers, il ny a de pont qu Ratisbonne. II faut vous en emparer. Votre infanterie sera toute puissante sur les nombreuses digues des marais. Par l, vous arrivez avant larchiduc, avant les Tyroliens. Gagnez ces digues. Tenez, dici, je vois le moulin du Coin 266

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CHAPITRE XXX

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(Eckmhl) o commence le terrain marcageux. Sans le moindre signe dmotion, Napolon me dit : Les Tyroliens ! Troupeau de paysans ! Ces marais dIngolstadt, les connaissez-vous ? Oui, Sire. Ils commencent moins dune lieue dici, vers ce moulin, nomm le moulin du Coin. Cest le point o quatorze digues devaient assainir ce marais. Sur ces digues, votre infanterie sera toute puissante ; la cavalerie autrichienne ny pourra rien et vous gagnerez plusieurs marches sur larchiduc, vous combattrez ses plans et ses esprances. LEmpereur dploie une carte ; je lui montre du doigt cet emplacement, je lui montre ce moulin du Coin (Eckmhl). Il ploie sa carte et me dit : Vous avez raison, cest Ratisbonne qui sera mon champ de bataille. Jirai au-devant de Davoust qui marrive par l avec quatre divisions et de la cavalerie. Il fait faire aussitt ce mouvement. La cavalerie autrichienne le suit par le flanc, mais ne hasarde rien. LEmpereur prend le galop, va lui-mme reconnatre ce moulin, ces fosss, ces digues. Il voit dboucher le corps darme de Davoust. Il frappe dans ses mains et dit quencore une fois jai eu raison. Il prend tout ce qui est cheval et fait galoper vers larme, vers Berthier, sans autre ordre que de ramener tout le monde Eckmhl en toute hte. On nentend que : Eckmhl ? quest-ce quEckmhl ? O estce ? Mon ardeur memporte sans ordres. Je galope vers le gnral qui marchait la tte de ses colonnes. Je ne lui dis pas, je lui ordonne de rtrograder sur Eckmhl. Ctait le marchal Davoust et bien le plus vain, le plus orgueilleux de tous les gnraux franais. Il me reoit avec colre, avec offense mme. Je ne lui rponds seulement pas ; je galope sur sa ligne en criant : halte ! Jarrive la queue, je commande volte-face et je dirige la course sur ce moulin dont on voyait les toits. Le marchal y court, pour me sabrer peut-tre. Il y trouve lEmpereur qui, pour toute rponse, lui dit : Cest moi. Vite, vite, entrez sur les digues ; occupez-les. Massna arrive. Les digues , lui crie Napolon. Wrde arrive, et comme aux autres : Les digues, les digues ; cest le cri de guerre. Les aides de camp sont envoys en foule ; moi qui connaissais le pays, jtais retenu la botte de lEmpereur, et je le comblais de joie en lui montrant son arme occupant les digues et les dessinant. Le corps autrichien sen aperut, mais tard, selon sa coutume. Il sbranla, lEmpereur aussi, et il se porta ce moulin du Coin. L, les Autri267

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chiens font sur nous la plus belle charge en muraille que jaie jamais vue. Ils se mettent en dsordre au passage dun pont vers ce moulin, se reforment promptement sur un plateau, font une charge en masse et enfoncent notre cavalerie qui se reforme derrire une grande batterie de lartillerie lgre de Davoust. Notre infanterie, disperse en tirailleurs dans tout ce marais, abat les cavaliers, la batterie lgre les mitraille ; lennemi abandonne ses canons dans les fosss de la route. Ils eurent cependant la chausse et la nuit pour en profiter. Pendant ce temps, je vois une colonne de cavalerie arrivant au trot sur la gauche. Sans permission de Wrde et sans ordre de lEmpereur, je prends six rgiments de cavalerie bavaroise, je les mne la colonne qui dbouchait ; je vois encore la cavalerie wurtembergeoise que je dirige aussi sur cette colonne en marche qui tait celle du gnral de Lagrange. Je lui adjoins mes huit rgiments et je lui ordonne de charger en masse, par charges et contre-charges, un corps de cavalerie autrichienne en mouvement sur la route de Landshut Ratisbonne. Il y eut carnage et dsordre. Les Autrichiens cdrent, mis en droute de cavalerie ; ils gagnrent la grande route et se sauvrent dans la direction de Ratisbonne. Par des marais, des digues, des champs, avec des postes de chevaux et de cavaliers je fais gagner au plus court pour leur barrer cette route. On arrive, on se bat de nouveau. La cavalerie autrichienne quitte la route, se rallie, se forme avec beaucoup de talent dans une bonne position couverte par un bois. Davoust charge et enlve cette position la baonnette ; Massna et Wrde battent tout ce quils rencontrent. Il tait dj tard ; toute cette nuit, toute cette marche ne fut que charges et attaques. Ce ne fut plus que confusion dans cette masse de cavalerie autrichienne quon poursuivit toute la nuit, tuant ou faisant des prisonniers. Lartillerie autrichienne resta dans les marais ; moi seul je pris douze pices, si cest les prendre que de les voir jeter dans les fosss par les Autrichiens eux-mmes. Le soleil levant nous trouva tous, battants et battus, ple-mle dans la plaine de Ratisbonne. Les dbris de la nouvelle cavalerie et environ quatre bataillons dinfanterie ennemie se rangrent en bataille, appuyant leur droite Ratisbonne. LEmpereur les attaqua aussitt avec toutes ses forces. Le corps ennemi rentra dans la ville et en ferma les portes. On lattaque, on est repouss ; on bataille toute la journe autour de cette mauvaise place. Le soir, les chelles arrivent. On met le feu la ville avec des obus et on donne lassaut ces vieilles murailles ; mais il ny a rien de si embarrass que de la cavalerie dans une ville qui brle ; celle-ci passe le 268

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pont, le coupe et y met le feu. Elle veut se rallier dans le faubourg de Stadtamhofen appartenant la Bavire, o tait situ lhtel des invalides bavarois. Dans leur rage, les Autrichiens accusent ces invalides davoir tir sur eux. Ils massacrent tous ceux qui leur tombent sous la main et mettent le feu aux quatre coins de la ville. Dans la ville brlant, on fit plusieurs bataillons prisonniers. Dans le faubourg bavarois on nentend que cris. Ratisbonne, ville impriale et libre, Stadtamhofen, faubourg bavarois, grand pont de bois sur le Danube entre les deux villes faubourgs, tout est feu, tout est carnage ! Telle fut la fin de la bataille dEckmhl, bataille dont Napolon parlait souvent et toujours avec enthousiasme 73. En agissant ainsi nous gagnmes une marche sur la lourde arme de larchiduc Charles, commandant larme autrichienne. Cette bataille eut le rsultat immense davoir coup toute communication entre la grande arme autrichienne et linvasion du Tyrol, dont la grave insurrection fut renferme dans les valles, et une marche ou plutt une course en dsordre nous porta jusqu Vienne.

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22 et 23 avril. Napolon disait que cette bataille avait t sa plus belle manuvre. (Mmorial de Sainte-Hlne, janvier et aot 1816).

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CHAPITRE XXXI

DE RATISBONNE VIENNE

Il est impossible de dpeindre la course de la Grande Arme sur Vienne : lenthousiasme dune part, la terreur de lautre ; cet Empereur quon avait annonc engag dans une guerre dsastreuse en Espagne et qui renverse tout devant lui jusqu Vienne mme ! La prise de Vienne, son simulacre de dfense pour passer les ponts du Danube et de la Vienne ne font que rendre le dsordre plus complet. La tactique familire de Napolon tait devine. force de battre ses ennemis, il leur avait appris lart de la guerre. Larchiduc, aprs avoir vu ses projets djous par la bataille dEckmhl et la capitulation de Ratisbonne, ne samusa pas porter sa belle et Grande Arme en Bavire ; il la porta sur la rive gauche du Danube, se dirigeant sur Vienne. Nous descendions la rive droite dans cet ordre tumultueux qui ressemble tant au dsordre et rpand partout la terreur. De cette manire nous gagnmes cinq marches sur la mthodique arme autrichienne et nous nous emparmes de Vienne. La Grande Arme franaise reprit ses lignes comme elle le faisait dans cette redoutable tactique propre Napolon et nayant aucun antcdent connu dans lhistoire militaire ancienne et moderne. De la confusion, du dsordre, des mouvements sans magasins, sans vivres, sans moyens rguliers de transport, sortaient comme par enchantement les masses que Napolon nommait corps de son arme et qui lui composaient cette Grande Arme si redoutable dans sa main. Je dois le dire ici : Paris, de Paris jusque devant Landshut et de Landshut Ratisbonne, je restai prs de Napolon et, selon son expression, je dus ne pas quitter sa botte. Aprs les victoires dEckmhl et de Ratisbonne, mes fonctions prs de lui prirent une autre direction. Il me dit :

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Jetez votre division Deroy contre ces paysans tyroliens ; je la renforcerai des corps des petits princes allemands, ces Saxons de la petite Saxe, ces Reuss, ces je-ne-sais-quoi. Lefebvre les commandera. Il aura aussi, selon les circonstances, des Franais, des Italiens Mais vous, suivez de Wrde ; il longera le Danube sur la rive droite. Il a bien vu ds le commencement, et jai toute confiance en lui pour cette importante mission. Dites-lui davoir toujours son il gauche sur larchiduc Charles et son il droit sur moi, et cela, jusqu Lintz ou Vienne. Jallais partir ; il me fit signe dattendre et pied, les mains derrire le dos, il vint moi. Je sautai bas de mon cheval ; il me prit sous le bras et se promena avec moi, ce qui me fit remarquer des signes non quivoques denvie et mme dhumeur, surtout de la part du marchal Lannes, duc de Montebello. La conversation fut courte et la voici : Cet archiduc est-il vraiment gnral ? Oui, Sire. A-t-il de grandes vues ? Voit-il au-del de ses lignes de bataillons ? Oui, Sire. Croyez-vous quil tourne ses vues sur la Prusse ? Sire, jen doute. Votre Majest a neutralis la Prusse Landshut, Eckmhl, Ratisbonne. Je crois que lAutriche est aujourdhui le seul point stratgique de larchiduc. Laissez donc l vos termes de lcole ; nous sommes sur le terrain. Sire, sil pouvait arriver Lintz avant vous, il appuierait sa gauche au Danube, sa droite au Tyrol rvolt ; il vous ferait combattre en Bavire, en Souabe. Il vous ferait menacer en Franconie par les allis dcider avec lor de lAngleterre. Vienne, ah ! Sire, cest diffrent ! L vos deux talents sont en regard ; je nai aucun doute sur le ct qui lemportera. H bien, cest entendu. Lintz avant tout. Mais ne vous amusez pas sur un point. Il faut que vous me retrouviez chaque jour vers le soir. Vous savez bien que pour moi, cest la veille qui fait le lendemain. Et me voil parti, jouant les Olivettes entre les montagnes et le Danube. Ce fut pnible, embarrassant, et souvent avec des dangers. Examiner le fleuve, jeter des reconnaissances au-del de ses bords par nacelles, envoyer chercher des nouvelles de la situation de larme dItalie, occupait jour et nuit. Dans ces diverses reconnaissances, je dus risquer plusieurs fois ma vie. Aprs avoir reconnu le Danube et pris des renseignements sur les mouvements de la grande arme autrichienne, il fallait aussi savoir quelle tait la situation des montagnards rvolts, voir les Bavarois de Deroy, traverser 272

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CHAPITRE XXI

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et retraverser ces masses arrivant de toutes parts et encombrant toutes les routes, chercher lEmpereur qui tait toujours en avant, sans quartier gnral ; on arriva si vite aux environs de Lintz, que l, au milieu des combats, je dus prendre un peu de repos. En traversant sans cesse cette arme en marche, je pus mieux me rendre compte du caractre des peuples diffrents dans ces pillages en quelque sorte forcs par la rapidit de la marche. Le soldat allemand pille avec une opinitret qui brave tout. Jai vu un grenadier bavarois btonn deux fois et pass aux verges pour le mme vol dans lespace dune heure : stant introduit chez un cur, il forait le tiroir dune commode lorsque le gnral le prit sur le fait et lui fit donner vingt-cinq coups de bton. Aussitt libre, il escalada un mur, fit sauter un barreau de fentre et fut surpris prs de la mme commode. Il reut cinquante coups qui ne lempchrent pas de remarquer que le cur jetait dans un cabinet le contenu de cette commode. lentre de la nuit, la patrouille arrta plusieurs pillards, dont ce grenadier ; il avait vu un gros sac dargent parmi les effets du cur et il cherchait entrer dans ce cabinet pour le prendre. Le soldat franais sait quil ne fait pas bien en pillant ; il est facile de lui faire lcher prise en sadressant son honneur. mesure que les armes franaises se dmoralisaient, cet heureux prjug sest affaibli, mais les gnraux sortis de la Rvolution y manquaient plus que de simples soldats. une table dofficiers suprieurs, il disparaissait parfois du linge, de largenterie ; il nen manquait pas celle du soldat. Jai entendu quatre soldats qui on avait donn des couverts dargent dire avec humeur : Pourquoi la bourgeoise na-t-elle pas cach ses beaux couverts ? les trouver et t un bon coup, et nous en voil les gardiens ! Nous serions dshonors si quelque intrigant les drobait. Ils appelrent lhtesse et lui dirent : Madame, nous pas gripper, mais garder l dans le sac, ce quils firent en effet. Lhtesse effraye vint me conter sa peine ; je la rassurai. Au moment du dpart, chacun lui rendit le sien en disant : Camarade, jamais gripper dans le sac du camarade. L, les couverts bien gards. Jexpliquai ces paroles cette femme qui en fut dautant plus tonne que ces mmes soldats avaient fouill partout chez elle pour trouver des cachettes. 273

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Je retrouvai Napolon Wels, prs de Lintz. Je connaissais bien ce pays, y ayant sjourn pendant ma dernire campagne larme de Cond. Quelques troupes autrichiennes se trouvrent dans les environs, soit quelles y fussent venues de la grande arme de larchiduc comme avant-garde, soit pour garder les ponts du Danube. On se prcipita sur elles : elles ne tinrent pas ; le pont tomba sans rsistance aux mains des Bavarois qui loccuprent militairement, le 3 mai, au combat dEbersberg. Pendant ce temps, une colonne franaise, celle des grenadiers runis commands par Oudinot, pilla la ville et surtout les magasins de vin qui bordaient le fleuve. Bientt, presque tous ces soldats devinrent ivres. Lennemi, en tant averti, revint sur ses pas. Cette colonne de grenadiers partit sa rencontre. La petite colonne autrichienne recule en bon ordre et occupe un pont de bois long de plus dun quart de lieue, sur le lit dun torrent, la Traun, qui alors navait pas deau et qui spare la ville dEnns de celle dEbersberg. La colonne de grenadiers attaque tte baisse et la baonnette. Quatre pices de canon de lennemi enfilent ce pont et mitraillent. Les troues dans cette attaque de gens ivres taient quelque chose daffreux ! Le pont pris fut maintenu et les Autrichiens occuprent la petite ville dEnns, sur les bords du torrent et la tte du pont. On enleva la ville comme le pont et on mit le feu partout ; habitants, soldats, tout vendit chrement sa vie, tout fut massacr. Les rues taient obstrues de grenadiers morts. Je nai jamais vu horreur et carnage pareils et tout fait inutiles. Le torrent avait t franchi par tous gu ; larme avait dj pass au-del ainsi que lEmpereur lui-mme, Wels tant du mme ct que cette malheureuse ville dEms. Toute cette boucherie tait une suite de cette ivresse, de ce pillage de caves ! LEmpereur ntait pas content ; mais pour faire semblant de ltre, il parcourut trois ou quatre fois ce pont dgotant, encore tout fumant, et y ordonna des fortifications, aussi inutiles que le combat. De l jusqu Vienne, il ny eut plus de rencontres, rien quune marche rapide. Les Bavarois de Wrde, les Wurtembergeois prirent poste Lintz et le reste continua sa course. Jarrivai devant Vienne avec ce torrent de troupes. Il y a apparence que lon me boudait en haut lieu parce que ce sanglant et inutile combat dEbersberg naurait pas eu lieu si ceux qui connaissaient le pays avaient t l pour guider et faire tourner la position. Je connaissais le pays ; mais lEmpereur mavait envoy dix lieues de l Et sans le pillage des caves o officiers et soldats staient patauds, il ne fallait ni guide 274

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CHAPITRE XXXI

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ni direction. Au surplus, cela nentra pas en discussion. Javais dj remarqu que mon influence se perdait peu prs toute lorsque nous sortions de la Bavire ; soit que le duc de Bassano, Maret, bourguignon comme moi, sen ft aperu aussi, soit quil et reu des instructions cet gard, je devenais lhomme de Maret, lorsque je cessais dtre celui de lEmpereur. Il en tait peu prs de mme avec Guilleminot. Je neus plus de missions : lurgence amne les circonstances. Au dbut de cette campagne, rien ntait prvu. Ce nest pas un plan mrement rflchi et qui se droule ; tout est faire, combiner sur place. Seul, jai vu, devin, annonc ; seul je serai questionn et il faudra me cder : major gnral, allis, marchaux, tout va tre oblig dobir par moi. Dans le fait, ce sont deux lieutenants de mme ge, de mme arme, de mme cole, mais spars par dincommensurables distances, qui vont sentendre et combiner ensemble. Le faible, le proscrit, va aller de pair avec le tout puissant, etc., en un mot, tout ce qui passe par la tte des parvenus tourdis de leur fortune. Cela sortait par tous les pores cause de cet incident, cette bataille sur le terrain que jai choisi DEckmhl Vienne, je marche tout bonnement comme on me le dit, je laisse tout aller comme on veut ; je ne critique rien, je ne demande rien, je napprcie rien, je napprouve et ne conseille rien Je puis dire, sans vanit, quen cette circonstance jai t adroit et sage en restant ce que jai toujours cherch tre : noble, loyal et dsintress, parce que jai toujours pens que ce quon gagnait extraordinairement compromettait ce qui appartient lgitimement. Cette disgrce, si cen tait une, et qui me laissait trs indiffrent, me donna le loisir de voir avec quel talent on formait une belle arme dun tourbillon aussi dcousu, aussi informe. Schnbrnn, les marchaux, les gnraux de brigade et de division, tout est ple-mle, la garde est en rangs. Un corps trs beau de la Saxe royale, une jolie troupe hessoise talent un front devant Schnbrnn. Tous les aides de camp, tous les adjudants commandants se tiennent sur les cts de la route ; ils crient aux soldats : LEmpereur va passer une grande revue ; vos rangs Que chacun rejoigne son rgiment. Chacun regarde les numros des shakos ; on se runit et on ne voit plus que des fractions de vingt trente hommes, cherchant dautres fractions de mmes numros, sy rejoignant et formant des noyaux toujours de plus en plus nombreux o se trouvent des aigles et quelques tambours battant des rappels. Les officiers galopent, les soldats accourent, mais toujours en cherchant, sindiquant. En un clin dil, cela prsente 275

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

des espces de rgiments dun millier dhommes et dployant leurs aigles. On ne conoit rellement pas avec quelle clrit les corps darme existent. Au lieu de se mettre en bataille, ces corps se mettent en colonne, laissant des intervalles volont dune colonne lautre. Lorsque le nombre des arrivants eut beaucoup diminu, on cria : Messieurs les gnraux de brigade, formez vos brigades ! Chaque brigadier runit les corps de sa brigade et les conduisit au gnral qui les mit en bataille, et sur cette ligne, les gnraux de division et leurs aides de camp placent leurs divisions ; sur une autre ligne en avant, tout se trouvait sa place, serr et sans intervalle, prt passer la revue de lEmpereur. Cest alors que je lai vu dicter : Davoust, prince dEckmhl, quatre divisions, et nommer leurs gnraux ; Lannes, duc de Montebello, trois divisions dsignes par le nom de leurs gnraux ; Massna, trois divisions, plus les Saxons et les Hessois ; Oudinot, formez vos grenadiers ; Nansouty, runissez-moi un corps de douze rgiments de grosse cavalerie, et vous, Lasalle, un corps de douze rgiments lgers. Messieurs les gnraux de cavalerie, joignez successivement aux corps les arrivants. Il ne fallut pas une heure pour tant de besogne et la revue de Schnbrnn fut superbe. Ctait le 10 mai, quinze jours aprs la bataille dEckmhl. Jai vu toujours les choses se passer ainsi dans les mmes circonstances. Une premire revue, trs rapide, donnait le nombre des soldats prts combattre dans chaque division ou rgiment. De l se composait ce si simple rsum sur un carr de papier que lEmpereur tenait dans le creux de sa main ; il le lisait une fois ou deux et le jetait terre. Tous semblables, ils contenaient ces deux mentions : ttes feu et un nombre en gros chiffres. En arrire, mais pouvant arriver promptement en corps de rserve, environ : un chiffre. Alors la revue commenait : elle tait rapide et trs brillante. LEmpereur donnait beaucoup de louanges aux rgiments ; il ne grondait jamais. Il avait une loquence militaire toute particulire : des phrases courtes et haches, dune voie forte et provoquant les lazzis des soldats. Jai lieu de croire quil y avait une rpartition mthodique de ces diseurs de bons mots dans les rangs des rgiments. Peu aprs la revue de Schnbrnn vint lattaque des faubourgs de Vienne. Lun deux, le Lopoldstatten, fit rsistance. Il y avait de la troupe de ligne sur les glacis et meute dans la ville, mais le faubourg offrait plus dobstacles : les rues taient barricades, les caves pleines de tirailleurs. Chaque maison faisait feu par toutes ses ouvertures. 276

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CHAPITRE XXXI

De lautre ct du fleuve on voyait beaucoup de mouvement. Je regardais, jobservais. ; je soutenais que cela devait tre une grande arme et par consquent larchiduc qui arrivait. Jtais questionn, contredit, blm, ridiculis et lEmpereur finit par y prendre part. Il me demande si je vois des vigies, comme Heilsberg. Non, Sire, mais je vois les fumes de feux qui font cuire les rations de cent mille hommes. Sur le terrain, mon naturel avait repris le dessus. Il ny avait l que les souvenirs de mes premires guerres et la logique algbrique dont mes tudes mont laiss le got. LEmpereur regarde les vapeurs qui couronnent la crte des coteaux et dit : Il pourrait avoir raison ; dans le doute il faut brusquer lattaque de ce faubourg. cheval, Messieurs. Il se rend sur ce point si disput ; je me trouvais aussi prs de lui qu Eckmhl. Il envoyait chaque instant demander du canon, beaucoup de canons. Il me regarda plusieurs fois ; je voyais bien quil dsirait avoir ma pense sur ce combat. Il mit pied terre, savana lentement vers une petite maison de jardiniers et me fit signe de le suivre. L, les bras croiss, il me demanda : Quen pensez-vous ? Je forcerais bien, mais ce sera comme cette petite ville, prs de Lintz, un massacre. Jai envie de faire l une fausse attaque et de pousser ma masse sur un autre point. Je lui rpondis sans hsiter : Sire, agissez comme jai fait Lyon, attaquez les toits et les chemines coups de canon. Ordonnez de commencer le feu par les toits les plus loigns. Dans cette guerre de populace, cest la queue qui pousse la tte, mais cette queue se sauvera et tout suivra. Vous avez parbleu raison, Monsieur le royaliste, Monsieur du camp de Jalais. Le gnral en chef de lartillerie sapproche tout crott, tout essouffl et annonce que cent cinquante-cinq bouches feu, approvisionnes chacune de trois cents coups, vont arriver. Cest le premier parc ; les autres suivent. Tout est bien attel, bien approvisionn. Avant peu, deux mille pices seront l. LEmpereur lui rpond trs gracieusement : Bien ; cest avec cela quon gagne des batailles. Envoyez-moi une batterie de quarante pices et beaucoup dobusiers. Et sadressant moi : 277

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Je vais faire ramoner les chemines. Il remonte cheval et, les batteries arrives, il ordonne un feu vif sur les toits et les chemines les plus loigns, les obus incendiaires sur les toits les plus proches. Cela fut bien excut par plus de cent bouches feu. Les toits tombent par grands pans ; les cris du peuple sy mlent ; les parlementaires se prsentent ; on capitule promptement et nous entrons en triomphe avec cette Grande Arme bien range, traversant la ville sans aucun dsordre et sarrtant sur le beau village dEbersdorf, deux lieues environ hors de Vienne, ayant en regard les les du Danube, si large en cet endroit. Vienne tait nous, mais le Danube prt dborder, les ponts coups, une belle arme ennemie range sur lautre rive, telle fut la ralit de la situation. L, je navais rien faire, rien dire ; je navais que le mrite, si cen tait un, davoir jug la prsence de lennemi par la fume de ses feux.

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CHAPITRE XXXII

VIENNE. RENTE DE 500 FRANCS. CHEVAUX DE BAVIRE


Je suivis lEmpereur son nouveau quartier gnral dEbersdorf. La Grande Arme, si bien forme, ayant tous ses lments, mavait rendu moins utile ; je navais qu regarder, prvoir et faire parvenir mes conjectures au souverain que je servais. Pour les appuyer, je faisais des reconnaissances terre terre et pour moi seul. Je longeais le fleuve ; je montais comme amateur de beaux-arts dans les clochers et sur les difices ; je savais quaprs le licenciement de larme de Cond beaucoup dmigrs lorrains, ayant tout perdu en France, staient rfugis sous la protection de leurs anciens princes, devenus empereurs dAllemagne, et se cachaient Vienne pendant que nous occupions cette ville. Jen trouvai ; je pus leur tre utile, et eux, par leurs vaines esprances, me donnaient des traits de lumire. Du haut du clocher de Saint-tienne, je voyais bien dans la plaine, sur la rive gauche, des mouvements qui prouvaient lexistence dune grande arme. Par les propos des migrs, je ne pouvais douter que cette arme ne ft commande par larchiduc Charles : LEmpereur Franois II, disaientils, sest retir en Hongrie ; une arme se forme autour de lui ; les commissaires anglais sont nombreux et leur argent prodigu. La fougue franaise sera encore attire plus loin ; alors, et alors seulement, les armes de Darius trouveront leur tombeau dans le champ de leurs faciles victoires ; Charles, en vrai Fabius, saura temporiser Jaurais bien voulu faire de tout cela un rsum clair et avoir avec Napolon un de ces entretiens que jappelais bras croiss, mais mon regard fixe nattirait plus le doigt qui disait dapprocher. Je rvais ; jtais triste ; on et pu croire que je ressentais les proccupations dun disgraci Jeus cependant une surprise : le duc de Bassano

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vint moi dun air affable et me dit : Jai une bonne nouvelle pour vous. Voil une inscription de cinq cents francs de rente sur le grand-livre que lEmpereur vous donne. Jenvoie un courrier Paris. crivez vite quelquun de votre connaissance et il vous utilisera ce bienfait. Tout en cela se trouvait pour moi neuf et inexplicable. Je savais bien quau dbut de la campagne, javais perdu mes chevaux laisss Munich pendant que le roi mavait envoy Paris et je me souvenais qu un relais prs de Landshut, Massna procurait des chevaux lEmpereur. Saint-Laurent men avait remis trois dabord contre un billet de trois mille francs, exigible Paris dans six mois. Nayant aucune exprience de ce quon nomme les fonds publics, je ne voyais pas comment arranger trois mille francs de capital avec ce quon nomme cinq cents francs de rente ; ce que je trouvai de mieux faire fut denvoyer mon ami, M. Sallier, linscription telle que je venais de la recevoir. Je fis cet envoi dans le cabinet mme du duc, pour profiter de son courrier qui allait retourner Paris. Maret, riant de mon ignorance, crivit lui-mme une autorisation de transfert pour permettre M. Sallier de capitaliser linscription ; je neus qu signer et cacheter en dpche du gouvernement. Tout cela alla au mieux : Sallier vendit au notaire de Saint-Laurent et ce fut chose dont je ne moccupai plus. Je remerciai le duc et lui demandai si je ne pourrais pas avoir une audience pour remercier lEmpereur. Il me dit : Je ne le pense pas ; tout ici est pour la guerre, mais je me charge de dire que vous tes reconnaissant et digne de la faveur. Puis il mengagea dner seul avec lui et dans ce tte tte il me dit : LEmpereur vous aime beaucoup ; il me parle souvent de vous, moi qui suis de Dijon, parce quil sait que votre famille ne mest pas trangre. Il vous nomme le type des anciennes ides, un faubourg Saint-Germain de castels et gentilhommires ; il dit que vous tenez plus votre vieille croix de Saint-Louis que lui toutes ses couronnes ; et, en riant, il dclare que vous lavez colle entre cuir et chair. Votre dsintressement la frapp plusieurs fois, et cest chose dont il ne souvre qu Duroc et moi. Voyons, ne lui avez-vous pas refus la place de colonel de votre ancien rgiment ? Ne lui avez-vous pas rapport la somme quil vous avait confie pour prendre ce rocher fortifi que, daprs vous, il nomme Jricho ? Et enfin, cette anne, lorsque, pour vous rcompenser du service que vous lui rendiez dans lagression actuelle, il voulait vous rendre ce que vous aviez perdu par votre migration, vous avez eu la simplicit, permettezmoi lexpression, de lui dire que vous aviez perdu tout au plus dix mille francs ; mais, par cette simplicit mme, vous vous tes acquis son estime au plus haut 280

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CHAPITRE XXXII

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point. Vous ayant encore offert dans sa nouvelle noblesse un titre suprieur au vtre, vous lui avez dit que deux affirmations valant une ngation, vous prfriez conserver le vtre. Je lui ai entendu dire ce sujet dans une runion o nous tions nombreux : oui, je lui ai entendu dire : Il ny a point de monarchie sans noblesse Mes comtes et mes ducs, vous ne le serez rellement que quand les girouettes reviendront sur les castels. Jen connais qui sont migrs fanatiques et qui nont pas dix mille francs demander leur idole sils peuvent la rtablir H bien, Messieurs, ces nobles-l, pour lesquels un brevet de capitaine tait le bton de marchal, sont les fondations sur lesquelles on btit solidement les trnes. Je vous donnerai un petit avis qui ne vous nuira pas. Cest Bertrand et moi qui, sous sa dicte, crivons les notes sur ses campagnes. Les marais dIngolstadt y reviennent chaque page. Ne dites jamais que cest vous qui les lui avez montrs. Nous arrivions en ce moment au quartier gnral. Bassano me prsenta lEmpereur que je remerciai de linscription. Il prit son sourire gracieux, se croisa les bras, me fixa et, madressant quelques-uns de ces petits signes de tte qui ont toujours signifi identit dides, il ne me dit pas un mot. Larme franaise traversant la Bavire en dsordre y avait fait un pouvantable pillage de chevaux. Gnraux, aides de camp, tats-majors, administration, tous taient monts de cette manire en payant peu ou point. Je fus charg de faire parvenir lEmpereur les justes rclamations du roi de Bavire, fondes sur ce que lAutriche, occupe par droit de conqute, pouvait subir cette rquisition, tandis que les chevaux de Bavire devaient tre rendus ou pays. Jen avais soigneusement pris notes et signalements dans lintrt des Bavarois ainsi que le nom de ceux qui les avaient enlevs. LEmpereur me fait appeler ; il approuve cette demande et donne un ordre spcial disant que jai le droit de rechercher et de me faire livrer les chevaux ou le prix que jen demanderai. Il me dit : La commission est difficile, mais je vous connais ; jai pens que vous la rempliriez avec zle et intelligence. Je tiens beaucoup satisfaire mon cousin, le roi de Bavire, mais, bien des gards, il vaut mieux taxer que dmonter. La commission ntait ni bonne, ni facile ; tous ces messieurs, les gnraux surtout, tenaient beaucoup leurs chevaux mal acquis et ne se souciaient gure de les remplacer par ceux, trs chers, que les juifs et les maquignons nous amenaient. Un dtachement de dragons bavarois mest adjoint. Je pars et, prcd de lordre fulminant de lEmpereur, je fais bonne 281

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rcolte. Jamais mon estimation nest contrle ; un grand nombre sont rendus deux mille environ et, pour dautres, il mest sign des bons sur le trsor de larme ; mais Schnbrnn mme, quartier du duc de Montebello, il y avait dans ses curies un trs bel attelage de six chevaux gris pommels, spcialement recommand par le roi de Bavire pour les faire revenir ou payer, et lEmpereur le savait. Lenlvement venait dun aide de camp de Vandamme 74. Ce gnral, requis de les rendre, avait fait semblant de gourmander laide de camp et se les tait fait livrer sous prtexte de les restituer, mais en ralit pour les garder. Quand je les rclamai son quartier, on me promena pour mgarer et je les vis fuir par des jardins. Le gnral Thurot 75 en montait un et faisait suivre les autres. Je barre le chemin au gnral ; il saute bas et disparat. Je veux memparer des chevaux. Un aide de camp de Lannes, espagnol ou portugais, accompagn de chasseurs, les emmne. Je vis encore plusieurs manuvres, trs basses, je puis le dire, pour les cacher et les soustraire. Je tins bon et, semblant ne croire que les valets et les subalternes capables de ces vilenies, je voulus parler moi-mme au duc qui me fit dire de lattendre dans son salon de service. Lannes avait le talent de trs bien conduire les attaques de coin sur le centre ennemi, il savait trouver le terrain convenable, manuvrait sa cavalerie avec dextrit, mais avec cette spcialit militaire, il tait vain, fier, grognon, colre, presque inabordable et il me dtestait en qualit dancien migr. Aprs les dlais ncessaires pour escamoter les chevaux, il sort et me demande ce que je veux. Je lui rponds : Lattelage des six chevaux gris pommel ou trente-six mille francs. Il me toise de la tte aux pieds et me demande mon grade pour tre si os. Je lui rponds : Ministre de Sa Majest le roi de Bavire, charg spcialement de cette mission. Toujours avec le mme air menaant, il scrie : Quel grade, quel caractre avez-vous pour parler de ce ton un homme de mon rang ? Jen ai fait passer par la fentre qui avaient peut-tre plus de droits que vous. Je mets la main sur la garde de mon sabre et je lui dis : Par la fentre ! Voyons !
Vandamme tait un des premiers gnraux qui, ne recevant point dargent de la Convention pour payer leurs troupes, avaient rig le pillage en systme. 75 Tu la Moskowa.
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Il saperoit quil na pas darmes, rentre dans son cabinet dont il ferme la porte, et menvoie son aide de camp espagnol, le jeune dAlbuquerque, qui le prend sur un ton de dignit et me dit que cest offenser un gnral si lev en position que de le souponner davoir dans son train des chevaux ne lui appartenant pas. Je savais que ce jeune tourdi parlait allemand et que le duc nen savait pas un mot ; je lui rponds fort schement dans cette langue quil y avait ducs et ducs, les anciens et les nouveaux, et que je lengageais, lui, vrai duc, ne jamais se monter gratis. Le duc coutait la porte ; il sort comme un furieux et dit : Albuquerque, dbarrassez-moi de cette affaire-l. Laide de camp prend son sabre la main et me fait parcourir deux salles ; au sortir de la dernire, il monte un petit escalier en vis. Je lui crie : Monsieur, les chevaux ne sont pas au grenier ; il est probable quils sont en bas. Je descends assez vite ce petit escalier qui me conduit une cour et cette cour dans la rue o mes dragons tenaient en colonne quelques centaines de chevaux rendus. Je leur ordonne de monter cheval ; jy montais aussi, quand on mentoure, on me fait des excuses, on me dit que le marchal nest jamais matre dun premier mouvement de colre, surtout quand il est drang de ses occupations. Son chef dtat-major sort aussi avec un air doux et conciliant, me disant : Ninsistez pas. Laissez passer ce mouvement dimpatience ; tout cela serait dsagrable lEmpereur. Les chevaux ou trente-six mille francs seront chez vous ce soir. Messieurs, prenez ladresse de cet envoy du roi de Bavire, notre excellent alli. Je mets la colonne en marche, je donne les feuilles de route, et, la colonne bien hors de la ville et sur son bon chemin, je vais au chteau de lEmpereur pour rendre compte. Le duc my avait devanc, probablement. Lhuissier mayant annonc, lEmpereur vient moi avant mon entre dans le salon ; je lui prsente mon rapport ; il me flicite sur le succs ; je lui remets les bons ; il les ordonnance, donne des ordres pour la remise des chevaux en nature et en souriant il me dit : Et Montebello ? Je lui rponds sur le mme ton : Montebello sera mont gratis. LEmpereur part dun clat de rire, frappe dans ses mains en rptant : Excellent. 283

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Ainsi finit cette scne qui courait dans toutes les bouches une heure aprs. Cela faisait rire ou sourire, le duc except. Il y avait dj longtemps quil me regardait de travers ; mais il tait crit l-haut que cette inimiti ne se prolongerait pas dsormais. Quelque temps aprs, je fus rappel ; je croyais encore que ctait pour ces malheureux chevaux, mais il sagissait dautre chose. LEmpereur me dit : Vous tes bon observateur. Que pensez-vous de larme autrichienne, celle de larchiduc ? Sire, vous avez gagn sept marches sur elle, cela vous a permis dentrer Vienne, ce qui est un avantage norme. Si votre arme dItalie avait pu aller aussi vite, la campagne serait vous Mais cette pesante arme arrive ; je reconnais ses vigies depuis trois jours ; aujourdhui jai revu sa nue de troupes irrgulires. Canaille que tout cela ! Quelques compagnies de mes voltigeurs les ont dj brids. Sire, ces troupes ne combattent pas, mais elles assurent la Grande Arme ; elle ne doit pas tre une lieue. Vous avez devin juste ; mais je passe le Danube, je les attaque, je les tonne, et je les envoie se camper suivant les plans de Carmontaigne dans leurs positions tudies de la Moravie. Mais, Sire, ils sont arrivs en masse compacte tandis que Votre Majest a encore cinquante mille hommes, peut-tre plus, qui pillent et ravagent la basse Bavire et la haute Autriche tout le long du Danube. Je sais cela ; mais ces pillards sont de bons soldats, ce sont eux qui mont fait gagner la bataille de Marengo. Jai dj dtach les gnraux qui savent les runir et les ramener, et je viens de placer votre brave de Wrde Lintz. Vous admirez votre Autriche qui se couvre sur le devant avec la canaille ; moi, je mets mes braves en avant, je laisse la canaille en arrire et elle devient brave quand elle apprend que la tte a bien fait ; voyez, mon cher, cette foule effare qui se prcipite sur le corps le dmoralise ; si vos Bavarois agissaient ainsi, je nen ferais pas plus de cas que de a ; mais vous mavez dit le mot : pour eux, le camp cest la patrie. Voil des hommes ! Mais, Sire, avez-vous pens que nous sommes lpoque de la fonte des neiges et que le Danube va dborder ? Cest donc le Nil, que votre Danube ! Soyez tranquille, je vais le passer, et quil dborde aprs tant quil voudra, je men f Le Tyrol est ferm par ces vachers ? Vous nen avez pas plus de nouvelles que moi ? 284

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CHAPITRE XXXII

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Sire, le roi me mande que le vice-roi rencontre des obstacles et quil se bat tous les jours sur lAdige, la valle de Neustadt lui est ferme et il pntrera par la Hongrie du ct de Raab. Le roi ne devait pas vous mander cela, une lettre se perd Sire, jai beaucoup observ par le clocher de Saint-tienne ; je ny ai jamais t seul. Je suis tonn que ces points levs soient si ngligs. Mais, vous avez raison. Que fait donc Savary 76 ?

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Aide de camp de Napolon, charg de la police secrte de larme ; il remplaa Fouch au ministre de la Police en 1810 ; Vienne, il surveillait surtout les complots des philadelphes, qui sagitaient beaucoup pendant cette campagne.

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CHAPITRE XXXIII

BATAILLE DESLING

Tout se prparait pour passer le Danube force ouverte et livrer sur lautre rive une bataille qui fut la fameuse bataille dEsling. Dans cette partie de son cours, le Danube a un bras profond et large ; cest celui de la navigation. Des canaux en sont tirs ; ils sont couverts de bateaux accoupls, portant des moulins. La Vienne, petite rivire qui se jette dans le Danube Vienne mme, occasionne, par son confluent, des canaux naturels plus ou moins larges et des atterrissements. Un bras assez troit du fleuve, joignant le grand bras environ une lieue de l, forme une le, ou plutt beaucoup dles, qui se nomment dun nom commun, Lobau, en franais le taillis. Cest effectivement couvert de bois peu levs et souvent coups. Lempereur dAutriche en avait fait un parc de cerfs, daims et autres fauves. Napolon choisit ce point pour traverser le fleuve. Jy passai avec les officiers pontonniers et dartillerie : le colonel Dessalles pour les pontonniers, le gnral Snarmont pour les directions des batteries et le colonel ingnieur gographe Guilleminot. Jtais de trop pour cette reconnaissance et je dus me taire ; mais on le sut, car jtais seul oppos au choix de cette le que je trouvais basse, sujette aux inondations. Je le dmontrai par les nombreux canaux qui la sillonnaient en tous sens, par les traces des hautes crues indiques sur lcorce des arbres, et jannonai une de ces crues comme prochaine parce quil faisait trs chaud et trs beau, ce qui provoque la fonte des neiges dans les Alpes ; enfin je fus l oiseau de mauvais augure ! Aussi, le lendemain je regardais en curieux travailler au grand pont de bateaux lorsque lEmpereur y vient, y jette un coup dil et, tournant

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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brusquement gauche, il arrive moi comme sil avait voulu me charger : Vous napprouvez pas, je le sais, mais je ne mamuse pas un point, moi ; je masse. Le petit bras est du ct oppos ; je le franchis, jattaque, jenfonce et je finis la campagne en Moravie. Je ne rpondis pas et il nen fut pas plus. Lartillerie et le gnie travaillrent lenvi pour faire le pont ; poutres, tonneaux, bateaux de moulins, rien ny fut pargn, mais les nacelles taient extrmement rares. Avec ces nacelles, on avait jet des voltigeurs dans lle. Un feu espac, bien que continu, pouvait laisser croire ces taillis encore occups par lennemi, mais on sut bientt que nos voltigeurs faisaient la guerre au gibier. Cette dcouverte fit natre des sentiments bien opposs. Le grand nombre la regarda comme une suite de la dmoralisation, de leffroi de larme ennemie. Je la considrais comme la preuve dune position tudie, dun pige tendu, et je prvoyais une grande bataille sur la rive gauche. Dans cette opinion, le lendemain matin, je passe le grand pont ; je le repasse, je le juge en officier dartillerie. Javais travers seul et, seul, javais t tudier le petit bras, celui qui nous sparait de la rive gauche, boise et occupe par lennemi ; je reconnaissais trs bien les corps francs dont les Autrichiens se couvrent toujours. Javais la tte basse, les mains derrire le dos et je me plongeais dans mes conjectures qui me disaient : on tend ici un pige. Cette nue de troupes davant-garde devrait occuper lle, et cela nest pas. Cest donc que lon veut nous y attirer, afin que nous nous servions de cette le pour franchir le fleuve. Ces troupes irrgulires fuiront, nous les poursuivrons et, derrire ce rideau de collines, nous trouverons larme autrichienne pour nous arrter L, je fus tir de ma rverie par le bruit dune troupe de cavaliers. LEmpereur arrivait, accompagn de plusieurs gnraux, entre autres le duc de Montebello mont sur un cheval gris que je reconnus parfaitement et son aide de camp, dAlbuquerque, sur un autre que je reconnaissais de mme. Je fus suspect et jentendis trs distinctement : Il faudrait larrter. Ce quoi lEmpereur rpondit : Lui ! Il tudie toujours. Cest un idologue en guerre ; et il me fit signe dapprocher, ce que je fis avec empressement. Alors Napolon, dun ton trs brusque : Do venez-vous ? Jai reconnu le Danube sur la rive gauche. 288

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CHAPITRE XXXIII

Quavez-vous vu ? Un bras facile passer, mais des uniformes qui mont indiqu les Croates qui enveloppent les armes autrichiennes. Je crois cette arme range en arrire de ces collines. Mais, en avez-vous vu ? Avez-vous remarqu du mouvement ? Non, Sire : un grand calme ; cest pourquoi je crois quils y sont. On me quitte et je retourne au grand pont, o cette troupe dore revient peu aprs. En passant, lEmpereur me dit : Vous avez bien vu ; ils y sont. demain. On redoublait dactivit sur le pont. Napolon me le montrant : Vous tes connaisseur. Quen pensez-vous ? Sire, cest un chef-duvre, mais si le Danube enfle, il nest pas assez ancr. Dame ! Cest que les ancres sont rares ici. Les gnraux dartillerie savancent avec rapidit et impatience et sadressent lEmpereur : Sire, nous y avons pens et nous supplerons aux ancres par des caisses remplies dobus et ce que nous nommons des corps-morts. Dpchez-vous avec vos corps-morts. Quand Comeau dit si le Danube enfle , cest comme sil vous disait quil lest dj. Il ma prvenu que la fonte des neiges commenait. Le gnral de Lariboisire 77, chef de lartillerie, me tire part et me demande : Est-ce que vous avez quelque apprhension sur une inondation ? le temps est superbe, il ny a aucune apparence dorage. Cest bien cela qui minquite, dis-je ; ce beau temps fond la neige dans les montagnes. Ce fleuve ne ressemble pas au Rhin que vous connaissez. La fonte des neiges naugmente le Rhin que dun pied, deux au plus. Celui-ci monte de quatorze ou quinze. Je men suis encore assur daprs lchelle des eaux Vienne. Tenez : en voil le relev et les dates. Je vous prdis que la crue de cette anne sera forte et, si je ne me trompe, lennemi y compte.
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Ambroise Baston de Lariboisire, n Fougres en 1759, gnral de division, commandait en chef lartillerie de la Grande Arme. Il mourut en 1812 Knigsberg des suites de la retraite de Moscou et du chagrin davoir perdu son fils la bataille de la Moskowa. Son cercueil est aux Invalides. Il avait t lieutenant au rgiment de la Fre en mme temps que Napolon et Savary, et avait connu M. de Comeau Auxonne.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Lariboisire retourne auprs de lEmpereur. Jobserve le colloque, on me regarde, on me fait signe davancer. Mon relev de lchelle des eaux passe de main en main. Massna, Lannes, Davoust, Saint-Hilaire, Neuchtel et plusieurs autres se groupent autour de Napolon et menferment dans ce cercle. Jaurais voulu en tre bien loin ! Lannes dit avec vivacit et un reste de lhumeur que je lui avais cause par les rclamations de chevaux : Quest-ce que cela me fait cette enflure, quand jaurai pass le pont et que je serai tabli l-bas ? en montrant avec sa cravache la crte des coteaux. Je souris et rponds, avec humeur aussi, que jai pris connaissance des hauteurs de leau ; mais je ne connais pas encore lchelle du feu qui sera mesurer sur ces coteaux. Lannes dit : Je passe. Et, avec un geste et une attitude thtrale et militaire, il envoie chercher ses troupes et fait traverser le pont, opration de toute beaut. La lgret de linfanterie, la vivacit de ses mouvements, le dploiement dans lle de Lobau, sur la rive oppose pour ne pas encombrer, est la plus belle manuvre de rivire que jaie vue de ma vie : larme franaise ne mavait pas encore montr cette brillante tactique o, au pas acclr, les pelotons se serrent, scartent, slancent sur la rive, se reforment et vont, aussi vite que la pense, former des carrs qui sont de vraies citadelles ambulantes. Larme de Massna passa avec moins dordre, mais ce fut la faute du pont que le gonflement du fleuve avait dj relch. Lartillerie se distingua l par son savoir et son courage. Cela tenait mon mtier ; aussi y mettre la main et admirer tait pour moi un devoir. Voici le fait : cause du peu de consistance des terrains, les cules du pont taient fautives. Les ancres du milieu, trop rares, comme je lavais remarqu, cdrent. Laxe du pont ou le dos de vote horizontal que lon donne ces ponts contre le courant rejetait les efforts aux cules ; elles sengagrent dans la rive du fleuve et ne cdrent plus. Le pont fit arc en dessous et allait senfoncer dans son milieu. Ce fut en creusant graduellement aux cules, et cela, sans interrompre le mouvement militaire, quon facilita larc du pont un allongement successif qui neutralisait leffort, dcompos au milieu, en relevant les matires flottantes dont le pont tait form. Il fallut l une attention constante pour tenir en quilibre trois donnes : la vitesse de la marche, pour que le pont ft franchi par les troupes avant quil et perdu sa force de courbure en devenant ligne droite ; la combinaison de sa charge avec le poids de leau dplace par ses parties composantes, lesquelles, tant irrgulires, nadmettaient aucune formule ; 290

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CHAPITRE XXXIII

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et enfin, la proportion toujours variable de ses liens, avec lallongement quil fallait leur accorder pour obtenir, aux cules, la rsistance perdue lancrage. Lorsque le corps darme eut pass, je rendis mon ancienne arme le service de relever son mrite auprs de lEmpereur qui, ainsi que moi, en avait fait partie. Sire, lui dis-je, transportons-nous un moment notre ci cole dartillerie. Jamais cette arme na fait une opration si savante et si juste que celle que nous venons de voir. Snarmont, Dessalles et cet autre colonel dont je ne sais pas le nom, ainsi que ces braves canonniers, pontonniers, ont fait des prodiges de courage et de savoir sous les pas en pril de ce corps darme qui vient de dfiler. Jai vu, dit lEmpereur ; je vous sais gr de me lavoir fait remarquer. Je rcompenserai. Pouvez-vous disposer de trois croix de votre ordre ? Sire, promettez-les, je mengage les obtenir avec des brevets motivs. Le soir mme, lle tait pleine de troupes ; il y eut du mouvement toute la nuit. Le Danube croissait vue dil ; le pont rsistait peine ; il fallait le soutenir avec des tonneaux. Le transport de lartillerie devint fort difficile. Le lendemain, vers midi seulement, le canon se fit entendre et voil la grande et trs grande bataille dEsling commence (22 mai 1809). Larchiduc avait plac son champ de bataille sur ce vritable champ de Mars de Vienne ; cest l quil dveloppa sa grande ligne dune belle arme dans ce vieil ordre mince si souvent funeste aux armes autrichiennes ; mais l, cet ordre mince ntait quune ruse pour attirer Napolon, qui y porta effectivement sa tactique habituelle du coin ou de la tte de cochon, comme on disait dans cette arme. Ces troupes lgres, que javais remarques, prirent la fuite. On donna tte baisse sur une ligne dinfanterie qui tait venue couronner les coteaux ; elle rsista peu ; mais tant arrivs sur ces hauteurs, nous vmes une arme superbe, plus de deux mille canons bien placs nous firent un feu bien nourri ; une belle cavalerie nous menaa. Il y eut des troupes maltraites, surtout des chasseurs. La nuit arriva : on se replia sur le Danube, on occupa lle, on y traa des ouvrages, et, au point du jour, on reprit loffensive. Le corps de Massna sempara de vive force de la petite ville dEsling. Le corps de Montebello fit lattaque du centre, vers une tuilerie, la garde faisait rserve. Les douze rgiments de cuirassiers de Nansouty compo291

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

saient une masse. Quatorze rgiments de chasseurs et de hussards, commands par Lassalle, en formaient une autre. Notre artillerie se divisait en trois grandes batteries. Les feux de canon et dinfanterie taient continuels. Les morts, les blesss de part et dautre tombaient en nombre incroyable, mais le centre autrichien restait inbranlable ; rien ne put le faire cder. chaque attaque des troupes franaises, la ligne autrichienne souvrait, mais ne se fractionnait pas. Les troupes cdaient avec une prcision tonnante et renforaient les lvres de la partie ouverte. Le canon, rparti dabord en ordre mince, se concentrait en batterie forte et formidable ; et la masse franaise, porte avec trop de vitesse sur ce point, enfonc en apparence, prsentait les flancs ces carrs autrichiens, forms avec tant dart et de prcision. Ce fut ainsi que le marchal Lannes, Saint-Hilaire et bien dautres gnraux furent tus. Cela se renouvela trois fois : Esling par Massna, la tuilerie par Lannes, qui y fut bless mort, et encore la tuilerie par Saint-Hilaire, qui y prouva le mme sort. Il ne fut pas possible de continuer loffensive et lartillerie franaise, nombreuse, belle et bien servie, sauva le reste de larme. Sous ses redoutables batteries, celle-ci reprit son premier front et se retira la nuit en bon ordre dans lle de Lobau. Il y avait, entre Vienne et larchiduc Charles, commandant la grande arme autrichienne, une correspondance despionnage quon aurait pu viter avec plus de finesse et moins de prsomption. Les Autrichiens avaient su faire la part de ce quils croyaient pouvoir combattre et anantir, et quand cette part eut franchi le fleuve, ils attaqurent les ponts et communications par des moyens irrsistibles. La ville dEsling, quoiquen feu, tait prise et reprise chaque instant. Tous les corps de Davoust, environ cinquante mille hommes, narrivaient pas. Je fus le premier officier envoy au-devant de cette arme de Davoust et je vis les dsastres et leur cause : des bateaux de moulins, accols deux deux, chargs de pierres et tirant beaucoup deau, taient mis au fil de leau ; des gouvernails doubles, attachs ensemble, leur conservaient cette direction. Abandonns eux-mmes, ils arrivaient sur le milieu de notre pont avec une force qui emportait tout. Rien ne put couler ces masses ! Rien ne put changer leur direction ! pas un ne manqua son effet ; pas un seul ne fut lanc mal propos ! Il fallait un travail infini pour retirer les matriaux et refaire le pont ; et peine tait-il rpar que lennemi envoyait une autre embarcation de pierres. Dailleurs, le Danube senflait de plus en plus ; son lit stendait ; le dsastre allait toujours croissant. Je retournai bien vite vers le champ de 292

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CHAPITRE XXXIII

bataille et je cherchai lEmpereur. La premire chose qui frappa mes yeux fut cet aide de camp, le jeune dAlbuquerque, tu, un de ces chevaux gris que javais rclams, tu aussi ; et plus loin, le duc de Montebello bless mort et un autre des chevaux gris tu prs de lui ; le gnral de SaintHilaire, bless mort, un carnage horrible sur ce point central. LEmpereur y vient ; je cours lui ; je lui rends compte des dsastres du pont, rendant impossible au corps de Davoust de venir au combat. Le sang-froid de lEmpereur fut imperturbable ; il ne me dit rien dabord ; il appela un officier dtat-major, M. de Mongard, et lui dit : Allez sur la gauche ; dites Massna dabandonner Esling et de faire une retraite sans dsordre jusqu la tuilerie ; l, de runir son corps celui de Montebello et de tenir cette tuilerie outrance. Puis moi : Ne dites mot de la situation des ponts ; faites tous les efforts possibles pour passer et parler Davoust. Vous lui direz de tenir son corps darme et le reste de ma garde dans le meilleur tat possible, hors de Vienne, o, cependant, il maintiendra calme et respect. Jarrivai avec beaucoup de peine. Les blesss encombraient les approches du pont et les ouvriers, dans leur hte, crasaient et foulaient sous leurs pieds ces malheureux en apportant les matriaux quils avaient pu rassembler la drive. Japerus heureusement de mon ct du fleuve le marchal Davoust, avec le colonel des pontonniers. Je lui transmis lordre ; je lui dis succinctement la situation du combat et rappelant le colonel Dessalles, je lui dis loreille : Parmi les dbris, gardez deux ou trois bateaux prts ; lEmpereur en aura besoin, je vous en rponds. Je prends le galop et retourne la mle ; je trouve tout bien chang de face ; le corps darme de Massna oprait avec beaucoup dordre son mouvement de flanc. Le cimetire dEsling opposait une forte rsistance ; larme autrichienne avanait par cette aile et couronnait le coteau. Leur artillerie faisait ce feu qui indique le manque de munitions. Je pus apercevoir, derrire leurs lignes, ce mouvement de soins donner aux blesss qui emploie toujours tant de combattants et empche si souvent de profiter des succs. Japerus lEmpereur ; jallai lui dire que javais transmis ses ordres Davoust ; jajoutai quil ny avait plus de pont possible, que le colonel Dessalles lui tenait trois barques en rserve et les avait mises sous la direction des marins de la garde ; le marchal y avait plac un fort piquet pour empcher les blesss de sen emparer, mais la crue deau augmentait tellement quil ny avait plus de temps perdre. Il fit de la tte un mouvement dimpatience et de dsapprobation. Je lui rpondis avec vivacit et impatience mon tour : 293

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Sire, je connais ce fleuve ; quand il senfle par fonte de neige, cest toujours lentre de la nuit que ses affluents lui donnent sa plus haute lvation. Si Votre Majest nest pas dans une heure sur la rive haute, il faudra attendre deux ou trois jours le retrait des eaux. Il alla Massna, lui parla bas et, revenant moi : Pouvez-vous me conduire jusqu ce bateau ? Oui, Sire, encore dans ce moment, mais en petit nombre : linondation est dj dans lle. Javais, en cassant des branches, marqu un tertre tortueux qui tait form par les terres dun canal profond. Ce tertre conduisait une petite place o le bois tait coup et o il y avait une baraque, des rteliers ; puis on redescendait le long du fleuve, de lautre ct de lle, l o se trouvait cette anse o Dessalles avait mis les bateaux rservs. Il ne sen retrouva que deux, lautre ayant transport des gnraux morts ou blesss. Linondation croissait toujours ; je comptais bien tre un de ceux qui passeraient sur ces barques en sacrifiant mes chevaux. Mais Napolon en y entrant avec le prince de Neuchtel, me dit : Vous avez t l un homme spcial ; vous y tes encore ncessaire. Et au prince de Neuchtel : Voil les hommes de la vieille cole. Croyezvous quils ne valent pas autant que vos savantasses ?

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CHAPITRE XXXIV

DANS LLE DE LOBAU

Je crus bien que je serais ou noy par linondation, ou prisonnier des Autrichiens. Jenviais, en vrit, le sort des morts qui couvraient partout la terre. Je retrouvai mon sentier et je rejoignis le groupe de ltat-major. Personne encore ny savait le parti pris par lEmpereur. Massna se retirait dans lle, et tout en se retirant, faisait face lennemi. Il me parut l tre un autre homme de guerre mme que Napolon. Ctait en mme temps lhomme densemble et lhomme de dtail. Retirer les canons, faire revenir la cavalerie, donner un coup de boutoir avec une rserve lorsquon le serrait de trop prs De 6 heures du soir plus de minuit, Massna me fit voir la guerre savante ; mais dans cette guerre, ltat-major nest que machine : on na ni le temps de juger, ni celui de se concerter ; tous sont en action en mme temps. Javais une envie dmesure de converser avec Guilleminot de ce que je venais de faire et de ce qui devait nous arriver, mais, impossible ! Monsieur Guilleminot, faites appuyer cette colonne gauche. Monsieur de Comeau, faites tendre des cbles, pour passer lartillerie et les prolonges. Monsieur de Mongard, faites faire une charge au gnral de Lasalle. Monsieur de Noailles faites passer Nansouty, gu ou la nage, et quil se forme dans lle. Ctait un feu roulant dordres de ce genre ! En dix heures de ce travail, environ quarante mille hommes, ce qui nous restait, traversrent le petit bras de ce fleuve dbord et se portrent dans lle submerge, o le plus grand nombre avait de leau jusqu mijambe. Enfin quand le marchal eut pass le dernier en attirant lui les matriaux de ses ponts, je parvins maboucher avec Guilleminot, lui dire ce qui existait au-del de ce grand fleuve, comment lEmpereur y tait

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parvenu. Il alla aussitt le dire Massna, qui mappela, non pas pour me demander de rien raconter, non pas pour me parler des choses faites ou des choses faire, mais : Quest-ce que ce tertre, cette cabane, ces rteliers ? Cette le est dans les chasses de lEmpereur ; il est probable que cest un parc de cerfs ; que ces rteliers, cette cabane doivent retirer le gibier pendant les inondations. Quels en sont les tenants et aboutissants ? Des sentiers troits dans les broussailles, faits par la terre retire du creusement des canaux. Qui vous a montr cela ? Comment le savez-vous ? Par des reconnaissances locales que je faisais pour mon plaisir avant lvnement. Conduisez-moi. Leau tait si haute que jeus de la peine ; les sommits du taillis guidaient seules pour trouver les tertres forms par le terrain tir des canaux, et donner ide de la profondeur de leau ; jy arrivai cependant et ce tertre devint un quartier gnral. Il est difficile de se figurer une position pareille. Il y avait quarante-huit heures de combats, une bataille perdue, un reste de quarante mille hommes dans lle inonde, sans vivres, sans feu possible, sans moyens den sortir ! Des blesss se noyaient, des intacts restaient dans leau jusquaux cuisses ; des chevaux sans cavaliers, mais, moins malheureux que les hommes, ils broutaient les feuilles Les rossignols, sur des tons lugubres, paraissaient chanter notre destruction. Nous aurions regard comme un bienfait des secours autrichiens qui nous auraient faits prisonniers. Il en fut autrement : espce de miracle ! la rupture mme des ponts devint un avantage ; les restes de larme ne purent se dbander. Ainsi finit la bataille dEsling. Le carnage y avait t affreux ! Le marchal Lannes, le gnral de Saint-Hilaire et tant dautres y trouvrent la mort : mort glorieuse, sans doute, mais enfin, la mort. De notre ct, cinquante soixante mille hommes luttrent pendant deux fois vingt-quatre heures contre plus de cent mille Autrichiens placs sur le champ de leurs exercices et volutions militaires. Les plans de cette bataille taient tudis, imprims depuis plusieurs annes ; je les ai eus entre les mains et les ai conservs longtemps comme un prcieux monument. Lintrpide Massna nous fait commencer des retranchements, des redoutes, des coupures. Ctait en tout point un bon gnral. Il pourra un jour tre pris pour modle surtout dans ses commencements. En Italie, il 296

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CHAPITRE XXXIV

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sut voir sous un autre point de vue que les autres gnraux rpublicains. Avec les dbris des rgiments dsorganiss par lmigration, il se forme une arme plus rgulire que celles qui agissaient ; il sait faire un choix parmi les officiers qui taient rests en France et sy trouvaient proscrits, insults, menacs par ceux qui convoitaient les emplois quils avaient espr conserver. Il fait disparatre les noms, les uniformes des anciens rgiments, dont il compose des brigades, des demi-brigades ; sans sastreindre lancienne hirarchie, il y place les officiers ; il a une arme neuve, et une arme lui ; il est le seul allant lentement, mais solidement ; il est constamment rest bon gnral. Massna tait mou et insouciant au repos, et admirable en action. Fixe sur son cheval, il semblait tter le pouls lennemi. Son regard vif et perant nobservait que ce quil nommait la dmoralisation ; il en voyait les signes avant tous ceux qui lentouraient. Cest daprs ces signes quil enlevait la victoire par des ordres dune clart et dune prcision tonnantes. Il lobservait de mme dans ses troupes et alors son ordre invariable tait : Allez, ne laissez pas combattre sur les morts. Quelques pas en avant. Linondation diminua le troisime jour. Lespoir nous revenait. Au commencement de ce troisime jour, Napolon nous envoya des bateaux chargs de vivres ; il nous montra une belle arme en bataille sur la rive mridionale quil occupait. Il arriva lui-mme, approuva alors les travaux bauchs, en prescrivit dautres, envoya des travailleurs, des outils. Des retranchements nous mirent labri des feux de lennemi qui auraient pu nous inquiter ; lle se couvrit de nos bivouacs. Massna fut l un grand gnral ; nos ouvrages passeront peut-tre la postrit comme objets bien conus, comme chefs-duvre de lart, comme exemples de ce que peut une arme, anime de courage, dintelligence et dactivit. Sous nos mains, sous une aussi bonne direction que celle de ce marchal, notre marais inond devint une citadelle quil fallait assiger par sape et tranches, ou regarder avec des lorgnettes. Cest ce que firent les Autrichiens et leur arme victorieuse : ils braqurent des lorgnettes, nous braqumes des canons, qui furent pour nous lultima ratio Regum 78. Et larme victorieuse, cette belle arme autrichienne, que faisait-elle pendant ce temps-l ? Des prodiges dineptie ; son artillerie, range sur

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Le dernier argument des rois.

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la crte des coteaux, tirait poudre des salves de rjouissances. Cette arme aligne, pare, clatante un beau soleil, faisait des parades. Le Te Deum se chantait au bruit des musiques de rgiments. Il net fallu dabord quun trompette qui nous et somm de nous rendre, et ils prenaient quarante mille hommes, tous les drapeaux, les canons, le matriel de larme vaincue ! Dieu en avait ordonn autrement ! Par une conversation que jeus plus tard avec un officier suprieur autrichien, jappris que leur extrme prudence avait t un des rsultats les plus vants dans cette affaire. Notre le farcie de soldats devait tre un leurre, un pige que nous leur tendions. Nous devions simuler une fuite pour attirer leur arme hors de ce terrain si bien connu, si bien tudi par eux. Nous voulions nous battre sur la rive droite o, sans les embarras dun fleuve, nous nous renouvelions sans cesse par nos arrivages dItalie et dAllemagne. En se clouant sur cette position inexpugnable, on paralysait tous nos moyens et beaucoup dautres raisonnements de cette nature. Jen conclus quils navaient donc pas regard nos pieds, ni sur le grand bras du fleuve ; que si prs de leur capitale, ils navaient donc aucun espion, reu aucun avis ! leurs yeux taient donc aveugls ! Je sus aussi que larme autrichienne avait prouv dans cette campagne des pertes si considrables, quil lui avait fallu, comme nous, le temps de les rparer. Enfin je sortis de ce pas difficile ; lEmpereur sinforma dans lle de ce que jtais devenu et me fit repasser sur la rive droite avec lui. Il ne me fit aucune question ; je fus plus dun mois soit Vienne, soit Ebersdorf ou Schnbrnn, le plus oubli de tous les officiers de larme ; aussi, dans le plus grand silence et avec une complte indpendance, je vis se prparer le grand vnement militaire qui sest appel la bataille de Wagram. Je ne moccupais que des Bavarois. Wrde tait toujours Lintz, mais, dans le Tyrol, le corps de Deroy avait faire une campagne pnible ; jeus plusieurs fois aller le visiter. Les Tyroliens se battaient trs bien et le paysan Andras Hofer entendait rellement mieux la guerre de partisans quil nous faisait, que la plupart des gnraux autrichiens sauf larchiduc navaient entendu la guerre savante quils nous avaient oppose ; je ne parlerai que dun de leurs moyens, qui fut trs meurtrier. Les Tyroliens coupaient des sapins dans les lieux escarps ; ils les couchaient au sommet dune forte pente, dominant les passages dans les valles ; ils les retenaient aux extrmits par des liens fixs dautres arbres. Le terrain tait un peu prpar au-dessous pour leur donner plus de facilit 298

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CHAPITRE XXXIV

rouler. Puis ils faisaient, avec des paniers, des amas de pierres derrire ces arbres, les rangeant, appuyes les unes sur les autres, le premier rang ayant larbre comme point dappui. L se cachaient femmes et enfants : et quand nos troupes passaient dans la plus grande scurit, les liens taient coups et une avalanche de pierres et de bois crasait bataillons et batteries. Dailleurs, cela rendait les chemins presque impraticables et les communications devenaient trs difficiles. Nous ne pmes marcher, aprs quelques pertes, quen envoyant des tirailleurs sur les flancs, la dcouverte, et faisant rouler nous-mmes ces amas de bois et de pierres, mais linconvnient des chemins encombrs restait le mme ; on ne pouvait y parer qu force de travail ; et alors, avec leurs carabines, les Tyroliens tiraient coup sr des victimes, choisies parmi les officiers surtout. Toute notre arme se prparait la revanche avec ardeur. Le gnie et lartillerie rivalisrent dune noble mulation. Les grands ponts furent faits avec soin, solidit et luxe pour communiquer avec lautre rive. Les canaux de lintrieur de lle reurent des ponts tout aussi soigns ; les routes furent construites en vritables alles de jardins. Les camps sornrent ; les redoutes et lignes traces par le gnie devinrent des modles de solidit, de propret, dobjets bien conus. Les batteries de lartillerie y rpondirent. Le luxe alla jusqu clairer les ponts, lavenue sur Vienne et les communications dans lle avec des rverbres ; mais ce qui surpassa le tout fut un beau pont, fait gomtriquement sur terre et sur des plans donns par lEmpereur lui-mme, disait-on. Ce pont portatif, construit dans un chantier retranch, pouvait arriver, et arriva en effet, la rivire par un canal. Fix un point, le courant lamenait se contre-buter au rivage oppos. Il portait la tte dune colonne dattaque et la colonne dbouchait par un mouvement continu. Six autres ponts, construits avec moins de luxe mais autant de solidit et dart, facilitaient le passage et formrent autant de rayons dattaque. Pendant que ces travaux gigantesques seffectuaient, Napolon recevait des renforts par de fortes colonnes ; larme dItalie renversait et surmontait tous les obstacles. Un corps de troupes autrichiennes et hongroises stait form avec le reste de larme dItalie et de nombreuses leves hongroises, et voulait combattre Neustadt. Un mouvement savant du viceroi le fit dboucher Raab. La bataille y fut livre et compltement gagne par le prince Eugne. Il y a de la petitesse dans les grandes ttes. Aucune bataille ne mrita plus dloges. Elle fut jalouse et passa presque inaperue, mais ses rsultats furent grands : Presbourg fut bombard et, franchis299

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sant le Danube, larme du vice-roi nous fit une aile droite. Un autre corps darme, command par Macdonald, arrivait dItalie par une autre valle ; ce corps prit la place de celui de Davoust. Il arrivait de puissants renforts. La grande arme devenait superbe, fortement pourvue en artillerie et munitions. Les travaux de lle taient immenses. Outre les sept ponts sur le grand bras du fleuve, on construisit dautres ponts, pour la traverse du petit bras, pouvant se porter, tout faits, par des hommes. De son ct, lennemi avait fini ses travaux et plac des batteries, mais son arme tait reste stationnaire sur ses positions quelle disait inexpugnables : toujours Esling, la tuilerie et un gros village, Aspern. Lorsque tout fut prt, larme entra dans lle, les ponts furent transports la nuit par des bataillons. Les clairs brillaient sur des milliers de baonnettes que lennemi ne voulut pas mme remarquer.

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CHAPITRE XXXV

BATAILLE DE WAGRAM

La bataille de Wagram, cette grande bataille de quarante-huit heures pour la masse des armes combattantes, dura pour moi en particulier plus du double. Un matin, au point du jour, tant dans ma tente au quartier gnral, jentendis lEmpereur dire son mamelouk Roustan : O est Comeau ? Il me faut Comeau. Je dcrochai vite mon manteau et, dans un assez grand dsordre de toilette, jentre dans sa tente en disant : Sire, me voici. Les cartes taient tales par terre sur le sol mme ; la toilette de lEmpereur tait encore plus nglige que la mienne. Il me donna cet ordre sec, sans commentaire, en regardant sa grosse vilaine montre du grand Frdric : Allez me chercher Wrde Lintz, quarante mille hommes, une grosse batterie. Vous les arrterez entre Closterneubourg et Vienne, prs de mon septime. Il sera flatt de recevoir cet ordre de ma part. Sil demande le mot, vous lui ferez le salut et vous direz : Prince. La montre du grand Frdric signifiait : Votre temps sera compt. Le septime tait le septime pont. Dautres officiers, et ctaient des Italiens, arrivaient dans la tente et allaient recevoir probablement des ordres analogues pour larme dItalie. Je ramenais mes quarante mille Bavarois ; au moment darriver, je rencontrai une arme franaise dau moins cinquante mille hommes, remontant la rive droite du Danube comme nous la descendions. Je ny compris rien, mais, laissant mes Bavarois au point fix par lEmpereur, jarrivai temps dans lle de Lobau pour franchir le pont dattaque avec lui. Pour toute rponse, il me dit : Bien, trs bien.

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Par une nuit sombre et orageuse 79, nous nous branlmes dans le plus grand silence. Plus de cent mille hommes avec deux mille six cents bouches feu se mirent en mouvement. Les clairs seuls portaient des lumires incertaines sur ces colonnes de baonnettes. Le pont principal se jetait leau ou plutt il y coulait. La grande colonne dattaque le franchit sans une seule minute darrt ou de frottement. Pendant ce temps, et en secret, une autre masse de quatre divisions passait sur notre gauche et excutait ce mouvement si fameux de la tour de Wagram. Ctait celle que javais rencontre. Neuchtel tait adjoint Davoust pour ce mouvement de flanc. Larme dItalie, diminue du corps de Macdonald qui avait rejoint la ntre dans lle de Lobau, oprait, depuis les environs de Presbourg, un autre mouvement de flanc avec encore une direction sur cette tour de Wagram. Napolon, avec quatre de ses marchaux, sa belle garde impriale, sa superbe cavalerie, avait lattaque du centre. Deux mille canons tonnaient de notre ct ; les Autrichiens en avaient peu prs le mme nombre. En arrivant sur le champ de bataille, le soleil se levait et la fume lui donnait une teinte rouge de sang : il allait clairer une longue journe de carnage ! Le centre autrichien, enfonc facilement trois fois comme Esling, prs de la tuilerie, ne nous cdait pas une toise de terrain sur ce champ de bataille promptement couvert de morts et de mourants. La nuit, alors de peu de dure, ninterrompit le combat que par un intervalle trs court et sans repos. Les Autrichiens, serrs en masse sur le centre, rptaient avec ponctualit toutes les manuvres de la bataille dEsling, se flattant que le rsultat serait le mme. Le rle de la Grande Arme fut de leur laisser cette illusion. Je ntais pas dans le secret et je ne voyais que la rsistance des Autrichiens, que le bon choix de leur position, que leurs charges, et ces charges repousses mollement. Esling, fortifi par les Autrichiens, avait t pris par la surprise de lattaque du beau pont, mais ses jardins, son cimetire, la tuilerie, le village dAspern servaient comme lautre fois de champ de bataille, ainsi que le couronnement des hauteurs. Les ennemis employaient le mme systme pour couper les ponts et les dtruire par des bateaux runis deux deux et chargs de pierres. Trois ponts sur sept avaient dj succomb, mais des

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4 au 5 juillet.

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CHAPITRE XXXV

marins de la garde, monts sur des bateaux lgers, attendaient ces lourds bateaux accoupls, y sautaient et, semparant du gouvernail, les chouaient sur la rive. Le matin du second jour, quand on put se voir distinctement, larme ennemie, en trs bel ordre, prsentait un front redoutable, mais canons diviss sur sa ligne. Napolon nous envoya tous galoper sur ses corps darme, alors au nombre de quatre, pour dire quil dfendait quon ft coup pour coup ; il voulait que chaque corps runt ses canons en une seule batterie et quon ne tirt que sur des masses dhommes ; chaque marchal devait se persuader que ce serait lui qui ferait troue dans la ligne ennemie. Quand nous revnmes auprs de lEmpereur, la fusillade avait recommenc plus vive que la veille ; nous avions le vent au dos et la fume retournait vers larme ennemie ; nous ne distinguions plus ses mouvements ; les clairs de ses feux, qui peraient le nuage de fume, nous indiquaient seuls sa position. Le corps de Macdonald, qui occupait la place o le duc de Montebello avait trouv tant de rsistance, tait cras ; le corps de Massna avait beaucoup souffert ; celui dOudinot luttait sur notre droite ; la garde navait pas encore donn ; notre cavalerie ntait pas heureuse et le gnral Lasalle venait dtre tu. Notre artillerie, seule, restait suprieure. Javais vu tout cela parce que lEmpereur, ayant prvu cette rsistance, mavait envoy chercher Wrde et ses Bavarois. Je devais les mettre en ligne et jerrais dimpatience de les voir arriver. Je puis dire que lespoir du succs nexistait nulle part. Chez les ennemis, rien nannonait la dmoralisation, au contraire. Pendant trente-six heures cette bataille fut terrible ! LEmpereur, assis sur une caisse de tambour, restait seul calme et dune srnit imperturbable au milieu de cette fume, de ce vacarme, de ces troupes combattant depuis la veille et auxquelles la nuit passe sur le champ de bataille navait pas donn de repos. Il semblait indiffrent ce bruit, ce carnage. Un piqueur tenait derrire lui son cheval gris, soign par un chasseur. La tnacit autrichienne ne me laissait pas esprer une bonne terminaison ; vers 2 heures, leurs charges de cavalerie en grosses masses drangeaient notre infanterie et dcidrent la formation en carrs compacts. Alors, les grosses batteries de vingt, trente, quarante pices firent grand effet en crasant les charges de cavalerie. Entre 2 et 3 heures, le carnage fut horrible ; les Autrichiens, toujours en bon ordre, se posaient dans le sens du fleuve, lui tournant le dos, et dans ce mouvement, ils firent comme nous, ils massrent leurs canons et dirigrent tous leurs feux sur le quatrime corps, celui de Macdonald. 303

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Cest alors que lEmpereur me fit signe dapprocher et me dit : Allez chercher Wrde, faites-lui passer le pont numro sept et placez-le en appui de Macdonald qui a beaucoup souffert, mais souvenez-vous que je veux une batterie ensemble, ne tirant que sur des masses, tuer les fusils et mpriser les boulets. Je lui amenai aussitt les quarante mille Bavarois, avec une formidable batterie dirige par mon ami de Zoller. Ils traversrent le Danube sur le septime pont, avec une grande bravoure et une brillante rsolution. Je leur transmis lordre que javais reu : renforcer le corps de Macdonald ; mais Wrde dit quil nen ferait rien ; il ne dmoraliserait pas son arme pleine dhonneur et de zle en la mlangeant une arme crase ; il remplacerait ce corps, si lEmpereur lordonnait, mais il ne se mettrait sous les ordres daucun gnral. Jtais fort embarrass pour porter ce rapport Napolon, que je trouvai toujours aussi impassible sur sa caisse ; mais il prit trs bien la chose et me rpondit : Soit ! quil remplace Macdonald, que vous placerez au pont numro sept, mais que ce mouvement se fasse derrire la fume dune grosse batterie. Combien de bouches ? Quarante-deux, Sire. Bon, feu bien nourri ? Soyez tranquille, Sire, cest un migr qui la commande. Quand je revins larme bavaroise, je la trouvai en action. Wrde ne mavait pas attendu, il avait appuy sa gauche au fleuve. De Zoller avait franchi un mamelon et plus de cent pas en avant de la place quavait occupe Macdonald, il faisait un feu terrible sur les colonnes autrichiennes, les enfilant dcharpe. La fume ne les cachait pas dans cette direction. Wrde fut bless, mais ce corps neuf des Bavarois commena branler les masses fatigues des Autrichiens. Ils ne tourbillonnaient pas encore, mais leur feu languissait et leur centre, sentant promptement quil tait attaqu par des troupes fraches, fit un faux mouvement et en occasionna un autre aussi faux laile droite qui nous rsistait Esling. De retour auprs de lEmpereur, je lui faisais remarquer cet effet produit par un ancien artilleur conden. Le carr ennemi qui occupait la crte des coteaux disparut et, dans le mme temps, un feu de canon non moins vif sentendait dans le lointain, dans la direction de la tour de Wagram qui dominait le champ de bataille. Le renfort de Wrde ntait pas le seul, Davoust arrivait ; et, sur notre droite, larme dItalie avait reu des ordres semblables ceux que javais ports aux Bavarois. Ctait de l que Napolon et le prince de Neuchtel, les seuls qui avaient davance connaissance de ce plan, attendaient la dci304

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CHAPITRE XXXV

sion de la bataille. Pour un pareil rsultat, il faut le secret, la combinaison des lieux ; il faut prvoir lheure et la dure du combat ! Un aide de camp de lEmpereur, Guilleminot, accourt au galop. Il prvient que larme dItalie est en ligne. Des coups de canon sapprochent vers la tour. Napolon se lve trs vivement : Bon, je les tiens, dit-il. Cest Davoust ; la bataille est gagne. Mon cheval. cheval, Messieurs, au galop, la tour. Lon revit toute la vivacit de ses attaques. Le canon tonne de plus belle ; aussitt que nous emes franchi le rideau de collines, nous vmes lincertitude dans les mouvements ennemis. LEmpereur galope devant le front de sa ligne ; il crie tue-tte de faire donner la garde, de croiser la baonnette, que la bataille est gagne. La garde, impatiente depuis douze heures, bat cette charge la baonnette ; toute la ligne suit. Ce nest plus le bruit du canon, cest cette charge de larme blanche mouvements si acclrs ! Cest la seule fois que jen ai vu une de si grande tendue, mais quel carnage ! Pendant plus dune demi-heure, lennemi tint bon. Larchiduc tait l ; mon excellente vue le reconnaissait quand la fume le permettait. Mais notre droite, o larme dItalie venait darriver, culbutait la gauche autrichienne qui revint en dsordre sur larchiduc. La victoire fut complte : moissons incendies, cadavres, canons briss, blesss par milliers ! Qui na pas parcouru le champ de bataille de Wagram ne peut se faire une ide de ce thtre, de la fureur des hommes ! Je noublierai jamais un chemin creux, aboutissant la tour de Wagram. Cela devait tre le dpt des blesss autrichiens. Les morts, les mourants, sy accumulaient les uns sur les autres. Mon cheval ne pouvait plus passer ! Jarrivai enfin sur ce plateau o nos armes dbouchaient par tous les points. Telle fut cette bataille de Wagram, bataille de quarante-huit heures, o quatre ou cinq cent mille hommes et plus de quatre mille bouches feu ne cessrent pas un instant dagir et de vomir la mort. Je nai jamais su ce quelle a cot lhumanit ; mais je savais que, de notre ct, deux cent cinquante-quatre mille hommes avaient t au feu, que deux mille sept cents bouches feu avaient tonn et tous les parcs taient vides ! Quand nous fmes halte, les blesss encombraient tout ; les morts se voyaient par monceaux. Je nai jamais vu, on ne verra pas de sitt semblable boucherie ! Tout le monde tait si anim, si occup quon ne sentait ni la fatigue, ni le manque de nourriture, mais ce moment darrt et de repos sur le champ de la bataille gagne fit prouver le besoin. On fouillait les morts pour trouver quelques morceaux de pain ou de biscuit ; on buvait leau bourbeuse et 305

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souvent ensanglante des ornires. Ladministration envoya des fourgons de vivres ; cest la seule fois que je les ai vus arriver si propos. Pour moi, ce ne fut pas encore le moment de prendre un peu de repos et de nourriture. Le champ de bataille parcouru, visit, la galopade sur ces monceaux de cadavres termine, je reus lordre, cause de ce maudit allemand que les officiers de ltat-major ne parlaient pas, daccompagner ceux qui devaient prcder larme victorieuse, se mettant, selon sa coutume, en droute en avant. On se remit en marche avec plaisir. Nous pensions avoir enfonc, ananti, mis en capilotade tous nos ennemis ; on croyait aller vivre en pays neuf. Le corps de Davoust tirait en flanc sur les Autrichiens en retraite ; on les poursuivit jusquau jour, et toute la nuit se passa au milieu dun affreux dsordre, clair par de frquents incendies. Au point du jour, nous avions devant nous la ville de Brnn en Moravie et presque la position dAusterlitz. On ne fut pas peu dsappoint de se voir en face, non dune arme vaincue et en fuite, mais dune belle arme autrichienne, en bon ordre, positions bien choisies, cavalerie et artillerie places leur plus grand avantage, et nous recevant par des feux de peloton et de bataillon, comme lexercice. Nous smes plus tard que nous rencontrions l larme de larchiduc Jean, arriv trop tard pour prendre part la grande bataille. Parmi les ntres, les Saxons et les Bavarois avaient, seuls, conserv leurs rangs, aussi tout se ralliait sur eux, et nous rpondions lennemi par ces feux successifs de troupes qui arrivent et tirent avant de se ranger. Les officiers dtat-major, que jaccompagnais, rtrogradrent aussitt pour faire mettre nos troupes en ligne ; une nouvelle bataille semblait invitable. Si la politique avait voulu une autre journe de combats, il est plus que probable que larme de Napolon, extnue de fatigue, aurait fini par succomber. Pour moi, autant par lassitude que pour observer, je restai en place et je vis arriver un gnral autrichien avec deux cavaliers dordonnance. Ils me crirent de loin quils avaient parlementer. Mon uniforme bavarois dplut dabord ce gnral ; il me dit en allemand quil voulait parler un brave Franais et (avec un geste de dgot) pas un Bavarois. Je lui rpondis en franais quil pouvait parler ; car non seulement jtais franais, mais migr, et je croyais lavoir connu larme de Cond. Je ne le reconnaissais pas, mais il prit confiance ; il me dit quil y avait assez de sang rpandu, que Sa Majest lempereur Franois II avait ordonn larchiduc de proposer une paix honorable. Je pris sur moi de demander le statu quo dans larme autrichienne ; je le promis pour les 306

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CHAPITRE XXXV

nombreuses colonnes franaises, italiennes et bavaroises qui nous suivaient en ordre de bataille ; et cela jusqu ce que sa majest lempereur Napolon, qui marchait en tte de ses colonnes victorieuses, ft prvenu. Nous nous donnmes une poigne de mains et je partis au galop. Mais dautres avis taient dj parvenus, je navais pas fait cent pas que Caulaincourt, Neuchtel, Bassano et je ne sais qui encore, le cortge tant nombreux, arrivaient pour traiter. Je donnai quelques poignes dherbes mon cheval ; je lattachai un petit arbre et, tout risque, je mendormis dun bon somme. Je ne sais combien il dura ; mon rveil, je me trouvai gard par deux grenadiers franais, placs prs de moi par je ne sais qui ; mon cheval avait beaucoup dherbe et moi un demi-pain ou biscuit et une gourde pleine de vin. Ces grenadiers ne voulurent jamais recevoir dargent ni mavouer qui les avait placs prs de moi. Lun deux me dit seulement : Nous navons pas besoin dtre commands, allez, colonel ; le chevau blanc courte queue est bien connu. Dites donc, et les chelles de Ratisbonne 80 ? Je regagnai ltat-major. On resta encore la nuit en place ; puis nous revnmes Vienne. Larme sjourna encore quelque temps en Autriche ; enfin on traita, on fit la Paix de Vienne, le 14 octobre 1809. Lart avec lequel larchiduc sut rsister Wagram et retirer aprs la bataille une belle arme en retraite sans dcouragement mrite les plus grands loges ; mais lhonneur de cette journe reste Napolon pour les belles manuvres qui lui amenrent si propos le renfort de ces trois armes dItalie, de Davoust et de Wrde, concentres, par soixante-douze heures de marche, sur trois points dont les deux extrmes se trouvaient plus de cinq lieues lun de lautre. L se montre le grand capitaine ! Malgr le grand fleuve qui sparait le centre de ces deux ailes, dont allait dpendre le gain de la bataille, il sut les mettre en action point et heure prcis, mais ceci demande plus de dtails. Larme bavaroise faisait une aile doublement combine : javais t la chercher Lintz, trente heures avant la bataille, pour la placer sur la rive droite du fleuve, entre Closterneubourg et le pont numro sept ; il aurait t naturel que cette arme ft le mouvement dcisif sur la tour de Wagram en y passant le Danube. Mais Bonaparte calcula autrement ; il voulut que
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Allusion un fait darmes qui na pas t retrouv dans les papiers du baron de Comeau. Il avait procur les chelles pour le sige de Ratisbonne et tait mont parmi les premiers lassaut.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

par un mouvement de nuit combin, le marchal Davoust, avec quatre divisions ou cinquante soixante mille hommes environ, ft cette attaque principale. Il voulut que, pendant la nuit, les cinquante mille fantassins passassent le fleuve au septime pont, sunissant en dsordre aux quarante mille Bavarois amens de Lintz aussi en dsordre, afin que, le jour venu, les espions rendant compte larchiduc Charles ne vissent dans cette rserve quune masse confuse et incomptable. Mais au sortir de ce tourbillon, les cinquante mille fantassins franais sembusquaient inaperus travers les marais et les broussailles ayant la tour de Wagram pour jalon. Pendant ce mouvement secret, larme bavaroise formait ses rangs, montrait ses bataillons, sa grosse batterie, et ne laissait voir lennemi quune forte rserve, menaant son flanc droit par le septime pont. Tout cela fit son effet. Pendant quarante heures de pnibles combats, les Autrichiens, acharns ce point du pont numro sept soutenu par le corps de Macdonald, avaient cras ce corps. Les Bavarois sont mis en mouvement, passent le pont la vue de lennemi et lui semblent ntre quune rserve, venant au secours du point quil a entam. Larchiduc change aussitt de front ; il porte ses forces sur ce point pour lenfoncer et ensuite craser lune aprs lautre les fractions quil aura obtenues. Ce pige si bien calcul lui chappa. Le corps de Davoust le prit par-derrire Wagram ; larme dItalie eut bon march des corps affaiblis pour faire la masse ; la Grande Arme avana sur le centre dgarni. Alors larchiduc fut pris par ces armes nouvelles et, ayant perdu les positions si vaillamment dfendues sur son front pendant quarante heures de combats, il ne fallut rien moins que ses talents pour retirer en bon ordre son arme de cette triple treinte. Les troupes de larchiduc Jean, ayant rejoint trop tard celles de larchiduc Charles, montrrent une fois de plus la vrit de ce principe : les rserves peuvent procurer de belles retraites, fournir aux vaincus une troupe neuve qui aurait lavantage sur lattaquante fatigue, mais ce ne sont que des retraites et par consquent une supriorit perdue. Arrivant propos, runies la masse quelles eussent fortifie, elles eussent pu faire gagner la bataille. Cette thorie des rserves est sduisante, sans doute, mais lexprience lui est presque toujours contraire.

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CHAPITRE XXXVI

SUITES DE LA BATAILLE

Je vis cette campagne finir avec plaisir. Javais pris la guerre en dgot ; je ny voyais pas de terme et tout ce brillant miraculeux minspirait peu de confiance. Jtais extrmement fatigu de corps et desprit, et javais prouv de grands dommages. Depuis mon entre ltat-major, mes appointements, plus considrables cependant, ne me suffisaient plus. Il avait fallu mquiper en colonel, avoir domestiques, chevaux, voitures, et tre plus gn que lorsque je ne possdais pour vivre que mes quinze kreutzers par jour et point de dpenses faire. Je devais encore tenir table dtat-major et tre souvent pill par ces valets darme, mal surveills, la plus grande canaille de la terre. Pendant que jtais en observation sur les frontires, mes chevaux et quipages restrent Munich. Envoy Paris comme courrier sans mme rentrer chez moi, tout resta donc en cet tat. mon retour de Paris, aprs linvasion, mes chevaux et harnais avaient disparu. Mis en campagne la suite de lEmpereur et pour agir immdiatement, il me fallut passer par les juifs pour me mettre en tat de partir. Cela passa dix mille francs qui me furent prts et non donns par les gnraux sur lordre de lEmpereur. Ces chevaux, la plupart assez mauvais du reste et ruins par la guerre, nont pas valu dix Louis au retour. LEmpereur me fit donner, comme tous les colonels, cinq cents francs de rentes en inscriptions sur le grand-livre pour mes frais dquipement. Je les vendis pour me librer de ce que je devais Saint-Laurent et il me resta encore trois mille francs de dettes que je dois toujours. De retour, et pour la campagne de Russie, je dus emprunter de nouveau ; cest bien ce qui sappelle faire la guerre ses dpens. Javais de plus, comme les autres

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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annes, mani de fortes sommes pour la Bavire, mais il se trouvait de grandes lacunes dans mon journal de distribution, dtremp et effac par leau dans lle de Lobau. Les prisonniers faits par les Tyroliens me revinrent dans un tat de misre qui me porta les soulager avant que davoir reu des fonds spciaux, mme avant de les enregistrer. On me croyait couvert de gloire et jtais rong dembarras et de soucis. Ce ne fut quaprs mon retour Munich que je pus retrouver assez de calme et de mmoire pour prsenter de bons rsultats. Daprs les militaires bavarois, jtais couvert de gloire. Ctait moi qui avais vu, qui avais fait combattre -propos et dans les bons endroits ; qui avais fait gagner la grande bataille en y amenant au bon moment les quarante mille Bavarois qui avaient enfonc le centre, etc. tout cela le concours des circonstances donnait une certaine apparence, mais il y avait de linconvenance le dire, le discuter mme. Dabord, ctait la manire de parler des philadelphes dont larme dItalie tait remplie. Ils avaient de lhumeur de ce que la belle bataille de Raab et t si peu apprcie et moi, qui ai toujours aim ce qui est beau, je parlais de la conduite du vice-roi comme des prodiges de lle de Lobau. Le mariage de Marie-Louise se ngociait : je lignorais. Ce mariage, si contraire aux Beauharnais, ltait aussi la Bavire. Je devenais suspect et suspect. LEmpereur ne me parlait plus gure que par des ordres prcis, secs, imprieux. Ce ntaient plus des conversations, comme dans les campagnes prcdentes ou comme larme de Cond. Ma philosophie riait, mais ma prudence mindiquait la retraite. La guerre de Prusse mavait prvenu favorablement ; la campagne dAutriche, en ne me montrant pas moins de talent de la part de lEmpereur, me laissait une inquitude toujours croissante, un grand dsir de terminer l ma carrire et de me retirer dans ma famille. Mais je savais que cela ferait de la peine au roi ; la reconnaissance me retint et puis, dans ma tte, je contribuais venger mon pauvre roi Louis XVI des Autrichiens et des Prussiens, qui lavaient laiss assassiner. Je ne sais pourquoi mon souverain ne me comprenait plus ; il fut longtemps me rappeler, et par tous les moyens ma disposition je lui donnais entendre que javais besoin dune conversation intime dans son cabinet. Ces souvenirs me sont revenus bien souvent ; ils mont toujours intress parce quils mexpliquaient les esprances, les illusions, les craintes, les dsespoirs de ceux qui cherchent la fortune dans les cours et prs des grands. Je croyais trouver le calme, le bonheur, et lindpendance dans la 310

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CHAPITRE XXXVI

culture de mes champs et de mon jardin. Cette illusion car je sais prsent que cen est une aussi dura tout le temps de ma liaison avec M. Schell, intendant des jardins de la reine Munich. Je suis heureux de nommer ce brave homme dans mes souvenirs. Les faits ont dmontr jusqu lvidence que la campagne de 1809 amenait de grands changements dans la politique gnrale et commenait une nouvelle rvolution qui, comme la premire, dveloppa ses consquences. Peu de personnes, point peut-tre, connurent cette vrit dans le parti pour lequel je tenais alors. Jtais inquiet, mais javoue que je ne devinais pas ; je voyais des signes alarmants, je les faisais remarquer au roi de Bavire, mais je ne mattendais pas voir succomber sitt Napolon. La bataille de Wagram, o il avait combattu avec tant de finesse et de prcision le plus grand capitaine de notre poque, larchiduc Charles, me faisait redouter de voir ces deux habiles gnraux sentendre et partager ensemble lempire du monde ; et alors, adieu ma chre Bavire Mon ambition se bornait tre bien fidle au roi que je servais, avoir sous les drapeaux la rputation dun brave, faire ressortir les qualits de son arme. Les deux seuls corps qui, aprs la bataille de Wagram, avaient conserv leur masse range en bataille au moment de la rencontre de larme autrichienne en Moravie, taient les Saxons et les Bavarois. LEmpereur nous vanta, trop peut-tre ; il tait temps de nous sparer des corps franais. La victoire tendait persuader larme franaise que les allis taient moins que larme principale. La flatterie avait presque fait croire son chef que le temps tait venu de ne faire du tout quune unit. Voil la fatale centralisation ! Je dus combattre ces ides ; je le fis avec avantage ; cela drangea des ambitieux, je fus craint et ha. tant indispensable au dbut de la campagne, jinspirai aux courtisans de lenvie quenvenima toute lhistoire des chevaux. La perte de la bataille dEsling donna de lhumeur en haut lieu. Elle net peut-tre pas t perdue si on avait attendu et laiss passer la crue avant de franchir le Danube. Il ne faut pas avoir trop raison avec les grands. Mon jeune neveu de Moncrif 81 faillit supporter les consquences de tout cela. Ce jeune homme,
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Antoine de Moncrif, neveu et lve de M. de Comeau, fut dcor du mrite militaire de Bavire lge de vingt et un ans, pour sa brillante conduite dans le Tyrol en 1809. Nomm capitaine de chevau-lgers en 1812, cet officier distingu (ce sont les termes du rapport), atteint par un boulet, tomba devant lennemi le 7 septembre 1812, la bataille de Borodino, dans la brillante charge de la cavalerie bavaroise contre la cavalerie russe.

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brave militaire que jaimais beaucoup, aurait t perdu, fusill mme, pour une tourderie de jeunesse si la dure grossiret du marchal Lefebvre 82 navait pas dj indign larme bavaroise, Pour conserver laction de cette arme, il fallut cder, et cela ne se pardonne gure. Le systme du commandement suprieur des allis par des gnraux eux trangers tait une faute ; on en vit les consquences. Ce quon voulait viter arriva ; les princes allis cdaient aux circonstances et ils voulurent en modifier leffet aux yeux de leurs sujets en envoyant des princes comme volontaires dans leurs troupes. Le prince royal de Bavire, volontaire dans larme bavaroise, avait sa cour ; nos gnraux avaient leur tat-major. Le marchal Lefebvre, duc de Dantzig, ne connaissait de la guerre que victoires et profits, mais domin par ce luxe il ntait pas content et voulut se dfaire de ces tmoins par des grossirets. Il y eut des scnes fcheuses entre le prince royal et le marchal. Je dus agir et faire mon rapport ; je devais concilier, raccommoder. Larme bavaroise trouva en moi un digne Bavarois. Napolon retrouva celui qui lui parlait franchement comme Franais et homme dhonneur. De grandes vues firent chouer de petites cabales ; le marchal Lefebvre fut rappel et reut un autre commandement en France. Il sen vengea sa manire en se faisant conduire, lui et ses bagages, par les chevaux du train militaire bavarois, quil fit vendre pour son compte Strasbourg ; et il renvoya les soldats du train, qui les avaient conduits, avec des feuilles de route pour toute gratification. On peut dire que ce marchal fit une triste campagne tandis que Wrde en fit une superbe ; mais il en rsulta que le prince royal dtesta Napolon et les Franais et contribua plus tard, de tout son pouvoir, en sparer son pre. Il en tait peu prs de mme chez tous les princes allemands. Un autre que moi et eu de la peine se tirer de cette entrevue avec lEmpereur. La colre, les grands airs, les menaces furent le dbut ; mais je connaissais de longue date le faible de Napolon pour des conversations, telles que deux contemporains, deux officiers dartillerie de la mme poque, en auraient eues : quilibres, quations, donnes de problmes, maniement du plus et du moins, et solution.

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Les Bavarois du corps, qui opraient dans le Tyrol, taient sous les ordres du marchal Lefebvre.

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CHAPITRE XXXVI

Cest ainsi que je lui fis dire que centralisation, dans une arme, tait routine et paresse dune tte sans gnie, tandis que lemploi des donnes, leur savante place dans les membres de lquation, rendait utile les uns pour faire quilibre aux autres et parvenir linconnu dgag qui tait gloire solide. Cette corde vibrait toujours quand on la touchait et jai lieu de croire que, seul dans toute larme, je savais la faire vibrer. Je donnai la preuve de mon dsintressement et de ma neutralit en blmant le faste davoir des officiers trangers attachs au grand tat-major, comme une cour de diplomates militaires ; surtout les Russes, dans lesquels on avait trop de confiance. Je fis sentir combien ces curieux indiscrets avaient doccasions pour voir les cts faibles et en profiter dans le cas de changements dalliances. Par exemple, Sire, cet aide de camp favori dAlexandre, ce colonel russe, ce comte de Czernitcheff 83, qui toute la campagne a t des ntres, tait-il bien sage de lui laisser voir les derrires de votre arme, les tranards, cet art de vivre sans magasins, par la seule vitesse de la marche ? Sire, un diplomate quipage, un homme qui naurait rien conu que votre imposant quartier gnral, naurait-il pas mieux valu que ces apprentis gnraux ? Oh ! Que vous avez raison, mon cher artilleur ; mais vous parlez contre vous, migr et bavarois ? Non ; Sire ; je parle contre ma place, mais je fais exception. Je suis franais ; la gloire franaise mintresse. Il y a en moi deux hommes, le Franais et lmigr. Le Franais ne dessert pas son pays ; lmigr a soin de son honneur, qui lui impose le dvouement au souverain qui la adopt, lattachement aux ides monarchiques et aux princes qui taient ceux de ses pres. Cest ainsi que jai dsir vos succs, votre gloire et que je me suis montr ambitieux de ne pas participer vos faveurs. LEmpereur me serra la main en disant : Vous voil bien, mon cher camarade ; ce nest plus cela, maintenant. Le sicle nest plus sur cette ligne La curiosit tait grande, elle ne fut pas satisfaite. Le lendemain, tous les militaires trangers attachs au grand quartier gnral reurent des missions, avec des lettres pour leurs souverains ; nous ne reparmes plus.
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Le colonel de Czernitcheff fut encore charg, en 1810 et 1811, de plusieurs missions auprs de Napolon. la fin de 1811, on saperut quil avait achet un des commis principaux du ministre de la Guerre. Il put senfuir, mais le commis fut fusill.

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CHAPITRE XXXVII

PAIX, PRESSENTIMENTS, DSIR DE DMISSION


Le projet de mariage de lEmpereur avec une archiduchesse fit esprer la paix. Je combattis cette ide, cette esprance. Attribuant toutes ces guerres lAngleterre, jtais loin de la voir bout de ses moyens. Je voyais que le tour de la Russie revenait dans les combinaisons anglaises et je me mis tudier de ce ct. La paix avec lAutriche se conclut en octobre 1809. Le mariage de Marie-Louise en fut la suite. Cette paix, cette alliance qui semblaient consolider le trne de Napolon, furent, au contraire, les premiers pas vers sa chute. Sans pouvoir men rendre raison, je vis ce rsultat avec un chagrin profond, un dgot qui ne me quitta plus. Sur ma demande, le roi me rappela enfin Munich. L, seul avec lui dans son cabinet, je pus lui dire ce que javais remarqu sur la partie de cette campagne qui stait passe prs de Vienne, ce que je pensais de larchiduc Charles, de ses manuvres, tactiques, changement de positions, retraites savantes dans la grande arme autrichienne. Josai lui parler de cette paix spontane qui ne paraissait pas encore ncessaire lAutriche, de cette fraternit trop exagre pour tre sincre, enfin de ce que javais remarqu dans les propos des diplomates russes. Pendant cette campagne, o les Russes taient censs tre des amis, M. de Czernitcheff, attach comme moi au grand quartier gnral, mavait mis en rapport Vienne avec M. de Korbadof et le baron de Schilling. Sur leurs remarques, leurs observations, je prvis que lEmpereur aurait bientt maille partir avec cette grande puissance. Ils taient mcontents, et ces entrevues avaient pour but de me faire prvenir le roi de Bavire quil devait

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tre sur ses gardes et ne pas sendormir sur ce qui se tramait entre les deux empereurs. Ils parlaient dun mariage, dempire dOrient, dempire dOccident, etc. Je communiquai tout cela au roi ; jaurais mieux fait, peut-tre, de le garder pour moi et de me retirer du service. Entre 1809 et 1812, je laurais pu, avec honneur : la paix rgnait et alors, revenu ma femme, mon fils, mon patrimoine, je naurais pas t mutil, prisonnier, livr, mes intrts civils, jaurais oubli mes passions militaires. Mais ma destine providentielle tait diffrente. Je me suis abandonn aux illusions et jai suivi le torrent Quand jen parlai au roi, il me parut soucieux ; il me remercia et me rpondit : Les Bavarois sont bien fatigus de ces guerres continuelles. Malgr tous mes efforts, ils souffriront encore longtemps du pillage quamis et ennemis leur ont fait subir lenvi. Ne parlez qu moi de ces choses, et surtout ni Montgelas, ni Wrde. Lloge que vous mavez fait de Zoller ne sera pas perdu. Effectivement, il reut le grade de lieutenant-colonel et la dcoration du mrite militaire, et je fus nomm moi-mme colonel. Le roi, me disant de nen parler qu lui, mindiquait de nen pas parler du tout. Ce que je venais de lui dire linquitait. Mais la reine mayant fait demander, je pus supposer un autre motif sa proccupation. La reine voulut entendre de ma bouche lloge de larchiduc Charles ; elle mapprit que sa sur jumelle, la princesse Amlie, raffolait du hros autrichien, mais que son frre et sa mre, ainsi que le roi, se montraient politiquement opposs une union, des liaisons avec la maison dAutriche. Sa sur Amlie venait, par un coup de tte, daller demeurer Saint-Ptersbourg avec son autre sur, limpratrice lisabeth, et la reine, comme le roi, me recommanda de ne pas parler de ces choses et de celles qui se tramaient par les intrigues de Metternich. Aprs 1809, un calme apparent parut tout consolider. Un monde nouveau semblait tabli sur de nouvelles bases, mais je ne pouvais me livrer ces illusions. Plus on se croyait en sret, plus je me persuadais quun nouvel orage se formait. Je ntais plus dans lartillerie ; je le regrettais, parce que cette arme occupe. Pendant la paix, on refait le matriel us, on prpare ce qui est ncessaire pour dautres guerres. Cest un avantage immense sur les autres parties de lart militaire. Jusque-l la Bavire, auxiliaire puissant, avait un beau rle ; mais lalliance avec lAutriche, avec la Prusse nous donnait un rang infrieur, un amoindrissement qui me proccupait. LItalie subissait, mes yeux, le 316

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CHAPITRE XXXVII

mme sort. Le vice-roi avait pous une princesse de Bavire dans le temps o nous tions un poids utile. Il perdait de son importance depuis que lEmpereur avait rpudi sa mre pour pouser une princesse autrichienne. La Bavire devait craindre aussi de se voir sacrifie lAutriche et de devenir simple province. Je ne voyais de consistance ce vaste empire que la vie et la fortune de cet homme extraordinaire. Une autre cause acheva aussi daliner les esprits des Allemands catholiques. Le pape navait pas voulu adhrer au blocus continental. Cette ide grandiose, mais impraticable, fut la pierre qui brisa ce colossal empire. Pour fermer tous les ports de lEurope aux Anglais, Napolon fit la guerre lEspagne, au Portugal ; il salina les Pays-Bas, dont son frre Louis dut abandonner le gouvernement. Ce fut aussi, plus tard, le prtexte de la guerre avec la Russie. Il se brouilla avec Pie VII ; pendant que nous tions dans lle de Lobau, le pape fut enlev de ses tats et conduit Savone, do il lana lexcommunication sur lEmpereur. Les suites sen firent promptement sentir : Napolon, dont lorgueil navait plus de bornes, aveugl par son succs, imposa lAutriche cette alliance force, qui causa sa perte luimme tous les points de vue. Les catholiques allemands, ses meilleurs allis, sunirent aux protestants et ne le regardrent plus que comme un tyran, aussitt quils connurent sa conduite avec le pape. Larme, seule, tait encore pour lui. Paris, les signes fcheux qui mavaient dj frapp larme me parurent encore bien plus visibles ! Cette archiduchesse devenant impratrice dans ce mme palais o sa tante Marie-Antoinette avait t reine et reine si malheureuse, ce roi de Rome, cette cour qui voulait apprendre ltiquette, tout cela ne parlait plus mon intelligence comme lancienne cour des Tuileries en quartier gnral. Mon penchant naturel me faisait redevenir lmigr de larme de Cond. Toutes ces grandeurs du jour prenaient pour moi le vernis du ridicule des parvenus arrivs trop vite et sans avoir pu achever leur ducation. Dans les camps, tout mavait sduit ; dans la cour de cet homme tonnant, tout me rebutait, me disait que rien ne se trouvait sa place ; que la mienne tait dans le modeste hritage de mes pres, ou dans les arsenaux dun roi, lgitime Je ntais plus ncessaire, je ntais plus cout ; je ne dsirais plus que la vie prive et mon retour en France. On hsite ordinairement lorsque la tte se remplit de ces ides incohrentes o limpossible est toujours au bout de chaque rverie. Je me laissai ainsi surprendre par la campagne de 1812. 317

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Ce chiffre de 1812 me rappela que ce fut en 1792 que je commenai cette carrire de militaire migr, dvou et dsintress ; quen 1793, je perdis peu prs la tte et rvai ce duel de vingt ans. Je touchais la fin de cette priode ; je chassai toute combinaison et je me dis : je reste au service, jirai tte baisse l o on menverra, le duel va finir. En Bavire, un certain instinct faisait sentir la diminution dimportance. De frquentes missions Paris navaient pour moi aucun charme et ne ramenaient pas cette importance. Sous le prtexte de me donner du repos, je ntais plus employ, comme avant, partout o la Bavire se trouvait en contact avec lAutriche, je navais plus que ces missions pour Paris. La curiosit en tait le but autant que la politique. La cour de Bavire avait une curiosit purile de suivre la rvolution dans ltiquette que limpratrice des Franais, archiduchesse dAutriche, avait faite ou pouvait faire au chteau des Tuileries, rest, jusqu cette monstrueuse alliance, un brillant et luxueux quartier gnral. De retour Munich, jamusais mes souverains en leur racontant, par exemple, que jentendais un jour Augereau grogner en entendant le saluez, passez, dune prsentation : Ah ! Voici une nouvelle manuvre ! Jaimais mieux le gauche droite. Je parlais ensuite du marchal Lefebvre, duc de Dantzig, qui faisait sa cour en habit la franaise, jabot et manchettes de dentelles, culotte courte et bas de soie, chapeau claque plumes sous le bras, droit et raide comme un ancien soldat aux gardes ; passant son tour prs du chambellan charg de dire tout le monde le saluez et passez, il sarrte tout court en face de ce chambellan et lui dit dun ton goguenard : Tte droite, partez du pied gauche, par le flanc droit, en avant, marche ! Puis ce mme duc de Dantzig complimentant le duc de N sur une belle garniture de dentelles. Cest, disait le duc, des dentelles que jai retrouves en cherchant dans un vieux coffre. Moi aussi, disait Lefebvre, jai cherch dans mes vieux coffres ; mais je ny ai trouv que des boutons de gutres. Il avait t sergent aux gardes franaises. Je faisais encore arriver le petit, vieux, us marchal Massna, tout en habit de soie, donnant la main bras gauche tendu la duchesse, tenant la main droite son chapeau claque plumes et lagitant comme un chassemouches ; mais croyant devoir saluer en passant devant limpratrice, endiamante et perle comme une pagode, Augereau tait fils dun maon et dune marchande de fruits du faubourg Saint-Marceau. 318

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Enrl par des racoleurs, il dserta, emmenant les chevaux de son capitaine ; puis il devint matre darmes dans larme napolitaine. Rentr en France en 1792, il fut lu demble chef de bataillon et gnral lanne suivante. larme dItalie, il se faisait, dit-on, suivre par un fourgon pour y mettre son butin. Ctait le vrai type du soudard, grossier et pillard, mais trs brave ; il sentrave avec son pe horizontale et scrie : Que le diable temporte ! sa brillante pe tait adress le petit juron, cela va sans dire, etc. Moi, chambellan bavarois, revenant de Paris, admis dans le petit salon du palais Munich, je ne mentais pas, oh non ! Mais je brodais cur joie, et majests et altesses riaient de bon cur. Ainsi, en 1810 et 1811, le chef de ltat-major gnral ne fut pas une fois le narrateur des champs de bataille. Mais patience, 1812 arrivait et tout allait bien changer ! La dernire fois, je ne fus pas envoy Paris comme un observateur plus amusant quutile sur les petitesses de ltiquette, mais jeus mission dinstruire Napolon des dangers quil allait courir en faisant la Russie une guerre o une faible arme ne pourrait russir, et o une grande masse se dtruirait par la misre et par la rigueur du climat.

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CHAPITRE XXXVIII

DERNIRE MISSION PARIS

Daprs ce que javais dit au roi de Bavire sur la perfidie de lAngleterre, le tour de la Russie qui revenait dans les combinaisons de cette puissance et mes craintes particulires, fondes sur les remarques que javais faites dans la dernire campagne, le roi avait devin la direction dune guerre entre la Russie et la France. Un jour de 1812, il me fit demander dans son cabinet. L, frapp sur tout, tout sest grav dans ma mmoire. Le roi, la tte sur une main et appuy sur sa table me dit : Concevez-vous cela ? Nous sommes encore menacs dune guerre terrible. Napolon veut culbuter les deux capitales de la Russie, dtrner Alexandre, ruiner ce vaste empire, le morceler en petits royaumes quil partagerait entre ses gnraux. On dit que vous avez de lempire sur lui, quil vous coute plus quaucun de ses gnraux ou de ses ministres. Wrde me disait tout lheure que, prt livrer bataille Landshut, vous lui avez parl et il sest laiss conduire par vous Ratisbonne. Si vous pouviez le dtourner de cette guerre, vous mriteriez quon vous riget des statues. Voici des papiers ; lisez-les tte repose, l, dans cette pice ; prenez des notes. Mettez-vous cela bien dans la tte. Vous serez charg de le porter lEmpereur lui-mme, dans son cabinet ; ainsi prparez-vous comme si ctait vous qui ayez vrifi les lieux Mais puisque vous le connaissez si bien, quel homme est-ce donc ? Est-ce une aveugle fortune qui le dirige ? Est-ce un gnie surnaturel qui combine tout, qui matrise tout ? Sire, comme homme de guerre, il est suprieur. Il ma tonn dans la premire campagne dAutriche et dans les guerres de Prusse et de Pologne. Dans la dernire campagne dAutriche, il a eu de beaux moments, mais il en a eu de bien faibles. Larchiduc Charles a t un illustre rival ; il a agi

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comme un gnral qui lutte en prvoyant lavenir ; Napolon a tout hasard comme un heureux aventurier. Mais je vous ai entendu vous-mme raconter la belle bataille de Wagram. Je vous ai vu vous extasier sur ce mouvement combin dEugne, Davoust et mon arme que vous avez t chercher plus de trente lieues ! Il est vrai, Sire, quil y avait l une vaste combinaison, mais nous tions haletants de gloire et de fatigue ; et si la bataille avait recommenc en Moravie, larchiduc et pu aller jusqu Paris. Devant Brnn ce ntaient pas les Autrichiens qui semblaient battus ; je nai jamais vu arme si bien place, en si bon ordre, et avoir un front si menaant, tandis que je puis dire navoir jamais vu dsordre si complet que celui de larme victorieuse. Vos Bavarois et les Saxons taient les seuls qui pouvaient tre nomms troupes armes. Je me suis toujours demand comment, avec un revers, on pourrait retirer une pareille confusion. Je viendrai vous reprendre tout lheure. Lisez cela avec attention. Je lus un mmoire topographique parfaitement bien fait, bien minut ; mmoire dont je nai jamais connu les auteurs, mais qui tait trop profond, trop circonstanci pour tre parvenu au roi par quelque notabilit bavaroise. Aprs lavoir tudi plusieurs fois et lavoir attribu dabord quelques Alsaciens, anciens condens, protgs par le roi et placs par lui en Russie, je me suis arrt penser quil tait luvre du cabinet russe, esprant par l dtourner lorage qui menaait cette puissance. Alors, jaurais t dsign pour le produire par la lgation russe, M. de Czernitchef ayant observ la familiarit qui existait entre Napolon et moi cause de nos rapports et similitudes dans nos premires coles. Tout tait dit dans ce mmoire : lieux, climats, routes, rivires, distances des villes et des villages, ressources et pnurie, forts et dserts ; les lieux environnants, la pauvret, le manque de communications, les poques de froid, de chaud, de pluie, de neige, dbcles de glaces ; tout sy trouvait, et tout tait frappant. De plus, probabilits dinvasion, trois routes explores : lune partant des frontires de la Pologne par Vilna et Bialistok, direction sur Riga et Saint-Ptersbourg ; lautre sur Moscou par Smolensk ; et enfin une sur les frontires de la Turquie ; moyens de savancer, moyens de se couvrir, moyens de se retirer. Je ne pouvais quadmirer ce travail ; il tait verbeux ; je neus qu labrger, le traduire et le mettre en style familier lEmpereur. Quand ce fut fini et approuv, le roi mordonne : Partez pour Paris ; faites-le lui lire. Vous avez votre franc-parler avec lui ; je le sais, il me la dit 322

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lui-mme. Il vous considre comme un homme unique dans son entourage, parce que, ne demandant rien, ne voulant rien de lui, il ne rencontre dans vos ides que ce qui est, ce qui devrait tre. Vous navez avec lui rien compromettre, cest de l que part sa confiance. Voil de largent ; je vous ai fait annoncer par le tlgraphe ; on vous prpare une voiture ; partez, et si vous tes retenu Paris, envoyez-moi un. courrier que vous prendrez chez Cetto. Adieu, mon cher. Tchez de nous sauver. Faites valoir ce qui est. Les armes du Nord peuvent vivre dans nos contres, mais nos armes ne russiront pas dans le Nord. Elles ne peuvent pas vaincre ces climats. Je pars, prcd de cette dpche qui me procurait admission immdiate dans le cabinet de lEmpereur. Je fais diligence. Un homme cheval tait de planton la barrire pour me conduire sans retard au cabinet imprial. LEmpereur sy trouvait en nglig, Bertrand, en costume, seul avec lui. Cette fois, il fut froid et sec. Que voulez-vous ? Qui vous envoie ? Sa Majest le roi de Bavire. Que me veut mon cousin ? Ce ne sont pas des apprhensions contre mon allie lAutriche ? Ce seraient lubies, chimres, illusions. Il a un ministre accrdit prs de moi. Lavez-vous vu ? Non, Sire, jai eu lordre de madresser directement Votre Majest. Je vois quelques reprsentations sur les troupes me fournir. Jai lAutriche, jai la Prusse pour allis. La fdration du Rhin me doit son existence. Vous-mmes, je vous ai sauvs deux fois. Sire, Votre Majest a toujours tmoign sa satisfaction notre arme. Cette arme, dvoue son souverain, est et sera toujours la mme. Le roi, prjugeant les lieux o la guerre peut se porter, a fait faire avec soin une reconnaissance locale ; il a pens quelle ne serait pas sans intrt pour Votre Majest. LEmpereur tend la main, disant : Voyons, voyons, ce sera curieux. Je remets mmoires et plans. Il les parcourt rapidement, y revient et, me regardant fixement : Heu : cela nest pas mal. Vous navez donc pas craint le knout, Monsieur lartilleur de la vieille cole ? Cela est assez intressant. Non, Sire, je nen suis pas capable ; il faut connatre les langues du Nord et je nen sais aucune. Jai eu seulement lordre de labrger, de le traduire et de ne le remettre qu Votre Majest. 323

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Ainsi, on veut me dissuader de faire cette campagne ? Vous ntes pas seuls travailler dans ce but Alexandre est comme un livre qui a un grain de plomb dans la tte, il court sa perte. Ses capitales sont aussi abordables que les autres ; et quand jai les capitales, jai tout. Sire, ces peuples du Nord nont rien centralis. Leurs capitales nont pas sur eux cette influence qui retient des peuples plus civiliss. Prjug ! Au nord comme au midi, quand le cur est bless, le corps est malade. Napolon donne mon mmoire Bertrand qui travaillait sur une table voisine et lui dit : Tenez, asseyez-vous l. Lisez avec attention. Ce nest pas mauvais, si cela ne sert pas une chose, cela servira une autre. Il me fait signe de masseoir et travaille je-ne-sais-quoi sur son guridon. Il sonne, et, cest pour dire : Visible pour personne. Il revient moi : Vous avez bien servi dans les guerres dAllemagne. Nous pourrons encore moissonner de la gloire plus loin Dailleurs, il le faut Mes armes ne manquent jamais quand elles marchent, et ceci ne peut tre quune marche rapide Je me fais craindre et quand jai inspir une salutaire terreur, je me laisse dsirer Voyez lAutriche : elle mest aujourdhui plus dvoue que vous, peut-tre. Sire, dans ces contres, les ts sont courts, les hivers trs longs et rudes, et quand tout est gel, les armes Les armes, les armes ! Elles vivent mieux que les habitants. Elles puisent et cherchent ailleurs. Pendant que le gnral lisait, Napolon shumanisait avec moi. Il regarde lenveloppe o tait marque lheure du dpart de Strasbourg et continue : Vous tes venu lestement ! Vous ne vous tes pas amus ! Vous allez djeuner sur la petite table, sur le guridon de lEmpereur des Franais, roi dItalie, protecteur de la Confdration du Rhin, mdiateur de la Confdration Suisse, etc. Sire, vous y joindrez, jespre, dautres titres encore. Cela vaut bien notre tableau o nous faisions manuvrer de lalgbre. Vous vous tes beaucoup servi de cette algbre, dans toutes vos campagnes. Je crois me rappeler que vous tiez dune certaine force et que vous conceviez trs bien que moins par moins donne plus. Je nai pas trop mal 324

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CHAPITRE XXXVIII

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appliqu ce prcepte : moins lAllemagne, moins lAutriche, moins la Prusse, moins lItalie, convenez (en se montrant) que je forme un beau plus. La conversation sur ce style, et Bertrand, seul tmoin, absorb, dans mon mmoire, je sortis assez facilement de ltiquette. Oui Sire ; je vois dans tous ces moins un plus hors de tout calcul, mais javoue que si les quations mavaient trait de mme, je marrterais pour contempler mon ouvrage. Alors Napolon, vivement : Non, vous ne vous arrteriez pas ! On ne peut pas sarrter Connaissez-vous bien mon arme ? Cest un chancre qui me dvorerait si je cessais de lui fournir de la pture. Ici Bertrand se lve, arrive pas balancs vers le guridon disant : Sire, parfait. Votre Majest a quelque chose dapprochant, mais ceci est mieux. Les distances y sont en verstes, en milles et en lieues. Les accidents de terrain sont mieux exprims ; il y a les poques des frimas, la longueur des jours, etc. Cest juste et conforme ce que le Dpt de la guerre a fourni. Oui, reprit lEmpereur, mais cest plus concis, plus logique. Gardez cela pour me le reprsenter au besoin. Mais, Sire, insinua Bertrand, est-ce que nos travaux ne rpondent pas compltement aux besoins de Votre Majest ? Je ne dis pas cela ; mais je suis votre souverain ; vous me parlez en sujets. Vous ne pouvez mme pas me parler autrement. Ceci ne sadresse personne ; cela raconte. Voil pourquoi cest dgag de circonlocutions. LEmpereur rangea ses papiers et Bertrand les emporta dans lordre o ils taient groups. Je restai seul avec Napolon, moi assis et djeunant, et lui se promenant lentement dune fentre lautre en fredonnant de sa voix assez fausse : Malborough sen va-ten guerre, etc., il sarrta prs de moi : Jaurais voulu viter cette guerre Alexandre ne sait plus o il va o on le mne Bezout vous a appris comme moi que masse multiplie par vitesse donne la force vive, la quantit de mouvement. Jai de quoi faire la masse. Je ne ferai pas dfaut la vitesse et tout sera fini avant que son soleil se couche Les jours sont longs en Russie quand il y a le soleil Je livrerai deux, trois batailles sil pense sarrter Mais, Sire, les vivres ? 325

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Les vivres ! Mais cest vous qui me lavez appris en Prusse. Des bufs en relais qui font arriver le pain et les bataillons, en recevant la farine, mangent les bufs. Combien me donnerez-vous dhommes ? Sire, larme est au complet : quarante bataillons, trente escadrons, cent bouches feu. LEmpereur sassied ; il rflchit. Je lui dis : Sire, dans votre dernire campagne dAutriche, les trois Russes que vous aviez admis votre tat-major tudiaient sans cesse les masses dhommes qui restaient en arrire dans vos marches rapides, le temps quils mettaient se reformer pour vous improviser des rserves. Ils avaient grande confiance dans leurs Cosaques pour ce cas ; Czernitchef, surtout, disait que le moyen pour vous battre tait de ne pas vous rsister et de vous ramener trs vite quand on vous aurait entran bien loin. Oui, voil leur tactique ! Mais sont-ils donc chausss et enjambs pour aller plus vite que moi ? Ici une longue pause. Lhuissier avait dj trois fois entrouvert la porte pour savoir sil pouvait introduire. Pendant toute cette conversation, lEmpereur discutait mollement. Il ne me contredisait pas ; il semblait alternativement soucieux et rsolu, mais quand il se montrait rsolu, il mordonnait presque de continuer les discussions et oppositions. Cela me conduisit lui dire que ses alliances offensives avec lAutriche et la Prusse ne pouvaient pas tre franches comme ses alliances avec des princes infrieurs ; que, dans un revers, ces puissants allis pourraient tout perdre par une trahison spontane. L-dessus, il schauffa, se fcha mme et, se levant brusquement pour faire son va-et-vient pas lents, il me dit : Jai un fils ; le roi de Rome me garantit lAutriche. Avec mon fils, il y a de lavenir dans mes destines. Je fonde actuellement une lgitimit. Les empires se crent par lpe et ils se conservent par lhrdit. Il se calma, se rassit, et du geste comme du regard, il me fit signe de continuer mes objections. Cest alors que je hasardai mes derniers arguments : Sire, avec tant de puissance, des alliances si importantes, ne serait-il pas temps de mettre des bornes votre empire et de le consolider par une paix qui dvelopperait les arts et lindustrie, qui ferait sentir les bienfaits dune poque si fconde ? Il ne faudrait cette vaste Pologne que de la population et un roi. Ce serait une bonne barrire pour brider ces peuples du Nord qui ne demandent qu stendre 326

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CHAPITRE XXXVIII

Ici lEmpereur prit un air fch et me serrant le genou : Vous dites : un roi ! Il y en aurait dj un sil ny en avait quun qui voult ltre ? Oui, il leur faudrait un roi, mais qui, diable, pourrait ltre ? Ils ne respectent gure leurs rois. Ils sont braves, les Polonais, mais mauvaises ttes ; et puis ces esclaves, ces seigneurs, ces je-ne-sais-quoi qui nont pas le sou et qui, braves dans un combat, ne veulent obir personne en temps de paix ! De ce moment, il ne fut plus le mme : anim, chauff, il intimait ses ordres, il rappelait les personnes de sa cour, il me congdia par lordre sec et positif de lui conduire tout de suite larme bavaroise Erfurth et, l, dattendre ses ordres : Gouvion Saint-Cyr dirigera votre arme, continua-t-il. Voyez-le avant votre dpart. Que Wrde y commande. Vous avez une jolie cavalerie ; je la placerai dans une masse. Vous serez de ma Grande Arme. Je nai pas oubli votre brillante attitude dans la bataille de Wagram. Quen dites-vous de celle-l ? Vous mavez amen le renfort bien propos. Vous avez des ides justes sur la grande guerre Soyez diligent ; je vais vite, vous savez, je veux vous trouver sous les armes. Je me suis rappel plus dune fois ce que vous mavez dit de ces excellences en calche et vous, Messieurs les voyants, vos corps. Je veux, dans cette campagne, que vous soyez le chef dtat-major de votre arme. Il fait encore un tour et me regarde en souriant : Quatrime corps, arme dItalie et de Bavire. Il fallut faire semblant de ne pas comprendre, mais supposer quil savait ce que pensaient les Bavarois en gnral et moi en particulier sur le mariage archiducal. Je dus obir, partir, et porter en Bavire les funestes pressentiments qui me proccupaient. Jusqualors, javais vu la guerre avec entrain ; cette fois, jtais triste malgr moi. Cette campagne me dsolait. Jaurais dsir ny tre pas employ pour pouvoir me retirer dcemment et je me voyais chef de ltat-major de cette arme ! Je revins Munich aussi lestement que javais t Paris. On obit : tout fut branl et mis en mouvement. La commotion tait gnrale ; de toutes parts les armes dbouchaient ! Je ne revis plus lEmpereur qu Vilna Dans cette grande revue, six cent mille hommes parurent un spectacle imposant. Mais six cent mille hommes en action, sans magasins pour vivres, sans places fortes pour sappuyer, sans pays cultiv parcourir tait un spectacle alarmant pour un militaire qui commenait sa seizime campagne ! 327

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CHAPITRE XXXIX

DBUTS DE LA CAMPAGNE DE RUSSIE


De toutes parts, les armes sbranlent, les masses de troupes arrivent. On et dit que lon cherchait rappeler dans les temps modernes les armes de Darius ou dHomre. Confusion, motion vive, fraternit, jamais de querelles ; pas de conjectures ni de raisonnements ; un pillage, un ravage qui tenaient de la frnsie. Jusqu Vilna, la marche de la Grande Arme ressemblait un torrent dbord ! Cette guerre la Russie remplissait tout le monde de tristesse et dapprhensions, les militaires comme les civils, en France comme parmi les allis de la France. En effet, dans toutes les guerres prcdentes, lEmpereur avait t attaqu ; il se dfendait, on lapprouvait, on ladmirait. Il faisait promptement la paix, cela parlait en sa faveur. Cette fois, il tait lagresseur ; le climat, la distance, toutes les difficults locales sautaient aux yeux ; et chacun, par intrt, par pressentiment, prvoyait une mauvaise fin, lavant-coureur de grandes catastrophes. Pour mon compte, jai apport la dsolation Munich en y faisant connatre le mauvais rsultat de ma mission. On obit en gmissant lordre de porter larme Erfurth. Les armes prussiennes, autrichiennes, allemandes, suisses, italiennes se mlaient la Grande Arme franaise, plus belle quelle navait jamais t. Cette fois, il ny avait point de marches forces, pas de ces masses en confusion. Tous les corps darme allaient en bon ordre, ayant leurs gnraux en tte et leurs postes. Les camps de baraques ou les bivouacs se formaient. Les colonnes dquipages suivaient des troupeaux de bufs ; les uns, sous le joug, amenaient des chariots,

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

dautres paissaient sous la garde de soldats cheval. Ctait dcoration toute nouvelle. Aprs Vilna, les marches prirent un autre aspect ; nous approchions de lennemi, mais il se retirait en ravageant. Nous avancions en en faisant autant ; on voyait dj un thtre de dsolation ! Javais t nomm chef dtat-major de larme bavaroise ; puis jappris quelle serait runie larme dItalie, commande par le vice-roi Eugne de Beauharnais, gendre du roi de Bavire. Cela me faisait croire, esprer mme, que lEmpereur pensait faire le vice-roi roi de Pologne, ltablir solidement, le soutenir, et en faire une forte barrire. Cette chimre, cette illusion disparut la grande revue de Vilna. Jai vu l une arme immense, une runion sans proportion avec les moyens pour la faire subsister, je ny ai vu que des signes prcurseurs de la fin ! Cette revue dessina mieux les masses : un corps darme prit la direction de Riga. Un autre, le 2e, command par Oudinot, celle de SaintPtersbourg, par la Russie blanche. La Grande Arme va Moscou par Vitepsk ; nous formions le 4e corps, sous le commandement de Gouvion Saint-Cyr, et, jusqu Vitepsk, nous suivions la Grande Arme. La Prusse avait donn son corps laile gauche, dirige par Macdonald. La droite comprenait les Polonais, les Saxons, et les Westphaliens. Les Autrichiens et les Prussiens taient des allis larme au bras ! Aussi, quand vinrent les revers, ces troupes, qui navaient pas souffert, furent vite prtes combattre Napolon. Le lendemain de cette grande revue, la campagne fut ouverte pour le e 4 corps, compos de larme dItalie et de larme bavaroise. Tout de suite on prouva la misre, on ressentit le manque de vivres ; le dcouragement sensuivit ; je demandai au gnral de Wrde de faire baigner nos divisions. Je voulais lui faire remarquer la maigreur, la dbilit de nos troupes : il en fut frapp, mais quy faire ? Je me prodiguais pour ramasser du btail, des moutons, des cochons, mais ctait peine perdue ! Ce 4e corps paraissait organis pour se nuire. Quels rapports pouvaient exister entre le vice-roi et ses officiers dun ct, et larme bavaroise donne au gnral Gouvion Saint-Cyr de lautre ? Entre le gnral de Wrde et le gnral Deroy, son ancien et son rival, et encore moi, chef dtat-major de lun et de lautre ? De plus, la cavalerie bavaroise se partageait entre les deux divisions. Vilna je crus en perdre la tte ! Jaurais volontiers quitt le service dans un tourbillon si incohrent, si lhonneur ne mavait pas fait un devoir de rester. Quatre divisions dinfanterie italienne, une cavalerie italienne dj mal 330

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CHAPITRE XXXIX

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monte, une artillerie italienne on ne peut plus mal attele, un gnral Saint-Cyr qui voulait tout commander et demandait tout propos : Mais quest-ce que je commande donc ? La cavalerie bavaroise tait mcontente ; la division Deroy, jalouse ; la division de Wrde, en colre ! Je navais ma main que la belle artillerie bavaroise, bien attele, bien approvisionne de munitions et pourvue de bons ouvriers, forms et outills Munich par le chevalier de Colonges. Ctait un officier dartillerie modeste, simple, froid, instruit et capable pour tout ce quon lui confiait, mais nallant jamais dun pas au-del. Ainsi je puis dire quen 1812, jentrais en campagne avec quatre-vingt-dix mille hommes o il ny avait de bon et sa place que lartillerie bavaroise. Aussi, aprs avoir parad cette brillante revue, le gnral Saint-Cyr prit le gnral dAlbignac, alors sans emploi, et le mit tout, bien quil net charge et mission pour rien. Le vice-roi ne se servit que de son monde et borna mes fonctions enregistrer les oreilles des chevaux quil perdait, et il les perdait tous. Le gnral Derby, stant particulirement attach Saint-Cyr, employait dans le fait dAlbignac, et moi seulement pour la forme. Nous navons march que quatre jours dans cette confusion. Jrme, roi de Westphalie, se rvolta le premier contre Napolon ; il signifia quil se trouvait bien en Pologne et quil y resterait. Murat, roi de Naples, le chassa ainsi que quelques officiers et prit larme westphalienne, que Napolon donna ensuite Junot. Le gnral dAlbignac, rattach nous par sa volont propre, venait de cette arme. Macdonald, Heudelet et Maison celui-ci remplaant provisoirement Oudinot bless commandaient dans les corps darme voisins ; ne les ayant pas vus luvre, je pourrais difficilement les juger. Il mtait facile de voir quils navaient plus la soumission aveugle des autres campagnes. Un esprit de vertige, dinsubordination passait sur les chefs. Javais remarqu encore bien dautres dsordres dans les corps que jai t mme de voir, mais ma blessure me les a fait oublier. Le vice-roi ayant remplacer ou refaire sa cavalerie italienne prend la cavalerie bavaroise et marche avec la Grande Arme, mais il ne veut pas de notre infanterie ; notre artillerie lui rsiste et accompagne notre infanterie. Un ordre de lEmpereur ordonne Saint-Cyr de passer la Duina et daller se joindre au corps de Maison dans la Russie blanche. On parle dans cet ordre dune arme qui se forme Riga avec Macdonald et qui se joindra nous, ainsi quune autre arme venant de Dantzig. 331

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Saint-Ptersbourg doit tre le point de mire de cette seconde grande arme. Je reois cet ordre par un aide de camp du major gnral, prince de Neuchtel, et je dois le faire connatre au vice-roi, Saint-Cyr et Wrde. Je reois un accueil gracieux du vice-roi, de Saint-Cyr, des comment ? , des pourquoi ? , des mais qui tes-vous donc ici ? Ce quoi notre gnral Deroy rpond : Ce quil est ? Le coco de Napolon. De Wrde sort en colre et dit : Jobis, je vais traverser la Duina ; mais on me passera sur le ventre si je nai pas mon artillerie. Je lui dis : Non seulement la vtre, mais toute lartillerie bavaroise ; de Zoller sait agir au besoin. Toutes les prolonges sont dj tendues au travers du fleuve. Dans cinq minutes toutes les bouches feu seront sur lautre rive. Il sait aussi la manuvre pour faire traverser les munitions sans les mouiller. Cest un bon officier. Quon le laisse faire ; quon ne le contrarie pas et avant la fin du jour, tout sera comme on peut le dsirer. En effet, dans cette mme nuit, les deux divisions dinfanterie bavaroise, toute lartillerie et une grande partie des bagages bivouaquaient sur la rive oppose du fleuve, et au point du jour nous arrivions en colonne serre sur la ville de Polotsk o se trouvait le gnral Maison, fort affaibli. Il y avait t ramen depuis Sobily par une arme russe dont il ne connaissait ni le nombre, ni le nom de son gnral. Sans prendre ordre de personne, Wrde se jette avec sa division sur cette arme russe, la repousse, lui fait des prisonniers et la rejette au-del dune rivire vers Sobily. On apprend quelle est commande par le gnral de Witgenstein, quelle est compose de quelque infanterie de ligne et dun gros corps de milices, appeles drougines, espce de croiss : ils portaient une croix sur leurs habits de paysans. La cavalerie, compose des chevaliers gardes, est brillante et nombreuse et lartillerie abondante. Jeus beaucoup de part cette affaire irrgulire du gnral de Wrde, la considrant comme une reconnaissance. Je fus bien second par quatre rgiments suisses, commands par un gnral bourguignon, le baron de Candras, qui disait connatre ma famille. Ce ne fut quune imparfaite reconnaissance ; cest un pays de forts et de marais ; la division de Wrde prit son rang dans les bivouacs des deux corps runis, de Maison et de 332

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CHAPITRE XXXIX

Saint-Cyr, sur les bords de la Polota. peine y tions-nous arrivs que les jalousies, les haines, les prtentions, les contrarits se manifestrent. Aprs ce succs remport par des Bavarois, le gnral Maison redouta des rivaux. Il voulut quon se retirt Polotsk. Les Russes, ainsi dgags, revinrent sur leurs pas ; les Franais seuls rentrrent Polotsk, et les Bavarois, autant par indpendance que par combinaison, restrent dans la plaine. Nous posions nos gardes ; nous faisions nos reconnaissances, tant sur la rivire la Polota que dans la fort voisine, lorsque lennemi dboucha. Le gnral Maison sempara de notre division Deroy ; il la joignit son corps darme ayant artillerie, cavalerie, Suisses et Franais, et livra cette masse la dfense de Polotsk. Wrde luda cet ordre et seul, avec son artillerie et son infanterie, il tint la plaine, profitant de la rivalit des autres chefs pour faire un troisime chef dans ce corps. Cela me fit bien voir ce que deviennent des armes composes dlments si discordants quand elles ne sont pas immdiatement dans la main du chef suprme ! Notre gnral Gouvion Saint-Cyr restait neutre et boudant : il ne voulait pas obir Maison, son infrieur, qui tenait la place dOudinot bless. Moi, major gnral, jaurais aussi t neutralis, ltat-major de Maison devenant le principal. Je fis comme Wrde, jludai le contact et je restai chef de ltat-major de Wrde seulement. Il men rsulta mal ; mes chevaux logeaient dans une grange du lieu o Wrde avait pris son quartier gnral ; Maison envoya un officier avec des sapeurs pour brler toutes ces maisons comme nuisibles la dfense de la place. Mes neuf chevaux et tous mes quipages furent pris ou brls ; il ne me resta que le cheval que javais entre les jambes. Mais cette division de Wrde, dj un peu mutine, ne samuse pas aux explications, elle attaque et se bat. Les Russes staient tablis dans un chteau nomm Spotzi et dans ses dpendances, situes sur les deux rives de la Polota. Nous les y attaquons, nous les dlogeons. En dfendant cette Polota, nous maintenions la plaine libre du ct de Witepsk. Je crois que si les divisions eussent continu entre Maison et Gouvion Saint-Cyr, Wrde aurait remont la Duina sur ses deux rives et serait venu rejoindre les Bavarois de la Grande Arme. Je gotais assez ce plan. Wrede mordonne de passer la rivire et de parcourir le pays avec assez dintelligence pour lui dire o se trouvait lennemi, et non pas comme les reconnaissances franaises qui disaient seulement o il ntait pas. Je prends quatre dragons des guides de nos gnraux, seule cavalerie que le vice-roi nous et laisse ; je 333

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passe la Polota, petite rivire qui se jette dans la Duina Polotsk, et je recherche lennemi. Jarrive sur un ravin, o je dcouvre une masse couche sans feu, o rien nannonait une runion de bataillons, un troupeau plutt quune troupe. Il en part aussitt une dizaine de Cosaques qui dispersent mon escorte et me donnent la chasse. Me sauvant seul, au galop, le long de cette rivire, les Cosaques me gagnaient de vitesse. Jaime mieux risquer de me noyer que dtre pris ou sabr. Je lance mon cheval dans la rivire que je croyais une eau morte, bourbeuse, trs difficile, surtout si prs de son embouchure. mon grand tonnement, la Providence mit sous mes pieds un gu praticable, le seul peut-tre qui ft dans les environs, car dans ces marais, les rivires, presque sans cours sensible, ont des fonds vaseux. Ce sont des fondrires impraticables partout o il ny a pas assez deau pour se soutenir. Je gagnai donc lautre rive en sret ; ce point me parut important en ce quil se trouvait vis--vis dun ravin creus par les orages. Le sable, entran dans la rivire, avait form ce gu la longue, et je le marquai par des brises, comme on fait la chasse, pour le retrouver au besoin. Jarrive, je fais mon rapport ; on tient conseil et on dcide de livrer bataille au point du jour. Le gnral de Wrde me charge dattaquer cette masse russe que jai dcouverte, et veut se battre, pour son compte, sur la droite. Saint-Cyr, Maison, Candra, et le gnral bavarois Deroy agissent de conserve et veulent donner la bataille de front, en passant la Polota. Le gnral Deroy est tu ; sa division souffre beaucoup. Maison venait dtre bless par une balle tire je ne sais do, cela changeait tout : Saint-Cyr se trouvait le commandant gnral. Il concentre larme, parle ferme, et, imitant lEmpereur, il fait masse. Il attaque, enfonce, gagne la bataille de Polotsk et gagne le bton de marchal (18 aot 1812) et il le mritait, car cette bataille aurait fait honneur lEmpereur lui-mme. Au dbut, le corps des chevaliers-gardes excuta une charge de cavalerie trs vive laquelle le gnral nchappa quen faisant le mort, et parce que les chevaliers-gardes avaient beaucoup de valeur, mais point dexprience, et peu densemble De Zoller ne dirige pas seulement sa batterie, mais encore celle de Demy tu, Colonge qui la commandait ayant t sabr par les chevaliers-gardes. De Zoller, chef et matre de toute notre artillerie, agit comme larme de Cond : il mprise les boulets ennemis et porte son feu en masse sur tout ce qui montre masse, cavalerie ou infanterie. 334

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CHAPITRE XXXIX

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Cest son canon runi qui crase les chevaliers-gardes ; cest son canon qui jette en droute les masses dinfanterie que javais pousses hors de leur position. Il ny a plus que droute dans larme russe ; il ny a plus que Wrde commandant Franais, Suisses, Bavarois. Il poursuit sans relche ; il fait des masses de prisonniers, il gagne huit lieues de pays. II est matre de Duinabourg. Telle fut la bataille de Polotsk, bien gagne par le gnral de Wrde et par Saint-Cyr et qui fit nommer Saint-Cyr marchal de France et de Wrde feld-marchal de Bavire et prince. Je nen vis que le dbut : elle me fut fatale et l se termina ma carrire militaire. La perte des Bavarois en tus ou morts de leurs blessures fut de deux mille trois cent quarante-trois soldats, un gnral, trois officiers suprieurs, dix-sept officiers, capitaines ou lieutenants. Les Russes perdirent trois mille sept cents prisonniers ; leurs morts ne sont jamais bien connus et leurs blesss faisaient nombre dans les prisonniers. Ils perdirent normment sous le canon de de Zoller, mais comme ils prirent la fuite, il ny eut dengagement dinfanterie que pour les bataillons que javais dirigs, et nous manquions de cavalerie pour poursuivre, le vice-roi nous ayant pris la ntre.

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CHAPITRE XL

BLESS ET PRISONNIER

Au commencement de la journe, je maperus que les Russes avaient fait une ligne de bataille ayant derrire eux ce ravin que javais remarqu. Je lindiquai de Wrde ainsi que le gu. Il voulut de suite en profiter et me fit prendre six bataillons que je conduisis ce dfil. Javais fait mettre les gibernes sur la tte pour quelles ne fussent pas mouilles et, passant cheval, je montre le chemin. Arriv lautre rive, je mets et range mes hommes en bataille, les armes charges ; je tombe sur le ravin par surprise et le feu bien nourri y met tout en fuite. Le canon de Zoller tire sur ce troupeau fuyant en dsordre ; je contemplais le grand effet produit par cette diversion et je cherchais do une batterie ennemie tirait sur nous ; je monte sur la crte du ravin pour voir et juger. Il tait jour. Japerois un boulet faisant des ricochets dans ma direction ; je donne un coup dperon pour lviter, mais trop tard ! Ce boulet enlve un morceau de la botte de ma jambe gauche, traverse mon cheval, vient frapper ma jambe droite et la brise au-dessus de la cheville ; mais arrt par cet obstacle, il fait seulement bosse dans le ventre du cheval qui semporte et tombe mort sur moi quelques pas de l. Javais contribu faire gagner la bataille, mais je sentais bien que ce serait la dernire ! Ce qui est fort singulier, cest que le jour de ce combat, de cette blessure, de cette mise hors de combat tait lanniversaire de mon entre en campagne en 1792. Ainsi ma lubie du duel de vingt ans se ralisait ! Quatre grenadiers me dposent sur une porte de ces maisons brles et memportent hors du combat. Ils ne sont pas plus tt hors de vue quun coup de canon mitraille nous jette tous terre sans nous toucher. Ces grenadiers ne mabandonnent pas. Deux Biscayens sillonnent la porte en deux

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places. Ils me portent encore. Un autre incident mattendait : les Russes font une tentative dsespre ; ils runissent une masse de cavalerie, chargent, culbutent des bataillons et sont leur tour chargs par nos cuirassiers qui les repoussent. Je me trouvais sur cette porte dans la mle, je vois craser des hommes, des blesss par des caissons dartillerie. Les quatre grenadiers me descendent dans un foss et me garent du choc et des coups ; puis ils memportent encore et me remettent entre les mains dun aide chirurgien qui parcourait le champ de bataille avec des civires dont ils sont pourvus en Bavire pour ce service, service rellement admirable et que je nai vu pratiquer ainsi quen Bavire. Jarrive ainsi plus mort que vif sur la place de Polotsk devant le couvent des jsuites o de tous cts les blesss affluaient. L, sur le pav, couch sur le dos, la tte au soleil, je passe le reste de la journe et la nuit, environ trente heures, sans secours aucun, sans une goutte deau, mourant de soif. On continuait se battre ; et Wrde, commandant toujours, allait toujours en avant. Cest pour cela que nous, les premiers blesss, nous restions sans secours. On avait gagn la bataille, on poursuivait outrance. Le nombre des blesss transports sur cette place augmentait continuellement ; les prisonniers saccumulaient aussi Enfin arrivrent quelques seaux deau ; des bandes de chirurgiens, habits bas, manches retrousses, tendaient des planches sur des tonneaux mis debout ; des prisonniers leur apportaient des blesss, et ces messieurs, les bras nus, procdaient aux pansements, aux amputations. Je suis un des premiers dposs sur un brancard fabriqu avec deux fusils, un prisonnier soutenant mon pied pendant dans un shako. La douleur me fait grincer des dents. Un chirurgien-major me tte le pouls et, trouvant que je nai plus assez de forces pour subir lamputation, il fait signe de me remporter lcart avec les dsesprs et den apporter un autre. On me roule sur le bord du chemin qui conduisait au pont. Cette circonstance me sauva la vie. De Zoller passe sur ce chemin pour aller chercher des munitions. Il me reconnat, saute bas de son cheval et me roule dans son manteau. Il me fait prendre par ses canonniers et porter ce beau couvent de jsuites qui dominait la ville. Il frappe, il sonne ; on ne rpond pas : le couvent tait ferm et barricad. Il appelle ses canonniers, fait briser la porte et me dpose dans la premire cellule quil rencontre dans la partie du couvent btie en bois, o se tenaient les classes. Le gnral Gouvion Saint-Cyr occupait la partie du collge btie en pierres. Les canonniers apportent une botte de paille, on me couche des338

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CHAPITRE XL

sus ; de Zoller membrasse et me quitte. On y avait dj amen mon cousin, le baron de Colonges, qui commandait lartillerie du corps de Deroy depuis son organisation, en 1805. Il avait reu sept coups de sabre la tte pendant la charge de la cavalerie russe qui emmenait les batteries dune division franaise. En cherchant sauver cette artillerie, il fut cern avec son gnral et laiss pour mort dans un foss, do on lapporta au collge cribl de blessures. II fut dcor de la Lgion dhonneur et on le renvoya en Bavire avec tous les blesss en tat de supporter le voyage, en octobre, quand on prpara le dpart. Il fut repris en route par un parti de Cosaques et emmen un peu plus dans lintrieur. Je ne le revis plus qu Saint-Ptersbourg, o il arriva un peu avant moi, mais javais pu communiquer avec lui. Depuis ses blessures et la mort du gnral Deroy, tu la mme bataille, Wrde commanda toute larme bavaroise et De Zoller toute lartillerie. Jai su depuis quils staient rendus fort utiles dans la retraite de larme franaise, peu aprs. Il parut quelques moines pour rparer la porte brise. Dune voix mourante, je demande boire un peu deau. Lun deux mapporte une cruche : ctait un Franais, le pre Richardot. Aprs avoir bu, le soulagement que jprouvai fut tel que je mvanouis, ou mendormis, je ne sais lequel, mes ides semblaient des rves. Jouvre les yeux. Un moine, genoux mes pieds, tirait de ma blessure des morceaux de cuir de bottes, de vtements, des os casss Un autre moine, un livre dune main et lautre tendue, faisait sur moi des prires. Le pre Richardot et son compagnon, le pre Sdovitz, me sauvrent bien certainement la vie par leurs soins et leurs prires. Le pre Richardot me demande ma foi ; je parviens lui dire : catholique romain. Il me fait des signes de croix et me parle sans que je puisse comprendre ce quil dit. Il mapporte encore boire et je me rendors. En mveillant, je vois le gnral de Wrde qui avait les larmes aux yeux, le gnral Saint-Cyr qui me serre la main. Je puis serrer la sienne et lui dire : Vous avez gagn une belle bataille ! Une douzaine de Pres tendaient la tte et cherchaient voir, et le gnral Saint-Cyr, leur montrant le poing, leur dit : Si vous ne le soignez pas bien jusqu son dernier soupir, je vous exterminerai tous. Le gnral de Wrde me jeta son mouchoir, sa cravate, et me dit : Notre brave Deroy est tu. Colonges bless ; ah ! quelle est chre, cette victoire ! 339

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Au bout de je ne sais combien de temps, le gnral de Wrde revint me voir. Un chirurgien-major et son aide marrivrent. On remit mon pied vis--vis ma jambe, on pansa, on nettoya, on fit des incisions : jai le frisson rien que de men souvenir ! Il ny eut cependant point damputation. En sen allant, ils branlaient la tte et je les entendis dire au gnral : gangrne et ttanos. Je le rptai au pre Richardot, qui couvrit ma plaie dune poudre. Avec une cuiller, il me desserra les dents, en men cassant une. On menleva beaucoup desquilles et on me rapprocha de force les os de la jambe pour quils puissent reprendre ; tout cela me causa de grandes souffrances. Petit petit, on mapporta un peu de linge ; on me fit manger une sorte de bouillie, faite avec une espce de gomme. Je recevais quelques visites, entre autres celles du pre recteur, chef de cette communaut. Un jour, le pre Richardot vient me trouver, renvoie mon domestique, sassied prs de mon lit et, se penchant vers moi, me dit : Vous tes chrtien, vous tes romain, vous nous lavez dit. Vous avez t sur le bord de la tombe et vous ne nous avez demand aucun secours spirituel. Notre pre recteur ma ordonn de vous avertir Mon Dieu, il ne faut pas tant de faons ; je sais et my conforme volontiers et tout de suite si vous voulez. Cela fut pour le lendemain. On me donna un livre dheures et le pre recteur mapporta la communion avec apparat. Vers le vingtime jour, on plaa des coussins sous mon talon qui me causait des douleurs horribles. Je restai l pendant environ un mois, entre la vie et la mort. Pendant ce temps arrivaient les grands vnements : la bataille de Borodino ou de la Moskowa, la prise et lincendie de Moscou, le commencement des dsastres cette poque, jeus un rve qui me frappa vivement. Ctait une des premires nuits o la souffrance me permettait le sommeil. Je crus voir mon neveu, Tony de Moncrif, officier davenir dans la cavalerie bavaroise, debout au pied de mon lit : Tenez, mon oncle, dit-il, voyez comme ils mont accommod ! et, dtournant son bras, serr sur sa poitrine, il me laissa voir une grande plaie bante. Mais cest gal, continua-t-il, je suis heureux maintenant et il disparut mes yeux. Plus tard, je sus que ses camarades le virent tomber la bataille de la Moskowa, mais on ne put reconnatre son corps, et malgr toutes les recherches que je fis faire je ne pus jamais en savoir autre chose. A-t-il t prisonnier du ct dOrembourg avec les autres Bavarois ? Mon songe tait-il vrai ou simplement, peut-tre, le souvenir dun rve du mme genre, souvent racont par M. de Mongelas, com340

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CHAPITRE XL

bin avec les proccupations du moment ? Je ne sais, mais je ne pouvais mempcher denvier ce sort. Le fils prfr de Colonges, celui sur lequel il fondait le plus desprances et qui tait capitaine de cavalerie comme mon neveu, fut tu aussi cette sanglante bataille (7 septembre 1812). Quelque temps aprs, plusieurs gnraux vinrent me visiter ; je remarquai des figures inquites ; jentendais le canon, un quartier de la ville brlait, on se retirait ! Le gnral dAlbignac entra avec un chirurgien. Je nentendis pas leur colloque, mais le gnral me serra la main, disant : Adieu, pauvre Comeau ! Polotsk, attaqu par les Russes, ne put dabord tre enlev ; mais il fallut ensuite passer la Duina et abandonner la ville, qui avait pris feu pendant la bataille. Pendant que Saint-Cyr occupait la ville, il rsidait au collge des jsuites o il navait laiss dposer que peu dofficiers suprieurs blesss. Il stait empar de toutes les provisions de la maison pour les mettre labri du pillage et les rserver pour le retour, mais lincendie du collge dtruisit ces rserves qui auraient t bien utiles. Le gnral Witgenstein, en reprenant la ville et repoussant larme au-del de la Duina, tira toute la nuit ; les boulets, les obus tombaient sur le couvent ; le feu y prit. Un domestique qui me restait, nomm Martin, me chargea sur ses paules et chercha me sauver, mais le feu gagnait Il me dposa sous un escalier de pierre, espce de dpt de charbon qui avait une porte en tle. L se trouvait un vaste passage vot qui conduisait de la cour au jardin et sparait le couvent, solidement bti en pierres, des btiments des classes btis en bois, qui brlaient. Jy eus horriblement chaud ; mais le courant dair qui stablit mempcha dtre tout fait cuit. Il se trouvait, sous cet escalier, des baquets pleins deau, et je voyais la chaleur en amener lvaporation presque complte. Telle tait cette chaleur que deux btons de cire cacheter que javais dans mon portefeuille se collrent ensemble. Je ne sais combien de temps je restai dans cette fournaise ; la ville prise, mon domestique demanda du secours un gnral russe, le prince Kourakin. Il vint lui-mme et, me trouvant en vie, il aida me porter dans une cellule de la maison btie en pierres, qui avait pu rsister au feu. De son ct, le pre recteur parla de moi au prince Galitzin, celui-l au gnral de Witgenstein. Je fus port dans lappartement du pre recteur ; on me donna quelques cordiaux et le pre me fit coucher le mieux quil put, sur de la paille, dans la cellule de son moine secrtaire. Ce dernier, le pre Mayer, mentretint un feu de pole et 341

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de chemine pendant tout ce cruel hiver ; sans cela jaurais indubitablement gel. La ville fut prise le 18 octobre ; le lendemain, Napolon vacuait Moscou ! Dsormais jtais prisonnier de guerre ! Le lendemain matin, un Russe parlant allemand vint minscrire avec nom, prnom et grade. Il jeta sur mon grabat un rouble dargent et il sloigna. Le gnral comte de Witgenstein entra avec beaucoup dofficiers ; puis il renvoya tout le monde, sassit prs de ma couche ayant lair de sapitoyer et, me regardant trs fixement, il me dit : Parlez vrai, je suis humain. Avez-vous servi en Russie ? Je suis migr ; jai fait toutes les campagnes de larme de Cond qui fut au service de la Russie sous lempereur Paul ; il nous remit notre serment. Larme de Cond fit encore une campagne avec lAutriche ; elle fut licencie aprs le trait de Lunville. Jentrai au service de Bavire et me voil ! Le gnral en se retirant me dit : Je vous reverrai, mais nouvrez votre porte qui que ce soit moins quon ne frappe deux coups. Avez-vous quelquun ? Un homme vous ? Il mest rest un domestique allemand ; je le crois la porte. Le gnral ouvre, le prend au collet, le fait entrer, et lui dit en allemand : Ne craignez rien ; servez bien votre matre et nouvrez qu ce signal. L, comme cela, voyez-vous ? Le couvent fut envahi. On nentendait que cris de joie en russe. On vint poser une sentinelle ma porte ; cela me tranquillisa. Ctait la porte du pre recteur, qui touchait la mienne. Je ne savais pas encore que, par ses soins et ses ordres, javais t dpos prs de lui. On frappe, je ne rponds pas. On enfonce la porte. Entre un officier en habit blanc revers jaunes. Je nai jamais vu figure si hideuse. Il rejette mon manteau, voit ma plaie, ma maigreur et se retire prcipitamment. Arrive un officier gnral, parlant parfaitement franais. Il avait sa serviette la main et le morceau la bouche : Quest-ce ? Que vous a-t-on fait ? Que vous a-t-on pris ? Qui ? Comment tait-il ? Je rponds laconiquement, mais avec fermet. Le gnral membrasse, donne de largent mon domestique et sen va. Peu aprs, jentends du mouvement comme au sortir de table ; le comte de Witgenstein me visite avec beaucoup dofficiers ; il me tend la main, raconte ma carrire militaire et termine : Voil les fleurs de notre mtier, Messieurs. On se bat, on se tue, on se dchire, on se rencontre, on saime ! Cest un brave ! Quil soit respect comme un camarade ! De ce moment, je fus mieux nourri ; il 342

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CHAPITRE XL

marrivait de la viande, du pain boulang : jusque-l, je navais eu que les viandes sales et le pain de munition. Larme passa la Duina. Je neus plus de visiteurs ; je ne vis plus que des moines, tous bien bons pour moi. Le frre Mayer me fit une espce de fauteuil o ma jambe tait porte sur une planche, recouverte par des cerceaux et fourre de peaux de renards ; il y avait des roulettes et avec mon bton arm dun crochet, je pouvais me rouler. Mais je manquais de linge ; rien quun manteau us, trs peu dhabits ; javais perdu mes quipages ! On me donna une chemise tous les samedis, ainsi quun mouchoir et un petit linge carr dont jignorais lusage, mais qui me faisait des compresses bien utiles pour loigner de ma plaie le poil des fourrures qui menveloppaient. Je fus cinq mois aussi pauvre que possible, mais je ne pris pas le chagrin cur. Javais le pressentiment que je ne succomberais pas ma blessure. Plus tard, le frre marrangea une paire de bquilles, et en tenant ma jambe enveloppe dune peau de mouton, on me faisait faire quelques pas dans un long clotre. Le frre inventa une semelle quil mit dans le fond dun sac, et ce sac, li la bquille, me permit de marcher sans laide de quelquun. Avec ces secours ma gurison fit des progrs rapides. Au bout de six mois, je pus aller compltement aux bquilles. Jai pass dix mois dans ce couvent, couch sur une botte de paille, et cependant bien soign par les pres jsuites. Il y avait plusieurs Franais dans le nombre, entre autres le pre Richardot, qui connaissait un peu ma famille et qui fut plein dattentions pour moi. Un Polonais, le pre Sdovitz, avait t, je crois, missionnaire en Chine, et ses rcits mintressaient. L, isol du monde entier, ma vie tait triste, aussi douloureuse que possible et cependant je ny prouvais ni ennui, ni dcouragement, ni dsespoir : ma faiblesse mabsorbait Les nouvelles taient pouvantables. Le pre recteur voulait me les pargner et ny pouvait russir. Lorsque les dsastres de la retraite ont commenc, jtais presque mort, tendu sur une botte de paille, puis par ma blessure autant au moral quau physique ; mais javais la consolation de repasser ma vie que je croyais termine, satisfait, part moi, de me retrouver fidle au roi lgitime. Brave et fidle larme de Cond, jallais mourir sans peur et sans reproches ; isol de cette petite arme, je nai voulu tre quun brave dsintress, avide seulement de gloire morale. Le grade avec lequel jallais mourir tait celui de mon ge ; celui de la nature et de la continuit de mes services. 343

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Et le contemporain de mes tudes, de mes premires places, que va-til devenir ? Que lui restera-t-il de son rang lev, de son immense fortune ? Il ne gardera srement que des regrets, que les reproches quil aura lieu de se faire. Aprs une catastrophe comme celle-ci, un conqurant ne peut se relever. Il mourra peut-tre de dpit, de rage, et pas comme moi dune honorable blessure ! Tel fut une fois le sujet de mes rflexions. Une autre fois, je me souvenais quavec moi il oubliait parfois sa puissance pour se reporter avec une singulire satisfaction ses premires annes. Alors je faisais des vux pour lui, me figurant que la fin providentielle de son arme lavait clair, et je btissais des illusions. Ne peut-il agir en retraite comme dans ses marches en avant, prendre une distance, organiser des corps avec les garnisons laisses dans les forteresses allemandes ? Se faire ainsi une arme, pas assez imposante pour attaquer, mais assez pour se dfendre. Et alors, nouveau gnral Monck, il nous rendrait la France, gouverne sagement par son roi lgitime, avec cette modration qui fut si longtemps le repos et la force de lEurope. Que chaque chose revienne sa place ! quil aide le roi par ses conseils ; quil devienne lappui de tout ce qui a t brave, loyal et dsintress. lui tout ce qui est brave en France et ce qui semble perdu pourra encore se relever. Les ennemis sont las ! On nous a assez craints, il faut quon nous respecte et quon nous aime ! Cela net-il pas mieux valu que sa fuite prcipite en Russie, quune abdication force, suivie dun retour impuissant et de cette funeste rsolution de se livrer un ennemi implacable, dloyal, qui, pendant vingt ans, nous a combattus avec des soldats achets ? Mais, hlas ! sorti de la Rvolution et trop compromis avec elle, Napolon ne pouvait rappeler les Bourbons ; il net pu dailleurs se soumettre personne. Ce ntaient que les rves, que les illusions dun malade. Ce qui nen est pas une, cest que lancien camarade de Bonaparte est devenu vieillard, au sein de sa famille, finissant tranquillement ses jours avec sa petite fortune, providentiellement conserve, tandis que celui qui a tonn par son lvation prodigieuse tonna encore davantage par sa chute rapide et si complte. Les grands dsastres de la Grande Arme eurent lieu sur la fin de novembre, la Brsina, petite rivire qui se jette dans la Duina, non loin de Polotsk, mais sur lautre rive du fleuve. Ce fut aussi dans les environs que Kutusof, venant du ct de la Turquie, empcha nos soldats de changer de direction et de traverser un pays moins puis par le passage des troupes. 344

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CHAPITRE XL

Le grand froid prit ; le typhus se mit dans les armes ; vainqueurs et vaincus, tous prissaient 84. Cette ville tait le passage et le lieu de runion dun grand nombre de blesss et de prisonniers mourant de froid et de misre. Jai pass ces neuf mois au milieu de la mort et des cadavres. On fut oblig de brler tous ces corps pour viter de plus grands maux au dgel. Cinquante-six mille corps furent brls Polotsk sur trois bchers. Pendant plusieurs jours, je voyais de mon grabat leurs noires colonnes de fume et les paysans y tranant les victimes de la guerre. La duret et linsouciance de ces peuples du Nord passent tout ce quon peut dire et imaginer. Jai vu dune fentre, o mon domestique me tranait pour me faire prendre un peu lair, un officier prisonnier demander humblement un apothicaire la permission dentrer pour se chauffer. Celui-ci, allemand tabli dans la ville, le repoussa hors de sa porte, sur un amas de neige. Lofficier mourut l, ou il avait t rejet et son corps y resta plus de trois semaines. Un jeune Bavarois, frapp de tant de mauvais traitements et venant prs de moi demander quelques secours, fut repouss et si maltrait par les Russes qui se trouvaient dans le corridor, quil se prcipita dans le pole o ils entretenaient un grand feu. Ce cadavre, moiti brl, fut mis sous mes yeux. Je nobtins de le faire loigner qu prix dargent. Cet hiver fut dans mon existence ce quil y eut de plus extraordinaire ; en me le rappelant et le comparant aux autres circonstances de ma vie, je puis peine men rendre compte. Par suite de ma faiblesse extrme, mon caractre avait chang : je ne craignais rien, je ne dsirais rien, je ne me fchais de rien ; je ne sortais de mon apathie que pour rire, et je riais de ce qui en aurait attrist dautres. Par exemple, un jour, Martin, la tte entre ses deux mains, et accroupi devant le feu quil laissait steindre murmurait : Je nai point de bonheur ! Il ny a que moi qui naie point de bonheur ! H bien ! Martin, quy a-t-il donc ? Sil fait froid, faites du feu. Untel est mort, son domestique a eu tant et une bonne place. Un autre est mort ; son domestique a reu des juifs soixante roubles de son hritage et un seigneur la emmen Riga Je reprends :

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Daprs le gnral de Fezensac, 430 000 Franais au moins, en comprenant les allis, prirent en Russie.

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Mon colonel ne veut pas mourir ; il tient comme un diable ; il use son butin, et quand il mourra, Martin nen aura pas pour dix kopecks. Toutes les bonnes places seront prises et Martin servira la messe et balaiera les corridors du couvent. Martin se lve, prend une attitude thtrale et me dit quil mest dvou jusqu la mort que le bon Dieu loignera tant quil pourra. Je pars dun tel clat de rire que lun de mes moines, le pre Sdovitz, entre pour me demander quoi et quest-ce, ce que je ne lui apprends pas. Je dis lun de mes moines, car je nen voyais gure que trois : lui, le pre Richardot, et le frre Mayer. Malgr cela, Martin me servait bien et je nai jamais su ce qui dominait en lui de lattachement ou de la cupidit. Il tait fidle, me rendait bon compte des objets changs ; il me restait par devoir, me servait par devoir, mais aurait t bien aise den tre rcompens pcuniairement ; aussi, mon, retour, je fis une bonne rente mon Sancho Pana, comme lappelait un de mes bons pres jsuites. Ce Martin tait le seul qui me ft rest de mes six ou sept valets darme. N sur les confins de la Bohme, il parlait assez de slavon pour comprendre le russe et le polonais. Gourmand et poltron lexcs, il avait un peu perdu la tte pendant lincendie de Polotsk. Aprs mavoir transport dans une cave vote, il se mit manger et boire tout ce quil put trouver dans le couvent un peu laiss labandon par le dpart du gnral Gouvion Saint-Cyr, pendant le bombardement de cette ville, btie en bois et flambant de toutes parts. Il voulait faire au moins un bon repas avant de mourir. La peur influant sur lui, il voulut sortir du caveau et aller dans le jardin ; mais une bombe, clatant alors prs de lui, le renversa de frayeur et le rendit tellement malade quil ne put mtre utile que le lendemain. Un jour, il fut un peu cause que jeus une frayeur de la nature dun rve cauchemar. Jtais couch sur ma paille et il sortit pour aller chercher des vivres sans prendre le soin de bien fermer la porte. Je la vois souvrir ; un ours entre, tourne dans toute la cellule, flaire mon lit, cherche partout, lche les plats, les assiettes, mange mon pain ; il avait lair affam. Puis il se couche en travers, prs du pole, et sendort. Je ne bougeais pas et ntais nullement tranquille. Mon domestique entre, me croit mang, jette un cri et se sauve en courant. Mais la Russie blanche est le pays des ours privs et les jsuites en avaient un, ce que jignorais. Un moine entre au bruit, prend lours par loreille et lemmne ; je ne lai plus revu depuis. Ma gaiet naturelle ne mabandonna jamais et je crois que je lui suis redevable de la vie. Autour de moi je voyais mourir tous ceux qui se lais346

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CHAPITRE XL

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saient abattre, et ils taient nombreux. Au milieu de tant de calamits, je me remettais lentement ; un calus informe stait produit sur mes plaies qui staient fermes, mais les esquilles restes lintrieur sortaient et les rouvraient souvent. Les visites des Pres commenaient devenir plus frquentes ; ils me procuraient des vivres meilleurs, quelques livres, et ils me comparaient leur fondateur, saint Ignace de Loyola. Un jour, aprs mavoir apport les consolations de la religion, le Pre me dit : Comme notre fondateur, le glorieux saint Ignace de Loyola, vous tes un brave militaire. Il avait partag comme vous toutes les erreurs, toutes les illusions du monde ; il eut aussi la jambe casse et souffrit, comme vous, avec courage et rsignation. Il fit son noviciat comme vous le faites et il institua notre ordre auquel il prdit que nous aurions toujours des combats et que tout serait toujours pour la plus grande gloire de Dieu. Vous tes un militaire chrtien ; nous sommes aussi une milice chrtienne, etc. Je linterrompis en riant et je lui dis que saint Ignace tait clibataire, tandis que javais femme et enfant. Alors, dit-il, Dieu vous a destin autre chose ; dans sa misricorde il a une porte pour le salut dans tous les tats. Il me quitta et revint une heure aprs avec deux paquets de livres. Lun contenait ce qui avait t crit contre les jsuites et lautre ce qui lavait t pour eux. Cette lecture mintressa, mais cette scne amena une rvolution dans mon existence. De ce jour la bibliothque du couvent me fut ouverte. Jusque-l, je navais eu que quelques livres et avec une singulire prcaution ; des pages taient runies par un fil et scelles dun petit cachet. Le Pre Richardot mavait expliqu que cette pratique exprimait lobissance, et javais respect les cachets. Le bibliothcaire men apporta alors chaque jour de nouveaux et y mit une complaisance extrme. Entr jeune lcole militaire et au service, ayant fait ma premire communion chez un cur de village, brave homme mais peu instruit, je manquais un peu dinstruction religieuse. Lexemple de mes camarades de larme de Cond y suppla. Je nai jamais manqu mon devoir pascal ; je confondais un peu les devoirs de lhonneur et ceux de la religion. Jtais chrtien catholique, parce que je regardais le pape comme mon gnral en chef pour le spirituel. Je regardais les philosophes comme mes ennemis, parce que je voyais en eux des rpublicains, ennemis du roi autant que de la religion. Je nai jamais eu de duel, et cependant je ne craignais pas la mort, je crois lavoir prouv ; mais avec de la politesse je nen ai jamais eu loccasion. 347

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larme de Cond, nous disions tous nos prires, un peu abrges peut-tre quelquefois ; quand la belle prire de Madame lisabeth : Que marrivera-t-il aujourdhui, mon Dieu, etc. , nous fut connue, nous la rcitmes chaque jour. Une imitation de Jsus-Christ, donne par un des aumniers de larme de Cond, a fait avec moi toutes mes campagnes, non seulement pour que lon menterrt comme catholique, mais aussi pour la lire parfois. Me trouvant souvent en pays protestant, je fus frapp de la morgue de leurs ministres, de leur indiffrence pour les morts et les mourants, des rveries apocalyptiques des dvots protestants, de leur peu de morale, bien quils en parlassent sans cesse, de leur peu de charit, de leurs doutes au moment de la mort, choses que je nai jamais trouves chez les catholiques. Tout cela me fortifia dans la croyance que jtais dans la bonne voie. Je les appelais les rpublicains de la religion. Les querelles entre luthriens et calvinistes me confirmrent dans cette ide. En Russie, je le pensai encore mieux. Malgr le luxe de leurs crmonies, les belles barbes de leurs popes, je vis bientt que ces popes ntaient, pour la plupart, que dignorants ivrognes ; que, pour eux, leur religion tait leur empereur ; une affaire de formes et de places. Les bons livres que les jsuites me prtrent minstruisirent un peu plus que je ne lavais t jusque-l. Jadmirai la beaut de la religion catholique, celle du sacrifice de la messe, des prires, des sacrements, des commandements de Dieu ; la simplicit de sa hirarchie, sa profession de foi toujours la mme, et je me prparai la mort naturelle, comme je lavais t la mort sur le champ de bataille. Ma carrire militaire a commenc Metz, chez des moines 85 ; elle sest termine chez les jsuites de Polotsk. Il y a plus de rapports quon ne pense entre le moine et le soldat. Tous deux doivent obissance leur chef suprme ; ils font galement abngation de leur vie ; leur dvouement leur cause et leurs frres doit tre sans bornes. Ce que les uns font pour Dieu et pour le Ciel, les autres le font pour la Patrie, la gloire et lhonneur. Voil ma profession de foi : jai cru devoir la faire ici.

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Les bndictins dirigeaient avec distinction lcole prparatoire de Metz.

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CHAPITRE XLI

FIN DE MON SJOUR POLOTSK

Mes trois moines et mon domestique commencrent macclimater. Ils me sortaient, me promenaient ; le pre Mayer btit ma croise une sorte destrade ; en my asseyant, je pouvais voir la campagne. On dgela mes vitres, on me posa des fentres doubles. Ctait pour moi comme une rsurrection. Les Pres me donnrent des livres de physique, de mathmatique ; ils me remirent les clefs du muse et du cabinet dhistoire naturelle. Javais plus de distractions et peut-tre moins de calme. Je me mis crire ; mes barbouillages me furent demands comme grce pour rester la communaut. Ctait de la gomtrie pratique : sur lart de lever les plans, de les calculer, de faire des chelles de proportion, de les appliquer ; sur lart de faire des cartes conjecturales dun pays ; enfin sur le gnomon ou la connaissance du temps par le soleil, et sur les machines hydrauliques. Ma toilette fut soigne : cela consista me faire vendre, par un juif tailleur, du drap bleu et des fourrures pour col et parements. Avec cela, on me fit un costume mi-polonais, mi-franais, et une toque de velours, le tout pour le total de cent cinquante-trois roubles, ce qui, pour moi, valait cent cinquante-trois francs et pour les Russes sept cent douze francs, cause de la diffrence de valeur entre le rouble en papier ou en argent. On en fit un acte fort singulier sur trois colonnes : une en russe, une en allemand et une en franais. Cela portait que si jtais employ comme esclave de la couronne, le prix serait rembours par la couronne ; si jtais libr par change et ne macquittais pas, la communaut paierait par les mains de son recteur un recours en action sur ma personne ; enfin que si je soldais avant la fin de lanne chue, il me serait fait remise de huit roubles. Ensuite, des tim-

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bres et des signatures. Et bien quayant rembours un mois ou deux aprs environ, quand jeus reu un courrier de la cour, jaurais d avoir un procs pour me faire rendre ces huit roubles ! Ce fut le premier trait de mauvaise foi que jprouvai dans ce pays ; ils allaient se succder. Javais reu des roubles en papier ; je ne sais par quelle inspiration javais pris note des numros. Le juif tailleur et marchand me revient avec deux personnages, magistrats sans doute. Le juif me dit que je lui ai donn un faux billet de cinquante roubles, que je dois le reprendre, le remplacer par un bon ; sans cela il me fera dresser procs et maccusera de fabriquer de faux billets de banque, ce quoi, disait-il, nous tions fort habiles, nous tous de cette maudite nation des miminski. Il stait rellement rpandu beaucoup de faux billets ; on en accusait faussement les Franais, basse intrigue sur laquelle je pus donner Saint-Ptersbourg des notions qui ont fait trouver les fausses presses et leurs protecteurs. Ces deux je ne sais quoi faisaient des gestes et des grimaces aussi bizarres les uns que les autres. Ils opposaient ce billet de banque au jour et reculaient, comme saisis deffroi. Je dis en allemand au juif quil tait un archicoquin et que jallais le lui faire voir ; le banquier de la cour mavait envoy par lintermdiaire de lapothicaire, grand personnage en Russie, des billets de banque cots et numrots ; le juif avait reu tel et tel numro, ce que je lui montrais par mon journal ; celui quil mapportait navait pas ce numro la main, et jallais le faire attaquer et poursuivre par le pharmacien de la cour. Les deux gesticulateurs prirent vite la porte, et comme le juif hsitait, je lui lanai la figure un gros in-folio que je lisais. Ctait le Nouveau Testament. Le bruit mattira des jsuites qui vinrent prcipitamment et qui firent de grands clats de rire de ma victoire remporte sur le juif laide de ce livre sacr. Ce jour tait nfaste : un vilain petit officier russe, accompagn dun autre juif quon me prsente comme truchement, vint me dire quil tait adjudant ; envoy par le commandant pour visiter mes papiers, attendu quon lui avait dclar que je faisais le portrait du pays et quon me souponnait de trahison et de magie. Voil donc une fouille dans mes papiers, saisie des feuilles o javais des figures de gomtrie, des lignes marques par des lettres et des chiffres. Les jsuites sen mlrent en ma faveur. Malgr cela, les papiers furent saisis, et en mme temps une jolie pingle de cravate en or, surmonte dune perle grosse comme un pois. Je nai jamais entendu parler ni de lpingle, ni de la perle, ni des papiers. 350

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CHAPITRE XLI

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Au commencement de 1813, ma blessure allait mieux ; un riche seigneur catholique, le comte de Repnicky, ami des Pres et des Franais, menvoya un beau traneau tout dor, deux trs beaux chevaux et une aimable invitation en bon franais pour venir passer quelques jours dans son chteau de Repnicky o il y aurait nombreuse runion. Le cocher me montra un podaroshna ; le pre Sdovitz mexpliqua que ctait le permis du commandant. Il y avait bien, sur ce papier, un 5 R que je ne comprenais pas. Nous tions en plein carnaval et jeus l une excellente occasion dobserver les murs russes et polonaises dans la province recule de la Russie blanche. Dans cette province, le peuple est russe, cest--dire slave, et du rite grec ; la noblesse est catholique romaine. Je partis dans ce beau traneau avec lintendant du comte, et jy fus horriblement secou et cahot, malgr lpaisseur de la neige. Quand jarrivai dans ce chteau, jy trouvai nombreuse compagnie : des voisins, venus de douze ou quinze lieues, des seigneurs, de simples nobles ou schlagchistz, peu riches et attachs aux seigneurs ; un pre jsuite polonais, aumnier ; un vieux major des armes polonaises, et une foule de demoiselles de compagnie, toutes plus jolies les unes que les autres. On me fit monter le perron du chteau, suite de gros madriers de bois, recouverts de neige gele. On mintroduisit dans un immense salon o les uns jouaient au whist, au boston ; dautres buvaient auprs dun tonneau mis en perce dans la pice mme ; dautres dormaient sur des canaps ; des femmes et des jeunes gens dansaient des mazurkas et ne se reposaient quen jouant de petits jeux. Cest l que je pus bien voir la gaiet, la frivolit polonaises, mais aussi le peu de propret et dlgance habituelles cette brave nation. On dna ; ce repas, servi la faon du pays, tait sur une immense table ; au haut bout, le comte, sa famille et les trangers de distinction ; et lon mavait fait lhonneur de my mettre. Vers le milieu, les intendants, le major, puis les schlagschistz et les demoiselles de compagnie. Aprs dner, on recommena le jeu, les danses, les visites au tonneau et les sommeils sur les canaps. Pour moi, tranger, on me mena le soir dans la salle destine aux hommes. L, je vis que chacun avait apport son lit dans son traneau. Je nen avais pas. On ne pouvait penser que les Franais nont pas cet usage, et lon crut que les Russes mavaient t jusqu mon lit. On se rcria sur cette barbarie. Les dames le surent et firent courir leurs esclaves pour map351

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porter, lune, un vitchoura 85, lautre, les coussins de son traneau, dautres des fourrures et des manteaux. En un clin dil, on mimprovisa un fort bon lit, la mode du pays, o lon nen connat point dautres. Les nombreuses peaux qui tapissaient cet appartement prouvaient que le jeune comte, lancien lve des jsuites, tait bon chasseur, mais ne parfumaient pas sa chambre. Jappris que ces peaux sont un objet de commerce assez lucratif dans les foires de Moscou, et que cela permet aux jeunes seigneurs polonais dacheter quelques objets de luxe europen. Pendant les trois jours gras, ce fut la mme vie, interrompue seulement par une chasse aux loups et aux renards. On dansa, on mangea, on but, on joua et on dormit jusquau mercredi des cendres ; alors laumnier mit une pince de cendres sur la tte chauve et rase des vieux Polonais, sur les cheveux la Titus des jeunes, et chacun se retira. Jen fis autant, non sans avoir fait les salamalecs dusage en Pologne : baiser le pan de la robe des dames et les deux paules des maris, et aprs huit jours de joie et de cordiale hospitalit, je repartis pour Polotsk en les remerciant de tout mon cur. Je ne dois pas oublier de dire qu table, comme je navais point de domestique derrire moi, le mien tant rest Polotsk, le comte de Repnicky, qui javais racont la visite de lours des Pres dans ma cellule, trouva plaisant de me faire servir par un ours priv et musel. la vrit, il donnait fort bien les assiettes, mais je naimais pas beaucoup son grognement quand on le poussait du coude pour le faire avancer. Aprs mon retour, les bons Pres dlibrrent que je ferais bien daller remercier Monsieur le commandant de cette faveur, et lui annoncer mon retour. Je pris donc mes bquilles et deux pres jsuites maccompagnrent. Monsieur le commandant tait un laid Kalmouk, au nez cras. Il semporte, se met en colre, tape du pied, frappe sur la table, puis me prend au collet, me pousse contre un mur et va chercher un registre. Le pre Sdovitz savance et me dit quil est question du podaroshna de cinq roubles que je nai pas pay ; les jsuites discutent humblement ; ils prouvent que ladjudant, ce vilain petit officier pcheur de perles, avait reu les cinq roubles des mains du pre recteur lui-mme ; ils les donnrent de nouveau et firent rayer le registre. Mais ce ntait pas tout : le Kalmouk feuilleta le registre, puis dautres papiers, et enfin il trouva un ordre suprieur qui por-

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Vtement garni de fourrures que lon met par-dessus ses habits.

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tait que tous les prisonniers seraient de suite conduits sur Pskov et de l dans le gouvernement dOrembourg, mais de me laisser tranquille vu mon tat intransportable. La conclusion fut que si je pouvais aller danser dans les chteaux, je ntais plus intransportable, ainsi que je verrais du pays et jirais ronger des os de mouton chez les Kirghis. Je rentrai au couvent, loreille assez basse ; je navais plus ni argent, ni papier, et voulant rembourser ces dix roubles aux Pres, je parfilais les franges de mon charpe et de ma dragonne, lorsquun beau chasseur, courrier de cabinet, arrive et, avec les dmonstrations les plus respectueuses, me prsente un paquet cachet au sceau imprial. Il sort de sa giberne une liasse de deux mille roubles. Les lettres, venant de Sa Majest limpratrice et de sa sur, la princesse Amlie de Bade, toutes deux surs des reines de Bavire et de Sude, taient pleines de bont pour moi : consolation pour mes souffrances, promesse de tous les secours dont je pourrais avoir besoin et enfin conseils, entre autres celui de me dclarer intransportable pour toute autre destination que celle de Pskow, sur le lac Pipus. On me faisait esprer un ukase mattribuant Saint-Ptersbourg pour prison. Cela me semblait un rve ! Jeus des visites de presque toute la communaut des jsuites. Un courrier de cabinet moi directement ! Cela tait sans exemple. On me recommandait dtre discret. Ces lettres mindiquaient aussi lemploi que je devais faire des deux mille roubles papier, tant pour Colonges et moi que pour les autres prisonniers bavarois. Javais dj cherch recueillir tous les renseignements possibles sur le sort des Bavarois, aid en cela par les Pres jsuites, mon domestique et quelques prisonniers encore assez actifs pour venir jusqu moi demander des secours. Je fus assez heureux pour remplir ma mission et soulager bien des misres, non seulement cette fois, mais toutes celles o je reus des sommes destines aux prisonniers. Le commandant russe fut dabord intimid par cette marque dintrt, venue de si haut ; il me laissa comme par oubli et le convoi partit. Javais t discret, mais le courrier le fut moins que moi. Le pre recteur, qui lavait fait rafrachir, savait que jallais voyager. Il vint me faire une visite et me dit : Vous aurez besoin de voiture ; on en a ramass plusieurs sur les champs de bataille ; le pre Mayer ira dans les remises avec votre domestique pour vous en choisir une. Martin revint avec des transports de joie. 353

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Monsieur, jai retrouv votre voiture ; elle na pas t brle, elle est sous la remise, et la malle est encore attache sa place. Cela tait exact. Comment ? Je nen sais rien, mais je retrouvais le mme jour ma voiture, mon linge, mes habits, et je venais de recevoir pour moi mille roubles, valeur russe de quatre mille francs ! Ce fut alors que je pus payer mes vtements au tailleur juif.
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Mon sjour chez le comte Repnicky mavait fait du bien comme sant, mais aprs mon retour jeus souffrir beaucoup de vexations de la part du gouverneur de Polotsk. Un jour, il envoya des hommes me chercher sur une civire, puis il congdia les porteurs et me questionna avec rudesse, surtout sur largent que javais reu de la cour, sur le contenu de ma dpche, ce que javais rpondu, et les moyens que je pouvais avoir de correspondre. Je sentis tout le pril de ma position. Ce commandant tait un officier infrieur, de mince importance, trs capable de commettre des vols. Je savais dj quelques-uns de ses tours. Il et pu facilement me dvaliser et mme machever. On mavait mis sur la civire qui transportait les morts. Je lui rpondis que javais confi mon portefeuille en dpt au suprieur des jsuites ; et ce respectable prlat, tant en correspondance avec Sa Majest lempereur Alexandre, pourrait mieux que moi rpondre ses questions. Il me dit quil tait un point auquel je pouvais satisfaire tout de suite ; il voulait voir par lui-mme si jtais transportable ou non, car il savait que javais bien t un bal. Je me mis en mesure dter quelques bandages, tout en linformant que je ne pouvais pas achever sans aide, que sil voulait me procurer un chirurgien, il serait pay par le suprieur du couvent. Il sarrta, rappela ses porteurs et leur ordonna de me remettre o ils mavaient pris. Je fis aussitt appeler le pre suprieur ; je lui contai ce qui venait de marriver et je lui remis mon portefeuille. Je ne pouvais pas mieux faire, car ce commandant vint peu aprs commencer ses recherches chez moi. Le suprieur arriva de suite, sans avoir t appel ; il lut ce brutal lordre spcial du gnral en chef, comte de Witgenstein, de me bien soigner pour obir aux volonts de limpratrice. Il nen demanda pas davantage. On parla alors du portefeuille et des roubles envoys par Sa Majest limpratrice. Le pre suprieur apporta ce portefeuille quil avait scell dune bande. Il la rompit devant le juge et le commandant, et en retira en fait de papiers, les lettres, et, au lieu des roubles-papiers, un rouleau cachet de ducats, attention fine et dlicate de ce suprieur. Je ne pouvais plus tre 354

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retenu par un procs, ma petite fortune ne pouvait plus subir cette revue en dsordre, avec introduction de faux roubles. Je fus ensuite laiss tranquille pendant prs de deux mois pendant lesquels je mexerai marcher avec des bquilles. Sa Majest, en tant informe, obtint pour moi un ordre de transfert Pskow ou Pleskow, sur le lac Pipus, o je devais attendre lukase qui permettrait mon transport SaintPtersbourg. Il y avait alors Polotsk un nouveau commandant, de grade mais non de sentiments plus levs que le premier. Ds le lendemain, le petit adjudant pcheur de perles vint me trouver avec des salamalecs jusqu terre. M. le commandant me demandait et son briska mattendait. Ce ntait plus le sale et furieux Kalmouk, mais un officier de grade suprieur, avec ses croix et ses mdailles, assis sur un canap devant une table th, et, moffrant ce quil appelait le beurre de pain, il me faisait djeuner avec lui. Il se fait apporter une liasse de papiers et me communique une lettre autographe de lempereur Alexandre qui lui prescrit de me faire transporter avec tous les gards et toutes les commodits possibles Pskow, sur le lac Pipus, dans une bonne voiture, avec un podaroshna de six chevaux, aux frais de la Couronne, attendu que je suis protopnek ou colonel suprieur ; par surcrot dattention, copie en franais y est jointe, afin que je nen ignore, et sign comte de Witgenstein. Mon domestique venait de tomber malade du typhus. Il dut rester, et ordre fut laiss de le soigner et de me le faire conduire en poste aprs sa gurison. Les bons pres se chargrent darranger ma voiture et de la garnir des vivres et provisions envoyes pour le voyage par le commandant parce que tel tait lordre reu. Mais tout cela, qui devait tre gratuit, allait me revenir passablement cher. Le gracieux commandant me fait appeler pour lui donner son reu. Il fallait bien abuser de ma position et soutirer quelque chose. Je my rsignais, mais je cherchais le moyen de le faire avec prudence. Le podaroshna en fit les frais. Voil le commandant son bureau, avec un autre crivain. On calcule, on suppute ce que cette gnrosit inoue va coter ltat. Un podaroshna gratis pour un prisonnier ennemi ! Quelle prodigalit, quel abus ! Ce que cest que linfluence des femmes dans les affaires ! Enfin, tout compte fait, on couche sur le bureau quatre cent trente-cinq roubles environ. On me fait donner une quittance dans ma langue et dans une colonne ct, un truchement lgal en fait la traduction. On signe, on scelle une attestation quil mavait remis largent 355

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pour payer six chevaux de poste jusqu Pskow. Puis il me prsenta le mmoire des fournitures et, par linterprte, il me fit expliquer que ctait une munificence impriale, que je devais signer trois cents roubles, mais que lusage tait den laisser cent pour bonne-main sa garde et pour le sergent qui devait maccompagner. Je posai sur son bureau le billet de cent roubles, et peu sen fallut que je ne visse se renouveler la scne de Mandrin Beaune 86, car le commandant me dit quil aimerait mieux des billets de cinq roubles, pour payer les provisions quil mavait fournies, mais je commenai par retirer dabord le gros billet que javais d donner et je le remplaai par une liasse de mme valeur en billets de cinq roubles. Je prends les trente-cinq roubles, jen gratifie les crivains qui me baisent les pieds et se retirent. Je prends le podaroshna et joublie exprs les autres roubles. Cela fut suivi de petits soins, deffusions, de protestations damiti et dutiles recommandations. Ma voiture tait garnie de viandes sales et cuites, de caviar, de caf distill, de liqueurs, le tout pour que je neusse marrter pour vivre nulle part en route. Cest ainsi que la voiture de la Couronne fut pargne. Et je quittai avec de tendres adieux ces bons pres qui mavaient sauv la vie.

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Mandrin tait un clbre voleur du temps de Louis XV, parcourant les provinces avec une bande arme. tant en Bourgogne, ils demandrent, dit-on, aux habitants de la ville de Beaune une somme considrable. On se cotise et on parvient assez rapidement la lui donner. Mais Mandrin, voyant ces sacs dargent, leur dit quil prfrerait recevoir cette somme en or, comme plus facile emporter, quil garderait largent en attendant. Voil les magistrats de nouveau en campagne ; ils fouillent toutes les bourses et finissent par la porter en or Mandrin, qui les garda lune et lautre.

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CHAPITRE XLII

VOYAGE. PSKOW. ARRIVE SAINT-PTERSBOURG


En venant me mettre en voiture, le commandant me remit un petit guide de route avec ce que je devais dire chaque relais : couronne et pachol. Le petit paquet tait scell tout prt. Il ny avait de diffrence que parce que javais fourni largent moi-mme et non pas la Couronne. Il me dit aussi que javais le droit davoir mes armes et de les tenir en tat, me prvint de la place o mon escorte devait se tenir, ce que javais lui dire si elle soubliait et ce que je devais lui montrer : un petit papier que je me fis traduire et qui contenait lobligation de me conduire en vie Pleskow. Me voil avec six chevaux et trois postillons, partant avec une rapidit impriale sur la route que je connaissais et reconnaissais jusqu Sobily ; mais comme la munificence impriale tait reste sur le bureau du commandant, je rduisis lattelage de moiti. Je traversais le dsert ; les relais de poste, de huit en huit lieues environ, ne consistaient quen baraques de planches, avec des parcs de chevaux presque sauvages. Je ne suivais pas la route ordinaire ; moi qui faisais le portrait du pays, je ne devais passer que par ces routes peu frquentes. Toutes les prcautions conseilles avaient une importance relle et justifie. Ds le second relais, lentre de la nuit, dans la fort marcageuse de Sobily, le postillon sarrte ; le sergent descend du sige et se prsente la portire, ferme fortement par les soins du commandant. Il veut louvrir, je lui montre la pancarte, il tire son sabre et dit : argent. Je laisse voir mes pistolets, je les arme et je lui rclame son sabre quil me donne. Il remonte sur son sige et part en chantant. Le postillon rpond par cris et sifflets aigus. Je montre encore mes pistolets : on prend le galop et on arrive

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au relais o lon crie couronne. Je donne le petit paquet mon sergent et je repars, me tenant soigneusement veill. mon tour, au relais suivant, je crie : halte ; je sors des vivres, je donne le briquet au sergent, et lui fais faire du feu ; je fais faire un repas la russe et, aprs une heure de repos, je fais repartir. Je fis ainsi trois haltes jusqu Pskow. Plus aucune tentative ne fut faite contre moi et je continuai ainsi sans descendre. Quand japerus le lac, je devinai, lair piteux du sergent, quil avait quelque chose me demander ; je lui rendis son sabre. Il se prosterna jusqu terre et me fit entrer dans cette belle ville ruine de Pskow jusque sur une place ; jy suis arrt devant un corps de garde, trs entour de curieux. Le sergent va chercher sa quittance et parle au commandant du poste. On veut encore ouvrir ma voiture ; je montre, je laisse voir mes armes. Les chevaux sont dtels et ils disparaissent. Arrive un officier parlant allemand ; il se dit adjudant et veut que je descende, que je laisse ma voiture et que jaille pied auprs du commandant. Je refuse, je montre mes bquilles ; il y a colloque. On me dit quon va chercher un cheval ; je fais cadeau au poste de mon voudki (eau-de-vie de grain) ; grande joie ! Ils sattellent ma voiture ; on me conduit gaiement dans la cour du commandant. Ladjudant revient ; je donne aux gens qui mont tran un billet de cinq roubles. Je remets au sergent la quittance de bonne conduite quon mavait donne toute faite Polotsk, le reste de mes vivres, une gratification de dix roubles et je fus quitte de cet homme, mais je ne ltais pas de Monsieur le commandant. Jouvre ma voiture : on men descend avec empressement. Je mets cette voiture et mes bagages sous la protection de ladjudant, et me voil introduit chez ce commandant, vieux militaire allemand presque ivre. Il tait table, en robe de chambre, Madame son pouse assise en face de lui et une jeune fille blondasse, denviron quinze ans, au bout de la table. Au moins six esclaves ou serfs bien sales faisaient le service. Je salue ; il me regarde de travers. Je donne le paquet contenant les ordres ; il met son coude dessus, me regarde fixement, et me dit en mauvais allemand : Encore un chien ! Madame regarde sur le paquet, y voit le mot magique protopneck, se lve, me fait une rvrence et me prsente une chaise, pendant que le commandant empile ct de lui les papiers, le podaroshna, lukase de transfert sous une assiette pour empcher le vent de les emporter. Il annonce quil va dormir avant que de sen occuper et, furieux, casse la chaise, en disant quun chien comme moi doit rester debout jusqu ce que la plante de ses pieds pourrisse. Il se retire en effet. Madame me regarde avec piti et int358

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CHAPITRE XLII

rt ; je me recule un peu pour mappuyer au mur. La salle est envahie par tous les soldats. On menvoie au corps de garde ct. Il nexiste rien de si sale, de si puant que ces corps de garde de garnison russe infrieure. Ce ne sont plus des militaires de la ligne, ce sont des je ne sais quels miliciens, habills en gris, montant la garde pendant un mois sans tre relevs. Ils font l leur cuisine, nont point de lits de camp et couchent terre sur des nattes de joncs. Ils y restent, ou couchs comme des chiens, ou assis sur leurs talons comme des sauvages. Soutenu par mes bquilles, je mappuyai le dos contre un mur sale. Je nen pouvais plus ; ma jambe enflait et mlanait continuellement. Jaurais fini par mendormir de fatigue si ces magots ntaient pas venus, avec leurs mains noires et sales, me prendre par le menton, me relever la tte pour voir la mine que javais. Chacun moffensait sa manire, je passai l une heure bien pnible ! Le commandant revient tout en billant. Il me rappelle, examine les papiers, chasse coups de pied les soldats qui me ramnent, me qualifie de chien de Bavarois, me dit que, pour avoir eu laudace de faire la guerre son souverain, jirais finir mes jours dans un pays o on me ferait travailler comme un chien ; quon my nourrirait de pain ptri avec des corces darbres. Aprs quelques harangues de cette nature, il voulut bien appeler ladjudant et le charger de loger dans un trou ce chien de Bavarois. Bavaroski, Bavaroski court de bouche en bouche. On veut voir un miminski bavaroski comme on aurait fait pour une bte curieuse. Je suis ainsi conduit sur mes bquilles, soutenu par ladjudant, dans des baraques de plus en plus mauvaises, et enfin dpos chez un pauvre pcheur, sur les bords de lac de Pipus. Me voil pour tout gte dans un appentis, fait avec des dbris de bateaux, avec un banc et de la paille pour tout meuble ou lit, et un coq et six poules perchs au-dessus de ma tte ! Quatre soldats avaient tran ma voiture la porte de cette cabane. Jtais si souffrant, si extnu que je nen pris pas mme les coussins pour adoucir ma planche ; je my jetai et my endormis. Un prisonnier bavarois, rest l comme malade, se promenait sur les bords du lac mon rveil. Il mapprit que ce commandant militaire tait une vieille bte, chass autrefois du service de Prusse, un homme que tout le monde mprisait ; mais que, dans cette grande ville aux fortifications ruines, il y a un prince, gouverneur de la Russie blanche, outre le commandant militaire allemand. Javais dj remarqu plus dune fois quil ny avait rien attendre des nombreux Allemands au service de Russie. Dans 359

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cette circonstance, ils avaient peur dtre regards comme complices de linvasion franaise et dtre vus de mauvais il ; ils redoublaient de mauvais traitements pour leurs malheureux compatriotes. Je me procure du papier, jcris ce prince gouverneur. lui je parle des lettres de Sa Majest limpratrice, et de ses surs, la princesse Amlie de Bade, les reines de Bavire et de Sude. Je porte moi-mme ma lettre dans lhtel ou palais du gouverneur, aussi loin que les Cosaques me le permettent, et je reviens tristement prs de mes poules en me tranant avec peine sur mes bquilles Quelque temps aprs, jentends battre aux champs. Je vois arriver un homme bien mis, en habit la franaise, avec des dcorations, et sans entrer dans mon abominable rduit, il mappelle en franais. Je sors de mon appentis, je vais lui ; il me demande si cest moi qui lui ai crit. Je lui rponds affirmativement. Il me dit que je dpends du gouverneur militaire, que lui est gouverneur civil, ce qui na aucun rapport ; mais, ajoutet-il, vous me parlez de lettres de haut lieu ; vous tes rus et malin dans votre dtresse ; vous ne savez quimaginer pour soulager votre misre. Jai voulu savoir, par moi-mme, ce quil en est de votre correspondance, et comment vous avez pu arranger votre roman. Je lui remets le paquet. Il lexamine, se frappe le front, me rend ces lettres en disant : Cette vieille ganache ne men fait pas dautres et sen va. Une demi-heure aprs, je remarque de lagitation populaire sur les bords du lac. Je vois une belle voiture attele de six chevaux avec Cosaques devant, Cosaques derrire et Cosaque la portire. Ce cortge sarrte ma chaumire. Le Cosaque de portire met pied terre, prend mon bagage, le place dans la voiture, me fait signe dy monter, puis me fait faire par sa troupe le salut de la lance et, cheval la portire, il dirige mon quipage par la ville, par la place, fait sortir la garde et marrte une belle maison. Le gouverneur civil, en grand costume, avec une norme clef de chambellan, mattendait au-dessus du perron. Il me donne le bras, me soutient sur mes bquilles et mintroduit dans plusieurs beaux appartements, o beaucoup de monde sempressait placer des glaces, des tapis, canaps, fauteuils et autres meubles. Il me dit quil va me loger l, me faire servir par sa livre, me nourrir de sa table ; quil se fera un honneur et un plaisir de me visiter souvent et quil va, lui-mme, donner de mes nouvelles Sa Majest. Jeus beaucoup de visites dapparat, de marques de respect de toute la ville o je ntais plus la bte curieuse, le miminski bavaroski, mais sre360

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CHAPITRE XLII

ment le roi dun pays vaincu. On et dit une scne des Mille et une nuits, un peu europanise. Quinze jours se passent dans cette situation si exagre par rapport la misre que jprouvais depuis dix mois. Un chasseur marrive avec de nouvelles lettres, encore plus flatteuses, une grosse somme dargent pour les prisonniers bavarois, que je mempressai de leur faire parvenir, et pour moi une lettre de crdit sur le banquier de la cour. Un autre chasseur courrier apporte peu aprs lukase de transfert Saint-Ptersbourg et tous les podaroshna honorifiques. Un major tait charg de mescorter et de me faire transporter avec tous les honneurs dus mon rang et mes dignits. Il est probable, mme, que ses instructions portaient de les exagrer pour montrer la capitale un trophe dimportance. Ce ne fut donc plus les petites vilenies de Polotsk, ni la premire rudesse de Pskow, mais un luxe et des soins superflus, mlangs ces ides troites sur le portrait du pays. Je sors de Pskow avec pompe et fracas, avec six chevaux de trait et deux furiosi. Ces furiosi sont des chevaux soi-disant sauvages, avec des crinires vraies ou postiches, tranant jusqu terre ; ils penchent la tte, lun droite, lautre gauche. Ils me semblaient de la race de celui que je pris Austerlitz. Tous deux ne font que piaffer et ont un guide spcial, Kalmouk longue barbe. Le tout, en Russie, est un signe de grandeur ; cet honneur me fut rendu la distance dune verste et le Kalmouk reut un prsent. Je neus cette faveur que cette seule fois et jen fus bien aise, car cela me paraissait assez incommode. Jtais escort par un officier suprieur, homme du monde, dune politesse acheve, parlant plusieurs langues, instruit surtout en littrature. Il se nommait, autant que je puis men souvenir, Korbadof. Il avait sa voiture et moi la mienne. De Polotsk Pskow, on mavait fait passer par la fort de Sobily et par le dsert. Cette fois on me conduisit par la route impriale et lon dut me faire remarquer la population, les richesses, les objets dart, les curiosits. Je voyageais avec une tonnante rapidit dans ces plaines dsertes o je ne passai prs daucune habitation jusquau magnifique palais de Czarkoclo. De distance en distance, que jestime denviron cinq lieues, dix chevaux et six postillons avec un Cosaque nous attendaient tout harnachs, relayaient et partaient au galop. Il ne fut fait quune halte dune heure pour le repas. Ce ne furent pas des viandes froides et transportes dans nos voitures quon nous servit, mais un norme rti de veau la broche devant un grand 361

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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feu, un morceau de gibier dans une sauce noire, du poisson, du caviar ; caf, th, vin de Bordeaux. Ctait labondance dans un lieu choisi srement pour montrer le plus triste aspect : de petites dunes de sable, amonceles comme des vagues, point dherbe, des mares deau ftide, quelques bouleaux et coudriers. Jentendais mugir la mer, mais je ne la voyais pas. La disposition des sables disait assez quelle avait pass l o nous nous trouvions. Le ciel tait beau ; aprs cette halte la nature sembellissait. Les habitations, les clochers, toujours beaux et lgants en Russie, se dessinaient lhorizon. Les routes se croisaient ; on rencontrait des voitures, des chevaux, du btail ; jarrivai enfin sur une magnifique chausse. Je vis peu de distance Gastschina, rsidence de limpratrice mre, puis le beau palais de Czarkoclo, puis la flche dore de la citadelle, et enfin cette ville immense, qui, lil, parat plus grande, plus vaste encore que Paris. Je fus introduit en juillet 1813 dans cette superbe et remarquable ville ; jy pntrai de jour par le plus beau ct et jy demeurai environ six mois. Les barrires peine franchies, deux Cosaques partent au galop ; on me rend les honneurs militaires. Une ordonnance cheval arrive, et me conduit au pas dans un htel garni. Il mest accord deux heures de repos, aprs lesquelles je reois la visite de M. Livio, franais, banquier de la cour, homme opulent, dun ton parfait, dune obligeance rare ; il me remit contre quittance cent cinquante ducats en or. Aprs ce repos et la visite de M. Livio, je suis conduit chez le gouverneur gnral, Weismitinof ; l, accueil plus que froid ; schement, on inscrit mes noms, qualits, grade, religion, nom de baptme de mon pre. On me fait signer dans je ne sais combien de registres et on me donne une pancarte o je ne distingue que Bernardovitz Comeau, protopnek. Enfin on me compte cent louis en or, cest--dire quon me les jette en quatre rouleaux cachets aux armes impriales, puis on me dit : Prenez et quittancez, et conduisez-vous bien. Me voil donc hors du palais et des bureaux de ce froid et triste gouverneur, cent soixante-quinze louis en or dans ma poche, plus cette pancarte que personne navait eu la complaisance de mexpliquer. Je prends un droski, voiture de place, et je me fais conduire lhtel o on me dit laconiquement que lon ne me doit le logement quune nuit. Je demande en payant ; on branle la tte ; mais dans ces maisons il y a des valets de place, des intrigants en nombre pour aider les trangers. Il sen prsente un, juif dguis probablement. Je lui donne ma pancarte pour me la lire. Je vois que cest un ordre qui me remet au gouverneur militaire de la place, gnral 362

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CHAPITRE XLII

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Gorgoly. Il y avait probablement des annotations que le truchement ne juge pas propos de me traduire. Je reprends le droski et me fais conduire chez cet autre gouverneur o je reois meilleur accueil. On me donne des nouvelles des armes ; on me prescrit les limites aux liberts accordes dans lenceinte de la ville et on mastreint me prsenter tous les huit jours. Il me parle du grand intrt que me portait Sa Majest limpratrice, alors dans sa rsidence dt de Czarkoclo, o il a envoy un officier en ordonnance, puis me commande de pourvoir mes frais mon logement et de lindiquer dans les bureaux. Ce coquin de valet de place juif, parlant quatorze langues diffrentes, me conduisit dans le quartier infme, nomm le Mchansky ; comme qui dirait lAlsacia du Nigel de Walter Scott. Il my procura un logement cher, mais suffisamment commode, dans sa maison lui. Jallai seul au bureau de police porter cette indication et je fus accueilli par un clat de rire gnral. Limpratrice menvoya une lgante voiture de la cour en me demandant tout de suite. Je my rendis, bien persuad quon ne peut pas mal faire en obissant sa souveraine, mais ce ntait pas cela. Je reus Czarkoclo laccueil le plus affable, le plus flatteur. Sa Majest voulut que je fusse bien log et ses frais ; cette commission fut donne M. Livio, banquier de la cour, qui sen acquitta largement. Je fus magnifiquement tabli, meubl, chauff et servi sur les beaux quais de la Nva. Par les bonts de limpratrice, javais des lettres, des nouvelles de ma famille, je pouvais en recevoir. Je croyais que jallais tre heureux, mais pas encore ! Deux sous-officiers vinrent pour marrter dans mon logement de la Mechansky do on emportait mes bagages. Ils suivent et marrtent l o jallais tre si bien ! Je suis conduit dans les bureaux de M. Gorgoly ; jy attends longtemps ; je vois des alles, des venues, o jentends souvent le nom de Weistiminof. Enfin, on me dit que jai viol mon ban, que je suis sorti de lenceinte et que je vais tre enferm la citadelle. Je me dfends en disant que jai obi Sa Majest limpratrice, que cest par ses ordres, dans une voiture de la cour, que jai t son palais et que jen suis revenu sans dcoucher. Mais nimporte ! je suis conduit sur les bords de la Nva, plac dans une petite barque, et on rame la citadelle. Le pont-levis se baisse ; jallais le franchir lorsque je vois sur le pont de bateaux la voiture du gouverneur. Il my fait entrer et sans me dire un mot me reconduit lui-mme mon nouvel appartement, sur le quai de la Nva. Il me dit alors : Nous sommes svres sur le 363

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

service ; nous devons ltre ; cest lordre de lempereur qui vous assigne les limites de la ville comme prison. Cest malgr moi que jai d donner la volont autocrate cette expression svre. Cela vous prvient en mme temps quil serait inutile de nous demander des permissions pour Pterhof, Cronstadt et autres lieux de curiosits que visitent les trangers. Vous nen tes pas un pour nous : vous tes prisonnier de guerre et, selon nos lois, vous ne serez admis ni ma table, ni dans mon salon de rception, mais vous pourrez faire votre apparition dans mon salon de service. Vous comprenez ? Il ny aura plus dquivoques, nestce pas ? Livio mattendait et il avait me parler en secret de la part de limpratrice. Voici do venait tout cet orage : le roi de Bavire, me sachant bless et prisonnier Polotsk, dans un hpital brl, avait envoy un courrier et cent louis pour me les faire parvenir par parlementaires et trompettes, ce qui eut lieu. Le gnral Platow les reut et les garda. La reine de Bavire avait prvenu sa sur de cet envoi, lavait prie de me faire chercher parmi les prisonniers et de me procurer ce secours et tous ceux qui pourraient mtre ncessaires. Ce fut la cause de ce courrier que je reus Polotsk, avec un envoi de mille roubles. Lempereur Alexandre stait occup de cette affaire et en avait tmoign son mcontentement Platow, qui sexcusa en disant avoir envoy cette somme au gnral Weismitinof, Saint-Ptersbourg. Ce gnral ne sen expliquait pas clairement avec limpratrice, et dans le doute elle me fit remettre par son banquier ces cent cinquante ducats. Le gnral se dfit de cette mauvaise affaire en me remettant les rouleaux cachets qui contenaient cent Napolons de vingt francs au lieu de louis de vingt-quatre francs, et il me fit donner quittance de cent pices dor. Au surplus, je vis bien que le sacrifice de quatre cents francs ne le satisfaisait pas ; il fallait que son humeur se passt. Du reste, cette scne et quelques tracasseries locales, dont je parlerai plus tard, me firent plus de peur que de mal. Je rendis M. Livio les cent cinquante ducats. Sa Majest les remplaa par un crdit illimit. Il fut dcid que Sa Majest et sa sur me verraient dans le petit palais de Kamini Ostrow, situ dans lenceinte de la ville, et que, lhiver, ces princesses me donneraient des entres dans le grand palais dhiver. Six mois se passrent ainsi fort doucement pour moi et dans une grande aisance. Javais dj vu Vienne, Berlin, Dresde, Varsovie ; Saint-Ptersbourg les surpassait toutes en magnificence ; mais cette ville tant trop grande pour sa population, il est difficile dexprimer leffet de son manque de 364

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CHAPITRE XLII

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mouvement. Les rues sont dune largeur telle que, dun ct lautre, il est mme impossible de se reconnatre. Un canal navigable tient le milieu de chaque rue ; de superbes trottoirs, en dalles, bordent ces canaux ; les voitures circulent hors du mouvement des pitons. Il y a donc ainsi comme cinq rues de largeur. Les maisons sont belles, les ouvertures, grandes, mais les tages sont peu levs. Il y a trop duniformit dans les maisons dune mme rue. Ce quil y a de plus beau, ce sont les ponts, en grand nombre, traversant les canaux. Dans le temps, jaurais pu faire une description dtaille de cette superbe ville. Aujourdhui, il ne me reste que le souvenir de ce qui ma le plus frapp. Les ponts occupent le premier rang ; ils sont surtout construits en fer et arrivent tout faits sur des vaisseaux. Ce sont des morceaux de fonte creux, sembotant les uns dans les autres, avec des embases assez grossirement faites en apparence. Jen ai vu dresser un en fort peu de temps et dune manire trs simple ; mais bien que jen aie pris note, je nen parlerai pas ici, sachant combien peu ces choses plaisent ceux qui nont pas sen occuper. Ce que je dirai, cest que ce sont des chefs-duvre en leur genre et quils sont bien calculs pour tout prvoir : passages de vaisseaux, changements, dans le niveau de leau, dgel avec dbcles, grandes et fortes geles, etc.

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CHAPITRE XLIII

LA COUR DE CARLSRUHE (1814)

Aprs avoir fait mes adieux dfinitifs aux amis que je laissais Munich, je partis pour Carlsruhe, tout la fois prisonnier de guerre sur parole et homme de cour, dans une petite cour o la situation politique devait tre fort embarrassante pour moi. La princesse rgnante tait cette jeune et jolie Stphanie de Beauharnais, nice du premier mari de Josphine et fille adoptive de Napolon, par consquent cousine dEugne de Beauharnais, vice-roi dItalie et gendre du roi de Bavire. Son mari, le grand-duc de Bade, qui mourut peu de temps aprs, en 1819, tait non seulement pour les allis, mais suivait en personne, avec une cour somptueuse, son beau-frre, lempereur de Russie. La margrave douairire 87, mre de limpratrice de Russie, des reines de Bavire et de Sude, du grand-duc rgnant, se trouvait la tte dun parti allemand ennemi de deux autres partis allemands : celui des margraves apanagistes, oncles du grand-duc, qui devaient rgner si leur neveu navait point de fils, et celui dune comtesse de Hochberg, pouse morganatique du margrave rgnant avant le grand-duc actuel. Si javais su crire, un roman historique aurait pu sortir de cet imbroglio, des intrigues de si grands personnages dans une si petite cour. Je dbutai chez la margrave douairire, mre de la reine de Bavire. Je lui portais une lettre autographe de cette princesse, qui parlait sa mre de ma fidlit, de mes services et du parti que javais pris, qui me continuait la position de prisonnier de guerre.

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Ctait une princesse de Hesse-Darmstadt.

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Cette margrave tait excellente, bonne, bienfaisante ; mais ltiquette, la rudesse allemande dominaient en elle. Pour ne faire que bien, elle se consulta. Son conseil ladressa au ministre de Bavire prs de cette cour ; le hasard fit que ce ministre se trouva un jeune homme, ami du prince royal de Bavire et son confident. Ctait le baron de Sbelsdorf ; il avait t page. Son frre servait dans le rgiment du prince. Le prince royal lui avait mand quil fallait me surveiller, en lui expliquant combien jtais contraire au parti russe et favoris par le parti du roi. Ainsi je ne pouvais avoir que des politesses trs froides dans cette cour de la margrave douairire. Javais aussi, pour la grande-duchesse rgnante, une lettre du roi lui recommandant un brave ayant su allier son devoir sa fidlit, une victime des guerres de Napolon, un ami du brave Eugne de Beauharnais. Je fus donc introduit dans cette cour avec toutes les recommandations morales et la recommandation particulire de Franais, dancien migr. Une femme jeune, jolie, vive, smillante, ptillante desprit, telle tait Stphanie ; une femme sense, rgnant avec dignit et fermet, telle tait encore Stphanie ; une femme vertueuse, mais sans affectation ni pruderie, se respectant et se faisant respecter ; une femme pieuse, catholique romaine et rgnant sur des luthriens et des calvinistes ; une souveraine par le fait dune rvolution, et repoussant les rvolutionnaires ; enfin une femme qui navait que des filles, qui sentait que toute son existence venir dpendait dun garon, et qui connaissait assez bien son mari pour tre convaincue quelle naurait plus denfants, telle tait encore Stphanie. Voil la cour o jallais vivre dans une troite intimit. Dabord, rien domis de la plus svre tiquette. Ce fut en audience publique, annonc par lintroducteur des ambassadeurs, en prsence des ministres trangers, et sous le patronage du ministre de Bavire, que je remis ma lettre. Un concert la cour fut command pour le soir, et linvitation spciale au baron de Sbelsdorf fut accompagne, non seulement dune invitation pour moi, mais encore de la notification officielle me concernant et disant que la ville de Carlsruhe mtait assigne comme rsidence, pour y demeurer en qualit de prisonnier de guerre trait avec distinction et protection, etc. Sbelsdorf fit le tout avec morgue et humeur. Il me dit mme quil croyait, quil pensait que ma correspondance devait passer par ses mains, ce quoi je rpondis en riant : Oui, si la princesse rgnante lordonne, car, mon cher Sbelsdorf, cest elle qui me garde maintenant, ce nest plus vous. 368

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CHAPITRE XLIII

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Le concert fut brillant. On me regarda beaucoup, mais personne ne me parla, pas mme mes connaissances. Seule la grande-duchesse madressait la parole tous les entractes, et elle envoya le grand marchal de la cour minviter souper. Cela causa quelques chuchotements, quelques alles et venues : la demande que fit le fourrier de la cour de mes titres cette faveur, celui de chambellan bavarois rpondit toutes les objections. Le lendemain matin, je fus invit une promenade dans le parc. Un petit billet, en franais, enveloppant une miniature sentimentale dun officier bavarois, mort en Russie, mindiquait ce que je devais faire et observer. La princesse se promnera entre 11 heures et midi, dans le parc, du ct des grottes. Elle sera accompagne de ses dames, du grand marchal, du grand cuyer, du Premier ministre et de deux pages. Ltiquette veut que tous les trangers se retirent lapproche de la cour. La miniature est pour une dame attache la garde-robe. Son Altesse pense que cest vous qui devez la remettre et donner les dtails sur les derniers moments de votre camarade. Elle se nomme lisa de Lilienschloss. Je vais dabord au palais chercher lisa de Lilienschloss et la faire pleurer sur la mort de son cousin, brave officier, mort prs de moi dune blessure reue la bataille de Polotsk. Tout ce quil put me dire fut de remettre ce mdaillon, o se trouvaient peints deux yeux, un noir et un bleu, sa cousine Carlsruhe. lisa de Lilienschloss me parut extrmement jolie et mdiocrement afflige ; elle me dit que ces deux yeux taient une folie de son cousin ; puis elle me parla beaucoup de la cour de Bade, des intrigues qui sy croisaient et de la surveillance quon exerait sur la bonne et vertueuse princesse Stphanie. Ce nest pas le grand-duc qui est jaloux, termina-t-elle, cest ce prince Frdric qui a toujours peur dun garon. Mfiezvous de lui. La princesse est si triste, si inquite sur ce qui va arriver de Napolon que vous lintressez beaucoup parce que, comme elle, vous tes plus franais quallemand. Elle voudrait en causer avec vous, parler politique. Au surplus, fiez-vous moi, je vous ferai avertir, si cela est ncessaire. Lheure indique pour la promenade au parc approchait. Je connaissais ce parc ds le temps de larme de Cond ; je me le rappelais et jerrais seul dans des massifs de thuyas lorsque je vis paratre la cour. Je mloignai aussitt, et jallais dans une faisanderie lorsque le grand cuyer vint me dire, par-dessus la palissade, que Son Altesse minvitait voir le parc avec elle. Jarrivai avec empressement. La princesse fit signe la cour de sloigner ; elle sassit, et me fit asseoir. Elle envoya une de ses dames pour diriger lcart 369

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

quelle exigeait de sa suite : Assez prs pour voir, assez loin pour ne pas entendre , telle fut sa recommandation M. de Walsh. Elle me dit : Cest un besoin pour moi que de vous entretenir. Je suis assure de votre sympathie par la lettre que vous mavez remise de la part de mon beau-frre. Votre conduite envers lEmpereur, pour les engagements que vous aviez pris avec lui, nest pas celle dun homme ordinaire ; vous ntes pas de ce sicle Il est perdu, lEmpereur ! Vous nen doutez pas plus que moi, et, comme moi, vous ne lui tes pas ingrat. Voil nos sympathies. Vous avez t migr ; moi aussi, mais bien jeune Je suis toute puissante ici, parce que le grand-duc maime et mestime ; il ma confi la rgence de ses tats en son absence, et cest avec connaissance de cause. Cest pour les sauver quil suit lempereur Alexandre ; il veut massurer tout ce quil a d mon alliance. Si javais un fils ! en dpit deux, je serais leur souveraine ou la mre de leur souverain ! Votre Altesse est si jeune ! Dieu vous accordera un fils, lui dis-je. Non, cela nest pas possible, reprit-elle avec beaucoup dnergie et un profond soupir. Il est perdu, lEmpereur ! ajouta-t-elle aprs une pause. Sa chute est aussi rapide que son lvation Instrument de la Providence, son rle est jou ! Au moins si cette catastrophe nous rendait nos princes lgitimes ! Car moi aussi javais migr ; les Bourbons ont ma vnration, et voil encore une de nos sympathies. Vous ntes pas un fat, jen suis convaincue, mais un brave, un homme dhonneur ; vous naurez pour moi ni amiti ni amour, mais de lestime, de lestime mrite ; Monsieur de Comeau, voil ce qui peut soulager ma peine en me faisant rencontrer une personne qui la confier. Vous voyez tout ce qui mentoure ? Ce sont des tratres, des espions, des flatteurs, des ambitieux Voyez quelquefois lisa ; cest une brave fille. Vos liaisons avec feu son cousin vous en font un devoir. Assez pour aujourdhui, rejoignons la cour. Vous serez invit souvent, mais toujours avec toute la svrit de ltiquette. Elle rejoignit son monde ; je fis cortge, et je ne pouvais me lasser de voir la femme lgre, vive, samusant de bagatelles, succder si rapidement la femme sense, la femme forte qui venait de me parler. Elle me tint parole pour ltiquette. Jeus une invitation pour le th du soir. La margrave douairire, les deux margraves apologistes, limpratrice de toutes les Russies, la reine de Sude, la princesse Amlie, onze ministres trangers, un Anglais de distinction, les habitus de la cour, sy trouvaient. Je crois que je navais pas encore assist pareille assemble. Cette soire ma laiss des souvenirs ineffaables. Simple chambellan, prisonnier sans ltre, trs 370

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CHAPITRE XLIII

observ et trs observateur, jtais aux premires loges pour bien voir. Je trouvais part moi quelque ressemblance entre la grande-duchesse et Aline, reine de Golconde. Une grce, de laisance, de l-propos tout moment, elle recevait des courriers, elle expdiait des affaires ; elle donna des nouvelles des armes. Elle fut si gracieuse pour limpratrice de Russie que jentendis cette grande souveraine dire sa sur Amlie, en russe : Quelle dignit ! Quel aplomb ! Quelle aisance ! Mais o a-t-elle appris tout cela ? LAnglais maccosta sa faon, cest--dire les deux mains dans les poches dun habit beau, mais mal bti : Monsieur le Franais, chambellan allemand, que pensez-vous de cette noblesse de manire ? Moi, je dis : prenez une Franaise, dites-lui : vous tes reine, rgnez ; et elle rgne comme si elle navait jamais fait autre chose. Cest que, chez vous, il ny a point du tout de timidit. Les parties de jeu se prparent. Jtais trs curieux de voir comment la princesse se tirerait de ce pas, toujours si dlicat, si embarrassant en Allemagne, o personne ne se place que la partie de la matresse de maison ne soit commence. Je voyais l une impratrice, une belle-mre, mre de tant de reines, et ces reines. Je me tenais en arrire, peu de distance. La grande-duchesse me fit un signe et menvoya chercher le grand chambellan. Elle le prvint quelle ferait un whist avec lAnglais et deux ministres quelle lui dsigna. Le chambellan fait son service : la table est dresse, claire, les invits en place. La princesse dit au grand chambellan : Priez ma mre, de ma part, dindiquer son jeu. moi : Monsieur le chambellan de Bavire, aidez ces messieurs, mes chambellans de service, soigner le jeu de mes surs. Et, par un signe, elle me charge de celui de limpratrice de Russie, qui y mit beaucoup de bonne grce. La princesse Stphanie salue tout le monde, renvoie les pages, prend sa place pour la forme ; elle se lve tout de suite en laissant ses gants et va aux trois tables principales dire des mots obligeants avec gaiet et vivacit. Cette soire termine, je fus reconduit chez moi par une voiture de la cour. Cela me surprit, et je ne pus dissimuler mon tonnement. Javais pris une voiture de remise et je devais, suivant lusage, me retirer pied. Le cocher prit mes ordres pour le lendemain et insista en disant quainsi lavait command le grand cuyer. Cette faveur fait ordinairement beaucoup denvieux et attire de nombreux commrages de cour.

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CHAPITRE XLIV

INTRIGUES DE COUR CARLSRUHE. CHUTE DE NAPOLON


Je me dcidai, le lendemain de cette soire, aller voir le grand cuyer que je connaissais dj. Je motivai ma visite, faite le matin et avant mes visites gnrales, sur ces relations antrieures. Au lieu de trouver un bon camarade dans ce jeune homme avec qui javais autrefois ri et plaisant Munich, je vois un Allemand raide et froid. Je crois remarquer que cette visite du matin lui dplat par la demande dplace quil madresse dabord si jai me plaindre de quelquun sous ses ordres. Je me recueille et laborde, non en camarade, mais en lui donnant de lExcellence ; je lui dis que, dsirant, pendant mon sjour Carlsruhe, jouir de tous les agrments attachs ma place de chambellan, je ferais des visites gnrales et dtiquette. En habit du matin, dit-il avec un sourire niais. Oui, en frac, le matin, ceux que jai connus aux armes, larme de Cond, Munich. En frac, je verrai lhomme ; en habit de cour, seulement les habits des gens en place. Cette nuance dans les visites faire drida le grave personnage et dut rembrunir mon visage, car il me venait une ide qui sest trouve juste. Ce courtisan devait mespionner jour et nuit dans les intrts des princes apanagistes. La voiture de cour me sembla une ruse pour sassurer de ma sortie du palais les jours de reprsentation. Jtais venu pour la refuser ; je nen parlai pas et me retirai chez moi pour aviser ce que je devais faire. Je rangeais des papiers, faisant la revue de mon gros portefeuille pour voir si je navais rien oubli en fait de papiers militaires, provenant des offi-

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ciers morts ou prisonniers en Russie. Je trouve un chiffon mal ploy, cachet avec un bouton duniforme. Sur ladresse crite dune main mourante, je crois lire le nom dlisa. Cela me rappelle que ce papier ma t remis par le domestique du cousin dlisa aprs sa mort et en mme temps que ses brevets. Cela pouvait tre un testament. Je connaissais un homme de loi Carlsruhe, M. Malther. Jallai le trouver, je lui communiquai mes doutes et je le chargeai dassigner comparatre Madame lisa de Lilienschloss pour assister louverture de papiers provenant de feu son cousin, mort capitaine, au service de S. M. le roi de Bavire. Malther fut enchant et appela chez lui lisa, son oncle, sa tante. On rompit le cachet ; ce papier contenait ces mots : Je donne tout ma cousine, lisa de Lilienschloss. 14 octobre , et une signature presque illisible. Je fis ma dclaration des circonstances ; lisa fut dclare hritire sans contestation. Ce fut pour moi une occasion de la revoir chez un homme daffaires, de lui parler de la duchesse, de correspondre avec elle quand besoin en tait. Je lui parlai de la voiture de cour, de laccueil peu gracieux du grand cuyer ; il fut convenu quelle saurait adroitement de la princesse si ctait par son ordre quon mettait cette voiture ma disposition. Dailleurs, elle me dit que la princesse lui avait parl de moi, de mes bonnes manires, de mon jugement, et du soulagement quelle prouvait davoir rencontr une personne avec laquelle elle pouvait parler de ses craintes et de ses malheurs. Puis, delle-mme et partie en plein caquetage, elle me parla de la surveillance exerce par la cour des margraves de Durlach sur cette bonne et vertueuse princesse. Tout le temps de mon sjour Carlsruhe fut sur ce pied : bont, honneurs, prvenances et rserve pleine de dignit de la princesse rgnante ; espionnage gauche de tout ce quon nommait la cour de Durlach ou des princes apanagistes ; tiquette exagre de la part de la margrave douairire. Cette princesse navait jamais rgn ; elle avait toujours t carte des affaires, son mari ayant t tu par une chute de voiture pendant un voyage en Russie, lorsque son pre vivait encore. Elle avait eu un moment la rgence pendant la minorit de son fils et conservait probablement quelques regrets davoir perdu ce pouvoir, quand son fils avait pous Stphanie, par ordre de Bonaparte. 374

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CHAPITRE XLIV

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La comtesse de Hochberg 88 tait une autre puissance dchue, depuis la mort du vieux margrave, grand-pre du duc rgnant, parce quelle ntait pas de famille princire et avait t pouse de la main gauche ou morganatiquement. Stphanie ntait pas princesse de naissance ; on conoit la jalousie. La comtesse avait des fils ; Stphanie navait que des filles. Il fallait gagner assez la faveur de limpratrice de Russie pour faire prfrer son fils ces Durlach dune branche cadette, et mettre de ct la fille de Stphanie qui lui tait infrieure, prtendait-elle, et qui lui avait enlev le trne, par suite de sa parent avec ce Bonaparte, cet aventurier corse qui allait tomber. On voit toutes les intrigues qui dcoulaient de cette situation. Tout cela mtait longuement expliqu par lisa, que je voyais tous les jours. Ctait une Allemande sentimentale, jolie, causeuse, trs attache la grande-duchesse Stphanie, dont elle tait la favorite et la confidente jusqu un certain point. Stphanie me semblait de plus en plus une femme de grand caractre, dune vertu franche, et femme sans illusion, rsolue soutenir son rang acquis par sa supriorit morale sur les intrigues, hautes et basses, de la cour o elle rgnait. Le hasard mavait jet dans cette cour et me dictait une conduite de preux et loyal chevalier. La crise politique allait croissant. La catastrophe approchait. Le grand-duc ne laissait rien ignorer sa chre Stphanie, et Stphanie ne se faisait aucune illusion. Un dimanche matin, en allant la chapelle catholique, sur les 8 heures, comme de coutume, un page me remet un billet sur lequel il y avait : Jai besoin de vous. Ni date, ni lieu, ni signature, et le page avait dj disparu. Je vais aussitt sonner chez lisa : porte close. Je me promne sous les fentres, prs du poste occup par les gardes du corps ; je suis cart. Je tourne le palais, et reviens sous les fentres du ct du parc. Un bras me montre une petite porte. Jy entre, je monte un petit escalier. En haut je trouve la princesse ple, les yeux rouges, une de ses dames franaises auprs delle. Elle me dit : Jai des nouvelles foudroyantes. Paris est occup ; lEmpereur abdique. Ici les cabales triomphent et veulent profiter de cette circonstance pour mconnatre mon autorit. Mon parti est pris ; voil la clef dun cabinet du parc du ct du Rhin ; de l vous dcouvrirez de loin la route de

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Louise de Geyer de Geyersberg, ne en 1768, morte en 1820, laissant plusieurs enfants.

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Strasbourg. Allez-y, et quand vous verrez venir un courrier, questionnez-le. Sil a rapport aux vnements, arrivez moi par le chemin que vous jugerez le plus court. L-dessus, je ne puis me fier qu vous. Je cours ce kiosque que je connaissais bien ; je my enferme et jobserve. Sur les 2 heures, je dcouvre la voiture ; je sors du ct de la campagne ; javais mon habit de drap palatin, japerois un chapeau de garde-chasse pendu un clou, je le mets et mavance. Quand je suis prs de la chaise de poste, le postillon me crie en allemand : Joie, paix, il est renvers, le coquin est bas. Je demande : Mort ? Non, renvoy. Je cours la princesse lui dire tout et que le courrier dormant, jai jug propos de ne pas le rveiller. La princesse, avec une nergie de gnral : Allez au gouvernement, demandez le gnral de Haran, dites-lui de ma part de faire tirer cent coups de canon, battre la gnrale, mettre troupe et bourgeoisie sous les armes. Si on veut vous mconnatre, donnez ce papier et demandez accus de rception. Je pars, jarrive en courant ; je trouve le conseil assembl : le gnral de Haran, le Premier ministre, le commandant de place, le commandant de lartillerie, etc. Trs essouffl, je donne lordre. Je vois les figures sallonger. On se dit : Cest incroyable ; le courrier que nous entretenons Kehl na pas fait son devoir ; elle a t prvenue avant nous. Je dis : Messieurs, Son Altesse demande la plus prompte excution ; voil son ordre ; rcpiss, je vous prie. Le commandant de lartillerie, jeune homme que je savais avoir t dans les pages, scrie : Inutile, jy cours et on va mentendre. Je sors sur lescalier avec lui et je lui dis : Je vous connais ; je vous promets rcompense si on vous entend bientt. Soyez tranquille, reprit-il, lisa ma parl. Arriv dans la rue, il lve sa canne et le canon part. Je cours au palais ; la princesse me dit : Trs bien ; allez la batterie et donnez cette bagatelle de ma part au commandant. Ctait une jolie petite montre pendant une belle chane et quelle portait son cou. Je vais la porter au jeune commandant qui met un genou en terre, baisse son pe et me prie de lui passer cette dcoration quil estime plus que la vie. 376

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CHAPITRE XLIV

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Le lent et endormi courrier venait darriver ; toute la ville tait en grande effervescence, la princesse dans la plus grande perplexit. Ils mabandonnent tous, dit-elle. Pas un officier ! Pas un chambellan ! Monsieur de Comeau, je vous en conjure, cherchez-en un pour annoncer que je tiendrai cour la salle du trne. Je rencontre le malencontreux grand cuyer ; je lui dis : Votre Excellence, votre souveraine est l, elle vous demande. Tout se passa comme la grande-duchesse le voulait ; mais, lentre de la nuit, elle me dit : Vous tes libre actuellement ; partez, allez en France jouir du triomphe de notre cause. Noubliez pas la princesse Stphanie ; elle et le grand-duc ne vous oublieront jamais. Le grand-duc saura par moi le nom et la qualit de mon loyal chevalier ; mon frre, le roi de Bavire, le saura aussi, mais partez sans retard ; si ma cour est petite, les intrigues y sont grandes. Jobis un peu tard, voulant encore voir la dignit et le courage de cette femme remarquable. Dans cette circonstance, elle fut admirable ; elle laissa le salon se remplir comme de coutume. Quand on annona limpratrice elle sortit, alla droit elle, et lui dit : La fille adoptive est malade, la souveraine de ce pays est ravie. Mes sujets apprennent dj par une proclamation ce quils doivent de reconnaissance au magnanime empereur Alexandre. Limpratrice, qui laimait dj beaucoup, lembrassa tendrement. Le premier moment darrive, de brouhaha pass, je me fis annoncer pour prendre cong ; elle me donna sa main baiser et me dit : Vive notre roi lgitime Louis XVIII !

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CHAPITRE XLV

RETOUR EN FRANCE

Ma priode de vingt ans tait finie. Cette lubie avait dvelopp toutes ses circonstances. Les Bourbons remontaient sur le trne, mais ils sy plaaient ou on les y replaait dans un sens diamtralement oppos mes ides, Louis XVIII acceptant les hommes et les principes de la Rvolution. Ma porte fut interdite tout le monde et un jour entier je me renfermai dans le plus sombre abattement. Encore vingt ans ne me sortait pas de lesprit, mais o les passerai-je ? Les Jsuites mavaient vaguement parl dassociations de laques contre la franc-maonnerie, de combats sans fin entre le bon et le mauvais esprit, o la victoire tait promise aux bons parce quil tait crit que les portes de lenfer ne prvaudraient pas. Je mendormis sur mon canap, jy passai la nuit sans men apercevoir, et un rve, toujours renouvel, ne me montra que troupeaux, charrues, ateliers douvriers en tous genres, vieux btiments scroulant tayer ; tout tombait, mais tout se relevait. Le cauchemar tait complet ; encore vingt ans navait plus de sens. Je me retirai en France et mabandonnai mes inspirations, mais toujours avec ce souvenir des adieux de ma mre : Brave homme et homme brave ! Je trouvai mon pays envahi, et principalement par ces Autrichiens que je dtestais si cordialement. Je dois pourtant leur rendre la justice que je ne vis pas les scnes de pillage que javais si souvent rencontres larme franaise, surtout dans les troupes de la Confdration du Rhin, mais jprouvais une profonde souffrance de les voir en Bourgogne. Ils avaient aboli la tyrannie de Napolon dont toute la France tait lasse : ctait beaucoup. Ils avaient laiss revenir les Bourbons et navaient pas rtrci les anciennes frontires franaises, ctait encore plus ; mais le rtablissement des Bourbons me paraissait peu solide. Tantt Louis XVIII ne

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semblait roi que par la permission de Talleyrand, de Fouch et autres anciens Jacobins, qui lavaient mis sur le trne condition de rgner sans gouverner, suivant en cela les maximes illumines ; tantt il retombait dans les anciennes fautes de sa famille, sattachant trop ltiquette ; il ne tenait, pas assez compte des vingt-cinq annes coules depuis 1789. Les marchaux avaient tous accept la monarchie, mais, larme, je voyais toujours le mme esprit rpublicain dans les officiers infrieurs et dans les soldats bien diminus, bien nouveaux, et peu au fait de la guerre. Je voyais ces officiers sans troupes, sans emplois, sombres, mcontents. Ils ne connaissaient pas les Bourbons, les regardaient comme imposs par ltranger, bien que rien ne ft plus faux. Les Bourbons ont t rappels, on peut le dire, malgr les rois de lEurope, et par crainte de choquer le sentiment national qui se manifestait hautement en leur faveur. Je crois que les allis auraient prfr leur ancien rve, un partage, un amoindrissement de la France, gouverne par un Murat ou un Bernadotte quelconque. Les allis partirent en juillet, peu aprs mon arrive. Je pus songer aller prendre les eaux qui me firent un grand bien. Je commenai marcher sans canne main, et me prparai aller Paris. Le prince de Cond vivait toujours, ainsi que le duc de Bourbon : ctait pour moi un devoir sacr daller leur faire ma cour. Je les trouvai changs et vieillis tous deux ; on peut dire que le prince de Cond, plus quoctognaire, tombait en une sorte denfance. Parfois, des clairs de bon sens lui revenaient ; l vue surtout de ses anciens condens, il sortait de son espce de sommeil. Il me reconnut parfaitement, membrassa et me dit : Je vous dois une croix de Saint-Louis, depuis le pont de Constance. Si je ne vous lai pas donne plus tt, cest que les correspondances avec le roi taient longues et difficiles, mais jai votre brevet ; genoux. Et dtachant sa croix de Saint-Louis, il marma chevalier. Il chercha me rappeler quelques souvenirs de larme de Cond, mais cela le fit penser son petit-fils, et il retomba dans cette espce de sommeil dun vieillard qui ne soccupe plus de ce qui se passe, et vit plutt dans les souvenirs du pass que dans le prsent. Je le revis encore une fois ; et comme, pendant que jtais prs de lui, on annona Talleyrand sous le nom de. Prince de Bnvent, il fit semblant de le confondre avec un prince de Bnvent quil avait connu autrefois. On raconta mme quil lui aurait dit : Mon cher prince, et ce coquin de Talleyrand qui avait pris votre nom, laimant mieux que celui dvque 380

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CHAPITRE XLV

dAutun ? Je crois que cest une histoire qui a t ou invente ou bien exagre. Pendant ce voyage, je revis beaucoup de personnes que javais connues larme de Cond ou dans les camps de Napolon ; cette poque, on redoutait moins la police ; mes amis me firent connatre alors bien des dessous de cartes sur la mort du duc dEnghien, lempire, labdication de Napolon, etc. Cette abdication fut un acte dsespr. Il envoya proposer par Caulaincourt au gouvernement provisoire Paris de prendre le rle du gnral Monck, affirmant quil serait appuy par de bons et puissants allis. Lui rpondit quon laccepterait, sil pouvait montrer le duc dEnghien sortant plein de vie et de sant dune prison dtat. Cette rponse, attribue Fouch, fit perdre la tte Caulaincourt qui revint Fontainebleau la faire perdre Bonaparte. Caulaincourt fut renvoy pour proposer de couronner le roi de Rome roi dItalie, Marie-Louise reine dItalie, Bonaparte, rgent de son fils et gnralissime des armes de ce royaume, armes composes, jusqu la majorit du roi de Rome, de cinquante mille Italiens, autant dAutrichiens, et autant de Franais pris dans les garnisons assiges Dresde ou Dantzig. Caulaincourt revint lui dire Fontainebleau que les allis accordaient lui, lle dElbe ou la Corse, Parme et Plaisance larchiduchesse, et le petit Napolon, otage Vienne sous la sauvegarde de son grand-pre, lEmpereur dAllemagne et plus seulement dAutriche. Daprs Caulaincourt, les chefs de larme taient gagns par les ennemis, Marmont en tte, et il disait Napolon : Acceptez, cest un point de repos que lEmpereur dAutriche vous offre ; mais aprs le dpart des armes allies, et notre arme conserve par le roi de France, nous aurons bien des chances pour nous reprendre. Jappris tout cela par le gnral Guilleminot ; avec lequel je mtais li pendant nos trois campagnes contre lAutriche et la Prusse. Les colonels Bonn et Brousseau, du corps des ingnieurs gographes, que je connaissais depuis 1809, lui et moi nous avions t invits un dner o on en parla. Le local de ce dner me parut suspect (les Vendanges de Bourgogne). Cela me sembla une annonce de retour, et ce fut une des causes qui me dcidrent prendre ma retraite en Bavire comme invalide pensionn. Lchauffoure des Cent Jours arriva effectivement au printemps suivant. Napolon ne sy montra pas ce que je lavais connu. Ramen par les socits secrtes, il tait dbord par lesprit rpublicain. Sa Chambre des dputs fut moins docile que ne lavait t son Corps lgislatif. La popu381

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lace de Paris, quil avait si bien tenue en respect, faisait chaque jour des cries rvolutionnaires La guerre lui fut de nouveau dclare par les souverains allis, dont les troupes se trouvaient encore peu loignes. Il y commit les mmes fautes qui lavaient dj fait battre en Russie, en Saxe, en Champagne. Je prvoyais Waterloo ds le dbut de la campagne. Cette fois les allis furent plus exigeants qu la premire restauration. LEmpereur abdiqua encore ; il eut le dernier tort de se confier ses ennemis les Anglais, et alla mourir isol, sur un rocher lointain, Sainte-Hlne, laissant au cabinet anglais la tache davoir manqu lhonneur, la gnrosit. Il ny avait plus dans son esprit cette activit, ce coup dil que je lui avais connus, surtout en Prusse. Il avait vieilli ; il tait devenu ce quil appelait militairement ganache. Bonaparte avait lesprit prompt et juste ; Consul, Empereur, conqurant, il remplit le monde, lEurope surtout ; de son nom et de ses exploits. Il excellait juger son ennemi, ses embarras, le moment prcis o il se dmoralisait ; mais le courage moral lui manqua souvent, et alors il devenait embarrass, indcis jusqu tonner. Il a abandonn la place en Corse, en Syrie, en gypte, en Espagne ; Vienne aprs la tentative de lassassiner, il se hte de conclure la paix et de partir. En Russie, il laisse son arme en retraite. Aprs sa dfaite Waterloo, il revient Paris, et ny trouvant plus dlments pour rattacher de nouvelles tentatives, il perd la tte. Et abdique une seconde fois. Sa profusion en faveurs, titres, dotations, luxe venait de ses craintes. En flattant ses gnraux par ces nouveaux titres, par ces noms pompeux, il montrait quil en avait peur, et cette crainte a agi sur cette autre faute : labdication. Abdiquer pour se faire philosophe, pour aller la Trappe, soit ! Mais la philosophie qui le conduisait en Angleterre tait aveugle ; ctait avec les Anglais quil fallait se montrer mchant. Bonaparte ne pouvait commettre une faute plus lourde que de compter sur eux pour assurer son repos, et il la prouv personnellement. Cest par l quil a dvoil sa faiblesse et mis lteignoir sur sa gloire. Cest aussi par l quil na plus t possible de voir en lui quun instrument de la Providence, cessant brusquement dtre quand la Providence amenait dautres vengeances, dautres chtiments, dautres combinaisons de malheurs. Sa capote grise, dont on a tant parl, ma toujours sembl une ruse pour viter dtre point de mire. Bonaparte, nayant jamais eu le courage de se sacrifier au devoir, na jamais compt sur ce quon ferait pour lui par devoir. Moi qui lai vu de prs et souvent, je puis affirmer quil y avait plus brave que lui. Mais quimportent 382

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CHAPITRE XLV

bravoure et courage quand le succs couronne tout ? Du reste, les armes franaises, toujours trs nombreuses, ont montr bravoure, activit, intelligence. Il y eut souvent de la tmrit pour obtenir de lavancement, mais ceux qui arrivaient aux grades suprieurs perdaient parfois leur bravoure personnelle. Napolon veillait plus sa sret dans les combats que le prince de Cond ; le duc dEnghien avait une bravoure bien plus froide et rflchie que le plus vant dans les armes de Napolon, que Ney, Lannes, Massna, Lasalle, Augereau. Je ne pourrais gure citer quEugne de Beauharnais, Junot et Vandamme, qui ne profitaient pas de leur commandement pour bien placer leurs pieds . Dans les armes, le gnral en chef est le moins expos ; il prvoit facilement o il doit se mettre pour tout voir et diriger sans attirer le feu de lennemi. Bonaparte avait ce talent, ou on lavait pour lui ; on plaait les aides de camp, les guides sa porte, mais plus en vue ; aprs la bataille, les traces de boulets, les clats dobus laissaient les soldats croire des dangers quil navait pas courus. Je ne len blme pas, au contraire ; rien nest plus indispensable que dabriter le chef ; sa mort, mme une blessure, causerait souvent la perte de la bataille. la prise de Ratisbonne, une balle ayant atteint lgrement Napolon, il prit les plus grandes prcautions pour le cacher et il fit bien : le soldat croyait son bonheur et son prestige et t affaibli. Aprs la chute de Napolon, lorsque sa tactique trop connue eut t employe contre lui, on put regretter de ne pas le voir en crer une nouvelle avec laquelle il et tonn, djou lennemi comme il fit en Italie. Cette faute ne fut pas la consquence du moment, mais celle de ses nombreuses guerres qui avaient puis la France ; ce fut aussi celle de ses nouveaux dignitaires. Ils reurent bien les titres et plus de fortune que les anciens ; mais eux aussi la Rvolution avait fait perdre le sens moral, et ils ne possdaient pas ces principes sacrs dhonneur, de fidlit au devoir, vraie cause de la valeur et de limportance de lancienne noblesse dans ltat. Bonaparte tait admirable lorsquil arrivait marches forces, avec une grande masse de troupes en dsordre, toutes animes par le dsir de vaincre et pleines de confiance dans le bonheur et le talent de leur gnral, le seul gnral, quils nommaient le petit caporal. Cette marche en dsordre allait ainsi sans gardes, sans claireurs sur les flancs jusqu la rencontre des claireurs ennemis, environ une lieue ou deux du gros de leur arme. Ce dsordre en masse multipliait pour lil le nombre des combattants, aussi Napolon passait pour avoir des troupes au moins deux fois plus nom383

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

breuses quil nen avait en ralit. La mise en ordre se faisait toujours par une grande revue. Cest de l, et immdiatement, que partait une attaque trs brusque avec succs et grand effet. Llan de ses troupes le secondait en cela ; mais, dans les retraites, son prestige se trouvait dtruit, et il devenait facile de prvoir pour lavenir des revers aussi rapides que les succs. La bravoure franaise, inimitable dans les droutes en avant, quand elle comptait sur son chef, disparaissait souvent dans les retraites ; rien ntant prvu en cas de revers, le moral ne la soutenait plus. Sa tactique, bien simple pour qui savait lobserver, consistait en une forte masse, laquelle il imprimait une grande vitesse ; et ne laissant pas le temps cette vitesse damortir, il la lanait sur un seul point. Il tait impossible que ce point ne ft pas enfonc ; alors, sans sy attarder, il tournait sa masse lectrise sur une des fractions ennemies dj dmoralises par la rupture. Il ne la poursuivait quassez pour rendre sa jonction impossible, et tombait avec cette masse dj deux fois victorieuse sur la seconde fraction quil nabandonnait quaprs lavoir anantie. Les batailles de lEmpereur duraient ainsi gnralement de trente-six quarante-huit heures sans interruption. Telles furent les batailles dUlm, dAusterlitz, de Ina. Celles de Pulstuck, dOstrolenka, de Preussich-Eylau russirent moins bien parce que, livres en hiver, il y avait trop de nuit pendant leur dure. Mais Heilsberg, Friedland et Tilsitt, qui recommenaient Eylau, se livrrent dans les jours sans nuit et eurent plein succs ; de mme que Thann, Eckmhl et Ratisbonne. Esling ne fut pas si heureux parce que larchiduc Charles, bon gnral, ayant prvu quil serait enfonc selon la manire irrsistible de Napolon, ne se laissait pas fractionner : le point attaqu cdait, mais les fractions momentanes se runissaient aussitt ; ce ntait quun changement de front. Cela dcida le plan de la bataille de Wagram, celle o suivant moi, Bonaparte dveloppa le plus de talent. Cest une justice que je me plais lui rendre. Wagram fut la revanche dEsling, comme Friedland avait t celle de Preussich-Eylau, avec cette diffrence que Friedland eut les jours sans nuits, et Wagram eut de mieux quEsling une autre application de la masse. Anime de la grande vitesse, et cela par une manuvre fine, adroite, qui chappa la pntration de larchiduc, comme je lai dj dit. Bonaparte fut-il rellement suprieur aux grands gnraux dont jai dj parl, le prince de Cond, larchiduc Charles, Massna ? Je nen sais rien. Son bonheur fut plus grand que ses moyens ; quand il eut des revers, il ne sut pas les surmonter. Son triomphe tait lorsque lennemi commenait 384

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CHAPITRE XLV

lcher pied. Il voyait vite lendroit faible, dabord, puis le ct enfoncer. Son dfaut a t de ne pas varier ; avec moins de confiance en lui-mme, moins enivr de son bonheur, il aurait d voir Esling, Wagram quon connaissait sa manire : la guerre avait chang, lordre mince tait mis de ct. Il lemportait encore cette fois, mais il se fiait trop son toile. On a devin sa tactique, on la laiss exprs enfoncer, et il sest trouv pris entre deux feux ; lennemi lui a oppos une rserve masque ; cest ce qui la fait battre Leipzig, et Waterloo. Il tait vident pour un observateur que la fortune, en lui tournant la tte, lui casserait le cou. Dans les campagnes que je nai pas vues, la Saxe en 1813, la Champagne en 1814, Waterloo en 1815, cest lhomme battu qui succombe lentement, mais ne change pas de systme. Un vrai courage aurait essay la guerre de partisans, ou aurait cherch la mort les armes la main. Jai admir Napolon en ce quayant une arme rpublicaine conduire il avait su, avec sa garde jeune et vieille, se faire une petite arme royale. En 1815, quand les allis voulaient opposer nos rois de trop dures conditions, javais lide, et je ntais pas seul le penser, que les Princes auraient d se mettre la tte de larme de la Loire. Larme aurait march avec eux comme elle le fit en Espagne. De la sorte on aurait fait fraterniser larme avec la Vende, et avec ce qui restait de lmigration. On et t un devant lennemi. Un souverain est-il sa place la guerre ? Sa prsence crase tout ce qui commande dans les divisions ; la ncessit de le garder paralyse beaucoup de troupes et des meilleures. Les prcautions prendre pour sa sret, celles qui sont indispensables pour le soustraire au danger en cas de revers prennent un caractre de frayeur qui dmoralise les troupes. Cela nuit laction ; sil y a des revers, limagination les exagre. Le prince na plus la mme puissance pour traiter que sil tait son poste administratif do il peut envoyer des secours, menacer encore, contracter des alliances, etc. Louis XIV eut aussi des revers et sen est relev, mais ctait un roi hrditaire. Un usurpateur ne stablit solidement que par la guerre ; alors il est sa place aux armes. Cest sa cause quil soutient plutt que celle de la nation ; il joue le tout pour le tout. Dailleurs, sil confiait ses troupes un bon gnral, ce gnral dun usurpateur serait bientt souverain son tour. Le roi lgitime nest pas sa place la tte de ses troupes ; il peut trouver des gnraux de talent et ne pas les redouter, tandis quun revers perdrait ltat en le perdant. Son rle est de faire marcher les gnraux, les 385

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user 177 at Wed Nov 03 09:02:13 +0100 2010

LE TACTICIEN DE NAPOLON

ministres et les ambassadeurs. Cest par sa lgitimit quil rgne et cest pour lui une sauvegarde, tandis que vaincre, humilier, abattre un usurpateur est acte mritoire. Mais un roi attaqu injustement peut se dfendre lui-mme ; il est son poste dans son pays. Un roi agresseur a tort ; il montre le dessein dtre usurpateur et porte atteinte son titre sacre de roi lgitime. Un roi dtrn doit agir par lui-mme pour reprendre ce quil a perdu. Il inspire alors de lintrt, redouble laffection de ses fidles, modre ses partisans, traite mieux avec ses sujets rvolts. Si on le replace sans lui, ceux qui lont remis sur le trne veulent lui faire la loi, et sont trop disposs envahir places et pouvoir. Quand il est rappel par une partie de son peuple, il ressemble trop un roi lu. Mais un roi replac par son courage vaut mieux quun conqurant ou un roi lu ; il est lgitime comme sil avait succd sans combats. Cest quelquefois mieux : sil est vainqueur, il peut faire des concessions sans faiblesse ; il ne le peut pas sil rentre sans combattre ; alors toute concession semble arrache, une en appelle une autre : on est roi soliveau. Napolon tait moins coupable que dautres usurpateurs : il navait pas pris la couronne au roi lgitime. Suivant son expression, il lavait ramasse dans la boue du Directoire ; mais il avait craindre quun gnral victorieux ne voult le remplacer. Il fit bien de se dfendre vigoureusement avec sa grande arme contre les intrigues anglaises qui lui suscitaient des ennemis sur le continent, mais il eut tort de vouloir conqurir lEspagne. Cette guerre de gurillas contre la population entire dun royaume usa ses vieilles troupes, harceles sans cesse, et dconsidra ses gnraux ; il ne lui resta plus que des leves nouvelles, offrant moins de solidit. Il eut tort et le plus grand tort dattaquer la Russie, et de lattaquer lui-mme. Il a par l mrit et marqu ses dfaites et lgitim la rigueur avec laquelle on la trait. Cest par l quil a confirm les ides dfavorables que javais conues de ses imperfections, et la faute faite, il devait combattre jusqu la mort. Mais philosophailler aprs avoir tant despotis, ctait se dvoiler soi-mme. Que sont actuellement tous ces appels la gloire, tous ces beaux sentiments que deux ou trois dvous ont voulu rveiller ? Je ne sais quune chose plus plate que sa gmissante fin Sainte-Hlne, cest son transport Paris et son apothose aux Invalides. Du sein de la Rvolution est sorti un homme de guerre. Il a fait des prodiges militaires, mais il est tomb, et lors de sa chute, il na point laiss de regrets. La lgitimit a reparu ; elle a amen des prodiges de bien-tre ; mais en les appuyant sur les prtendus progrs de la civilisation, elle a tra386

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user 177 at Wed Nov 03 09:02:13 +0100 2010

CHAPITRE XLV

vaill sur terre mouvante. Elle a d scrouler et laisser reparatre lempire du mal. O est lavenir ? O sont actuellement la force, la gloire, lnergie, le culte du devoir, lamour de la patrie ? De largent, des rentes, des banqueroutes, un gosme universel, une indiffrence absolue, voil ce qui nous reste !
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user 177 at Wed Nov 03 09:02:13 +0100 2010

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CONCLUSION
Louis XVIII venait de me faire offrir la direction de larsenal de Grenoble ; jtais contemporain de lEmpereur ; son exemple me fit trembler pour moi-mme ; je refusai, ainsi que le grade de colonel en France. Plusieurs autres motifs contriburent ma dtermination : la commission des migrs, je me trouvais le plus ancien colonel dartillerie en France, tandis que mes camarades, tous plus anciens que moi, ntaient rintgrs quavec le grade de capitaine. Ce fut une des raisons principales qui me fit renoncer retraites ou emplois franais. Puis, je voyais Louis XVIII fort embarrass entre ses fidles qui, ayant tout sacrifi pendant vingt-cinq ans pour sa cause, espraient son retour quelques grces, quelques restitutions bien lgitimes, et les anciens serviteurs de lEmpire, dj dsols de perdre leurs dotations, situes presque toutes en pays trangers, et qui eussent voulu garder pour eux seuls toutes les places, les faveurs disponibles un trsor puis. Il me sembla que le dernier service que je pouvais rendre mon roi tait de ne rien lui demander. Dailleurs, mon beau-pre venait de steindre aprs une longue maladie ; le soin de mes affaires me rappelait chez moi. partir de ce moment, ltat militaire ne me fut plus rien, je ny pensai plus et je vcus tranquillement de cette vie de famille que javais tant dsire et si peu connue jusque-l. En 1828, jabandonnai mes biens mon fils qui venait dpouser Mlle de Champflour, petite-fille dun de mes anciens camarades, le comte de la Feronnays. Javais obtenu ce que pouvait attendre un gentilhomme de province dans les temps heureux des monarchies lgitimes, finir mes jours dans les biens de mes anctres, en retraite, avec dhonorables dcorations, une bonne pension militaire et le maximum des grades que pouvait esprer un officier de ma condition. Jai assez de blessures pour attester ma prsence

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

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dans les combats, assez de souvenirs pour honorer ma carrire ; assez destime de la part de ceux avec qui jai servi pour tre utile aux jeunes militaires qui demandent mon appui. Malgr seize campagnes des plus rudes, vingt et une grandes batailles ranges, des combats sans nombre, trois siges, deux assauts, rupture de grands ponts, constructions de ponts sous le feu de lennemi, il ne me manque quun diamtre de boulet dans une jambe, et dailleurs une dizaine dinsignifiantes cicatrices. Jai dj atteint ma soixante-treizime anne, mais ce que jai trouv de plus frappant dans toute ma carrire cest que, sans quitter ma ligne dun point, sur seize campagnes jen ai fait six avec lEmpereur. Pour occuper mes loisirs, jai griffonn ces souvenirs qui retracent des impressions ineffaables. Ils amuseront peut-tre, ou feront des cornets poivre. Si quelque militaire rellement militaire les lit un jour, il trouvera srement que jai raison. Si un admirateur envers et contre tous de Napolon vient les parcourir, il me traitera de vieil migr, aux ides rtrogrades. Si cest un royaliste ultra, il me trouvera trop admirateur de Napolon ; cest pour cela que je ne montre pas ce que jcris sur les guerres de mon temps. Cela a eu, au moins, lavantage de mintresser, en me faisant repasser toute ma carrire militaire, pendant laquelle jai toujours prouv que je ne tenais pas largent, mais beaucoup lhonneur et mon devoir.

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Le chteau de Lacour-dArcenay, en Cte-dOr.

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CONCLUSION

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TABLE DES MATIRES


Remerciements ................................................................................................11 Avant-propos ...................................................................................................13 Chapitre prliminaire ......................................................................................19 Chapitre I Jeunesse ...........................................................................................................27 Chapitre II Une meute Lyon. Retour Besanon ...........................................................33 Chapitre III Dpart de France, Worms, Coblentz................................................................43 Chapitre IV Organisation de larme de Cond en 1792 .....................................................47 Chapitre V Hiver de 1792 1793. Quelques anecdotes .....................................................53 Chapitre VI Organisation de larme de Cond en 1793. Entre en campagne.........................................................................................59 Chapitre VII Batailles de Bienwald, 20 aot 1793.................................................................65 Chapitre VIII Pfortz, 21 aot 1793........................................................................................73

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Chapitre IX De 1794 1798 : Compagnies douvriers retraits du prince de Cond et de Moreau.......................................................79 Chapitre X Intrigues. Vie des migrs Constance. Retour en France ................................91
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Chapitre XI Constance......................................................................................................101 Chapitre XII Entre au service de Bavire ...........................................................................115 Chapitre XIII Arme bavaroise.............................................................................................123 Chapitre XIV vacuation de larsenal de Munich. Hohenlinden ..........................................127 Chapitre XV Premire mission Paris. Mon mariage (1800-1804) .....................................135 Chapitre XVI Duc dEnghien ..............................................................................................143 Chapitre XVII Invasion de la Bavire.....................................................................................151 Chapitre XVIII Ulm, Elchingen .............................................................................................157 Chapitre XIX Marche sur Vienne.........................................................................................167 Chapitre XX Austerlitz .......................................................................................................173 Chapitre XXI Rcompenses .................................................................................................179 Chapitre XXII ltat-major. Ina ........................................................................................187 Chapitre XXIII Plassembourg.................................................................................................193 394

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TABLE DES MATIRES

Chapitre XXIV Campagne de Pologne ...................................................................................211 Chapitre XXV Mission au 5e corps. Heilsberg. Dcorations ..................................................221 Chapitre XXVI Coup dil gnral. Socits secrtes..............................................................233 Chapitre XXVII Cour de lEmpereur, cour de Munich, Kckel ..............................................241 Chapitre XXVIII Soupons sur lAutriche .................................................................................249 Chapitre XXIX Annonce de la campagne de 1809..................................................................255 Chapitre XXX Batailles de Landshut et dEckmhl ...............................................................263 Chapitre XXXI De Ratisbonne Vienne ................................................................................271 Chapitre XXXII vienne. Rente de 500 francs. Chevaux de Bavire .......................................279 Chapitre XXXIII Bataille dEsling .............................................................................................287 Chapitre XXXIV Dans lle de Lobau ........................................................................................295 Chapitre XXXV Bataille de Wagram ........................................................................................301 Chapitre XXXVI Suites de la bataille.........................................................................................309 Chapitre XXXVII Paix, pressentiments, dsir de dmission.........................................................315 Chapitre XXXVIII Dernire mission Paris.................................................................................321

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LE TACTICIEN DE NAPOLON

Chapitre XXXIX Dbuts de la campagne de Russie...................................................................329 Chapitre XL Bless et prisonnier ........................................................................................337 Chapitre XLI Fin de mon sjour Polotsk ...........................................................................349 Chapitre XLII Voyage. Pskow. Arrive Saint-Ptersbourg ...................................................357 Chapitre XLIII la cour de Carlsruhe (1814)........................................................................367 Chapitre XLIV Intrigues de cour Carlsruhe. Chute de Napolon.........................................373 Chapitre XLV Retour en France ...........................................................................................379 Conclusion ....................................................................................................389

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Achev dimprimer sur les presses de Corlet Imprimeur Dpt lgal n123066 aot 2009 ISBN : 978-2-915960-55-6 Imprim en France

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TA C T I C I E N DE NAPOLON
Mmoires de guerre du baron de Comeau
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LE

P RSENT

ET ANNOT PAR

A LAIN F ILLION

Sbastien Joseph de Comeau de Charry, issu d'une famille noble bourguignonne, migre la Rvolution pour entrer au service du roi de Bavire. Il sert brillamment comme capitaine dartillerie. Ancien camarade de Bonaparte lcole militaire de Brienne et lun des plus brillants de sa promotion, Comeau est dsign par Napolon comme officier de liaison avec le roi de Bavire, son alli. Pour sa brillante conduite la bataille dHeilsberg, en 1807, lEmpereur le dcore sur le champ de bataille avec sa propre croix. Pendant la bataille de Wagram, en 1809, Bonaparte veut voir Comeau constamment ses cts pour suivre les conseils de celui qui connat les lieux et la tactique de larchiduc Charles. Aprs une blessure la bataille de Polotsk, Comeau retrouve sa famille quil a peu vue pendant les six campagnes faites au ct de lEmpereur, grand capitaine qui a su apprcier ses talents de tacticien et pour lequel il conservera toujours une admiration profonde. Maire de Saint-Martin de La Mer (Cte-d'Or) jusqu'en 1830, il vit ses dernires annes dans son chteau de Lacour-d'Arcenay, o il crit ses souvenirs, destins lintimit de la famille. Le comte Robert de Thy, le doyen actuel de ses descendants, en conserve prcieusement le manuscrit dont la lecture laisse apparatre un homme dhonneur, un officier de haute distinction et un conteur attachant. De tous les mmorialistes, il est probablement l'un de ceux qui ont su le mieux rendre les ractions et le ton de Napolon au combat.
Centralien et diplm d'conomie politique, Alain Fillion est lauteur de plusieurs ouvrages sur la priode napolonienne, parmi lesquels La Brzina ; Napolon, dictionnaire intime ; Souvenirs militaires du gnral de Fzensac ; Napolon, le tournant du destin.
Prix 20
ISBN : 978-2-915960-55-6

www.espritdulivre-editions.com
9 782915 960556

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