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Le transport solide grossier en rivire

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I Gnralits I Etat des connaissances I Transport solide et fonctionnement cologique

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Gnralits
Le concept dquilibre dynamique
Dans des conditions naturelles, les rivires tendent tablir une combinaison dynamiquement stable entre deux types de variables :
I des variables de contrle , cest--dire celles qui simposent la rivire et contrlent son volution physique ; I des variables de rponse , qui permettent la rivire de sajuster aux mutations des variables de contrle.

Parmi les variables de contrle, deux sont fondamentales, agissent de faon concomitante et rgissent en grande partie la dynamique fluviale (Figure 1) :
I dune part, le dbit liquide (not Q) qui, coupl la pente donne au cours deau sa puissance. La puissance est, pour simplifier, le produit pente x dbit x poids volumique de leau. Elle est fonction des conditions hydrologiques et de la morphologie gnrale (pente et forme de la valle) et locale (style fluvial) du cours deau. Sa variabilit est donc la fois spatiale (morphologie diffrente selon les tronons de rivire) et temporelle (notamment sur le court terme par le biais des crues). La puissance brute () est calcule comme suit : = QJ (en watt/m). La puissance spcifique () est calcule comme suit : = /l (en watt/m), o est le poids volumique de leau (9810 N/m3), Q le dbit (m3/s) (on prend souvent le dbit de pleins bords), J la pente de la ligne dnergie en m/m, l la largeur du lit pour le dbit utilis (m) ; I et dautre part, le dbit solide (Qs), particulirement la charge alluviale de fond compose de sdiments grossiers.

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Figure 1

Les deux principales variables de contrle de la dynamique fluviale.

La balance de Lane (1955, Figure 2) montre que toute rivire cherche son quilibre entre la charge alluviale impose (dbit (Qs) et granulomtrie) et le dbit liquide (Q), qui coupl la pente, fournit lnergie capable de l'vacuer. De manire trs simplifie, la dynamique fluviale peut donc tre prsente comme loscillation permanente de laiguille dune balance dont lun des plateaux serait rempli de sdiments grossiers (variable Qs), et lautre deau (variable Q). Les quantits respectives et les rapports de ces deux lments tant extrmement fluctuants ( lchelle de la journe, de lanne, du millier dannes), il sensuit un ajustement permanent de la morphologie du cours deau, autour de conditions moyennes, par le biais des processus drosion-dpt.

Figure 2

La balance de Lane .

D'autres variables de contrle interviennent divers degrs dans les processus godynamiques et les formes qui en rsultent (Figure 3) :
I

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la pente et la gomtrie de la valle, mises en place depuis des centaines de milliers, voire des millions, dannes, sous le contrle majeur de la gologie du bassin versant et des mouvements tectoniques ; caractristiques sdimentologiques du fond du lit et des berges, qui conditionnent leur rodabilit et qui sont elles aussi lies lhistoire gologique (facis des roches plus ou moins altrable) et gomorphologique (processus de surface) du bassin versant mais galement son volution hydro-climatique plus ou moins rcente (glaciations) ;

I les

I la

vgtation des berges, qui est une variable vivante et par consquent beaucoup plus fluctuante que les deux prcdentes (car trs sensible aux volutions climatiques et aux actions anthropiques).

Figure 3

Les variables de contrle secondaires de la dynamique fluviale.

En plus de ces variables de contrle, des vnements gologiques (mouvements tectoniques) ou climatiques (variations du niveau des mers) majeurs peuvent aussi influer sur la morphologie et la dynamique des cours d'eau. On admet alors que tout cours d'eau dispose d'une gamme assez large de variables de rponse, pour modeler sa morphologie en fonction des fluctuations des dbits liquides et solides. Parmi ces variables de rponse on trouve notamment : largeur du lit pleins bords (la gomtrie de pleins bords correspond la section dcoulement du cours deau avant dbordement dans le lit majeur ou plaine alluviale holocne. Cest le plenissimum flumen des juristes sur les cours deau domaniaux) ;
I la I la I la I la

profondeur moyenne pleins bords ; pente du lit ; sinuosit.

On dit que les rivires naturelles sont en "quilibre dynamique" ou en "quasi-quilibre" (selon l'chelle de temps choisie pour analyser ce phnomne) et qu'elles ajustent continuellement leur largeur, leur pente, leur sinuosit etc. au gr des fluctuations des variables de contrle. Equilibre dynamique signifie donc, non pas absence de modification des caractristiques physiques du cours d'eau mais au contraire ajustement permanent autour de conditions moyennes. La dmarche fondamentale que doit suivre un bon diagnostic hydromorphologique est donc d'identifier le seuil partir duquel ces oscillations et les modifications gomtriques qui les traduisent ne sont plus lies au processus d'quilibre mais deviennent des indicateurs de dysfonctionnements. Dans la ralit, le dbit liquide et le dbit solide ne sont pas les seuls paramtres impliqus dans la mise en action des processus d'ajustement. Ainsi toute modification de l'une des variables de rponse est en thorie susceptible d'entraner, par un processus complexe d'interactions et de rtroactions, une mutation de tout ou partie du systme. Cest ainsi par exemple, quun recoupement de mandre, ou lextraction de granulats en lit mineur, peuvent entraner des modifications intenses et durables des processus drosion et de dpt. La morphologie d'un cours d'eau, ou pour simplifier son style fluvial, peut donc varier dans l'espace mais aussi dans le temps en fonction des modifications de Q et Qs (Figure 4).
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Figure 4

Les modifications du style fluvial au cours du temps (daprs Sear, 1996). Les oscillations verticales reprennent celles, horizontales, prsentes dans le schma de Lane (Figure 2). Les dessins prsentent leur traduction morphologique thorique.

Si ces modifications sont de faible ampleur (simples oscillations autour de valeurs moyennes) le style fluvial d'quilibre reste sensiblement le mme, en tout cas sur le court terme (50 ans, sicle...). Si ces modifications sont durables, par exemple du fait de la rduction de la charge solide lie des changements climatiques majeurs ou des interventions anthropiques lourdes (barrages par exemple), le style fluvial peut lui aussi changer de manire durable et n'voluer ensuite que faiblement autour d'une nouvelle forme d'quilibre. On parle alors de mtamorphose fluviale. Si le changement est fort mais relativement peu durable (par exemple, vnement climatique localis qui aurait apport un gros volume dalluvions), le cours d'eau s'orientera quelque temps vers un nouveau style puis reviendra progressivement son style antrieur. Sur le long terme, les modifications et les changements de styles peuvent tre assez frquents, en fonction des fluctuations de Q et Qs ou de perturbations externes majeures (oscillation du niveau marin, mouvements tectoniques, etc.).

Les deux variables majeures de contrle


Cest lchelle du bassin versant (BV) que sont gnres les deux variables de contrle majeures de la dynamique fluviale.

Figure 5

13 Un bassin versant (BV) et ses sous-bassins. Rappelons que le BV se dfinit toujours par rapport un point prcis du rseau hydrographique.

Le dbit liquide

Les prcipitations, atteignant la surface rceptrice que lon nomme bassin versant, ruissellent plus ou moins directement et plus ou moins vite, selon la nature du sol, du sous-sol, et selon loccupation ou les usages de la surface. A lexutoire de chaque bassin versant lmentaire, puis du bassin le plus grand, se forme alors un dbit liquide (Q) qui est le volume deau sortant de ce bassin par unit de temps et qui sexprime en m3/s, m3/j, m3/an (mtres cubes par seconde, par jour, par an). Sur sol impermable (roche mre, zones urbanises, sols compacts ou battants) le ruissellement prendra le pas sur linfiltration : une mme pluie engendrera donc plus de dbit lexutoire du BV que sur sol permable (sol sableux par exemple). De mme, un sol prsentant les mmes caractristiques de permabilit sera plus ruisselant sil est mis en culture que sil est couvert de forts.

Le dbit solide

Le dbit solide dun cours deau trouve lui aussi son origine dans le bassin versant, notamment via les apports dits externes. Cest la proposition de principes de bonne gestion de ce dbit solide qui fait lobjet de cet ouvrage.

Etat des connaissances


La dichotomie charriage-suspension
Il est couramment admis que le transport de matriaux solides en rivire se fait sous deux formes (Figure 6a) :
I par charriage sur le fond lorsque ces matriaux dpassent un certain diamtre et que le courant ne peut les

mettre en suspension. Ils se dplacent alors en contact quasi-permanent avec le fond par roulement et petits sauts ; en suspension lorsque les matriaux sont suffisamment fins et le courant suffisamment puissant pour les transporter au sein de la colonne deau. La courbe de Hjulstrom (Figure 6b) prsente une limite trs nette au niveau du couple diamtre 0,5 mm/vitesse
I

Figure 6

a b

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Dichotomie charriage-suspension.

20 cm/s , que beaucoup interprtent comme une limite charriage/suspension. Notons cependant que ce mme sable de 0,5 mm pourra tre transport en suspension pour des vitesses plus importantes. La classe des sables toute entire est une classe intermdiaire entre le charriage et la suspension, fonction des vitesses dcoulement et de la turbulence. On comprend mieux aussi grce cette courbe, le caractre transitoire du transport par charriage. Au-del de cette valeur de lordre de 0,5 mm, si le grain est mis en mouvement pour une certaine vitesse dcoulement, il se redpose pour une valeur peine infrieure, alors que, lorsque lon est dans la classe des limons, une fois le grain en mouvement, il se dplace vers laval sensiblement la mme vitesse que leau et ne se dposera plus que sous des conditions hydrauliques quasi stagnantes. Certains auteurs distinguent un 3me mode de transport, la saltation, qui est un mode intermdiaire entre le charriage vrai et la suspension. Les particules se propagent par grands bonds dans un espace de quelques dizaines de centimtres au-dessus du fond du lit mineur o se droule le charriage vrai .

La charge de fond et son origine


Si les concepts de puissance sont assez bien dfinis, il nen va pas de mme pour ceux lis la charge solide, deuxime variable majeure de lquilibre godynamique.

Nous ne dvelopperons ici que les processus lis au charriage, donc la production de la charge solide dite de fond ou bed load.

Apports externes
Production primaire

Il sagit de la production de sdiments grossiers qui arrivent quasi-directement au cours deau par le biais de processus gravitaires plus ou moins simples. La production primaire est issue de formes drosion associes un ou plusieurs processus dablation de la roche mre ou de dpts de matriaux meubles des versants (cnes et talus dboulis, colluvions, loess, sols et lithosols, moraines). On peut distinguer plusieurs formes et processus associs : les croulements directs (Figure 7a) et ceux avec processus relais - tabliers dboulis c 7b-c) ou couloirs davalanche par exemple - (Figure 7d) ; rsultat de plusieurs processus, combins ou non (processus mcaniques comme lalternance gel-dgel, processus chimique comme la karstification, processus gravitaire comme la mise en surplomb par rosion diffrentielle lie la nature plus ou moins rsistante des roches) ;
I

Figure 7

a-b-d N. Landon c J.R. Malavoi

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Exemple dapports externes par production primaire. (a) croulements directs (b et c) tabliers dboulis (d) couloir davalanche.

la reptation, cest--dire le dplacement de particules au sein dune formation meuble de versant sous laction de la gravit. Souvent marque le long des versants raides o la mtorisation a produit une couverture de dbris le plus souvent de faible calibre (les colluvions). Les chablis (arbres dracins) peuvent favoriser la mise en surface de particules plus grossires, et sous condition de forte pente, ces formes peuvent voluer plus ou moins rapidement vers le ravinement (Figure 8 a) ;

I les glissements de terrain, cest--dire les formations mises en mouvement par dcollement des horizons humidifis d aux arrives deau dinfiltration. Ces glissements deviennent intressants pour la production de charge de fond lorsquils sont composs dune part importante de matriaux grossiers (ex. les moraines, les olistostromes). Ces surfaces sont rarement importantes et le plus souvent dautres processus prennent le relais du glissement ou intensifient lrosion, cest le cas du ravinement (Figure 8).

Figure 8 a-b-c N. Landon

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Exemple dapports externes par production primaire. (a) reptation et ravinement (b et c) glissement et ravinement.

Ces types de production primaire active ne se rencontrent que dans des conditions particulires (ttes de bassins montagnards non ou peu vgtaliss) et ne participent rellement la charge de fond des cours deau que sils sont en connexion troite avec le rseau hydrographique. De plus, ces sources de production primaire se sont fortement taries depuis la fin du XIX sicle sous leffet de plusieurs facteurs ayant agi de manire synergique (nous y reviendrons dans un autre chapitre) :
I

changements climatiques (rchauffement) favorisant la vgtalisation des versants et la rduction des processus rosifs et de glissement ; rduction des pratiques agropastorales dominantes jusquau XIX sicle et qui limitaient artificiellement cette vgtalisation par surpturage ;

I amnagements grande chelle visant la rduction de ces apports solides notamment par les travaux dits de

Restauration des Terrains de Montagnes (RTM) : stabilisation des pentes par des plantations, seuils de correction torrentielle , plages de dpt torrentiel, etc.

Production secondaire
Il sagit des apports des affluents, constitus eux-mmes dapports externes et internes.

Exemple dapports externes secondaires.

Apports internes

J.R. Malavoi

Figure 9

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Conceptuellement, les apports internes sont ceux produits par le cours deau lui-mme. On parlera aussi de stock alluvial interne . Il se prsente sous deux formes :
I le

stock disponible dans le lit mineur lui-mme et gnralement en transit progressif vers laval (macroformes alluviales et fond du lit) ;

I le stock du lit majeur et des terrasses, inject progressivement dans le cours deau par les processus drosion latrale.

Stock en lit mineur


Deux sous-types peuvent tre distingus : les macroformes alluviales et le fond du lit mineur. 1- Les macroformes alluviales Il sagit des masses sdimentaires de volume important, transportes par charriage, et qui migrent plus ou moins rapidement vers laval. On peut les identifier assez facilement sur le terrain ou sur photographies ariennes car il sagit gnralement dentits discrtes prsentant une forme tridimensionnelle particulire. Leur quantit, leur forme, leur rpartition spatiale sont fonction de la quantit des apports externes et internes. Lorsque ces apports sont trs importants, le lit mineur peut ntre constitu que dune succession de macroformes (Figure 10a). Si les quantits augmentent encore et que les berges sont trs rodables, un tressage peut se dvelopper.

Figure 10

2011 Google 2011 DigitalGlobe

Exemples de macroformes en transit.

Ces macroformes constituent lessentiel du dbit solide observable et mesurable. Elles peuvent transiter intgralement, sans change de matire avec le fond, notamment lorsque celui-ci est protg par une armure granulomtrique ou par un tapis vgtal (Figure 11).

a
Figure 11

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Fronts de dunes actives (a) sur la Loire sableuse et (b) sur le Doubs graveleux. Elles migrent sans reprise du stock situ en aval, protg par un tapis vgtal.

2- Le fond du lit

En dehors des macroformes, qui sont la fois des units de stockage et des formes de transport des alluvions fluviatiles, une partie de la charge de fond peut tre mobilise directement sur le fond du lit mineur, si celui ci est alluvial et sil nexiste pas de pavage. Lorsque ce prlvement sur le fond nest pas compens par un apport de lamont, il y a alors incision du lit mineur. Si ce processus se prennise (par exemple, suite la mise en place dun barrage ou au pigeage des apports amonts dans une ancienne fosse dextraction), le dsquilibre initialement temporaire se transforme en dsquilibre long terme.

a-b J.R. Malavoi

b J.R. Malavoi

Exemples de mobilisation directe du fond alluvial sans remplacement par des apports amont (gnralement dans un contexte de dysfonctionnement hydrosdimentaire : rosion rgressive ou progressive lie un amnagement). Le rsultat est lincision du lit mineur.

Stock du lit majeur et des terrasses


Sous nos latitudes, lessentiel du stock alluvial grossier potentiellement disponible au transport se trouve aujourdhui dans les terrasses des fonds de valle. Seules les ttes de bassin des rivires de montagne disposent encore dapports solides importants provenant dune production externe primaire . Les terrasses sont constitues dnormes volumes dalluvions dposes par les cours deau du plistocne (lors des priodes glaciaires et inter-glaciaires) et que lon identifie gnralement sur les cartes gologiques du BRGM (Bureau de Recherche Gologiques et Minires) par les codes Fz (plaine alluviale holocne), Fyz et Fy (terrasses du Wrm). Les terrasses plus anciennes (Fx et plus) peuvent aussi constituer un stock disponible si elles sont suffisamment proches du lit mineur actif pour tre soumises aux processus drosion latrale. En effet, linjection dans le cours deau de ce stock alluvial fossile se fait par le biais des processus drosion latrale (Figure 13). Les volumes injects peuvent tre de lordre de grandeur de la capacit de charriage locale du cours deau.
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Exemples de reprise du stock alluvial plistocne par rosion latrale de basses terrasses.

a N. Landoni-b J.R. Malavoi

Figure 13

a J.R. Malavoi - b N. Landon

Figure 12

La propagation de la charge de fond


Une fois injecte dans le cours deau, la charge de fond se propage plus ou moins rapidement en fonction des conditions gomorphologiques locales (changements de pente, largissement du lit, ouvrages modifiant les conditions dcoulement, etc.) et des dbits capables de la mobiliser.

Formes de propagation de la charge de fond

La forme la plus frquente que revt le transport par charriage est une macroforme sdimentaire que lon nomme banc ou dune. Il existe actuellement un flou terminologique autour de ces deux termes. Pour certains auteurs (Yalin et Da silva, 2001 notamment) les dunes (dunes) sont des macroformes de taille et longueur donde proportionnelles la profondeur tandis que les bancs (bars) sont de taille et de longueur donde proportionnelles la largeur pleins bords. Les macroturbulences lorigine des dunes seraient des vortex axe horizontal, tandis que celles gnrant les bancs seraient axe vertical. La propagation de la charge de fond se fait sous une forme tridimensionnelle caractristique que lon peut donc identifier, localiser et dont on peut dessiner les contours et les volumes. On observe gnralement une contre-pente vers lamont et une face aval active (front de progradation ou face davalanche ) pente forte, proche de la pente dquilibre des matriaux granulaires (40-45). Voir Figure 14. Rappelons quil existe cependant un type de propagation sur fond plat (plane bed) lorsque lcoulement devient torrentiel (Fr>=1) sur les cours deau sableux. On trouve aussi des antidunes lorsque lcoulement est trs torrentiel (Fr trs >1).

Amont, peu de pente

Aval, face davalanche

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contre-pente

Exemples de dunes/bancs (a) sur le Doubs aval (b) dans un caniveau

a- b J.R. Malavoi

Figure 14

Si la charge solide est importante (en volume) les macroformes peuvent tre jointives, le front de chaque dune progressant sur la queue de dune le prcdant, elle-mme se propageant vers laval, etc. (Figure 15).

a
Figure 15

(a) champ de dunes sableuses sur lAllier aval et (b) caillouteuses sur lAllier amont.

Inversement, sil y a peu de sdiments en transit, les macroformes migrent de faon isole et sont dautant plus faciles localiser et mesurer (Figure 16). Il existe bien sr toutes les situations intermdiaires entre ces extrmes.
a- fond BDOrtho 2001 IGN 2011 b- fond SCAN 25 IGN 2011

a
Figure 16

a- b J.R. Malavoi

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(a) macro-dune en migration sur le Doubs, plus ou moins pige dans une ancienne fosse dextraction (pseudo-delta),(b) dune graveleuse isole, en migration dans le lit mineur du Doubs en aval immdiat de Dole (mesures bathymtriques).

A la surface des macroformes (dunes) on peut trouver des microformes sdimentaires appeles rides. Elles se dplacent sous limpulsion de courants faible vitesse et on les trouve gnralement sur les cours deau sableux, bien que lon puisse parfois observer des rides caillouteuses.

a
Figure 17

Les microformes alluviales : les rides (ripples).

La rpartition spatiale des macroformes en transit le long de laxe fluvial se fait gnralement sous forme de bancs alterns. Si les berges ne sont pas stabilises par des ouvrages de protection, ces bancs alterns se transforment progressivement en sinuosits, voire en mandres. Si les berges sont stables, les bancs alterns restent en ltat. Enfin, si le transport solide est trs important et les berges rodables, on observe le dveloppement dun tressage dans un lit large et peu profond.

a
Figure 18

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20011 Google - image 20011 Geoimage Austria

2011 Google - 2011 Inav/Geosistemas SRL - 2011 Maplink/Tele Atlas - Image DigitalGlobe - Image 2011 GeoEye

Image 2011 GeoEye 2011 whereis sensis Pty Ltd

Rpartition des macroformes alluviales a) sous forme de bancs alterns si les berges sont protges, b) sous forme de bancs alterns transforms en bancs de convexit si les berges sont rodables, c) sous forme de bancs coalescents si les apports sont trs importants et les berges non cohsives (tressage).

a- b J.R. Malavoi

Mode de propagation de la charge de fond

Le principe thorique de migration des macroformes (dunes ou bancs) est prsent sur la figure 19. Dans un contexte dquilibre dynamique, la dune se propage vers laval par rosion de son talus amont, migration des grains ainsi rods sur le dos de la forme, puis glissement de ceux-ci en avalanche sur le front raide situ en aval. La contre-pente et le front aval raide, rappelant la forme des dunes oliennes, sont lis la rugosit globale du lit qui freine le transit de la dune et provoque cet effet de compression mcanique.

Figure 19

Coupe longitudinale thorique dune dune en cours de propagation (Yalin, 2001).

Fractionnement de la charge de fond

Mme sil est couramment admis que, lors des crues, le transport solide par charriage concerne une grande partie de lventail sdimentaire disponible au transport, on sait que, en fonction du dbit liquide, les courbes granulomtriques des matriaux transports sont diffrentes (on parle de comptence de lcoulement, lie la force tractrice (). Ce phnomne est bien illustr par la figure 20. On y observe que plus le dbit (donc la force tractrice) b augmente, plus la taille moyenne des matriaux transports augmente (D50 = 1 mm 0,3 m3/s et 50 mm 3 4 m /s). Ltendue granulomtrique augmente pour les mmes raisons (plus de classes de tailles sont en mouvement). On constate aussi que, dans cet exemple, la courbe la plus grossire natteint pas les valeurs de la granulomtrie en place (courbe la plus droite sur la figure) qui reprsente la granulomtrie de la couche de surface que lon nomme armure (Figure 22), beaucoup plus grossire que les alluvions transportes car lie un processus de tri slectif. Ceci explique pourquoi, en fonction des crues et des conditions gomorpho-

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Figure 20

a a

b b

Evolution de la granulomtrie des alluvions transportes en fonction du dbit (Bathurst, 1987).

logiques locales, la granulomtrie des macroformes peut tre diffrente (dans lespace et dans le temps). On peut ainsi observer par exemple des macroformes constitues de pierres fines et graviers (nomenclature de Wentworth) en train de migrer sur des macroformes constitues de gros lments (pierre grossires, blocs) en surface. Cela signifie que la crue prcdente a eu une comptence suffisante pour transporter des pierres fines (venant de lamont, des berges, des affluents etc.) mais insuffisante pour briser larmure de pierres grossires de la macroforme sous-jacente (Figure 21).

Figure 21

Migration dune dune de cailloux grossiers et fins sur une macroforme prexistante dune granulomtrie beaucoup plus grossire.

N. Landon

Figure 22

24

Exemples darmure (vues en plan et en coupe). On distingue bien la granulomtrie plus grossire en surface que dans lpaisseur de la macroforme o la matrice sablo-graveleuse est trs importante.

Vitesse de propagation de la charge de fond

Il est trs difficile de mesurer, et plus encore de prdire, la vitesse de propagation de la charge alluviale de fond. Quelques donnes, telles que celles prsentes dans le tableau 1, ont t publies dans des revues scientifiques ou des rapports de bureaux dtude. Il sagit gnralement de mesures de vitesses de particules lmentaires alors quil importe plus, en matire de gestion des sdiments, de connatre la vitesse de

propagation des macroformes.

a-b J.R. Malavoi

Tableau 1

Quelques donnes sur la vitesse de propagation des alluvions grossires.

Rivire Agly Agly Verdouble

Classe granulomtrique Conditions de Q galets galets galets Q1,5 /an Q2,4 /an

Dure Q 1h30 5h00

Distance parcourue 120 m 310 m 850 m maxi 1800 m en moyenne 10 km/sicle

Auteur BRL BRL Anguenot

Anne 1988 1988 1972

plusieurs crues dont Q5, Q2, Q4

Ardennes Hrault Isre

30 80 mm galets galets

en moyenne 3 km/sicle 20 km/sicle 10 km/sicle

Petit Tricart et Vogt Salvador

1997 1967 1991

Une publication de Katolikov et Kopaliani (2001), permet de complter ces donnes pour ce qui concerne la propagation des bancs latraux (side bars). On constate des valeurs comprises entre 50 et 500 m/an environ, ce qui est dans les ordres de grandeur du tableau 2 (3 20 Km/sicle).

Tableau 2

Quelques donnes sur la vitesse de propagation des bancs latraux (in Katolikov et Kopaliani (2001). 25

Rivire Garonne Rhin Aval Strasbourg Mur (Autriche) Volga Amour Danube Vistule

Vitesse (m/an) 20 - 30 270 500 100 - 200 (sur 8 mois) 100 - 200 200 - 600 200 100

Auteur Baumharten, 1848 Popov, 1969 Yasmund, 1930 Eksner, 1924 Popov, 1969 Bashkirov, 1956 Polyakov, 1951 Popov, 1969

Remarques

209 bancs latraux entre Ble et Sonderheim Tronon canalis de 7 km. Longueur des bancs alterns = 5/6 fois la largeur du lit pleins bords

Stockage temporaire de la charge de fond

La charge de fond en transit peut tre plus ou moins longuement stocke lors de son transit vers laval. Le concept gnral est prsent sur la figure 23.

Figure 23

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Production, transfert et stockage de la charge de fond (daprs Sear and Newson, 1993). Les chiffres de dure de stockage sont des ordres de grandeur.

Le stockage naturel
Le cas le plus vident de stockage naturel des alluvions en transit est celui des bancs et dunes et particulirement des bancs de convexit. Sur la partie active des bancs, le stockage nest que temporaire (quelques mois ou annes) et les matriaux sont frquemment remanis et emports vers laval par les processus de transport solide voqus ci-dessus. Sur la partie interne des bancs, la vgtation se dveloppe progressivement, au fur et mesure que la berge concave oppose srode et que le mandre migre latralement et vers laval. Cette vgtalisation, ainsi que lloignement progressif de la zone fortes vitesses, limitent les processus de transport solide. Les sdiments,

plus ou moins vgtaliss, sont alors stocks (de quelques annes plusieurs dizaines dannes) jusqu ce que le mandre situ en amont translate vers laval et reprenne, par rosion latrale, les matriaux stocks (Figure 24) ou quil se recoupe (recoupement par dversement). Notons que, plus la rivire est active, moins le stockage est long car la translation des mandres vers laval mobilise trs vite, par rosion latrale, les parties de bancs qui se sont vgtalises (Figure 24 a). Ces mmes concepts de stockage temporaire et de plus longue dure sont applicables aux rivires en tresses o, l encore, leffet de la vgtalisation des macroformes dans les processus de stockage de longue dure est prpondrant (Figure 24 b).

a
Figure 24

2011 Google 2010 IGN-France.

27

2011 Google 2011 MapData Sciences Pty Ltd, PSMA 2011 DigitalGlobe 2011 GeoEye.

Exemples de stockage naturel des alluvions grossires en transit (bancs de convexit, zones dlargissement brutal, portion vgtalises des lits en tresses, etc.).

Le stockage artificiel
Il est admis que la grande majorit des barrages long temps de sjour (gnralement hauts et de volume important) bloquent intgralement et dfinitivement la charge solide de fond. Cest pour cette raison que lon observe gnralement une rosion progressive intense en aval de ces ouvrages. On observe aussi des stockages de plus ou moins longue dure en amont douvrages de faible hauteur ainsi quen amont douvrages de franchissement ou encore dans danciennes fosses dextraction en lit mineur, voire dans des gravires en lit majeur ayant captur le cours deau. Il sagit l dun stockage temporaire dont la dure, du fait des amnagements , dpasse largement la dure normale de stockage dans des conditions naturelles dcoulement. Le dtail de ces processus daltration du transit sdimentaire est prsent dans un autre chapitre.

chantillonnage et mesure du transport solide


Les principes, mthodes, protocoles de mesure du transport solide et de la granulomtrie des formes fluviales sont fonction des attendus de ltude :
I sil sagit dune simple connaissance gnrale des processus ou dun diagnostic sommaire dtat du fonctionnement hydrosdimentaire, on pourra se contenter danalyses visuelles simplifies, de photographies, etc. ;

si lon a besoin dinformations plus prcises, notamment pour alimenter des formules ou des modles de transport solide impliquant des calculs bass sur des diamtres caractristiques, il sera ncessaire de procder des mesures granulomtriques en diffrents point du rseau hydrographique concern ;
I I si lon souhaite une connaissance quantitative des volumes rellement transports par un cours deau, notamment dans un objectif de gestion optimale du transport solide, ou de calage de formules et modles de transports solide, il pourra tre ncessaire de raliser des chantillonnages en priode de transport solide, cest dire en crue. On peut aussi envisager de construire des piges sdiments.

Il existe donc une gamme trs tendue de besoins et une palette tout aussi tendue de techniques dchantillonnage et de mesure dont le cot peut varier dans un rapport de 1 100. Nous nentrerons pas ici dans le dtail de toutes les mthodes et techniques existantes mais donnerons quelques lments permettant de faire le choix le plus appropri lobjectif de ltude.

Mesure du transport solide de fond

Les mthodes de mesure de la charge de fond sont les suivantes :


I piges sdiments ; I comparaisons de mesures topo-bathymtriques ; I chanes drosion ; I chantillonnage par prleveur de fond.

Piges sdiments
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Le principe consiste mesurer les dpts sdimentaires dans un secteur dont on sait quil pige totalement la charge de fond. Lobjectif nest pas de caler prcisment des modles de transport solide car les conditions dcoulement dans ce type de milieu sont trs diffrentes des conditions naturelles. Par contre, ce pigeage permet de connatre les apports solides en un point, leur volume, leur granulomtrie. 1- Structures existantes Parmi les piges existants (cest dire non crs dans un objectif de mesures), trois types sont particulirement b intressants :
I les barrages de haute chute ; I les anciennes fosses dextraction larges et profondes en lit mineur; I les plages de dpt vocation de pigeage de la charge de fond dans un objectif de gestion.

Dans ces 3 cas, il suffit de raliser un lever topo-bathymtrique rgulier pour obtenir des valeurs prcises des volumes de matriaux pigs. Quelques mesures granulomtriques fournissent les caractristiques des sdiments transports (dposs). 2- Structures construire Le principe le plus simple est celui de la fosse de pigeage . On creuse dans le lit mineur une fosse dun volume quivalent 1 ou 2 ans dapports solides calculs au moyen des quations classiques , dans un secteur o le pigeage temporaire de la charge ne risque pas de gnrer de dsordres godynamiques. En effet, mme si lon vide rgulirement la fosse (aprs chaque crue par exemple), il est possible que lrosion progressive engendre par le pigeage se propage trs vite vers laval, mme durant lpisode de crue. Il faut donc trouver un

site o il ny a pas denjeu socio-conomique majeur dans les premiers kilomtres en aval de la fosse (pont, puits de captage, digues, protections de berges protgeant des enjeux importants). On mesure rgulirement la topographie et on cure rgulirement la fosse sa cote dorigine. On ralise des mesures granulomtriques. Le problme est que ce type de structure laisse gnralement passer une partie plus ou moins importante de la charge de fond et lon obtient donc la fourchette basse des volumes transports.

Comparaison de mesures topo-bathymtriques


Le principe consiste suivre rgulirement la topographie du lit moyen dun secteur reprsentatif. Si lon admet comme raliste le mode de propagation des sdiments par dune ou banc, alors le simple suivi de la propagation du front de dune et la mesure du h (variation de la hauteur) moyen entre la crte (front) de la dune amont et le creux du dos de la dune aval (sil y en a une, ou du fond moyen du lit sil ny en na pas) suffit pour connatre le dbit solide ou la capacit de charriage du cours deau dans ce secteur. Celui-ci est en effet gal h (en m) x largeur du front de dune (en m) x distance de propagation de la dune (en m) pour le pas de temps mesur (jour, anne etc.). Le dbit solide est alors exprim en m3/jour, /an, etc. Nous avons pris un exemple thorique bas sur les vitesses maximales de propagation des dunes mesures par Babonaux sur la Loire : 10 11m/jour sous une vitesse moyenne dcoulement de 1m/s. Le h maximal thorique entre le sommet de la dune amont et le creux de la dune aval est ici de 2 m. Le dbit solide thorique sur 6 jours est donc de 2 m (h) x 100 m (largeur du front de dune) x 60 m (distance de propagation en 6 jours)= 12 000 m3 ou 2 000 m3/j. Voir Figure 25.

Figure 25

29

Mesures topographiques permettant de suivre la propagation dune dune et den dduire le dbit solide.

Lidal serait dobtenir ces valeurs pour :


I un vnement dintensit donne (crue annuelle, biennale, dcennale etc.) ; I une anne complte

dans ce cas le problme rside dans la localisation du front de la mme dune sur 1 an, tant admis que sur cette dure, une dune (voire plusieurs) peut en remplacer une autre sur le mme site, il est alors peut tre plus simple et plus pertinent de mesurer la vitesse de propagation dun front de dune pour plusieurs dbits et dextrapoler ensuite toute lanne par la courbe des dbits classs.

Chaines drosion
1- Principes de la mthode Le principe consiste faire pntrer dans le plancher alluvial, sur environ 2 m de profondeur (il faut en fait mesurer le h maximal et ajouter environ 1 m), des chanes mtalliques dont les maillons font environ 1cm de diamtre. Ces chanes sont repres en x,y,z (par exemple au moyen dun GPS diffrentiel) puis sont releves, en fonction de lobjet de la recherche, aprs une crue, n crues, une anne complte etc. Par rapport une simple comparaison de donnes topographiques, cette mthode offre lintrt de fournir des lments de comprhension des processus drosion/dpt stant produits entre les deux campagnes de mesure. La figure 26 montre quavec de simples mesures topographiques, on a une image tronque des processus : en A, on peut imaginer, sans application de la mthode de la chane, quil ny a eu aucun mouvement : stabilit des fonds ? Avec la chane, on sait que lon a eu une rosion du fond sur 1 m et un remblaiement sur la mme paisseur. Le bilan local est toujours quilibr mais on saisit mieux les processus dquilibrage sdimentaire ;
I I en B, on sait que lon a eu un abaissement du fond sur 1 m dans les 2 cas, mais avec la chane on comprend que lincision a t plus intense que la simple diffrence de cote (1,5 m et non 1 m) et quelle a t en partie compense par un dpt.

Figure 26

30

La mthode de la chaine drosion (daprs Laronne et Carson, 1976).

2- Application au suivi de la propagation dune dune Si lon reprend le mme exemple que dans la figure 25 on constate que lutilisation de chanes drosion disposes dans laxe longitudinal permet un meilleur dcryptage de lvolution (Figure 27). La figure 27 et le tableau 3 prsentent le rsultat de mesures de chaines drosion sur un bras secondaire de la Loire. Les chaines ont t laisses 1 an sur site.

a
Figure 27

Exemple de mise en uvre de chaines drosion sur la Loire (a) localisation des chaines sur un fond MNT du site (b) photo du site b (Malavoi 2003).

Tableau 3

Rsultats des chaines drosion Ingrandes (Malavoi, 2003).

Numro dimplantation

Z1 (terrain 09/02)

Z2 (terrain 09/03)

delta Z (Z2-Z1)

Z3 (coude chane 09/03)

paisseur dcape (Z1-Z3) 0,87 1,00 1,05 0,64

paisseur dpose (Z1-Z3) 0,27 0,73 1,06 1,05


31

1 2 3 4 5 6 7

11,37 8,17 8,40 8,16 8,65 8,56 8,36

10,77 7,9 8,41 8,57 8,2 8,2

-0,60 -0,27 0,01 0,41

10,5 7,17 7,35 7,52

-0,36

7,81

0,75

0,39

Au point 1 (chaine 1) J+1 an on mesure une altitude plus basse de 0,6 m. Mais on sait quil y a eu un dcapage de 0,87 m et un dpt de 0,27 m. Au point 3 (chane 3) J+1 an on mesure la mme cote daltitude mais il y a eu sensiblement 1 m drosion et 1 m de dpt. En ralit on mesure ici le bilan sur 1 an des processus drosion/dpt mais on na pas le dtail prcis de lvolution. Si lon prend la chaine 3, il est tout fait possible dimaginer quil y ait eu 0,5 m de dpt initial (lors dune premire crue), puis 1 m de dcapage (lors dune deuxime crue ou la fin de la premire), puis nouveau un dpt (lors dun 3me vnement, etc.). Pour obtenir une connaissance plus dtaille, il faudrait raliser ces mesures aprs chaque crue par exemple. Le calcul du dbit solide reste le mme que pour les mesures topographiques. Le dbit solide annuel charri a ainsi t estim de cette faon sur ce bras environ 16 000 m3 : distance de progradation du front de dune sur 1 an (100 m), largeur de la dune (200 m), paisseur moyenne active (0,8 m).

b J.R. Malavoi

Echantillonneurs
Depuis prs de 50 ans, de nombreux chercheurs ont tent de mettre au point des chantillonneurs de charge alluviale de fond. Il en existe aujourdhui de nombreux types. 1- Helley-Smith Le plus connu et le plus utilis dans le monde est le prleveur Helley-Smith dont il existe plusieurs modles, fonction notamment de la granulomtrie des sdiments prlever et des vitesses dcoulement.

Figure 28

Exemples dchantillonneurs Helley-Smith ou drivs.

32

2- BTMA Un autre prleveur est le Bedload Transport Meter Arnhem (BTMA) dvelopp antrieurement Arnhem, PaysBas. Ce modle de structure plus complexe permet un atterrissage sur le fond du lit mieux matris. En effet, sa conception permet que la queue de lappareil se pose en premier ce qui vite les phnomnes denfournement. Ensuite le corps de lappareil se pose et enfin, par un jeu de lamelles mtalliques, la bouche du prleveur se pose en douceur sur le fond pour viter un brassage avec mise en suspension de sdiment qui pourrait perturber la mesure. Lors de la remonte de lappareil, le processus sinverse vitant nouveau lentre intempestive de matriau dans lappareil. Lentre du prleveur de 8 cm de large par 5 cm de haut en fait un appareil destin aux chantillons

sablo-graveleux.

Figure 29

BTMA suspendu lors de mesures en Loire Souzay-sur-Loire (49) en 2003.

3- Karolyi Le Karolyi est un appareil dvelopp linstitut hongrois de Vituki et adapt au matriau plus grossier du fait de son ouverture denviron 20 cm de large par 10 cm de haut. Son poids lui permet dtre mis en uvre sur des cours deau puissants.

a- b J.N. Gautier

a tous droits rservs b J.R. Malavoi

J.N. Gautier

Figure 30

Karolyi mis en uvre lors de mesures Souzay-sur-Loire en 2003.

4- Bouteille de Delft En complment des mesures du transport par charriage ralisables avec les appareils ci-dessus, il est ncessaire de mesurer le transport solide par saltation. En effet, le matriau ainsi transport contribue par moment au transport par charriage. La figure 31, obtenue partir de mesures dans la Loire, met en vidence la granulomtrie grossire du charriage sur le fond, une granulomtrie plus ou moins homogne pour les profondeurs comprise entre 10 cm et 40 cm au dessus du fond correspondant au transport par saltation, et une granulomtrie plus fine pour les mesures 50 cm et 90 cm au-dessus du fond et correspondant la suspension.

Figure 31

33

Granulomtrie transporte par lcoulement diffrentes hauteurs par rapport au fond du lit mineur (Peters, 2003).

Les mesures du matriau transport proximit du fond peuvent tre ralises par la bouteille de Delft sur chariot qui permet une mesure avec une grande prcision de la position au-dessus du fond. En effet, le cadre qui supporte la bouteille repose sur le fond et la hauteur de lembout peut ainsi tre rgle prcisment entre 0,05m et 0,5m au dessus du fond. Il est adapt aux cours deau dont les alluvions sont composes de sables et graviers fins. La conception de lappareil ne lui permet pas de prlever les matriaux plus fins que le sable (limons et argile). Le corps de lchantillonneur est compos dune chambre profile, dont lintrieur est conu comme un labyrinthe par lequel transite le mlange eau/sdiment. Les particules plus grosses que les limons sy dposent suite la diminution progressive de la puissance de lcoulement. Lappareil est conu de faon ce que lcoulement et le transport des matriaux solides ne soient pas perturbs lendroit de prlvement de lchantillon. Actuellement, lchantillonneur Bouteille de Delft est un des seuls appareils rpondre ces contraintes.

Figure 32

Bouteille de Delft sur chariot pour la mesure du transport solide proximit du fond.

Dautres chantillonneurs existent, bass sur les mmes objectifs : chantillonner par petites placettes des portions de la charge en transit de fond et proximit afin de connatre les granularits du matriau transport en lien avec les processus de transport, et si possible in fine tablir des courbes Qs = f(Q). Quel que soit le type dchantillonneur utilis, ce principe de mesure de la charge de fond en transit pose de nombreux problmes :
I il

est trs intrusif car il modifie les conditions relles dcoulement et de transport ;

34

I seule une petite partie de lcoulement liquide et du transport solide est chantillonne, et le risque est grand davoir une vision errone des phnomnes ; cependant, diverses expriences sur des grands fleuves du monde ont permis de vrifier que de telles mesures pouvaient tre pertinentes, notamment si elles sont comprises dans un ensemble de mesures de lvolution de la morphologie du site et des coulements ; en effet, en rptant des mesures sur un mme site ou en comparant les rsultats sur diffrents sites le long dun cours deau, les donnes taient cohrentes entre elles ; I suivant le lieu de mesure (gnralement un transect perpendiculaire lcoulement gnral), on peut ne rien mesurer (par exemple sur la Loire si la mesure se fait sur une journe et que lon est plus de 10 m en aval du front dune dune) ou mesurer un transport trs important (si lon est dans la zone de progradation journalire de la dune). Une bonne stratgie dchantillonnage et un positionnement adquat des points de mesures sont donc fondamentaux.

5- Exemples de protocole dchantillonnage

a- 1er exemple
Mesures de transport solide (sur plusieurs dbits compris entre 30 et 120 % du dbit de pleins bords) (Bakke et al., 1999) :
I chantillonnage I se I

du transport solide au moyen dun chantillonneur Helley-Smith ;

placer dans une section rectiligne avec peu dirrgularits de forme ;

la portion active du lit mineur est divise en n cellules homognes et reprsentatives (f(largeur)) du profil en travers, en vitant les courants de retour et les eaux mortes ; lchantillonneur est plac au fond pendant 1 mn dans chaque cellule et 4 passages sont effectus sur chaque profil. La dure totale dchantillonnage = n (cellules) x 1 mn ;

au laboratoire, les chantillons sont schs puis cuits 400C pour dtruire la matire organique ; chacun est ensuite analys individuellement avec pesage de chaque fraction granulomtrique ; les mailles utilises sont celles de Wentworth progression gomtrique de raison 2 (en mm) : 0,25 0,5 1 2 4 8 16 32 64 128 256
I

S. Rodrigues

b- 2me exemple
En mars 2007, une campagne de mesures du transport solide de la Loire en aval de Tours (commune de Brhmont) a eu lieu. Elle avait pour objectif destimer le transport solide de la charge de fond pour un certain dbit et davoir une premire indication de sa rpartition au niveau dune diffluence. Trois sections en travers ont fait lobjet de mesures. Elles ont t choisies en fonction de la rgularit de leur profil en travers, vrifi avant la mesure du transport solide par une mesure bathymtrique lAccoustic doppler current profiler (ADCP).
fond BDOrtho 2002 IGN 2011

Figure 33

Plan de situation des profils de mesures sur la Loire Brhmont.

Sur chaque verticale, ont t mesurs :


I le I le

profil vertical des vitesses au moulinet ;

transport solide en suspension avec la bouteille de Delft suspendue un cble aux mmes profondeurs que celles du profil des vitesses. Chaque prlvement tait ralis sur 300 secondes ;

35

I le transport solide proximit du fond avec la bouteille de Delft sur chariot (ou cadre) 10cm, 20cm, 30cm, 40cm et 50cm au-dessus du fond ; la dure de prlvement est aussi de 300 secondes ; I

le transport solide par charriage au BTMA ; la dure de prlvement est de 2mn en moyenne. Si le transport est fort, la dure est rduite du fait du remplissage rapide du rceptacle et inversement en cas de transport faible. 4 prlvements taient raliss par verticale ; granulomtrie du fond, deux prlvements au droit de chaque verticale.

I la

Le protocole initial fixait un nombre de 8 verticales par profil en travers de 175m 350m de large. Cependant, lors des mesures, la rgularit du profil en travers et des formes fluviales (bancs,) ont permis de rduire le nombre de verticales 5, voire 4 le dernier jour. Outre les mesures directement lies au transport solide, des mesures complmentaires pour connatre lenvironnement hydrosdimentaire ont t menes :
I

mesures lADCP pour connatre le dbit au moment des mesures. Ces mesures ont aussi servi la localisation des verticales dans le profil en travers ; mesures bathymtriques suivant 5 profils en long et de nombreux profils en travers raliss au sondeur monofaisceau ; aux flotteurs pour connatre les lignes de courant ;

I mesures I mesures

de la ligne deau sur les deux berges, et si possible dans laxe du chenal, en de nombreux points (environ tous les 250m) afin de mesurer toutes les ruptures de pente longitudinale de la ligne deau ainsi que les pentes transversales.

La mise en uvre de ce protocole, permettant une vision globale et cohrente des processus, met en vidence sur la figure 34 que la distribution transversale du charriage et de la suspension sont diffrentes.

Figure 34

Dbits solides unitaires calculs partir des verticales de mesures rparties sur la section L20 (Peters, 2003).

36

Dun cot, la distribution de la charge en suspension est relativement homogne sur la section et varie avec la vitesse de surface. Dun autre cot, les dbits solides par charriage les plus importants sont constats dans la partie centrale de la section. Ces donnes rvlent la prsence dun axe de charriage central. Le dbit liquide jaug tait de lordre de 1 200 m3/s et le transport solide de 1 300 m3/j, soit 0,015 m3 de sable et gravier par m3 deau. Lanalyse des mesures sur les 3 profils en travers (Tableau 4) montre que les taux de transport par charriage atteignent environ 20 % dans deux sections et mme 40 % dans la section L20. Paradoxalement le taux de transport solide le plus lev correspond au dbit liquide le plus faible ce qui est peut-tre d des rajustements morphologiques la dcrue ou au phnomne dhystrse entre le dbit solide et le dbit liquide.

Tableau 4

Estimation des flux solides sur la Loire lors dune campagne de mesure du charriage et de la suspension (Peters, 2003).

Section - date

Dbit liquide

Dbit solide en suspension

Dbit solide par Dbit solide total Pourcentage de charriage (m3/j) 862 243 40 283 1025 (m3/j) 5007 1489 60 1549 2320 charriage % 17 16 66 18 44

(m3/j) L24 08/03/07 L44 - 09/03/07 Chenal A 09/03/07 L44 complet L20 10/03/07 1709 1375 51 1426 1096

(m3/j) 4145 1246 20 1266 1295

Dans certaines conditions, il est possible de raliser des mesures indirectes grce la mise en vidence de relations entre la concentration du solide et le signal produit par un appareil mesurant un phnomne li cette concentration. Le systme le plus ancien utilise labsorption de lumire par les solides en suspension. Dautres techniques de mesure indirecte utilisent des rayonnements radars ou des ultrasons, ou mesurent la frquence de vibration dun tube dans lequel passe le fluide charg de sdiment. Lappareil ASTM (Acoustic sand transport meter) est un exemple dappareil dvelopp pour la mesure indirecte du transport de sable par rayons ultrasoniques avec leffet Doppler. Une mesure indirecte peut donner lieu des erreurs significatives lorsque la distribution granulomtrique ou la composition du sdiment varient fortement dans le temps. Par contre, une mthode indirecte permet dobserver les fluctuations relatives et de trouver la valeur moyenne de la concentration en solides. Cette fluctuation de la concentration dans le temps est une cause dincertitude lors de la mesure directe avec un chantillonneur immerg prlevant de faon quasi-instantane un volume petit et peu reprsentatif, dautant plus si les fluctuations de la concentration et de la composition du solide sont importantes. En gnral, la mthode indirecte est recommande lorsque la charge sdimentaire en suspension est compose de particules trs fines, des limons ou argiles (sans particules plus grossires que le limon), et lorsque la concentration en solides ne varie pas trop.

Mesure de la granulomtrie des alluvions

Caractriser la granulomtrie dun lit fluvial est un exercice trs difficile pour de nombreuses raisons : dans la plupart des cours deau et particulirement sur les cours deau charge grossire, ltendue granulomtrique des sdiments disponibles au transport, et par consquent au dpt, est trs grande. Une des consquences en est que les dpts alluvionnaires ont tendance prsenter une structure verticalement stratifie, mme ceux gnrs par un seul pisode hydrologique (dpts monogniques). On distingue gnralement deux strates majeures : larmure (parfois le pavage) et la sous-couche. Il apparat cependant que la stratification dans lpaisseur des sdiments dposs est notablement plus complexe et quil existe
I

souvent une stratification multiple sur lpaisseur de sdiments mis en mouvements par les crues ;
I les units drosion/transit/dpt de la charge alluviale, que nous nommons units morphodynamiques (chenal principal et chenaux secondaires, dunes, grves et bancs divers, bourrelets de berges etc.), sont trs varies. Or ces units prsentent des conditions hydrauliques (vitesse, profondeur, force tractrice, turbulence de lcoulement) elles aussi trs varies dans lespace et dans le temps, qui permettent ou non la mobilisation, le transit ou le dpt des diffrentes fractions du trs large spectre granulomtrique global. Il sensuit un patchwork granulomtrique lchelle spatiale qui induit de grandes difficults pour une stratification objective de lchantillonnage ; I enfin, la modlisation des processus drosion/transport/dpt de la charge solide (de fond ou en suspension) est encore entache dun grand nombre de biais, lis entre autres lextrme sensibilit de certains paramtres impliqus dans les quations classiques , dont par exemple le diamtre reprsentatif . Ces diffrents problmes nous ont amens rechercher dans la bibliographie les lments techniques permettant de les rsoudre ou du moins de mieux en comprendre les causes.

37

Concepts darmure et de pavage


De nombreux auteurs anglo-saxons ont depuis longtemps introduit le concept de stratification dun lit fluvial mobile. Ils y distinguent une surface armure (avec de nombreuses manires de la nommer : armour layer, armouring, armoured bed, etc.) et une couche sous-jacente la sous-couche (subsurface). Ils distinguent gnralement cette couche armure du pavage (qu'ils nomment bed pavement, paved bed, etc.).

La plupart des chercheurs, malgr quelques diffrences d'ordre terminologique, semblent d'accord aujourdhui sur les mcanismes de formation de l'armure et du pavage : les alluvions des rivires sont gnralement composes dun matriel de granulomtrie non uniforme, souvent trs tendue. Quand ces sdiments sont soumis certaines gammes de vitesses de courant, les lments fins moyens sont mis en mouvement tandis que les plus gros restent en place. Si cette sgrgation des particules dure assez longtemps, cela peut aboutir la concentration d'lments grossiers la surface du lit. Cette accumulation stable et protgeant temporairement les couches sous-jacentes est appele armure. Pouss lextrme, le mme processus aboutit un pavage, dune stabilit beaucoup plus durable. Les dfinitions suivantes sont celles proposes par Bray et Church (1980).
I Larmure

: larmure peut tre dfinie comme une couche de surface grossire, rsultat de l'exportation des

lments fins pendant et aprs chaque priode de mouvement de tout ou partie de lventail granulomtrique disponible au transport. Elle est donc remanie par des phases pisodiques de transport de charge de fond au cours desquelles toutes les classes granulomtriques sont actives. Pour la plupart des auteurs, le remaniement de cette couche de surface est un vnement frquent, qui se produit au moins quelques jours par an. Dautres auteurs indiquent que le dbit critique de remaniement de l'armure est celui de la crue de frquence annuelle ou biennale. En fait, il est probable que les conditions soient trs variables dun cours deau un autre mais il semble communment admis que la rupture de larmure est un vnement frquent.
I

Le pavage : les particules constituant la surface des lits pavs ne sont mises en mouvement que lors

d'pisodes hydrologiques exceptionnels (trs fortes crues) si toutefois elles sont encore susceptibles d'tre mobilises par le rgime hydrologique actuel. Il sagit du mme processus sgrgatif que pour l'armure mais il est plus accentu en raison de conjonctures particulires : blocage de la charge de fond par des barrages ou par des retenues naturelles (critre de Kellerhals, 1967), rduction des dbits de crue qui auraient permis le remaniement du substrat, exhumation du fait de lincision, d'une palo-surface compose d'lments dpassant la comptence actuelle de la rivire. 1- Larmure
38

a- Caractrisation : armure et sous-couche


Le processus darmurage (et plus encore de pavage) aboutit une diffrence de composition granulomtrique entre la couche de surface, que lon appelera armure , et la couche sous-jacente, que lon nommera sous-couche . La plupart des auteurs considrent que la granulomtrie de la charge de fond (celle qui transite par charriage) est beaucoup plus proche de celle de la sous-couche que de celle de la couche darmure. De plus, mais nous y reviendrons, il apparat que la granulomtrie de ces deux entits est lun des paramtres les plus sensibles de la plupart des modles numriques de transport solide (Habersack, 1998). De nombreux auteurs ont recherch sil existait de fortes corrlations entre la granulomtrie de larmure et celle de la sous-couche et certains ont mme avanc des coefficients tout fait significatifs. Ainsi Klingeman et Emmet (1982) fournissent une des premires approches de ce type et montrent que la couche darmure prsente gnralement un D50 2,5 fois plus gros que celui de la sous-couche (Figure 35).

Figure 35

Courbes granulomtriques fictives dune couche darmure et dune sous-couche dun mme chantillon (daprs Klingeman et Emmet, 1982).

On observe sur cette mme figure que le classement est bien meilleur dans larmure, ce qui est logique car elle est gnre par un processus dlimination dune importante fraction de la courbe totale, ce qui rduit notablement lcart-type. Chin et al. (1994) dmontrent que le classement limite dune armure mature correspond un D99a /D50a de lordre de 1,8. Nous notons aussi plusieurs autres lments intressants, notamment vis vis des problmes lis la prdiction de la stabilit verticale dun lit fluvial. Il apparat ainsi que, sur cette courbe granulomtrique fictive (Figure 35), le D1a (D1 de larmure, 1% des lments sont de taille infrieure) est dj de lordre du D65sc (de la sous-couche), le D10a (10 % des lments sont de taille infrieure) atteignant le D75sc et le D50a correspondant au D90sc. Par contre, les fractions trs grossires (D90 et D95) restent assez proches. Hey et Thorne (1983) prsentent des rsultats similaires et fournissent lquation de rgression linaire suivante : D50sc = D50a x 0,58. Church et al. (1987) partir de donnes rcoltes sur la Fraser en Colombie Britannique, fournissent des rsultats de mme type (Figure 36), et indiquent des valeurs de rapport D50a/D50sc allant de 1 3, mais globalement autour de 2.

39

Figure 36

Exemples de rapport entre le D50 de larmure et celui de la sous-couche (Church et al., 1987).

Ils soulignent aussi (Figure 36) que les D95 (fraction trs grossire) des deux strates sont trs proches, ce qui semble indiquer que lon peut au moins approcher le D95 de la sous-couche, donc de la fraction la plus grossire de la charge de fond transporte, par le D95 de larmure.

Malgr tout lintrt de ce type de dmarche, les rsultats obtenus, et notamment ces coefficients de passage de larmure la sous-couche, semblent difficilement extrapolables, compte tenu de la forte variabilit des conditions sdimentologiques, hydrauliques et hydrologiques lorigine du processus darmurage. Lanalyse dautres articles confirme la difficult dappliquer une loi simple pour obtenir la granulomtrie de la sous-couche partir de celle de larmure. Ainsi, Bakke et al. (1999), calant le modle de transport solide de Parker et Klingeman, fournissent les donnes suivantes (Tableau 5), recueillies sur 8 cours deau diffrents.

Tableau 5

Donnes granulomtriques de calage du modle de Parker et Klingeman (Bakke et al., 1999).

D50 sous-couche (mm 20 23,3 10,3 17,8 19,7 17,8 30,2 9,5

D50 armure (mm) 54 68,4 71,1 39,2 87,6 154 86 32

rapport 2,7 2,9 6,9 2,2 4,4 8,7 2,8 3,4

moyenne

4,3

40

Ltude fondamentale de Mosley et Tindale (1985) complte encore cette analyse (Figure 37).

Figure 37

Exemples de rapport entre le D50 de larmure et celui de la sous-couche (Mosley et Tindale, 1985).

On observe ainsi quil nest pas rare que le D50 de larmure (ici Dsurface) atteigne des valeurs 3 4 fois suprieures celles de la sous-couche (ici Dbulk).

b- Dveloppement spatial
La formation de l'armure ncessitant l'occurence de conditions hydrodynamiques particulires, il est logique que celle-ci ne soit pas reprsente sur l'ensemble du lit mineur. On lobserve donc plutt sur les units morphodynamiques frquemment submerges. Cependant, certains bancs alluviaux du lit moyen, exposs assez longtemps ces dites conditions pourront aussi exhiber une armure.

c- Interprtation
Deux niveaux dinterprtation sont envisageables :
I macro-interprtation.

Si l'on se rfre Bray et Church (1980), le phnomne d'armure serait indicateur de lits ne prsentant pas de signe dincision actuelle, mais subissant des priodes actives, quoi qu'pisodiques, de transport de charge de fond. A notre avis, larmure se dveloppe aussi dans des rivires en cours dincision mais peut effectivement terme se transformer en pavage ; C'est le problme de la stabilit du substrat sur lequel nous reviendrons plus en d-

I micro-interprtation.

tail par la suite. On peut nanmoins d'ores et dja mettre quelques postulats :
I

la prsence d'une couche armure peut signifier par exemple que la rivire a connu une priode plus ou moins longue de dbit infrieur au seuil d'entrainement des lments grossiers, mais suprieur au dbit crtique de mise en mouvement des particules les plus fines. Il sera donc sans aucun doute possible de dterminer les conditions hydrauliques moyennes en fonction notamment de la granulomtrie de la couche de surface par rapport celle de la subsurface (courbes superposes) ou par l'intermdiaire d'un ratio du type D50a/D50sc (ou D90, D16 etc...) ; sait aussi que les lits armurs sont mis en mouvement par des vnements hydrologiques frquents et que cette destructuration de l'armure est un pisode normal , le problme principal tant de dterminer l'intervalle de rcurrence de ce type de situation (crues anuelles quinquennales ?). La plupart des chercheurs semblent cependant en accord sur le principe d'une crue annuelle. La mise en mouvement de la couche armure tant lie la force tractrice () il pourra tre trs instructif, dans lobjectif dune prvision de la stabilit du substrat de calculer le cr des lments grossiers de l'armure. En dessous de ce point on aura un lit en quilibre statique conjoncturel , au-del il n'y aura plus d'armure et toutes les classes granulomtriques seront en mouvement.

I on

41

d- Prcautions dchantillonnage
La granulomtrie de la couche darmure et celle de la sous-couche peuvent tre notablement diffrentes, mme sil semble que le rapport de D50 correspondant soit en gnral de lordre de 2 3. Compte tenu de la trs forte sensibilit de ce D50, utilis dans tous les modles de transport solide, il conviendra donc dchantillonner lune ou les deux entits avec la stratgie approprie. Par contre, si seule la connaissance de la fraction grossire du transport solide, proche de celle de la sous-couche, est recherche pour les besoins de lanalyse, le D90 de larmure peut tre reprsentatif de celui de la sous-couche. 2- Le pavage C'est sans nul doute une structure beaucoup moins frquente que la prcdente mais que l'on peut rencontrer quand certaines conditions sont runies.

a- Caractrisation
C'est une couche superficielle dfinie par une population de particules de tailles trs nettement suprieures celles de la sous-couche. Un "indicateur" utile du pavage pourrait tre celui de Bray et Church (1980) dcrivant des galets soit dcolors, soit noircis sur leur surface expose l'eau ( ne pas confondre avec la

couverture de diatomes qui se dveloppe sur les galets relativement stables et qui, aprs une crue ayant retourn ou transport les lments, se reconstitue en quelques semaines). Les lits pavs se prsentent sous la forme de surfaces de pierres grossires (ou mme de blocs), bien cals les uns contre les autres, n'exhibant pas d'agencement en tuiles (tuilage) mais au contraire une imbrication plane et rgulire.

b- Mode de formation
Pour qu'un pavage se mette en place, il est ncessaire que certains paramtres soient combins, tant au niveau du dbit liquide (Q) que du dbit solide (Qs ) : la charge de fond doit notamment tre absente ou trs faible (Kellerhals 1967). Ceci est un phnomne naturel l'exutoire de certains lacs naturels, le mme rsultat tant artificiel l'aval de la plupart des barrages hydrolectriques. Cela peut tre d aussi la rduction de la fourniture en sdiments issue du bassin versant (reboisement, urbanisation). Dans le cas des lacs et plus gnralement des barrages, deux situations peuvent se rencontrer : dune part, un barrage stoppant la charge. Dans le cas d'ouvrages (ou de lacs) bloquant la charge de fond mais continuant laisser passer les crues, deux processus peuvent se produire :
I

soit, aprs une plus ou moins longue phase d'incision, la mise en place rapide d'une armure puis dun pavage qui va stabiliser verticalement le lit, soit une premire phase beaucoup plus pousse dincision sur une certaine longueur l'aval de louvrage, jusqu' ce que la rivire bute sur une couche profonde de granulomtrie trs grossire, mise en place sous des conditions hydrologiques plus puissantes, qui sont gnralement, sous nos latitudes d'origine glaciaire, fluvio-glaciaire ou pri-glaciaire. On aura alors un palo-pavage ou pavage d'exhumation. Ce processus d'exhumation pourra se dvelopper aussi sur des rivires subissant un abaissement de leur niveau de base ;
I dautre part, un barrage stoppant charge solide et dbits liquides. En prsence d'ouvrages bloquant non seulement la charge de fond mais aussi la plupart des crues capables de mettre en mouvement l'armure originelle (cest--dire existant avant la construction du barrage), on constatera aussi la formation d'un pavage (les lits court-circuits tant tout de mme soumis de temps autres des dbits assez forts). Celui-ci se dveloppera vraisemblablement plus lentement que dans le cas prcdent et sera sujet un colmatage rgulier (organique et minral). En ralit, c'est donc le mme mcanisme de slection hydraulique qui intervient dans le dveloppement de l'armure et du pavage, mais si dans le premier cas la granulomtrie des lments constitutifs est peu prs toujours la mme (remaniement rgulier de cette couche et rajeunissement des formes sdimentaires), dans le second l'absence de fourniture en sdiments va conduire une sgrgation de plus en plus pousse.

42

c- Dveloppement spatial
Il est naturellement limit aux zones sus-cites et son extension dpend d'un certain nombre de facteurs difficiles dterminer prcisment (taille du barrage, granulomtrie originelle du lit, largeur de celui-ci, pente, etc.).

d- Interprtation
L encore, deux niveaux dinterprtation sont possibles :
I

macro interprtation. Bray et Church (1980) pensent qu'un lit pav est indicateur d'une rivire ayant connu une longue phase dincision ;

I micro-interprtation. La stabilit de ce type de structure est sans aucun doute trs grande, puisque seules certaines crues pourront la briser, si toutefois cela est encore possible (notamment dans le cas d'un palo-pavage combin la rduction des dbits).

3- Une stratification plus complexe Mme si la dichotomie armure (ou pavage)/sous-couche reflte bien une partie des processus sdimentologiques, nos observations rcentes nous indiquent que la ralit de ces processus drosion/transport/dpt est bien plus complexe et ne se rsume pas cette simple stratification.

Ainsi, nous avons ralis (Malavoi et Gautier, 1999, non publi), une fosse dans un banc latral de la Loire en amont de Sully et observ la stratification verticale sur 1,6m de profondeur (cette profondeur semblait tre sur ce site de lordre de lpaisseur de sdiments remanie lors dun pisode de crue annuelle). Six strates ont t repres visuellement sur le terrain et un chantillon a t prlev dans chaque strate puis analys en laboratoire. La stratigraphie observe est prsente de manire synthtique sur la figure 38 et le tableau 6.

Figure 38

Coupe dans la masse dun banc latral Sully et courbes granulomtriques correspondant aux diffrentes strates (Malavoi, Gautier, 1999 non publi).

Tableau 6

Synthse granulomtrique des chantillons prlevs dans lpaisseur dun banc de la Loire en amont de Sully.

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strates 0 10 cm -10 50 -50 80 -80 110 -110 130 -130 160 minimum maximum facteur d'cart entre min et max.

D10 (mm) 0,36 0,4 0,42 0,4 0,2 0,42 0,2 0,42 2,1

D50 (mm) 0,6 2,0 2,7 0,8 0,3 4,0 0,32 4 12,5

D90 (mm) 1,2 40,0 40,0 4,2 0,9 40,0 0,9 40 44,4

Ces rsultats, certes non reprsentatifs car trop ponctuels, nous montrent que la simplification en 2 strates (dailleurs non prsentes ici puisquil ny a pas darmure et mme un dpt fin sur 10 cm en surface) ne reflte pas totalement la ralit de la granulomtrie dun site ponctuel. Ainsi, sil ny a quun facteur 2 dcart sur le D10 (la fraction fine semble assez homogne sur toute lpaisseur), on a un facteur dcart de 12,5 sur le D50 et de lordre de 45 sur le D90. Ces lments nous conduisent donc, outre la diffrenciation armure/sous-couche, nous poser la question de lpaisseur alluviale chantillonner pour obtenir des mesures granulomtriques fiables et utilisables dans le cadre des objectifs poursuivis par le matre douvrage (simple connaissance, formules de transport, modles numriques, etc.).

Mthode dchantillonnage granulomtrique en rivire graviers


La principale question est la suivante : compte tenu de la trs forte variabilit spatiale de la granulomtrie du lit mineur sur les cours deau naturels, quel est le nombre de mesures granulomtriques ncessaire pour obtenir une image reprsentative de celle-ci, notamment dans un objectif dalimentation de formules de

transport ou de modles numriques ?


1- Sous-couche Mosley et Tindale (1985) ont mesur 86 chantillons (armure et sous-couche : poids total : 2,5 T) sur une station unique de quelques centaines de mtres de long. Les zones de prlvement ont t identifies sur la base de leur homognit de surface (couche darmure). Le Dmoy de lchantillon total (celui que lon cherche approcher par la stratgie dchantillonnage la plus approprie) est de 10,79 mm. Or, sur les 86 chantillons, un seul, prlev dans un ancien chenal de crue sec sur une ancienne surface de banc (cest--dire sur le dernier endroit que lon aurait identifi comme reprsentatif de la station), prsente la distribution relle de lchantillon moyen (courbe moyenne de tous les prlvements runis) :
I il

est donc impossible didentifier un site type qui pourrait reprsenter la granulomtrie moyenne du lit ;

44

I il est par consquent dangereux de caractriser la granulomtrie moyenne dun secteur de rivire par un ou deux chantillons. On notera aussi que mme un chantillon de 854 kg prlev sur un site prsente un Dmoy de 7,96 mm (contre 10,79). Ce qui indique que mme un gros chantillon, sil est ralis sur un seul site, ne suffit pas pour

caractriser lensemble de la station.


Les auteurs constatent que si lon agrge progressivement les valeurs des 86 chantillons (de manire alatoire), il faut 45 chantillons (soit ici, environ 1 350 kg) pour que Dmoy soit dans lintervalle de 95 % de la valeur du Dmoy calcul sur les 86 chantillons. 2- Couche de surface Nous savons que la couche de surface est gnralement plus grossire que la sous-couche, mme si les fractions les plus grossires de ces deux strates sont gnralement identiques. Cest larmure. Malheureusement, il nexiste pas de relation nette entre la granulomtrie de surface et celle de la sous-couche. Il est donc impossible dutiliser la premire pour valuer correctement (cest--dire mieux qu un facteur 2-3 prs) la seconde. Lanalyse statistique indique que pour obtenir le Dmoy de larmure dans un intervalle de confiance de 95 %, il faut 57 et 54 chantillons pour obtenir une valeur 10 % et 13 et 14 pour obtenir 20 %. Pour obtenir le Dmoy de larmure dans un intervalle de confiance de 95 %, il faut alors 64 et 37 chantillons pour obtenir une valeur 10 % et 14 et 9 pour obtenir 20 %. 3- Conclusion Daprs Mosley et Tindale (1985), il faudrait en thorie, pour obtenir une bonne estimation de la granulomtrie de la sous couche dune station (intervalle de 95 %, prcision de 10 %), environ 200 chantillons de 100 kg (soit 20 tonnes !). Pour la granulomtrie de surface, avec la mme prcision, il faudrait 64 chantillons de 120 lments chacun.

Le protocole optimal, si lon voulait obtenir des informations sur les deux couches, serait le suivant :
I prlvement

de la sous couche :

prlever une masse telle que le D99 reprsente moins de 5 % de la masse totale. (Church, 1984 propose de 1 % du poids total, 5 % si le D99>250 mm), pour obtenir une prcision de 20 % sur le Dmoy, il faut prlever environ 50 chantillons calculer les valeurs de Dmoy pour chaque chantillon plutt que mixer un chantillon moyen ;
I prlvement

de larmure :

pour obtenir le Dmoy dune surface homogne 5, 10, 15 % il faudrait prlever respectivement 790, 207 et 97 lments, si lon travaille par transect, il faut environ 12 14 transects et 120 lments par transect (soit environ 1680 lments) pour obtenir D 20 % et 7680 pour lobtenir 10 %.

ttention. De nombreuses formules de transport solide labores ces dernires annes, notamment celle
de Recking (2010), utilisent uniquement la granulomtrie de la couche darmure et fournissent des rsultats sur la capacit de charriage totale trs intressants. 4- Mesures granulomtriques complmentaires de la couche darmure Il peut tre intressant dobtenir des caractristiques granulomtriques de la couche darmure dans dautres objectifs quune approche purement sdimentologique. Deux approches complmentaires peuvent par exemple tre envisages :
I une

approche typologique , permettant de caractriser un cours deau par sa granulomtrie ;

I une approche habitats permettant de dcrire rapidement la granulomtrie des substrats supports ou abris pour les biocnoses aquatiques.

a- Approche typologique
Il est intressant de pouvoir qualifier une rivire par sa granulomtrie : rivire sables, graviers, blocs etc. La mthode que nous utilisons habituellement consiste mesurer la granulomtrie moyenne des radiers. Les radiers sont en effet, dans la thorie, les zones de dpt de la fraction la plus grossire de la charge alluviale de fond en transit car ils sont soumis des phnomnes brutaux de diffusion de lcoulement. On sait donc que lon biaisera volontairement la connaissance de la granulomtrie du cours deau vers les fractions grossires (dautant plus que lon ne mesurera que larmure). Mais cela ne pose pas de problme si le biais est identique partout. Le protocole et le niveau de prcision souhait sont bass sur la mthode de Wolman (1954) qui prconise le prlvement de 100 lments. Cependant, Nous avons ralis de nombreux tests statistiques qui montrent que lon obtient une prcision tout fait satisfaisante de la granulomtrie dun chantillon avec seulement
45

50 lments.
On ralisera donc la mesure sur le radier le plus grossier de la station au moyen dune cordelette sur laquelle on aura fait 10 nuds tous les 30 cm. Cette cordelette sera leste dun plomb de ceinture de plonge chaque extrmit afin dtre pose, tendue, dans leau. On prlvera les lments situs sous chaque nud puis on reportera 10 (5) fois la corde denviron 0,3 m sur le ct afin dobtenir lchantillon complet des 100 (50) lments, que lon mesurera avec une prcision millimtrique. On peut ventuellement raliser les prlvements en cheminant sur le radier, perpendiculairement laxe dcoulement, et en prlevant un lment chaque 1/10 de la largeur mouille (en vrifiant que cette distance est suprieure ou gale la granulomtrie mobile naturelle la plus grossire du radier, valeur qui doit tre la distance minimale respecter). La mesure de la granulomtrie de surface des radiers prsente aussi un intrt en termes de connaissance des processus de mobilisation du substrat alluvial. Couple la puissance spcifique, elle permet de connatre la frquence minimale de mise en mouvement des matriaux du lit, habitats importants des biocnoses aquatiques et sige de processus biogochimiques.

b- Approche habitats La mthode propose pour cette approche est celle utilise dans le protocole microhabitats (Malavoi et Souchon, 1989). Elle permet de qualifier trs rapidement le substrat alluvial dun cours deau. On observe le substrat dans un rayon de 1 m autour du point dobservation et on value visuellement, au moyen dun gabarit lchelle, la taille des lments (lchelle granulomtrique utilise est celle de Wentworth modifie). On utilise un code en 6 caractres (Figure 39) :
I

type : Bloc (B), Pierre (P), Caillou (C), Gravier (G), Sable (S) ; sous-type : Fin (F) ou Grossier (G) (sauf pour les Blocs).

I et

Figure 39

Type Granulomtrique Rocher ou Dalle Bloc Pierre Grossire Pierre Fine Caillou Grossier Caillou Fin Gravier Grossier Gravier Fin Sable Grossier Sable Fin Limon Argile

Taille (mm)

Code microhabitats R ou D B PG PF CG CF GG GF SG SF L A

> 1024 256-1024 128-256 64-128 32-64 16-32 8-16 2-8 0.5-2 0.0625-0.5 3.9-62.5 < 3.9

Echelle granulomtrique utilise et gabarit pour les valuations granulomtriques visuelles (Malavoi, Souchon, 1989). Attention de bien mettre le gabarit la bonne chelle avant de lemmener sur le terrain

46

Les deux premiers caractres indiquent la classe granulomtrique la plus grossire (ex. : PG dans lexemple ci-dessous) condition que ce type occupe au moins 10 % de la surface observe. Les deux autres indiquent la classe dominante en surface occupe (ex. : PF), le substrat dominant pouvant aussi tre le plus grossier (ex. : PGPG). Les deux derniers caractres sont utiliss si deux classes dominantes apparaissent (cas le plus frquent) (ex. : PGPFCG ci-dessous).

Figure 40

Le substrat correspondant cette photo (mesure sous SIG de 49 lments chantillonns sur une grille virtuelle mailles carres, aprs mise lchelle de la photo) serait cod visuellement PGPFCG.

a J.R. Malavoi

notons que la mthode photographique verticale est trs efficace pour raliser des mesures granulomtriques de larmure sur les bancs exonds. Elle ne peut toutefois pas tre mise en uvre correctement sur des radiers submergs pour des raisons de rflectance lie la lame deau, mme en utilisant des filtres polarisants. Il existe aussi des dveloppements mthodologiques rcents (Dugdale et al., 2010) qui indiquent la possibilit de raliser ce type de mesures (avec toutefois une moindre prcision) partir de photos haute rsolution prises lors de survols basse altitude.

Modlisation du transport solide


On considrera dans cette partie la modlisation du transport solide au sens large, c'est--dire les mthodes et outils disponibles pour valuer les flux sdimentaires transports par les cours deau mais aussi leurs consquences morphologiques. Il est trs important de rappeler quil nexiste pas ce jour doutil universel et infaillible : chaque situation est unique et ncessite la mise en uvre dune panoplie doutils et de mthodes adapts. Une des grandes difficults associe lvaluation du transport solide en rivire, est que, contrairement ltude des autres composantes physiques (hydrologie, hydraulique), il nexiste que trs rarement, pour des raisons de cots notamment, des mesures prcises de terrain permettant de caler puis de valider les rsultats des calculs. Cela ne signifie pas quil nexiste pas de donnes de validation. Les donnes historiques (relevs des grandes forces hydrauliques, tmoignages), les rapports dtude, les photographies ariennes, les stockages de sdiments dans les plages de dpts, les volumes de curages, les volumes extraits dans les gravires sont autant de sources indirectes qui peuvent tre exploites pour estimer les volumes dalluvions transports par les cours deau. La multiplicit des situations rencontres sur le terrain, la diversit des outils disponibles, la raret et la difficult dexploitation des donnes font que la modlisation du transport solide en rivire ncessite un

haut niveau dexpertise.


Cependant, chaque acteur impliqu de prs ou de loin dans la gestion des cours deau peut trouver sa place dans cette expertise, condition de garder lesprit certains grands principes exposs ci-aprs, et surtout, de toujours savoir remettre en question, dun ct les croyances et de lautre, linfaillibilit des modles, la vrit se situant quelque part entre les deux. On entend par croyances les inquitudes souvent exprimes par les riverains et qui peuvent parfois influencer un diagnostic : par exemple lapparition de nombreux bancs de graviers peut tre interprte par les riverains comme un excs dapport sdimentaire motivant une demande de curage, alors quen ralit elle peut tout autant rsulter dun abaissement de la ligne deau accompagnant un enfoncement du lit, consquences dun dficit sdimentaire, ou reflter simplement lavance naturelle dun front sdimentaire. Les deux grands principes que lon pourrait suggrer pour raliser une tude objective du transport solide dun cours deau sont :
I toujours respecter une hirarchisation dans les outils et mthodes mettre en uvre. La hirarchisation des

47

outils implique, par exemple, que construire un modle numrique dun cours deau na aucun sens si un diagnostic pralable na pas dj t pos, permettant de comprendre, mme de faon approximative, le fonctionnement de ce dernier et ses ventuels dsquilibres ;
I toujours sinterroger sur les chelles pertinentes (de temps et despace). Le questionnement sur les chelles est essentiel car un problme plus ou moins local (de la traverse dun village au tronon homogne de rivire) pourra dans certains cas ncessiter une rponse globale ( lchelle du cours deau). Lchelle juge la plus pertinente conditionnera donc fortement le type doutils mettre en uvre.

Hirarchisation des outils et mthodes

On utilise trs largement le terme modlisation lorsquon tudie le transport solide. Cependant derrire ce terme gnrique se cachent une multitude doutils. Une des dfinitions propose par Le Petit Larousse pour le mot modle nous semble intressante dans le contexte de lanalyse du transport solide : Structure formalise utilise pour rendre compte dun ensemble de phnomnes qui possdent entre eux certaines relations . Un modle peut donc se dcliner sous plusieurs formes, allant de la plus simple (base sur le bon sens ) la plus complexe (mettant en uvre les dernires avances en calcul numrique et en informatique). Par ordre de complexit de mise en uvre (et donc de cot), on retiendra la hirarchisation suivante.

Le principe dquilibre dynamique


Ltat de fonctionnement moyen dun tronon de cours deau peut tre caractris par un dbit liquide par unit de largeur q, un dbit solide Qs, une pente J et un diamtre caractristique de sdiment D. Si un de ces paramtres est modifi durablement (comme par exemple lors de la cration de digues), la simple utilisation de la balance de Lane permet de prvoir, et ce en dehors de tout calcul, dans quel sens voluera le systme. Malgr sa grande simplicit, ce modle de fonctionnement est souvent suffisant pour solutionner de nombreux problmes.

Les formules de transport solide


Les formules de transport sont assez simples dutilisation et permettent de donner sommairement une premire estimation du dbit solide moyen correspondant un dbit liquide donn, pour un tronon de rivire homogne en granulomtrie et en pente. Linterprtation des rsultats de ce type de calcul doit cependant se faire la lumire dun diagnostic pralable de fonctionnement hydrosdimentaire global. En effet, les formules ont t tablies pour des tronons de cours deau lquilibre et peuvent considrablement surestimer le transport en situation de dsquilibre (par exemple en cas de rupture du transit sdimentaire).

Les codes numriques adosss des formules de transport solide


48

Les codes numriques permettent dappliquer les formules de transport non plus un tronon considr comme homogne et pour un dbit fixe, mais des gomtries complexes et des hydrogrammes de crue. Les codes (ou modles) numriques sont tout sauf des outils presse bouton et la mise en uvre de ce type de modle ncessite des comptences srieuses en hydraulique (et parfois en informatique). Ils ncessitent, au mme titre que les simples formules, davoir au pralable dj bien analys le fonctionnement du cours deau. Ils doivent alors tre considrs comme des outils daide la dcision. Certains modles numriques sont dits morphodynamiques car ils permettent de prdire lvolution de la morphologie du lit associe au transport de sdiments, voire mme de prdire lvolution de la granulomtrie au gr des transports successifs, sur de longues chelles de temps. Les formules de transport et les codes numriques sont appliqus en considrant le cours deau dans sa dimension principale, savoir dans le sens amont ->aval, en ngligeant ce qui se passe latralement et dans la dimension verticale. Ces modles, dits monodimensionnels , sont en gnral suffisants pour traiter des problmes lchelle de tronons de cours deau. Les modles numriques et les capacits de calcul actuels permettent aujourdhui de traiter des cas de plus en plus complexes, en prenant en compte les coulements amont/aval mais aussi latralement (la dimension verticale de lcoulement tant gnralement moyenne ). Ces modles dits bidimensionnels sont utiliss lorsque la morphologie du lit scarte du chenal unique et que la mobilit en plan doit tre prise en compte.

Les modles physiques


Parfois le lit du cours deau est sollicit dans ses trois dimensions (par exemple en cas daffouillements du lit au droit dun ouvrage, voire en section courante) et dans ce cas on a recours la modlisation physique. Les modles physiques sont coteux mettre en uvre et ncessitent un vrai savoir faire. En particulier il est trs difficile de respecter des lois dchelles (ou de similitude) garantissant que ce qui est observ en laboratoire se reproduira dans les mme proportions sur le terrain. On limite en gnral leur utilisation aux coulements complexes (confluences, prsence douvrages) ou lorsquil existe des enjeux conomiques forts.

Choix des chelles pertinentes

Raliser une bonne valuation du transport solide dun cours deau peut ncessiter de considrer ce dernier dans son intgralit et sur des priodes longues, mme si lon est amen se questionner sur une problmatique a priori locale et de court terme. Il est donc important de commencer ltude par la dtermination des chelles spatiales et temporelles les plus pertinentes pour atteindre lobjectif fix.

Les chelles spatiales et temporelles


Le transport sdimentaire affecte la morphologie du cours deau diffrentes chelles de temps et despace. On peut identifier trois chelles de dformation du lit lies au transport solide :
I

le transport de sdiments, que ce soit sur des lits plats ou en prsence de dunes, se produit toujours sous forme dune couche fine correspondant la mise en mouvement de la couche superficielle du lit. Lpaisseur correspondante est appele couche active . Les mesures disponibles ce jour (que ce soit laide de chanes enterres ou de traceurs magntiques) tendent indiquer que cette paisseur ne dpasse que rarement 2 fois le diamtre des grains les plus grossiers (D90) dans les rivires graviers. Ce ratio pourra tre bien suprieur pour les rivires sables. Le concept de couche active est surtout utilis en modlisation numrique pour matrialiser un compartiment dchange entre le lit au repos et les sdiments en mouvement dans lcoulement ;
49

sous cette couche dchange superficielle se trouve un stock sdimentaire qui peut ou non tre soumis des rosions et dpts, du fait du caractre transitoire des crues et de la disponibilit sdimentaire. Les dformations rsultantes de la topographie du lit vont se manifester localement de faon plus ou moins forte et variable dans le temps et lespace. Dans certains cas trs prcis (affouillement au pied dun seuil par exemple) des abaques (disponibles dans les ouvrages spcialiss) ont t produits pour prdire lpaisseur maximum des rosions. Toutefois la diversit des scnarios possibles rend difficile ltablissement dune loi universelle daffouillement, bien quil y ait eu des tentatives de formulations : pour les rivires sable : (Leopold et al. 1966)

pour les rivires graviers : (Carling 1987) O e est lpaisseur mobilise (m) et q le dbit unitaire (m3/s/m) Ce type de formule est donn titre indicatif et doit tre utilis avec prudence. Dans certains cas complexes, la modlisation numrique peut tre une alternative intressante ; un troisime type de dformation est li la propagation dondes sdimentaires (macroformes de type dunes/bancs, voir chapitres prcdents). Ces ondes peuvent parfois atteindre plusieurs mtres de hauteur et fortement rduire la capacit dcoulement lorsquelles se stockent temporairement sous un ouvrage. Elles se propagent lentement et leur dplacement est relativement prvisible si lon met en place une surveillance approprie (capteurs, photos ariennes, mesures topographiques).
I

Selon les chelles de temps et despace considres, lexpression couche active pourra galement tre utilise pour dsigner lpaisseur totale de lit concerne par les rosions-dpts ou par le passage dondes sdimentaires (Parker 2009). Les trois types de dformations dcrits plus haut font partie de la vie normale dune rivire (on parle parfois de respiration du lit), quil faudra distinguer des sur-rosions et sur-dpts rsultants de dsquilibres hydromorphologiques. La dmarche commune toutes les tudes de transport solide consiste, quelles passent par des approches sommaires ou des modles complexes, rechercher les indices permettant de savoir si la rivire est en quilibre morphodynamique ou en dsquilibre.

ttention. Un dsquilibre peut avoir une origine parfois trs loigne du lieu dobservation et peut se
manifester sur des chelles de temps bien suprieures celle de lvnement (la crue), avec parfois des consquences dramatiques pour les cosystmes et les ouvrages. Une autre difficult, et non des moindres, rside dans la dfinition mme de lquilibre.

Les temps dajustement de la pente dquilibre


Nous avons vu que les cours deau sont des systmes ouverts, qui fonctionnent en quilibre dynamique selon les fluctuations spatio-temporelles de deux variables de contrle majeures :
I

le dbit liquide (Q) ;

I le dbit solide (Qs). Une troisime variable de contrle conditionne les processus morphodynamiques, mais elle nest pas fluctuante notre chelle de temps : I

la pente de la valle (Jv).

50

Cela signifie que les caractristiques gomtriques en plan (taux de sinuosit, tresses), en long (pente) et en travers (forme des sections) du cours deau (que lon nomme variables de rponse) sajustent en permanence, par des processus drosion/dpt, aux valeurs de Q et Qs entrant, sur la base dune pente de valle fixe notre chelle de temps. On peut donc postuler que la pente dquilibre dun cours deau est tablie sur des valeurs moyennes de Q-Qs et oscille doucement autour dune valeur moyenne selon les fluctuations de forte priode de retour (1 5 ans) de ces deux paramtres. La pente dquilibre serait alors celle permettant le transfert vers laval, sans dformation majeure de la gomtrie du lit sur le long terme, des Q et Qs imposs par lamont. On peut alors affirmer :
I

quil nexiste pas une pente dquilibre mais une gamme de pentes dquilibre dynamique, tablie autour dune valeur moyenne ;

I que mme cette gamme de pentes dquilibre nest valable que si lon travaille sur un pas de temps court (100 200 ans par exemple). En effet, plus le pas de temps est long, plus les valeurs de Q et Qs peuvent fluctuer fortement (voir, dans un autre chapitre, le paragraphe sur le petit ge glaciaire). On estimera donc, pour simplifier, que les entres de Q et Qs sont fluctuantes, mais dans de faibles valeurs autour de conditions moyennes.

Dbit de crue et dbit morphogne


Le choix des chelles pertinentes concerne galement les dbits. Dbit morphogne et dbits extrmes sont trs diffrents. Le dbit morphogne est celui qui faonne le lit au gr des crues successives. On estime quil se rapproche

de la crue journalire de frquence annuelle biennale, qui correspond gnralement aussi un coulement pleins bords . Les vnements plus rares (Q20, Q100 ou suprieur) peuvent quant eux provoquer de fortes perturbations de la gomtrie en plan, en long, et en travers du cours deau loccasion dune seule crue. Mais ces perturbations sont souvent localises et temporaires, le lit se rajustant plus ou moins vite par la suite, sous leffet des dbits morphognes moyens. On distinguera deux types dtudes de transport solide parmi les plus frquentes :
I des tudes dont lobjectif est de comprendre lvolution morphologique du lit moyen et long terme, et dans

ce cas, il faut identifier le dbit morphogne ;


I

des tudes dont lobjectif est la mise en scurit dun ouvrage ou dune zone risques face aux crues extrmes et dans ce cas on sintressera aux crues rares. Quel est le dbit morphogne ? On peut trouver des lments de rponse par un calcul du dbit effectif , cest--dire celui qui transporte le plus de sdiments au cours dune anne hydrologique normale (Wolman et Miller 1960). Ce calcul est illustr sur la figure 41. La courbe (ii) est une courbe de tarage donnant le dbit solide (mesur ou calcul) en fonction du dbit liquide pour le cours deau considr.

Figure 41

51

Modle de calcul quantit-frquence du transport sdimentaire (figure extraite de Barry et al. (2008)). Pour le cours deau tudi, la courbe (i) reprsente la frquence doccurrence des dbits ; la courbe (ii) reprsente le transport sdimentaire pour des dbits croissants ; la courbe (iii) est le produit des deux prcdentes (iii)=(i) x (ii) et donne une distribution en frquence du transport de sdiments.

La courbe (i) est la courbe des dbits classs en frquence. Croise avec la courbe (ii), elle indique que les dbits les plus frquents ne transportent pas de sdiment. La courbe (iii) qui est le produit des deux prcdentes donne une distribution en frquence des dbits solides transports. Elle permet de constater que le dbit qui transporte statistiquement le plus de sdiment (en cumul sur une anne hydrologique) nest pas parmi les crues les plus extrmes ( droite sur la courbe (i)). Les diffrentes tudes ont montr quil sagit plutt du dbit de plein bord (Andrews 1980 ; Andrews et Nankervis 1995 ; Carling 1988 ; Emmett et Wolman 2001; Knighton 1998 ), qui correspond en gnral aux crues de frquence 1 2 ans (Barry et al. 2008).

Utilisation des formules de transport


Les grandes tapes

La modlisation du transport solide est schmatise sur la figure 42. Les quatre principaux paramtres sont ceux reprsents sur la balance de Lane : deux termes expriment la puissance de lcoulement (Q et J) et deux termes expriment le taux de travail effectu (D et Qs) (La balance de Lane exprime un principe bien connu de la mcanique qui est que la puissance dissipe est gale au taux de travail effectu, un facteur defficacit prs).

Figure 42

Schmatisation des tapes de calcul du transport solide.

52

Lobjectif est de calculer un des paramtres connaissant les trois autres. En gnral on recherche Qs connaissant Q, D et J. Mais on peut aussi calculer la pente dquilibre J partir de Q, Qs et D. Certaines formules permettent de calculer directement le dbit solide partir de Q, J et D, mais la plupart des approches ncessitent un calcul intermdiaire de la contrainte (Force ramene lunit de surface, en N/m2 ou Kg/m/s2)(ou force tractrice) qui sexerce sur les grains.

Rappel. La puissance en mcanique est le produit de la force par la vitesse, on montre que ramene lcoulement elle se calcule par le produit pente x dbit x poids volumique de leau. Elle est fonction des conditions hydrologiques et de la morphologie gnrale (pente et forme de la valle) et locale (style fluvial) du cours deau. Sa variabilit est donc la fois spatiale (morphologie diffrente selon les tronons de rivire) et temporelle (notamment sur le court terme par le biais des crues).
I I

la puissance brute () est calcule comme suit : = QJ (en watt/m)

la puissance spcifique () est calcule comme suit : = /l (en watt/m2) o est le poids volumique de leau (9810 N/m3), Q le dbit (m3/s), J la pente de la ligne dnergie en m/m, l la largeur du lit pour le dbit utilis (m)

Figure 43

Reprsentation schmatique dune section dcoulement.

La contrainte ou force tractrice


Pour une pente dcoulement donne J (en m/m) et en rgime uniforme, la force tractrice est directement proportionnelle la hauteur de lcoulement h (en m) et scrit : (1) Avec en N/m2 (la pente de lcoulement J est souvent assimile la pente du lit). Soit la hauteur dcoulement est disponible (mesures une chelle par exemple) soit il faut la calculer connaissant Q, J et D. On utilise pour cela une loi de frottement, la plus connue et la plus utilise tant celle de Manning-Strickler : (2) O K est le coefficient de rugosit de Manning-Strickler. Ce coefficient dpend essentiellement de la granulomtrie du lit, mais sa valeur peut galement tre fortement influence par la prsence de dunes ou par tout autre obstacle (quil soit naturel ou non) lcoulement.
I

53

La valeur de K peut tre dduite dabaques ou tre cale par une tude hydraulique et des mesures de terrain. Sa dtermination reste dans tous les cas trs dlicate (on verra par la suite quil existe des formules de transport nincluant pas ce paramtre).

I La hauteur deau h peut parfois tre difficilement mesurable dans les sections troites et irrgulires et elle est gnralement remplace par le rayon hydraulique R dfini par R = S / P, o S est la surface mouille (surface occupe par lcoulement sur une section donne) et P est le primtre mouill (longueur dfinie par la zone de contact entre le liquide et le lit). Pour une section rectangulaire de largeur L, le rayon hydraulique est donn par R = hL / (2h + L).

Le critre de Shields
Lorsque lon connat la contrainte qui sexerce sur le fond , la deuxime tape consiste vrifier si elle est capable de mettre en mouvement les sdiments prsents. Pour cela Shields (1936) a propos dutiliser une grandeur adimensionnelle * obtenue partir du ratio entre les forces motrices (contrainte exerce x la surface de la particule) et les forces stabilisatrices (poids de la particule) : (3)

O g est lacclration de la gravit, s et sont respectivement les densits du sdiment et de leau, et D est le diamtre de la particule. Shields a montr quun grain soumis un coulement (coulements turbulents rugueux, ce qui est le cas des coulements en rivire) tait mis en mouvement lorsque * dpassait une

valeur critique *c.


Cette relation trs simple est probablement une des plus utilises dans ltude du transport solide. Il nexiste cependant pas de consensus en ce qui concerne la valeur de c*. Des valeurs comprises entre 0,03 et 0,06 on t proposes depuis les travaux de Shields. Il semblerait que 0,03 soit bien adapt aux rivires sable avec des pentes trs faibles, et quune valeur de lordre de 0,045 serait plus adapte aux rivires graviers (Recking, 2009).

Les formules de transport


Pour finir, on peut calculer le flux transport laide dune formule de transport. Des dizaines de formules ont t proposes depuis un peu plus dun sicle de recherche active sur ce sujet, chacune dentre elles ayant t tablie pour des conditions hydrauliques bien particulires. Quinze formules usuelles sont prsentes en annexe. Seuls leurs domaines de validit sont prsents ci-aprs. 1- Les formules utilisant la contrainte La plupart des formules proposent un calcul partir de lexcs de contrainte (* *c) plutt que la contrainte seule, en faisant lhypothse que le transport solide est un phnomne seuil, comme lavait suggr Shields. Certaines de ces formules sont prsentes dans le Tableau 7.

Tableau 7

Principales caractristiques des formules de transport utilisant la contrainte.

Formule

Calculs intermdiaires

Donnes ncessaires U, R, D50, D90, J, L

Conditions exprimentales et domaine de validit Donnes de laboratoire 0,4 < J< 2,4 %, 0,4 < D < 29 mm

Meyer-Peter et Mueller
54

*, K, Kr *, f

(1948) Engelund et Hansen (1967) R, U, D50, J, L

- Transport total (charriage + suspension) - Laboratoire, lit sable, transport important, lits plats et dunes, 0,15 < D < 1,6mm, Pentes faibles

Ackers et White (1973)

Q, U, D35, H, J, L

Transport solide total, Donnes de laboratoire, pour des Fr <0,8 (rivires de plaine), 0,4 < D < 14

Parker (1979) Mizuyama (1977) Smart et Jaeggi (1983)

* *, *c *, *c, f *, *c

R, D50, J, L R, D50, J, L R, D30, D50, D90, J, L

Donnes de labo et de terrain Laboratoire, fortes pentes Donnes de laboratoire 3 < J < 20 %, 2 < D < 10,5 mm

Recking et al (2008)

Q, D50, D84, J, L

Donnes de laboratoire, 0,1 % < J < 20 %, 0,4 < D < 44 mm

Van Rijn (1984)

U*

U, R, D50, D90, J, L

Semi-empirique, Valid pour des sables.

Une des grandes difficults dutilisation de ce type de formule est quil faut au pralable calculer des paramtres intermdiaires, et en particulier la contrainte, ce qui ncessite de connatre le rayon hydraulique R. Le rayon hydraulique (ou la hauteur deau) associ un coulement traduit la rsistance que le lit oppose cet coulement, pour un dbit et une pente donns. On comprendra aisment que, toutes choses tant gales par ailleurs, un lit localement entrav par un obstacle (dunes, embcle) produira une hauteur deau suprieure celle produite par les seuls sdiments reposant sur le mme lit, non obstru. Donc si une telle mesure de hauteur deau est intgralement applique (via le calcul de la contrainte) aux grains poss la surface du lit, cela conduira invitablement une surestimation de la force applique ces derniers, et donc du dbit solide transport. Pour palier cette difficult, plusieurs solutions ont t proposes. Par exemple, la formule de Meyer-Peter et Mueller intgre une correction de la contrainte partir dun ratio entre le coefficient de rugosit totale du lit (K) et le coefficient de rugosit des grains seuls (K'). Cependant elle est trs dlicate utiliser car la dtermination de K et K nest pas triviale et ncessite de bien connatre lhydraulique de la section. Une solution souvent retenue et propose par Einstein et Barbarossa (1952) consiste considrer quune dcomposition linaire est possible entre les diffrentes formes de rsistance lcoulement dans le calcul du rayon hydraulique total (Rtotal = Rgrains + Rformes du lit), et utiliser une loi de frottement tablie pour des coulements sur lits plats et sans obstacles (gnralement tablies en laboratoire) pour calculer le rayon hydraulique associ la rsistance des grains. La valeur de Rgrain ainsi obtenue peut tre utilise pour le calcul de la contrainte (Eq.1) utiliser dans les formules de transport. De nombreuses formules ont t proposes pour modliser Rgrain (quon appellera R par la suite) et une forme drive de la loi logarithmique de paroi est gnralement utilise. En faisant lhypothse dune section dcoulement rectangulaire (ce qui permet dcrire R = HL / (2H + L)), elle scrit: (4)

On considre gnralement D = D50 pour les rivires sable (Keulegan 1938) et D = 3,5 D84 pour les rivires graviers (Hey 1979). Linconvnient de cette quation est que le calcul de R ncessite une approche itrative. 2- Les formules utilisant le dbit Etant donn la difficult lie au calcul de la contrainte, plusieurs auteurs ont recherch une relation empirique donnant directement le dbit solide Qs en fonction du dbit liquide total Q ou spcifique q = Q / L. Ces formules sont trs simples utiliser et ne ncessitent aucune itration.
55

Tableau 8

Principales caractristiques des formules de transport testes utilisant le dbit.

Formule

Calculs intermdiaires

Donnes ncessaires Q, D40, J, L

Conditions exprimentales et Domaine de validit Ajustement de donnes de laboratoire et terrain, J < 1 % (a priori D40 rfre la granulomtrie de subsurface (Bathurst 2007))

Schoklitsch (1962)

qc

Rickenmann (1991) Sogreah (1991)

qc Qc

Q, D30, D90, J, L

Laboratoire, 0,0004 < J <0,2, 0,4 < D < 10 mm

Q, D30, D50, D90, J, L Ajustement donnes de Laboratoire, partir de la formule de Smart et Jaeggi avec lhypothse L / H = 18, 0,25 < J < 20 %

Lefort (2007)

Plusieurs paramtres

Q, Dm, J, L

Transport par charriage + suspension Ajustement de donnes de laboratoire et de terrain, 0,1 < D < 55 mm, J < 20 %

3- Autres formules Bagnold (1980) a propos une formule base sur la notion de puissance disponible (B tant la largeur mouille (m) et U la vitesse moyenne (m/s)): (5) Sur le mme principe Yang (1972) a dfini la puissance unitaire comme tant le produit de la pente par la vitesse de lcoulement et a utilis ce paramtre pour tablir plusieurs quations de transport dont une spcifique pour le transport par charriage (Yang 1984). Einstein (1937) a dvelopp une fonction de probabilit pour dcrire le charriage. Le calcul du transport avec cette mthode ncessite cependant plusieurs abaques et nest pas aise. Sur la base de ces rsultats Brown (1950) a propos une quation de charriage.

Tableau 9

Formules de transport utilisant la puissance de lcoulement ou probabilistes.

Formule

Calculs intermdiaires

Donnes ncessaires q, H, J, Dm, L Q,U, J, D50, L R, D50, J

Conditions exprimentales et Domaine de validit Laboratoire, D = 1,1 mm Donnes de laboratoire, 2 < D < 7 mm Laboratoire, sables et graviers 0,3 < D < 29 mm

Bagnold (1980) Yang (1984) Einstein (1950 ); Brown (1950)

, c U*, Ucr *

Ces formules posent le mme problme que les formules utilisant la contrainte puisquune connaissance pralable des paramtres hydrauliques est ncessaire (U, H).

Prcision des formules de transport


1- Critres dvaluation
56

Les mesures ralises tant sur le terrain quen laboratoire ont montr que pour une condition hydraulique donne, le transport solide nest pas constant, mais fluctue en permanence dans le temps, parfois de plusieurs ordres de grandeurs (Figure 44). Ces fluctuations sont soit instantanes (phnomnes de tri granulomtrique), soit vnementielles (phnomnes dhystrsis, c'est--dire de dcalage par rapport lhydrogramme de crue), soit saisonnires (phnomnes de recharge et de dstockage du lit). Dans le meilleur des cas on peut donc esprer que les formules prdisent une moyenne autour de laquelle le transport solide va considrablement fluctuer, mme loccasion dun seul vnement hydrologique.

Figure 44

Mesure du charriage sur Dupuyer Creek (Whitaker et Potts, 2007). La figure fait clairement apparaitre que plusieurs dbits solides peuvent tre rattachs une mme valeur du dbit liquide, et ce, dans un rapport de 0,1 10.

Cest pourquoi le critre utilis pour lvaluation de la validit des formules est le pourcentage (score) de points de cet chantillon dont le ratio r [Dbit solide calcul / Dbit solide mesur] est compris dans un intervalle donn. Par exemple un score de 80 % affich pour lintervalle [0,1-10] signifie que 80 % des prdictions sont correctes plus ou moins 10 fois la valeur calcule. Cet intervalle (deux ordres de grandeur) peut paratre large, mais il est compatible avec les fluctuations naturelles du charriage (Figure 44) et les incertitudes associes aux mesures. 2- Limites dutilisation des formules

Les formules prsentes ci-dessus ont t testes loccasion dun projet financ par le Ple Grenoblois des Risques Naturels (Programme 2008) sur des jeux de donnes de transport solide mesur : 1317 mesures
en laboratoire et 6 920 mesures de terrain (mesures instantanes au Helley-Smith ou pige sdiments). Les rsultats des tests sur matriaux uniformes sont prsents sur la figure 45. Plutt que donner le score obtenu par chaque formule, on a reprsent, pour chaque condition hydraulique (reprsent ici par le rapport de contrainte * / *c), un score mdian associ de ses quartiles (25 % et 75 %), du minimum et du maximum. Les scores sont globalement bons (suprieurs 80 %) et restent levs (jusqu 70 %) lorsquon considre un intervalle plus restreint (0,2 < r < 5). Ces bons scores (relatifs) sexpliquent en grande partie par le fait que ces donnes ont t trs largement utilises pour ltablissement de la plupart des formules. Cependant on constate quils se dtriorent rapidement lorsque le rapport * / *c est infrieur 1,2, ou autrement dit, lorsque lon se rapproche des conditions de dbut de mise en mouvement des sdiments. Ceci sexplique par les incertitudes sur la valeur de la contrainte critique *c. Cette incertitude explique galement les scores affichs pour * / *c < 1 (du transport solide continue exister mme lorsque le seuil de mise en mouvement est suppos ne pas tre dpass).

Figure 45

57

Scores (% de valeurs vrifiant 0,1 < qcal/qmes < 10) obtenus par lensemble des modles tests sur les mesures de laboratoire.

Un protocole similaire a t utilis pour tester lefficacit des formules sur les donnes de terrain. Cependant, contrairement aux matriaux uniformes de laboratoires, les granulomtries sont tendues et une des difficults a consist choisir un diamtre reprsentatif pour caractriser le sdiment dans le calcul du nombre de Shields (Eq.3). Comme bien souvent le transport se produit alors que les lments les plus grossiers de surface sont immobiles, les rsultats ont t analyss en fonction de la mobilit du diamtre D84. Le nombre de Shields associ peut tre estim par la formule suivante (Recking 2009) : (6)

Figure 46

58

Scores obtenus par les diffrents modles tests sur les mesures de terrain (6 920 valeurs).

Les rsultats des tests sont prsents sur la figure 46a. Ils montrent que la performance des modles est globalement trs faible tant que le rapport 84 / c84 est infrieur 1,2 (autrement dit, tant que les gros lments structurants de la surface du lit ne sont pas pleinement mobiles). Les formules prsentent des scores levs uniquement lorsque les contraintes sont deux fois suprieures aux contraintes de mise en mouvement du diamtre D84. Ce rsultat rappelle celui obtenu avec les matriaux uniformes. Cependant il nest pas anodin puisque beaucoup de cours deau ayant un crtage de leurs crues partir du dbit de pleins bords, les contraintes

de cisaillement relles ne dpassent que trs rarement de plus de 1,2 fois la valeur de la contrainte critique c au cours dune anne hydrologique normale (Andrews 1983 ; Mueller et al. 2005 ; Parker 1978 ;
Parker et al. 2007; Ryan et al. 2002 ). Une analyse en dtail des rsultats montre que les faibles scores au voisinage des conditions de dbut de mouvement sont soit dus la prdiction dun dbit solide nul alors quil ne lest pas (Figure 46b), soit une surestimation du dbit solide qui peut alors atteindre plusieurs ordres de grandeur (Figure 46c). Une autre limitation apparat lorsque les scores sont prsents en fonction du diamtre D84 (Figure 47).

Figure 47

59

Scores obtenus par les diffrents modles tests sur les mesures de terrain (6 920 valeurs), en fonction du diamtre D84 de surface.

Les scores deviennent trs faibles lorsque le diamtre D84 de la surface du lit dpasse 50 mm. Une analyse dtaille des donnes montre que cela est d la fois la perte defficacit des chantillonneurs de terrain lorsque les diamtres deviennent importants (do une mauvaise qualit des donnes utilises pour la comparaison), mais aussi des effets de masquage et surexposition mal (voire pas du tout) pris en compte dans les formules : le transport est souvent constitu de sdiments fins dont la mobilit est rduite, car ils sont protgs de lcoulement principal par les gros lments structurant la surface du lit, la plupart du temps immobiles. Une dernire limitation est lie aux pentes fortes (suprieures 1 %) o les effets de masquage (Recking 2010) et les contraintes de dbut de transport (Recking 2009) sont plus importants. Ainsi la plupart des formules donne des scores trs honorables lorsquelles sont utilises pour calculer du transport de sable ou de graviers fins sur des pentes faibles. En torrents et rivires de pimonts, les conditions dcoulement se font souvent au voisinage du dbut de transport et elles doivent tre utilises avec beaucoup de prcaution, si possible aprs confrontation quelques mesures de transport ralises sur le site dtude.

3- Quelques avances rcentes Les limitations des formules sont lies essentiellement aux incertitudes sur la valeur de la contrainte critique de mise en mouvement *c, et sur les corrections de contrainte ncessaires pour tenir compte des effets de masquage et surexposition. Pour palier ces limitations, certains auteurs (Parker et al. 1982; Wilcock et Crowe 2003) ont propos des formules de transport solide calculant non plus un dbit solide moyen, mais un dbit solide pour chaque diamtre en prsence. Ces modles ne sont plus de simples formules mais des algorithmes assez compliqus utiliser, et surtout ncessitent de connatre la courbe granulomtrique complte soit de la surface du lit, soit de la sous-couche (les deux variantes ayant t proposes). Par consquent ils sont relativement peu utiliss en ingnierie. De plus, les tests raliss ont montr quils ntaient vritablement fiables quavec un calage de certains paramtres sur des mesures de terrain. Une nouvelle formule a t dveloppe dans le cadre dun programme de recherche financ conjointement par le Ple grenoblois des risques naturels et lAgence Nationale pour la Recherche (ANR GESTRANS). Loriginalit de cette approche a consist donner une place centrale au diamtre D84 du fait de son importance reconnue pour lhydraulique (et donc la contrainte) et la mobilit des sdiments du lit. Les nombres de Shields *84 et *84c sont donc calculs pour ce diamtre (Eq.3 et 6). Les dtails concernant le dveloppement de cette formule ont t publis par ailleurs (Recking 2010). Les donnes ncessaires au calcul sont le dbit Q (ou le rayon hydraulique), la largeur du lit L, la pente du lit J, les diamtres D50 et D84 mesurs par la mthode de comptage visuelle de Wolman, non tronque. La formule de transport scrit : (7) La forme gnrale du modle est prsente sur la figure 48.

Figure 48

60

Modle de transport solide avec une partie asymptotique et une dcroissance en zro conditionne par la valeur de 0* (Recking 2010).

Le terme K impose lintensit du transport aux fortes valeurs (lorsque tout bouge ) alors que la valeur de la contrainte 0* est responsable de la dcroissance plus ou moins rapide de la courbe en fonction de la perte de mobilit des diamtres en prsence, lorsque la contrainte se rapproche de zro (ce terme dpend de la contrainte critique et de limportance des effets de masquage). K et 0* peuvent tre cals sur des mesures de terrain (lorsquelles existent) pour le site dtude mais ces termes ont galement t modliss : (8)

Avec s 2 650 000 g/m3 et s = s / 2,65 pour les matriaux naturels. La modlisation de K et 0* sest faite en plusieurs tapes et repose sur :
I lhypothse que le comportement asymptotique du transport de sdiment sur le terrain (loin du dbut de mouvement, lorsque tous les diamtres sont en mouvement) pouvait tre calqu sur les mesures de laboratoire (Recking et al. 2008) ; I une I

volution de la mobilit sdimentaire (i.e du D84) avec la pente (Recking 2009) ;

une analyse des faibles transports (mesures ralises sur 33 cours deau de lIdaho (King et al. 2004)) en fonction des effets de masquage (considrs travers le rapport D84 / D50) et de la mobilit du D84 (Recking 2010). Lorsque D84 / D50 est inconnu il peut tre remplac par 2,1 (valeur statistiquement reprsentative). La contrainte *84 doit imprativement tre calcule pour le diamtre D84 (ou 2,1 D50) partir de lEq.3. Le rayon hydraulique mesur R peut tre utilis, mais son utilisation est dlicate car ce paramtre est difficile mesurer pour une section quelconque, et aussi parce quil doit tre corrig pour les rivires sable pour ne tenir compte que de la rsistance de grain (voir discussions au paragraphe prcdent). Une autre approche propose ici consiste calculer *84 directement partir du dbit unitaire q (m3/s/m), (Tableau 10).
Tableau 10

Mthode de calcul de la contrainte partir du dbit.

( pentes fortes ) ( pentes faibles )

1,6 3,2

0,23 0,30

-0,46 -0,61

-0,32 -0,09

Cette formulation est drive dune mthode originale de calcul de la vitesse (Rickenmann et Recking 2011) et ne ncessite aucune correction particulire (pour tenir compte des rsistances de forme par exemple). Une application numrique de cette mthode de calcul du transport solide est prsente au chapitre suivant. La figure 49 compare cette nouvelle formule avec les mesures de transport solide en milieu naturel (7660 mesures sur 89 cours deau). Trente trois cours deau (donnes USDA United state department of agriculture, gauche sur la figure) ont servi construire le modle et les 56 autres (publications USGS United state geological survey, USFS United state forest service et autres, droite sur la figure) ont t utiliss comme sites tests ( blind test ). On peut constater que pour tous les cours deau, la mdiane et les quartiles sont dans lintervalle [0,1-10], ce qui est en accord avec les fluctuations naturelles associes au charriage (Figure 44) et les incertitudes sur les mesures (de la largeur participant rellement au transport, de lhydraulique, et du dbit solide).

61

Figure 49

Les (a) et (b) dans les lgendes du livre sont rserves Comparaison de la nouvelle formule avec les dbits solides mesurs sur 89 cours deau : 33 dans lIdaho ( gauche) et 56 autres cours deau ( droite, Blind test).

titre de comparaison, la figure 50 prsente les mmes calculs raliss avec la formule de Meyer-Peter & Mueller (probablement la plus utilise en ingnierie) considre avec et sans correction de la contrainte (via le coefficient K / K). Les dbits solides calculs sont soit nuls soit largement surestims, except pour quelques cas (rivires sable et graviers fins) ou la condition * / *c >> 2 est vrifie. Il est difficile ce stade dtre affirmatif sur les limites dutilisation de la nouvelle formule. Le blind test ralis sur une large gamme de pentes (0,0002 < J (m/m) < 0,07), de diamtres (0,9 < D (mm) < 558) de largeurs (0,3 < L (m) < 200) et de contraintes (0,06 < 84*/*c84 < 41) na pas montr de limitations particulires, et les scores de 86 %, 72 % et 38 % ont t obtenus lorsque r = qscal / qsmes est considr dans les intervalles [0,1-10], [0,2-5] et [0,5-2.]

Figure 50

62

Comparaison de la formule de Meyer-Peter & Mueller (considre avec et sans correction de la contrainte) avec les dbits solides mesurs sur 89 cours deau (a) 33 dans lIdaho et (b) 56 autres cours deau (utiliss en blind test ).

Cependant, les expressions de K et 0* ont t proposes pour le cas gnral et ne seront peut-tre pas valides dans certaines situations particulires, comme par exemple aux trs fortes pentes (> 5%) o le charriage prsente de nombreuses spcificits qui ne pourront tre abordes dans le cadre de cet ouvrage. Une solution, lorsque cest possible, consistera caler 0* partir de quelques mesures de terrain.

Sensibilit des formules aux donnes dentre


En considrant que lquation prsente ci-dessus est suffisamment reprsentative de la charge solide susceptible dtre transport en moyenne par un cours deau, on peut tester sa sensibilit aux diffrents paramtres utiliss dans le calcul du nombre de Shields (diamtre, pente, rayon hydraulique). Etant donn que dans la pratique non pas un mais tous les paramtres seront vraisemblablement entachs dune erreur, on a considr sur la figure 51 les effets combins de ces erreurs sur le rsultats escompt.

Figure 51

Effet combin des erreurs sur le calcul du dbit solide. Quatre enveloppes sont reprsentes selon que les paramtres sont surestims ou sous-estims, mais aussi selon que les effets de ces erreurs se cumulent ou se neutralisent.

Les erreurs (donnes en % sur laxe des abscisses) sont appliques soit positivement soit ngativement chaque paramtre R, J, D. Le diamtre dune part, la pente et le rayon hydraulique dautre part, agissent de faon antagoniste dans le nombre de Shields si lerreur est compte de faon identique sur chaque paramtre. Lenveloppe des erreurs induites sur le dbit solide calcul est alors minimise (en orange sur la figure). Par contre si lerreur associe au diamtre et aux autres paramtres volue inversement, il ny a plus compensation mais cumul des effets sur le calcul du transport (enveloppe rouge sur la figure 51). Ces enveloppes sont donnes pour illustrer la forte sensibilit des formules, mais le calcul dincertitude doit tre ralis au cas par cas. Il faut garder lesprit que du fait des nombreuses incertitudes inhrentes la dfinition des paramtres dentre (diamtres des grains, largeur active de transport, dbit, pente), une erreur dans un rapport de 1 2, voire de 1 5, peut tre considre comme trs raisonnable pour le calcul du transport solide moyen.

63

De lutilit des formules de transport


Etant donn leur degr de prcision et leur grande sensibilit aux paramtres dentre, quelle peut tre lutilit des formules de transport ? Pour essayer de rpondre cette question, nous avons test laptitude des formules prsentes au paragraphe prcdent reproduire des bilans sdimentaires (programme PGRN 2008, Ple Grenoblois d'tudes et des recherches pour la prvention des Risques Naturels, en collaboration avec le service RTM 38). Pour cela des volumes mesurs (remplissage de fosses dextraction ou volumes de curage) sur trois cours deau (la Barnavette, lEsconavette et la Galaure) ont t compars aux volumes simuls partir dune connaissance des chroniques hydrologiques, des pentes et des granulomtries de surface (dtermine par la mthode Wolman). Les valeurs mesures sont des cumuls lchelle de la crue pour la Barnavette et Esconavette (Liebault et Laronne 2008) ou lchelle interannuelle pour la Galaure (curages de la Compagnie Nationale du Rhne la confluence avec le Rhne). Ce sont donc des moyennes qui lissent les fluctuations naturelles et instantanes du transport (Figure 52), permettant ainsi une comparaison directe avec les moyennes calcules. Le principe a consist dcomposer les hydrogrammes de crue en pas de temps gaux (30 minutes pour la Barnavette et lEsconavette et 1 jour pour la Galaure), calculer le dbit solide associ au dbit liquide pour chaque pas de temps, et enfin cumuler les rsultats pour tous les pas de temps. Pour ces trois cours deau

alpins trs encaisss lessentiel du transport est assur par des contraintes fortes (avec un rapport *84 / *c84 toujours suprieur 1,5) favorables aux calculs. Les rsultats obtenus avec lensemble des formules ont t trs contrasts, mais globalement les limitations mises en vidence pour les mesures de dbit solide instantan (voir paragraphe prcdent) ont t retrouves, avec une surestimation des volumes transports par lEsconavette (pente 2,4 % et diamtre D84 de 80 mm) pour pratiquement toutes les formules. La figure 52 prsente le rsultat des calculs effectus avec la formule prsente au paragraphe prcdent (Recking 2010). La plupart des volumes mesurs ont correctement t prdits dans une fourchette de 1 10, voire mme de 1 5, y compris pour lEsconavette (les ratios des volumes totaux calculs et mesurs pour la Barnavette, lEsconavette et la Galaure sont, respectivement 0,6, 1,4 et 0,7), ce qui peut tre considr comme trs satisfaisant tant donn les incertitudes lies aux mesures et aux donnes dentre.

Figure 52

Bilans en volume calculs pour trois cours deau alpins avec la formule de transport (Recking 2010). 64

En fonction des donnes mesures disponibles, les formules de transport pourront aussi tre ajustes (calage) pour coller au mieux aux spcificits du site tudi (mais il est prfrable dans la mesure du possible de rcolter lavis dun spcialiste).
I

Prvoir lvolution morphologique des cours deau

Comment dfinir un tat dquilibre dynamique, et quelles sont les oscillations prvisibles autour de la valeur dquilibre moyen ?

Mthodes comparatives et principe dquilibre


Avant de procder un quelconque calcul, il est trs important de commencer par dterminer les caractristiques gomtriques naturelles du cours deau (plan, long, travers), avant amnagements ventuels ou sur un cours deau de mme type non perturb. Ces donnes pourront servir de rfrence. Par ailleurs de nombreux signes sur le terrain permettent de juger de la dynamique dun cours deau et de son tat par rapport lquilibre (cf chapitres prcdents et suivants). Une rosion localise ne permet aucune conclusion. Par contre de nombreux indices dincision prsents sur un linaire important indiquent probablement un enfoncement gnralis du lit, et donc un dficit sdimentaire par rapport un tat antrieur, ou un processus drosion rgressive.

Les quations dites du rgime


Des quations ont t produites pour tenter de dfinir la gomtrie dquilibre dun cours deau. Les premires tudes sur les concepts de gomtrie dquilibre ou de rgime ont t menes en Inde et au Pakistan entre la fin du XIX sicle et les annes 30, par des ingnieurs anglais cherchant construire des canaux les plus stables possibles afin de limiter les cots de maintenance. Ils ont analys les caractristiques gomtriques, hydrologiques et sdimentologiques de canaux dj construits et ont retenu les valeurs des canaux les plus stables, cest--dire ceux qui vacuaient vers laval les Q et Qs imposs, sans dformation majeure de leur lit (notion dquilibre dynamique). Ils en ont dduit les premires lois empiriques des canaux en quilibre dynamique, dites lois ou quations de rgime . Par la suite, la mme dmarche a t applique par dautres chercheurs sur des rivires naturelles et des modles physiques (annes 1950 90). De nombreuses quations ont ainsi t labores qui permettent dapprocher les valeurs dquilibre de largeur, profondeur, pente en fonction de deux variables majeures : le dbit de pleins bords Qb et la granulomtrie du lit. Les quations donnes ci-aprs (Parker et al. 2007) proviennent de lajustement de donnes recueillies sur 72 cours deau couvrant une large gamme de pente (0,003 % 3 %), de largeur et de D50. Tous les paramtres sont adimensionnaliss de la faon suivante (lindice b dsignant le plein bord ):

(9) (10) (11) Ces quations donnent des rsultats intressants pour la largeur (qui sajuste gnralement plus vite que la pente si les berges sont rodables) et la profondeur, mais restent peu prcises pour la pente, les donnes disponibles tant rparties dans un rapport de 1 10 autour de la droite dajustement. Plus prcisment, le rapport des valeurs mesures et calcules est compris dans une fourchette allant de 1 3 pour ce qui concerne la largeur et la hauteur et de 1 15 pour la pente. Ce type de formule peut tre utilis, mais avec vigilance et modestie, pour vrifier si une section dcoulement correspond sensiblement sa valeur dquilibre ou pour prdfinir approximativement une section de projet. Elles devront tre utilises avec encore plus de prudence pour dfinir une pente dquilibre.

65

La pente de non transport


Les quations du rgime prsentes au paragraphe prcdent donnent le profil dquilibre atteint par un cours deau transitant vers laval les dbits Q et Qs imposs. Mais dans certains cas il peut y avoir tarissement de la source sdimentaire Qs (en aval dune extraction ou dun barrage par exemple). A dbit liquide inchang, le cours deau va alors naturellement roder son lit conformment au principe dquilibre, jusqu atteindre une nouvelle pente en dessous de laquelle plus aucun sdiment (dune certaine taille, aux choix de lexprimentateur) ne pourra tre mis en mouvement par les dbits considrs (tant admis que les berges sont fixes car sinon elles participent aux apports solides et Qs devient alors > 0). Cette nouvelle pente de non transport JNT peut se calculer facilement en considrant que pour la hauteur deau de plein bord, la contrainte exerce sur le fond concidera avec la contrainte critique c de mise en mouvement des sdiments en prsence.

En combinant les quations de Manning-Strickler (Eq.2) et de Shields (Eq.3) on obtient la relation suivante (on fait ici lhypothse dun tronon homogne o seule la rugosit de fond sdiments soppose lcoulement et est prise en compte dans le coefficient de Strickler K), o q = Q / L est le dbit spcifique en m3/s/m, pour un matriau naturel de densit s = 2650 Kg/m3: (12) Avec *c = 0,03 pour les rivires sable et 0,045 pour les rivires graviers. La formule est ici prsente avec le diamtre mdian D50 de la granulomtrie du lit, mais les mcanismes en jeux sont complexes et ce diamtre doit tre adapt au cas par cas. Par exemple si lrosion de la couche de surface met jour des couches sous-jacentes granulomtrie plus fine, le diamtre caractristique sera surestim, ainsi que la pente finale aprs rosion. Inversement si un pavage se met en place avant que ne soit atteinte la pente de non transport calcule pour le diamtre considr, la pente finale sera sous-estime.

Utilisation des formules de transport


Si les apports solides sont non nuls, la mme dmarche peut tre utilise pour calculer la nouvelle pente dquilibre du lit aprs un amnagement, mais en utilisant cette fois une formule de transport. On peut par exemple sinterroger sur les consquences de lendiguement dun tronon homogne dont les caractristiques sont les suivantes : Largeur 10 m, dbit morphogne 2 m3/s, pente 1 %, D50 12 mm. Si ce tronon est considr lquilibre (par connaissance historique du site, inspection de terrain, ou par application dune des mthodes dj cites), on peut estimer le dbit solide moyen transport avec une formule approprie. Considrons la formule prsente au paragraphe prcdent (Recking, 2010). Le calcul (en prenant D84=2,1D50) donne un dbit solide moyen gal 500 g/s. Si lendiguement prvoit de rduire la largeur du lit 5 m, alors le dbit unitaire passerait de 0,2 0,4 m3/s/m, et, pour une pente de 1 %, la formule indique une nouvelle capacit de transport de 1370 g/s (soit trois fois plus). Si on considre que le flux qui provient de lamont reste lui inchang (soit 500 g/s), on constate quil y aura dficit dapport depuis lamont aprs amnagement par rapport la nouvelle capacit de transport. Par consquent lcoulement se chargera directement dans le lit, produisant une rosion du fond. La formule de transport indique que la nouvelle pente qui permettra le transit des apports amont est 0,63 %. Cet exemple trs simple peut tre appliqu de nombreuses situations pour valuer les grandes tendances volutives de tronons gomtrie homogne. Cependant, ds que lon considre un trs long linaire, avec des tronons sections moyennes et pentes variables, la modlisation numrique est recommande. Par ailleurs, comme les rsultats des formules sont utiliss en relatif et non en absolu, lutilisation de ces dernires est moins contraignante que, par exemple, pour calculer un bilan sdimentaire. Pour le cas considr ci-dessus, la formule de Rickenmann donnerait par exemple, les mmes variations de pente mais avec des dbits solides trs diffrents.

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Modlisation numrique
Le tronon considr doit dabord tre discrtis en un maillage rgulier partir de sections en travers judicieusement choisies. Il nest pas ncessaire de multiplier le nombre de sections linfini. Ces dernires doivent au minimum rendre compte des changements brusques de gomtrie et des singularits (ouvrages), les segments homognes pouvant ensuite tre interpols entre chacune de ces sections cls. Sur la base de ce maillage, les modles (ou codes) numriques rsolvent de proche en proche les quations de lhydraulique (quations de Barre de Saint-Venant associes une loi de frottement) et du transport (quation dExner associe une formule de transport). Pour chaque pas de temps (celui choisi pour propager

Figure 53

Exemples de maillages 2D de lAveyron (A. Paquier comm.pers.).

lhydrogramme) et despace (celui choisi pour le maillage), les codes calculent les valeurs des caractristiques hydrauliques (vitesse, hauteur, contrainte au fond) et une valeur du transport solide associ. Cest la diffrence entre ce qui sort dune maille et la capacit de transport de la maille suivante qui dtermine sil y a dpt ou rosion dans cette dernire. Certains codes fonctionnent gomtrie fixe et ne font que transiter une charge solide. Leur intrt est donc trs limit pour dterminer lvolution morphologique dun cours deau. Cependant la plupart des codes dvelopps aujourdhui sont capables de modifier la gomtrie du lit en fonction du transport solide calcul chaque pas de temps. Les codes les plus labors permettent mme un calcul diffrenci pour chaque classe granulomtrique et proposent un calcul de lvolution de la granulomtrie du lit. Nanmoins plus un code est sophistiqu et plus il est gourmand en donnes dentre et de calage. Les codes ncessitent de dfinir des conditions aux limites :
I un I un I et

hydrogramme de crue ; apport solide en entre ; dans le cas dun coulement fluvial avec contrle aval, une loi hauteur dbit impose la section aval.
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La principale difficult consiste en gnral dfinir lapport solide provenant de lamont. Dans le
meilleur des cas on disposera de mesures de terrain pour le site tudi. Une autre alternative consiste considrer quen amont de la zone dtude, la rivire fonctionne lquilibre et utiliser une formule de transport approprie pour estimer un apport depuis un tronon amont fictif (Ferguson et Church 2009). Les modles monodimensionnels sont en gnral suffisants pour traiter lvolution du profil en long lorsquon a traiter un cours deau chenal unique peu dynamique en plan. Lorsque la dynamique latrale est forte on peut tre amen utiliser des codes bidimensionnels. Cependant quel que soit le type de calcul, on comprend bien, avec ce que nous avons vu prcdemment, que les modles ne sont pas des outils presse bouton . Leur mise en uvre ncessite un haut niveau dexpertise et surtout, une parfaite connaissance pralable du fonctionnement hydromorphologique du cours deau tudi. Un modle numrique construit de faon pertinente et avec des donnes de qualit, peut alors tre un puissant outil prospectif. Ce type doutil a t utilis pour reproduire de nombreuses situations telles que lvolution dun pavage, laffinement de la granulomtrie vers laval, le recoupement de mandres, lrosion des matriaux issus dun glissement de terrain, les consquences de lenlvement dun barrage, ou encore lvolution court terme (20 ans) du profil topographique et granulomtrique. Une synthse intressante sur lutilisation des codes numriques 1D a t propose par (Ferguson et Church 2009).

Synthse : quelle mthode utiliser en fonction des objectifs de ltude ?


Ne pas restreindre un outil une situation donne et montrer quil existe une panoplie doutils qui peuvent tre mis en uvre pour chaque situation (unique) rencontre sur le terrain, a t lobjectif de ce chapitre. On peut nanmoins prsenter quelques exemples de mise en uvre de ces diffrents outils en fonction de quelques objectifs dtude (Rsum en Tableau 11).

Dtermination d'une rosion progressive en aval d'un barrage


En pigeant les sdiments provenant de lamont, les barrages crent une rupture du transit sdimentaire qui peut affecter durablement la pente dquilibre. En effet, lors des forts vnements hydrologiques le barrage fonctionnera par surverse. La puissance disponible (produit de la pente par le dbit) ne sera alors plus compense par un apport de sdiments depuis lamont, et la fourniture sdimentaire se fera directement au dtriment du stock disponible dans le lit en aval de louvrage (rosion). La nouvelle pente pourra tre estime partir de la pente de non transport calcule partir dun dbit morphogne (qui devra dans ce cas tenir compte des modalits de gestion des surverses). Mais cette pente pourra aussi tre conditionne par les oprations de chasse permettant une restitution pisodique de la charge stocke en amont du barrage : en fonction de lintensit (en dbit) et de la frquence des oprations, ces chasses auront un impact plus ou moins fort sur la morphologie du lit. Une modlisation numrique est recommande pour optimiser lefficacit des chasses.

Dtermination d'une rosion rgressive en amont d'un seuil que l'on va supprimer
Considrons un tronon de rivire dont la cote aval est cale par un seuil et que ce tronon fonctionne lquilibre (louvrage est ancien et la morphologie du lit est stable). Quelles peuvent tre les consquences de la suppression de ce seuil ? La simple application du principe dquilibre (balance de Lane) permet dapporter des rponses non seulement qualitatives, mais aussi quantitatives. Au droit de la suppression de louvrage, on va crer une pente localement trs forte et donc une puissance (dbit x pente) excessive par rapport aux apports solides provenant de lamont. Pour compenser ce dsquilibre lcoulement va, comme dans le cas prcdent, puiser les sdiments directement dans le lit au droit de la suppression douvrage. Cette rosion locale va se produire de proche en proche vers lamont : lrosion est dite rgressive . La progression vers lamont de ce front rosif na aucune raison de sarrter tant quil ne rencontrera pas un point dur (seuil naturel ou non) ou que la pente naura pas atteint sa valeur dquilibre. Sur le long terme, ce tronon retrouvera sa pente initiale (car le tronon tait suppos fonctionner lquilibre), mais il sera fortement abaiss, son nouveau niveau de calage tant la cote du lit en aval de louvrage avant suppression. Les consquences sont donc potentiellement dsastreuses, pour lenvironnement, mais aussi pour les fondations douvrages. Cet abaissement du lit pourra dans certains cas tre attnu par londe sdimentaire cre par lvacuation vers laval des sdiments rods. Cette attnuation sera dans tous les cas limite et son importance dpendra de la morphologie du lit en aval. Une modlisation numrique peut tre ncessaire pour estimer limportance et les rpercussions de cette onde.

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Dtermination d'une pente d'quilibre par tronon homogne


La dtermination dune pente dquilibre est certainement un des exercices les plus dlicats. Etant donn tout ce qui a t rappel plus haut, il ny a pas doutils permettant de rpondre de faon certaine et prcise cette question. La recherche de la pente dquilibre pour un tronon de rivire donn relve plus de la recherche dun consensus sur le fonctionnement de ce cours deau. Le cas idal est lorsquon a affaire un cours deau dont la morphologie est connue et stable depuis plusieurs dcennies, et qui pourra tre considr comme fonctionnant lquilibre. Dans le cas contraire, il est important de replacer le cours deau dans une

dynamique (rosion ou aggradation) par une analyse des informations historiques disponibles (topographie, volumes curs etc.). Pour finir connaissant les dbits et le transport solide, on peut inverser lutilisation des formules de transport pour en dduire une pente dquilibre. Les dbits peuvent tre connus aux stations hydromtriques, ou par une tude hydrologique approprie, mais le transport solide est rarement connu (sauf en cas de campagne de mesure spcifique ou lorsque des volumes de curage sont disponibles). Une faon de procder consiste isoler le tronon dtude, et de considrer un tronon amont (caractris par des grandeurs moyennes reprsentatives de la rivire en amont du secteur dtude) comme fonctionnant lquilibre sur le court et moyen terme. Lapplication dune formule de transport adapte ce tronon amont permet alors de dterminer un apport solide moyen qui alimente le tronon dtude (Ferguson et Church 2009).

Calcul localis d'un volume de curage au droit d'une zone risque inondation (traverse urbaine par exemple)
On trouvera autant de situations pouvant gnrer des dpts sdimentaires lorigine daggravation des inondations que de combinaisons possibles entre les diffrentes formes de dynamique sdimentaire, de profil du lit (courbure, pente) et damnagement de cours deau (calibrage de section, ouvrages en travers, etc..). Il ne peut y avoir de rponse unique cette question. La premire question quil faut se poser est de savoir si le dpt correspond un piphnomne ou sil est la consquence du transit sdimentaire du cours deau fonctionnant lquilibre :
dans le premier cas (dpt favoris par un encombrement temporaire du cours deau (embcle de bois), par des travaux, etc.), un curage localis naura pas de consquences sur le profil dquilibre ;

en revanche, sil sagit de dpts rcurrents au mme endroit, il pourra sagir soit des consquences des conditions hydrodynamiques trop faibles lies une gomtrie artificielle du lit (sur-largissement li un recalibrage, amont dun seuil, dun pont), soit lavance et au stockage transitoire de la charge sdimentaire sous forme dondes (dunes). Ce type de dpt participe au transit normal de la charge solide et le curage devra tre rpt dans le temps, ce qui pourra avoir des consquences sur le long terme immdiatement en aval de la zone concerne. Pour les secteurs vritablement problme, la solution consisterait alors soit rinjecter les matriaux curs, soit effectuer des travaux pour redynamiser le transit sdimentaire sur la zone concerne. Cette dernire solution suppose une optimisation des sections dcoulement par une tude fine de lhydrodynamique (modlisation numrique). Cest souvent une tude conomique qui permettra de choisir entre lune ou lautre des solutions.

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Tableau 11

Tableau de synthse de lutilit potentielle des diffrents outils en fonction des objectifs de ltude.
Approche gomorphologique (1) Evaluation globale du transport solide chelle bassin Formules Modles Modles numriques Modles physiques de transport numriques 2D ou 3D

Evaluation globale du transport solide chelle tronon Recherche pente d'quilibre ou de non transport chelle tronon ou multi-tronons Recherche pente d'quilibre ou de non transport chelle tronon ou multi-tronons Dimensionnement de curages localiss Plan de gestion Expertise d'un vnement extrme Recalibrage de gomtrie Dimensionnement de pont sur rivire fort transport solide Effet d'ouvrages localiss

*** *** *** *** *** *** *** *** *** ***

* ** *** *** * *** *** *** ** **

* ** ** * * ** ** ** **

* ** ** ** ** **

* intressant ( dcider au cas par cas) ** utile ( dcider au cas par cas) *** indispensable

(1) Comprhension de la dynamique sdimentaire sur la base de topographie, photographies, mesures d'extraction, tmoignages

Transport solide grossier & fonctionnement cologique


es alluvions grossires transportes par les cours deau, quelles soient submerges ou exondes selon les dbits, sont essentielles au bon fonctionnement des biocnoses tant aquatiques que terrestres (celles vivant notamment sur les bancs alluviaux exonds une partie de lanne. On parle de biocnose ripariales). Dans la relation la biologie, il faut distinguer plusieurs fonctions du substrat :
I une

fonction de lieu de vie o les organismes aquatiques et ripariaux utilisent les interstices et la porosit des sdiments comme habitat ; fonction de support de ponte pour les poissons et les invertbrs sur les substrats submergs, et pour les oiseaux, les insectes et autres invertbrs sur les substrats mergs ; fonction dabri vis--vis des conditions hydrauliques et des prdateurs.

I une

I une

Chacune de ces fonctions biologiques est lie aux caractristiques particulires du sdiment (granulomtrie, porosit, conductivit hydraulique, mobilit) et aux conditions hydrodynamiques qui prvalent sa surface (vitesse dcoulement et hauteur deau). Il faut noter enfin que cest la surface (biofilm) et au sein mme du substrat submerg que se droulent la trs grande majorit des processus biologiques de dgradation de la matire organique et donc des cycles biogochimiques qui y sont associs (cycle de lazote et du phosphore notamment). Le substrat alluvial submerg est donc un lment important des processus dauto-puration dans les cours deau.

Biocnoses aquatiques
70
I

Les sdiments grossiers : lieu de vie de la faune aquatique

Les substrats de fond des cours deau constituent, avec les supports vgtaux et les dbris ligneux, un lieu de vie pour de trs nombreuses espces composant les biocnoses aquatiques (Cummins et Lauff, 1969, Gregory, 2007). La trs grande majorit des larves dinvertbrs vivent enfouies dans le sdiment. Cest le cas aussi dun certain nombre de mollusques notamment les bivalves tels que les unio ou les anodontes. On y trouve aussi certains stades de dveloppement (ufs et larves notamment) de plusieurs espces de poissons (truites, saumons, lamproies). Tous ces animaux nutilisent pas les mmes granulomtries ni les mmes caractristiques hydrodynamiques (vitesse et hauteur deau), do limportance de la varit des dpts alluvionnaires. Au sein de la faune benthique, on distingue celle utilisant la couche superficielle du substrat (les 20-30 premiers centimtres) et celle capable de coloniser des couches plus profondes ou des zones alluvionnaires sous coulements de nappe (zones dites hyporhiques). Beaucoup despces vivant dans ce dernier type de milieu sont dailleurs capables de se dvelopper sans coulement superficiel et supportent mme des phases de dessiccation temporaires (Standford et Ward ,1988 ; Tabacchi, 2006). Notons que la faune de surface est numriquement plus abondante que celle des couches plus profondes avec des valeurs de densits pouvant tre 100 fois suprieures (Strommer et Smock, 2006).

Figure 54 a-b G. Archambaud 71

Exemple dinvertbrs aquatiques (simulidae) vivant sur (a), et sous (b) les lments grossiers du substrat de larmure.

Parmi les espces composant cette faune benthique, il faut diffrencier celles qui utilisent les interstices existants entre les fractions grossires du substrat et celles enfouies directement dans des fractions plus fines (sables, vases, dpts organiques). En effet, si toutes les fractions granulomtriques sont susceptibles dtre utilises, ce sont en gnral les substrats alluviaux constitus de fractions dun diamtre suprieur 2 cm qui constituent lhabitat le plus biogne pour la faune (Willians et Mundie, 1978; Jowett et al., 1991). En gnral, les plus fortes diversits sont observes dans des sdiments dun diamtre moyen proche de 4-5 cm (Evrard et Micha, 1995). Chez les mollusques, certains stades colonisent des substrats plus ou moins grossiers. Les larves de moule perlire ou dUnio crassus senfouissent ainsi dans des granulomtries de graviers et sables grossiers (Moog et al., 1998 ; Hastie et al., 2001).
a flickr -b M. Holmen

Figure 55

(a) moule perlire sur son substrat de pierres et cailloux, (b) Ancylus fluviatilis.

Les surfaces occupes par des substrats alluviaux de granulomtrie et de nature varies sont donc un facteur cl du fonctionnement biologique du cours deau via notamment sa capacit daccueil pour la faune aquatique. La qualit du sdiment, qui peut tre exprime en termes de porosit (volume des interstices) et/ou de conductivit hydraulique (capacit du sdiment laisser transiter les flux d'eau) est galement un facteur dterminant pour le dveloppement de la faune benthique et la ralisation des processus biologiques auxquels elle participe (dgradation de la matire organique et cycles biogochimiques associs). Limportance du volume des interstices favorise le pigeage de matires vgtales et de dtritus qui constituent la base de la chane alimentaire et assurent ainsi une colonisation et un dveloppement optimal de certaines larves dinvertbrs aquatiques, notamment les dchiqueteurs (Peckarsky, 1980). Au sein mme de ce substrat alluvial, selon les caractristiques hydrauliques de la couche limite (vitesse dcoulement) ou les conditions physico-chimiques, les larves vont migrer plus ou moins profondment dans le sdiment (Dole-Olivier et al., 1997). Plus lpaisseur du substrat alluvial est importante, plus les possibilits de refuge sont leves et plus la faune dinvertbrs est capable de rsister une modification brutale des caractristiques environnementales. La prsence dalluvions grossires assure donc une meilleure rsilience la faune benthique, notamment aprs les pisodes de crue. Ces pisodes peuvent remanier plus ou moins fortement les alluvions sur une paisseur variable. Diffrentes tudes ont permis de dmontrer que les plus fortes diversits dinvertbrs taient observes dans des

tronons o le substrat alluvial prsentait une mobilit moyenne. Les faibles mobilits (souvent sous forme de pavage) lies labsence de crue et/ou de transit de sdiments grossiers sont trs souvent
associes de faibles porosits et des conditions physicochimiques dgrades (faiblesse des teneurs en oxygne). Elles conduisent des densits et des diversits de faune benthique relativement faibles (Fowler et Death, 2001). Les trs fortes mobilits, lies des substrats de taille trs infrieure la capacit de transport du cours deau ou des transports solides trs intenses, sont elles aussi peu biognes (cas des rivires en tresses notamment). De nombreuses espces animales et vgtales doivent se fixer sur un support pour assurer leur dveloppement. La composition granulomtrique du substrat et les caractristiques de lcoulement sa surface constituent des lments essentiels dhabitabilit pour ces espces. Parmi les larves dinvertbrs, on distingue les espces se fixant la surface des fractions granulomtriques grossires et celles accroches sur la face infrieure. Trs souvent, les espces se fixant sur la face expose au courant appartiennent au groupe fonctionnel des collecteurs-filtreurs qui capturent et dcomposent les particules fines de matire organique prsentes dans leau. Cest le cas des larves de diptres de la famille des Simulidae (Figure 54 a) et des trichoptres de la famille des Hydropsychidae. Certaines espces comme celles de la famille des Ecdyonuridae (Statzner et Holl, 1982 et 1989) prsentent des adaptations morphologiques aux conditions de fortes vitesses rencontres, mais la prsence dune forte diversit topographique des fonds cre par lagencement de diffrentes fractions granulomtriques grossires favorise le dveloppement de ces espces. Un certain nombre de mollusques vivent galement fixs sur les substrats grossiers. Il sagit principalement des gastropodes dont lactivit de broutage de la couverture algale ncessite une fixation sur ces substrats. Ancylus fluviatilis par exemple (Figure 55 b) se fixe sur des substrats grossiers dans des conditions dcoulement relativement turbulent. Le dernier groupe utilisant les substrats comme support de fixation sont les vgtaux suprieurs parmi lesquels on trouve les macrophytes, les hlophytes, certaines espces terrestres ainsi que les arbres et arbustes. La majorit des espces de macrophytes de nos cours deau affectionnent les granulomtries fines et meubles (vase, sable). Toutefois, certaines espces des zones lotiques prsentent des capacits de colonisation trs larges, notamment sur les dpts alluvionnaires de graviers (cas de certains potamots ou de la renoncule flottante). La fontinelle (Fontinalis antipyretica) constitue srement lune des espces les plus adaptes la colonisation des substrats grossiers des zones fort courant. Il faut galement noter que les vgtaux, par leurs capacits de pigeage des matires en suspension, vont modifier la composition granulomtrique et la structure des sdiments sur lesquels ils se sont se sont fixs initialement.

72

Les sdiments grossiers : support de ponte

Ce sont principalement les poissons qui utilisent les sdiments comme support de ponte (Mann, 1996). Certaines espces vont enfouir leurs ufs en construisant des structures particulires par dplacement des matriaux (nids ou frayres). On peut citer les salmonids, le barbeau commun et mridional, le toxostome, le blageon, les lamproies, etc.

Figure 56 a- b -c Ecogea d L. Perrin 73 (a) chevesne sur une frayre dans un radier, (b) lamproie de Planer sur sa frayre, (c) chabot sur site de ponte, (d) truite fario en pleine reproduction.

Dautres viennent simplement dposer ces ufs sur les substrats (vandoise, vairon, goujon, chabot, loche) qui y adhreront grce leur capacit de fixation. Dautres encore, comme la grande alose, se regroupent la nuit sur des frayres situes en amont de radiers constitus dalluvions grossires et librent ufs et sperme lors de leur spectaculaire parade nuptiale. Ceux-ci drivent ensemble dans lcoulement et se dposent progressivement dans les interstices entres les sdiments grossiers du radier aval. Sur les 80 espces de notre faune piscicole, 25 utilisent des substrats minraux pour leur reproduction (Keith et Allardi, 2001). Le diamtre des alluvions utilises varie du sable pour le goujon aux galets de 15-20 cm pour la lamproie marine. Toutefois, beaucoup despces utilisent des diamtres mdians variant entre 1 et 5 cm, ce qui correspond des alluvions facilement mobilisables. Comme pour les larves dinvertbrs, deux critres essentiels vont influencer le potentiel de reproduction des espces :
I les I la

surfaces de sdiments disponibles et leur rpartition spatiale ;

qualit de ces sdiments (mobilit et porosit notamment).

En termes de surface, nous ne disposons de donnes quantitatives que pour les salmonids. Limportance de lactivit de reproduction de la truite commune, value au moyen du nombre de nids comptabiliss, est ainsi fortement corrle la surface de zones de graviers et cailloux fins (diamtre 1 5 cm) disponibles dans un tronon de rivire (Delacoste, 1995 ; Delacoste et al., 1995). Cette relation est de type logarithmique. Au del de 5 % de surface occupe par les zones de granulomtrie approprie, le nombre de nids volue trs peu.

En revanche, entre 0,5 et 1 % de la surface occupe par cette classe dalluvions, le nombre de nids peut tre multipli par un facteur trois.
Les conditions hydrauliques qui rgnent sur ces zones sont trs importantes pour leur utilisation potentielle comme zones de fraie. Les vitesses du courant doivent en effet rester compatibles avec les capacits de nage des espces ce qui correspond trs souvent des valeurs infrieures 50 cm/s, sauf pour le saumon atlantique et la lamproie marine qui sont capables dutiliser des zones o les vitesses sont de lordre de 70 80 cm/s. Il est important que le cours deau puisse offrir diffrents types de dpts alluvionnaires, sous diffrentes conditions hydrauliques, afin de garantir une diversit de choix aux espces utilisatrices selon les conditions hydrologiques. En fonction de la morphologie du cours deau et de son dbit lors de la priode de reproduction, les salmonids pourront utiliser les zones de transition entre mouille et radier, les zones de dpts de bordure, les banc de convexit ou laval de blocs (dpts de trane) et mme les chenaux secondaires dans les rivires tresses. Il faut donc toujours analyser le potentiel de zones de reproduction au travers des surfaces de granulomtrie adapte mais aussi de leur organisation spatiale qui dpendra beaucoup de la morphologie du lit et de la variabilit hydrologique. Dun point de vue qualitatif, la granulomtrie des alluvions doit permettre le creusement du nid par le poisson. Le pavage ou la prsence dune armure colmate va limiter les possibilits de mise en mouvement des matriaux et donc la construction du nid. Inversement, des observations ont permis de constater que les salmonids colonisaient peu les substrats trop mobiles. Les alluvions doivent aussi prsenter une porosit satisfaisante afin dassurer une bonne circulation des coulements interstitiels garantissant loxygnation des ufs et lvacuation des dchets azots. Cette porosit est trs lie la quantit de sdiments fins prsents dans les zones de graviers et de petits galets. Des teneurs en particules fines (diamtre < 2 mm) suprieures 30 % dans le nid conduisent une mortalit quasi totale des ufs. Au-del de 10 %, la moiti des ufs meurent dans une frayre de truites.
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I

Les sdiments grossiers : abris hydrauliques

La dernire fonction biologique des sdiments grossiers est lie leur rugosit qui permet de modifier les conditions hydrauliques dans la zone de contact et assure ainsi des abris hydrauliques pour la faune aquatique voluant prs du fond. Cette zone de contact est essentielle pour de nombreuses espces qui bnficient des conditions hydrauliques turbulentes pour se dplacer, se nourrir ou changer des composs chimiques avec la colonne deau (Vogel 1981, Koehl 1984) tout en tant protges des fortes vitesses par la rugosit hydraulique de la couche limite. Le chabot ou encore lapron du Rhne sont des espces de poissons qui voluent quasiment toujours au ras du fond, en sabritant dans les interstices existants entre les cailloux et les pierres grossires. De mme, les jeunes stades de salmonids utilisent beaucoup les cailloux et pierres (nomenclature de Wentworth) comme abris hydrauliques leur permettant de vivre dans des zones lotiques (radiers et plats courants) et de sy alimenter (notamment sur la drive dinvertbrs), tout en tant relativement protgs des fortes vitesses par la taille des sdiments derrire lesquels ils peuvent sabriter.

Biocnoses terrestres (biocnoses des grves)


I

Faune

Les bancs dalluvions grossires (du sable aux blocs) exonds une partie de lanne servent dhabitat de nombreux animaux. Le terme de grve est gnralement employ dans les publications des biologistes et cologues pour dsigner ces dpts sdimentaires mobiles exonds. Parmi les vertbrs suprieurs qui affectionnent les grves, on peut citer certains oiseaux qui en font leur habitat de reproduction privilgi, dont des espces protges au niveau europen (oedicnme criard, sterne naine et sterne pierregarin, pipit rousseline). Certains limicoles comme le petit gravelot ou le chevalier guignette par exemple y pondent leurs ufs au printemps, au milieu des galets fluviatiles avec lesquels il se confondent, de mme que les poussins qui sont ainsi protgs des prdateurs.

Figure 57 a F. Damiani b tous droits rservs 75 a- b tous droits rservs

(a) petit gravelot et (b) nid et poussin.

Figure 58

(a) sterne naine (et son poussin) et (b) sterne pierregarin.

Certains insectes sont aussi infods ces milieux alluviaux mobiles, comme le forficule des galets, gant des perce-oreilles qui atteint presque 3 cm de long et occupe les plages de galets au bord des cours deau. Si loedipode turquoise et loedipode rouge, deux espces de criquets, sont encore bien reprsentes, loedipode des salines, qui occupe le mme milieu que la petite massette (voir plus bas) a trs fortement rgress du fait des amnagements de cours deau qui ont altr le fonctionnement hydrosdimentaire.

Figure 59

(a) oedipode turquoise et (b) oedipode des salines.

Chez les libellules, le gomphe pattes jaunes et le gomphe serpentin apprcient les cours deau bien oxygns fond sableux ou graveleux indispensable leur stade larvaire.

Figure 60

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(a) gomphe serpentin et (b) gomphe pattes jaunes.

Flore

Lorsque les dpts alluvionnaires subissent dassez longues priodes dexondation, on observe leur colonisation rapide par des vgtaux terrestres herbacs ou non. Parmi ceux-ci on trouve des espces pionnires comme les renoues ou les chnopodes. Ces milieux constituent des habitats remarquables et susceptibles daccueillir des espces protges parmi lesquelles on peut citer le Trfle des graviers. On y trouvera aussi largousier, capable de fixer lazote par ses racines et le saule faux-daphn, aux racines vigoureuses qui peuvent rsister la puissante dynamique des rivires en tresses. La petite massette, qui sinstalle sur les bancs de sable temporaires, est devenue trs rare du fait de la rduction de son habitat alluvial mobile et se trouve sur la liste rouge franaise. De belles stations existent encore sur les lits en tresses des rivires du bassin de la Durance (rserve naturelle du Bas-Drac par exemple). Lpilobe de Fleischer, qui sinstalle lui aussi sur les alluvions grossires des torrents, a mme donn son nom un habitat correspondant aux alluvions torrentielles (Epilobion fleischeri (Code Corine 24.221et 24.222, Cahiers dHabitat Natura 2000) pouvant tre recens au titre des ZNIEFF de type I (cas du petit Buech ou celui de Haute Durance). Dans les zones alluviales de la Loire et de lAllier, lpervire de la Loire (Hieracium peleterianum), endmique, accompagne la corynphore, une gramine formant de vritables pelouses sur les plages sableuses.

a J.M. Lett -b C. Fischer

a P. Dubois -b Konig Photo

Figure 61

(a) l'pilobe de Fleischer et (b) le corynphore.

Ces espces assurent souvent les premiers stades de colonisation avant limplantation des arbres et arbustes parmi lesquels on compte essentiellement des espces de saule. Dans certaines rgions, ces habitats sont dsigns par des termes locaux tels que les saligues de lAdour et des Gaves, les ramires de la Drme, de lArige ou de la Garonne, les brotteaux et vorgines du Rhne et de lAin, etc.

ttention. Ces habitats particuliers sont galement un lieu privilgi de dveloppement despces vgtales invasives affectionnant les milieux frquemment remanis (buddleia, balsamines notamment celle de lHimalaya, renoues dont celle du Japon, ambroisie, herbe de la Pampa). Ces espces dveloppement rapide et envahissant vont limiter le dveloppement des vgtaux endmiques.

Processus physico-chimiques
Si ltude des processus biologiques et biochimiques contribuant lauto-puration des rivires est encore trs largement du domaine de la recherche, il semble aujourdhui admis que la prsence dun substrat alluvial grossier, dune paisseur suffisante et prsentant une granulomtrie varie (y compris au niveau du colmatage interstitiel) est lun des lments majeurs de ces processus. Garantir la prsence dun substrat alluvial dans les lits mineur et moyen des cours deau serait donc un atout pour prserver une bonne qualit deau.

a- b Tous droits rservs

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Les processus dpuration dans les substrats alluviaux immergs

Les cours deau sont capables de mtaboliser une partie des lments qui proviennent du bassin versant, dans la mesure o la charge noutrepasse pas leurs capacits intrinsques. Ce processus auto-puratoire met en uvre diffrents sous-processus qui font intervenir les organismes prsents dans le cours deau. Vgtaux, biofilms, bactries vont prlever les nutriments prsents dans le milieu (azote et phosphore en particulier) et les utiliser dans leur mtabolisme. Les capacits dautopuration dun cours deau vont donc dpendre de la prsence de tels organismes. Une diversit dhabitats favorable linstallation dorganismes diffrents pourra tre bnfique pour ces processus mtaboliques. De plus, la circulation de leau est influence par la nature et la diversit des substrats rencontrs dans le cours deau. Si lon dtaille la figure 62, on observe que le passage de leau dans des zones macrophytes ou embcles ralentit le flux (1) permet le dpt et laccumulation de matire organique ncessaire aux mtabolismes bactriens (2 et 3) et favorise llimination dazote sous forme gazeuse par dnitrification. Les substrats grossiers que lon trouve par exemple sur des facis dcoulement nomms radiers, provoquent des phnomnes dinfiltration (6, 11, 13, 15) et permettent le pigeage plus ou moins long terme du phosphore en particulier. Les bancs alluviaux (9 et 10) sont galement un lieu dchange important et permettent le dveloppement dune vgtation temporaire utilisant les nutriments et limitant ainsi leur accs au cours deau.

Le biofilm (voir plus loin) qui se dveloppe sur diffrents substrats (17, 18, 19) est galement susceptible de mtaboliser les nutriments, voire de faciliter la dnitrification.

Figure 62

Reprsentation schmatique des principaux processus dchange dans un cours deau (daprs Birgand et al. 2007).

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Cependant, ces processus de dnitrification, pigeage du phosphore, interception des polluants, etc. sont relis les uns aux autres et les conditions favorables un processus peuvent tre prjudiciables un autre. Par exemple, le manque doxygne qui favorise la dnitrification provoque une libration du phosphore pig dans les sdiments. Les connaissances actuelles permettent donc de penser quune diversit de substrats et de conditions dcoulement est favorable aux diffrents processus dautopuration. Il faut cependant approfondir les connaissances sur les capacits des cours deau rduire la charge en nutriments lchelle des bassins versants, tout en dveloppant les mthodes pour rduire les apports afin de ne pas les dpasser.

Le rle des alluvions du lit mineur dans la thermie de leau

Si la connaissance du rle du substrat alluvial dans les processus dauto-puration est encore du domaine de la recherche, il semble aujourdhui relativement admis quil joue un rle assez net dans la thermie de leau. Ainsi Burkholder (2007), (Figure 63) montre leffet de la prsence dun substrat alluvial sur la temprature estivale dun petit cours deau. Celle-ci a t mesure sur deux secteurs du mme cours deau : lun disposant dun substrat alluvial et de facis (radiers/mouilles) permettant le dveloppement dun coulement hyporhique, lautre coulant directement sur le substratum rocheux. La diffrence de temprature moyenne mais surtout damplitude journalire est flagrante.

Figure 63

Exemple montrant le rle de la prsence dun substrat alluvial dans la thermie de leau (Burkholder, 2007).

Le biofilm

Les substrats grossiers constituent un support indispensable la fixation et au dveloppement du biofilm, structure mucilagineuse constitue dun assemblage complexe de plusieurs espces de bactries, dalgues (vertes, bleues, diatomes) et de champignons filamenteux. Ce biofilm est essentiel la dgradation de la matire organique, la consommation des composs azots et phosphors et la production de matire vgtale. Le biofilm ne prsente pas de prfrence particulire en terme de substrats. Ce sont essentiellement les conditions hydrauliques qui font varier sa composition spcifique. Cest cependant la composition du substrat, et notamment lagencement des fractions granulomtriques, qui, en assurant une plus ou moins forte htrognit, va conditionner la capacit de dveloppement du biofilm et sa capacit de consommation de matire organique et de fertilisants Cardinale et al., (2002) ont compar des radiers de granulomtrie mdiane quivalente (55 mm) mais dont lhtrognit tait diffrente (rapport D84/D50 variant de 1,6 2,3). Les radiers les plus htrognes (rapport D84/D50 lev) prsentaient des activits biologiques (respiration) 25 30 % suprieures celles observes sur les radiers plus homognes. Les alluvions grossires offrent, du fait de lhtrognit des substrats quelles composent sous leffet des processus de transport solide, des surfaces de contact plus importantes que les substrats lisses (affleurements du substratum sous forme de dalles par exemple). Cela garantit la fois des capacits suprieures de fixation du biofilm et des conditions de turbulence accrue, favorisant les changes et les flux de composs chimiques.

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