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Clvmins Critiqucs,Vol- 2, N0 3, Mai 1992

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Hegel et HaiIi ou le silence de Hegel sur Saint-Domingue


Pierre-Franklin Tavares (Afrique)

aussitt Le titre de cet article ouvre un tonnemcnt, qui se contracte

pressante, en bibliographiques, historiques et philosophiques se fait I'apport de systme' Osorre. Et I'intrieui des labyrinthes du

dtails cre un embouteillage d'ides; quelques dlestages noue corceptuels les rendent fluides: une problmatique enfin se plus oubli d'un dans l-'hglianisme,et tire la question haitienne
que cent-cinquantenai re.

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troitement li la Rvolution franaise, la Foi et aux Lumires, s,est accompli le ler janvier 1804 avec la re-naissance d"'Hayti", ,.Second ntai indepenant du continent amricain.'8 Aussi convient-

il

de les mditer.

et Au reste, Hegel parle d'Haiti, autrement dit de I'Etat comme tel, politicochoix un Est-ce non de Saint-Domingue, la colonie. que les historique, et qu'implique-t-i1? Ne donne-t-il pas penser nom esclav noirs qui rebaptisent Saint-Domingue'dc son antique

d'Haitiontremportlesuffrageduphilosophedel'histoire?

importante soit-elle, cette adhsion soulve Cependant, "urri qu.tqu"t pineuses questiolls- Tout d'abord' pourquoi une corrnaissnce si turin", Berlin seulement' alors que les poque vnements historiques hailiens datent de 1804, une publications ses et cours ses prcisment o it ensigne Iena et o vetoppent des thmes philosophiques majeurs qui non seulement ne sont pas sans rappetei ce qui se passe Haiti, mais aussi voient teur prcstige pcrdurcr: l'mancipation clbre de I'csclavc, dans ..D'mination et servitude" 4, et le passage de l'tat de nature la 5. quelles formation de I'Etat, dans Du Droit naturel Ensuite' pour

raisons,djforttardive,a-t-ellelieudanslaPhilosophiede I'Esprit et non dans les Leons sur la Philosophie de I'Histoire qui, notons-le, ont gard un troublant silence sur les liens .g*iqu". entre les Rvolutions franaise et hai'tienne? Ne faut-il y vo-ir,endfinitive,qu'unfaitpurementfortuit,uneincroyable
mconnaissance de ces rapports historiques, une orientation mthodologique qui soustrait au regard une difhcult philosophique pose une architectonique de I'histoire, ou la dissimulation d'une cette ,source compromettante? Entrons donc dans les pages de afnphibologiques' "publication poslhume" par cndroits

Domingue dont la mission tait de rtablir I'esclavage, mais des cendres de laquelle naquit I'Etat d'Haiti? Sous ce rapport, comment comprendre que Hegel restreigne I'activit de son hros au seul thtre europen? Appauvrirait-il la Rvolution franaise de scs deux moments imponants? A Saint-Domingue, sous la double pression de Ia guerre civile et de la gucrre trangre, contre l'Angleterre et lrEspagne, et pour gagner les esclaves arms la cause de la Rpublique et sauvegarder ainsi la colonie, Sonthonax (Commissaire civil) abolit unilatralement I'esclavage, le 29 aot 1793. Six mois plus tard, le 4 fvrier 1794,la convention lgalisait cette dcision. Hegcl ignorait-il que Bonaparte, Premier Consul, y exportait militairement non pas "SeS institutions librales" mais "ses lois spciales" 10, rtrogrades et esclavagistes? Concernant ce ll ne fait nulle regisue, le phitosophe de 1a Rvolution franaise qui mirent aux rfrence aux conflictuels dbats parlementaires prises partisans et adversaires de la suppression de I'esclavage dans les colonies. seules deux brves indications latrales nous renseignent, d'unc part, sur le fait qu'en prenant le p-ouvoir 12 dont Bonaprte chassa intellectuels, idologues et moralistes certains, et non des moindres, sigeant au Parlement, s'opPoseront "l'Expdition Leclerc"; et, d'autre part, sur la prise de position de 13. Hegei en faveur de la srppression graduelle de l'esclavage Toujours dans I'horizon des questions coloniales, attrdons-nous sur la manire dont Hegel conoit la chute de Napolon, ce "colosse" dira-t-il. Dialectique historique, il la verra comme le rsultat ncessaire de ses victoires Successives sur leS autres nationalits europennes 14. Mais, en dpit ou en raison de cette conception, n'est-il pas paradoxal qu'il n'intgre pas, dans son analyse, les consquences historiques de "l'Expdition Leclerc" se brisant sur le roc, de la nationalit hatienne? Les dfaites compteraient-elles ici moins que les victoires? Et pourtant, le clbre captif de Sainte-Hlne affirmera, non sans raison, que si la France de Bonaparte avait en son temps compos avec le SaintDomingUe de Toussaint-Louverture, il eut certainement modifi et la face du Monde et le destin de Napolon. Car, de "la Grande le" et avec I'appui des Jacobins noirs, il eut pu battre Anglais et Espagnols ns leurs coionics amricaines et, ruinant ainsi leur conomie, s'ouvrir la possibilit de raliser ce que J. Martin a t5' Qucl meilleur appel son "projet d'Empirc dans la Caraibc"

Dans le chaptre intitul "sicle des Lumires et Rvolution" Hegel en viet parler du grand rle historique de Napolon. En pr.i..lieu, sur ie plan intrieur franais, avec le rtablissement uiot.nt de I'autorit de I'Etat (Brumaire et consulat). En second lieu, sur lc plan cxtricur (Consulat ct Empirc), par I'exportation 7 militaire de ses "institutions librales" . ci, cette occasion, ..grandes victoires (et lcs) gran6s coups de gnie" 8 de vantafit les ..princc dcS batailles" 9, Hegel omet de mentionner, par Son

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.'l'Exrdition d'Egypte" et "l'Expdition Lcclcrc" Saint-

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pas compte de la premire tmoignage? Pourquoi Hegel ne tient-il 16 grano oeraite de BonaParte?

il se rfre pour Plus frappant encore est I'argument auquel fin du "colosse"' Selon lui' son entreprise historique des "*iqu"ir devait ncessairement chouer parce qu'elle imposait nationalits autres institutions inadaptes aux moeurs des pour .*ope"*"s 17. Ceite explication e vaut-elle pas galement beaucoup de Haiti? Jean-Marcel champion I'a remarqu avec la j;i;;t;, 'Quant l'chc de la reconqute de l'le par de la sous-estimation r"n"., crii-it, il rsulte l'vidence de Aucun homme d'Etat i, social et idologique du conflit. pu laisser en France - pas *Ce Napolon - n'aurait restaurer de 1799' en dans ses intentions, de mme fut tre balay du pouvoir.Il en 18' ce qui concerne la libert des noirs" autre fait mrite Relativement la problmatique coloniale' un de dmocratiques institutions notre attention: le ommentair des politiques et spu", Hegel y insiste sur les ingalis sociales Spartiates et entre fndes suit", origines ethniques diffrentes Athnes' les contrairement A Sparte, Iltes, esclaves des iremiers. permanent' Iltes taient .onfint dans un tat de nature quand il nomment provisoire' Quelquefois, ils en sortaient titre 19. alon armait On les fallat dfendrc la cit contre Scs "ennemis" le pril pass' les et ils combattaient vaillamment' Mais, aussitt assacraient ou les remettaient en
ainsi dire ses droits, et son

rpressif; comme Sparte, les esclaves librs parce qu'il fallait sauver la Rvolution et la Rpublique, ont combattu avec bravoure. fume de Et aprs qu'ils euren es temPs la poudre et le bruit rtablir moder.tes, n'essay l-clerc", "l'Expdition I'eSClavage en organisant personnellement dirige par son beau-frre, "la plus importante qui ett jamais quitt
les ctes franaises" 212

qu,imparfaitement son propos. Mais

f militaire de violence. Or, pass' Hegel le pour rendre sensible ce phnor istorique o) l'quipage (navires .orp.r. la situation dans lcs "ndgricrs toute) prvenir de constammen, urtJ l.onticnt lcs ciptifs afin que largement ;;;." 20 cette comparaison cst discutable parce et plus suggestif plus pas t insuffisante. En effe, n'eut-il fse deReynal' conforme la ralit historique qu Hegel' lecteur casdelasituationdesesclavesdanslescoloniesdesontemPs' sinrationbiendesgardssemblablecelledeslls?Sansdoute les l'eut-on immdiatJment souponn de vouloir incendier tout viter colonies. Aussi, prudent, prfra-t-il peut-tre Sparte' le rapprochement suspect. En tous les cas' comme rlll svstme esclavagiste exrgeait un norme dispositif

il ne pouvait dgalement avoir pour deux motifs. Premirement, et recours Saint-Domingue, philosophie de I'histoire. "autre" parce que cela I'obligeait une Deuximement, parce qu' Saint-Domingue, l'tat de nature a touv une issue qui empchait toute comparaison avec Sparte. Les esclaves n'y taient-ils pa.s devenus dcs maftres? Et cette remarque, chemin vicinal, nous guide naturellement vers La phnomnologie de I'esprit, plus prcisment vers I'une de ses "figures de conscience" les plus connues: domination et servitude, impropiement appele dialectique du matre et de I'esclave' L'ouvrage fut publi en 1807, soit six ans aprs la constitution louverturienne et trois ans aprs la proclamation de I'indpendance d'Haiti par Dessalines. Une question surgit: I'un de ces vnements ou les deux la fois auraient-ils inspir Hegel? Car, Saintomingue domin par Toussaint-Louverture, et redevenant Hai'ti, n'est-il pas historiquement la seule rvolte d'esclaves qui ait russi? Constatons que, nulle part, les Leons sur la philosophie de I'histoire ne font cas d'une insurrection d'esclaves ayant abouti. Ainsi, d'o la figure domination et servitude tire-t-elle son origine
et son fondement?

En rsum, I'exemple historique retenu par Hegel n'illustre

2iten

Hegel aurait-il imagin ou cr de toutes pices cette "figure de conscience"? Si oui, cette possibilit soulverait plus de difficults qu'elle n'en peut rsoudre. Si non, nous serions ramens la question de savoir quelle ralit historique I'a suscite. Faut-il tre grand clerc pour souponner un lien entre cette "figure de conscience" et les vnemens de saint-Domingue? Il Saute aux yeux de qui accepte be les ouvrir. A cet gard, par deux fois' la publication de 1807 trahit des indications intressantes et suggestives. Tout d'abord, dans le tome 1,I'esclave se libre de sa

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servitude pour accder la Cultu re

n'

O' les paroles de Hegel sur

Haiti - en vrit sur Saint-Don

historique, la mme trrme c Heget tait vraiment ignor d'Hai'ti au moment o il rd une "figure de conscience" alors, il aurait effectivement labor t*"istorique relle, pourrait lui retoumer sa critique ou" .. dissimule il;i;;; Hegel tait inform et ,.--,---,.^ des aurait qu'il relle de cette "figur' L ton"ience" annes durant

r*.

de

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Nanmoins, aucun de ces deux types de "figure" n'voque explicitement Haiti. Et ceci ne fait que nous rmener au problme antrieur de savoir pourquoi La phnomnologie de I'esprit et les Leons sur la philosophie de I'histoire n'en disent rien, alors que tout les invitait le fairc depuis lna? Mais, faits troublants, de fortes coihcidences nous inclinent penser quc Hegel tait beaucoup mieux inform qu'il ne le laissait paraitre. D'abord, le fait mme qu'il parle d'Haiti mais thmatise en ralit Saint-Domingue, comme nous le verons plus bas, ne serait-il pas rvlateur de sa tendance dissimuler ou taire certaines de ses sources de documentation et d'information, attitude mise jour par J. D'Hondt

e, dans cette dialectique l' ni la Or, ne sont-ils Pas au coeur des

l'esprit l'Etat et la Re1igion. Cepedant' ils

ce que ne sont pls ne traite que de "figures cle conscicncc"' sont thmatiss dans le tome 2

:"' # ff

:iil':i':i:

qui conceme I'EsPrit Proprement fit intressant, dans ce volume' cette fois-ci comme'"monde" conscience". Prcisons qu' la 26 Libefr absolue et la ;;;d;;r;.ta Foi,,,;rJ, r-u*ires" er,.La peine reconnfte ici la Terreut'' 27 . ].etecteur averti n'aura nulle

dans son Hegel secret? Ensuite, dans les Leons sur la philosophie de I'histoire et La raison dans I'histoire, ouvrages que Hegel n'a pas rdigs et qui comprennent des passages bien quivoques, Hegel s'est constamment abstenu de parler des colonies franaises d'Amrique. On souligncra avcc intrt que mme lorsqu'il posera la Question de I'indpendance des colonies europennes, il "oubliera" celles de la France pour ne mentionner que celles de I'Angleterre, du Portugal et de I'Espagne dont il
appellera de ses voeux l'mancipation politique. 28. Plus tonnante

vastepriodehistoriquequecouvrentcettesuccessionde..ftgures quii'tend de la fin du Moyen-Age jusqu'au de i,esprit,, ", Consult de BonaParte' Or, n'e longue Phase dc I'histoire quc Hegel a lui-mme aPpel "la lon
et "la libcrt" dcs esclavcs org

encore est sa vision des mouvements indpendantistes. Hegel prtendra que, dans les colonies espagnoles, ces mouvements ne sont suscits et condui que par les "Croles" 29, c'est--dire, selon lui, "un peuple de sang-ml" 30. Des "Indignes", il ajoutera laconiquement: "dans I'Amrique espagnole et portugaise (ils) doivent se librer de I'esclav?ge" 3l. Mais, puisque ces "Etats amricains (...) sont encore en lutte pour leur indpendanu- 32, et comme tels ne sont pts encore des Etats au sens propre du terme, Hegel les carte de ses considrations philosophico-historiques.

considrtion, ne ressort-il

Pas

les Haitiens qui ont libr I


Auement diL de toute videnc I'Etat des Ngres du Nouvea d,esclaves russie. Et il n'est pas ncessaire
de

le souligner'

En bref, comment accorder cette sociologie politique avec I'affirmation de la philosophie de I'esprit relative Hai'ti, "second Etat indpendant du continent amricain"? N'a-t-il jamais lui-mme eu conscience de cette norme contradiction? Si oui, elle ne pouvait que lui suggrer une refonte de son architectonique de I'histoire.
Les rvolutions se pioduis"nt l o on ne les attend pas. Dans les colonies d'Amrique, Hegel attendait les Multres, il fut "surpris" par les Noirs. Et, piment de I'Histoire, Hati prendra une part

rfrant aux "figures de tre historiqu"."rrlcomprise qu'e.re L'Empire' l'esprit" qui vont Oe ta Cutture la Terreur et l'nhicction sottleve prcctemment ne saurait valoir'

Bref,sidominationetserviude"'figuredeconscience"nepeuf

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dterminante dans I'accession de cinq colonies espagnoles

"l'indpendance de Saint-Domingue" (Las cases). Cette


indication et quelques autres auraient pu amener Hegel focaliser sa curiosit sur la premire phase de la rvolution sociale et politique des esclves. Nous y reviendrons. Pour I'heure, demandons-nous quels sont finalement les "principes chrtiens" auxquels Hegel fait allusion?

Il n'est galement pas indiffrent de noter que, de faon pertinente' par les Hegel -".rtion r" Harti en tant que pouvoir d'Etat instaur Multres. une
Ngres, et par eux seuls. Aussi en exclut-il Blancs et

de plus, on ne peut qu'tre saisi par la justesse de son quant informatin historique. Cependant, si elle I'est effectivement lacatgoriesocialequifondel'Etathaitien,ellel'estparcontre I'apprciation relative ses bases beaucoup moins "oncrnunt historiques chrtiennes. De fait, Hegel parat confondre deux phases et Toussaint-Louvernlfe noir de et politiques distinctes: le consulat quivoque hritier t'noepenoance noire proclame par Dessalines, que le du prmier. or, 'esi_ce pas sous Toussaint-Louverture Christianisme fut pour ansi ire adopt comme Religion officielle? par Ne sait-on pas combien et comment le "spartacus noir", prdit Auguste par lou Louis Sbistien-Mercier, Raynal et Diderot, comte et Lamartine ct schoclchcr, tait port la clbration le rpte des Te Deum 34; tandis qu'il combattait avec zIe (Jura) vaudou? Et ce n'est qu'aprs sa dportation au Fort de Joux dfinitivement anantissant guillotine sche - que Desslines, ;.1' E*pdition Leclerc"-Rocham beau, procl am era I' Etat indpendant d",H;y" le ler janrier 18l; or it tait enclin pratiquer le vaudo 35. Ainsi, le Consulat noir tait christianisant et I'Indpendance noire plutt vaudouisante. Ds lors, comment entendre les mots de Uegcf selon lesquels I'Etat Hailien fut bti "selon des principes chrtiens'? Autrement dit, quelle date prcise les esclaves noirs "prinCipeS"? Ont-ilS effeCtiVement "form" leur "EtAt", et SUf qUelS I 3 juillet 1801 ou le ler janvier 18tt?

foii

Rappelons-le, dans son discours proclamant la Constitution COlOniale, TOuSsaint-Louverture concevra ce bienfait "Si prCieux" comme un vritable don de Dieu cens intoduire son royaume Saint-Domingue: "Pfostemons-nous d'abord devant le Crateur de 36, puis il I'univers por le remercier d'un bienfait si prcieux" appellera au "rgne des bonnes moeurs et de la religion divine de Jsus-Christ" 37. N'est-ce pas en dfinitive ces paroles que songe Hegel quand il affirme que les Ngres ont "ici et l adopt avec la
plus grande reconnaissance le chritianisme et parl avec motion de la libert qu'ils ont obtenue grce lui aprs une longue servitudc de I'esprit"? Tout porte croire ici que Hcgcl commente la joume du 3 juillet 1801. si tel tait le cas, il serait alors particulirement bien inform des vnements de Saint-Domingue. Plus intressant encore, cette date ne marque-t-elle pas I'adoption officielle du christianisme comme religion non plus seulement prive mais

publlque. En effet, la libert objective, ou si I'on veut, la constitution fait du Catholicisme la religion dominante. Si le titre I dfinit nitorialement Saint-Domingue, si le titre II y supprime la "servitude" et affirme l'galit de tous devant la loi, le titre III, lui,
instaure le catholicisme comme seule religion publique.

"Titre III De la Religion

d'abord vidente en elle-mme, pourrait ne pas en efie une. Ne s'agirait-il pas plutt d'une prise de position dlirn en faveur de Toussaint Luverture, conEe Dessalines? Le philOsOphe de Berlin serait-il dorrc louvernlrien? une telle ventualit signifierait que' pour lui, I'Etat halien aurait t dfnitivement constitu ds la ^Constitution de 1801; acte juridico-politique qui, aux yeux de Bonaparte, Prcmier Consul, marquait une rupture flagrante avec I'autorit dc la France, et comme tel inacceptable. Bien des annes nlus 1anl. rlans ses dictes cle sainte-Hlne, Napolon parlera de

Au reste, la confusion d'ordre historique commise par Hegel'

Art. 6 - La Religion catholique, apostolique et romaine y est la


seule publiquement professe.

Art. 7 - Ctraque paroisse Pourvolt

I'entretien du culte

religieux et

de ses ministres. Les biens de fabrique sont spcialement affects cette dpense, et les,maisons presbytriales au logement des

ministres.

Art. 8 - Le gouvemeur de la colonie assigne

chaque ministre de la

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ministres religion l'tendue de son administration spirinrelle, et ces la n" i"u".nt jamais, sous aucun prtexte, former un corps dans colonie."

minimiser cette ventualit. Ne serait-elle pas signifcative du fait que Hegel se range du ct de l'Etat franais qui ne reconnatra Haiti qu'en 1825? Et on sait comment. Cette possibilit n'est pas dnue de tout fondement. En effet, Hegel ne commencera acqurir "I'historiographie de Sainte-Hlne" qu' partir du second semestre 7823 et, aprs d'pres palabres, il ne la possdcra entirement qu'en 1826 seulement 39. Ol s'il n'avait rellement pris connaissance des vnements de Saint-Domingue qu'entre ces deux dates et sans savoir alors que, au mme moment ou entretemps, I'indpendance d'Hati fut reconnue par la France, nous aurions en partie rsolu la difficult pose par sa formule.

A cette hauteur, oprons unc rapide et courte digrcssion relative I'impact des "prodiges" de Saint-Domingue et d'Hati sur I'architectonique hgliennc de I'histoire en gnral et celle du
Nouveau Monde en particulier.

Ds qu'il en eut connaissance, Hegel dut constater que ces vnements le conduisaient remanier sa conception sociopolitique des indpendances des colonies du continent amricain. premier nom imprudemment, quelque disciple n'ait substitu le second, sans en mesufer I'importance'
au

Il

n'en fera rien, semble-t-il. Solution provisoire et commode, on s'explique mieux que le philosophe de Berlin ait finalement voqu Haiti (en parlant de Saint-Domingue) non dans ses lons sur la philosophie de I'histoire mais dans la philosophie de I'esprit. En ce sens, le fait mme que Hcgcl traite la problmatique hailienne indpendamment des questions coloniales poses ou par la Rvolution franaise est loin d'tle anodin. Par contre, il n'est pas insignifiant que Hegel I'insre dans un panorama anthropologique et @nceptuel plus vaste; savoir, I'horizon de son itinraire africain
- dont nous avons essay de reconstituer la gense et la formation 40

du cadre de la Rvolution franaise?

Ilestunautrefaitnonngligeable.Hegelvoquecertesl'Etat

- et sa conception de I'Etat comme institution divine dont se dote toute communaut historique et dans laquelle le sujet est reconnu objectivement libre en tant qu'il adhre librement cet organe objectif en lui donnant en cela subjectivement vie. Sous ce double rapport, Haiti serait-il aux yeux de Hegel la synthse historique du choc de dcux "esprits populaircs"? Lc rvcil politiquc du mondc noir pris dans la "longue scrvitude de I'esprit"? Le rsult social nceisaire de la propagation du chritianisme (libert, et galit gnrales) au sein d'une communaut d'esclaves? Notons que Carl Ritter, auteur de L'Afrique, qui exera une influence profonde sur

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livre est possd par la Bibliothque Royale. Je renouvelle donc ici la demande de bien vouloir me le communiquer.
Cette indication petmet d'affirmer que ce une fonction historique excessive? Au niveau subjectif,

il

serait

la

Pr,of.

Hegel261524

base de la libert intrieure (rvolution des conscienccs) des esclaves noirs; et, au niveau objectif, cette religion aurait foumi
institutionnelle.

(Au-dessous d'unc main trangrc:)

Le livre ci-dessus ne se trouve ni sur les rayons ni dans les


ctalogues." 42 11 claire du extrieure admirablement non seulement la manire d'tre philosophe dans sa qute dc sources africanistes et I'influence de Carl Ritter dans ce registre, mais aussi, par I'ardeur qu'il dploie, combien la composition dc sa bibliographie fut intrieure sa conception de I'Afrique en I'enrichissant de faits capitaux qui en modifient la forme et le contenu antrieurs. Quclqucs exemples suffiront illustrer ce retoumement. D'abord, dans le domaine africaniste, un important vnement littraire a lieu en 1822:. la publication de I'Afrique de Carl Ritter qui remporte aussitt un vif succs de librairie, dcuple I'auditoire du professeur I'Universit Royale de Berlin, vaut son auteur une renomme intemationale et I'impose cornme I'un des plus grands africanistes de son temps. Document exceptionnel de 1558 pages, "sultat du uavail de trois sicles" 43 , pour reprendre le mot de son auteur, il fournit une irnpressionnante somme d'informations sur le continent africain. Sans ambages, Hegel afFlrme: "La meilleure description d'ensemble de I'Afrique se trouve dans la "Gographie" de Ritter- 4.Il y puisera maints renseignements. Par ailleurs, I'introduction de cet ouvrage revt un grand intrt pistmologique, car s'y trouve poss les fondements du nouveau systme de gographie, la redfinition de ses concepts, de sa mthode et de son contenu. Hegel s'en inspirera trs largement pour rdiger "le fondement gographique de I'histoire universclle" 45 o il prendra ses distances l'gard de la thorie des climats au profit de celle des "formes gographiques" 46. Concernant plus spcialement le continent africain, L'Afrique dc Carl Rittcr obligcra Hegcl unc nouvelle approche mthodologique qui le conduira laborer le concept tardif d"'csprit'africain" comme "mode de conscience de soi". Ce retournement prend corps dans la formule suivante: "Jusqu'ici, dira-t-il, on n'a gure prt attention au caractre

I'essentiel des matriaux fondamentaux de leur libert


N'est-ce pas l une conception pour le moins trange et qui vacue compltement le rle dterminant et constitutif de la violence dans la naissance du consulat noir de Toussaint-Louverture et

Le document ne vaut-il pas son pesant d'or?

I'indpendance de Dessalines sur les ruines de "l'Expdition Lecterc" 41 ? Efange aussi parcc qu'ellc ne dit rien de l'conomie ..1a Perle des Antilles" qui fut la plus riche colonie du monde. de Etrange encore parce qu'elle maintient un silence sur I'influence des milieux maonniques dans les colonies.

En tous les cas, quoique brefs, il appert que les propos de Hegel sur Haiti restent denses. Leur lucidation n'appelle-t-elle pas maints

claircissements historiques, sociaux, religieux, militaires,

juridiques, politiques, philosophiques, e tc?

Au total, de faon officielle, Haiti n'apparaltra que trs tardivement dans l'volution de Heget. Cependant, il surgira un moment dcisif de son long itinraire africain, entre 1822 et 1826 prcisment. Or, ces annes berlinoises veront une formidable relance de ses recherches africanistes, marque par un intrt cfoissant pour I'Afrique et le dploigment d'un exceptionnel effort de documcntation qui tourna parfois I'enttement. Et encore inconnu, il n'est de meilleure preuve archivistique que ce billet rdig par Hegel:

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particulier de ce mode de conscience de soi dans lequel se pawenues manifeste I'Esprit. De nombreuses relations nous sont

Sur la base de I'ensemble des indications prcdentes,

il

est ais de
des

pouftant des rgions leJplus diverses (de I'Afrique), qui semblent plupart. Elles s'artardent rapporter des dtails incroybles des epouvantaUles ptutt'qu' tracer un tableau prcis ou dgager La ici' faire de essayer voulons nous qu" prcisment

saisir

le sens du jugement de fait de Hegel relatif I'accs

li

Ngres la culture. Sa formule, loquente et emphatique, constitue


un vritable plaidoyer pour l'mancipation sociale et politique des

principes,

iine.itor" qui conceme ce sujet relve d'un genre assez mal dfini' qui se et celui qu veut s'occuper des dtails doit recourir ce
trouve dans des ouutagel bien connus. La meilleure description 47 d'ensemble se tfouve din la "Gographie" de Ritter'"

."

Noirs, un vibrant appel philosophique et historique en leur faveur,


une prise de Lumires.

position claire dans un dbat qui a travers Les

Est-il besoin de le souligner, Hegel insiste de faon prmonitoire sur l'motion qui sera, on le sait, la matrice cognitive de la
Ngritude de Senghor.

I'asccnsion sociales d'une nouvcllc catgoric socio-profcssionnclle d'Africains: celle des prtles, des mdecins, des artisans, etc. c'est..li6res" 48. A cet gard, bien curieusement, la -dire des Ngres

Surleplansocial,Hegelprentlbonnenotedel'mergenceetde

Raison dans I'Histoire ne mentionne que ceux de la "cte brsitienne" et non ceux de Saint-Domingue; et pourtant la

distance n'est pts grande. Rsultat concret de cette mancipation le domaine sociale, en maiire scientihque, plus spcialement dans

A Berlin donc, toute la conception de I'Afrique que le philosophe pratiquait, et qui avait pour fondement conceptuel le syllogisme de l'tat de nature, se trouve remanie et modifie; et c'est au coeur de ce tournant berlinois que seront prononces les problmatiques paroles sur Hai'ti. Dans cette capitale de la pense, Hegel, "le

que c'est au de la mdecine tropicale et coloniale, Hegel dira les "Docteur Kingera, un mdecin ngre l'activit duquel 49 quinine'" la Europens doivnt d'avoir appris I'usage de

Aunniveauplusgnral,celuidel'histoire,Hegelprocdeune nouvelle claisification et priodisation historiques. En effet,

monde contrairement au jeune Hegei, pour qui t'Egypte relevait du nouveau oriental, le Hegel de la maturit non seulement la situe de il le fit du ct de I'Airique mais aussi admet et reconnat, comme son reu a l'nigme" de durant son adolescence, que le "pays noire: impulsion historique initiale de M'ro, donc de I'Afrique

philosophe de I'histoire vivante", s'apprtait-il foumir son 52 uditoir une version nouvelle de ses cours oraux sur I'Afrique? M. Hulin a cru voir dans les textes africanistes "de" Hegel les prOdromes de I'amorce secrte d'un autre chantier de l'histoire philosophique. Des indices? Le Spcialiste des philosophies de I'Inde en appelle aux passages relatifs la religion des Africains rs une "autre" pour crire que Hegel "s'ach 5 Hegel ne s'y philosophie de I'histoire" mais aussi et qu'il parce pas, , "acheminait" dans la "secrtement" chemin son surtout, il n'accomplissait pas mesure m.me o il I'avait pr-mdit comme un "parcourir" de I'Esprit 54; et, il n'y avait rien de plus ouvert que ce mditerl, du
moins ses yeux.

.'U point imporiant pour I'histoire d'Egypte, c'est

la-descente

un PeuPle de Prtres" 5o D'un passagc clairant de I'Afrique de carl Ritter intitul: "lre jacobites' I'ancienne ,"-"iq,r". La grande Aloa es chrtiens 5l' Ajoutons que dans bien Mro, la vill. Etat sacerdotal"
d'autrespartiesdesonouvrageC.Ritterprsentel'Ethiopiecomme le herceau vritable de I'histoire.

u sud au nord- D'o il dPend sa culture de I'EthioPie' en dans laquelle d'aPrs des

jusqu'ici, cela n'ait pas publiquement t mis au jour, n'est-ce pas le signe mme que Hegel et le champ couvert par sa pense offrent toujours I'immense perspective d'un formidable labour
Que,

critique?

128

Clrcmins Critiques,Vol.2, Ne 3, Mi 1992

Chemins Critiqucs, Vol. 2, Ne 3, Mai I 992

129

Haiti et Hegel!
Cet inversion du titre

initial engage-t-elle un dbat de facture


Notes et Rfrences bibliographiques
Hegel, Encyclopdie... III, Philosophie de I'esprit, p.417 (addition). Traduit et annot par B. Bourgeois, Paris, 1988. Cet article dveloppe un point particulier d'une tude plus large en cours de rdacon: Hegel et
l'escale de Saint-Domingue. Potr sa comprhension, nous recommandons vivement au public de lecteurs de se rfrer un aute article, "Recherches philosphiques sur I'itinraire africain de Hegel", qui sera bientt publi dms Chemins critiques. 2. Dbut de I'insurrection des esclaves. 3. J.M. Champion, SainDominguc, in Dictionnaire Napolon, p. 15O2. 4. Hegel, in l^a phnomnologie de l'esprit, pp. 155-156. 5. Hegel, Du droit natwel, pp. 20-23. 6. Hegel, lz o ns s ur I p hi I o so p hi e de I' his t o i r e, pp. 335 -346. 7. Hegel, op. ciL, p.343. 8. Hegel, ibid. 9. Hegel, Correspondance, L2,p. 3 10. 10. Lire J. Martin, Colonies, p. 438; Claude Goyard, Constitution fu l'An 10, p. 498 et p. 501, n Dictionnaire Napolon. ll- J. D'Hondt I parcours hglien de la Rvolutionfranais, bulletin dc la Socit franaise de philosophie, ocldc. 89. 12. Hegel, Leons sw Ia philosophie de I'histoire,p.34213. Hegel, op. cil, p. 79. 14. Hegel, op. ciL, p.343.
15. J.

l.

nne, sans doute eut-il dbut son diffusion de I'hglianisme dans le I1 en va ainsi de certains faits dont la connaissance ou I'igno-rance inflchit le cours des ides dans un
sens dtermin.

57 africaine, En tous les cas, loin d'Hat'ti, sur sa "petite isle" mditant le bilan de son oeuvre dans laquelle Ha'ti, si proche,
apparut comme un destin politique, Napolon n'crira-t--il pas dans 58 ,n t rtu."ttt que "l'Histote esila seule philosophie"?

16.
17.

Martin, ibid.. A Saint.Jean d'Acre, face son ancien condisciple et rival Philippeau,

il s'agit d'un demi-chec.


Hegel, Philosophie du doit,9 274 enote32. 18. J.-M. Champion, ibid. 19. Hegel, lzons sur la philosophie de I'histoire,p.20l. 20. Hegel, ibid. 21. C.L.R. James, ls lacobins noirs,p.243. 22. Hegel, La phnomnologie de l' esprit, I , pp. l&-16f.. Remarquons que dans ce pssage comme dans la Constitution de Saint-Domingue, le travail (non oisivet) est ddrminant. 23. Su cette question voir: Hegel, Ia rakon dans l'histoire, pp. 187-l9l; M. Hulin, Hegel et I'Orient, pp.50-55.

130

24. Hegel, op. cit., L 2, pp' 54-84' d'une mditation en cours'

CheminsCritques'Vot'2'Ne 3'Mai 1992 L'ide de culture chez Hegel est I'objet

Chcmins Critiqucs,Vol.2, Ne 3,

Mai

1992
I'

131

56. Hegel, cit par Rosenkranz,in Encyclopdie


logique

L science de Ia

,p. 7, traduit

57. Ainsi rminerait ses 58. O. Aubry, Sainte'H l ne, L 2, p. 216'

Bonaprte jouts

en 1788, sans savoir qu'il y


,

t' l, P' 90'

235.

e, voir

Y'

Benot' La Rvolution

franaise et taln la L raciionnaire' P' Pluchon met en doute une tradition P' Pluchon ' Toussaint"n.i"n,i" sincrit chrtienne de Toussaint-Louverture;

que' reprenant des colonies, pp' 139-l4L Remarquons

buvertwe,PP. 338-339' 35. Y. Benot, oP. cir,P- 260' par P' Pluchon' in op' cit" p'?79 36. ToussainLouverie ci f' Iollt:l' in op' cit" p'376' 37. Toussaint-Louverte cil dlt'.hl1oire' p' 341' 38. Hegel,Iz ons sw Ia phitoiophig *negei-i i""''tt " Sainr-Domingu"in HgeL critiqrc 39. P. Tavaes, Paris I' Panthon-Sorbonne' dc l' Afriqrc, W. 1 47 -1' thse de doctorat'
Paris 1990. 40' P' Tavares' op'

cil

t effectifs' vritables;

44'
45.

'P'250'

Ritter' Introduction la gographie Les fondements de la glnrale compre,L'Afrlqw't 1.ct P' Tavarcs'

46.

ilJhie

pp' 519-709' neienenne d I'iistoire, in op' cit"

47.Hegel,oP.

cil,

PP. 249-250'

48. Hegel, oP. ciL, P.234' 49. Hegel, ibid. p' 154' 5}.Hegel,I*ons sw la philosophie de^l'histc'ire'
Sf . Carf Ritter' op. cit., t. 2, pp' 242-248'

52. Laquestion t;; d'&" mdite' pttifo-ropiiqu*t sur I'itinraire africain de Hegel'" 'S. ftfiif,"f tfulin, op. cit', note 38' p' 79'
54. Voir no 35.
{

Lirc P' Tavares' "Rccherchcs

im6 Csire. Toussaint-I'tt uverlure' P' 344'