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LA SOCIOLOGIE APRS LA SOCIOLOGIE

Alain Touraine La Dcouverte | Revue du MAUSS


2004/2 - no 24 pages 51 61

ISSN 1247-4819

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Touraine Alain, La sociologie aprs la sociologie , Revue du MAUSS, 2004/2 no 24, p. 51-61. DOI : 10.3917/rdm.024.0051

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QUIL NY A NULLEMENT LIEU DE REGRETTER LINEXISTENCE DUNE THORIE SOCIOLOGIQUE GNRALE


Une sociologie sans socit

LA SOCIOLOGIE APRS LA SOCIOLOGIE par Alain Touraine

NATURE ET LIMITES DE LA SOCIOLOGIE CLASSIQUE


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Lunit de la sociologie quon nomme classique parce quon admet quelle appartient dj au pass ne fut pas celle dune thorie, dun discours sur lorganisation sociale, sur les acteurs sociaux ou sur les modalits de changement des ensembles sociaux ; elle fut celle dun objet de connaissance, comme lavait voulu Auguste Comte. Lobjet de la sociologie fut ltude de la socit et celle-ci fut dfinie de la mme manire que la nature, la matire ou la vie. En fait, la dfinition de la socit fut plus prcise : elle fut dfinie comme un ensemble de mcanismes interdpendants assurant lintgration ou la combinaison dlments opposs les uns aux autres : lindividualisme des acteurs et lintriorisation de normes institutionnelles au service de lintgration collective. Nous appelons socit lensemble qui combine ainsi lordre et le progrs et aussi lindividualisme et la solidarit. Toute dfinition de la socit a donc repos dans le pass sur lide quil existe des combinaisons et des mdiations entre des lments qui sont si opposs les uns aux autres que seule la socit, cest--dire un ensemble de rgles et de procdures, peut empcher un conflit ouvert entre eux et donc le chaos. Quelle est cette opposition fondamentale qui dfinit la modernit? Cest la dissociation de lordre objectif et des valeurs subjectives. Dans beaucoup de pays et de situations, on a vu se dvelopper, dun ct, la raison, la mesure, la prvision conomique et lorganisation du travail et, de lautre ct, le portrait, le roman, lhistoire conte la premire personne et plus largement lindividualisme moral. Cette dissociation des deux univers est la meilleure dfinition connue de la modernit, car celle-ci brisa lunit du monde religieux dans lequel le dieu crateur tait aussi un tre rationnel. Pourtant, lide de socit ntait pas apparue ds le dbut de la modernit. Pendant longtemps, on crut quil fallait remplacer Dieu par un

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UNE THORIE SOCIOLOGIQUE GNRALE EST-ELLE PENSABLE ?

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Souverain absolu, dpositaire de toutes les lgitimits, la fois pre du peuple et gestionnaire, gnreux et justicier. La formation du pouvoir politique, de ltat, de Machiavel Hobbes comme de Jean Bodin Bossuet, fut au cur de la pense politique; elle cessa de ltre ensuite jusqu ce quelle rapparaisse dans des penses relativement marginales, comme celle de Karl Schmitt. La sociologie sest forme partir du moment o laction rationnelle du souverain a t remplace par lopposition des forces de lordre et de la conscience, de la vie intrieure et de la vie extrieure, de la morale et de lconomie. Lide de socit sest introduite au centre de la modernit pour empcher la rationalit instrumentale et la conscience individuelle de se sparer compltement. Lide de socit a donc dsign les moyens qui maintiennent entre lacteur et le systme une distance relle, mais limite et contrle par des mcanismes institutionnels. On pourrait dfinir cette sociologie classique comme la recherche dune troisime voie entre les impratifs de la gestion rationnelle de lconomie dune part, et les exigences de la conscience morale dautre part. La position de Durkheim, proche de celle des solidaristes qui essayaient de sinterposer entre la droite et les socialistes rvolutionnaires, fut typique de la situation et des intentions des sociologues qui, plus tard, en Europe surtout, sidentifieront trs souvent au Welfare State et appuyrent toutes les formes du socialisme non rvolutionnaire. Cette dfinition gnrale du champ de la sociologie nexclut nullement de profondes diffrences entre diverses coles de pense. Luvre de Talcott Parsons a donn une importance centrale aux institutions qui assurent le fonctionnement de la socit. Trs loin de lui, dautres auteurs ont insist sur le caractre rpressif dun ordre social ferm sur lui-mme. La pense la plus influente au cours du sicle, celle de Max Weber, a mobilis une immense rudition au service dune interrogation importante sur les rapports entre la religion et donc la culture et le dveloppement capitaliste de lconomie. Il faudrait un livre entier pour montrer la fois lunit et la diversit de cette sociologie classique, mais il suffit ici de bien indiquer le principe central de sa dfinition : la recherche des combinaisons possibles entre acteur et systme, qui sont toujours spars, voire opposs, dans les socits modernes, qui ne peuvent pas non plus rompre leurs relations sans ruiner la vie personnelle comme la vie collective. Cest lEurope qui a apport le plus dides la construction de la sociologie classique, mais cest aux tats-Unis que se dvelopprent les premires recherches sociologiques consacres en grande partie ltude du maintien, si typiquement nord-amricain, par les immigrs de la culture de leur pays dorigine lintrieur dune socit nationale ayant une grande capacit dintgration. Cet ensemble de travaux, dides et de recherches qui a constitu la sociologie classique depuis Durkheim jusquaux annes soixante, sest

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dvelopp aprs la rupture de lunivers intellectuel des Lumires. La conception du sujet classique avait t dtruite par Nietzsche et par Freud avant que Durkheim nait construit son uvre et que la vision rationaliste de lorganisation sociale et du progrs nait t, plus tt encore, mise en cause par Marx. La sociologie classique nest donc pas une des dernires manifestations de la philosophie des Lumires. Penser ainsi serait la rduire un rationalisme trs loign de son esprit. Cette sociologie classique appartient au grand mouvement des ides, form la fin du XIXe sicle et qui a mis en cause de manire radicale le rationalisme des Lumires. Cette sociologie classique sest rpandue dans le monde partir de ses centres principaux situs en Allemagne, en France et aux tats-Unis, partout o simposait lide de socit comme cration dun tat-nation. En Amrique latine en particulier, o les nouveaux tats se sont inspirs au cours du XIXe sicle de la constitution amricaine et de lesprit de la Rvolution franaise, la pense sociologique a t bien accueillie, au point mme que le positivisme comtiste est devenu, dans des pays comme le Brsil et lArgentine, lidologie dune nouvelle classe moyenne, adversaire de lglise catholique et de la vieille oligarchie. Mais cest seulement aprs la Seconde Guerre mondiale que la sociologie latino-amricaine a produit des uvres importantes. En revanche, l o ltat gardait le contrle entier de la modernisation et par consquent ne reconnaissait pas lautonomie de la socit civile et encore moins la supriorit de celle-ci sur le monde politique, la sociologie ne pntra pas. Les dictatures ont toujours t ses adversaires rsolus et les totalitarismes lont interdite ou dtruite, comme cela sest produit dans la plupart des pays dEurope centrale la Hongrie et la Tchcoslovaquie en particulier o elle avait fortement pntr avant larrive des rgimes autoritaires ou totalitaires. En mme temps, la sociologie, parce quelle est lie ltat-nation et lexistence dune socit civile possdant son autonomie dans le cadre de ltat-nation, est reste absente des pays coloniss comme de ceux o sest maintenu le pouvoir des dirigeants traditionnels. Lide de socit, qui est donc reste en dehors de si grandes parties du monde, a plus encore rejet une large part de la vie sociale relle des pays quelle tudiait. La pense qui sest voulue moderne et rationnelle a rejet aussi bien les cultures traditionnelles que les communauts restreintes ou les penses religieuses. La sociologie classique na pas pens le monde dans son entier, mais seulement ce quon a appel le monde civilis. Ce qui a introduit une opposition brutale entre civiliss et sauvages ou coloniss. Cette polarisation sest manifeste aussi clairement dans les socits civilises que dans les autres, parce quelle cherchait protger la raison et le progrs contre la pression des catgories infrieures, ignorantes ou manipules : les proltaires, cest--dire les catgories infrieures de

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salaris, et tout autant les femmes, considres comme esclaves de leurs sentiments et des traditions. La sociologie classique, qui mena consciemment une recherche dintgration sociale et de fonctionnalit, fut tout autant une pense qui opposa les civiliss aux barbares, les propritaires aux salaris et les hommes aux femmes. La raison historique premire du dclin de cette sociologie classique est que son fondement le plus stable, lopposition des have et des have not et aussi des hommes et des femmes, a t lentement dtruite par une succession de grands mouvements sociaux fonds la fois sur la recherche dune libration et sur lide dgalit. La sociologie a t plus souvent rejete par les idologies de ces mouvements que renforce par leurs demandes. Le marxisme en particulier na pas exerc une grande influence directe sur la sociologie et lide dune sociologie marxiste est reste faible et confuse. Elle na servi qu montrer quelle tait presque vide tandis que la seconde se dveloppait.
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LE DCLIN DE LA SOCIOLOGIE CLASSIQUE


Ce dclin a t la consquence des transformations de la vie et de laction sociale elle-mme. Assurment, des changements objectifs de situation conomique, professionnelle ou autre ont jou un rle dans cette transformation, mais cest la crise des reprsentations anciennes de la vie sociale qui a provoqu, au-del du dclin de lancienne sociologie, la cration dun nouvel espace intellectuel o sest form un ensemble de penses qui constitue lheure actuelle ce quon peut appeler la sociologie contemporaine, qui est une sociologie de lultramodernit. Je dfendrai ici lide que cette nouvelle sociologie occupe en fait une place plus importante dans la gographie des savoirs que la sociologie classique, en particulier parce quelle a su critiquer, mais aussi incorporer des rsultats obtenus par la psychanalyse et le marxisme. Les transformations qui ont suscit cette mutation de la pense sociologique, et plus largement de toute la pense sociale, y compris ses niveaux les plus populaires comme ses niveaux les plus abstraits, sont assez connues pour pouvoir tre rappeles trs brivement. Mais il faut souligner ce qui, dans ces transformations, a suscit le plus directement la mutation de la pense sociologique. On dit lessentiel quand on voque le passage dune vie sociale dfinie en termes avant tout conomiques une autre o les catgories principales sont dfinies en termes culturels, donc concernent le domaine de la personnalit, donc du rapport de soi soi, plutt que celui des institutions sociales et de leurs fonctions. Historiquement, ce sont les annes soixante et soixante-dix, partir du Free Speech Movement en Californie en passant par Mai 68 en France

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LA SOCIOLOGIE POST-CLASSIQUE
Peut-on maintenir, dans cette nouvelle situation, la dfinition que jai donne de la sociologie classique comme effort de combinaison de la rationalit instrumentale et de lindividualisme moral? Non, simplement parce que la nouvelle situation, dfinie par la globalisation de lconomie et le renforcement du sujet personnel, conduit directement une rupture presque complte entre le monde de lobjectivit et les efforts du sujet pour tre la propre finalit de son action. Les anciennes symtries ont disparu; la pense et lintervention du sociologue psent entirement dun seul ct ; elles sefforcent de dcouvrir et dtendre un espace social dfini comme lespace protg des sujets personnels et collectifs qui cherchent par laction collective, par des politiques publiques ou par des mcanismes institutionnels, investir un territoire pour que celui-ci puisse tre gouvern pour la satisfaction des besoins du sujet et en particulier de sa libert cratrice. Territoire sacr quon aurait plutt considr dans le pass comme

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surtout, mais aussi Trento ou New York, jusquaux grandes campagnes amricaines pour les droits civiques des Noirs et contre la guerre du Vitnam, qui ont vu de manire acclre soprer un changement de socit et de culture, donc un changement de civilisation que la sociologie classique ne semblait pas capable de comprendre, comme la dmontr la perte rapide dinfluence de Talcott Parsons, matre incontest de la sociologie dans les annes cinquante et au dbut des annes soixante, et largement dlaiss depuis les annes soixante-dix. On assiste en fait un renversement de perspectives. Ce nest plus en termes de situations ou dvaluations objectives, conomiques ou autres, quest expliqu lacteur social. Cest lacteur culturel, son image de luimme et ses revendications qui commandent une part rapidement croissante de la vie sociale, tandis que la globalisation de lconomie spare celle-ci de toute socit et plus concrtement des tats nationaux, parmi lesquels on ne peut plus compter les tats-Unis qui sont devenus un empire. La socit nest plus un produit de lorganisation conomique. Et lconomie de son ct devient sauvage , mieux dfinie par le march que par les politiques conomiques ou mme par les projets des grandes entreprises. Lespace social et politique, quant lui, est de plus en plus occup, au moins au niveau national, par des problmes qui concernent en premier lieu les rapports de chaque individu avec lui-mme. Il faut ajouter cette trs brve analyse que cette nouvelle orientation de laction vers luimme, qui remplace la conqute de la nature par la construction de soimme, est avant tout un modle fminin qui remplace ou plutt qui dpasse et incorpore le modle masculin, qui perd sa place dominatrice.

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antisocial, mais qui, au contraire, est occup par de nouvelles institutions dont les buts sont directement opposs ceux des anciennes institutions qui tendaient renforcer la socit, au prix mme dune rpression exerce sur des individus ou des catgories. Cette dfinition du nouveau champ de la sociologie sapplique-t-elle seulement aux pays les plus dvelopps ou tous et dans chaque pays sapplique-t-elle toutes les catgories de niveau conomique, dducation, dge ou de sexe? Dans le pass, la rponse aurait t ngative, au point que la sociologie et lethnologie et pourquoi pas lhistoire? tudiaient divers types de socits. Aujourdhui, la mondialisation des changes conomiques, financiers et culturels, est si avance quil est impossible de tracer des frontires entre socits dveloppes ou non ou mme entre celles qui suivent divers chemins de modernisation. Mais on ne peut pas se satisfaire de limage superficielle dun monde gal pour tous ; il faut trouver ce quil y a de commun entre lindividualisme des pays les plus riches et la dfense replie ou agressive de traditions ou de projets culturels qui sont menacs par la globalisation conomique et culturelle. Au point mme que ltude de leur complmentarit et de leurs formes de combinaison constitue la partie centrale de lanalyse sociologique. Cette intgration de situations trs diffrentes nest possible qu partir du moment o nul ne sidentifie entirement la modernit et o tous reconnaissent que leur mode de modernisation nest pas le seul chemin qui mne la modernit et tous reconnaissent que leur mode de modernisation a des traits spcifiques, ce qui nempche pas tous les individus et tous les groupes sociaux et culturels de se retrouver devant le mme problme : comment combiner la participation au monde conomique globalis et sa rationalit instrumentale avec la dfense de projets culturels particuliers, en reconnaissant tous comme soi-mme le droit doprer une telle combinaison, ce qui aboutit lier trois lments : la reconnaissance de la globalit conomique, qui nest pas un universel mais un cadre dactivit de plus en plus commun tous; laffirmation dorientations culturelles qui renvoient des valeurs universalistes; enfin, le droit reconnu tout un chacun doprer une combinaison spcifique des deux premiers lments sa manire. Ces quelques mots voquent clairement certains des dbats centraux de la pense sociale daujourdhui et apportent des moyens de sortir des conflits entre des oppositions trop artificiellement construites. Il y a certes des communautariens qui donnent une priorit absolue la dfense dune identit culturelle et qui sopposent aux libraux qui comptent sur louverture des marchs pour dtruire la recherche dune homognit et dune puret qui a dclench tant de guerres civiles et internationales.

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Mais ces deux positions ne se correspondent pas directement, ce que jai indiqu en rappelant quil ny a pas deux termes face face mais trois, car la vie conomique ne peut pas tre identifie des principes universalistes dorientation de la culture, mais toujours des ralits concrtes, donc particulires. Il ne sagit donc pas pour la sociologie de choisir entre un multiculturalisme qui peut mener la perte de communication entre cultures enfermes en elles-mmes et un rpublicanisme dont la France a produit les expressions les plus extrmes. Cest de llimination de ces deux formules aussi socialement destructrices lune par lautre quil faut partir. Ceux qui pensent que le monde est divis entre un Occident libral et un monde musulman communautaire et mme thocratique crent la situation quils estiment dangereuse. Ce nest pas au sociologue de faire des choix proprement politiques; mais cest lui de montrer que laffrontement des civilisations, conu par Samuel Huntington et qui tait loin de correspondre la ralit, peut devenir terriblement rel et crer des blocs dans lesquels sexercent, des deux cts, le pouvoir de lUn, guerrier et dfenseur de la loi, sur la diversit des groupes sociaux et des intrts particuliers. Cest ici que la sociologie daujourdhui retrouve celle dhier. Nous sortons de plusieurs dcennies domines par lide que les domins ne sont que des victimes, soit manipules et punies ou surveilles, tandis quil ne peut y avoir dacteur si on ne peut pas aller au-del de la dnonciation des pouvoirs. Cette pense brillante a t autodestructrice puisque la rduction des domins ltat de victimes est la position qui sert le mieux les intrts des dominants. Cette sociologie de la pure dnonciation est puise, mme si elle reste vivante dans la mmoire des livres et mme si Michel Foucault continue exercer une remarquable influence dans presque tous les domaines de la pense sociale. Ce qui donne vie la sociologie est la reconnaissance de plus en plus gnrale que le feu de lhistoire nest pas teint, que nous vivons la chaleur dune socit ultramoderne et non pas dans le froid dune socit post-moderne. Car partout dans le monde et dans tous les secteurs de la vie sociale, les acteurs rapparaissent. la fin du XIXe sicle, la passion de nos rpublicains pour la lacit na pas empch que le mouvement ouvrier devienne lacteur le plus important de lhistoire sociale de cette priode. Aujourdhui, de mme, il ne suffit pas de dnoncer le communautarisme le plus agressif pour empcher les luttes pour la reconnaissance des droits culturels dtre aussi centrales que les luttes pour la reconnaissance des droits sociaux le furent il y a cent ans et celles plus centrales encore, un sicle plus tt, pour les droits civiques. Le premier devoir du sociologue est de refuser les discours de rejet qui cachent mal la dfense des privilges et la ngation de lautre en tant que diffrent et gal la fois. Et ce travail, qui doit tre le ntre, ne peut tre men que de tous les cts la fois, en Iran comme au Canada

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ou au Prou, dans les mouvements des femmes comme dans la dfense des minorits ethniques, dans les dbats sur lcole comme dans la lutte des cologistes.

LA RECHERCHE DES ACTEURS


Mais il faut sinterrompre ici pour rpondre une objection qui se fait entendre depuis la premire ligne de ce texte. Ce programme ne jette-t-il pas la sociologie dans lidologie? Devons-nous, aprs la plupart des acteurs eux-mmes, parler en termes dopposition du bien et du mal et porter constamment des jugements de valeur? Cette objection nest pas solide, mais il faut lcarter. Car lobjet principal de la sociologie est dtudier les efforts faits pour se dbarrasser des visions idologiques. Nous tudions des conduites orientes par des valeurs, mais nous nexpliquons pas ces conduites par des croyances; nous les voyons comme des efforts pour crer des acteurs libres et responsables, qui cherchent des chemins pour traverser les montagnes qui bouchent leurs horizons. Et bien entendu, nous devons tudier tout autant ceux qui cherchent se dgager des communautarismes pour dfendre leur libert que ceux qui dfendent leurs droits culturels contre ce que certains appellent les forces incontrlables et imprvisibles du march. Ce qui fait lunit de la sociologie est la recherche des acteurs. Restent en dehors delle ceux qui affirment que tous les combattants sont morts ou que les croyances et les passions sont depuis longtemps dissoutes dans les intrts. Au contraire, central est le rle de ceux qui voient la naissance de nouveaux mouvements sociaux, politiques et culturels. Complmentaires sont ceux de plus en plus nombreux qui cherchent dcouvrir de nouveaux acteurs, ceux qui tudient la rsistance des systmes de domination et aussi ceux de temprament plus optimiste qui dcrivent la formation de nouveaux espaces dinstitutionnalisation ou de mise en uvre des droits culturels et sociaux. Tous ces domaines de recherche sont interdpendants et ne ressemblent en rien lancienne division de la vie sociale en institutions : la famille, la production, la religion, la vie politique, etc., que les sociologues devaient tudier sparment. Cest pourquoi il faut placer au centre de la sociologie ltude des conduites des femmes, non parce que cest un sujet qui a t trop longtemps nglig, non pas mme parce que les femmes luttent pour des droits nouveaux, mais parce que ltude des femmes est au centre de lanalyse des socits, puisquil sagit ici dgalit et de diffrence ou encore de relations entre laction sociale et des orientations plus profondes que la vie sociale, quil sagisse de la libido ou de laffirmation de soi comme sujet et donc de luniversalit des droits humains. Cest mme le meilleur test de la

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renaissance et de la qualit de la sociologie dans un pays : limportance quelle donne la reconnaissance des diffrences les moins rductibles des fonctions conomiques ou politiques exerces dans un ensemble social. Dans les pays o la sociologie sest depuis longtemps le mieux implante, ltude des conduites des femmes doit tre au centre de la sociologie gnrale et non pas constituer un domaine particulier dtude. Mais cest dans tous les pays que sapplique la dfinition du nouveau champ de la sociologie : ltude des acteurs culturels et de leur lutte avec les forces impersonnelles du march dun ct, et des communauts de lautre. Je peux maintenant introduire, pour dfinir la socit, un mot qui, employ plus tt, aurait t pris pour une provocation. La sociologie actuelle tudie les conduites les plus individualistes, en elles-mmes et dans leur opposition aux logiques collectives, que celles-ci soient conomiques, ethniques ou religieuses. Le mot individualisme voque dabord la rupture des appartenances sociales et la dpendance lgard de tous ceux qui faonnent les attitudes, les opinions et les conduites, quil sagisse des opinion leaders ou des mdias. Mais lindividualisme ne peut avoir aujourdhui quun sens, oppos au sens traditionnel que je viens dvoquer. La combinaison de la participation conomique et de lidentit culturelle ne peut pas se raliser un niveau socital; cest seulement au niveau de lindividu que la participation lconomie globale et la dfense ou la formation dune identit culturelle hritage ou projet nouveau peuvent se combiner. Cest pourquoi, dans la famille comme dans lcole, on voit simposer malgr de vives rsistances lide que cest lenfant, llve, qui doit tre au centre de linstitution. Des longs dbats entre partisans et adversaires du collge unique en France, on peut tirer la conclusion que le maintien du collge unique nest possible que par une forte individualisation des rapports entre enseignants et enseigns. Un des thmes principaux de la sociologie est donc le renversement de la notion et du rle des institutions. On dfinissait celles-ci par leur fonction pour lintgration dun systme social. Elles dfinissaient et faisaient respecter les normes et mme les valeurs dune socit. De plus en plus, au contraire, nous voyons en elles des instruments de dfense des individus et de leur capacit de dfense contre les normes. Notre socit est de moins en moins une socit dassujettis et de plus en plus une socit de volontaires. Ds maintenant, ces ides gnrales commandent la ncessaire transformation des politiques publiques dans le domaine social. Partout on constate lpuisement de ltat-providence qui avait pourtant transform notre vie depuis un demi-sicle. Mais les avantages dune conomie moins contrle ne semblent pas suffisants pour faire oublier laugmentation des ingalits et de lexclusion. Cest pourquoi de plus en plus souvent les

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sociologues sont interrogs et sinterrogent eux-mmes sur les meilleures manires de grer une dpense publique qui doit rester un niveau lev, mais selon des mthodes moins tatiques, plus efficaces et surtout plus actives au service de la lutte contre lingalit. Limportance des problmes de la vie personnelle fait de ce domaine un terrain privilgi de dcouvertes : comment, par exemple, mieux grer les problmes lis aux nouvelles mthodes de fcondation, au vieillissement, lhpital et lcole, mais aussi les problmes de ladaptation au travail des minorits ou des handicaps ? La ncessit dappliquer une sociologie renouvele des problmes sociaux se fait partout sentir, ce qui renforce la sociologie elle-mme en montrant ses possibilits dapplication. Le tableau qui vient dtre prsent est celui dune sociologie toute occupe se dbarrasser des anciennes images delle-mme et en particulier montrer les limites de lemprise que le social est suppos exercer sur les individus. Au point quon pourrait penser que ce qui est propos ici est plus une antisociologie quune nouvelle sociologie.
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RETOUR LA SOCIT ?
Cest pourquoi il faut attirer lattention sur un thme complmentaire de celui du sujet et mme oppos lui, et qui occupe une place dj trs importante dans la sociologie. Ce thme nous ramne apparemment, par son nom mme, aux fondements de la sociologie; il sagit du lien social, notion dont le contour nest pas exactement le mme dans toutes les langues, ce qui conduit souvent prfrer le mot allemand Bindung ses quivalents dans dautres langues. Ce serait une erreur de croire quil sagit ici de ragir contre lanomie, la crise de tous les milieux dappartenance et plus gnralement de la dsocialisation, partout visible. Car il sagit au contraire de reconstruire du lien social partir des demandes de lacteur individuel. Employons ici le langage le plus couramment utilis : notre self-esteem est lie limage que les autres ont de nous-mme et plus largement notre conscience dappartenir un ensemble, ce que Franco Crespi et ses coauteurs appellent la solidarit, en prenant ce mot en un sens diffrent de celui que lui avait donn le mouvement ouvrier. Il sagit bien dun appel la communaut, mais celle-ci na rien de vlkisch ; au contraire, elle repose sur la recherche de lestime de soi, donc dune conscience individualiste, mais lie au rtablissement du lien social et de la solidarit. Il faut souligner la distance qui spare le thme du sujet de celui du self. Car le sujet se dfinit en dehors du social et mme en partie contre lui, tandis que le self est li lintgration sociale. Sil est permis dappliquer des catgories politiques au monde de la connaissance et des dmarches intellectuelles, on peut dire que la notion de sujet a une tonalit

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de gauche et la notion de self une tonalit de droite , mais sans donner trop dimportance ces qualifications. Ces termes nont, en effet, pas grand intrt par eux-mmes, mais ils soulignent utilement la diversit des dmarches et des orientations qui constituent la nouvelle sociologie. Celleci garde pourtant son unit au-del de cette diversit dorientations, cette unit venant de la destruction de notions anciennes, comme socit ou systme social, qui assuraient un lien fort entre les normes, les institutions et les processus de socialisation. Il est urgent daccepter ce quon peut nommer un changement de paradigme et qui est du mme ordre dimportance que celui qui nous a fait passer de la philosophie du droit et de ltat la sociologie classique. Cest notre lenteur oprer ce changement de paradigme qui explique la crise de la pense sociologique comme celle des politiques sociales et la facilit avec laquelle ont t acceptes une pense et une politique librales qui se dfinissent plus clairement par ce quelles refusent que par ce quelles proposent. Certes, lurgence la plus grande est de nous dbarrasser du pessimisme extrme qui ne voit que des victimes l o il faut dcouvrir des acteurs. Mais, sitt cela fait, il faut chapper la mollesse dune pense dite nolibrale qui rduit les possibilits daction ladaptation plus ou moins russie des contraintes extrieures. La sociologie daujourdhui sexplique par son avenir plus que par son pass. Elle se construit, elle sinvente et se transforme constamment plutt quelle ne se compose dcoles dont la vie se poursuivrait travers plusieurs gnrations. Elle est dj constitue comme un ensemble dinterrogations et de sensibilits, plus rpandu sur la plante que nimporte quelle autre forme antrieure de pense sociale. Mais cette existence de fait de la nouvelle sociologie ne saccompagne pas pas encore dune rflexion suffisante sur elle-mme. Une pluralit de langages et mme dobjectifs semble fragmenter de plus en plus le champ dun savoir dont certains pensent quil nest quun voile lger cachant mal la diversit des intrts et des passions. Je conclus pourtant dans un sens oppos. Si la sociologie classique sest depuis longtemps dcompose, une nouvelle sociologie se met dj en place et rien ne devrait retarder maintenant une rflexion qui permet une meilleure communication entre les acteurs. Cest cette construction dune sociologie la fois intgre et diffrencie dans un monde globalis et fragment que nous participons presque tous aujourdhui.

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